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DAVID RICARDO

PRINCIPIOS DE ECONOMA POLTICA Y TRIBUTACIN


Capitulo 1
Sobre el Valor
El valor de una mercanca depende de la cantidad relativa de trabajo que es necesaria para su produccin, y no de la
mayor o menor compensacin que se pague por ese trabajo.
Una vez que poseen utilidad las mercancas reciben su valor de cambio de dos fuentes: de su escasez, y de la
cantidad de trabajo necesario para obtenerlas.
Hay mercancas cuyo valor esta determinado exclusivamente por su escasez. La cantidad de estos bienes no puede
aumentarse con el trabajo y su valor no puede verse reducido por un aumento de la oferta estatuas, cuadros caros,
libros monedas escasas, vinos de especial calidad, etc.-. Su valor es independiente por completo de la cantidad de
trabajo que haya sido necesaria ordinariamente para producirlos, y vara con las variaciones de la riqueza y los gustos
de quienes desean poseerlos.
Son una parte muy pequea de la masa de las mercancas que se cambian a diario en el mercado. Por ende cuando
hablamos de mercancas, de su valor de cambio, y de las leyes que rigen sus precios relativos, siempre que nos
referimos nicamente a las mercancas que pueden aumentarse en cantidad mediante el ejercicio de la habilidad
humana, y en cuya produccin funciona la concurrencia sin obstculos.
Si la cantidad de trabajo realizada en las mercancas rige su valor de cambio, todo aumento de la cantidad de trabajo
tiene que incrementar el valor de la mercanca a la cual se aplica, as como toda disminucin tiene que reducirlo.
Para Ricardo la remuneracin del trabajador no es siempre proporcional con lo que el produce, porque de ser as la
cantidad de trabajo gastada en una mercanca y la cantidad de trabajo que esa mercanca comprara, seran iguales,
pero no lo son, la primera, en muchas circunstancias, es un patrn invariable que indica correctamente las
variaciones de otras cosas; la segunda esta sujeta a tantas fluctuaciones como las mercancas que con ella se
comparan
La proporcin entre las cantidades de trabajo necesarias para adquirir diversos objetos parece ser la nica
circunstancia capaz de proporcionar alguna norma para cambiarlos entre si.
El trabajo de distintas calidades recibe distinta remuneracin. Esto no constituye causa alguna de variacin en el valor
relativo de las mercancas.
El trabajo es el fundamento de todo valor y la cantidad relativa de trabajo es la que determina en forma exclusiva el
valor relativo de las mercancas.
Las revoluciones en el campo del bienestar general afectan tanto la tasa general de los salarios, cuento la de la
ganancia, por lo que afectan por igual en todos los empleos diferentes, y as la proporcin de las diferencias entre
estos tiene que mantenerse igual.
No solo el trabajo aplicado directamente a las mercancas afecta su valor, sino tambin el trabajo que se gasta en los
instrumentos, herramientas y edificios de que se vale ese trabajo.
Como el caso del cazador, en donde el valor no solo esta regido por el tiempo que se tarda en destruir al animal sino
el trabajo necesario para proveer el capital del cazador, es decir, el arma mediante el cual mata los animales.
El valor de las cosas depende de la cantidad de trabajo necesario para fabricarlas y llevarlas al mercado, lo que
incluye todos los trabajos necesarios en el medio como la construccin del buque de transportes o de los edificios.
Cuando se aplica una mejora, cae el valor del producto ya que se requiere una cantidad menor de trabajo para la
produccin, y por consiguiente este se cambiara por una cantidad menor de cosas.
Toda mejora que ahorre trabajo en la fabricacin de la mercanca tanto como para la obtencin del capital mediante el
que se la produce reduce el valor relativo de una esta.
Cuando las ganancias son altas o bajas, los salarios son bajos o altos.
Acerca de una medida invariable del valor
Cuando las mercancas variasen en su valor relativo, seria deseable disponer de los medios necesarios para
determinar cul de ellas experimenta una cada, y cual un aumento, de su valor real, por este motivo Ricardo intenta
buscar un patrn invariable de cambio, pero llega a la conclusin de que es imposible encontrar uno, aunque parece
continuar ilusionado, en el fondo, en que el oro puede presentar esas caractersticas.

Capitulo 2
Sobre la Renta
La renta es la porcin del producto de la tierra que se paga al terrateniente por el uso de las fuerzas originarias e
indestructibles del suelo (por el uso de las fuerzas productivas, cultivar, cosechar, etc.) Sin embargo a veces se
confunde con el inters y la ganancia del capital, y se le aplica el trmino de todo lo que paga anualmente un
granjero al terrateniente., como por ej. Lo que se pagara por el uso del capital empleado en mejorar la tierra y en
levantar construcciones necesarias para obtener y preservar el producto.
Esta distincin entre renta y ganancia tiene gran importancia debido a que las leyes que rigen el avance de la
renta difieren ampliamente de las que rigen el de las ganancias, y rara vez actan en la misma direccin.
Para el seor Smith, la compensacin se pagaba por el permiso de extraer y vender la madera (por ej.), no por el
permiso de cultivarla. El habla tambin de la renta de las minas y de las canteras, es decir, la compensacin que
se da por la mina o la cantera se paga por el valor del carbn o de la piedra que pueden extraer de ellas y no
guarda relacin alguna con las fuerzas originarias e indestructibles de la tierra.
Slo se comenz a pagar renta luego de que la tierra fue considerada propiedad privada porque antes eran como
el aire y el agua, disponibles en la naturaleza y en gran cantidad.
El hecho de que la tierra no existe en cantidad ilimitada, que su calidad no es uniforme; y que con el crecimiento
de la poblacin, se pasa al cultivar tierra de calidad inferior, es la nica razn de que se pague renta por el uso de
ella.
Cuando, con el avance de la sociedad se pasa a cultivar tierras del segundo grado de fertilidad, aparece renta en
las de primera calidad, y la magnitud de esa renta depender de la diferencia de calidad existente entre estas
dos porciones de tierras
Cuando se pasa a cultivar tierras de tercera calidad, aparece renta en las de segunda, y esta renta esta regida,
por la diferencia existente entre ellas en cuanto a sus fuerzas productivas. Al mismo tiempo, aumentar la renta
de la de primera calidad, esta tiene que ser siempre superior a la renta de la de segunda calidad.
La renta es la diferencia en el producto que se obtiene, empleando dos cantidades iguales de capital y de trabajo.
Si existiesen tierras en cantidad mucho mayor que la necesaria para la produccin de alimentos para una
poblacin en aumento no podra aumentar la renta porque la renta proviene invariablemente del empleo de una
cantidad adicional de trabajo con un rendimiento proporcionalmente menor.
El valor de cambio de todas las mercancas esta regido siempre por la mayor cantidad de trabajo que tienen por
fuerza que gastar en su produccin quienes no tienen tales facilidades, quienes siguen producindolas en las
condiciones mas desfavorables.
La razn por la cual aumenta el valor comparativo de los productos primos es que se emplea ms trabajo
en la produccin de la ltima porcin obtenida y no que se pague renta al terrateniente
Las mejoras en la agricultura son de dos clases:
1) las que incrementan las energas productivas de la tierra
2) las que nos permiten, mejorando nuestra maquinaria, obtener el producto de aquella con menos trabajo.
Es una cualidad esencial de las mejoras la de reducir la cantidad de trabajo que antes, se requera para producir
una determinada mercanca y esta disminucin no puede ocurrir sin que caiga el precio.

CAPTULO 1 - EL VALOR
En este captulo, Ricardo estudia el concepto de "valor".
Sus proposiciones son las siguientes:
1) El valor de una mercanca, o la cantidad de cualquier otra mercanca por la que pueda intercambiarse, depende
de la cantidad relativa de trabajo necesaria para su produccin, y no de la compensacin mayor o menor que se
paga por dicho trabajo.
2) Diferente remuneracin para las diferentes calidades de trabajo. No puede ser causa de variacin en el valor
relativo de los bienes.
3) El valor de los bienes resulta afectado no slo por el trabajo aplicado inmediatamente sobre ellos, sino por el
empleado en los utensilios, herramientas y edificios con que aquel trabajo es asistido.
4) El principio de que la cantidad de trabajo empleada en la produccin de bienes regula su valor relativo es
modificado considerablemente por el uso de la maquinaria y de otras formas de capital fijo.
5) El principio de que el valor no vara con el alza o la baja de los salarios se modifica tambin con la duracin
diferente del capital y con la desigual rapidez con que se restituye a quien lo emplea.
6) Estudia una medida invariable del valor, por ejemplo, el oro.
7) Estudia los diferentes efectos derivados de la alteracin en el valor del dinero, el medio en el que siempre se
expresa el precio, o de la alteracin en el valor de las mercancas que el dinero adquiere.
David Ricardo resume en unas lneas el trabajo de sus dos antecesores, Adam Smith y Malthus. La economa que
estudiaron se basaba en la agricultura y sus frutos. Haba un propietario de la tierra (que percibe la renta), un
capitalista (que genera la utilidad) y un trabajador (que cobra un salario). Sin embargo, Ricardo cree que sus
antecesores no entendieron la materia de la renta, que sera la palanca de la riqueza de los otros factores (utilidad y
salarios).
Tambin estudia el valor y la utilidad de un objeto, y concluye que la utilidad en s (como el agua) no genera valor
pero s su escasez o las horas de trabajo que requiere conseguir tal producto.
Una de las preguntas clave que formula es Por qu si un invento duplica la produccin, los salarios no deben subir
el doble y, en cambio, se mantienen iguales?. Opina que la razn es que el valor de la produccin y el de los
salarios se valora de distinta manera, en funcin de la hora-trabajo. [nota del lector: es un jarro de agua fra a la idea de que si
produzco el doble, cobro el doble, pues defiende la estabilidad de los salarios independientemente de la produccin].
En este captulo, en mi opinin, se intuye el concepto de inflacin cuando David Ricardo se refiere a las fluctuaciones del valor del oro del Rey
de Espaa que trae de sus colonias americanas, como una forma de explicar los continuos cambios del valor del oro y la plata en funcin de las
nuevas minas descubiertas. En ningn momento emplea la palabra inflacin pero a lo largo del captulo parece estar refirindose a ella
continuamente para explicar las variaciones en el valor de las cosas y porqu alguien que cobre menor salario en realidad podra tener un poder
adquisitivo mayor si desciende los precios de los cereales o los zapatos.

Posteriormente, Ricardo habla de que el valor tiene relacin con las horas de trabajo y la tcnica ms moderna o
habilidad para hacer una tarea. El autor explica que en algunos pases requiere menos horas de trabajo la
elaboracin de una misma tarea por lo que a unos pases les interesa exportar productos fciles de hacer e importar
los difciles [Nota del lector: vemos que ya en las primeras pginas del libro Ricardo introduce el concepto de ventaja comparativa que
todava es usada por autores del siglo XXI para explicar la globalizacin] .
El autor estudia tambin el valor de los salarios en dos pocas distintas para ver si un trabajador que cobraba
bushel y medio de cereal cobrar ms si luego le pagan un bushel solo pero en un momento que se cotiza a mayor
precio o con el que se pueden compra ms cosas.
Ricardo tambin estudia los efectos en el capital entre un agricultor y un fabricante de paos y del algodn, que
emplean al doble de trabajadores. Pero el valor del pao debe ser mayor del doble que el del maz porque necesitan
varios aos para amortizar las maquinarias (lo que aumenta los precios de un ao a otro).
Uno de ellos puede reinvertir sus beneficios y obtener renta de su capital mientras que el otro debe destinarlo a
gastos, incluidos el pago de intereses y amortizacin de la maquinaria. La conclusin a la que llega es que la subida
de los salarios no puede superar el 7% porque eso rebajara un 10% las utilidades correspondientes al capital fijo y
reducira el precio. Lo que quiere decir que aquellas actividades que requieren maquinaria costosa y largos periodos
de produccin antes de llevarlos al mercado disminuirn en su valor relativo mientras que los bienes que fueron
obtenidos mediante el trabajo y rpidamente colocados en el mercado vern aumentado su valor relativo.
Tambin recalca que no puede haber subida de los salarios sin una disminucin de los beneficios aunque sus
efectos dice que son insignificantes, de un 1% en la bajada de la produccin.
Argumenta que cuando los salarios suben, a medida que prepondera el capital fijo en una manufactura, el valor de
las mercancas producidas en ella es relativamente ms bajo que el de las producidas en manufacturas donde
predomina el capital circulante.
Seala que las mquinas no elevarn su precio como consecuencia de un alza de los salarios porque el fabricante
que tenga dicha mquina gozar de una ventaja especial si la vende al mismo precio mientras los sueldos suben. Es
el pblico quien se beneficia de la mquina, porque abarata todas las cosas hechas con ellas y la duracin de estas.
Sostiene que nunca vara el valor de las mercancas, a menos que una mayor o menor cantidad de trabajo sea
empleada en su produccin, habindose demostrado en esta IV seccin que, sin variacin alguna en la cantidad de
trabajo, la mera alza de los salarios ocasionar un descenso en el valor de cambio de aquellos bienes en cuya
produccin se emplee capital fijo y cuanto mayor sea el valor de este, mayor ser el descenso.
Sostiene que en dos industrias que empleaban capitales iguales, las proporciones de capital fijo y circulante eran
desiguales. Pero aade que si la duracin del capital fijo es diferente y menor, se aproximar al capital circulante.
El bushel es una unidad de medida de capacidad para mercanca slida en los pases anglosajones (pases de habla inglesa). Se utiliza en el
comercio de granos, harinas y otros productos anlogos

Sobre el patrn oro:


Dice que ni el oro ni otra mercanca puede ser nunca una medida perfecta del valor para todas las cosas. Pero el
efecto de una variacin en los beneficios sobre los precios relativos de las cosas es de poca importancia relativa y los
efectos ms importantes son ocasionados por la variacin de las cantidades de trabajo requerido para su produccin.
Si suprimen esa causa de variacin en el oro, estaramos cerca de poseer una medida normal fija del valor y habra
posible ver las variaciones de las otras.
Crtica a Smith
"Adam Smith y otros dijeron que un alza en los salarios sera constantemente seguida por un alza en los precios de
todas las mercancas. Tal opinin carece de fundamento pues solamente se elevaran las mercancas que tienen
invertido menos capital fijo que aquella con la cual se estima el precio, y las que tienen invertido ms bajaran
efectivamente de precio cuando los salarios subieron. Si los salarios bajan, solo bajaran las mercancas que tienen
empleado capital fijo en proporcin menor que aquella con la cual se estima el precio: todas las que tienen ms
subirn efectivamente de precio".
Sobre el dinero, los salarios y los beneficios
Considera que el dinero es una mercanca invariable y que un aumento en los salarios monetarios ser a menudo
ocasionado por una cada en el valor del dinero. El alza salarial subir los precios de los bienes pero el trabajo y las
mercancas no variarn, solo el dinero cambiar de valor.
Dice que la produccin puede ser doblada por los adelantos de la maquinaria y la agricultura, pero si tambin se
duplican los salarios, la renta y los beneficios, nada vara. Por eso, hace los clculos a ver qu pasa cuando los
salarios suben la mitad, la renta un 60% y los beneficios suben el resto.
Hace el siguiente ejemplo:
Por cada 100 sombreros, chaquetas y quarters de cereal producidos los trabajadores antes perciban 25, los
terratenientes 25 y los capitalistas 50. Pero si se doblan las mercancas y los trabajadores solo perciben 22, los
terratenientes 22 y los capitalistas 56, se deduce que los salarios y la renta han bajado y los beneficios han subido.
Dado que las mercancas se han abaratado a la mitad, los salarios han disminuido pero no constituye un descenso
real porque dichos sueldos le proporcionarn al trabajador una cantidad mayor de mercancas abaratadas que sus
salarios anteriores. Pero en todo caso, por mucho se modifique el valor del dinero, no influye sobre la tasa de
beneficios. Es decir, cuando un producto se duplica, el truco est en cambiar las proporciones o porcentajes de los
salarios, renta y beneficio.

CAPTULO 2 - LA RENTA
Lo interesante de este captulo es el anlisis de los rendimientos decrecientes.
David Ricardo define el concepto de renta.
Renta: aquella parte del producto de la tierra que se paga al propietario por el uso de las fuerzas originales e
indestructibles del suelo.
Advierte que la gente (y hasta el propio Adam Smith) confunde la renta con el inters y el beneficio del capital y en
lenguaje corriente dicho trmino se aplica a todo lo que un arrendatario paga al propietario de la tierra que cultiva.
Ricardo separa lo que es estrictamente la renta que se paga por el suelo de un terreno del capital empleado en
mejorar la finca con desecado, abonado, deslinde por setos o construccin de cobertizos. Rebate a Adam Smith, que
dice que ahora se pagan muy bien los bosques noruegos por la madera que producen y que antes no generaban renta
alguna pero, aclara Ricardo, lo que se paga ahora no es el suelo sino el permiso de quitar y vender la madera y no el
de cultivarla.
El autor explica que cuando una provisin es ilimitada, como el aire o el agua para hacer cerveza, no se paga renta
alguna. Si la tierra fuese ilimitada, tampoco se pagara renta por su uso pero no lo es y adems hay tierras de peor
calidad, que solo se pagan por ellas cuando aumenta la poblacin y hay que cultivarlas y tambin las de tercera
calidad para aumentar la provisin de alimentos, lo que hace elevar tambin la renta de todas las tierras ms frtiles.
Sobre cada tipo de tierra hay que invertir capital para aumentar su rendimiento.
Pone un ejemplo de inversin de mil libras en cada uno de 3 terrenos: de primera, segunda y tercera calidad (que
requiere mayor trabajo para obtener un producto). Concluye que en la ltima no se pagara renta porque esta
procedera invariablemente del empleo de una cantidad adicional de trabajo con un menor rendimiento proporcional.
S se pagara renta en la tierra de primera calidad cuando la segunda entrase a producir cereal y en la segunda
cuando la tercera se pusiese a labrar.
Por tanto, el valor de cambio de todas las mercancas no se regula por la menor cantidad de trabajo que sea suficiente
para su produccin en circunstancias favorables sino por la cantidad mayor de trabajo empleada para su produccin
en circunstancias desfavorables. El nuevo producto sube de valor relativo porque se emplea ms trabajo para su
produccin. ("El cereal no es caro porque se pague renta sino que se paga renta porque el cereal es caro"). Aunque el
empresario renunciase a toda su renta, el precio del cereal no se reducira.
Aqu hay un prrafo para ecologistas:
"Si el aire, el agua o la presin atmosfrica fuesen de varias calidades, si estuviesen apropiados y en cada calidad existiese en cantidad
moderada, tambin produciran una renta cuando fueran entrando en uso sus calidades sucesivas".

Sostiene que la renta aumenta rpidamente cuando se reduce el poder productivo de la tierra disponible. La riqueza
aumenta ms rpidamente en aquellos pases donde la tierra disponible es ms frtil, donde las importaciones estn
menos restringidas, y donde los productos pueden ser multiplicados por mejoras agrcolas, sin ningn aumento en la
cantidad proporcional de trabajo, y donde el progreso de la renta es lento.
Crtica a Adam Smith
"Adam Smith no est en lo cierto al suponer que la ley fundamental que regula el valor de cambio de las mercancas,
es decir, la cantidad relativa de trabajo con que son producidas, puede ser alterada por la apropiacin de la tierra y el
pago de la renta. En la composicin de la mayor parte de las mercancas entra la materia prima, pero el valor de esta
y del cereal, se regula por la productividad de la ltima porcin de capital empleado en la tierra y que no paga renta. La
renta, por tanto, no es un componente del precio de las mercancas".
Aade que cuando la riqueza y la poblacin de un pas aumentan, si el aumento es acompaado por progresos tan
notables en la agricultura tendr el efecto de reducir la necesidad de cultivar las tierras ms pobres o de emplear la
misma cantidad de capital en el cultivo de las ms frtiles.
Las mejoras de la agricultura son de dos clases:
1) las que mejoran la rotacin de cultivos
2) la eleccin ms conveniente de los abonos.
Dice que para que la renta se reduzca basta con que las proporciones sucesivas de capital se empleen sobre la
misma tierra con rendimientos diferentes y que sea retirada la porcin que rinde menos.
Por ejemplo, yo tengo 3 terrenos, pago 60 de renta y produzco 100 de cereal. Si los cultivo intensamente, obtengo 100
con 2 terrenos y me ahorro la renta del ms caro y solo pago 30 de renta.
Concluye: Todo lo que hace disminuir las diferencias entre el producto obtenido por las dosis sucesivas de capital
empleado en el mismo terreno o en uno nuevo tiende a bajar la renta y todo lo que hace aumentar aquellas diferencias
produce lo opuesto.
El terrateniente sera beneficiado por doble motivo: porque la misma mercanca que recibe vale ms y adems la
recibe en mayor cantidad.