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Campo Elctrico de

una Carga Puntual


El campo elctrico de una
carga puntual se puede
obtener de la ley de
Coulomb:

El campo elctrico est


dirigido radialmente hacia
fuera de una carga puntual
en todas las direcciones.
Los crculos
representan superficies
equipotencialesesfricas.

El campo elctrico de cualquier


nmero de cargas puntuales, se
puede obtener por la suma vectorial
de los campos individuales. Un
campo dirigido hacia fuera se toma
como positivo; el campo de carga
negativa est dirigido hacia el
interior de la carga.
Esta expresin de campo elctrico se
puede obtener tambin, aplicando
la ley de Gauss.
http://hyperphysics.phyastr.gsu.edu/hbasees/electric/elefie.
html

28-3 EL CAMPO ELECTRICO DE


LAS CARGAS PUNTUALES
En esta seccion consideramos el campo electrico de
cargas
puntuales, primero una sola carga y luego un
conjunto
de
cargas
por
separado.
Mas
adelante
generalizaremos las
distribuciones continuas de la carga.
Sea que una carga de prueba positiva qQ este situada
a
una distancia r de una carga puntual q. La magnitud
de la
fuerza que actua sobre q0 esta dada por la ley de
Coulomb,
r _ 1 QQo
4tto r2
La magnitud del campo electrico en el lugar de la
carga
de prueba es, segun la ecuacion 2, Capitulo 28 El
campo electrico
Figura 2 El campo electrico E en varios puntos
cercanos de
una carga puntual positiva q. Notese que la direccion
de E es
en todas partes radialmente hacia afuera de q. Los
campos en
P, y en P2, los cuales estan a la misma distancia de
q, son
iguales en magnitud. El campo en P3, que esta el
doble de
lejos de q que P, o P2, tiene la cuarta parte de la
magnitud del
campo en P, o P2.

Problema muestra 2 En un atomo de helio ionizado


(un
atomo de helio en el que uno de los dos electrones se
ha
retirado), el electron y el nucleo estan separados por
una distancia
de 26.5 pm. .Cual es el campo electrico debido al
nucleo en
la localizacion del electron?
Solucion Usamos la ecuacion 4, con q (la carga del
nucleo)
igual a +2e:
E = J [- }
47T60 r2
- ( o nn ^ ,Q9 N m2\ 2(1.60 X 10 19 C)
\ C2 / (26.5X 10"12m)2
= 4.13 X 1012 N/C.
Este valor es 8 veces el campo electrico que actua
sobre un
electron en el hidrogeno (vease la Tabla 1). El
aumento ocurre
porque (1) la carga nuclear en el helio es el doble que
en el
hidrogeno, y (2) el radio orbital en el helio es la
mitad que en
el hidrogeno. .Puede usted estimar el campo para un
electron
similar en el uranio ionizado (Z = 92), del cual se
hayan retirado
91 de los electrones? Tales atomos altamente
ionizados se
encuentran en los interiores de las estrellas.
1
qQ 47re0 r2 (4)
La direccion de E es la misma que la direccion de
F, a lo
largo de una linea radial que parte de q,
apuntando hacia
afuera si q es positiva y hacia adentro si q es
negativa. La
figura 2 muestra la magnitud y la direccion del
campo
electrico E en varios puntos cercanos de una
carga positiva
puntual. .Como deberia dibujarse esta figura si la
carga fuese negativa?
Para hallar E para un grupo de N cargas
puntuales, el
procedimiento es el siguiente: (1) Calcule E,
debido a cada
carga i en el punto dado como si esta fuera la
unica carga
presente. (2) Sume vectorialmente estos campos
calculados
por separado para hallar el campo resultante E en
el
punto. En forma de ecuacion,
E = Ej + E2 + E3 +
= 2 E , ( . = 1 , 2 , 3 .............N).

(5)
La suma es una suma vectorial, considerando
todas las
cargas. La ecuacion 5 (al igual que la ec. 8 del
capitulo
27), es un ejemplo de la aplicacion del principio de
superposicion, el cual afirma, en este contexto, que
en
un punto dado los campos electricos debidos a
distribuciones
de carga separadas simplemente se suman
(vectorialmente)
o se superponen de manera independiente.
Este principio no se cumple cuando las
magnitudes
de los campos son extremadamente grandes, pero
sera
valido en todas las situaciones que se estudian en
este
texto.
Problema muestra 3 La figura 3 muestra una carga
qx de
+ 1.5 !uC y una carga q2 de +2.3 fiC. La primera
carga esta en el
origen del eje x, y la segunda esta en una posicion x
= L, en
donde L = 13 cm. .En que punto P, a lo largo del eje
x, es cero
el campo electrico?
Solucion El punto debe encontrarse entre las cargas
porque
unicamente en esta region es donde las fuerzas
ejercidas por qt
y por q2 en una carga de prueba se oponen entre si.
Si E, es el
campo electrico debido a qx y E2 es el debido a q2,
las magnitudes
de estos vectores deben ser iguales, o sea
Ei = E2.
De la ecuacion 4 tenemos entonces
1 Qi
47T0 X2 47ro (L x)2
en donde x es la coordenada del punto P. Al despejar
x, obte
nemos
13 cm
1 + fqjjqi 1 + V2.3 pC/1.5 pC
= 5.8 cm.
Este resultado es positivo y es menor que L,
confirmando que
el punto donde el campo es cero se encuentra entre
las dos
cargas,
como
sabemos
que
debe
ser._____________________
Figura 3 Problema muestra 3. En el punto P, los
campos
electricos de las cargas q! y q2 son iguales y
opuestos, de
modo que el campo neto en P es cero.

Seccion 28-3 El campo electrico de las cargas


puntuales 19
un dipolo electrico. El campo electrico E en
cualquier punto
es la suma vectorial de los campos debidos a cada
carga por
separado. En el punto P en el eje x, el campo tiene
solo una
componente z.

El dipolo electrico
La figura 4 muestra una carga positiva y una
carga negativa
de igual magnitud q situada a una distancia d,
una
configuracion llamada dipolo electrico. Queremos
calcular
el campo electrico E en el punto P, a una distancia
xa
lo largo de la bisectriz perpendicular de la linea
que une
a las cargas.
Las cargas positiva y negativa establecen los
campos
electricos E+ y E_, respectivamente. Las
magnitudes de
estos dos campos en P son iguales, porque P
equidista de
las cargas positiva y negativa. La figura 4
muestra tambien
las direcciones de E+ y E_, determinadas por las
direcciones
de la fuerza debida a cada carga por separado
que
actuaria sobre una carga de prueba positiva en P.
El campo
electrico total en P se determina, de acuerdo con
la ecuacion
5, por la suma de los vectores
E = E+ + E_.
Partiendo de la ecuacion 4, las magnitudes de los
campos
de cada carga estan dadas por
1 Q __1____________
47iq r2 47Cq x 2 + (d/2 )2 (6)
A causa de que los campos E+ y E_ tienen
magnitudes iguales
y se encuentran en angulos iguales 6 con respecto
a la
direccion z como se muestra, la componente x del
campo
total es Et sen 6 - _ sen 6 = 0. El campo total E
tiene por
lo tanto una componente z unicamente, de
magnitud
E = E+ eos 9 + E_ eos 0 2E+ eos 0. (7)
De la figura vemos que el angulo 6 se determina
de
acuerdo con

eos 6 =
d/2
ylx2 + (d/2)2 '
Al sustituir este resultado y la ecuacion 6 en la
ecuacion
7, obtenemos
E = (2) 1 d/2
47To x 2 + (d/2)2 y!x 2 + (d/2)2
o sea
E=
1 qd
4tco [x 2 + (d/2)2]y2 (8)
La ecuacion 8 da la magnitud del campo electrico
en P
debido al dipolo.
El campo es proporcional al producto qd, que
comprende
las magnitudes de las cargas del dipolo y su
separacion. Esta esencial propiedad combinada
de un
dipolo electrico se llama momento dipolar electrico
p,
definido por
p = qd. (9)
El momento dipolar es una propiedad
fundamental de
las moleculas, las cuales frecuentemente contienen
una
carga negativa y una carga igual positiva
separadas por
una distancia definida. Una molecula (no un
cristal) de un
compuesto como el NaCl es un buen ejemplo.
Podemos
ver a una molecula de NaCl como compuesta de
un ion
Na+ (un atomo neutro de sodio del se cual ha
retirado un
solo electron) con una carga electrica de +e, y un
ion Cl'
(un atomo neutro de cloro que ha adquirido un
electron
extra) con una carga de -e. La separacion entre
Na y Cl
medida para el NaCl es de 0.236 nm (1 nm = 10'9
m), y
asi el momento dipolar se espera que sea
p = ed = (1.60 X 10"19 CX0.236 X 10"9 m)
= 3.78 X 10 29 C*m.
El valor medido es de 3.00 x 10'29 C m,
indicando que
el electron no ha sido enteramente retirado del Na
y
anadido al Cl. Hasta cierto punto, el electron lo
comparten
el Na y el Cl, resultando en un momento dipolar
un tanto
mas pequeno de lo esperado.

A menudo observamos el campo de un dipolo


electrico
en los puntos P, cuya distancia x del dipolo es muy
grande
comparada con la separacion d. En este caso
podemos

simplificar el campo dipolar un tanto haciendo


uso del
desarrollo del binomio,
(1 + y ) n = 1 + ny +
n(n 1)
2I y 2 +