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Antropologa

de
las

fronteras
Alteridad, historia e identidad
ms all de la lnea

Antropologa
de
las

fronteras
Alteridad, historia e identidad
ms all de la lnea

Miguel Olmos Aguilera


coordinador

MXICO

2007

Esta investigacin, arbitrada por pares acadmicos,


se privilegia con el aval de la institucin coeditora.

Primera edicin, junio del ao 2007


2007
El Colegio de la Frontera Norte
ISBN 978-968-7947-50-1
2007
Por caractersticas tipogrficas y de diseo editorial
Miguel ngel Porra, librero-editor
Derechos reservados conforme a la ley
ISBN 978-970-701-939-3
Fotografa de portada: Judo mayo de Semana Santa, Mochicahui,
Sinaloa, por Xilonen Luna Ruiz, 1987
Queda prohibida la reproduccin parcial o total, directa o indirecta
del contenido de la presente obra, sin contar previamente con la
autorizacin por escrito de los editores, en trminos de la Ley Federal
del Derecho de Autor y, en su caso, de los tratados internacionales
aplicables.

IMPRESO EN MXICO

PRINTED IN MEXICO

Amargura 4, San ngel, lvaro Obregn, 01000 Mxico, D.F.

Miguel Olmos Aguilera

Introduccin

El libro que aqu se presenta es el fruto del esfuerzo conjunto de investigadores de diversas disciplinas e instituciones antropolgicas, consagrados a los estudios fronterizos, y en particular al anlisis del espacio
cultural entre Mxico y Estados Unidos.
Despus de mltiples encuentros, ese grupo de investigadores nos
dimos cita en El Colegio de la Frontera Norte, en la ciudad de Tijuana,
para, por un lado, analizar el papel que juega la antropologa en el
contexto de la frontera y, por otro, conocer los resultados de las nuevas investigaciones histrico-antropolgicas surgidas en este mismo
escenario.
Para el lector familiarizado con los estudios fronterizos el ttulo de
este libro, Antropologa de las fronteras, es quiz demasiado ambicioso;
ms an si consideramos que desde la antropologa el objeto de estudio
de las sociedades fronterizas tiene aristas que se encuentran en construccin. Sin embargo, es conveniente presentar el estado del arte de
este proceso. Desde la antropologa, la etnologa y la historia se investigan aspectos de unidad y diversidad cultural en contextos histricos
y culturales de frontera; de esta forma, cada estudio aporta elementos
crticos que van nutriendo la epistemologa del contexto cultural fronterizo, en el que con demasiada frecuencia priva la apologa del cambio
y la historia de corta duracin.
As, al restringir el estudio fronterizo al mbito de la cultura, la propuesta de este trabajo es abordar la interpretacin de la realidad cultural
e histrica de la frontera norte de Mxico en sus ms intrincadas manifestaciones. Frente a discursos de rpida elaboracin, la antropologa
ha interpretado desde hace ms de 100 aos los fenmenos humanos
en el contexto de la produccin cultural, la memoria, las tradiciones y
el conocimiento transmitido de una generacin a otra. Enriquecindo

Miguel Olmos Aguilera

se de las experiencias de la alteridad, la antropologa ha reconfigurado


tambin nuevos objetos de estudio al interpretar sociedades cambiantes
que no se rigen totalmente por la tradicin oral sino por su pertenencia
a una cultura planetaria.
En este contexto, concebimos a la antropologa de las fronteras
como la serie de avances que la disciplina ha logrado en la interpretacin de los fenmenos fronterizos, tanto en el mbito rural indgena
como con relacin a la problemtica tnica en los contextos urbanos,
no slo desde el punto de vista de lo poltico o demogrfico, sino en el
conjunto de los fenmenos culturales que han sido afectados de alguna
manera por la lnea divisoria.
La inmensa produccin de las investigaciones culturales ha generado variantes disciplinarias que, en su afn por adaptarse a los contextos ideolgicos y epistemolgicos de referencia, reenfocan el objeto de
estudio, lo revitalizan y lo revaloran, pero tambin lo desdibujan y lo
disuelven en pos de una antropologa conformada por las exigencias del
mundo actual.
Cmo han ocupado la escena estas vertientes epistemolgicas de
la antropologa?, el paradigma antropolgico se ha adaptado al contexto epistemolgico de referencia?, o acaso el contexto epistemolgico
prefigura el tipo de antropologa que se desarrollar en un lugar determinado? Cabe aclarar que estas interrogantes no son realmente novedosas, pues el discurso antropolgico se ha desarrollado en diferentes
escenarios y, al igual que las culturas cuya sobrevivencia depende de la
relacin con la alteridad, la antropologa reestructura sus parmetros
en cada ambiente donde se establece. La gran cantidad de formaciones
socioculturales contemporneas transfigura da con da el humanismo
antropolgico en varias vertientes, que van desde la antropologa posmoderna, la antropologa contempornea y la socioantropologa hasta
ciertas perspectivas esotricas de la antropologa.
Cada trinchera de la academia antropolgica se pertrecha para dar
continuidad a la interpretacin de la cultura humana. En este sentido,
la frontera norte de Mxico ha sido tierra frtil para el estudio de continuidades, pero sobre todo para el anlisis de las fracturas culturales a
las que se ven expuestas todas las sociedades que da a da confrontan

Introduccin

su identidad con un bloque cultural dominante. Esta frontera real e


imaginaria es fortalecida, paradjicamente, con tratados de comercio
internacional y procesos de integracin global, pero tambin con los
sueos que surgen de la ficcin meditica y que inciden en la cotidianidad de los habitantes.
Con todo, la frontera y la antropologa son nociones que conviene abordar desde varias perspectivas. En primer lugar, el concepto de
frontera puede ser entendido ms como un espacio liminal que como
un obstculo infranqueable. Por esta razn, la regin fronteriza es concebida como el resultado de la interaccin de uno o varios sistemas
que, gracias a sus puntos de interseccin, logran establecer relaciones,
las que, si bien impulsan intercambios y movimientos, a menudo son
expresadas como puntos de resistencia y conflicto entre los estados nacionales. De tal manera, las articulaciones de los sistemas fronterizos,
frecuentemente problemticas, se presentan en diferentes campos, que
van de lo econmico a lo cultural, pasando por lo social, lo histrico o
lo especficamente acadmico.
Por su parte, la antropologa no slo es un concepto sino que se convierte en una categora propia del contexto cientfico y paradigmtico
de las ciencias humanas. As, la disciplina antropolgica encuentra su
parteaguas epistemolgico en estas culturas limtrofes que comparten
rasgos de identidad histrica con sociedades de tipo tradicional (cuya
homogeneidad y movimiento cultural es paulatino) pero responden a
lgicas de reproduccin evidentemente distintas.
A simple vista, la oposicin entre sociedad industrializada y sociedad tradicional se proyecta como una dicotoma fija de un modelo de
anlisis, a la que, sin embargo, es imprescindible tomar con cautela,
pues finalmente lo que se debe destacar, para el caso de la frontera
norte mexicana, es el conjunto de transformaciones que adquieren
estas nociones en la historia de los complejos desarrollos culturales.
De esta manera, el eje moderno-tradicional nos reenva a otros pares
de oposiciones, como dinmico-paulatino, conocimiento de tradicin
oral-conocimiento meditico, as como el cambio y la permanencia.
Independiente del estmulo del estudio sobre la movilidad o la persistencia de la estructura social, todas las sociedades expresan uno u otro

Miguel Olmos Aguilera

aspecto en el transcurrir de la vida cultural. Las culturas que tienen


menos interrelacin con otras han mantenido sistemas ms homogneos pero tambin ms cerrados. Por lo tanto, este tipo de sociedades
reproducen culturas en las que la tradicin, la memoria y la identidad
se encuentran cimentadas en estructuras que cambian lentamente.
Por el contrario, en las culturas expuestas a los embates de la modernidad y a la agresin de una cultura sobre otra los parmetros de
estudio que saltan a la vista son los trastornos socioculturales en incesante confrontacin. Se trata de sociedades que se expresan mediante
el cambio sin fin de sus rasgos culturales. Las culturas fronterizas del
norte de Mxico pertenecen de alguna manera a este tipo de sociedades,
cuya movilidad constante las expone a cambios violentos. Pese a ello y
paradjicamente, tanto los grupos indgenas como los mestizos de las
sociedades fronterizas ven modificados distintos aspectos de su cultura
bajo la dinmica tradicional y no bajo la lgica de una sociedad moderna y globalizada.
Los trabajos de este volumen han sido ordenados de acuerdo con
los conjuntos temticos inicialmente programados. En la primera parte, llamada Fronteras simblicas, los textos analizan el imaginario
que configura la antropologa surgida en ambientes fronterizos y la
representacin que los individuos tienen de la frontera misma. Una
preocupacin comn es el estado de la disciplina antropolgica tanto
en el contexto fronterizo como ms all de l. En esta parte se estudia
la dificultad de llevar a cabo anlisis de historias de larga duracin en
espacios fronterizos, en los que, por su compleja aceleracin cultural,
no se alcanzan a estructurar y fundamentar profundas relaciones de
sentido. As, con base en el anlisis de la produccin acadmica y en la
colonizacin epistemolgica en el mbito de los estudios de la cultura,
Miguel Olmos Aguilera expone una serie de reflexiones sobre las andanzas de la antropologa en tierras fronterizas. Por su parte, Francisco de
la Pea Martnez, retomando algunos postulados de la antropologa
de los mundos contemporneos, nos previene de las dificultades de la
antropologa para interpretar los fenmenos de la cultura en espacios
como la frontera norte de Mxico, cuya lgica y eficacia de produccin
y asimilacin cultural va ms all de las fronteras. Diversos trabajos

Introduccin

sealan la reflexin hacia un escenario donde fenmenos como la migracin, la comunicacin meditica y la reestructuracin de la identidad
de la propia antropologa se renuevan da con da aportando nuevas
herramientas tericas y conceptuales.
La especificidad del trabajo antropolgico no poda faltar en esta
discusin. A este respecto, Eugeni Porras Carrillo analiza las implicaciones del trabajo etnogrfico con grupos fronterizos considerando que
las herramientas tradicionales de esta disciplina se ven sustancialmente
modificadas. Este autor se pregunta si el intercambio de smbolos de las
culturas fronterizas les permite su fcil identificacin con otras culturas
para efectos exclusivamente de dominacin o si se expresa con el nico
fin de reducir las distancias culturales entre las etnias. Rafael Prez-Taylor
evoca en su estudio la manera como los propios migrantes de la frontera
norte conciben este muro en apariencia infranqueable que les otorgar
un estatus distinto una vez que hayan logrado vencerlo. La frontera
norte representa fuertes obstculos, tanto en el terreno de lo real como
en el campo de lo imaginario, para los migrantes indocumentados que
buscan trasladarse a Estados Unidos para dar un vuelco a su situacin
econmica.
La alteridad y la identidad son, en muchos sentidos, el fundamento
de la antropologa; su estudio se hace imprescindible para conocer los
conglomerados culturales de las sociedades fronterizas. Se trata, en
particular, de identidades identificaciones flexibles y porosas formadas
en procesos que no crean una memoria que le d sustento a un sentido
de identidad cultural. Uno de los signos epistemolgicos de la frontera
ha sido la categora de identidad mltiple o de identidades cambiantes.
En la segunda parte del libro, titulada Fronteras e identidad, se analizan las modalidades de la identidad y de las identificaciones mltiples,
confundidas a menudo con las identidades estructuradas. El estudio de
Eugenia Jurado sobre la frontera sur del pas pone en evidencia que,
en contraste con lo que sucede en la frontera norte, la identidad de los
exiliados centroamericanos refugiados actualmente en Chiapas es una
identidad forzada, cuyo objeto es diluirse entre la poblacin mexicana.
Estas identificaciones forzadas ilustran la negociacin de las identificaciones nacionales para beneficio del emigrante. Tal negociacin de la

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Miguel Olmos Aguilera

identidad implica la adquisicin de smbolos que no son los de la cultura


de origen, sino que se presentan como las herramientas utilizadas por
el emigrante para ser aceptado como parte de un conjunto cultural o
nacional determinado.
Como ejemplo de estas identidades reconfiguradas y transformadas en el proceso migratorio, no poda faltar el caso de los migrantes
indgenas en la ciudad de Los ngeles. Especficamente, Adriana Cruz
Manjarrez analiza el caso de los zapotecos que han logrado con extraordinaria rapidez insertarse y adaptarse al contexto angelino mediante la
reinvencin de sus referencias culturales. Es evidente que estas reinvenciones no se establecen como un divorcio con respecto a la comunidad de
origen, sino que las dos culturas, la de origen y la de arribo, actan en
complicidad para dar vida a estas nuevas formas de identidad urbana. La
identidad, ms all de lo poltico o de lo puramente econmico, se analiza bajo la atenta observacin del papel de las manifestaciones artsticas
y religiosas, particularmente las dancsticas, del grupo oaxaqueo.
Adems de los estudios sobre la identidad, el concepto de diversidad
cultural ha sido generador de discursos sobre las identificaciones entre
diversos grupos. En la parte que hemos llamado Frontera y diversidad
cultural, con una reflexin acerca de la moda y de los significados que
cada grupo social le otorga, Ana Bella Prez Castro analiza el significado
de la ropa en el circuito ceremonial indgena, mostrando la relevancia
econmica y simblica en el trayecto de dichos objetos. Este trabajo nos
lleva hasta las fbricas de ropa donde manos indgenas elaboran prendas de marcas distinguidas, para iniciar su distribucin en almacenes de
prestigio, continuar en ciudades fronterizas y finalizar entre las comunidades nahuas de la Huasteca, quienes las consumen por necesidades
vinculadas con el simbolismo ritual.
Por otra parte, comparando el corrido de narcotrfico y el gansta
rap, Tiosha Bojrquez Capela analiza estos gneros literarios y musicales privilegiados en el contexto fronterizo. Con categoras de la potica
y la semitica materialista e interdisciplinaria, el autor analiza el texto
de dos piezas musicales: El crtel de a kilo, de Los Tucanes de Tijuana,
como representante del corrido de narcotrfico, y La vida loca, de David
Rocha el Locote, como gansta rap.

Introduccin

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En una variante novedosa en el marco del anlisis iconogrfico, Mara


Abeyam Ortega Domnguez encuentra en el tatuaje de los cholos de
la frontera un campo prolfico de interpretacin identitaria. Su trabajo
explica el significado del tatuaje, cuya particularidad es ser un lenguaje
no verbal. Se narra la historia del tatuaje, sus inicios y el significado de lo
que representa la simbologa chicana o de la cultura mexicoestadounidense. Ortega demuestra en su investigacin que el cuerpo humano es en
realidad la metfora del territorio, convirtindose desde esta perspectiva
en el nico espacio de pertenencia que exalta una identidad codificada y
decodificada con patrones culturales transfronterizos.
Muchas de las manifestaciones culturales de la frontera son producto de las migraciones recientes. Esta premisa nos ayuda a entender
el abanico de realidades que se originan desde que el emigrante deja su
lugar de origen hasta que se instala en algn lugar de Estados Unidos. Segn Guillermo Alonso Meneses, la migracin ha provocado
histricamente un conflicto entre las ideologas fronterizas que buscan
apropiarse de los datos de los indocumentados muertos. La manera de
registrar estas muertes, segn documenta el autor, est relacionada con
el manejo ideolgico del problema. Alonso resalta el manejo discriminatorio de la informacin sobre la muerte de migrantes clandestinos a
travs de la cuantificacin hecha en operativos practicados desde 1993
hasta 2003. Lo cierto es que da con da se ha incrementado la muerte
de migrantes que en la bsqueda del sueo americano, y para evadir
a la Patrulla Fronteriza, han encontrado otras rutas de cruce, teniendo a menudo como resultado la ruta de su propia muerte. El autor se
cuestiona si dichos operativos fronterizos han contribuido a disminuir
el nmero de los indocumentados o si slo han servido como gua para
que los migrantes encuentren una muerte segura.
En la parte Fronteras, educacin y salud se presenta una investigacin de Jess Aguilar Nery, que mediante un anlisis de los discursos
oficiales en materia de educacin intercultural en Baja California durante el sexenio de 1996 a 2001 y de 2001 en adelante da cuenta de las polticas educativas expuestas por distintos servidores pblicos encargados
de la educacin del estado, as como la manera en que stos entienden
la diversidad cultural aplicada a los planes educativos. No obstante el

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Miguel Olmos Aguilera

esfuerzo de las autoridades estatales, todava no se define cabalmente


lo que significa la interculturalidad educativa en la frontera norte. Esta
situacin es reflejo de la segregacin social a la que se ven expuestos
algunos grupos indgenas que habitan el estado de Baja California, al
no considerar sus especificidades culturales, como sus distintos credos
religiosos, su concepto de familia, etctera.
Por su parte, Guillermina Yankelevich, al hablarnos de la salud entre
los diversos grupos de mexicanos, concluye que los no estadounidenses
que residen en Estados Unidos presentan un mejor cuadro de salud que
sus paisanos no migrantes. Asimismo, refiere que los norteamericanos
que habitan la frontera con Mxico tienen una mejor salud que los
mexicanos que viven en la misma frontera del lado mexicano. Finalmente, muestra que la primera generacin de migrantes mexicanos en
Estados Unidos presenta un mejor estado de salud que sus descendientes nacidos en ese pas.
En la penltima parte de este libro, denominada Historia, regin
y frontera, el estudio de Lawrence Douglas Taylor Hansen describe
minuciosamente la evolucin del concepto de frontera y seala los cambios significativos que ha tenido ste a travs de la historia. La discusin
se centra inicialmente en el concepto desarrollado por Frederick Jackson
Turner. Este trabajo analiza las diferencias existentes entre los conceptos
de lmite y frontera, utilizados a menudo como sinnimos. Para explicarnos al concepto de frontera es preciso remitirnos al trmino acuado por Turner a finales del siglo xix. El contexto en el que surgi esta
nocin impuls una historiografa sobre la frontera, principalmente en
Estados Unidos. El autor abunda sobre la decadencia del concepto turneriano de frontera despus de la Segunda Guerra Mundial.
En otro trabajo histrico, abocado especficamente a la historiografa misional de Baja California, Lucila del Carmen Len Velazco analiza
dos casos concretos: las mujeres y los soldados en las crnicas coloniales. Mediante el anlisis de estos personajes la autora critica las formas
historiogrficas utilizadas para escribir la historia misional. Tambin
da cuenta de los contados estudios sobre las actividades del gnero femenino en el periodo misional, debido, entre otros factores, a que los
informantes de la poca fueron hombres en su inmensa mayora.

Introduccin

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En el mismo tenor de los trabajos sobre la colonizacin de la pennsula, Mario Alberto Magaa Mancillas nos muestra avances de su
investigacin histrica analizando los textos del misionero dominico
Francisco Palou, de quien destaca su visin de lo indgena y su concepto del indio. El autor reconoce que, pese a que la historia misional
regional ha sido abordada en numerosas ocasiones, existen aspectos que
no han sido estudiados y que podran ser analizados bajo perspectivas
novedosas: el sentido del otro, el indio, aquel que el conquistador no
tolera, cmo se construye en las Californias la idea del otro durante la
Colonia a partir de la mirada indgena, son slo algunos de los trazos
que delinean el discurso de este captulo.
En la ltima parte, titulada Etnologa del noroeste, se presentan
cuatro trabajos, uno de corte etnohistrico y tres de carcter etnolgico. El primer trabajo etnolgico, de Alejandro Aguilar Zleny, nos
invita a repensar el desierto a travs de las relaciones que establecen
sus habitantes con el mundo circundante desde las especficas instancias
espaciales, temporales y vivenciales de este gran sistema cultural. Con una
narrativa llena de imgenes poticas del rido territorio desrtico, el autor
nos alerta sobre la existencia de mltiples desiertos; sobre todo, el paradjico desierto articulado con el proceso de globalizacin que penetra
en las rancheras y comunidades indgenas ms recnditas de la regin.
Dicho proceso envuelve a diferentes grupos, entre ellos los grupos indgenas del estado de Sonora, en particular los oodham o ppagos. El
autor demuestra la evolucin y el cambio que han vivido estos pueblos
indgenas al enfrentar la alteridad de los que viven en el resto del pas y
en otras partes del mundo. Subraya las caractersticas culturales de los
oodham, quienes por situarse en una zona fronteriza poseen derechos
binacionales tanto en Estados Unidos como en Mxico. Aguilar Zleny
analiza el problema de la identidad entre la gente del desierto como el
producto de generosas experiencias de vida.
El segundo trabajo etnolgico, presentado por Leticia Bibiana Santiago Guerrero, analiza la historia reciente de la comunidad kumiai de
San Jos de la Zorra, ubicada en el Valle de Guadalupe, en Baja California. La autora incorpora de manera novedosa la genealoga de la
migracin aplicada al grupo kumiai, siguiendo los diversos grupos que

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Miguel Olmos Aguilera

llegaron poco a poco en el transcurrir histrico de esta regin indgena. Se identifican grupos de inmigrantes que tuvieron contacto con los
indgenas y que en ocasiones enriquecieron su cultura a costa de este
encuentro. Se analiza la llegada de diversos grupos (como misioneros y
soldados), el arribo de la colonia rusa, la creacin de la escuela rural y el
establecimiento de las empresas vitivincolas, para terminar con un somero estudio sobre la actividad de las organizaciones no gubernamentales y los programas culturales de labor indigenista que han influido
en la comunidad.
Por otro lado, el anlisis que realiza Everardo Garduo de las mujeres yumanas pone en relieve los problemas sobre la tenencia de la tierra
y cmo al interior de los distintos pueblos indgenas, la participacin
de las mujeres ha sido determinante para defender sus derechos y reelaborar su etnicidad. En otro apartado del mismo trabajo se toca el tema
de la presin mestiza sobre el territorio de los yumanos; para ello, el
autor utiliza el testimonio de tres mujeres que han participado en la
defensa de las tierras y costumbres de su grupo. El primer testimonio
es de Josefina Lpez, indgena kumiai de Pea Blanca; el segundo es de
Dolores Salgado, indgena pai pai de Jamau, y finalmente el de Leonor
Farlow, ex comisaria ejidal kiliwa de Arroyo de Len. Ante la partida
de los hombres en busca de sustento, las mujeres encabezan, defienden
y fundamentan la redefinicin de los mermados grupos yumanos que
todava habitan la Baja California.
Dejando claro que el trabajo etnolgico y etnogrfico se realiza desde
la experiencia antropolgica, Neyra Patricia Alvarado Sols nos brinda
un anlisis de la peregrinacin que los tohono oodham o ppagos realizan peridicamente en honor de San Francisco Javier hacia Magdalena
de Kino, Sonora. En el texto se describe detalladamente el proceso de
peregrinacin, desde la salida del lugar de origen hasta la llegada al antiguo santuario indgena colonial, en el que se dan cita diversos grupos
del desierto de Sonora y Arizona. La autora analiza minuciosamente el
objetivo de la peregrinacin, sus fases, el conjunto de participantes, y
en particular el papel del chamn que funge como gua de la procesin.
Abordando la participacin a veces conflictiva del antroplogo, Alvarado menciona los problemas que enfrenta el investigador para realizar

Introduccin

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este recorrido. El trabajo concluye con la llegada al santuario. Se hace


evidente que la peregrinacin es una fuente importante para conocer las
tradiciones de este pueblo, pues permite realizar un anlisis etnogrfico
ms fino.
Consideramos que en conjunto estos trabajos presentan aportes
importantes para la definicin del trabajo antropolgico en los contextos
fronterizos. Las investigaciones tericas y empricas arrojan informacin
suficiente para sopesar algunos de los fenmenos culturales que tienen
lugar en la frontera Mxico-Estados Unidos y la demanda que tienen de
ser investigados.
[El Colegio de la Frontera Norte
San Antonio del Mar, Tijuana, B.C.
Febrero de 2006]

PRIMERA pARTE

ronteras simblicas

Miguel Olmos Aguilera*

La antropologa de la frontera:
tiempo de hbridos?**
Para Rockdrigo

Antecedentes
Era un gran rancho electrnico,
con nopales automticos,
con sus charros cibernticos
y sarapes de nen.

La frontera norte es uno de los mosaicos culturales ms intensos de


Mxico. Despus de vivir all algunos aos me ha parecido oportuno,
por un lado, discutir lo que ha sido la antropologa en esta parte del pas
y, por otro, continuar construyendo en el rea un espacio de reflexin
donde participen las diversas disciplinas antropolgicas, cuyo vaco acadmico y paradigmtico es difcil de analizar sin pensar en la mesoamericanizacin del discurso antropolgico. Al llegar a la ciudad de Tijuana
es dable suponer la grave ausencia de instituciones de carcter antropolgico en la regin. Cuando se lee la produccin antropolgica regional
en diversos campos uno se percata del centralismo acadmico que se
vive, no slo el referente al estudio de las culturas mesoamericanas, sino
la consecuencia lgica relativa a la administracin de las instituciones
antropolgicas. Esto representaba, al principio, serios obstculos epistemolgicos para el desarrollo de investigaciones antropolgicas, ancladas
en un cuerpo terico absolutamente alejado de la tradicin acadmica
de la frontera. Sin embargo, en trminos administrativos y de manera
particular, a pesar de que El Colegio de la Frontera Norte cuenta con una
*El Colegio de la Frontera Norte.
**Una primera versin de este captulo fue publicada con el nombre de La identidad de la antropologa del desierto y del noroeste de Mxico: implicaciones epistemolgicas e institucionales,
en Hernn Salas y Rafael Prez-Taylor (eds.), Desierto y fronteras. El norte de Mxico y otros contextos
culturales, V Coloquio Paul Kirchhoff, unam-Plaza y Valds, 2004, pp. 345-366.

Tiempo de hbridos, cancin de Rodrigo Gonzlez incluida en el disco El profeta del nopal,
1986.
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Miguel Olmos Aguilera

tradicin muy distinta a lo que en antropologa se denomina estudios


de la cultura, paulatinamente se han podido desarrollar proyectos en
esta disciplina al interior de la institucin.
Con el tiempo se puede comprender el grueso de la problemtica.
El alejamiento de las grandes culturas mesoamericanas y de las instituciones estimul y actualmente propicia un tipo de conocimiento
particular sobre la Gran Chichimeca, incluida la frontera norte, a la
que me referir ms adelante. El abandono de la antropologa en el
terreno de las humanidades dej libre acceso a otros conjuntos de
ideas que debieron subsanar esta ausencia y que, de alguna manera, respondieron a la lgica poltico-acadmica de la frontera norte.
Este desarrollo acadmico en el campo de la cultura estimul diversas
formas de pensar los fenmenos y conceptos claves en antropologa,
pero con un ropaje epistmico totalmente distinto. Los conceptos de
identidad, identificacin, fundamento, alteridad, cambio,
disciplina y multidisciplina tuvieron un significado particular en el
contexto de la epistemologa humanstica generada en la frontera. Cobijados en corrientes de ideas poco afortunadas en el mbito cientfico,
los estudios de la cultura del mbito fronterizo vinieron a ocupar este
espacio de reflexin cultural, respondiendo ms a una forma azarosa
del desarrollo administrativo, acadmico y cultural propio de la regin
que a una conviccin terica compartida.
Es posible construir una antropologa de la frontera?
Antes de abordar la tarea de responder a esta pregunta, es necesario hacer un balance de la antropologa fronteriza, cuyo denominador comn
sera el estudio de los fenmenos antropolgicos en el contexto de la
frontera (o de las fronteras). Asimismo, es preciso respondernos si existe
algo que se le pueda llamar antropologa del mbito local fronterizo y,
en caso afirmativo, cmo se ha elaborado la incorporacin de los referentes paradigmticos sobre el objeto, la teora y el mtodo de anlisis
cultural en el campo de lo local y de lo global de la frontera norte, cuya
constante a decir de algunos estudiosos es una supuesta insercin en
una lgica globalizante (Garca Canclini, 1999).

La antropologa de la frontera: tiempo de hbridos?

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En diversos coloquios de antropologa regional hemos discutido la definicin


de lo cultural, aplicado a los estudios sobre cultura fronteriza. Tambin reflexionamos y analizamos sobre las diferentes formas de construccin
de la alteridad en el mbito regional y fronterizo, como condicin para
impulsar la disciplina en esta parte del pas. Realizando un recorrido
exhaustivo por la bibliografa antropolgica regional y fronteriza, fue
por dems evidente que la investigacin llevada a cabo en la regin
responde a intereses acadmicos que poco tienen que ver con la cultura
acadmica antropolgica nacional, lo cual ha dado como resultado una
ausencia lamentable en la produccin regional en el campo antropolgico (Olmos, 2001a y 2001b).

El paradigma aislado
La reflexin antropolgica generada en los ltimos aos en el noroeste
de Mxico ha elaborado un justo reclamo a la antropologa del centro
por haberse concentrado en su mayora en el estudio de las culturas del
altiplano mesoamericano, olvidando de manera radical las culturas que
existen en el norte del pas. Antes de la presencia institucional del Instituto Nacional de Antropologa e Historia (inah) en Hermosillo, y de
otros proyectos de difusin e investigacin histrica y antropolgica
regional, la produccin antropolgica era casi inexistente o realizada
localmente por aficionados al pensamiento histrico-antropolgico.
Sin embargo, en la historia de la academia humanstica se dieron las
condiciones que estimularon distintas maneras de pensar el problema
cultural del norte de Mxico. De dichos ambientes derivaron momentos
histricos especficos del desarrollo institucional, dando como resultado
proyectos, ctedras, seminarios y congresos.
Los escenarios de generacin acadmica en el mbito cultural del
Noroeste han sido lgicamente imbuidos por la influencia de Estados
Unidos. sta es una realidad que se constata no slo en el rea acadmica sino tambin en varios campos de la cultura en su sentido
ms amplio. En la extensa lista de influencias y compadrazgos acadmicos, el ms reciente xito repentino importado de Estados Unidos y
desarrollado posteriormente en Mxico fueron los denominados estudios

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Miguel Olmos Aguilera

culturales, cuyo dudoso paradigma representa el ltimo bastin de la


antropologa posmoderna.
Antropologa y estudios culturales
Era un gran pueblo magntico,
con Maras ciclotrnicas,
tragafuegos supersnicos
y su campesino sideral.

El objeto, la teora y el mtodo de los estudios culturales, comparados


con los de la antropologa, representan, ciertamente, un collage epistemolgico, tal como lo he apuntado en otros trabajos (Olmos, 20001a).
De acuerdo con Carlos Reynoso (2000), la reflexin sobre el concepto
cultura ha sido una flagrante ausencia en la produccin acadmica
de los estudios culturales; no obstante, las referencias contra la teora
cultural son recurrentes, aunque poco desarrolladas. Aqu el ejemplo
de Stuart Hall: La teora siempre es un desvo hacia algo ms interesante... (Morley y Chen, 1996, citados por Reynoso, 2000: 77). Adems
de referir no slo las carencias en lo terico, la concepcin del trabajo de
campo y la etnografa culturista, su discurso vago e impreciso pero
bien vendible, los estudios culturales han sido severamente cuestionados al presentarse como un conjunto de peroratas moldeadas por los
giros ms retricos del lenguaje acadmico. As, los estudios culturales
de Estados Unidos se han erigido en la nueva alternativa antropolgica,
diseada a menudo por ensayos de trnsfugas de la antropologa o por
estudiosos de campos afines a esa alternativa antropolgica, como la
literatura o la comunicacin (Homi Babha, Marcus, Rabinow).
No obstante la moda de los estudios culturales y posmodernos en
Estados Unidos durante la ltima dcada, tambin en Amrica Latina
se ha generado un tipo de estudios culturales, que si bien han posedo
ciertas afinidades con los estudios culturales anglos al retomar conceptos como hibridacin, transdisciplina, etnografa posmoderna, etctera, no se trata, a decir de algunos tericos del movimiento,
de una tradicin cien por ciento identificada con Estados Unidos. En
Idem.

La antropologa de la frontera: tiempo de hbridos?

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mltiples ocasiones, tericos como Jess Martn Barbero entre otros


vinculados con esta corriente de ideas han destacado que los estudios
culturales latinoamericanos ya existan incluso antes de que se definiera
tal movimiento. Sin embargo, revisando la literatura latinoamericana
se encuentra una relacin directa con algunas posiciones que son, si
no tericas, s elaboraciones conceptuales, como las identidades cambiantes de Rosaldo o la hibridacin de Bhaba y Garca Canclini, slo por
poner dos ejemplos. A propsito de Garca Canclini, De la Pea (citando
a Reynoso) seala su gran capacidad para deslizarse de un tema a otro de
acuerdo con el auge o la decadencia de tal o cual paradigma terico:
La ecuacin personal de Canclini coincide, miembro a miembro, con la
serie de las novedades tericas que se fueron sucediendo: interaccionismo simblico, teora de la prctica, posmodernismo genrico, posmodernismo antropolgico, estudios culturales, multiculturalismo,
globalizacin y, ahora, mundos virtuales. Siempre esper a que se
impusieran para adoptarlas, y tambin aguard a que menguara su
prestigio para huir discretamente de ellas, o para sustituir la inspiracin por la crtica [...] (Reynoso, 2000: 245-246, citado por De la Pea,
2001: 159-166).

Carlos Reynoso, como implacable crtico de los estudios culturales,


ha destacado la existencia de un conjunto de intelectuales, de muy buena venta en las ciencias humanas, que han sido retomados de manera
muy parcial por el movimiento endiosados tambin por la antropologa posmoderna, entre ellos: Derrida, Lacan, Lyotard, Baudrillard,
Foucault, Barthes, De Certeau, Bourdieu y hasta el Lvi-Strauss de El
pensamiento salvaje. El viraje que dieron la antropologa posmoderna
y los estudios culturales a la antropologa tradicional se resinti en
varias esferas acadmicas del mundo entero. Esta moda cien por ciento
anglosajona tuvo sus adeptos en pases como Espaa y, desde luego,
en Inglaterra, donde se inspira el movimiento, pero nunca penetr en
pases como Francia. Una caracterstica ms de este conglomerado de
conocimientos es la pretendida superacin de la disciplina, jactndose
de una praxis transdisciplinaria y subversiva que intenta romper y
revolucionar todas las ataduras disciplinarias, cuando en realidad reac-

24

Miguel Olmos Aguilera

cionan ante un discurso metodolgicamente ms riguroso. El inters


de los antroplogos posmodernos ...no es el tesoro metodolgico que
pudieran traer los estudios culturales consigo, sino el lugar que ocupar cada quien en el campo de fuerzas de la academia, el tejido de las
alianzas estratgicas que podran surgir en funcin de la coincidencia
ideolgica entre los estudios posmodernos y los antroplogos de la misma denominacin [...] (Reynoso, 2000: 256).
Epistemologa de la regin fronteriza:
identidad o identificacin
La concepcin polmica de la identidad es un ejemplo de las disonancias
conceptuales surgidas de la antropologa del contexto fronterizo. Para
algunos antroplogos de corte estructuralista esta categora refiere el
continente de significados culturales construidos por la memoria colectiva, mismos que elaboran fuertes y complejos lazos de pertenencia. Por
otro lado, tericos como Rosaldo, en otro contexto terico vinculado con
la frontera entre Mxico y Estados Unidos, reelabora el concepto mediante una serie de identificaciones negociadas que dependen enteramente de
la conciencia del sujeto. Sin embargo, sin defender una visin esencialista
a ultranza de la identidad, sta responde a mltiples identificaciones que,
de entrada, no se construyen individualmente sino en colectivo, proceso
del que ciertamente no damos cuenta la mayora de las veces.
Pese a que las construcciones conceptuales a menudo se restringen al terreno cultural de donde surgen, no siempre son aplicables en
otros contextos culturales. La sociedad fronteriza se ajusta, hasta cierto
punto, a algunos postulados sobre la identidad construida en procesos
de cambios abruptos. No es casualidad que estos conceptos sobre la
identidad negociada o identificacin mltiple de un conjunto cultural
posean cierto auge en contextos urbanos cambiantes, como es el caso
de las ciudades fronterizas. Lo que es preciso destacar es que la mirada
antropolgica sobre sociedades urbanas modernas como es el caso de
la frontera y el estudio de las mismas deben dar resultados distintos a
los obtenidos hasta ahora por otras disciplinas o accidentes multidisciplinarios en el contexto fronterizo.

La antropologa de la frontera: tiempo de hbridos?

25

La era pos... moderna


Era un gran tiempo de hbridos.
Era Medusa anacrnica,
una rana con sinfnica
en la campechana mental.

Ciertamente, la antropologa y los estudios de la cultura llevados a cabo


en la frontera norte son el resultado, como mencion, de la ausencia
del paradigma antropolgico nacional. En pases como Mxico, con
una fuerte cultura colonial al interior de las esferas de produccin de
conocimiento, el proyecto epistemolgico acadmico no aparece repentinamente, sino por un conjunto de condiciones cuyo peso poltico ha
incidido directamente en la ideologa acadmica.
Cuando el proyecto acadmico posmoderno sita al individuo en
la cima de la globalizacin, lo ubica igualmente en el campo de unas
relaciones desiguales pero fascinantes. Esta apologa de la modernidad
en el campo acadmico delinea un futuro ficcional cuya nica ilusin
es compartir el mismo grado de sumisin meditica y simultnea en
diversos puntos del planeta.
En la frontera no slo se inventa la identidad indgena sino que sta
se reconfigura constantemente a travs de la mirada del otro. El otro
hegemnico es quien define los parmetros que debe seguir la identidad
de cada conjunto social. Este fenmeno no solamente es propio de los
grupos tnicos; tambin pequeos conjuntos sociales, sin ser grupos
tnicos, poseen rasgos de identidad tnica. En esos grupos o estamentos entra la clase empresarial, la clase poltica o el grupo acadmico de
las ciencias sociales y de las humanidades. En la frontera, la identidad
inventada por varios grupos acadmicos es la consecuencia trgica del
surgimiento de conjuntos de ideas como los estudios culturales y la
antropologa posmoderna. Pese a que la antropologa como disciplina
se ensea en universidades de Arizona y California, la presencia de los
estudios culturales y de las teoras posmodernas genera una posicin
claramente antiantropolgica. En este contexto, se ha considerado a la
antropologa como una disciplina anquilosada y con una carga colonial
Idem.

26

Miguel Olmos Aguilera

que no amerita su existencia. A decir de Reynoso, autores culturistas


como Marcus van todava ms lejos al sealar [...] que el tiempo de
la antropologa ha caducado y que los estudios culturales han venido
a relevarla a buena hora (Marcus, citado por Reynoso, 2000: 203).
Lo cierto es que este conjunto de ideas, propio del sistema de pensamiento anglosajn, ha alcanzado tal xito en Estados Unidos que se ha
proclamado la alternativa antropolgica, cuyas etnografas del mundo
posmoderno, bajo un mtodo tambin posmoderno, romperan supuestamente las ataduras disciplinarias que han ahogado a las ciencias
sociales en los ltimos 100 aos.
Una caracterstica ms de los estudios culturales es confundir la
ciencia con la ideologa acadmica. La influencia de los estudios culturales en la geopoltica acadmica es tan evidente, que fue suficiente
con tener una posicin de decisin al interior de la academia para ostentar la autoridad de producir estudios culturales, mas no estudios
sobre la cultura, cuya diferencia radica en la concepcin y anlisis del
fenmeno cultural.
En otras palabras, los estudios culturales, sin una reflexin profunda sobre lo que significan las escuelas antropolgicas, y algunas
veces sin ninguna formacin disciplinaria, discuten conceptos de clichs
de la cultura, generados en el seno mismo de esta corriente de ideas
bajo el beneplcito de autores como Homi Bhabha y Nstor Garca
Canclini (Vila, 2001: 15). Con el xito de estas categoras filosficas
gestadas originalmente en un contexto muy ajeno al pensamiento
posmoderno angloestadounidense, se han difundido, al lado del concepto de hibridacin, ciertas interpretaciones de lo multicultural,
la reconstruccin, la cultura de masas, las polticas culturales, el
postestructuralismo y la identidad diferenciada, entre otras tantas
palabras mgicas evocadas en este tipo de estudios. As, investigaciones
que comulgan con esta corriente han alcanzado en la frontera norte
cierta presencia intelectual, cuyo contexto culturista apunta de alguna
manera directamente a los vecinos del norte.
En este captulo el autor realiza una destacada crtica a la preeminencia de los estudios de
frontera producidos en Estados Unidos sobre los generados en el lado mexicano.


La antropologa de la frontera: tiempo de hbridos?

27

Los estudios de frontera realizados desde la comunicacin o la literatura han compartido ejes similares con los estudios culturales. De
acuerdo con Pablo Vila (2001: 12), la versin hegemnica de los estudios de frontera se ha movido, de ser una empresa binacional (es decir,
que estudiaba la frontera Mxico-Estados Unidos desde ambos lados
de la lnea demarcatoria nacional), a ser mayormente estadounidense,
que estudia la frontera slo de su lado. A decir de Vila, trabajos como
los de Rosaldo (1989) y Anzalda (1987), entre otros, desplazaron el
conjunto de producciones acadmicas generadas en el lado mexicano de
la frontera norte en los ltimos 20 aos.
La composicin tnica
Era un gran sabio rupstrico
de un universo domstico,
Pitecantropus atmico,
era lder universal.

La cultura de la frontera norte de Mxico es un complejo empaste de


culturas intercaladas con diversos grupos sociales que en el transcurso
de la historia antigua y reciente han encontrado su tierra prometida
en el desierto fronterizo. En este mosaico cultural se aglutinan mestizos provenientes de todo el pas: en primer lugar, de los estados de
Sonora y Sinaloa; asimismo, se encuentran inmigrantes de Michoacn,
Jalisco, Zacatecas y Oaxaca, y de prcticamente todas las entidades de
la Repblica Mexicana. Sin embargo, la migracin no se restringe a
la poblacin mexicana, pues poblacin oriunda de pases de Amrica
Central se ha acrecentado paulatinamente en la frontera norte: muchos
centroamericanos, en su intento por cruzar a Estados Unidos, al igual
que muchos connacionales, se refugian en las ciudades fronterizas. No
obstante, la naturaleza cultural de este empaste no termina aqu. Por su
parte, un grupo nacional particularmente importante por su poblacin
es el conjunto de indgenas oaxaqueos que se han incorporado masivamente al territorio bajacaliforniano, en un nmero que rebasa los
50,000 individuos, asentados en diversos campos agrcolas y colonias
Rodrigo Gonzlez, Tiempo de hbridos, en El profeta del nopal.

28

Miguel Olmos Aguilera

de Tijuana y Ensenada. Esta presencia indgena ha creado una fuerte


organizacin comunitaria gracias a la cual estos grupos han podido
establecerse mediante estrechos lazos de reproduccin cultural.
Paradjicamente, los indgenas yumanos originarios, al igual que
sucede en Estados Unidos, representan una minora con respecto a otras
culturas. La poblacin de origen cuenta tan slo con poco ms de un
millar de individuos. Aun cuando Baja California posee relativamente
poca poblacin indgena originaria, los cinco pueblos indgenas, cucapah, kumiai, kiliwa, cochim y pai pai, han sido objeto de algunos estudios antropolgicos. Debido a la ausencia del paradigma antropolgico
institucional y a la poca cultura material de los pueblos originarios, los
estudios de la cultura yumana caen a menudo en el lugar comn de
recurrir a datos etnohistricos para referir la cultura indgena contempornea. As, como parte de la justificacin de su trabajo etnogrfico,
diversas monografas hacen mencin de las costumbres que algunos
grupos tenan en el pasado.
Con todo, la etnologa de los grupos indgenas fronterizos y el
discurso cultural sobre la frontera norte poseen particularidades poco
frecuentes en el escenario del centro del pas. La franja fronteriza ha marcado definitivamente la lgica cultural imperante en trminos etnolgicos. La lnea fronteriza separ algunos grupos indgenas; sin embargo,
otros pueblos se reagruparon tanto del lado mexicano, por razones
polticas de origen, como en Estados Unidos, por motivos meramente
econmicos. Los grupos yumanos son un ejemplo de ambos casos; culturas como la cucapah o la kumiai tienen comunidades que habitan
ambos lados de la frontera. No obstante, el nivel de vida de los parientes
del norte es diametralmente opuesto al de los indgenas que viven del
lado mexicano. En el caso de los ppagos, la inmensa mayora vive en
Estados Unidos, pero reconocen que su cultura de origen se encuentra
del lado mexicano.
En cuanto al gobierno de Estados Unidos, ste ha concedido a las
naciones indias la posibilidad de administrar casinos. Con estos negocios los grupos kumiai de California y los yavapai-apache de Arizona, entre tantos otros, se insertan sin intermediarios en una dinmica

La antropologa de la frontera: tiempo de hbridos?

29

social y econmica muy diferente a la de los pauprrimos indgenas


mexicanos. Algunos miembros de otras etnias, como los yaquis y,
sobre todo, los ppagos de Arizona, visitan de vez en cuando sus comunidades de origen, principalmente en los das de la fiesta regional.
Un ejemplo de ello es la fiesta de San Francisco en Magdalena, Sonora,
donde se dan cita ppagos de ambos lados de la frontera el da 4 de
octubre. A esta fiesta tambin asisten tradicionalmente grupos de la
regin como yaquis, mayos y pimas.
La idea errnea del trabajo etnolgico en la frontera norte parte de
la mentalidad centralista mesoamericana, opuesta a la realidad de las
culturas en su mayora de cazadores recolectores de la Gran Chichimeca. La dinmica fronteriza produce procesos tnicos especficos de la
regin, propios de una relacin asimtrica en aspectos econmicos y de
derechos polticos entre los diversos grupos que la conforman. Adems,
las pautas culturales de los indgenas migrantes y de los originarios
estimulan una lgica cultural que poco tiene que ver con la produccin
de conocimiento en las sociedades tradicionales en trminos estrictos. Siguiendo el presupuesto de que el antroplogo, y en particular el etnlogo,
no trabaja con las sociedades mal llamadas complejas, nos encontramos
en una aparente encrucijada en el momento en que nos planteamos el
estudio de la cultura indgena despus de que sta ha perdido en buena
medida los mecanismos de conocimiento generados por la oralidad, y de
que ya casi no se rige por la transicin generacional sino por la opresin
vertiginosa del cambio. En esta situacin, el estudioso de las sociedades indgenas se topa con una cultura simblica ritual o ceremonial
con representaciones muy distintas en cada comunidad de cada lado
de la frontera. Mientras que los kumiai del lado mexicano continan
viviendo en la marginalidad rural, los de Estados Unidos han modificado sustancialmente la percepcin de su entorno con una concepcin
distinta de su cultura artstica y simblica, apropindose de nuevas
formas creativas. Sin embargo, a pesar del moderno atropello al que se
exponen estas culturas, la yuxtaposicin de significados en sus culturas
contina siendo la principal forma de expresin, mientras que, por otro
lado, el contenido de sus manifestaciones culturales apunta elementos
invariables de su cultura (Olmos, 2004).

30

Miguel Olmos Aguilera

Para realizar etnologa en la frontera norte es necesario considerar que, aparte de la desintegracin cultural por la que atraviesan
algunos grupos como el caso yumano, estos pueblos no poseen
un alto concepto de comunidad, como ocurre en Mesoamrica o lo
que pudiramos llamar la Chichimeca central. As, el antroplogo que
trabaja en las culturas agrcolas percibe un concepto claro de los lazos
espirituales parentales, como el compadrazgo; tal parentesco de alianza, si bien cambia en toda sociedad, tiene un ritmo de transformacin
relativamente ms rpido entre las culturas indgenas que habitan en
la frontera norte. Para los yumanos dichos nexos no existen de manera
explcita. Esta disgregacin se explica no slo por las razones polticas
de la separacin sino por la lgica de su cultura econmica, pues adems de considerar la lgica social que impone la lnea fronteriza, hay
que agregar que dichos grupos vivan en un rgimen de caza, recoleccin de frutos y pesca ocasional. Este sistema econmico fue la base
para que estos grupos desarrollaran un sistema de vida muy particular, ya que mientras en la costa podan pescar o recolectar frutos
de cactceas, en la sierra se dedicaban a la recoleccin de semillas como
la bellota de encino. Este modo de vida orill a los grupos, que antes estaban organizados en clanes, a abrirse hasta perder su sistema cultural
de origen, que 100 o 200 aos atrs implicaba el intercambio de bienes
entre los diversos clanes y linajes, a pesar de enfrentar el obstculo de
las grandes distancias geogrficas.
La invencin de la identidad
Haba frijoles poticos
y tambin garbanzos matemticos,
en los pueblos esquelticos
con sus guas de pedernal.

El conglomerado social fronterizo expone a las sociedades indgenas de


la frontera al embate violento de la alteridad cultural. En este proceso de despojo cultural, la identidad indgena toma vuelcos y caminos
Idem.

La antropologa de la frontera: tiempo de hbridos?

31

insospechados que bajo la lgica tradicional de la transmisin oral no


apareceran. A esta reconfiguracin identitaria se suma la identificacin
por entera conveniencia indigenista. Por una parte, los grupos son reconocidos por instancias gubernamentales como sujetos diferenciados,
mientras que por otra, estos grupos deben tejer su diferencia para obtener los beneficios de las polticas gubernamentales de apoyo indgena.
Por consecuencia, la poblacin indgena ha tenido que plantearse el tipo
de los rasgos culturales que le proporcionan esa diferencia.
A pesar de que los grupos fronterizos poseen un conjunto de rasgos culturales diferenciables de la cultura urbana, algunos grupos han
adoptado tradiciones que no responden a su modo de vida original sino
a un intercambio de material transcultural, que si bien no es producido
en su cultura s ha sido relativamente apropiado y revalorado como
parte ntegra de la identidad colectiva. Sin embargo, la invencin cultural no se expresa de manera arbitraria. Para que un elemento cultural sea inventado o reinventado debe nacer de una necesidad cultural
o de un contexto significante previamente establecido. No todo lo que
se incorpora a la cultura sufre una apropiacin inmediata. Existen
varios ejemplos de esta situacin. Uno de ellos es la introduccin de la
prctica del bao de vapor o temascal, el atrapasueos o dream-catcher,
lo mismo que la veneracin al Gran Espritu de las planicies del sur
de Estados Unidos. As, los indgenas recrean, inventan y apropian su
identidad de acuerdo con lo que intercambian o con lo que les permite
tener acceso a redes de apoyo indgena tanto en Mxico como en Estados Unidos.


Est claro que todos los grupos sociales y tnicos tienen una dinmica propia y estn sometidos al cambio constante. En la frontera norte, por la mediacin de la lnea poltica, este proceso
es ms evidente que en otros conjuntos culturales del centro y sur del pas.

Sin embargo, el problema es ms complejo, puesto que estos intercambios se explican
tambin en funcin de la apropiacin por conveniencia o por imposicin poltica.

32

Miguel Olmos Aguilera

Conclusin: buscando la identidad


de la antropologa fronteriza: para qu?
Era un gran tiempo de hbridos.
de salvajes y cientficos,
panzones que estaban tsicos
en la campechana mental,
en la vil penetracin cultural,
en el agandalle transnacional,
en lo oportuno norteo-imperial,
en la desfachatez empresarial,
en el despiporre intelectual,
en la vulgar falta de identidad.

La aceleracin de la historia, el fin de los grandes relatos o el fin de las


ideologas proclamadas por la sobremodernidad, cuyo referente central
es la ausencia de identidades construidas por la memoria, es totalmente
vigente en el contexto cultural de la frontera. En trminos de Marc Aug,
estamos frente a un no-lugar, quizs uno de los no-lugares ms
grandes del mundo, cuyos referentes de significado se borran vertiginosamente. En la frontera los procesos de cambio imaginario aceleran
una construccin ficcional del otro. Mientras que en las sociedades tradicionales este proceso se construye todava con un fuerte componente
de la memoria colectiva que crea y recrea sus lugares e identidades con
un impulso interno, en el escenario urbano fronterizo los procesos mediticos trastocan incesantemente los referentes onricos de la poblacin
(Olmos, 2002).
Despus de revisar algunos paradigmas de la ausente antropologa
del norte y de la frontera, as como manifestar algunas vicisitudes en su
construccin, es posible tener una representacin general de las influencias que afectan al pensamiento antropolgico en el noroeste mexicano.
La antropologa de la frontera es todava un proceso. Esta construccin
del discurso acadmico a travs de las mltiples disciplinas antropolgicas, no slo se limita a los fenmenos de transnacionalidad o de
migracin (Garduo, 2004), sino que incluye en su complejo conjunto
a las culturas de la regin fronteriza. La investigacin de esta regin
involucra, entre otros fenmenos, lo poltico, lo religioso, lo econmico,


Rodrigo Gonzlez, Tiempo de hbridos, en El profeta del nopal.

La antropologa de la frontera: tiempo de hbridos?

33

lo artstico y lo histrico, como parte de los procesos culturales que se


viven y forman parte de la dinmica cultural fronteriza.
Uno de los puntos que se destacan es la identidad generada en el
Noroeste y en la frontera, compartiendo, hasta cierto punto, la influencia de la lgica acadmica de Estados Unidos. Lo trgico es la falta de
discusin y la pasividad de algunos conjuntos acadmicos fronterizos
de aceptar esa influencia sin adoptar una postura crtica. Esta situacin
ha propiciado que las investigaciones antropolgicas no posean una
infraestructura paradigmtica que las respalde.
Pese a que existe un esfuerzo colectivo para impulsar el paradigma
antropolgico, todava al camino no es muy claro. La antropologa de la
frontera y del noroeste de Mxico, producida desde esta regin, apenas
se vislumbra en el panorama antropolgico nacional. Con perspectivas
que distan mucho de ser equitativas con las que se generan en el centro
del pas, la colonizacin imaginaria, bajo los mtodos ms sutiles, seguir teniendo presencia tanto en las producciones acadmicas como en
otros campos del saber generados en esta parte de Mxico.
En este contexto, la apologa de la modernidad, evocada constantemente en los escritos culturales de la frontera norte, nos orillaran a
pensar que el fenmeno del fundamento y de la estructura cultural no
son pertinentes para la reflexin y el anlisis. Sin embargo, aunque sabemos que el anlisis de los fenmenos cambiantes es importante en las
sociedades generadas bajo este desequilibrio de fuerzas polticas y econmicas, tambin es imprescindible investigar cules son los elementos
de la cultura que han permanecido ocultos en las lgicas sociales, bajo
diversos ropajes de aparente movilidad, y que en el fondo mantienen los
modelos antiguos del pensamiento cultural.
En conclusin: la antropologa en la regin fronteriza, incluyendo
las diversas teoras antropolgicas, posee el potencial disciplinario de
transformacin y de interpretacin sociocultural que permitir reescribir la historia; interpretar al otro; dirimir hegemonas; fortalecer
la epistme de la academia social y humanstica de la regin; analizarla identidad colectiva (inventada o tradicional); realizar programas
de desarrollo colectivo; proponer estrategias de educacin bicultural; estudiar y respaldar los derechos indgenas y de la poblacin mi-

34

Miguel Olmos Aguilera

grante; estimular el sentido de pertenencia a un grupo, y reconocer y


fomentar la tolerancia hacia los otros.
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Francisco de la Pea Martnez*

Apuntes para una antropologa


de un mundo sin fronteras
De lmites y distancias
Hablar hoy en da de una antropologa de las fronteras requiere pensar
en una antropologa del presente o en lo que Marc Aug ha denominado
antropologa de los mundos contemporneos, es decir, de la contemporanizacin cultural. Son trminos que evocan de manera inmediata
algunas nociones que se han convertido en palabras clave para definir nuestra poca: posmodernidad, globalizacin, posnacionalismo,
transdisciplinariedad, complejidad, multiculturalismo, poscolonialismo. Se trata, sin duda, de nociones que remiten a fenmenos ligados
entre s y cuyo comn denominador es la idea de un desdibujamiento
de los lmites que hasta hace poco separaban a entidades distintas: a
las disciplinas entre s, a la tradicin de la modernidad, al pasado del
presente, al centro de la periferia, a lo nacional de lo internacional, a lo
local de lo global, a la casualidad de la causalidad, a las culturas exticas
de nuestra propia cultura.
En todos los casos, lo que est en juego es la nocin de frontera.
Y la pregunta que se impone es: cul es el estatuto que tiene hoy en
da la frontera como problema para la antropologa (la frontera geogrfica, identitaria, econmica, disciplinaria, simblica, etctera), en
un mundo en el que la desaparicin de las fronteras, o en todo caso
su recomposicin radical, adquiere el valor de una evidencia? Una
evidencia que, por lo dems, no slo afecta de manera tangencial a la
reflexin antropolgica, sino que constituye un verdadero desafo para
su identidad.

*Escuela Nacional de Antropologa e Historia.


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40

Francisco de la Pea Martnez

Del exotismo al posexotismo


Muchos son los signos en que se manifiesta la experiencia cultural de
un mundo sin fronteras. Un primer ejemplo de ello atae al objeto
de la antropologa. En efecto, en las ltimas dcadas la antropologa
ha experimentado una profunda recomposicin debido a dos hechos
fundamentales. Por un lado, la desaparicin de las sociedades exticas
en tanto que entidades aisladas o ajenas al mundo moderno, y con ello,
la desaparicin de la frontera entre los primitivos y los civilizados, entre
lo lejano y lo prximo o entre lo extrao y lo familiar, que fue la base de
una cierta idea de la antropologa. Por otro, la ampliacin de la reflexin
antropolgica a la compleja trama de las sociedades contemporneas, lo
que ha supuesto el trnsito de una antropologa restringida (reducida al
folclor, la museografa o las costumbres y tradiciones premodernas) a
una antropologa global, que explora territorios y temticas vinculadas
a la emergencia de nuevas identidades y alteridades.
Georges Balandier fue, sin duda, uno de los precursores de esta antropologa total, cuyo mrito consiste en haber anticipado el desvo
de la modernidad y la emergencia de una antropologa generalizada
que se extiende desde el mundo tradicional hasta el mundo moderno
(Balandier, 1988). Una antropologa que considera que la modernidad,
si bien ha provocado el fin de las identidades irreductibles y de las alteridades radicales, no ha dado origen a un mundo homogneo sino a un
mundo de identidades y alteridades relativas.
En efecto, la desarticulacin de las culturas ha implicado la recomposicin de sus elementos en un escenario mundializado en el que a la
imagen de comunidades, sociedades y culturas particulares y distintas
la sustituye, no la imagen de una comunidad internacional, una aldea
planetaria o una cultura universal, sino la de una red constituida por
fragmentos y flujos cambiantes resultado de la interpenetracin de las
culturas, en un juego desigual que desemboca en un mundo unificado
pero heterogneo que secreta diversidad y no homogeneidad.
Balandier nos ha legado un anlisis de la modernidad desde la situacin colonial, una perspectiva sensible a los fenmenos de hibridacin y sincretismo, que constata en el seno de la modernidad

Apuntes para una antropologa de un mundo sin fronteras

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avanzada la parasitacin de lo global por lo local, la reinvencin de las


tradiciones, la pregnancia de lo arcaico en la poltica o la economa, el
redimensionamiento del imaginario y lo maravilloso, la generalizacin
de los particularismos identitarios y del neotribalismo o la metamorfosis de lo sagrado y de lo religioso bajo nuevas figuras (Balandier, 1994).
Es indudable que la disolucin del abismo que nos separaba de los
otros no occidentales ha llevado a una redefinicin de la antropologa,
disipando sus fronteras tradicionales y posibilitando la anexin de territorios considerados como fuera desus fronteras. Con todo, dicha disolucin no ha implicado la desaparicin de la alteridad como tal, sino slo
la recomposicin de las relaciones entre los unos y los otros, entre la
unidad y la diversidad cultural, entre las identidades y las alteridades.
En este sentido, no podemos sino coincidir con Aug cuando sostiene
que la antropologa ha tenido y tiene por objeto, no un cierto tipo de
sociedades, las sociedades primitivas, sino el estudio de las alteridades,
de las representaciones que del otro se hacen los hombres (del otro
extico, del otro generacional, del otro sexo, del otro de clase, del
otro mundo, del otro yo, etctera), o en otras palabras, el estudio de las
mediaciones simblicas entre lo mismo y lo diferente (Aug, 1993: 25).
Desterritorializacin y cosmopolitismo
Un ejemplo ms nos permitir apreciar desde otro ngulo las realidades
de un mundo sin fronteras. Entre las causas que explican la desaparicin de nuestra idea del otro extico se encuentran no slo el impacto
que la sociedad moderna ha tenido sobre las culturas no occidentales,
sino tambin la creciente movilidad y el desplazamiento de los portadores de tales culturas a lo largo y ancho del planeta.
Uno de los fenmenos ms destacados de los tiempos que corren es
la llamada cosmopolitizacin, producto de la cambiante reproduccin
social y cultural de las identidades de grupo. La desterritorializacin o
deslocalizacin de las identidades culturales que conlleva el desplazamiento (va la migracin, el exilio o la dispora) de enormes flujos de
personas a lo largo y ancho del planeta es el elemento central de estas
nuevas formas de reproduccin cultural.

42

Francisco de la Pea Martnez

Se trata de una movilizacin de poblaciones que por distintos motivos, ya sean econmicos, polticos o naturales, ha supuesto una reconfiguracin de las identidades simblicas de quienes deben aclimatarse y
adaptarse a entornos ajenos y muchas veces hostiles, diseando estrategias de reproduccin cultural en las que la improvisacin y la invencin son la regla. Appadurai seala con razn que la imaginacin y la
fantasa ocupan un lugar central en estos procesos de reconfiguracin
identitaria. En efecto, en tales procesos la tradicin, ms que oponerse
a la fantasa individual como lo pblico, se opone a lo privado y es, al
contrario, retrabajada imaginariamente en funcin de las necesidades
y el tipo de vnculos que establecen los migrantes portadores de una
cierta identidad cultural, entre ellos mismos y con todos con quienes
cohabitan (Appadurai, 2001).
Estos fenmenos de cosmopolitizacin no son ajenos, por otra parte, a la proliferacin de las interconexiones, que cubren el planeta entero. Las vas de comunicacin y los medios de transporte cada vez ms
rpidos y econmicos disuelven las distancias que antao alejaban a
los hombres y a las sociedades. Los diversos medios masivos de comunicacin, de la televisin al cine, de la radio a la internet, promueven
una imagen virtual, unitaria y estandarizada de los mundos contemporneos, una verdadera iconosfera en la que domina una lengua franca hecha de estereotipos y clichs. A su vez, las industrias tursticas
alientan, como nunca antes, el intercambio y el acercamiento entre los
hombres.
La desterritorializacin ha estimulado la creacin de nuevos mercados para las empresas audiovisuales y tursticas, que se alimentan de
las demandas culturales de la gente que ha emigrado, favoreciendo con
ello la difusin de imgenes estereotipadas y fantsticas de la identidad
cultural de origen. El efecto combinado de estas realidades tiene una
doble consecuencia: por un lado, hace del viajero (migrante, desplazado,
exiliado, refugiado, etctera) una figura cada vez ms ordinaria y atractiva, una figura que destrona del escenario antropolgico a la figura del
lugareo y que sustituye al nativo, encerrado en los lmites de su comunidad, como informante etnogrfico ideal, y por otro, convierte a las

Apuntes para una antropologa de un mundo sin fronteras

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historias de vida en uno de los materiales etnogrficos ms valorados,


dado que la importancia del imaginario en este tipo de reproduccin
cultural proporciona al individuo un rol protagnico.
El hecho de que en la actualidad las identidades culturales se constituyan menos como entidades autosuficientes, aisladas, estables y localizadas, y ms como culturas sin fronteras precisas, culturas abiertas,
mviles e interactivas, desarraigadas y frgiles, ha llevado a algunos
antroplogos, como Appadurai, a sustituir la nocin misma de cultura por la de paisajes tnicos, trmino con el que pretende definir los
complejos espacios en los que cohabitan y se recombinan identidades
mltiples y cambiantes.
Un mundo de etnografa generalizada
Una etnografa del cosmopolitismo como la que promueven muchos
antroplogos posmodernos exige ir ms all de la pura descripcin de
particularidades culturales localizadas para pensar en la articulacin
compleja entre lo local y lo global, entre el mundo de vida y los discursos que atraviesan la iconosfera, entre la tradicin colectiva y su
reinvencin individual, entre el peso de los hbitos y la improvisacin
constante resultado de la movilidad generalizada de los individuos y los
grupos humanos.
En este sentido, algunos investigadores han intentado dar cuenta de
las repercusiones que tienen para la prctica y la escritura etnogrficas la desterritorializacin y la generalizacin de las llamadas culturas viajeras. Por ejemplo, James Clifford sostiene que el trabajo de
campo en la antropologa se ha constituido por una gama histricamente especfica de distancias, fronteras y modos de viaje, que hoy en
da conocen un cambio profundo debido a la combinacin de escenarios poscoloniales y posexticos, al despliegue de nuevas tecnologas del
transporte y la comunicacin y al reconocimiento de las experiencias
de residencia y viaje de los nativos.
La observacin etnogrfica fue durante mucho tiempo concebida
como una estrategia de localizacin, de circunscripcin precisa de un
locus, de una cultura tal o cual, y el trabajo de campo fue descrito como

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Francisco de la Pea Martnez

una experiencia residencial, como un estar ah, como un cohabitar y un


vivir entre los otros en un lugar, generalmente una comunidad territorial. Pero este modelo cannico, vigente durante buena parte del siglo
xx, ha sido desplazado hoy en da por un modelo totalmente diferente,
un modelo que concibe a la experiencia etnogrfica como una experiencia de viaje y la describe como un encuentro en el camino o como un
visitar, un transitar o un pasar por un lugar, ms que como un residir
en l (Clifford, 1988).
Repensar la etnografa en trminos de viaje y no de residencia supone cuestionar la visin naturalista y orgnica de la cultura como un
cuerpo enraizado que crece, vive y muere, y pensarla a partir de las
nuevas situaciones posexticas de comunidades culturales sin lmites
fijos, viajeras, desterritorializadas, indeterminadas, multilocalizadas
o relocalizadas, precarias y fragmentadas, de culturas que se deben
estudiar menos como organismos (o totalidades aisladas, arraigadas y estables) que como recursos estratgicos e instrumentos interactivos y flexibles aptos para enfrentar entornos cambiantes.
Si a la metfora de la carpa en la aldea que delimitaba a la etno
grafa extica la desplaza la metfora del hall de un hotel, del autobs o del barco como mbitos en los que se materializan los encuentros de viaje que fundan la nueva etnografa, a las relaciones de
residencia, que definieron la norma etnogrfica, las sustituyen actualmente las relaciones de viaje y un tipo de escritura etnogrfica que
supone la renegociacin de la frontera que separaba al antroplogo del
escritor de viajes y a la antropologa de la literatura.
En este sentido, el discurso antropolgico no slo se ha desplazado
hacia el lenguaje de las humanidades y las letras; tambin se combina
con los ms diversos discursos (la semitica, la filosofa, la sociologa,
la psicologa social, la comunicologa) hasta confundirse con ellos. Ms
all de que la antropologa conserve una indudable identidad intelectual, la proliferacin de los llamados estudios culturales no es ajena al
debilitamiento de las fronteras disciplinarias que separaban hasta hace
poco a las ciencias sociales, y a la creciente necesidad de experimentar
con nuevos lenguajes.

Apuntes para una antropologa de un mundo sin fronteras

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En un mundo de etnografa generalizada, en el que el campo est


en todas partes, en el que el acadmico occidental ha perdido el monopolio del discurso acerca de los otros, en el que los nativos devienen
viajeros y dejan de ser lugareos, en el que los otros dejan de ser objetos
de un discurso y se vuelven etngrafos, es casi natural que al discurso antropolgico de tipo monolgico y objetivante, basado en el ideal
cientfico, lo sustituya un discurso dialgico e incluyente, basado en el
ideal hermenutico y ms cerca de la escritura literaria que de las teoras
causales.
En cualquier caso, Clifford constata que, redefiniendo sus fronteras,
las normas profesionales de la antropologa se estn diversificando y
que en la actualidad el trabajo de campo vive una reorientacin por la
multiplicacin de rutas y prcticas nuevas.
Los no lugares y la ficcionalizacin generalizada
En una perspectiva distinta, aunque no sin relacin al tema de la desaparicin de las fronteras, la teora de la sobremodernidad elaborada por
Aug es una tentativa de comprensin global del presente que se plantea
como una antropologa de la modernidad radical. La sobremodernidad
designa, ante todo, la sobredeterminacin de la modernidad, la constatacin de un hecho innegable: la mundializacin y la experiencia de
un triple exceso: un exceso de acontecimientos, cuya consecuencia es
la dificultad para pensar la historia; un exceso de referencias espaciales,
que tiene por efecto la reduccin del espacio-mundo; y un exceso de referencias individuales, que obligan a los seres humanos a pensar por ellos
mismos su relacin con el mundo y la historia, debido al debilitamiento
de los grandes sistemas de interpretacin.
La aceleracin de la historia es un hecho vinculado al del fin de la
historia, concebida como la prdida de las fronteras temporales, es decir,
la ausencia de un fin y de una direccionalidad atribuibles a la historia
frente al exceso de acontecimientos que se suscitan por doquier. Por su
parte, el estrechamiento del espacio est ligado al fenmeno de la contemporanizacin, fenmeno que designa la cohabitacin en un mismo

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Francisco de la Pea Martnez

espacio-tiempo planetario de los mundos ms diversos, unificados por


un imaginario comunicacional sin fronteras, que nos abre y nos acerca
a todos los mundos, reales o ficticios. Finalmente, la individualizacin
de los destinos remite a la exacerbacin de la incertidumbre individual a
causa de la decadencia de la ideologa del sujeto autnomo y a la implosin de las instituciones mediadoras tradicionales, tales como la familia,
la escuela, la Iglesia, los sindicatos y los partidos polticos.
Aug aborda el tema de la desterritorializacin desde la perspectiva
de los no lugares, espacios del anonimato y la soledad que se oponen
a los lugares. La aparicin y proliferacin de no lugares en detrimento de los lugares es una de las manifestaciones ms caractersticas de
la sobremodernidad. Si los lugares son identificatorios, relacionales e
histricos, si crean identidades, fundan lazos sociales y poseen una
memoria, los no lugares, por el contrario, se definen por ser puntos de
trnsito (un hospital, un hotel, un club vacacional, un campo de refugiados, un supermercado, un cajero automtico, un aeropuerto, una
carretera), mbitos volcados a lo provisional, a lo efmero, al pasaje, al
individuo solitario. Si el lugar crea socialidad y organicidad, el no lugar
es un espacio no simbolizado, de contractualidad solitaria, del que el
viajero es el usuario por excelencia. La parasitacin de los lugares por
los no lugares nos habla del debilitamiento de las fronteras que separaban lo local de lo global, el culto a la tradicin del culto a lo efmero, el
imaginario colectivo del imaginario ficcional (Aug, 1993).
A este respecto, Aug sostiene que el imperio de las imgenes de los
medios ha contribuido, sin duda, a la unificacin del espacio y el tiempo
planetarios, pero ha supuesto el predominio de una relacin virtual con
la realidad y una ficcionalizacin creciente del imaginario colectivo e
individual. De hecho, la relacin global de los hombres con lo real se ha
modificado bajo el efecto de las representaciones asociadas al desarrollo
de las tecnologas, a la planetarizacin y a la aceleracin, y las condiciones de circulacin entre el imaginario individual, el colectivo y el de
ficcin han cambiado, as como las fronteras que los separaban.
Si el principio de realidad es asegurado por el imaginario colectivo,
que se alimenta de mitos de origen o de mitos prospectivos; si se distingue del imaginario de ficcin a travs de la frontera que separa lo real

Apuntes para una antropologa de un mundo sin fronteras

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de lo irreal, hoy en da, como consecuencia de la prdida de legitimidad de


los mitos prospectivos de la modernidad, la ficcionalizacin parasita a tal
grado el imaginario colectivo que la lgica de lo virtual suplanta a la
realidad o se confunde con ella (Aug, 1997).
De la misma manera que el exceso sobremoderno de acontecimientos
ha engendrado una prdida del sentido histrico, el exceso de referentes
virtuales ha generado la simultaneidad de todos los universos culturales
y un mundo sin exterior y sin exotismo. Ha generado tambin la proliferacin de imgenes simplificadoras de los mundos contemporneos y,
en consecuencia, el empobrecimiento creciente de nuestra relacin con
los otros.
Segn Aug, el imperio de los media ha favorecido una prdida de
sentido de las relaciones con los otros y un dficit en las relaciones entre
la identidad y la alteridad, un debilitamiento de la lgica simblica que
hace posibles y efectivas las relaciones entre los unos y los otros. Por
todo ello, el predominio creciente de una relacin ficcional con lo real
y con los otros ha supuesto el predominio de una lgica del estereotipo y del espectculo que es perceptible en todos los fenmenos, sin
duda de alcance planetario, asociados al consumo de imgenes y cuyo
influjo es perceptible en los ms diversos movimientos culturales, polticos o religiosos.
La antropologa por venir
La antropologa enfrenta un gran reto, el de reinventarse a s misma
a travs de una nueva demarcacin de sus fronteras. En un mundo
sin fronteras o de fronteras lbiles y permeables, el objeto de nuestra
disciplina se modifica aceleradamente, pierde ciertos atributos (el exotismo, la lejana, la premodernidad) y adquiere otros. La proliferacin
de culturas viajeras y deslocalizadas repercute sobre nuestras tcnicas
y mtodos de trabajo, modifica nuestras rutas y nuestras experiencias
etnogrficas, amplindolas y diversificndolas. La desterritorializacin
nos confronta a nuevas realidades etnogrficas, desde el cosmopolitismo y la individualizacin de las cosmologas hasta el estudio de los no
lugares. Nuestras formas de teorizar y de escribir se ven redefinidas

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Francisco de la Pea Martnez

tanto por las imantaciones literarias como por los cruces transdisciplinarios que seducen a la etnografa experimental. El impacto del lenguaje
virtual de los medios de comunicacin, al alterar nuestra relacin con
lo real y con los otros, exige de la antropologa el anlisis de los nuevos
imaginarios y de las sofisticadas lgicas de la sociedad del espectculo
y la ficcin total.
En cualquier caso, el mundo de hoy es ms que nunca un desafo
para el pensamiento antropolgico, porque nuestro planeta, en vez de
estar atravesado por una uniformacin y homologacin, lo est por particularismos y reclamos identitarios diversos y porque la globalizacin,
si bien ha acarreado procesos de unificacin en ciertos mbitos, se ve
acompaada tambin por tendencias balcanizantes y de sincretizacin
cultural que alimentan viejas y nuevas identidades. La antropologa
por venir lo ser del mundo entero, un mundo sin fronteras para la
antropologa.
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Eugeni Porras Carrillo*

Fronteras tnicas
y procesos de simbolizacin
De eso que llaman antropologa fronteriza
El objetivo de esta presentacin es compartir algunas divagaciones, reflexiones, opiniones y/o pensamientos acerca de eso que puede llamarse
antropologa fronteriza. Este trabajo parte de nuestra experiencia
fronteriza ms que del estudio acadmico del tema, de los ms de 10
aos viviendo en el norte de Mxico y ms de 20 fuera de Espaa. De
ah la estructura dialgica-intimista del texto y la ausencia de bibliografa especfica, la que, sin duda, puede hallarse en otros muchos escritos
que versan sobre esta temtica.
Una de las primeras cuestiones que debemos plantear es (o podra
ser) mostrar los distintos ngulos desde los cuales la antropologa aborda esa compleja categora de lo fronterizo. De qu hablamos cuando
hablamos de antropologa fronteriza? Tal vez de antropologa de la frontera, es decir, de hechos sociales y culturales que suceden en un espacio
determinado. Quiz de antropologa desde la frontera, apropindose del
trmino para reivindicar la visin de un sujeto particular. O a lo mejor
tambin de antropologa de frontera, aquella que se introduce en campos-lmite para su propia capacidad explicativa: antropologa de las
drogas, antropologa de las emociones, antropologa del terrorismo y
tantas otras antropologas de riesgo. Imagino que todo eso es antropologa fronteriza y sobre lo que hay que debatir.
Una primera reflexin al pensar en la frontera nos llev a darnos
cuenta de que, en trminos estrictos, las fronteras son los nexos que,
en las diferencias, nos unen a todo lo dems que nos rodea. Fronteras
son lo que permite la distancia, el signo, la lnea, el punto a partir del
*Instituto Nacional de Antropologa e Historia-Nayarit.
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Eugeni Porras Carrillo

cual el otro, lo otro, existe como tal. De otro modo, sin esos lmites, todo
aparecera informe. Gracias a esa frontera original, abstracta, prelgica,
constitutiva, el choque es evitable y puede darse el don, el intercambio
(la socialidad, la reciprocidad) o, por el contrario, el mutuo alejamien
to (la soledad). Gracias tambin a esa idea de frontera es posible el
enfrentamiento y el otro puede ser conquistable/conquistador, abatible/abatidor, seducible/seductor.
Otro punto de partida es pensar que la frontera implica movimiento, accin, cambio, escenario, acontecimiento, interaccin, comunicacin. Por lo tanto, tambin se escribe una historia, oral y escrita, mtica
e ideolgica de la frontera que no hay que perder de vista y que nos
habla de los acontecimientos y los sujetos que dan testimonio del paso
del tiempo por ese original territorio espacial.
Casi siempre la frontera es concebida como un obstculo o un lmite. Se habla de las fronteras de la ciencia, las fronteras de la medicina, las fronteras del saber, las fronteras psquicas, las fronteras
de la realidad incluso... Siempre suele aparecer la frontera como reto
u oportunidad, como una especie de ms all alcanzable, penetrable,
tras lo cual est la promesa de algo mejor. Por ejemplo, se me ocurre
que esa idea de tierra prometida que hay tras la frontera, fortalecida
por todo el movimiento romntico y nacionalista del siglo xix, gener
muchas de las mismas expectativas que tienen quienes hoy buscan
traspasar las fronteras del hambre en las que se han convertido los
lmites entre muchos de los estados nacionales. Pero tambin existe la
concepcin de la frontera como un lmite absoluto ms all del cual
no hay nada, nada que se sepa o se pueda controlar, y si algo hay son
sombras, territorios de fantasmas o brbaros.
Por otro lado, tienta pensar la frontera como un no-lugar, un escenario fugaz donde se encuentran actores de muchas obras, cada quien
con su misin (su cruz correspondiente) a cuestas. La frontera como
lugar de paso, es decir, donde al modo de un rite de passage, los sujetos
que interaccionan por esa franja se encuentran en un estado liminal,
para cambiar despus y convertirse en otros, con derechos y posicionamientos civiles fundamentalmente diferentes. En ese sentido, cruzar
la frontera es sumergirse a travs de la lnea, el puente o el tnel, en la

Fronteras tnicas y procesos de simbolizacin

51

ambigedad de un acontecimiento con tintes de sagrado, extraordinario, o al menos de una experiencia fundamental, pero que puede llegar a
ser mortal (ya sea en el ro Bravo o en la costa atlntica de Canarias).
Esos pasos a travs de los cuales podemos borrar las fronteras y penetrar con pleno derecho (de legalidad o ilegalidad) en el mundo del otro
no son slo slidas construcciones o pintorescos escenarios por los que
entramos de un pas a otro, sino, sobre todo, procesos de comunicacin
en torno a lo nuevo, lo diferente, lo distinto. Son procesos en los que
una de las dos mitades se encuentra con la otra a travs de los nuevos
smbolos que se crean al cruzar las fronteras. Pero sin esa conciencia del
ritual el paso por ese territorio-umbral no es ms (ni menos) que un
cambio de escenario, un cambio de signos, de lenguajes, de monedas...
Entonces, quines somos cuando pasamos el puente y nos situamos en el otro lado? Como los iniciados, somos otros, y entonces
vemos que frente a las fronteras fijas, inmviles, infranqueables, estn
las fronteras mviles, cambiantes, permeables. As como podemos
referirnos a fronteras materiales (de piedra y lodo, de arena y cal, de
cemento y fierro, de balas y tanques, de muerte y final), podemos considerar las fronteras simblicas (ideales, utpicas, constructos, imgenes, metforas, sueos...). En fin, variables todas, elementos y aspectos
de una epistemologa de la frontera que pareciera no terminar nunca,
interminable historia.
En lo que sigue quiero presentar el esbozo de un programa de trabajo para abordar el tema de las fronteras tnicas y los procesos de
simbolizacin que se generan entre ellas.
Fronteras tnicas: la frontera del otro o el espejo de s mismo
Grosso modo, claro, con la invencin de lo tnico, como concepto ms
explicativo que lo racial, se construyeron fronteras con base en una supuesta etnicidad, es decir, en rasgos especficos compartidos por ciertas
agrupaciones humanas que guardan una particular relacin histrica
y coyuntural con el resto de la poblacin y que se diferencian de otras
poblaciones por las diferencias que guardan esos mismos rasgos. De ese
parto, gestado por arquitectos y obreros sociales, surgieron las etnias, y

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Eugeni Porras Carrillo

con ello toda esa masa amorfa que era el otro se convirti en un lmite
y, a la vez, en un espejo: el de uno mismo. Como en los espejos, las imgenes de las etnias aparecen invertidas y a menudo distorsionadas para
ser as mejor controladas y sometidas por quienes en ellos se miran y
preguntan quin como yo?
Fronteras invisibles a la materia, las tnicas se establecen en el encuentro con el otro y adquieren consistencia por medio del proceso de
comunicacin que uno pueda conseguir. Frontera cognitiva, la frontera
tnica aparece en el juego de la interaccin con el otro como grupo humano definido en funcin de rasgos socioeconmicos, culturales y, por
lo tanto, gestionables, manipulables.
Los nombres de las fronteras
El limitado mapa de las razas humanas de unos pocos colores se convirti as en una variada cartografa de las etnias del mundo de todos los
colores, y empezaron los inventarios, nombres y cifras de las fronteras
tnicas. Los primeros mapas fueron reproducciones del mapa que el
invasor traa entre la espada y el fusil; de ese conquistador que nombra
como Adn nuevo toda cosa, y esos primeros nombres repitieron los
nombres del hogar alejado, entre la aventura y la melancola: Nueva Galicia, Nueva Espaa, Nueva York, Nueva Caledonia... Indios, indgenas, nativos, aborgenes, salvajes, primitivos, paganos, incivilizados son intentos
de encerrar con la palabra aspectos de la realidad humana que sorprenden a dominadores que creen contar con la nica razn y la verdad de
las cosas. Repblica de indios, tercer mundo, marginados, pobres... intentos
siempre de aislar a quienes no son parte del linaje de los vencedores y
los dominadores, de los agrimensores que dibujan las fronteras en los
largos procesos histricos de saqueo y pillaje de los sistemas econmico-polticos que alcanzan su cenit en el capitalismo globalizante.
Los nombres de las cifras forman frases que van trazando estadsticas como expresin, al menos, de existencia, que muestran un
primer mapeo nacional de los pueblos indios. La realidad multicultural
de Mxico puede leerse como la interaccin de 56 grupos indgenas,
62 lenguas, muchos dialectos, entre ellos mismos y, todos juntos y

Fronteras tnicas y procesos de simbolizacin

53

revueltos, con las realidades de otras naciones, empezando por las


relaciones al interior de su propia nacin, esto es, del Estado nacional
mexicano surgido de la fusin de etnias que es lo mestizo. Pero vistas de
cerca, esas fronteras tnicas no son muros sino redes permeables; son
espacios por donde fluyen mltiples contactos, encuentros, desencuentros, comunicaciones, todo lo que engloba el nuevo nombre clave de la
interculturalidad.
La cultura como frontera
Para muchos, en el mundo de hoy pareciera que el concepto cultura
empezara a disgregarse, a disolverse, a carecer de sentido. Se muestra
como en el fondo es: la construccin social de una frontera, el nombre
dado a los territorios que agrupan diferencias. Por ejemplo, el trmino
culturas indgenas es una manera ms de seguir marcando una distancia, que en este caso se establece en trminos de desigualdad, pobreza, exotismo y otros indicadores variables. Es lo que permite obtener el
permiso cientfico, la justificacin cientfica, para realizar acciones institucionales, para imponer una poltica hacia los pueblos indios diseada
por un poder que en poco o casi nada los representa: el Estado-nacin.
La cultura es, tal vez y nada ms que, la frontera del etnlogo y su fcil
salida discursiva. Explicarlo todo en trminos culturales o sociales, en
ltima instancia, es algo que para muchos aparece como sumamente
vaco y que no explica las races sino que describe, en todo caso, las
hojas de un rbol metafrico.
Debe de haber una instancia mayor que la cultural que permita
que mi cultura (cualquier cosa que sea eso) pueda identificarse en algo
con otra cultura para que se borren las diferencias y podamos juntos
superar (o sublimar) la diferencia cultural. Algo universal, no cultural, porque la cultura fragmenta y lo que enlaza slo son pequeas
unidades. Algo transcultural que toda cultura tiene. Slo as me veo
atravesando las fronteras tnicas y entiendo la posibilidad de convivir
con los indios y de darles la mano, como dice la cancin. Esas instancias
o determinantes mayores pueden y deben de ser los smbolos, mitades
que tenemos del uno que formamos con el otro, quien, a su vez, posee

54

Eugeni Porras Carrillo

las otras mitades en forma tambin de sus propios smbolos. Slo en el


encuentro de esa mitad que el otro tambin posee se borra la frontera
y el smbolo deja de existir al no haber diferencia. Y ese encuentro tiene
tiempos, espacios y reglas que se pueden nombrar: ceremonia, ritual,
fiesta a travs de los cuales los otros nos invitan, e invitamos los unos,
a cruzar las fronteras, a compartir la alegra de la vida.
Sin embargo, ms all de esa utopa poco concreta, tambin existe
en muchas etnias una indomable resistencia cultural (otra forma de
hablar de frontera) y de nuevo una tensin en torno a la etnicidad. Con
el tiempo, la tradicin resurge y las semillas que no fueron olvidadas o
aplastadas retoan y con ellas los nombres ms antiguos. La lengua,
palabra sagrada, se reinventa o se sigue usando en los cantos, mientras que los rituales siguen reconstruyendo la cosmovisin, separando,
diferenciando, jerarquizando por medio de mitologas actualizadas. Y
aparecen cultos tnicos que se extienden ms all de los lmites en los que
se encerr administrativamente a las comunidades; representaciones y
prcticas tnicas que atraviesan fronteras nacionales e internacionales,
que se reproducen muy lejos de los espacios donde nacieron y que adquieren, en esos nuevos territorios, nuevas cargas simblicas que permiten la integracin de miembros otros. A travs de esas transgresiones
de las fronteras, slo factibles a gran escala en la poca actual de la
globalidad, muchas de las culturas tnicas logran sobrevivir y extender
sus lmites ms all de los a menudo rgidos procesos locales de significacin dictados por tradiciones secas.
Interculturalidad: la vida en la frontera
Estos procesos de apropiacin simblica del otro se presentan, pues, en
espacios fronterizos caracterizados por eso que llaman interculturalidad. Es gracias a la capacidad de sobrevivir a esa esquizofrenia que
es posible pensar la vida en la frontera. Practicar la interculturalidad
sera como pensar y actuar, no desde una cultura, sino desde una red de
relaciones entre fragmentos culturales de lo vivido, experiencias que el sujeto ha integrado y siente como derecho propio sin importar el origen.

Fronteras tnicas y procesos de simbolizacin

55

En mi caso podra decir que vivo en una compleja interculturalidad


y que desde ah trato de acercarme a lo transcultural, o tal vez no sera exagerado decir a lo metacultural, a lo que el romper las fronteras
de la experiencia corporal-intelectual me lleva cuando me enfrento al
estudio de eso que llamo neochamanismo.
Un testimonio etnogrfico: en las fronteras del chamanismo
Aprender a nombrar al otro sin herirlo,
hablar de su mundo sin conquistarlo,
transmitir su palabra sin traicionarlo.
Y sin embargo, cmo
hablar de la diferencia
sin ser diferente
Cmo saber de ella sin or su canto,
oler sus colores, seguir su llanto;
aceptar que tambin uno es diferente;
vivir en soledad tan gran misterio
en medio de los otros, compartiendo el secreto
con la msica, el baile,
los nctares, el fuego,
los cantos del abuelo
y la sangre del animal
sacrificado,
para bendecir la tierra
y darle de comer al sol,
al fuego,
a los nios y madres que perpetan la vida.
Cmo escribir del otro
si todo lo que s me lo han dicho oralmente
en palabras y gestos
y tengo que dejar la letra
para tomar la palabra...

En cierto modo, de acuerdo con lo anterior, puedo pensar el neochamanismo como una frontera del chamanismo, como un estudio fronte-

56

Eugeni Porras Carrillo

rizo, ya que me encuentro en medio de unos procesos que involucran,


en suma, el contacto entre fronteras tnicas en escenarios no tradicionales, en tiempos fuera de cualquier ciclo calendrico, en actuaciones
no codificadas por una cultura en particular o por normas socialmente establecidas. Las relaciones que en esas performances se establecen no
son de enfrentamiento ni afianzamiento de los lmites, sino de colaboracin, de dilogo, de compartir smbolos que, por eso, pasan a ser universales (arquetipos?) y establecen formas de convivencia en torno a
lo sagrado o lo sobrenatural. Metfora de esa convivencia es la relacin
con la naturaleza, con los mundos vegetal, animal y mineral, los otros
mundos que estn en ste, y que adquiere una particular importancia
y un rasgo bsico de un fenmeno tan escurridizo e interpretable como
lo es el neochamanismo.
Una expresin del sentimiento que la experiencia neochamnica
de la naturaleza despierta es la referencia a la misma en trminos de
parentesco, lo que seala el carcter del vnculo que el chamn nefito establece o aspira a establecer con ella. Madre tierra, abuelo fuego,
hermano viento, padre sol o bisabuelo cola de venado expresan no
solamente una relacin del que habla con lo hablado, sino de lo hablado
entre s, mostrando las entraas de una cosmologa que tiene mucho de
consanguinidad. Pero adems, y sobre todo, la condicin de ese rito es que
expresen una relacin entre los que hablan, fundados en el compromiso
de llevar a buen fin un trabajo, que se enmarca espacialmente en un tepee, en un temascal, una fiesta huichol, una danza del sol o una maloca
amaznica; una velacin, en suma, en la bsqueda del xtasis, del trance,
de la embriaguez divina, del conocimiento hecho visin o de una experiencia mstica a travs del eje de la naturaleza, de lo numinoso.
Esta especie de ecologa o ecosistema simblico que se genera en el
neochamanismo implica complejos procesos de simbolizacin por compartir las experiencias de un ritual en particular. La legitimidad del mismo es, a su vez, una frontera que protege a quienes se inician en l. Pero
las formas y los resultados obtenidos varan de acuerdo con los capitales
simblicos de cada uno de los participantes, de su presente cotidiano y de
la experiencia que posea en estos actos fronterizamente subversivos.

Fronteras tnicas y procesos de simbolizacin

57

Igualmente, puede tratarse como frontera la distancia entre los que


dirigen el rito, la ceremonia, encabezados por el chamn, gua, jefe,
gur o mximo responsable, y los participantes, aprendices, actores
presentes y comprometidos. Frontera que puede difuminarse al centrarse en los actos y los smbolos por ellos expresados, en los gestos, en
la actitud, en la mirada y en el eco de la voz ms que en la palabra (a
menudo, otra frontera en estos ritos neochamnicos) dicha en otro idioma, ms significativa cuanto ms incomprensible y extica. La forma
de la oracin y la posibilidad misma de que cada quien la exprese son,
ms que el contenido de lo que se reza, lo que permite la communitas,
el espritu de grupo y el sentimiento colectivo de un trabajo conjunto
(tal vez la criticada participacin levybruhliana). Es decir, hacen posible
abolir las fronteras que se arrastran por una supuesta condicin tnica
o una rgida pertenencia cultural.
Por ejemplo, una ceremonia de tepee forma parte del universo ritual de los indios navajo o dyn de Estados Unidos. Sin embargo, su
celebracin en los alrededores de Tepic, Mxico, rompe con esa primera
frontera cultural y tnica obvia para todos. A su vez, se enfrenta a esa
idea nacional, ya que el espacio fsico en el que se ubica es una propiedad privada, el sueo de un colectivo que considera aquel lugar como
el espacio ideal para erigir un monasterio inicitico maya en el cual
compartir la espiritualidad indgena (con lo que tambin se borran las
fronteras que implican lo privado).
Dentro del tepee, sentados en apretado crculo 30 personas alrededor
del fuego central, aparecen las fronteras con la presencia fsica de cada
uno. Borrarlas ser parte del objetivo de la curiosa ceremonia: dejar de
ser uno para fundirse en el uno, en el gran espritu, el wakan tanka,
prioridad de lo colectivo sobre lo individual, funcin primaria de cualquier rito que se precie.
La coparticipacin es otra forma de suavizar las fronteras, si no de
eliminarlas completamente. Realizar los mismos actos, ms all de la
edad, el sexo o posicin econmico-social, desdibuja tambin las fronteras jerrquicas. As, todo se inicia con el cigarrillo del mismo tabaco,
como oracin para que las intenciones, las expectativas de cada quien

58

Eugeni Porras Carrillo

y de todos se cumplan. La colilla que se guarda es seal de que todos


participaron; la huella de que, a pesar de todas las diferencias que separan e individualizan, hay una parte que entr en forma de humo y
que a todos iguala en esa metfora del mundo, templo, que es un tepee.
Igualmente, el paso de la canasta de mano en mano, conteniendo gajos
de peyote, de medicina, de venado (nombres que son parte de otro nombre impronunciable), contribuye tambin a que las fronteras tnicas
desaparezcan al menos por instantes (antiestructuras?).
La qumica de la planta que cura y da poder, que cuestiona y marea,
sorprende y aterra, muestra desnudamente el juego entre las semejanzas y las diferencias, y el viaje, si hay tal, es un constante ir y venir entre el yo y uno mismo, entre el uno y el otro. Viaje que el ritual quiere
centrar, insuflarle sentido. Como el sentido del sonido que apaga los
ecos de la mente a travs de un tambor de agua que pasa de mano en
mano, ofreciendo su acompaamiento y la oportunidad para el canto
de quien quiera sostener la vara y agitar la sonaja. Oportunidad que
a todos iguala, tanto si la cancin es en dyn como si se recita una
ranchera o una plegaria de los aos de educacin en algn internado
catlico. Fronteras que la voz vuelve a borrar a travs de las diferentes
tonalidades.
Mientras se escucha el canto o el silencio, el fuego arde sin cesar,
cuidado por un guardin que apila los rescoldos, junto a la luna creciente hecha de arena a los pies del chamn navajo. Como un reloj, la
luna de ceniza va creciendo y seala con ello el paso del tiempo y el
transcurrir de la noche all afuera. El crujir de la lea devorada habla
cuando ceden los pensamientos de quienes a su entorno se ensimisman.
Su contemplacin fija hipnticamente la mirada de todos. De vez en
cuando alguien ora, arrojando un puado de cedro tras mentalizar una
peticin y el oloroso humo, como una bendicin, es recogido por todos
con las manos alzadas.
Y en el amanecer el agua llega de manos de mujer. El gua le ha
puesto un chal bordado, y ella entra con una cubeta repleta del lquido
anhelado, ante la que se hinca y reza en voz alta mientras consume un
grueso cigarro de hojas de maz. De rodillas, se mantiene erguida cada

Fronteras tnicas y procesos de simbolizacin

59

vez que recita un deseo, y slo se inclina un poco hacia adelante cuando
expele el humo. Tras un rato que parece eterno a los agotados participantes, el agua es compartida por los asistentes, y otro ciclo comienza
mientras otro finaliza. La frontera entre la noche y el da es rasgada con
el maz, la carne y la fruta que todos comen antes de salir a la luz, de renacer, tras las largas despedidas y agradecimientos. El cuerpo toma de nuevo
su lugar y reinicia el trabajo del metabolismo ms primario.
Al salir a la luz del da, se siente el xito de haber superado un reto
y la sensacin de hallarse en un camino, una bsqueda, un proceso inicitico o, dicho en trminos ms antropolgicos, un proceso de simbolizacin. Algo que permite el equilibrio, la convivencia y la interaccin
de las fronteras tnicas.
Una lectura tal del neochamanismo puede, pues, mostrar nuevas
formas de relacin social que permitan superar los condicionamientos
tnicos y encuentran los puntos de contacto, los smbolos, a travs de
los cuales las etnicidades e identidades diferenciadas pueden comunicarse y generar sociabilidad en torno a lo sagrado. El rescate de los universos mticos chamnicos en torno a la naturaleza es uno de los elementos ms importantes que unifican a los diferentes neochamanismos
que de muy diversas formas se practican actualmente por doquier. Sus
representaciones y sus prcticas muestran las ambigedades del concepto frontera, los extremos, ambos peligrosos, que conllevan tanto su
desaparicin como su consolidacin.
Tareas, tal vez, para las atrevidas
imaginaciones antropolgicas; herejas para muchos, seguramente.

Rafael Prez-Taylor*

Fronteras reales,
fronteras imaginarias
Introduccin
La frontera norte de Mxico es el lugar que determina espacialmente la
divisin entre dos estados nacionales, donde se han establecido polticas
migratorias aparentemente bilaterales que en la prctica desfavorecen
a los migrantes que intentan viajar hacia el norte. En ese contexto se
precipita un caudal de procesos para intentar cruzar la lnea limtrofe
que nos separa.
El intento por cruzar la frontera desde el sur se convierte, independientemente de la acreditacin institucional, en una forma de bsqueda
de mejores condiciones de vida que permitan asegurar un futuro mejor,
lo que significa que al encuentro de la incertidumbre est un mundo
imaginario que no nos dice mucho sobre lo que hay ah.
En este sentido, la frontera se convierte en el lugar en el cual existen
distintas posibilidades de poder establecer formas de vida, posibilidad
que ubica en el espacio de los territorios la accin de remover el espacio,
cuya contingencia es el elemento articulador del deseo de transgredir
causalidad y materialidad de los intercambios simblicos y materiales,
que se precipitan sobre la interaccin de movimientos migratorios, basados en la historia reciente de los diferentes grupos sociales y tnicos
de Mxico.
La divisin entre dos estados nacionales entabla un dilogo discontinuo entre los sujetos sociales que denotan en sus narrativas historias
sobre la vocacin y necesidad de cruzar la frontera, unos en un intento
casi desesperado y otros en la programtica de la detencin para impedir a toda costa el cruce. Son dos vertientes que signan la frontera como
*Universidad Nacional Autnoma de Mxico.
61

62

Rafael Prez-Taylor

una entidad cargada de vida, violencia, desesperacin y frustracin,


entre otros muchos adjetivos, que se materializa en la franja-barda que
impide el cruce.
La frontera real
La lnea divisoria entre Mxico y Estados Unidos tiene ms de 3,000
kilmetros de extensin, con poblaciones fronterizas en ambos lados
que denotan el lugar de paso, adems de ser el espacio de restricciones
migratorias y simblicas que establecen las polticas del libre paso.
La frontera se convierte no slo en el territorio divisorio, sino en el
lugar desde donde se planea la transgresin, conformando un cmulo de significaciones y pragmticas que como programas denotan el
principio de separacin econmica e imaginaria de lo que puede encontrarse.
[...] ahora lo voy a intentar de nuevo, no es la primera, ni ser la ltima; seguramente me seguirn regresando los de la migra, hasta que
un da me logre colar y entonces mi vida y la de los mos, all en Michoacn, ser mejor. Mientras lo hago, slo me fijo en lo que hacen
del otro lado; vemos sus movimientos y ms o menos tratamos de
seguir sus pasos. Los de aqu estamos a la espera del mejor momento
para cruzar, aunque todas esas cruces con tantos nombres nos hacen
ver que no es nada fcil, que muchos caen en el intento; son muchos
kilmetros con sus sellos de muerte.
Hay ms que los agarra la migra y los regresa. A m ya me han apaado en tres ocasiones. Es duro el trato, y sentirte acaonado est cabrn;
pero ni modo, as es la vida. Tambin he podido quedarme temporadas
cortas en algn rancho, hasta que te caen de nuevo y vas patras; al
bote unos das y te deportan, te toman los datos y quedas registrado
en sus libros, creo que en una especie de listas negras, para cuando
caigas de nuevo; bueno, ellos saben que caers de nuevo dentro de un
tiempo.
Luego uno descansa un poco de este lado, haces nuevas amistades y todo
eso, mandas dinero a la familia y vives aqu con lo poco que te queda,
medio trabajas en lo que puedas; eso s, siempre mal pagado y con muchas carencias. Extraas a los tuyos, tu mujer, los hijos, los padres y

Fronteras reales, fronteras imaginarias

63

hermanos, aunque dos de mis carnales me andan esperando cerca de Los


ngeles. Ellos ya se colaron y tienen una buena chamba; dicen que su
patrn est de acuerdo en que vaya para all. Ahora slo tengo que
llegar, para tener las seguridades de poder quedarme por all.
Gustavo Gutirrez

El desgaste fsico y emocional de Gustavo Gutirrez forma parte


de un conjunto de procesos sociales que generalizan un estado comn de
buena parte de los que quieren cruzar la frontera. Diversas prcticas y
representaciones tienen lugar en el espacio del discurso, donde uno de
los smbolos de la frontera se convierte en la barda con los iconos manifiestos en cruces de madera, hierro o pintadas, acompaadas de los
nombres de quienes forman parte de la historia de quienes lo intentaron
y perdieron la vida en ello. Es la historia de los que estn ah para hacerles
saber sobre el riesgo del intento, convirtiendo en mito la hazaa de quien
lo logra.
Envueltos en cierta nostalgia por lo que han dejado atrs y recuperando
en el cotidiano la presencia de lo vivido, para establecer en el intento de
poder cruzar una iniciativa que les proporcione esperanzas de un futuro
que debe ser mejor de lo que tienen ahora, esperanzas que los lleven a
tener seguridad de sus actos como ejemplo para los que quedan atrs,
demarcacin de nuevas formas de organizacin que los lleven a encontrarse del otro lado. Nostalgia y deseo de permanecer por un futuro
mejor ubican al sujeto en la bsqueda de lo inesperado, en el encuentro
con la incertidumbre de lo que podr ser; luchar en el sentido de una
mejor vida conlleva a establecer en el mito las convicciones de intentar
recorridos de cruce, recorridos en la sobrevivencia del saber llegar.
Al ver el recorrido, la descripcin cobra el sentido ms ntimo de la
inseguridad de poder lograrlo. Mientras la noche oscurece, una partida
de hombres toma el riesgo de cruzar, se internan saltando o haciendo un
hoyo por debajo de la barda. En medio de la nada el desierto de Sonora les
recuerda la agresividad del terreno, los cambios brutales de temperatuRafael Prez-Taylor, entrevista de tradicin oral con Gustavo Gutirrez (Sonota, Sonora,
2000).


64

Rafael Prez-Taylor

ra; la falta de todo se convierte en el peor de los enemigos; las pausas


del rompimiento les recuerdan a cada paso que la migra est esperando
en lugares estratgicos, por donde tendrn que pasar y ser fcil presa de
ellos; en el recorrido la espera se convierte en el elemento de la sorpresa
para evadir a los guardias; la evasin es el sentido de sobrevivencia y
el gusto es el dar la lucha y salir vencedores en la contienda por vivir
en mejores condiciones de vida. Entre la barda o la alambrada, el desborde del poder cruzar se convierte en un principio de esperanza sobre
el logro del saberse del otro lado, estableciendo en la organizacin del
grupo la ritualidad de paso para quienes sigan el mismo camino. Por la
otra parte, este evento se convierte en el aliciente para encontrarse con
un empleo que, aunque mal pagado por estar fuera de la ley, s es mejor
pagado que en muchos lugares de Mxico en caso de tenerlo.
Encontrarse en primera instancia con el desierto despierta en el
conocimiento la lucha con una naturaleza, para reconocer sobre sus
propios pasos el valor de la sobrevivencia, mientras que por otra parte
est el posible encuentro con la patrulla fronteriza, que intenta cazar
a su presa, a los sujetos transgresores de su territorio. El movimiento
conlleva el establecimiento de pautas de comportamiento, que implican
el conocimiento del terreno y una posible organizacin interna para
poder evadir la vigilancia estrecha de los guardias.
A nosotros nos pagan para cuidar nuestro territorio, para no dejar que
cruce gente sin papeles, indocumentados que no tienen permiso para vivir
en los Estados Unidos, aunque () sabemos que ellos vienen para hacer
el trabajo duro en los ranchos, porque los de por aqu ya no lo quieren
hacer. Pero qu vamos a hacer: la ley es la ley, y hay que respetarla
siempre; hay que perseguirlos, agarrarlos y deportarlos. Cuando salimos a buscarlos tenemos que encontrarlos; no pueden ser ms listos
que nosotros. Es como una cacera el ir en su bsqueda. Adems, es
gente que no nos gusta mucho. Se dice que es gente floja, sucia, y
puede que sean malos; bueno, gente que vive de robar y de hacer cosas
peores. Esto yo an no lo he comprobado, pero ms vale desconfiar
Le puedo contar que en mis aos en este trabajo, en la patrulla, pocas
veces se nos han escapado, muy pocas veces. Cuando vamos tras ellos
se siente cierta sensacin de que tenemos que tomar la presa; tambin

Fronteras reales, fronteras imaginarias

65

podemos hacer uso de la fuerza, la ley lo permite, por eso estamos armados con un buen arsenal que cada uno lleva consigo siempre. Todo
est regulado por las leyes estatales y federales. Adems, ellos estn
violando nuestras leyes y los tratados que tenemos con Mxico sobre
la migracin.
Agente de la patrulla fronteriza

El discurso emitido desde el ejercicio del poder en Arizona da una


nueva perspectiva a nivel oficial de la significacin del ilegal que atraviesa la frontera. En su lectura, el transgresor es convertido en un delincuente que debe ser capturado, y cualquier resistencia puede incrementar los niveles de violencia institucional amparados en la legislacin.
Esta posibilidad de recurrir a un estado de persecucin, como nos lo
hace ver el informante, nos ubica en un terreno en ocasiones de intolerancia, y a sabiendas de que nos estamos moviendo en este momento
en un terreno ubicado en lo local, donde el estudio de caso disminuye
sustancialmente las evidencias en el recorte del corpus, s podemos ver
con cierta claridad la posicin personal del agente pblico.
El ejercicio del campo semntico nos lleva a establecer niveles de
convergencia entre lo dicho por el informante y la poltica federal y
estatal, donde el peso aparente de la ley deja desprotegido cualquier
intento democrtico de llegar a un acuerdo sobre migracin. De esta
forma, la frontera se endurece y va ms all de la cerca para cobrar en
su materialidad la intolerancia de haber cruzado la lnea limtrofe.
La frontera imaginaria
Estar en la frontera deviene en contemplar el fin del territorio nacional
al ver la separacin entre dos estados nacionales, donde la cultura se
convierte en algo diferente, y la lengua, la alimentacin, el clima y la
geografa sustancialmente van desembocando en marcas que allanan el
espacio de la similitud. Es decir, la etnicidad ve su circunscripcin alreRafael Prez-Taylor, entrevista de tradicin oral con un guardia de la patrulla fronteriza
(Sells, Arizona, 2000).


66

Rafael Prez-Taylor

dedor de un conocimiento local y nacional, en el que en cierta medida el


nacionalismo denota el ejercicio de saberes provenientes de cada regin
del pas, estableciendo en su movilidad el encuentro con la otredad; la
diferencia marca el principio de formas de vida diferentes; la etnicidad
se vuelca sobre s misma para poder solventar el enfrentamiento con el
otro, para atestiguar en su conocimiento el aseguramiento de los habitus y prcticas del pasado.
Sin embargo, el intento de cruzar la frontera, sin el pasaporte que
acredita ser mexicano, o en su caso, el tener otra nacionalidad, y con el agravante de no tener una visa de turista o de trabajo, los ubica en el terreno de
los hechos en personas sin una acreditacin que les d el libre paso al
cruzar la frontera. En este sentido, son ilegales y han violado el sistema
institucional y migratorio de Estados Unidos.
Con ello, al quedar fuera de la ley son convertidos en personas indeseables que deben ser apresadas y deportadas en el mejor de los casos.
Bajo este orden, la intromisin se convierte en un acto delictivo que debe
ser sancionado en el ejercicio de la ley. Sin la documentacin pertinente,
el migrante cruza corriendo todos los riesgos. Saberse transgresor lo
lleva a buscar la ruta para no ser atrapado, y en su cometido arriesga
la vida, arriesga todo lo que tiene, para poder tener una vida ms digna,
por lo menos en el nivel econmico, situacin que en nuestro pas no
ha encontrado.
Nosotros venimos del pueblo, en el valle de Oaxaca. Hemos pasado por
todo Mxico, y ahora slo tenemos que cruzar. Ha sido difcil llegar
hasta aqu. Antes que nosotros vinieron del pueblo ms familias; ellos
ya estn del otro lado y viven bien; eso es lo que nos han dicho en sus
cartas y los parientes que an estn en el pueblo, fue lo que nos anim
a hacer lo mismo. Sabe, no podemos perder mucho ms que lo que ya
hemos perdido en el pueblo. Por lo menos, aqu sabemos a lo que le
estamos tirando, y si la hacemos nuestros hijos tendrn una vida mejor; si no, pues ya la chingamos, y lejos de nuestra tierra, quin sabe
si podremos regresar!
Si estamos aqu no ha sido fcil. Ahora hace mucho fro, y mire, estamos a la intemperie: ni el cura de la iglesia nos apoya. Slo estamos
esperando que los que nos dicen que nos van a pasar hayan juntado a

Fronteras reales, fronteras imaginarias

67

todos y les hayamos pagado. No hay mucha seguridad de que lo vayan


a hacer, pero no tenemos de otra.

Bibliografa
Prez-Taylor, R., entrevista de tradicin oral con Gustavo Gutirrez,
Sonota, Sonora, 2000.
, Entrevista de tradicin oral con un guardia de la patrulla fronteriza, Sells, Arizona, 2000.
, Entrevista de tradicin oral con Rubn Garca, Altar, Sonora,
2001.

Rafael Prez-Taylor, entrevista de tradicin oral con Rubn Garca (Altar, Sonora, 2001).

Segunda parte

ronteras e identidad

Mara Eugenia Jurado Barranco*

Las identidades forzadas.


El caso de los refugiados
guatemaltecos en Chiapas
Introduccin
Para la poblacin de origen guatemalteco en particular y centroamericana en general, la frontera con Estados Unidos empieza en Mxico. En
este trabajo se expondr un caso de construccin de identidad forzada
en el contexto de la creacin de estados nacionales, de movilidad de
poblacin indgena y de la expulsin, por motivos de guerra y persecucin, de guatemaltecos que se asentaron como refugiados en el estado
de Chiapas durante la dcada de los ochenta y que siguen en territorio
chiapaneco como mexicanos. Ellos han adquirido un conjunto de
smbolos para ser reconocidos como tales, ello con el fin de a) integrarse
a las comunidades indgenas mexicanas sin problemas y b) tener
libre trnsito por territorio mexicano para llegar hasta la frontera sin
ser molestados y as pasar a trabajar a Estados Unidos. En este caso, las
identidades forzadas se construyen, no por comparacin y oposicin
al otro, al extrao, sino para buscar smbolos que lo identifiquen con l,
en un contexto de relaciones intertnicas asimtricas.
En este estudio se considera que la construccin, la aprehensin y la
utilizacin de las formas simblicas son acontecimientos sociales como cualquier otro y se manifiestan en espacios intertnicos regionales, nacionales
e internacionales. En esos espacios se establecen intercambios econmico-sociales jerarquizados que se legitiman en el dominio de un conjunto
*Escuela Nacional de Antropologa e Historia.

Gran parte de la informacin de este trabajo se obtuvo del estudio sobre Estrategias de
atencin a mujeres y nios indgenas migrantes que en el 2000 coordinamos en el Instituto
Nacional Indigenista.

En este trabajo se entiende por identidad forzada aquellos smbolos que a manera de camuflaje adquieren los individuos de un pueblo indgena, ya sea de forma violenta o por necesidades
socioeconmicas y polticas, y que afectan su identidad grupal.
71

72

Mara Eugenia Jurado Barranco

de smbolos cuyas relaciones recprocas modelan la interaccin entre


grupos, proporcionando una forma conceptual y objetiva a la realidad social y psicolgica (Geertz, 1973) y creando formas simblicas de poder.
En general, para la explicacin de los mecanismos de adaptacin
como identidades forzadas, se parte del contexto de los mercados de
trabajo y la problemtica sociopoltica de las fronteras. As, se analizan
las relaciones que establecen los indgenas en su comunidad de origen
y los cambios que tienen que implementar en los lugares de destino, lo
que los lleva a una transformacin de sus mecanismos de reproduccin
social que toca a la identidad del grupo.
El trabajo se divide en tres partes: en la primera se hace un esbozo de la
historia de la regin, en el que se puede apreciar la forma por dems violenta en que ocurri la prdida de elementos simblicos propios; en la segunda se aborda el proceso de refugio en Mxico de poblacin guatemalteca y
la necesidad que tuvo sta de adquirir una nueva identidad, la mexicana,
y por ltimo, en la tercera se analizan los procesos socioeconmicos que
han empujado a los indgenas de la regin, tanto guatemaltecos como
mexicanos, a migrar a Estados Unidos, lo que ha provocado un cambio y
la readaptacin de los roles en las familias y la comunidad.
La historia de las identidades forzadas
A finales del siglo xix queda delineada la actual frontera entre Mxico
y Guatemala. Las Margaritas, Independencia, La Trinitaria, Frontera
Comalapa, Amatenango de la Frontera, Comitn de Domnguez, Chicomuselo, Socoltenengo y Tzimol son municipios chiapanecos que
hacen frontera con el vecino pas y que, junto con los departamentos
guatemaltecos, conforman el espacio donde se asienta la poblacin de
estudio (vase mapa 1).
Los departamentos guatemaltecos que colindan con Chiapas son
Huehuetenango, San Marcos, El Quich, El Petn y un extremo de Alta
Verapaz que toca el vrtice de Chijoy en la frontera Mxico-Guatemala
(Fbregas, 1985: 32) (vase mapa 2).
La vinculacin histrica y geogrfica hace que la regin se haya
conformado como unidad sociocultural de origen maya. Sin embargo,

Las identidades forzadas. El caso de los refugiados guatemaltecos en Chiapas

73

Mapa 1
94

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93

90

91

18
N

Chiapas

18

17

17

16
16

Amatenango de la Frontera
Bella Vista
Frontera Comalapa
La Independencia
La Trinitaria
Las Margaritas
Maravilla Tenejapa
(nuevo municipio)

15

20

30
94

60

15

30 km
93

92

91

14

desde el siglo xix, la interaccin socioeconmica entre diversos grupos


indgenas, mestizos y de origen extranjero, que pertenecen a estratos
sociales diferentes, provoc que los indgenas mayas tanto del lado
mexicano como del guatemalteco se encuentren, en muchos casos, en
situaciones de pobreza extrema. Los diversos grupos asentados en este
territorio explotan un mismo nicho ecolgico, pero con diferentes especializaciones que crean relaciones de asimetra tnica. Fue en esa regin donde a
finales del siglo xix se estaban consolidando dos estados-nacin diferenciados, el guatemalteco y el mexicano. Para ello, sus gobernantes se dieron
a la tarea de borrar las similitudes simblicas de esa poblacin indgena
regional e interiorizar entre la poblacin sus propios smbolos. De esta
manera, la poblacin indgena maya sufri procesos de represin cultural, tanto del lado mexicano como del guatemalteco, y se institucio-

74

Mara Eugenia Jurado Barranco

Mapa 2
Departamentos de Guatemala
N

Guatemala
Divisin poltico-administrativa

Petn

Totonicapan
o

ng

na

e
et

uic
h

hu

ue

Frontera internacional
Frontera entre departamentos

Ma San
rco
s

El Q

Alta
Verapaz
Baja
Verapaz

Izabal

El Progreso

Zacapa

Chimaltenango

Solola
Re
tal
hu
leu

Suchitepquez

Escuintla

Jalapa

Santa
Rosa

Chiquimula

Jutipia

Guatemala

Sacatepquez
0.0002

0.0004

0.0006 km

Quetzaltenango

Fuente: Edith Kauffen (2000), Ls rfugis guatmaltques au Chiaspas. Refugios guatemaltecos en Chiaspas.

naliz la prohibicin de usar la vestimenta tradicional y emplear en la


vida cotidiana la lengua materna. Se lleg al grado de permitir que se
quemara a una persona por el hecho de violar esas rdenes. En Mxico, es con el gobierno callista de Vctor Grajales (1932-1936) cuando se
declararon medidas punitivas para quienes hablaban las lenguas consideradas de origen guatemalteco. Fue as que el aparente cambio de las
comunidades tnicas se dio de forma por dems forzada, provocando la
prdida paulatina de una parte importante de su legado cultural, pero
conservando formas de organizacin sociales que les permitan la cohesin y reproduccin tnicas. En ese momento se trataba de imponer
culturas nacionales mediante la fuerza.

Es lo que Guillermo Bonfil Batalla (1981: 185) ha denominado cultura impuesta: ni las
decisiones ni los elementos culturales puestos en juego son del grupo social; los resultados, sin
embargo, entran a formar parte de la cultura total del propio grupo.

Las identidades forzadas. El caso de los refugiados guatemaltecos en Chiapas

75

Los refugiados
Las condiciones sociopolticas, que se agudizaron en Guatemala a finales de los aos setenta y principios de los ochenta del siglo pasado,
propiciaron la persecucin y expulsin masiva de poblacin guatemalteca. Las causas profundas de la crisis se encuentran en la polarizacin
socioeconmica y en la incapacidad del Estado guatemalteco de generar
formas de acceso al poder. En lo particular, los motivos de esa situacin deben buscarse en el crecimiento demogrfico, la iniquidad en la
distribucin de la tierra, la imposibilidad de acceder a servicios indispensables y, sobre todo, en el hecho de que las lites y las instituciones
permanecieron inflexibles, creando una petrificacin estructural que
hizo difcil a las nuevas fuerzas sociales el acceso al sistema poltico,
generando una crisis de legitimidad y la eleccin de opciones fuera del
sistema. As, desde la dcada de los sesenta se conformaron organizaciones polticas y grupos guerrilleros que se opusieron al poder central
y a los grupos caciquiles. La respuesta del grupo en el poder fue la
represin militar sistemtica de la poblacin ms diezmada econmicamente, la indgena. Las masacres constantes de los militares contra esta
poblacin se agudizaron en 1981, cuando la represin lleg al genocidio
y la indiferencia gubernamental condujo al etnocidio, pues murieron
violentamente 90,166 indgenas, entre los que se encontraban kanjobales, mames, chujes, jacaltecos, chol-lacandones, quichs, cackchikeles,
kekchs, ixiles, entre otros (Messmacher, 1993: 331).

Germn Martnez Velasco (1994) afirma que la actual estructura agraria guatemalteca se
ha conformado desde las pocas colonial y liberal mediante procesos concentradores de tierra,
sin que en el transcurso del trayecto hasta la actualidad se hubiera logrado realizar procesos de
reforma agraria profundos, pues siempre han tenido la oposicin violenta de poderosos intereses
econmicos y polticos. El resultado es la concentracin de tierra, capital y tecnologa en grandes
explotaciones denominadas fincas o haciendas, dedicadas a la agricultura de exportacin de
caf, caa de azcar, algodn y cardamomo, a la cra de ganado de engorda y a la elaboracin
de hule y aceites esenciales, en cuyos procesos productivos es clave el abastecimiento de mano de
obra estacional, que sobrevive en condiciones muy precarias en regiones y microrregiones campesinas minifundistas y que padece crnicos procesos de empobrecimiento y diferenciacin.

Como han documentado Castillo (2000), Kauffer (2000) y Messmacher (1993), entre otros,
los procesos de violencia que se iniciaron en la dcada de los setenta desembocaron en los aos
ochenta en campaas de severas represiones, que finalmente se concentraron en las regiones indias,
tal como puede inferirse del censo de viudas y hurfanos realizado entre 1983 y 1984 por la Secretara de Bienestar Social de la Presidencia de la Repblica de Guatemala, en el que se ve que ms del

76

Mara Eugenia Jurado Barranco

Esta situacin origin un incremento de la migracin estacional y el


reacomodo de poblaciones enteras. Gran parte de esa poblacin expulsada fueron indgenas que se establecieron en campamentos improvisados
o construidos por ellos mismos en los municipios chiapanecos cercanos
a la frontera (cfr. Castillo, 1994). La poblacin indgena desplazada era,
principalmente, de los departamentos de San Marcos, El Petn, Huehuetenango y Quich.
De acuerdo con el Alto Comisionado para los Refugiados de la Organizacin de las Naciones Unidas (acnur) y con la Comisin Mexicana
de Ayuda a Refugiados (Comar), llegaron en malas condiciones entre
60,000 y 80,000 personas. El 79 por ciento se encontraba en los municipios de La Trinitaria, La Independencia y Las Margaritas. Las comunidades en las que se dio albergue a la poblacin indgena refugiada fueron
aquellas con un fuerte sustrato indgena. Tambin brind su apoyo la
poblacin tzotzil y tzeltal que habita la zona, la que proveniente de Los
Altos lleg a colonizar por los aos setenta los terrenos nacionales. Al
mantener patrones culturales similares, la poblacin indgena mexicana tambin fue agredida cuando el ejrcito guatemalteco incursion en
95 por ciento de las 30,000 viudas, de los 90,000 hurfanos parciales y de los 36,000 hurfanos
censados estn en las regiones indgenas, especialmente en los municipios indios.

Galindo (1993) seala que en 1981 cerca del 90 por ciento de los habitantes de esta regin se
dedicaban a actividades agropecuarias, el 65 por ciento era analfabeta, el 74 por ciento no hablaba
el castellano y que slo el 1.6 por ciento se encontraba afiliado a instituciones de seguridad social.
Con relacin a los servicios, el 93 por ciento de las viviendas no posea energa elctrica y el 80 por
ciento no tena agua corriente. Todo ello gener un gran deterioro social.

Zona con caractersticas eminentemente rurales, es donde se concentraba la mayora de la
poblacin indgena refugiada. En la zona de los bosques de La Independencia y La Trinitaria se encontraba el 42.6 por ciento de los refugiados, de los cuales el 46.5 por ciento hablaba kanjobal, el
34.4 por ciento el chuj, el 5.1 por ciento el mam y el 14.1 por ciento eran ladinos que no hablaban
ningn idioma indgena.

La insercin de esta poblacin en la zona no se puede entender si no se hace un breve recuento
histrico. A finales del siglo pasado, algunas familias chujes y kanjobales fundaron, en las inmediaciones de una laguna y a escasos metros del territorio guatemalteco, la comunidad de Tziscao.
Este tipo de comunidades han dado albergue, desde los aos ochenta, a los refugiados guatemaltecos chujes y kanjobales, a quienes los une, adems del idioma, las relaciones comerciales, sociales
y de parentesco, que se han mantenido a pesar de las fronteras (Hernndez, 1993: 327-328).

En la dcada de los setenta, el municipio de Las Margaritas, el Instituto Nacional Indigenista
y el entonces Departamento de Asuntos Agrarios y Colonizacin crearon un ambicioso programa
para reacomodar en 200,000 hectreas a 10,000 familias indgenas de los Altos de Chiapas, el que
se cumpli de manera parcial (Cruz y Robledo, 2000: 102).

Las identidades forzadas. El caso de los refugiados guatemaltecos en Chiapas

77

territorio mexicano. As, por motivos polticos, la poblacin regional


trataba de no ser confundida con la guatemalteca y buscaba generar
estrategias de diferenciacin simblica.10 Fue en esa dcada cuando el
gobierno mexicano empieza a generar polticas para la frontera sur.
En los siguientes aos los refugiados tendrn el apoyo del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (acnur) y de la
Comisin Mexicana de Ayuda a Refugiados (Comar), los que a travs
de algunas ong impulsan diversos proyectos tanto econmicos como de
salud. Entre 1986 y 1988 se establecen los lineamientos del Plan Multianual, cuyo objetivo era buscar una solucin a los refugiados guatemaltecos que deseaban permanecer definitivamente en Mxico.11
A pesar de que no se les dotara de tierras a los refugiados que decidieran permanecer en Chiapas, un nmero importante de esa poblacin
prefiri asentarse en ese estado por su parecido con Guatemala. De esa
forma estaran ms cerca de sus paisanos y podran aprovechar los
beneficios que brindan los mexicanos en cuanto a empleo, educacin y
salud para sus hijos, que no tenan en Guatemala. Sin embargo, gran
parte de los refugiados que han permanecido en Chiapas han buscado
alternativas para acceder a la propiedad privada de la tierra; es as como
han logrado comprar algunos predios a nombre de sus hijos, ya mexicanos por nacimiento,12 conformando en algunos casos comunidades
en las que los guatemaltecos son un ncleo importante, como es el caso
Algunos indgenas mexicanos de la regin recuerdan que tenan temor de salir, pues en esa
poca tambin eran perseguidos, por lo que prefirieron aprender bien el castellano.
11
El objetivo principal del plan consista en promover en Campeche la autosuficiencia a travs
de la agricultura y la ganadera. Dado que para el desarrollo de dicho plan se requeran tierras, este
beneficio se neg a aquellos refugiados que quisieran permanecer en Chiapas, ya que la poblacin
indgena del estado demanda y requiere de las mismas. Se promovi el traslado de 25,000 personas
a campamentos de Tabasco, Campeche y Quintana Roo, donde el Estado mexicano les proporcion
tierras (Aguayo, 1985: 102).
12
Adems, esta poblacin tambin se ha insertado de diversas formas en el mercado de trabajo
local. Por una parte, es fuerza de trabajo que se emplea en los ranchos y ejidos, donde hombres,
mujeres y nios participan, por un salario raqutico, en el cultivo de caf. De igual forma, algunas familias que an carecen de una pequea propiedad para hacer su casa y tener un solar se
dedican, por el mismo pago que reciben los otros jornaleros, al corte de caf en los terrenos del
patrn mexicano. Por otra parte, la mayora de los refugiados solicita a los ejidatarios mexicanos
algunos terrenos para cultivar el maz indispensable para la sobrevivencia de la familia, a cambio
de dejarles la mitad del producto que obtengan.
10

78

Mara Eugenia Jurado Barranco

de La Gloria y el rancho El Colorado, ubicados en el municipio de La


Trinitaria.
En la comunidad de La Gloria se localiza el mayor nmero de familias de origen guatemalteco (446), las que con la capacitacin implementada por la acnur y la Comar tienden a buscar mecanismos que
les permitan incorporarse a la sociedad mexicana en igualdad de condiciones, lo que significa, adems de los beneficios econmicos, de salud
y educativos, manejar los mismos cdigos de comunicacin simblica
que los caractericen como mexicanos. Las escuelas que han establecido
transmiten los patrones culturales de una sociedad nacional que les son
ajenos. No obstante, comentan que ahora nuestros nios ya van a la
escuela, aprenden cosas que nosotros no sabamos. Eso es bueno, pues
ellos van a poder ir a trabajar a todos lados y no los van a tratar mal,
pues ya saben de todo. Hacen cuentas y leen; ya no es como nosotros.
Tambin hablan castilla, y as no los confunden con gente de otro pas.
Pero el nacionalismo no es slo un efecto cuasimecnico de las relaciones ms modernas. La identidad colectiva que produce presenta, en
efecto, una nueva cualidad: la nacin se ajusta al Estado, mientras que
las identidades anteriores flotaban alrededor de ste, la mayora de las
veces a una escala menor, y tendan a un reacomodo o a su desaparicin.
Dicho ms exactamente, las redes institucionales permiten a los estados
conectarse directamente con un discurso social comn ajustado en lo
sucesivo a su propia escala (Fossaert, 1983: 487).
Los smbolos de identidad nacional que ms se manejan son la bandera y el himno, como tambin son importantes los smbolos religiosos;
de ah que en el espacio donde despachan las autoridades de La Gloria lo
primero que se distingue es una enorme bandera mexicana, que abarca
toda la pared, y al lado la imagen de la Virgen de Guadalupe.
Las autoridades guatemaltecas indican que ellos respetan las costumbres de los mexicanos; es por ello que en ese momento tenan a un
hombre preso por haberle pegado a su mujer. Comentaba un representante
de ellas que all, en Guatemala, pues uno puede golpear a la esposa y
no hay problema, pero como estamos en Mxico debemos aplicarle la
ley de aqu a ese seor; si no, pues deja en mal a toda la comunidad,

Las identidades forzadas. El caso de los refugiados guatemaltecos en Chiapas

79

y pues ya no nos van a respaldar. Van a querer los mexicanos que nos
regresemos. Y sealaba con un dedo hacia Guatemala.
Los ex refugiados han ido perdiendo el uso de la marimba en la celebracin de sus fiestas comunales y empiezan a incorporar la msica difundida
por los medios de comunicacin, como la grupera y la nortea. Sin
embargo, en la organizacin de cualquier festividad mantienen sus formas comunitarias.
La transmisin de smbolos nacionales que pueden caracterizar a la
poblacin de origen guatemalteco como mexicanos se presenta no
slo en la comunidad de La Gloria, sino que es una estrategia generalizada en todas las comunidades asentadas en Chiapas y una poltica implementada por el acnur y la Comar. Estas instituciones aseguran que
sus programas estn orientados a brindar las herramientas necesarias
a la poblacin refugiada para asegurar sus condiciones de vida en los
planos social, econmico y poltico, ya que la condicin de la poblacin
ha cambiado y el trabajo de estos organismos en la zona es temporal.
Como afirmaba el jefe de la oficina del acnur en Chiapas, el seor Varese,
los objetivos sustanciales de ese organismo en Mxico se han cumplido:
Ahora nuestra presencia es de corto plazo y con el fin de consolidar
mecanismos que le permitan a la poblacin refugiada incorporarse a la
sociedad mexicana en igualdad de condiciones (entrevista realizada en
septiembre del 2000). Los objetivos del acnur se orientan en ese sentido,
lo que se ha visto reflejado en los proyectos prioritarios que implementan y que se centran principalmente en las siguientes acciones:
Proveer documentos a los ex refugiados guatemaltecos que les permitan el libre trnsito por territorio mexicano.13

Finalizar las obras de infraestructura bsica.14

Establecer un sistema de crditos accesibles.15

Por lo menos, el FM2 o la carta de naturalizacin.


Agua potable y caminos de acceso.
15
Cajas comunales que ofrecen: a) crditos mixtos, para la poblacin de mayores recursos; b)
microcrditos, bsicamente para mujeres, a travs de ong como el Desmuni (Desarrollo Sustentable para la Mujer y la Nia), y c) crditos individuales por mediacin de la camads (Capacitacin,
Asesora, Medio Ambiente y Defensa del Derecho a la Salud).
13
14

80

Mara Eugenia Jurado Barranco

Capacitar a la poblacin interesada en diferentes habilidades y conocimientos. Para ello se han preparado los siguientes manuales:
Para vivir en Mxico, que trata de forma sencilla los aspectos legales
que debe considerar la poblacin para evitarse problemas con las autoridades mexicanas.
Rescatar a la gente, con el que se capacita a los lderes del grupo, con el
apoyo de las ong, a fin de se constituyan en medios de informacin y
orientacin de su comunidad. Las personas interesadas en estos cursos
deben saber leer y escribir.
Metodologa del trabajo en la comunidad, para capacitar a los ex refugiados en los aspectos legales de su integracin a la sociedad mexicana.

Orientar y capacitar a la poblacin guatemalteca en Chiapas acerca


de la relacin entre desarrollo comunitario y medio ambiente.

Proveer los elementos necesarios para la educacin de los ex refugiados, sean adultos o nios. Como sta es una funcin que ya corresponde al Estado mexicano, se han establecido convenios con la Secretara de
Educacin Pblica y el Instituto Nacional de Educacin para los Adultos
para que la poblacin indgena de origen guatemalteco en Chiapas se
incorpore al sistema de educacin mexicano y al aprendizaje del idioma
espaol.16

En materia econmica y de salud, los programas dirigidos a los refugiados son similares a los implementados en las poblaciones indgenas mexicanas, y los alejan de sus prcticas tradicionales, y en materia
educativa y de capacitacin se enfocan en su adaptacin al Estado-nacin
mexicano. El 75 por ciento de ellos ya ha comprado tierras, en algunos
casos de forma individual pero la mayora de manera organizada,
con escrituras a nombre de sus hijos. En esos lugares ya viven familias extensas, que mantienen redes sociales con los parientes que dejaron en sus lugares de origen. De tal forma, la mayora de los refugiados
cuentan con un lugar en el que pueden, al menos, tener su casa y un
pequeo solar. El valor de estas tierras lo calcula Varese en cinco milloCabe mencionar que los nios de padres refugiados guatemaltecos ya son mexicanos, por lo
cual es el Estado el que debe impartirles la educacin. Generalmente, mientras los nios continan
sus estudios, las nias slo cursan hasta el tercer ao de primaria, por lo que se recomienda brindarles apoyo. En general, a los estudiantes de secundaria se les apoya con los materiales escolares
y los estudiantes de bachillerato o que estn estudiando algn oficio reciben becas (acnur et al.,
1999; entrevista, 2000).
16

Las identidades forzadas. El caso de los refugiados guatemaltecos en Chiapas

81

nes de pesos. El 35 por ciento de los nuevos propietarios indgenas ya


cuenta con tierras de cultivo, lo que les permite reproducir los elementos bsicos de una economa campesina. Pero para los ex refugiados la
ventaja de ser mexicanos es la posibilidad de encontrar empleo en otras
regiones de Mxico17 y, principalmente, transitar libremente con el mismo objetivo hacia Estados Unidos y mejorar as sus condiciones de vida.
Por tal razn, integrarse a la sociedad mexicana y manejar sus smbolos
nacionales les sirven como una estrategia de sobrevivencia.
La migracin
La regin chiapaneca en la que se asienta una parte de los ex refugiados guatemaltecos es una de las ms extensas del estado, pues abarca
el 30 por ciento de su territorio. En trminos de estrategia econmica,
significa una importante reserva de recursos naturales, ya que almacena la mayor cantidad de bosques, agua y petrleo del estado, adems
de una gran diversidad de flora y fauna. Su ubicacin la convierte en
una zona geopoltica importante con relacin a la soberana nacional y
la integracin comercial con Centroamrica y el Caribe. El crecimiento
de los mercados de fuerza de trabajo en el rea rural, la cual se ocupa
principalmente en el corte de caf y frutales, origin la atraccin de
trabajadores que en ms del 90 por ciento es de origen guatemalteco
y el resto de poblacin local. Sin embargo, las actividades que llevan a
cabo los nativos y los inmigrantes no les permiten tener condiciones
econmicas que les posibiliten una vida digna. La poblacin indgena del
rea es eminentemente rural y las actividades econmicas a las que se
dedican empleaban jornaleros guatemaltecos, pero esas actividades han
cado en una profunda crisis.18
Se ha documentado que los centros tursticos y petroleros de Quintana Roo y Tabasco atraen
importantes flujos migratorios de poblacin tzeltal y tzotzil, pero tambin de grupos centroamericanos.
18
El empleo de esa gran masa de migrantes se ubica, principalmente, en el sector primario.
Los cultivos ms importantes en los que se emplea son el caf, la caa de azcar, el pltano y
algunos cultivos de ciclos cortos. Gran parte de esos cultivos, que son los que demandan ms jornaleros, se encuentran en un grave deterioro, ya que a decir de las autoridades locales las plantas
de caf han sido fumigadas sin autorizacin por una empresa, lo que provoc que se secaran.
17

82

Mara Eugenia Jurado Barranco

La cada del precio del caf ha agudizado el desempleo en la regin,


ya que los ejidatarios prefieren no levantar el producto, pues de hacerlo
sus prdidas se incrementaran. Como afirma Javier Prez Santis, comisariado ejidal de Nuevo Huixtan,
...si los precios del caf son bajos, eso afecta a las familias ejidatarias
mexicanas, a los refugiados guatemaltecos y a la poblacin guatemalteca en general que migra a trabajar en la cosecha de este grano.
Los ejidatarios, en todo caso, preferimos perder el poco caf que hay
o pizcarlo con algunos familiares y no contratar a los guatemaltecos,
pues ya no sale ninguna ganancia. De esa forma pierden tanto unos
como otros. Los guatemaltecos, en los buenos momentos del cultivo,
se ganaban buena cantidad de dinero, ya que toda la familia (hombres,
jvenes, mujeres y nios participaban en la pizca). Ahora tienen que
buscar otras formas de emplearse, pues si no no tienen ni para comerse
un taquito.

La crisis que vive el sector cafetalero incrementa la participacin


de nios y mujeres guatemaltecas en la cosecha del caf, mientras los
hombres buscan alternativas de empleo en otros espacios productivos.
Pero no slo la poblacin masculina de origen guatemalteco migra
a centros urbanos y otras regiones agrcolas del pas; los ejidatarios
indgenas mexicanos tambin han aumentado sus flujos migratorios,
principalmente al norte, con la perspectiva de cruzar la frontera.19
En algunos asentamientos de refugiados la migracin a Estados
Unidos ya se ha convertido en una forma de vida, como en el caso de La
Gloria. Ello se ve reflejado en la adquisicin de camionetas u otro tipo
de automviles, en la forma de vestir, etctera. Los que ms migran
son los hombres; sin embargo, algunas mujeres ya han recurrido a
esta estrategia de sobrevivencia. La comunidad de La Gloria ha sufrido una gran transformacin, tanto en el manejo del espaol como en
la forma de vestir y en la diversidad de artculos que ya poseen sus
Ante esa situacin, tanto guatemaltecos como mexicanos asentados en la regin han
implementado estrategias de sobrevivencia, entre las que destacan la diversificacin en el empleo.
Las mujeres tienen como nica alternativa emplearse regionalmente, excepto aquellas que ya han
establecido redes sociales con parientes y amigos migrantes en otras regiones del pas.
19

Las identidades forzadas. El caso de los refugiados guatemaltecos en Chiapas

83

habitantes. Traen playeras con estampados que hacen alusin al vecino


pas, y algunos incluso han adoptado las modas de los migrantes que
van al norte.20
En el resto de los campamentos, que tambin han iniciado procesos
migratorios hacia el vecino pas, se manifiesta una inquietud por lograr
que el documento conocido como fm2, que les otorga el Instituto Nacional de Migracin, sea sustituido por la carta de naturalizacin, para as
tener libre movilidad en el territorio mexicano e involucrarse en procesos migratorios que les permitan acceder a un mejor salario que el que
se paga en la regin. Conseguir la carta de naturalizacin es esencial,
pues se dan casos en que al carecer de ella los refugiados son objeto de
violacin de sus derechos, al ser detenidos por las autoridades migratorias y, en ocasiones, ser deportados a Guatemala. As se manifiesta una
sociedad nacional que, al encontrarse con el otro, en desventaja econmica y con diferencias culturales, se pronuncia por la discriminacin,
lo que se traduce en maltrato y abuso. Por ello, las poblaciones indgenas
tienen que buscar smbolos que los hagan desaparecer al uniformarse
culturalmente. El ser mexicano, por lo tanto, implica hablar castellano; vestir camisa, pantaln y botas, zapatos o tenis; no traer sombrero,
o si se trae, que sea estilo norteo o gorra. En este proceso se pierde la
vestimenta de la regin junto con los huaraches y se abandona el idioma propio, que es la base de la reproduccin cultural.
Al evitar el paso de indocumentados a Estados Unidos, las autoridades mexicanas le hacen el trabajo sucio al vecino pas. A lo largo de las
rutas migratorias que siguen la poblacin centroamericana y los indgenas mexicanos por el territorio nacional se han establecido una serie
de retenes y puestos migratorios en los que las autoridades mexicanas,
en muchos casos, intimidan, discriminan y maltratan a los migrantes.
De tal forma, para los centroamericanos y para muchos indgenas
mexicanos la frontera con Estados Unidos comienza en Mxico. Por esta
situacin, no obstante, los refugiados insisten en conseguir su carta de
naturalizacin y de esa forma convertirse en ciudadanos mexicanos.
Pantaln vaquero, botas o tenis, gorra o sombrero texano con plumas de adorno y cinturones con grandes hebillas.
20

84

Mara Eugenia Jurado Barranco

Algunos refugiados expresan que para ellos es muy importante conseguir ese documento ya que en la regin no hay donde obtener el dinero
suficiente para cubrir sus necesidades21 y necesitan desplazarse a otras
regiones y de preferencia a Estados Unidos, pues conocen las oportunidades que pueden tener en el vecino pas. Los contratistas o enganchadores piden un mnimo de requisitos para trasladar a los jornaleros
hasta la frontera, sin los cuales no los aceptan o incrementan la cuota
del viaje debido a los riesgos. Esto muestra las tendencias migratorias
de la poblacin, que al carecer de alternativas regionales de empleo empiezan a conformar algunas estrategias de sobrevivencia. Por su parte,
los indgenas mexicanos que han intentado llegar a otras regiones del
pas e incluso a Estados Unidos tambin manifiestan haber sido vctimas de los abusos de las autoridades mexicanas y que se las han tenido
que ingeniar para pasar o transitar por el territorio nacional, pues los
confunden con centroamericanos; incluso, ha habido casos en que, al
no conocer ciertos smbolos nacionales como el himno nacional, son
deportados a Guatemala. Estos indgenas han incrementado asimismo,
sus flujos migratorios hacia el vecino pas, por lo que se han visto obligados a cambiar algunos smbolos identitarios para hacerse pasar por
mexicanos. Ello no los salva de sufrir vejaciones de las autoridades estadunidenses, que con su poltica migratoria han propiciado que tanto
mexicanos como centroamericanos arriesguen cada vez ms su vida en
la bsqueda de un empleo que, aunque en condiciones de explotacin y
precariedad laboral extrema, les retribuya los mnimos necesarios para
su subsistencia.22
Algunos de ellos han descrito el tipo de trabajos tan pesados que realizan en Estados Unidos, y sus comentarios reflejan desde el orgullo que
sienten por haber pasado como mojados hasta la pesadumbre por lo
21
Los mercados de trabajo a los que se incorporan son principalmente regionales. Estos
mercados se caracterizan porque, en su mayora, se localizan en el sector agropecuario, en donde
se pagan salarios muy bajos (30 y 35 pesos por da). Los refugiados se emplean con ejidatarios
mexicanos, en general en la pizca de caf y en la cosecha de frutales, pero tambin con rancheros
y en las fincas capitalistas.
22
En la frontera Mxico-Estados Unidos se ha incrementado el nmero de decesos de centroa
mericanos y mexicanos debido a la poltica migratoria.

Las identidades forzadas. El caso de los refugiados guatemaltecos en Chiapas

85

difcil que es conseguir algunos dlares.23 Esto significa que, a pesar del
camuflaje cultural, la poblacin indgena se inserta en las actividades
menos calificadas, las que requieren ms esfuerzo fsico o que implican
ms riesgos para la salud. Siguen estando en la base de una estructura
social que los discrimina y los hunde en la pobreza, a pesar de que en el
contexto neoliberal su trabajo es bsico para mantener bajos los costos
de produccin.
Como se puede apreciar por lo expuesto, la dinmica socioeconmica y cultural de la poblacin regional, tanto de los ex refugiados guatemaltecos como de los indgenas mexicanos, no responde exclusivamente
a las necesidades del Estado mexicano sino tambin a las del vecino pas,
que con su poltica migratoria limita las posibilidades de desplazamiento de una poblacin migratoria que, a pesar de todo, necesita.
Con estos procesos migratorios las estructuras familiares y comunitarias se van moldeando a las nuevas necesidades, y as se van
dando cambios y adaptaciones culturales que transforman el sentido
y cosmovisin del mundo y de la vida de estas poblaciones indgenas.
En la regin de estudio, los indgenas tanto guatemaltecos como mexicanos indican que slo esperan que sus hijos terminen sus estudios
primarios o secundarios, pero que lleguen por lo menos a los 15 o 16
aos, para que busquen empleo en Estados Unidos, pues ah s se puede
ganar bien. Por otra parte, las obligaciones con la comunidad de los
padres de familia que migran se ven ms relajadas, pues al migrar su
participacin en comits ya no es posible, por lo que prefieren dejar esa
responsabilidad al hijo mayor o al padre.
Algunos roles y jerarquas se mantienen, mientras otros van cambiando.
Cuando los hombres migran, las mujeres y los nios retoman algunas
funciones que cumpla el esposo o el padre. Es as que las mujeres y
los nios tienen que trabajar con ms frecuencia en la milpa, atender
Un ex refugiado comentaba: Yo fui a Estados Unidos y ah trabaj en la descarga de trilers
de pollo. Gan mis buenos dlares! Con eso pude comprar algunas tierritas para mis hijos, aqu en
Chiapas. Se gana bien; pero que chinga, pues mis manos se despellejaban con tanto excremento.
Siempre tena mis ojos llorosos y mucha tos, pues por tanto polvo que sacan los animales. Ahora
estoy un poco enfermo, pero cuando me recupere, pues voy a tratar de pasar, la vida aqu es
muy difcil (entrevista, 2000).
23

86

Mara Eugenia Jurado Barranco

a los animales de traspatio e incorporarse a la pizca de caf en los momentos en que as se requiera. Sin embargo, el rol de jefe de familia (el
que toma decisiones) lo sigue llevando el padre o la madre del esposo
o alguno de los parientes que forman parte de la familia extensa. Ellos
disponen del dinero que obtiene la familia, asignan las tareas del hogar y
establecen lo permitido a mujeres y nios. Se trata de preservar la jerarqua
en la toma de decisiones fuera del control de la mujer que se ha quedado
con el cuidado de los hijos. Sin embargo, a pesar de este orden establecido, con la migracin las familias s sufren cierta desestructuracin de
la organizacin familiar y de sus patrones culturales.
En general, la poblacin de ex refugiados guatemaltecos en Chiapas
ha seguido dinmicas demogrficas particulares que en trminos de
proyeccin apuntan a que surjan nuevas formas de trnsito por el pas.
Los guatemaltecos que han permanecido en el estado slo son uno de los
grupos de poblacin asentados en la regin que tienen una dinmica
sociodemogrfica que apunta al incremento de las migraciones en la
zona, a pesar de la represin que padecen de las autoridades mexicanas
debido a las condiciones socioeconmicas y polticas en que viven en el
contexto regional. Es por ello que el estudio de las relaciones intertnicas24
en este espacio regional, con todas las implicaciones que ello genera, es
primordial para entender las condiciones en las que se generan los diversos procesos de movilidad de poblacin y los recursos simblicos a
los que tienen que recurrir para evitar la agresin de los diversos sectores sociales y de los representantes de las instituciones nacionales.
En sntesis, en la regin de estudio, los indgenas tanto guatemaltecos como mexicanos han compartido procesos histricos que los
han llevado a modificar sus identidades tnicas. Las ms de las veces
ha sido de manera violenta, debido a que los Estados nacionales han
emprendido acciones para pactar fronteras y desestructurar territorialmente a las culturas nativas. Es por eso que desde finales del siglo xix
esas poblaciones se han visto forzadas a adquirir smbolos nacionales
De acuerdo con Barth (1976: 11), el grupo tnico es caracterizado por la autoadscripcin
y adscripcin por otros, por lo que se conforma con miembros que se identifican a s mismos y
son identificados por otros y que constituyen una categora distinguible de otras categoras del
mismo orden.
24

Las identidades forzadas. El caso de los refugiados guatemaltecos en Chiapas

87

(guatemaltecos o mexicanos) ajenos y sufrir la prdida de su propia


identidad al incorporarse a los grandes procesos socioeconmicos, polticos y culturales. En la actualidad, esa poblacin sigue inmersa en la
adquisicin de nuevos smbolos, en un proceso al que en este trabajo
hemos denominado de identidades forzadas. stas se han impuesto de
manera velada a travs de las necesidades concretas de reproduccin socioeconmica de los indgenas, por lo que finalmente han sido aceptadas
por stos, y as, ha habido casos en que hasta han deseado pertenecer
a cierta sociedad, al grado de que los ex refugiados guatemaltecos, por
ejemplo, han expresado su voluntad de querer ser mexicanos slo
para obtener las ventajas que ello implica. La prdida de smbolos propios ha pasado, entonces, de la represin y la imposicin forzada a la
imposicin velada y la aceptacin.
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Adriana Cruz Manjarrez*

Migracin internacional,
cultura e identidad zapoteca
La migracin actual de grupos indgenas de Mxico hacia Estados Unidos contina siendo producto de las polticas econmicas y sociales de
nuestro pas. Particularmente, la extrema pobreza, la falta de fuentes
de empleo, la escasez de servicios bsicos, la discriminacin social y la
marginalizacin econmica han determinado la expulsin de cientos
de indgenas fuera de Mxico. A mediados del siglo xx se registran las
primeras migraciones de grupos indgenas hacia el sur de Estados Unidos y, en general, cambios importantes en los patrones de migracin
mexicana tanto a nivel interno como externo. Entre ellos se encuentran
aquellos relacionados con las reas de origen y destino migratorio, el
nmero de migrantes y las caractersticas de esta poblacin: filiacin
tnica y lingstica, gnero, edad y clase social.
Para finales de los aos cincuenta se documentan los primeros flujos
migratorios de indgenas oaxaqueos a Estados Unidos (De La Fuente,
1949). En la dcada de los sesenta se observa un patrn de migracin
permanente y circular entre las diversas comunidades zapotecas de la
Sierra Norte y los Valles Centrales, que migran de la ciudad de Oaxaca
hacia el sur de California tras la implementacin del Programa Bracero (Cruz Manjarrez, 2001; Hirabayashi, 1981, 1993; Hulshof, 1991;
Klaver, 1997). Desde los aos setenta se reconocen por primera vez dos
cambios significativos en este proceso: la migracin de familias y comunidades enteras, y el establecimiento permanente de los zapotecos en
la ciudad de Los ngeles.
En este contexto, para las comunidades zapotecas que residen en
Estados Unidos la experiencia migratoria ha implicado, por un lado,
un proceso de adaptacin social, poltico, cultural y econmico y, por
*University of California, Los ngeles.
91

92

Adriana Cruz Manjarrez

otro, la reelaboracin y reinvencin de prcticas culturales y valores sociales y el sentido de identidad tnica. Especficamente, los vnculos sociales
que existen entre las comunidades indgenas migrantes y sus lugares de
origen ayudan a explicar, al menos para los zapotecos migrantes que
viven en California, la persistencia de un sentido de identidad distintivo
y la reconfiguracin de prcticas culturales e instituciones sociales en
la sociedad receptora. Es decir, al migrar, los zapotecos no abandonan
o pierden su sentido de identidad tnica, ni tampoco cortan sus lazos
sociales, econmicos y culturales con sus pueblos natales. En particular,
los zapotecos de Villa Hidalgo Yalalag, quienes viven en Los ngeles
desde finales de los aos sesenta, han reconstituido socialmente su comunidad a partir de relaciones sociales, culturales y econmicas con la
comunidad de origen y por medio de la celebracin de los santos patronos de Yalalag, la reconfiguracin de prcticas culturales y la reelaboracin
de formas de organizacin social en el contexto migratorio. Es decir, por
un lado, se han construido una multiplicidad de vnculos transnacionales y, por el otro, se han transnacionalizado una serie de prcticas
sociales y culturales en Los ngeles.
En este artculo presentamos un anlisis del papel que juegan la
danza y la msica zapoteca en la redefinicin de la identidad tnica de
los zapotecos inmigrantes de Yalalag en California, quienes se autodenominan yalaltecos. Asimismo, investigamos los procesos sociales y
simblicos que se desarrollan en el contexto social de los denominados
bailes para entender la reconfiguracin de prcticas culturales y sociales y la reconstitucin de la comunidad yalalteca en Los ngeles. Este
artculo se divide en dos partes. En la primera describimos algunos aspectos de la cultura zapoteca de Yalalag que se han transnacionalizado
en Los ngeles. Particularmente, nos enfocamos en el sistema festivo de
Yalalag y en tres formas de organizacin social: el sistema de barrios,
el sistema de cargos y la guelaguetza o gwzon. En la segunda investigamos los bailes en trminos del dance performance event. Aqu proponemos un anlisis sobre las danzas religiosas y sociales de Yalalag que
se ejecutan en los bailes. El argumento central de esta seccin es doble:
por un lado, se considera que los bailes, que son eventos sociales para
la celebracin de los santos patronos de Yalalag en Los ngeles, son el

Migracin internacional, cultura e identidad zapoteca

93

contexto en el que formas de organizacin social, creencias religiosas,


relaciones de grupo, cosmovisin y manifestaciones estticas continan
reproducindose y reinventndose en el contexto migratorio. Por otro
lado, sostenemos que la danza y la msica no son slo un medio de
expresin corporal y artstico que mantienen o representan una serie
de valores sociales, estticos, histricos, religiosos y culturales en el
contexto migratorio, sino que adems refuerzan el sentido de identidad
y cohesin grupal.
Villa Hidalgo Yalalag es una comunidad zapoteca ubicada en la
Sierra Norte del estado de Oaxaca. Desde la dcada de los sesenta del
siglo pasado, cientos de yalaltecos comienzan a migrar y se establecen
permanentemente en Estados Unidos. Actualmente, en la ciudad de
Los ngeles, California, viven alrededor de tres mil yalaltecos (Cruz
Manjarrez, 2001). Ah, los yalaltecos organizan eventos comunitarios
denominados bailes, para recaudar fondos para la celebracin de los
santos patronos de los cuatro barrios que constituyen el pueblo de Yalalag. Estos eventos sociales son organizados por medio de comisiones
o comits de barrio que son propuestos en Los ngeles en asambleas
de barrio y nominados en Yalalag por la autoridades municipales y
las de los barrios. Con la ayuda y participacin de los cuatro barrios
usualmente se garantiza el xito de los bailes. Es decir, cuando un barrio
realiza un baile, los otros barrios apoyan con su participacin a manera
de gwzon o guelaguetza. Por ejemplo, si el barrio de Santa Rosa organiza un baile, entonces el barrio de San Juan ofrece presentar una danza
religiosa, el barrio Santa Catarina propone ejecutar una danza chusca,
y el de Santiago ayuda con la venta de comida, bebidas y boletos. Con
base en el principio de reciprocidad, que sustenta la prctica del gwzon,
se espera que el barrio anfitrin devuelva la ayuda que recibi de los
barrios invitados cuando stos lo soliciten.
Con base en mi observacin y participacin de varios bailes en Los
ngeles, se podra sealar que la realizacin de los bailes estn vinculados al calendario catlico de los santos patronos de Yalalag. Es decir,
aunque cada barrio realiza al menos dos bailes al ao, hay un baile que
tiende a ocurrir durante el mismo mes en que se realizan las fiestas
patronales en Yalalag. El sistema festivo de Yalalag se compone de seis

94

Adriana Cruz Manjarrez

festividades catlicas principales: dos fiestas mayores y cuatro fiestas


menores (De la Fuente, 1949). Las fiestas mayores se consideran de carcter comunal, dado que incluyen la participacin de todo el pueblo, y
corresponden a las festividades de San Juan Yalalag, que se celebran en
febrero (una semana despus del Carnaval) y a la fiesta de San Antonio
de Padua, que se efecta el 13 de junio. Las fiestas menores corresponden a las celebraciones organizadas por los cuatro barrios que conforman Yalalag. La primera fiesta se realiza en honor a San Juan Bautista,
el 24 de junio; la segunda es la de Santiago Apstol, el 25 de julio; la
tercera es la de Santa Rosa de Lima, el 30 de agosto, y la cuarta es la de
Santa Catalina, el 30 de noviembre. En Los ngeles se ha documentado
que la comunidad yalalteca ha reconfigurado el sistema festivo de los
santos patronos; sin embargo, a diferencia del sistema festivo de Yalalag, el de Los ngeles slo se compone de cinco celebraciones catlicas:
una comunal San Antonio de Padua y las de los cuatro barrios.
Como se mencion, los inmigrantes yalaltecos celebran a sus santos
patronos siguiendo los patrones sociales y culturales de la comunidad
de origen. Es decir, los yalaltecos conmemoran a sus santos con la participacin voluntaria de una gran parte de la comunidad. Durante los
bailes se ofrecen danzas religiosas y chuscas al santo patrono, que son
acompaadas por una o dos bandas de viento, ya sea de la comunidad
yalalteca o de alguna otra comunidad zapoteca inmigrante. Asimismo,
se interpretan y se bailan los tradicionales sones y jarabes yalaltecos. A
veces se realizan rosarios, misas y procesiones alrededor del inmueble
donde se efecta el baile, y por lo general se disfruta de comida y bebida
tradicionales: tamales, champurrado, pozontle, barbacoa y clayudas,
entre otros.
En la siguiente seccin presentamos un anlisis de los procesos sociales y simblicos que se desarrollan en el baile. El objetivo principal es
ofrecer un anlisis que ilustre la complejidad de estos eventos sociales.
De igual manera, presentamos una propuesta de anlisis sobre el papel
que juegan las expresiones estticas en el proceso de redefinicin de la
identidad yalalteca en el contexto migratorio. El argumento principal
de esta seccin es doble: por una parte, sostenemos que los bailes son
el contexto social donde se reproducen formas de organizacin social

Migracin internacional, cultura e identidad zapoteca

95

y la cosmovisin del grupo, por otro lado, concluimos que es en el


acto dancstico y musical (i.e., en el momento del performance) donde se
refuerzan los vnculos sociales y culturales, y se exalta la experiencia
esttica y religiosa, y el sentido de identidad.
Como se mencion, el baile es un evento comunitario compuesto
de actividades religiosas y seculares. Asimismo, el baile es un trmino
que puede ser utilizado para referirse a cualquier tipo de danza social.
En este caso, nos referimos a los sones y jarabes yalaltecos como un
tipo de baile. A continuacin presentamos un anlisis de los bailes como
performance-event, es decir, como evento social, y luego de las danzas
religiosas y sociales entendidas en el contexto del acto dancstico.
Con base en los postulados tericos del performance-event propuestos por Kealiinohomoku (1979), Rnstrom (1999) y Cowan (1990), se
puede considerar que los bailes juegan un papel esencial en la estabilidad y cohesin social de la comunidad migrante de Yalalag. Los bailes
estimulan la participacin colectiva de los miembros de la comunidad,
puesto que en su realizacin toman parte msicos, danzantes, cocineras, rezadoras, jvenes, adultos, nios y nias. Es decir, los bailes son
un espacio social en donde se reactivan los lazos sociales a nivel de comunidad. Asimismo, se actualizan las formas nativas de organizacin
social, tales como el sistema de los barrios, las comisiones de los barrios
y la prctica del gwzon. Como se describi, los cuatro barrios tienen una
comisin que organiza los bailes del barrio, y adems los cuatro barrios
se apoyan mutuamente a manera de gwzon.
Existen dos hechos significativos que ocurren en los bailes y que
es importante sealar: primero, los bailes crean espacios sociales para
los zapotecos nacidos en California; segundo, esta generacin tiene la
oportunidad de socializar con la comunidad inmigrante y de aprender
acerca de su identidad cultural. A menudo, por ejemplo, estos jvenes y
nios son presentados por primera vez con familiares o amigos de los
padres recin llegados de Yalalag. En los bailes, la segunda generacin
aprende ciertas normas sociales y valores culturales del grupo. Entre
ellos se encuentran los cdigos relacionados con el proceso de socializacin y las tcnicas de la corporalidad: las maneras de bailar, andar,
hablar, sentarse, actuar, cortejar y mirar. Para estos jvenes, los bailes

96

Adriana Cruz Manjarrez

adems proveen un espacio social para el aprendizaje de la msica y


la danza de Yalalag. Ah tambin se consume comida tradicional preparada exclusivamente para la celebracin del santo patrono. Incluso,
algunos miembros de la segunda generacin no slo llegan a involucrarse
en la planeacin del evento, sino que adems participan directamente en
la interpretacin de danzas religiosas y chuscas yalaltecas, y se integran
como msicos en las bandas de viento. Recientemente, algunos de estos
jvenes han empezado a ocupar posiciones dentro de las comisiones de
los barrios. Es decir, para los zapotecos nacidos en Estados Unidos el
baile es un contexto social en el que se experimentan y se aprenden ciertos aspectos de la cultura materna y se construye parte de la identidad
cultural. En una palabra, en los bailes estos jvenes aprenden sobre su
propia zapotequidad.
Las expresiones de religiosidad en los bailes representan otro aspecto
importante en este anlisis. Por un lado, stas reflejan una continuidad
de creencias y prcticas religiosas, y por otro lado, revelan una serie de
relaciones y redes simblicas que ocurren dentro de un contexto transnacional. En principio, los bailes estn enmarcados y sincronizados con
el sistema festivo de Yalalag. Como se dijo, en Los ngeles este sistema
incluye la celebracin de una fiesta comunal y cuatro festividades
de barrio. Asimismo, se pueden observar una serie de elementos
y actos religiosos que revelan la dimensin sagrada de los bailes:
las danzas religiosas, los objetos venerados y la realizacin de misas,
rosarios y procesiones dedicadas a los santos patronos. Con base en
las teoras sobre la religiosidad presentadas por Leach (1979) y Eliade
(1981) sobre la diferencia entre el tiempo ordinario y el tiempo sagrado, se puede afirmar que la mayora de los bailes estn marcados
por la transicin temporal de lo profano a lo sagrado, y viceversa
(Leach, 1979). Es decir, el tiempo sagrado y el sentido de religiosidad
durante la celebracin del santo patrono estn siempre presentes en el
momentum del baile.
Para dar una mejor idea de cmo se desarrolla un baile y de los aspectos religiosos es necesario introducir una breve nota etnogrfica: en
junio de 2001 la comisin del barrio de Santiago organiz un baile para
recaudar fondos para la fiesta del santo patrono en Yalalag. En una de

Migracin internacional, cultura e identidad zapoteca

97

las esquinas del saln de baile se encontraba colocado un pequeo altar


dedicado a Santiago Apstol, la mesa, donde yaca la foto del santo,
estaba adornada con un mantel bordado al estilo yalalteco, gladiolas
blancas, veladoras, tamales de coloradito y de frijol, atole de maz,
champurrado, agua de horchata y un canasto para colectar limosna.
Ah estaba Santiago Apstol para recordarnos el motivo del baile.
Durante los bailes, alrededor de las nueve de la noche, se acostumbra que una de las bandas de viento se prepare para acompaar la interpretacin de danzas religiosas. Es importante sealar que en Yalalag
cada santo patrono tiene su danza religiosa y que cada una de estas
danzas es, adems, la danza representativa del barrio. Por ejemplo; la
Danza de los Cuerudos es del barrio de Santiago, la Danza de San
Jos es del barrio de Santa Catarina, la Danza de los Negritos es del
barrio Santa Rosa y la Danza de los Huenches, del barrio de San Juan.
En esta ocasin se present la Danza de Los Negritos y la danza chusca
de Los Mixes.
Para los yalaltecos danzar es considerado una obligacin religiosa.
Se baila para los santos patronos, ya sea por devocin, agradecimiento
o manda. Es decir, el danzar se concibe como una promesa, una ofrenda o un sacrificio personal hacia los santos patronos. Para el danzante
yalalteco, el acto de danzar es considerado un medio de expresin y de
comunicacin con los santos patronos, y constituye un smbolo de la visin del mundo. Uno de los danzantes lo expres as: Cuando nosotros
danzamos para los santos patronos, nosotros le pedimos o le agradecemos algo. Nuestra danza es una promesa para los santos.
Por lo tanto, la danzas religiosas, que estn profundamente ligadas
a las motivaciones personales y religiosas de cada danzante, juegan un
papel fundamental en la continuidad de las celebraciones de los santos
patronos de Yalalag en Los ngeles. Aqu es importante destacar que
aunque los bailes y las danzas religiosas se efectan en un contexto
nuevo y bajo circunstancias completamente diferentes a las de la comunidad de origen, los yalaltecos siguen experimentando su religiosidad
a travs de la danza, la msica y el baile performance event. Es decir, el
impulso religioso est presente en cada momento del baile, por ello es
factible aseverar que la danza realza la dimensin sagrada de los bailes

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Adriana Cruz Manjarrez

tanto para los que la ejecutan como para los que observan. Para ser ms
precisos, las danzas religiosas representan la visin del mundo de los
zapotecos en el contexto de la migracin transnacional.
Entre las danzas ms representativas de Yalalag se encuentran los
sones y jarabes. stos son danzas sociales (i.e., bailes) que representan
la manera tradicional de bailar entre los zapotecos de la Sierra Norte de
Oaxaca. As como en la sierra, en Los ngeles nunca pueden faltar las
bandas de viento que amenizan las fiestas patronales con la interpretaciones de los sones y los jarabes yalaltecos. Durante la interpretacin de
estos bailes uno puede escuchar, sentir o ver la alegra y euforia de los
bailadores. Cuando las bandas de viento comienzan a tocar, la pista de
baile se llena de decenas de parejas de jovenes, adultos y nios. Cuando los yalaltecos interpretan el jarabe de El torito, por ejemplo, los
hombres acostumbran silbar y gritar ay!, los nios tienden a imitar a
sus padres y las mujeres a rer y a observar. Quiz ese estado eufrico
sea provocado por la combinacin de varios elementos. Es decir, el movimiento sincronizado de los bailadores en la pista de baile, la relacin
estrecha que existe entre los bailadores y los msicos, el estilo de bailar
de los yalaltecos, la evocacin de las fiestas del pueblo y el ambiente
relajado de los bailes estimulan la experiencia esttica en el acto dancstico y musical. Asimismo, la composicin creada por los cuerpos de los
bailadores, el ritmo y la particular jovialidad de los yalaltecos crean y
refuerzan el sentido de comunidad en Los ngeles. Siguiendo las ideas de
Michael Jones (1995) sobre la experiencia esttica, consideramos que
la danza y la msica trascienden la experiencia mundana de los bailadores, los msicos y los miembros de la audiencia en el acto de bailar
y musicar. Es decir, la sincronizacin y la repeticin de las secuencias
de movimiento corporal generan un sentimiento de expresin colectiva y de competencia cultural. Por lo tanto, en este contexto la danza
y la msica son expresiones estticas socialmente significativas que
unifican a esta comunidad. Empero, para los yalaltecos el acto de danzar no es slo una experiencia esttica que reafirma sus lazos sociales,
sino que adems la danza y la msica de carcter social contribuyen a
la redefinicin del sentido de identidad dentro del contexto migratorio
transnacional.

Migracin internacional, cultura e identidad zapoteca

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En conclusin, el propsito de este estudio ha sido demostrar la continuidad de prcticas sociales y culturales de los yalaltecos y dar cuenta
del papel que tienen las manifestaciones estticas en la preservacin de
la cultura zapoteca en el contexto migratorio. En este trabajo tambin
se ha argumentado que la reafirmacin de la identidad zapoteca se manifiesta y se mantiene a travs del acto dancstico y musical durante el
performance-event. En lo que respecta al baile, definido como performance
event, nuestras conclusiones son las siguientes: 1. los yalaltecos organizan sus bailes con base en formas nativas de organizacin social: las
comisiones de los barrios, que son parte del sistema de cargos dentro
de los barrios, y el gwzon o guelaguetza, que define relaciones de ayuda
mutua y promueve el principio de reciprocidad; 2. los bailes estn regulados por el calendario catlico de las fiestas patronales de Yalalag, y 3.
el baile es un evento social que refleja y actualiza el sentido de cohesin
social. Es decir, por un lado, los bailes promueven el fortalecimiento de
vnculos sociales entre los inmigrantes. Por otro lado, los bailes integran
a los zapotecos nacidos en Los ngeles en la dinmica social y cultural
de la comunidad yalalteca.
Con respecto al papel que juegan la danza y la msica en los bailes,
se puede concluir: 1. es en el acto dancstico y musical donde se refleja, se
construye y se actualiza el sentido de identidad cultural (es decir, los
yalaltecos recrean y reproducen su sentido de identificacin como yalaltecos a travs de la experiencia esttica producida en el acto de danzar y
musicar), y 2. las danzas religiosas no slo representan la transformacin del tiempo ordinario en un tiempo sagrado. stas constituyen un
acto colectivo de fe que crea un tiempo sagrado en el baile y reconfirma
una visin del mundo muy particular.
El principal inters de este trabajo ha sido dar cuenta de la complejidad que tienen los bailes en el contexto de Los ngeles. En principio,
estos eventos sociales se organizan para recaudar fondos para las fiestas
patronales en Yalalag. El dinero regularmente se invierte en la contratacin de bandas de viento, pago de misas, elaboracin de cohetes, comida
para los asistentes a la fiesta y premios que se otorgan en las carreras de
caballos, jaripeos y torneos de basquetbol. A veces, el dinero tambin se
utiliza para proyectos relacionados con la reconstruccin de las iglesias

100

Adriana Cruz Manjarrez

o las casas de los barrios (i.e., los centros culturales de cada barrio).
Sin embargo, es importante resaltar que detrs de este inters de aportar capital para la fiesta del pueblo est tambin la voluntad consciente
de fortalecer la solidaridad grupal entre la comunidad migrante de Los
ngeles y la comunidad de origen en Yalalag. Finalmente, es posible
argumentar que los bailes son el contexto en el que formas nativas de
organizacin social, el sistema de fiestas, la cosmovisin y las expresiones estticas contribuyen al sentido de identidad y de comunidad entre
los inmigrantes yalaltecos, y fortalecen la idea de comunidad en un
contexto transnacional.
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Tercera parte

rontera y diversidad cultural

Ana Bella Prez Castro*

Ropa usada:
hechura de culturas
Fernand Braudel, sin duda, tiene razn cuando afirma en su obra Civilizacin material, economa y capitalismo (1970) que la historia de los
trajes es menos anecdtica de lo que parece, pues entraa una serie de
aspectos que van desde la materia prima, el proceso de fabricacin, los
costos, etctera, hasta las fijaciones culturales de moda y las jerarquas
sociales. La ropa es, de hecho, una de las manifestaciones ms importantes de las condiciones materiales de una sociedad.
Por dems est enfatizar que la moda dicta lo que se debe vestir y
que a travs de ella se distinguen los grupos sociales; pero tambin que
el vestido entre los pueblos indgenas ha sido considerado (y en algunos
todava lo es) como un texto textil en cuya confeccin se transmite la
concepcin del mundo, las creencias, los mitos y tradiciones, y la ubicacin e importancia del pueblo, de la familia y la identificacin de la
tejedora.
*Universidad Nacional Autnoma de Mxico.

Aqu, en nuestro pueblo de Santa Mara Magdalenas, tejemos toda la ropa que usan mujeres, hombres y nios... Pero lo ms bello, lo ms hermoso, es el huipil de fiesta... El huipil consta
de tres lienzos: el central, su madre, y los costados, sus brazos. Juntos describen nuestro
universo en el cual yo, mujer fecunda, estoy al centro. As como para las fiestas vestimos con una
guirnarla de bromelias y juncia a las cruces de los caminos, junto al ojo de agua, en el cerro y
en la iglesia; igual yo tejo una guirnarla alrededor del cuello del huipil, porque el brocado total
del huipil forma una gran cruz sobre los hombros, el pecho y la espalda... Ves que en el lienzo
hay muchas hileras de un diseo diamantado? ste representa al cosmos: en cada diamante est el
mundo, que para nosotros asemeja un cubo con tres planos... Al centro de cada plano est el sol...
Son muchos los pueblos por los que pasa Nuestro Seor en ese caminar, por lo que en el huipil, en
las hileras abajo del mundo, le tenemos que decir con tres diseos quines somos los que pedimos
su bendicin. Primero le diremos que somos del pueblo de Magdalenas y nuestro smbolo es la
muerte... Por ltimo, cada una nos identificamos con un diseo. Yo uso una variante del dibujo de
las estrellas. T escogers otro para firmar... (Turok, 1998: 47-48) Estos fragmentos, tomados
del trabajo realizado por Martha Turok entre los tzeltales de Santa Mara Magdalenas, Chiapas,
muestran la importancia que tiene la elaboracin del huipil ceremonial y la forma en que ste
puede ser considerado como un texto textil en cuya confeccin una madre va transmitiendo a su
hija su concepcin del mundo.
105

106

Ana Bella Prez Castro

Esta haba sido la tnica de la historia. Dos culturas, mestiza e indgena, para las cuales la ropa tena significados diferentes. Hoy en da, lo
que marca la diferencia en lo que son las fijaciones culturales de moda y
en la tradicin cultural de los pueblos indgenas es el proceso mismo de
fabricacin de las prendas y el proceso que da inicio cuando los usuarios
de stas las desechan. En este sentido, nuestra intencin con este trabajo
es presentar lo que implica la manufactura de ropa, de ropa de marca, y
lo que actualmente tiende a cobrar mayor auge tanto en zonas urbanas
como en zonas rurales: la venta de ropa usada. Y nos interesa mostrar
ambos procesos en la medida en que tanto en la fabricacin como en el
reuso de las prendas se involucra la poblacin indgena y mestiza de la
Huasteca, regin geogrfica y cultural de Mxico en donde realizamos
una investigacin sobre el sistema de mercados.
En los mercados de la Huasteca, los puestos de ropa usada procedente de Estados Unidos son los que ms atraen la atencin de los compradores. Los precios de esa ropa son, sin lugar a dudas, la mejor razn
para que los mestizos y grupos indgenas nahuas, teneks, otomes
y pames la compren. Compran ropa usada, ropa fabricada por manos
que proceden de diversas tradiciones culturales.
Ropa nueva: explotacin de culturas
La elaboracin de las prendas implica un complejo proceso en el que
incide mano de obra procedente de diversas tradiciones culturales. En
efecto, podramos sealar que desde el cultivo de las materias primas
que sirven para confeccionar una prenda, como es el caso del algodn,
se da inicio a un proceso de explotacin de mano de obra de esas antiguas culturas. En este sentido, el algodn de las prendas de marca es
cultivado en India y en Egipto. De all el algodn es llevado a Japn
y a otros pases asiticos para elaborar las diversas telas con las que
se fabrican una infinidad de prendas. Ms tarde las telas son llevadas
a diferentes pases, en los que se confeccionarn vestidos, pantalones,
Slo baste recordar que la divisin del mundo por mucho tiempo ha sido en funcin de pases
productores de materias primas y pases industrializados.


Ropa usada: hechura de culturas

107

tenis, suteres, abrigos, etctera. Por citar algunos ejemplos, podemos


sealar que en Tnez y Mxico se hacen pantalones Levis; en Chile,
los Calvin Klein Jeans; en Filipinas y Malasia, las blusas Liz Claiborne;
en Mauritania y Filipinas, las camisas KirKland; en India, las Mad Iguana; en Taiwn, Indonesia y Filipinas, diversas prendas Dockes; en los
Emiratos rabes Unidos, las prendas Haggar-generaciones; en Malasia,
las camisas Polo; en Corea, las blusas, chamarras, suteres y vestidos
de marca Tommy Jeans; en Indonesia, Sri Lanka y Hong Kong se hace
la ropa The Gap; en Turqua son manufacturados suteres, bufandas,
faldas y vestidos marca Benetton, y en China se hacen camisones, playeras, trajes de fantasa y sudaderas marca Disney y tambin los tenis
Nike y Reebok.
Es una ropa que se hace en diversos pases en la medida en que en la
actualidad, y como resultado del proceso de globalizacin, las grandes
empresas, al decir de Naomi Klein,
[] han intentado liberarse del mundo corpreo de los bienes de consumo, de la fabricacin y de los productos a fin de existir en otro plano.
Argumentan que cualquiera puede fabricar un producto (y as es, como
lo demostr el xito de las marcas durante la recesin). En consecuencia, estas tareas menudas deben ser entregadas a subcontratistas, cuya
nica tarea consiste en servir los pedidos a tiempo y a bajo coste (y
preferentemente en el Tercer Mundo, donde la mano de obra es barata,
las leyes son permisivas y las exenciones impositivas llueven del cielo).
Mientras tanto, las sedes centrales de las empresas tienen libertad para
dedicarse al verdadero negocio: crear una mitologa corporativa lo suficientemente poderosa para infundir significado a estos objetos brutos
imponindoles su nombre (2001: 49).

La produccin de bienes como la ropa, como seala Garca Canclini


(2000: 45), se ha desterritorializado. Pero el costo de dicha desterritorializacin para los pases pobres, los considerados del Tercer Mundo, ha sido
devastador. Prueba de ello es la cada vez mayor expansin de industrias
maquiladoras que trabajan para las empresas y sus supermarcas.
Cuando se apunta que venan, procedan, arribaron, etctera, en realidad se hace alusin al
lugar donde se hacen tales prendas.


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Ana Bella Prez Castro

Montar una marca es un proyecto extraordinariamente caro, que


necesita una gestin, una atencin y una alimentacin constante, pero
para que la empresa recupere sus costos slo puede destinar una cantidad finita de dinero a cubrir todos los gastos: los de materias primas,
los de fabricacin, los gastos fijos y los de la creacin de la marca, como
seala Naomi Klein (2001: 238). Se crean marcas, no productos, pero
la produccin nunca puede ser trascendida por completo; alguien debe
ensuciarse las manos para fabricar los productos a los que las marcas
mundiales imponen sus significados. Y es aqu donde entran en juego
las zonas de libre comercio: en Indonesia, China, Mxico, Vietnam, las
Filipinas y en otros pases aparecen zonas de procesamiento de exportaciones (zpe), como se les denomina, y que tambin son conocidas
como maquiladoras en Mxico y Centroamrica, que se convierten
en grandes productoras de ropa, entre otros bienes de produccin. Pero
independientemente del pas en el que se hallen las zpe, la condicin de
los trabajadores es similar: jornadas laborales de hasta 14 horas en Sri
Lanka, de 12 en Indonesia, de 16 en el sur de China, de 12 en las Filipinas (Klein, 2001: 249), de nueve a ms horas en Guatemala (Reygadas,
2002: 16) y de 14 en Mxico.
La gran mayora del personal se compone casi siempre de mujeres
jvenes, aunque tambin el trabajo infantil est presente, como es el
caso de Benetton, donde la ropa era fabricada por nios de 12 aos
(Werner y Weiss, 2003: 36). Mujeres y nios que son contratados por
subcontratistas de Corea, Taiwn o Hong Kong. Esto es, pueblos de diferente tradicin cultural entran en contacto a travs de lo que se antoja
un sistema perverso de explotacin, en la medida en que los contratistas
asiticos no tienen el menor respeto ni la mnima consideracin por los
trabajadores que son de una tradicin cultural completamente ajena
a la suya. Las tcticas que siguen dichos contratistas estn fundadas
bsicamente en la poltica del desarraigo, y por eso contratan a trabajadores predominantemente inmigrantes, alejados de sus ciudades natales
y con pocas relaciones en los pueblos y ciudades circunvecinas, lo que
les impide contar con redes de ayuda. Muchos de ellos viven en pocilgas
de barrios localizados en las afueras de las ciudades.

Ropa usada: hechura de culturas

109

De la misma manera, las zpe se instalan en poblaciones indgenas y


mestizas pobres, en las que su principal mano de obra es aquella que,
puede decirse, cuenta con una tradicin en el arte de elaborar textiles,
como en los casos de Guatemala y Mxico. En muchas de las fbricas
imperan normas frreas y abusos que llevan siempre a demostrar la
superioridad del contratista y la lgica empresarial de la produccin sin
descanso. Por ejemplo, a las costureras de una fbrica donde se confecciona ropa de Gap, Guess y Old Navy las obligan a orinar bajo las
mquinas, en bolsas de plstico. En otras fbricas est prohibido que
las obreras hablen entre s. Ni qu decir de las humillaciones y del trato
discriminatorio a que son sometidas las mujeres, como en las maquiladoras mexicanas donde deben someterse regularmente a pruebas de
embarazo (Klein, 2001: 267). Tal pareciera que en este sistema de explotacin y vejaciones no slo se desea hacer evidente la superioridad de
un grupo tnico sobre otro, sino de la misma manera se hace patente la
discriminacin de gnero.
Los contratistas y subcontratistas pagan sueldos por debajo del nivel de supervivencia y el trabajo que imponen a los obreros es tedioso y
de poca calificacin. Juegan, asimismo, con la temporalidad del trabajo
y evitan a toda costa que los trabajadores generen derechos; por ello,
los contratos van y vienen, el trabajo es a corto plazo y a menudo no
se renuevan los contratos.
Las zpe cuentan con un gran apoyo de los pases en los que se instalan, donde las leyes permisivas y las exenciones impositivas llueven
del cielo, como seala Klein, lo que lleva a empeorar las condiciones
de trabajo. As sucede, por ejemplo, en Sri Lanka, lugar en el que ni
siquiera las fbricas cuentan con transporte para los empleados. Para
la localizacin de sus empresas, los contratistas siempre buscan pases
donde se ofrezca mano de obra a menor costo, como son los casos de
Vietnam, Sri Lanka y Mxico, y en ellos invariablemente crean un clima
de inseguridad.
Respecto al pago, un estudio de 1998 sobre la fabricacin de ropa de
marca en las zonas econmicas especiales de China descubri que Ralph
Lauren, Ann Taylor, Espprit, Liz Claiborne, Nike, Adidas, J.C. Penney

110

Ana Bella Prez Castro

y The Limited slo han llegado a pagar hasta 13 centavos de dlar por
hora. Existe, asimismo, todo un sistema de explotacin por medio de
mecanismos de subcontratacin; en efecto, en cada una de las etapas
de la contratacin, subcontratacin y trabajo personal los fabricantes
compiten entre ellos para bajar los precios y en cada nivel el contratista y el subcontratista se llevan un pequeo beneficio. Al final de esta
pugna est el obrero, a veces a tres o cuatro etapas de distancia de la
empresa que hace el pedido, quien recibe una paga que ha sido recortada
en cada uno de esos pasos. Cuando las multinacionales exprimen a los
subcontratistas, stos exprimen a los trabajadores, explica un informe
de 1997 sobre las fbricas chinas de calzado Nike y Reebok (Klein, 2001:
257). Las huelgas son ilegales, pues los sindicatos estn prohibidos y
las empresas emplean diversos trucos para impedir que los trabajadores lleguen a ser permanentes y crear derechos. En las maquiladoras de
Amrica Central, para no verse obligadas a aceptarlos como personal
fijo en las zonas, se despide a los empleados al finalizar el ao y los
vuelven a contratar pocas semanas despus. A este mtodo se le conoce
como contratar y despedir. Y por si fueran pocas la explotacin y las
vejaciones a las que los trabajadores de las zpe son sometidos, tambin
existe el terrible sentimiento de la transitoriedad. Ninguna empresa est
segura en el lugar: si hay mejores postores, las zpe pueden cerrar y ser
reubicadas.
Entre las estrategias tambin podemos sealar que las plantas de
la industria textil convierten a los obreros en trabajadores a domicilio y
que en todas las industrias los contratos temporales reemplazan a los
empleos fijos y seguros.
Todo esto se esconde en la fabricacin de prendas de marcas que
llegan a determinar las tendencias de la economa mundial. En efecto,
como seala Werner y Weiss:
A menudo, una misma trabajadora de Indonesia cose en forma sucesiva las etiquetas de Nike, de Reebok, y de alguna forma desconocida en
las correspondientes zapatillas. Sin embargo, son las grandes corporaciones, con sus miles de establecimientos productivos, las que tienen
el poder de decidir sobre las condiciones en que se desarrollan estos

Ropa usada: hechura de culturas

111

procesos. En definitiva, las empresas lderes por lo general, las marcas


conocidas fijan los precios del mercado internacional (2003: 36).

Estas diferentes prendas cubren, sobre todo, la demanda de Estados


Unidos, Gran Bretaa, Japn, Alemania y Canad, pases que parecieran igualarse cada vez ms, porque en ellos se encuentran las mismas
marcas de ropa, las mismas cadenas de restaurantes y de spers, y
los mismos productos concebidos para producir un impacto mximo
y caer en desuso de inmediato. Constituyen mundos productores y
consumidores que giran en una economa canalizada a la produccin
de lo efmero y voltil mediante la masiva reduccin de la vida til de
productos y servicios, enfocada en lo precario, como seala Ricardo
Petrella (1997: 17). Son mundos en los que las modas culturales irrumpen explosivamente en la feria de las vanidades, para volverse obsoletas
y anticuadas en menos tiempo del que les lleva ganar la atencin del
pblico, como atinadamente sostiene Bauman (1999: 50).
Ropa usada: volver a los orgenes?
Dicen que en los Estados Unidos los salarios de los trabajadores son
muy buenos, y que reciben buenas prestaciones y bonos mensuales
para productos bsicos, y un bono anual para compra de ropa de toda la
familia, lo que les permite cambiar su guardarropa anualmente. Despus
de ser adquirida, llegu a ver a las otras ropas en los cuerpos de empleados de un banco, en los gerentes de los malls, en los de paseantes
en un parque de diversiones y en los de trabajadores de alguna oficina.
Algunas ms las vi en algn encuentro de investigadores. A otras las
volv a ver cuando, sin saber cmo, inici un repentino viaje hasta los
asilos y bazares.
Dicen que nuestros dueos se cansaron de usarnos o que pasamos de
moda, o que no servimos para la temporada que entraba, y algunas
aseguran que ya no lucimos tan bien como cuando ramos nuevas. Por
m y otras prendas, a mi antiguo dueo le dieron un vale de despensa.
En el bazar conoc otras ropas. Las ms haban sido usadas, como yo,
pero otras eran nuevas, y estaban ah porque no se vendieron en la

112

Ana Bella Prez Castro

temporada; otras eran saldos y unas ms aseguraban nunca haber sido


vendidas por tener algn defecto. En dichos asilos y bazares nos clasificaron y desinfectaron para despus empacarnos y llevarnos, por medio
de trilers, a los lugares de distribucin. A m me toc quedarme en
Nueva York; a otras se las llevaron a Chicago, y unas ms a Brooklyn
(Prez Castro, 2002: 82).

De esos centros de acopio algunas prendas se van a Europa, segn


porque las compran los franceses y los espaoles que buscan prendas
usadas de una poca determinada a precios muy altos, todo en su
afn por ser diferentes. Una gran parte se lleva a Mxico, Honduras y
Guatemala. Otras prendas, las que quedaron despus de esta primera
clasificacin, se van a los pases asiticos y africanos.
La ropa que va a Mxico cruza por McAllen, la principal ciudad
fronteriza distribuidora de este tipo de mercanca. En ella hay unos
empresarios rabes, que algunos consideran los principales comerciantes, que compran los trilers completos. La ropa es descargada en
bodegas, en donde nuevamente es seleccionada y clasificada por un
ejrcito de trabajadores. La clasificacin de las prendas se hace segn
si la ropa es para la temporada de fro o para la de calor, pero tambin
de acuerdo con el tipo de la prenda de vestir: pantalones, playeras, mallones, ropa de nio, sudaderas, playeras de manga larga, chamarras;
si son prendas para el hogar tapetes, juegos de bao, sbanas, colchas, pedazos de tela, edredones, etctera, o productos especiales,
como muecos de peluche, monos, monitos de las promociones
de Disney, gorras, bolsas, zapatos, tenis, ropa de la armada, lencera
y muchos ms. Los rabes tienen una cartera de pasadores, quienes
ya tienen muchos aos dedicndose al comercio de la ropa usada y
quienes la pasan en balsas por el ro y en camionetas y trilers por el
puente. Despus de esta nueva clasificacin aparecen los comerciantes
mexicanos. A ellos se les muestra la mercanca y les dan precio por
libra; regateando, les rebajan la libra de 1.50 a 1.20 dlares si pagan
en efectivo. Despus de que los mexicanos seleccionan su mercanca,
vienen los chinos que radican en Estados Unidos y se llevan la ropa de
mezclilla o gabardina desgastada, descosida, deslavada o rota, el tipo

Ropa usada: hechura de culturas

113

de ropa que les gusta usar. Esta ropa se vende por libras y vara su
precio entre los 30 centavos de dlar y los 2.20 dlares por libra,
dependiendo de la calidad de la ropa y de la temporada. Las pacas llegan a tener entre 1,500 y 2,000 libras de ropa.
Despus de que se ha seleccionado la ropa en mejores condiciones,
queda la que es inservible. No obstante ser considerada como tal, esta
ropa se coloca en los contenedores en que ser transportada para su
reciclaje. Un ejemplo es la ropa de algodn, que se procesa para hacer
estopa, que tiene un mercado muy importante en Mxico.
De McAllen la ropa usada sigue diversas rutas para internarse en
la Repblica Mexicana: Reynosa, Matamoros, Saltillo, Ciudad Jurez y Zacatecas. Al llegar a las bodegas de Reynosa, manos de obra
mexicana hace lo que llaman el primer claseo, proceso en el que se
juntan una y otra prenda. La clasificacin es constante y otra vez las
prendas se seleccionan por tipo de tela, por gnero y por edad. As se
seleccionan y arman nuevas pacas. El claseo no es otra cosa que esta
clasificacin de la ropa por artculos determinados. Las pacas ahora se
hacen de 150 a 200 libras y las compra gente de Chiapas, Veracruz,
estado de Mxico, San Luis Potos, Tamaulipas, Puebla y el Distrito
Federal. Como estrategia de venta, las vendedoras de ropa usada van
a las tiendas de moda, como Liverpool y el Palacio de Hierro, y se fijan en lo que se usar en la temporada, para despus en las bodegas
comprar lo ms parecido.
Una vez rearmadas las pacas, se suben a un triler de doble caja
para continuar el viaje. En el trayecto, una y otra vez los trilers son
detenidos en los retenes para que los compradores paguen las cuotas
que ya tienen establecidas con los agentes aduanales.
El uso y la costumbre han llevado a la organizacin de los compradores de ropa usada, y tal es ya su importancia, que hoy en da
conforman una slida organizacin que cada inicio de sexenio enfrenta
la amenaza de que se les prohba seguir comerciando con prendas usadas, tal como sucedi cuando el presidente Fox asumi la presidencia y
anunci que iba a eliminar este tipo de comercio porque evade el pago
de impuestos.

114

Ana Bella Prez Castro

Los comerciantes de ropa usada son tratados como transgresores de


la ley. Por ello, y sintiendo que la sociedad los convierte en culpables,
M fue con un sacerdote para preguntarle si estaba haciendo mal al dedicarse a este negocio, y el sacerdote le respondi que no, que al contrario,
que les haca un bien a los pobres, pues ellos no podan comprar otro
tipo de ropa. Cada sexenio, sin embargo, autoridades y comerciantes
se ponen de acuerdo en el precio que hay que pagar por dejar pasar la
ropa usada.
En el derrotero que se sigue por la costa del golfo de Mxico, la ropa
llega a San Luis Potos, donde se vuelve a seleccionar. Unas prendas,
las mejores y ms modernas, van a las boutiques, donde sus dueos
reparten tarjetas de publicidad anunciando el da, el lugar y la hora en
que se realizar la venta. Parece ser que se invita a las clientes especiales que tienen un poco ms de dinero y que compran ropa usada de
marca y un poco ms cara que la que normalmente puede comprar la
gente comn. Los que compran la ropa usada norteamericana, cabe
aclarar, lo hacen siguiendo una vieja tradicin. En efecto, cabe recordar
que en los aos setenta la fayuca invada mercados y gustos de los
consumidores y que los fayuqueros entraban en oficinas y diversos
centros de trabajo para ofrecer la ropa americana nueva en abonos.
En la actualidad el precio de la ropa americana nueva alcanza precios
no siempre accesibles al bolsillo del trabajador mexicano; por ello, la
compra de ropa usada se convierte en una buena opcin para adquirir
ropa moderna, de marca, como una expresin de lo que, como seala
Claudio Lomnitz, ha significado una nueva expansin de la cultura
norteamericana, japonesa y europea al Tercer Mundo (1994: 94).
Otras prendas se llevan a los mercados semanales de bano, San
Luis Potos, Tampico, al Germinal, al llamado Puertas Coloradas y al
de la Curva Texas. El Germinal es uno de los mercados ms grandes; en
l se instalan todo tipo de puestos de ropa usada, los hay que expenden
su mercanca en el piso y donde la ropa est muy gastada pero es ms
El mercado llamado Germinal constituye uno de los ms grandes expendios de venta de ropa
usada y abarca una buena parte de la avenida Monterrey, cerca de las colonias Unidad Nacional y
Modelo, en Ciudad Madero. La avenida Monterrey corre paralela a las vas del ferrocarril. Es una
gran avenida de reciente creacin, lo mismo que las colonias que la rodean.


Ropa usada: hechura de culturas

115

barata: a $5.00, dice un letrero. En las mesas donde se apilan montones de prendas los vendedores gritan todo lo del bulto a 8 pesos.
Hay puestos donde la ropa es ms fina, donde las prendas se cuelgan en
ganchos y se distribuyen por modelo, color y gnero.
Los precios: 15
pesos las playeras, 25 los pantalones, 35 las faldas y de 60 y hasta 100
o 150 pesos las chamarras y abrigos.
Otros bultos de ropa usada y por dems desgastada se llevan a los
pequeos y diversos mercados que se expanden por la Huasteca. Estos
bultos no son desinfectados ni clasificados. Las prendas que contienen
son fciles de distinguir, ya que son colocadas en montones sobre plsticos que se extienden sobre los pisos de tierra. Es predecible que este
tipo de prendas las compren los mestizos e indgenas ms pobres de la
Huasteca.
En todo este recorrido, desde la fabricacin de la ropa en centros
productores tercermundistas hasta su efmero paso y uso por poblacin
norteamericana y el largo recorrido que las prendas realizan hasta llegar a los pequeos mercados huastecos, la ropa otrora nueva atraviesa
fronteras y culturas, clases sociales y grupos productivos de la ms
diversa ndole, dando pie a lo que podramos llamar una interaccin
compleja e interdependiente entre focos dispersos de produccin, circulacin y consumo (Castells, 1995; Ortiz, 1997; Singer, 1997).
En manos de grupos organizados las prendas usadas cruzan las
fronteras, burlando aduanas y polticas arancelarias, para ser redistribuidas entre una larga cadena de intermediarios que siguen explotando
el trabajo invertido por los campesinos rabes que cultivaron el algodn, la mano de los obreros japoneses que se encargaron de transformar la materia prima en tela y la de las obreras guatemaltecas, mexicanas, asiticas, etctera, que convierten las telas en prendas de vestir. De
tal manera, el trabajo de toda una cadena de productores de la prenda,
de origen lejano y diferentes culturas, sigue siendo explotado por una
cadena de intermediarios que proceden, a su vez, tambin de contextos
culturales diversos, pero que tienen en comn el vivir de comprar la
ropa usada para, sin agregar valor a lo comprado, despus venderla a
un precio mayor, incrementan de esa forma su capital.

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Ana Bella Prez Castro

Lo paradjico de la venta de ropa usada es que las prendas parecen


regresar a los lugares donde fueron confeccionadas por personas que
jams podran soar en comprar nuevas las prendas que ellas mismas
hicieron por lo elevado de su precio en el mercado.
Ropa usada: diversas apropiaciones y significados
Meternos en este punto nos lleva a distinguir entre los diversos grupos
que integran la Huasteca. El mayoritario, la poblacin mestiza, est
jerrquicamente diferenciado y conformado, grosso modo, por lo que
podemos considerar una infinidad de variantes de pobres, una desdibujada clase media y una minora privilegiada cuyos ingresos proceden de
diversas fuentes, como la explotacin ganadera, la posesin de extensas
propiedades destinadas al cultivo de ctricos, las inversiones en diferentes ramos de la industria, el narcotrfico, etctera.
Esta poblacin, sobre todo la desdibujada clase media, es la que podemos considerar que compra ropa usada. Compran la marca, lo que la
moda dicta, lo que da prestigio, pero a un precio mucho menor que el
de la misma ropa pero nueva. Esta situacin la expresa J as:
Para Navidad yo le compr a mi cuada un abrigo, como de mink,
precioso. Me cost como 200 pesos. Lo mand a la tintorera y se lo
envolv en una caja de Liverpool. Cuando se lo di, me dijo: Te luciste,
cuada; qu brbara! Cuando meti la mano en la bolsa, casi me
desmayo! Estaba rota. Yo le dije, con mucha calma: Si quieres, trato
de cambiarlo; pero hay el riesgo de que ya no haya. Me dijo: No te
preocupes; lo coso y ya. Tambin le compr a mi sobrina un vestido
de fiesta y unos pantalones para el fro. Qued fascinada.

Otra clienta de una boutique de ropa usada recuerda: Una prima


ma, el da de su graduacin en la universidad, compr un vestido usado y se le vea muy bien.
Por otra parte, en los mercados semanales, infinidad de clientes se
acercan a los puestos, solos o acompaados, con amigos o con familiares. Cada puesto es rodeado y separado por cortinas de plsticos, que
tambin sirven para que la gente pueda probarse las prendas. Las per-

Ropa usada: hechura de culturas

117

sonas recorren los pasillos, revisan, se prueban la ropa, comentan con


el amigo o la madre sobre qu camisa combinara con el pantaln, qu
blusa les queda mejor, cul prenda les conviene ms. Incluso, hablan de
estrenar lo que han comprado aun siendo ropa usada.
Algunas prendas tienen manchas pequeas; otras estn un poco
rotas; otras ms tienen las costuras algo separadas; otras, como las
blusas y los vestidos, conservan marcas de pintura labial, de uas o de
maquillaje en la tela. Cuando los clientes revisan la ropa se oyen todo
tipo de comentarios; los compradores despliegan su imaginario. Tal como
P, que al revisar un pantaln se encuentra con una mancha en la parte
trasera y exclama: Seguramente el que era el dueo del pantaln tena
un grano en el culo. De la misma manera, T rechaza comprar una
blusa porque tiene manchas de sudor, y asegura entonces que, sin lugar
a dudas, la antigua duea no usaba desodorante. El hecho le produce
asco, y aunque la blusa le guste mucho, prefiere no comprarla para
evitar el peligro de la contaminacin. Los jvenes, como M y N, al
ver una playera o una sudadera exclaman: Est bien chiro, gey! Son
de la marca Nike!, y no dudan en comprar dos pares porque su precio
no rebasa los 50 pesos.
La gente que compra ropa usada sabe que sta viene de Estados Unidos. Y como muchos de sus familiares y amigos han emigrado a dicho
pas, por ellos conocen acerca de su poblacin y sus modas, y sobre las
ventajas de trabajar all. Pero tambin las pelculas, la radio, la televisin, los ponen en contacto con lo que all sucede, con las modas que
imperan y tambin con los males que se padecen en ese otro mundo,
como seala Marc Aug (1995). Por ello, al momento de estar ante esa
ropa americana usada los habitantes de la Huasteca ya poseen imgenes de los otros, de los estadunidenses, a veces truncas, deformadas,
falseadas y reelaboradas. Dependiendo de tales representaciones, como
reflejan los comentarios transcritos, la gente compra o no la ropa usada
venida de Estados Unidos.

Al respecto, es importante sealar que en Anatoma del asco Ian Miller (1998) considera que
el asco es una sensacin completamente cultural.


118

Ana Bella Prez Castro

Llama la atencin que junto con los de ropa usada haya otros puestos
de ropa, de ropa nueva, de hechura local o de marcas nacionales. Como
el precio de esta ropa es ms alto, las personas pasan de largo hasta
llegar a los puestos de ropa usada. Dicen que prefieren la ropa usada, la
de Estados Unidos, la que an conserva la marca.
Pero hay otra poblacin, la conformada sobre todo por indgenas
teneks y nahuas, que acude a los mercados semanales a comprar su
mandado y ropa usada. Llegan principalmente los das en que se paga
el Progresa, al que ahora se denomina Programa Oportunidades. En
esos das se apilan las mujeres indgenas para escoger varias prendas
para su esposo y sus hijos, a tres, cinco y 10 pesos por pieza. Pero a
diferencia de los grupos sociales que compran la ropa usada con la intencin de seguir una moda, en los poblados de la Huasteca los grupos
nahuas y teneks siguen usando prendas que los identifiquen entre s.
Por ello es fcil observar que en la Huasteca hidalguense las blusas de
las mujeres cambian de bordados en cada poblacin, y mientras que en
unas comunidades se caracterizan por sus bordados de flores, en otras
predominan los olanes y encajes. Las faldas floreadas y de vivos colores
inundan los mercados. Algunas mujeres las usan con amplios olanes;
otras, como las de Xililico, las ajustan coquetamente al cuerpo por medio de una serie de dobleces. En el caso de los hombres, entre quienes
es ms evidente la prdida de su antigua vestimenta, pudimos observar que lo que pareciera cada vez mayor homogeneidad en el modo de
vestir es slo una apariencia, ya que siguen prefiriendo la ropa de color
blanco. En este sentido, si al pasar por un mercado uno se detiene en
aquellos puestos donde los compradores son en su mayora poblacin
perteneciente a un grupo tnico de la Huasteca, es fcil advertir que
las prendas que escogen las mujeres se acercan a lo que constituye su
vestimenta tradicional: ropa blanca para los hombres y vestidos de telas
brillantes y de flores llenas de color para las mujeres. No se fijan en las
marcas, slo ven cuntas prendas tradicionales pueden llevar para
sus hijos y sus maridos al menor costo.

Programa gubernamental para combatir la pobreza.

Ropa usada: hechura de culturas

119

Estos grupos nahuas y teneks han dejado de elaborar sus propias


prendas y se insertan en forma diferencial en la sociedad de consumo.
Por ello, y contra la idea de Zygmunt Bauman de que los pobres quedan excluidos de la sociedad de consumidores, podemos anotar que si
bien es cierto que los pobres en Mxico cada vez ms dejan de ser parte
del ejrcito industrial de reserva, no por ello se convierten en consumidores expulsados del mercado. En efecto, estos indgenas, ante la necesidad de reproducirse, generan e inventan nuevas estrategias de vida la
venta de artesanas, el empleo en la economa informal, acercarse a los
beneficios que el Estado les otorga a travs de diferentes programas,
etctera para acceder a lo que el mercado les ofrece; entre otras cosas,
comprar ropa a precios bajsimos.
Pero as como en los das en que se paga Oportunidades, o tambin
cuando el Procampo beneficia a los productores, los indgenas y mestizos pobres se amontonan alrededor de los puestos de ropa usada, no
es menos cierto que los das en que se celebra la tradicin de Xantolo
esos mismos indgenas y mestizos pobres ni siquiera se acercan a
dichos puestos. Son das en que los comerciantes de ropa usada no
logran vender ni una prenda. La ausencia de compradores no puede
entenderse, si uno observa la cantidad de gente que se desplaza por los
mercados. No obstante, lo que suena incomprensible tiene una explicacin: a los muertos hay que ofrendarles cosas nuevas. Los manteles
donde se coloca la ofrenda, los morrales, la ropa, todo debe ser nuevo.
As lo dice la tradicin: a los muertitos hay que ponerles todo nuevo
en la ofrenda, todo lo que en vida acostumbraban usar para que puedan
emprender de nuevo la marcha. Cmo se les van a poner cosas viejas,
si son sus muertos!
En este sentido, podemos considerar que, contradiciendo a quienes
sostienen que la globalizacin tiende a homogeneizar las preferencias
de los consumidores de todo el mundo con el uso de ciertas marcas,

En efecto, segn Bauman, hemos dejado de ser una sociedad de productores para convertirnos en una de consumidores en la que los pobres quedan excluidos. De ser una sociedad
gobernada por la tica del trabajo, nos hemos convertido en una gobernada por la esttica del
consumo, y los pobres, de constituir el ejrcito industrial de reserva, han pasado a ser consumidores expulsados del mercado (Bauman, 1999: 12).

120

Ana Bella Prez Castro

el valor que se le da a estas marcas cambia cuando, a travs del uso y


reuso de las prendas, entran en la esfera cultural de los grupos de pobres e indgenas, quienes buscan, ms que marcas de ropa y diseos de
moda, lo ms cercano a su tradicin cultural, lo ms barato y lo que
pueda durar ms. Pero tambin podemos sealar que, si bien cada vez
ms las poblaciones indgenas dejan de tejer sus prendas texto y se cubren con una segunda piel que ya no relata nada de su cultura sino que
ms bien da cuenta de su pobreza, no es menos cierto afirmar que en la
veneracin a sus antepasados, en el culto a sus muertos y en la seleccin de prendas lo ms semejantes posible a las de sus tradiciones culturales, nahuas y teneks muestran su vitalidad cultural, su capacidad
de reinventarse peridicamente, de recuperar, de resignificar y reajustar
el pasado a las nuevas condiciones de existencia, con una memoria que
en forma unidireccional enlaza a las generaciones, y que finalmente les
permite tambin reproducir lo que a travs de sus mitos, recuerdos,
valores y smbolos conforma el corazn de su etnicidad, como seala
el historiador Anthony D. Smith (s/f).
La globalizacin, el reuso cultural y la tradicin
Las fronteras geogrficas tienden a volverse permeables y las aduanas
a menudo se tornan intiles para frenar la cantidad de mercancas y
de hombres que tratan de atravesarlas. El caso de la circulacin de ropa
usada es una muestra de ello. Pero si bien es cierto que la proliferacin
de la venta de ropa usada y el inters de los consumidores en adquirirla pueden ser considerados un efecto de la globalizacin, como un
proceso donde lo global muestra su perversin al conectarse con lo
local, tambin es verdad que, de acuerdo con Beck (1998) y Robertson
(1996), la susodicha globalizacin no es ms que un proceso en el que
la expansin de la economa de mercado no supone mecnicamente la
La globalizacin, como sostienen Mato y Garca Canclini, ms que un orden social o un
nico proceso, es resultado de mltiples movimientos, en parte contradictorios y con resultados
abiertos, que implican diversas conexiones local-global y local-local (Mato, 1996, citado en
Garca Canclini, 2000).

Neologismo de moda para designar la interdependencia e interpenetracin de lo global y lo
local.


Ropa usada: hechura de culturas

121

homogeneizacin cultural, ya que cada cultura, como la de mestizos e


indgenas, hace una sntesis diferente y concreta de este proceso (Comas
Dargemir, 1998), un proceso ante el cual las respuestas pueden ser variadas y diversas, y en este sentido, nicas e irrepetibles, decir de Wolf
(1987). El vestido, como cualquier otro objeto que se produce, se usa y
reusa por hombres que proceden de la ms completa diversidad, es una
muestra de que, parodiando a Hanners (1990: 237), todos formamos
parte de una marcada organizacin de la diversidad y no de una rplica
de la uniformidad. Tal es el caso de los grupos tnicos que sobreviven,
no a pesar, sino gracias a sus contactos con su propias tradiciones, con
el mundo externo y con la tan mencionada globalidad.
Bibliografa
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Ana Bella Prez Castro

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Tiosha Bojrquez Chapela*

De narcos y ganstas:
similitudes y diferencias discursivas
en torno a la figura del narcotraficante
en el narcocorrido y el gansta rap
Introduccin
Al presentar juntos el narcocorrido y el gansta rap uno podra pensar
que lo nico que relaciona discursivamente a estos dos gneros utilizando el concepto de gnero que nos lega Bajtin como tipo relativamente estable de enunciados, como modelos estndar para la construccin de la totalidad discursiva (Bajtin, 1982: 320) es la temtica
exaltadora del ethos criminal. Sin embargo, aunque sus similitudes sin
lugar a duda pasan por lo referencial, estos gneros tambin comparten
estrategias retrico-pragmticas, adems de contextos histricos, sociales y geogrficos. En este trabajo abordaremos algunas de estas estrategias utilizando conceptos provenientes de la potica y de una semitica
materialista e interdisciplinaria en la que las materialidades histrica y
social del discurso resultan tan importantes como la lingstica.
El corpus en que se basa esta charla es breve pero significativo. Por
el lado del narcocorrido tenemos El puo de polvo, cuyo autor es Mario
Quintero y es interpretado por Los Tucanes de Tijuana (editado comercialmente bajo el ttulo de El crtel de a kilo, ttulo con el que se le nombrar de aqu en adelante), y por el del gansta rap hablaremos de La vida
loca (favor de no confundir con la infame cancin de Ricky Martin),
cancin escrita e interpretada por David Rocha (alias Locote o Sir
Dyno), quien forma parte de Los Traficantes, seudnimo bajo el cual el
colectivo norcaliforniano Dark Room Familia hace rap en espaol.
Ambas canciones son interpretadas por un grupo bien reconocido
dentro de su propio estilo y relativamente recientes (El crtel de a kilo
aparece originalmente en el disco 14 tucanazos bien picudos, editado en
*Escuela Nacional de Antropologa e Historia.
123

124

Tiosha Bojrquez Chapela

1995 por Fonovisa, y La vida loca es parte del lbum Matan a mi gente,
editado por Dogday Records en 1997), ambas tratan sobre las vicisitudes del trfico de drogas, ambas fueron creadas en las Californias, utilizan la primera persona en su narracin, culminan con una moraleja
y, no hay que olvidar esto, pues resulta muy importante al considerar
sus similitudes musicales, en ambas el acorden es un elemento fundamental.
Como afirma Umberto Eco (1976), la labor del semilogo consiste en desentraar cdigos, ya que stos son los que hacen inteligible
una obra, los que nos permiten leerla. Esta lectura, como tambin
muestra el semilogo italiano, no puede ser infinita, ya que tampoco
lo son los cdigos con los que se estructura el texto original, el cual,
por supuesto, surge en el seno de la interaccin social y humana, de
la interaccin material. Es por esto que, en la tendencia materialista
del anlisis del discurso, estos diversos cdigos se conocen tambin
como materialidades discursivas. Y tambin por ello se habla de una
semitica materialista, en oposicin al idealismo epistmico, para el
que la lengua pareciera un ente que se puede abstraer de su uso y sus
usuarios.
Definicin de conceptos
Antes de seguir adelante, creemos necesario aclarar lo que para algunos
quiz resulte obvio pero que para otros no lo ser tanto: qu se quiere
decir cuando se habla de narcocorrido y gansta rap? El narcocorrido es
un subgnero del corrido que, de acuerdo con el erudito del corrido Vicente T. Mendoza, a su vez se deriva de las jcaras andaluzas, las cuales,
por su parte, muestran una influencia mora, tanto en el uso de escalas
descendentes de armnico disminuido, como en la temtica exaltadora
del martirio de grandes hombres y caudillos (Mendoza, 1954). Tales jcaras, por cierto, nos legaron adems un tem lxico que ahora est un
tanto en desuso, pero el cual seguramente muchos recuerden: el de jacarandoso o, como resulta ms frecuente escucharlo, jacarandosa.
En fin, valga este breve parntesis y regresemos al tema en estudio.

De narcos y ganstas: similitudes y diferencias discursivas

125

El corrido como tal, apegndonos de nuevo al trabajo de Mendoza,


surge hacia la dcada de los treinta del siglo xix. Mendoza ubica tres
grandes divisiones temporales en la historia del corrido: la primera va
de los aos treinta hasta finales del siglo xix (con un temtica relacionada con el bandolerismo social y los primeros rebeldes antiporfiristas); la segunda abarca el periodo que va de la Revolucin maderista
a los Cristeros; y la ltima, a la que l califica de decadente, corre
de los aos treinta del siglo xx hasta la fecha. Pero claro est que ese
hasta la fecha, engaoso artilugio dectico, siempre cambia. Y ahora, a inicios del siglo xxi, podemos decir que existe una nueva etapa
del corrido, la del narcocorrido como tal, que surgi hace un poco ms
de tres dcadas con xitos como La banda del carro gris y el clsico Contrabando y traicin (popularizadas por Los Tigres del Norte), y tambin
podemos afirmar, con base en la evidencia emprica, que este nuevo
subgnero ha revitalizado al corrido en general, hacindolo accesible a
las nuevas generaciones.
Por otra parte, el trmino rap se refiere al estilo narrativo-potico
del arte oral que llevan a cabo los mc (acrnimo de maestro de ceremonias), quienes junto con dj, grafiteros y B-boyz (bailarines de breakdance) conforman el espectro de la cultura hip hop. Este estilo de canto
o, mejor dicho, de poesa oral se basa en dos elementos principales:
el ritmo y la rima. Su origen sienta races tanto en la tradicin de los
narradores orales de la costa occidental africana, conocidos como griots,
como, de una manera ms directa, en los saludos y dedicatorias de los
animadores de los sound-systems jamaiquinos (conocidos en ingls como
toasters), en las Nursery Rhymes de la tradicin potica infantil inglesa,
en las dozens afroamericanas (consistentes en un intercambio ldico de
insultos verbales) y en los signifyings, forma de arte verbal afroamericano muy parecido al albur que en nuestro pas conocemos tan bien.
A su vez, el trmino gansta rap se refiere a un subgnero del rap y
deriva del reality rap de los aos ochenta, desarrollado por gente como
Schooly D con su cancin West Side Park Killers, o krs-1, con su lbum
de debut titulado Criminal Minded. Sin embargo, mientras que el reality


Entrevista con Ice-T (www.daveyd.com/iceprops.html).

126

Tiosha Bojrquez Chapela

rap se caracterizaba principalmente por su conciencia social e intencin


de denuncia, en el gansta rap de los noventa esto no parece entrar en
juego, pues ms bien se glorifica la vida criminal de una forma un tanto
cnica y, en el mejor de los casos, irnica, como podremos comprobar
leyendo la cancin de Los Traficantes (vase anexo) que sirve de pretexto, en sus sentidos tanto acadmico como coloquial.
Condiciones de produccin, circulacin
y recepcin discursivas
Como se mencion, los discursos surgen en un contexto de interaccin
humana determinado histrica y socialmente. La lengua no es un sistema abstracto, sino un cdigo concreto compuesto por signos ideolgicos, como bien argument ya a inicios del siglo pasado el lingista
ruso Valentn Voloshinov (1976). Y como sabemos, la ideologa, en una
definicin laxa del trmino, implica conjuntos de creencias compartidos
por un determinado grupo. Por tanto, para comprender la materialidad
ideolgica de un discurso dado resulta indispensable comprender las
condiciones en que este discurso surge, as como en las que se transmite y es asimilado; es decir, necesitamos mencionar las condiciones de
produccin, circulacin y recepcin discursivas.
El crtel de a kilo fue editada por Fonovisa, compaa filial de Televisa
que maneja a grupos y cantantes tales como Ana Brbara, Los Tigres
del Norte y Marco Antonio Sols, el Buki. Por su parte, La vida loca se
edit bajo el desaparecido sello independiente Dogday Records. En la
actualidad, Los Tucanes siguen grabando para Fonovisa, mientras que
la msica de Dark Room Familia aparece bajo un sello propio llamado,
por supuesto, Dark Room Records.
Si bien la voz del pueblo dice que en su origen Los Tucanes fueron cancioneros asalariados por y al servicio de narcotraficantes, ellos
siempre han negado esto pblicamente. Aunque, sin embargo, Mario
Quintero, cantante y compositor principal, afirma tener respeto por
personas como Rafael Caro Quintero debido a su labor altruista, y
piensa que, aunque es verdad que se beneficia del narcotrfico al hacer
canciones que hablan de este tema, tambin inmiscuidos en este negocio

De narcos y ganstas: similitudes y diferencias discursivas

127

se encuentran desde los periodistas que hacen dinero con sus noticias
hasta los gobiernos corruptos, y en general los millones de personas
que se benefician de la narcoeconoma. Hasta el seor de la tiendita a
la que el narco le compra refrescos, citando sus palabras en una entrevista que podemos encontrar en Internet. Vale la pena mencionar, rpidamente, que en poco ms de 10 aos de carrera artstica Los Tucanes
ha editado 35 discos, que cubren bsicamente el estilo romntico y el del
corrido, con ttulos como: Me gusta burlar la ley, 14 corridos de primera
plana, De parranda con Los Tucanes o Claves, masacres y fugas.
Por otro lado, como se mencion al inicio, Los Traficantes es un
seudnimo bajo el cual Dark Room Familia produce sus lbumes de
rap en espaol. Dark Room Familia surge en 1993, cuando se unen
Crooked, Duke (Tokzero al rapear en espaol), David Rocha (mejor
conocido como Sir Dyno; Locote, al rapear en espaol), Oso, alg y
Young D. Cabe mencionar que en el mundo del rap es comn el uso
de seudnimos y heternimos, y que si conocemos el nombre real de
Sir Dyno es slo porque ste ha sido acusado, en el contexto de la Operation Black Widow, del fbi, de estar asociado con Nuestra Familia,
una organizacin mafiosa chicana. Su acusacin, junto con la de otros
12 indiciados por crmenes que van desde el trfico de drogas hasta el
asesinato, puede encontrarse tambin en la web.
Tanto en el caso de Los Tucanes como en el de Dark Room Familia la
piratera resulta fundamental en el proceso de circulacin de sus discursos lrico-pico-narrativos (parafraseando nuevamente a Vicente Mendoza en su definicin del corrido). Y aunque si bien el primer grupo est
en una compaa disquera de gran importancia y el segundo fue parte de
una compaa independiente dedicada al muy especfico mercado del hip
hop producido en el rea de la baha de Oakland y San Francisco, las canciones de ambos pueden encontrarse en compilados piratas que se venden
en las calles de Tepito, en la ciudad de Mxico, adems de que sus discos
completos se han distribuido tambin por este medio. De hecho, para esta
http://www.mit.edu/people/aaelenes/sinaloa/narco/narco.html.
http://www.geocities.com/TheTropics/4948/drf/matanmigente.html.

http://www.pressdemocrat.com/pelican/indictment.pdf. Vase tambin: http://www.
eastbayexpress.com/ issues/2003-10-01/feature.html/1/index.html.



128

Tiosha Bojrquez Chapela

pltica se intent conseguir en el Distrito Federal un disco legal de la


Dark Room Familia y result imposible, mientras que sus copias piratas
pueden conseguirse fcilmente en la calle de Tenochtitlan, en el mencionado barrio de Tepito, o en el tianguis del Chopo.
Dark Room Familia tiene ms de 44 discos bajo distintos seudnimos, tanto grupales como solistas, adems de producir pelculas que
Crooked define como de cholos, sobre cholos y para cholos. Entre sus
ttulos se encuentran: No pararemos hasta la muerte, Homicide Kings,
Violence Solves Everything, Chicano Chronicles y Kill Them Slowly. Como
se dijo, es a travs de discos pirata que hemos tenido acceso al discurso
tanto de Los Tucanes como de Los Traficantes, aunque de cierta manera
esto afect nuestras condiciones particulares de recepcin discursiva,
especialmente porque la cancin de Los Tucanes que se analiza se ve
de manera aislada, pues aparece en un compilado titulado Narcocorridos
100% perrones, junto a canciones de grupos como Exterminador, Los
Huracanes del Norte y Los Capos de Mxico, y no en compaa de las
dems canciones con las que apareci originalmente en el disco 14 tucanazos bien picudos.
Materialidad potica o esttica
El corrido ms tradicional, segn afirma el investigador Avelino Gmez
Guzmn, se compone con base en cuartetos compuestos por versos
octosilbicos, con rima pareada y una estructura temtica que implica:
1. una presentacin (en primera o tercera persona), 2. un desarrollo o
justificacin y 3. una conclusin, que casi siempre va acompaada por
su moraleja.
El corrido que aqu analizamos se apega casi en todo a este patrn,
excepto porque sus estrofas no estn compuestas por cuartetos sino
por sextetos y porque los versos que las conforman son decaslabos,
lo que los acerca al llamado arte mayor de la poesa castiza, aunque
es importante aclarar que en realidad este formato tambin resulta
comn en el corrido norteo. El patrn de versificacin de El crtel de
www.elnarco.saltos.com.

De narcos y ganstas: similitudes y diferencias discursivas

129

a kilo es abcbdb en cada uno de sus seis sextetos. Asimismo, la macrooperacin discursiva (mod) principal a la que se recurre en este texto es
la descripcin, al contrario de la gran mayora de los corridos, que ms
bien pueden catalogarse como narraciones. De igual forma, hay que
sealar que en El crtel de a kilo se observa tambin la presencia de la
argumentacin como mod. Veamos un ejemplo de esto:
Los empleados de los grandes jefes
son los que hacen todo el movimiento
y les pagan con una migaja
cuando de millones ganan cientos;
el patrn gastndose la lana
y uno es el que se la anda partiendo. (mod: Descripcin)
Yo por eso mejor ando solo,
as gano mucho ms dinero... (mod: Argumentacin)

El crtel de a kilo cumple perfectamente con la estructura temtica


que mencionamos antes como prototpica del corrido: tenemos una
presentacin, que cubre el primer sexteto; un desarrollo-justificacin,
que cubre el segundo y tercer sextetos; una continuacin del desarrollo,
pero con tinte de transicin, en el cuarto y el quinto; y, finalmente, una
conclusin (en la que se cambia al uso de la segunda persona), en la
cual puede apreciarse la moraleja, como podemos ver en el fragmento
final de la letra:
La pobreza ni en cine es bonita,
por eso hay que trabajar, seores.
No se asusten por lo que ando haciendo,
en el mundo hay cosas mucho peores.
Si me ocupan me marcan el bper
y al final cuntos ochos le ponen...
Por otro lado, la estructura del rap no est tan definida o, por lo
menos an no lo ha sido desde mbitos acadmicos, aunque nos atreve

Versos 7-14.

130

Tiosha Bojrquez Chapela

mos a afirmar que su estructura mtrica es ms libre que la del corrido.


A diferencia de la letra de El crtel de a kilo, que pudimos conseguir
a travs de internet en la pgina oficial de Los Tucanes y, por tanto,
consideramos que se puede tener como una transcripcin fidedigna de
la intencin autoral, la letra de la cancin de Los Traficantes se obtuvo
transcribiendo el discurso oral presente en el disco Matan a mi gente, de
manera que asumimos la responsabilidad por cualquier error cometido
en el proceso.
Los criterios de transcripcin fueron los siguientes: cada verso se escribi asumiendo que corresponda a la duracin de un comps musical
de 4/4, y se comprob la eficacia de este mtodo al ver que se obtena
un patrn de versificacin relativamente estable en versos pareados,
patrn que por otra parte resulta uno de los ms utilizados en el rap,
gnero de la oralidad que, como se mencion ya, se basa principalmente
en el ritmo y la rima. Finalmente, en cuanto a criterios de transcripcin,
las estrofas se insertaron de acuerdo con los silencios presentes en la
cancin y el cambio en el estilo narrativo del cantante (Locote), lo que
se puede apreciar claramente a partir del verso 28. Adems, al igual
que en el texto de Los Tucanes, tenemos que la macrooperacin discursiva principal es la de la descripcin, aunque aqu (recordemos que
no podemos hablar de absolutos tipolgicos) se encuentra ms presente
el eje temporal (caracterstico de la narracin), como podemos ver en el
siguiente ejemplo:
Aprend a apostar en lugares de gallos,
con mi jefe y mi abuela y con mis tos,
ganando miles la jugada.
Era chico pero saba que la vida es feria.
Aprend a negociar con mis tos
pesando las libras de hierbabuena...
Finalmente, en cuanto a la estructura temtica o referencial de esta
cancin, en una primera lectura nos podra parecer que se limita a la


Versos 28-33.

De narcos y ganstas: similitudes y diferencias discursivas

131

autodescripcin continua y el alarde. Pero vale la pena notar un hecho


importante, presente en otras canciones de Los Traficantes y que junto
con el uso del acorden y el de imgenes pertenecientes al campo semntico del narcotrfico acerca su msica a la del narcocorrido: una
presentacin en primera persona (Simn, aqu estoy en el Centro Valle,/hay muchas oportunidades en las calles), un desarrollo-justificacin (Yo tengo feria,/no me dijeron nada cuando cruc la frontera) y
al final una despedida-moraleja dirigida al oyente: Y los que viven la
vida loca iganme,/si no vives en mi vida no me sientes,/y tengo un cuete
para mis enemigos/y catorce libras para mis amigos.10
Hay que aclarar que esta estructura de presentacin, desarrollo o
justificacin y conclusin acompaada por moraleja se repite en cada
estrofa y no una sola vez a lo largo de toda la cancin, como es el caso
en El crtel de a kilo y, de acuerdo con Avelino Gmez, lo prototpico
del corrido en general. As, tenemos que la segunda estrofa tambin comienza con una presentacin en primera persona (Voy a San Francisco
en el medio del da,/tengo mucho contrabando, chale con la poleca!);11
contina con un desarrollo-justificacin (Federales no me asustan,/ms
de cuatro en Sonora a m me buscan/ y en los ranchos del valle San
Joaqun,/en la guerra de drogas nunca hay un fin),12 y termina con una
despedida-moraleja dirigida a un interlocutor imaginario: El Locote me
llaman en mi barrio,/si me vas a dar balazos no me dejes vivo o te mato).13
Lo mismo ocurre en la tercera estrofa: Aprend a apostar en lugares de
gallos/con mi jefe y mi abuela y con mis tos14 (presentacin, primera
persona), era chico pero saba que la vida es feria... Empalmando el
dinero lo gasto como nada/ y como lo gasto lo gano con ganas15
(desarrollo-justificacin), Lo ms importante que yo aprend/es cmo ser

Versos 1 y 2.
Versos 5 y 6.
10
Versos 9-12.
11
Versos 15 y 16.
12
Versos 21-24.
13
Versos 25 y 26.
14
Versos 28 y 29.
15
Versos 31, 35 y 36.



132

Tiosha Bojrquez Chapela

mexicano y manejando/mis negocios as, se sabes?/No jueguen conmigo,


yo soy el jefe de los jales16 (despedida-moraleja).
Conclusiones
Si bien el narcocorrido y el gansta rap son gneros bien diferenciados,
sus similitudes resultan innegables. stas se dan en lo geogrfico (ambos surgen en las Californias), en lo social (tanto el narcocorrido como
el gansta rap comparten importantes mercados entre la poblacin mexicoestadunidense y de inmigrantes mexicanos en Estados Unidos), en lo
temporal (el auge de ambos ocurri en los aos noventa) y en lo retrico-potico, como se ha intentado demostrar a lo largo de este trabajo.
De igual manera, si bien la evidencia mostrada aqu no es suficiente
para probar una relacin causal que vaya del narcocorrido al gansta rap,
tanto chicano como afroamericano, me parece que no es una coincidencia
que el reality rap, del que se habla al inicio del texto y que surge en la
costa este norteamericana, se haya transformado en gansta rap precisamente en la costa oeste, especficamente en la ciudad de Los ngeles, tan
influenciada por la cultura mexicana en general y, en particular, por la
cultura del corrido y el narcocorrido. Aunque afirmar que el gansta rap
deriva de la temtica del narcocorrido puede resultar algo aventurado
en este momento, espero haber sembrado la semilla de la duda presentando algunas caractersticas que, al menos, muestren la innegable
similitud discursiva entre estos dos gneros.
Anexos
El puo de polvo (El crtel de a kilo)
(Mario Quintero) Los Tucanes de Tijuana
Me dedico al negocio prohibido,
no me gusta mentir, soy sincero;
compro un kilo y a veces de a dos
y los voy vendiendo como puedo,
1

Versos 37-40.

16

De narcos y ganstas: similitudes y diferencias discursivas

adems soy mi mismo patrn,


compro y vendo cada vez que quiero.
7
Los empleados de los grandes jefes
son los que hacen todo el movimiento
y les pagan con una migaja
cuando de millones ganan cientos;
el patrn gastndose la lana
y uno es el que se la anda partiendo.
13
Yo por eso mejor ando solo,
as gano mucho ms dinero;
tengo servicio hasta domicilio
para que el cliente no ponga peros,
as debe ser el comercio,
ya lo saben, verdad, compaeros?
19
Por ah nos dicen los poquiteros,
nos apodan El crtel de a kilo,
pero gracias a todos nosotros
los de arriba han sobresalido;
nadie te compra una tonelada
pa ponerse a tomar con amigos.
25
Mucha gente critica mi vida
porque trabajo contra la ley,
dicen que gano dinero sucio,
no lo niego, eso lo s muy bien;
pero el dinero, aunque est muy sucio,
quita el hambre, analcenlo bien.
31
La pobreza ni en cine es bonita,
por eso hay que trabajar, seores;
no se asusten por lo que ando haciendo,
en el mundo hay cosas mucho peores.
Si me ocupan me marcan al bper
y al final cuntos ochos le ponen.
La vida loca
(Los Traficantes)
El vivir es dormir y el morir es despertar
Simn... Simn...
1
(Locote) Simn aqu estoy en el Centro Valle,

133

134

Tiosha Bojrquez Chapela

hay muchas oportunidades en las calles


de aqu, con los paquetes de Mxico,
y no me dicen nada en Tijuana hasta Calxico:
5
yo tengo feria...
no me dijeron nada cuando cruc la frontera,
yo soy de los ms locos,
no voy a vivir porque yo vivo muy chueco
9
y los que viven la vida loca iganme,
si no vives en mi vida no me sientes,
y tengo un cuete para mis enemigos
y catorce libras para mis amigos:
13
la vida loca...
el Centro Valle...
(gritos rancheros)
15
Voy a San Francisco en el medio del da,
tengo mucho contrabando, chale con la poleca!
No vale nada, l invita,
y yo tengo cuetes, marihuana y la chiva.
19
As que, se, no te metas conmigo,
me quieres matar necesitas cuernos de chivo y
corazn... Federales no me asustan,
ms de cuatro en Sonora a m me buscan
23
y en los ranchos del valle San Joaqun,
en la guerra de drogas nunca hay un fin;
el Locote me llaman en mi barrio
si me vas a dar balazos no me dejes vivo o te mato.
27
la vida loca...
28
Aprend a apostar en lugares de gallos
con mi jefe y mi abuela y con mis tos,
ganando miles la jugada,
era chico pero saba que la vida es feria.
32
Aprend a negociar con mis tos
pesando las libras de hierbabuena...
hierbabuena...
Empalmando el dinero lo gasto como nada
36
y como lo gasto lo gano con ganas.
Lo ms importante que yo aprend
es cmo ser mexicano y manejando
mis negocios as, se, sabes?

De narcos y ganstas: similitudes y diferencias discursivas

135

No jueguen conmigo yo soy el jefe de los jales,


la vida loca...
dame una onza de coca...
40

Bibliografa
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Streets of Philadelphia, Hawthorne, Nueva York, Aldine de Gruyter,
1970.
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Abeyami Ortega Domnguez*

Los territorios del deseo.


El tatuaje cholo como reflexin de
las relaciones cuerpo/migracin/territorio
Cuerpos en xodo; cuerpos exotizados
If the skin were parchment and the blows you gave me were ink...
(Si la piel fuese pergamino y los golpes que me disteis fuesen tinta)
El esclavo Dromio a su amo, Anthipolus.
Shakespeare, The Comedy of Errors

La historia de los mexicanos en Estados Unidos representa una epopeya compleja que se precipita en la biografa del pueblo chicano y se
perpeta en las historias de los que hacen del cruce ya de ida, ya de
vuelta una forma de vida. A diferencia de otros migrantes que llegaron
a establecerse al pas del norte, los trabajadores mexicanos han tenido
siempre como horizonte el retorno a su tierra: se convierten en viajeros
que transitan del deseo a la aoranza. A lo largo de sus 3,100 kilmetros, la lnea que separa a Mxico de Estados Unidos es una cicatriz
histrica que se ha convertido en una regin simblica. Y aunque la
frontera es real existe, no ha logrado impedir el trnsito perenne de
las comunidades de personas y signos que la atraviesan.
El tatuaje cholo es, como todos los fenmenos fronterizos, una
expresin multidimensional, que se inscribe en un cuerpo social y materialmente marginado. El cuerpo tatuado de los cholos est marcado
por complejos procesos sociohistricos que involucran una condicin
transfronteriza caracterizada por la opresin y la subalteridad.
Esta circunstancia crea una condicin unificadora que trasciende las
fronteras, uniendo geografas a veces lejanas en cuanto a las distancias,
pero siempre cercanas por las realidades que las caracterizan. Hoy, los
cholos que se quedan y los que se fueron forman parte de una misma
*Escuela Nacional de Antropologa e Historia.
137

138

Abeyami Ortega Domnguez

Raza. Para ellos, los smbolos del imaginario son la expresin de un


sentimiento de pertenencia donde el territorio del mito se teje con el del
sueo y la realidad: Aztln est unido por una sola piel.
En cierto sentido, los tatuajes son efigies que se deslizan en el tiempo
sobre un escenario corporal perpetuo. En el caso de los cholos son smbolos que se generan a partir de patrones culturales transfronterizos,
como modelos de y para la realidad, ya que prescriben una normativa
(en este caso para un discurso libertario a nivel de lo imaginario) a la
vez que se alimentan selectivamente de elementos histricos y culturales ya existentes. Tambin son un refugio para la memoria. Por ejemplo,
para Eusebio, un cholo con un alambre de pas tatuado alrededor de la
base del cuello, a quien conoc en Guadalajara, donde ahora vive, pero
que naci del otro lado:
Pues yo quise estas barbwire [alambre de pas] ac en el cuello, que se
vean chingn (...) Yo soy del otro lado, o sea, s soy mexicano, pero ya nac
all... pero mi jefa y mi jefe, mi abuelita toda mi familia, pues son
de ac [de Mxico]. Se pasaron mojados Mi jefe se qued medio cojillo
en una corretiza de sas. Pero yo ya nac all. So, mi tattoo es como un
recuerdo de todo eso.

Es importante sealar que el alambre de pas tambin representa la


vida en la crcel y que en las zonas corporales donde es comn que se
tate, como la mueca, la espalda baja y el cuello, tambin se tatan
las espinas de la corona de Cristo.
En sus significados, ya sean de separacin, aprisionamiento,
reunin o viacrucis, los tatuajes cholos de frontera dan cuenta del
cuerpo que queda marcado indeleblemente por la experiencia de rebasar
una lnea de la que no hay retorno: la que nos separa del otro, como
reflexiona con cierta amargura y gran agudeza el artista transfronterizo Guillermo Gmez-Pea (2002): Me di cuenta de que, una vez que
se ha cruzado la frontera, no se puede nunca regresar realmente. Cada
vez que lo intent, termin al otro lado, como si estuviera caminando
en la Banda de Moebius.

Los territorios del deseo. El tatuaje cholo como reflexin de las relaciones cuerpo/migracin/territorio

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140

Abeyami Ortega Domnguez

A medida que los barrios mexicanos se fueron consolidando en el


suroeste norteamericano surgieron nuevas identidades como los pachucos
en los aos cuarenta y el chicanismo en los aos sesenta. Heredero de estos modelos, el movimiento cholo se consolid en Los ngeles en la dcada del setenta entre los sectores juveniles marginados de origen mexicano.
Posteriormente, el cholismo cruz la frontera, extendindose por el norte
y noroccidente de Mxico, y ms recientemente en las regiones centro y
sur, cruzando una vez ms la frontera hacia Centroamrica.
En todo caso, aunque adaptndose a los matices de cada regin,
el cholismo hace nfasis en las marcas territoriales y la identidad nacional, estableciendo su principal referente en los lenguajes corporales.
La mayor parte de los elementos simblicos que conforman el corpus
del tatuaje cholo son tomados de la realidad circundante y no pueden
separarse de su trasfondo cultural. Su temtica se desarrolla a partir
de cuatro grandes ejes temticos: la Vida Loca; las expresiones de cultura popular reivindicadas por el movimiento chicano; los elementos de
un nacionalismo mitolgico (pinsese en los calendarios de Helguera, un
motivo clsico de tatuaje entre los cholos); y Aztln, el territorio donde
florece la iconografa de un paraso perdido. Esta es la patria chicana y el
punto de origen mtico de la civilizacin azteca, cuya historia es, como
la de los mexicanos en Estados Unidos, la de una migracin y la creacin
de una cultura que naci de la resistencia. En el concepto de Aztln los
smbolos del deseo del emigrado obtienen fuerza y encuentran arraigo
en el seno de una sociedad, como la anglonorteamericana, que tiende a
la xenofobia.
El flujo migratorio hacia y desde Estados Unidos plasma su huella
en las culturas urbanas locales mediante la (re)accin generacional en
las formas de graffiti y tatuaje. Ya sea en California, Chicago, Texas o
Detroit; Nezayork, Guadalajara, Jurez o Oaxaca, el concreto y la carne
son los ltimos reductos de un territorio insurrecto donde se rinde el
testimonio de una nacin imaginaria sin fronteras. El tatuaje cholo, que
se caracteriza por sus lneas finas y el predominio de grises y negro,
constituye un hecho esttico un hecho cultural, si se prefiere y coincido con Carlos Fuentes cuando seala que

Los territorios del deseo. El tatuaje cholo como reflexin de las relaciones cuerpo/migracin/territorio

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desde luego, la continuidad de la cultura no requiere equivalencia


poltica para el hecho esttico. Los mitos de Prometeo o de Quetzalcatl
(...) son hechos estticos autosuficientes. Pero tambin indican maneras de ser, de pensar, de vestir, de comer y de amar, de amueblar, de
cantar, de luchar y de soar. Un hecho cultural simboliza y conjuga
toda una manera de ser. Una pintura, un poema, una obra cinematogrfica, indican cmo somos, qu podemos hacer, qu nos falta por hacer. La cultura es la respuesta a los desafos de la existencia (1992: 37).

La reestructuracin del capital est reorganizando a su vez la geopoltica del conocimiento y, cuando se vive en el desarraigo, la piel puede ser
un espacio poderoso para resguardar la identidad en xodo de este al otro
lado; de la complejidad subjetiva al tejido social; de la calle a la prisin.
Una estrategia de resistencia cultural es la revaloracin de la memoria
marginada y su reformulacin desde los bordes pues, como seala
Walter Mignolo (Gmez, 2002): las totalidades siempre cuentan la historia desde el centro y se paran en la frontera (...) la frontera, en este caso,
es un margen, un borde.
Siguiendo esta tesis, un cuerpo densamente tatuado puede constituirse en el territorio de un saber alterno, contestatario. Esta modificacin corporal constituye un lenguaje que opera en el umbral
entre las estructuras del imaginario y la realidad: en cierta forma, la
dermis es la frontera entre el yo y la colectividad, separando al cuerpo
del individuo del corpus social. En consecuencia, el tatuaje ejerce una
doble funcin significante: por una parte, contiene una historia y un
sentido especficos para el sujeto que lo porta; por otra, al hacerse visible, transmite y aade informacin sobre la identidad del portador
al entorno social.
De esta manera, las narrativas del tatuaje cholo, desde el punto de
vista geopoltico, se fundan en un sistema de enunciacin situado en
los bordes del sistema dominante. Esta reevaluacin ayuda a que la
cultura particular, en lugar de extinguirse, se transfigure hasta cierto
punto donde todava sea reconocible. El tatuaje cholo es una prctica de
transfiguracin por medio de una prctica contracultural que permite
la revaloracin de la propia cultura en un mundo globalizado.

142

Abeyami Ortega Domnguez

Significativamente, por lo general, Aztln al igual que Mxico, el


apellido y consignas como Brown and Proud (moreno y orgulloso) se
tata sobre el vientre, descansando metafricamente en las entraas,
o bien en la regin de los omplatos, como si se llevara a hombros la
reformulacin de la circunstancia migratoria como el mito de un linaje
nmada que no olvida su edn original. El Charo un cholo densamente tatuado que se repatri en Aguascalientes platicando sobre su
exgesis de Aztln y su experiencia en el otro lado, me coment:
La mayora piensa mal sobre nosotros. Mejor que conocieran esta cultura de Aztln, que eran los aztecas, que eran vatos firmes, no como
los pinches gabachos que ahora traen al mundo de sus esclavos... Y
ahora nosotros tenemos que recuperarlo. Aunque ahora somos contados. Pero aqu seguimos bien firmes [...] Aztln est en Mxico o en los
Estados [Unidos], aunque creo yo ms en los Estados, por toda la raza
que se ha ido y los que ya estaban, porque todo eso era de Mxico...
Simn pues, Aztln est donde eres uno ms del barrio: tienes tus carnales, tu jaina, ah es tu barrio, ah est Aztln. La Raza somos todos
los que creemos en Aztln.

En un sentido mtico, los smbolos del Mxico imaginario se entretejen en la realidad histrica y social del cuerpo tatuado del cholo para
forjar una armadura que protege al individuo y a su corpus social al
librar la batalla por la supervivencia identitaria.
Mi vida loca.
Prisiones, canciones, memoria
He who controls the past, controls the future.
He who controls the present, controls the past.
George Orwell, 1984

En la piel de los pachucos surgieron los primeros tatuajes mxiconorteamericanos, hechos a mano, con tinta china o con ceniza diluida en
agua. Ah surgi el concepto arquetpico fundante para la tradicin
chola de La Vida Loca, que se refera al estilo de vida del pachuco pan-

Los territorios del deseo. El tatuaje cholo como reflexin de las relaciones cuerpo/migracin/territorio

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dillero en sus tres escenarios territoriales fundamentales: el barrio, la


pandilla y la crcel, lo que coincide con las tres palabras que conforman
la frase. Mi Vida Loca se representa tatuando la frase completa o tres
puntos en tringulo, generalmente en la mano, en el tejido que une al
pulgar y al dedo ndice o sobre un pmulo, este ltimo sobre todo en
contextos carcelarios.
Otra frase muy comn es Perdname madre ma por mi vida loca
que se tata, a manera de un pectoral, debajo de las clavculas, la misma ubicacin recurrente para el alambre de pas y las espinas de la corona de Jesucristo. Hasta hace poco, adquirir este tatuaje as como otras
marcas de pandilla implicaba cruzar una lnea de la que prcticamente
no haba retorno, pues de alguna manera lo irremediable, lo perdido,
es el signo de La Vida Loca y por ello resulta congruente que se porte
donde no puede ocultarse. No obstante, hoy da, el Departamento de
Polica de Los ngeles, as como otras dependencias en algunas ciudades
norteamericanas, ofrecen la opcin de borrar estos tatuajes con lser,
como apoyo para aquellos que desean abandonar la vida de pandilla.
Entre los tatuajes cholos clsicos heredados del estilo pachuco tambin se encuentra el ConSafos (C/S): en el sentido ldico de safarse,
con seguridad o cant score, es decir, no cuenta. Esta es una marca de
seguridad, de respeto o patente casi un conjuro que se usa desde los
tempranos cincuenta para proteger los graffitis y significa que la pieza
o el placazo estn protegidos y no vale si alguien tacha o escribe sobre
l. Otra forma de reforzar an ms el mensaje es Con o sin safos, es
decir, que se le respete o no, la placa sigue valiendo.
Algunos cholos me han contado que C/S tatuado tambin significa
protegido por Dios o que nadie se meta contigo y que lo que me
hagas, se te regrese. En situacin de crcel, C/S tambin se tata en las
nalgas, como un mensaje para los violadores. Asimismo, el ConSafos es
un cdigo que, adems de los muros y los cuerpos, rige la tica de las
dinmicas sociales de la cultura chola.
El uso de la caligrafa gtica u Old English es otro gesto muy representativo de la influencia pachuca en el cholismo, que fue adaptada al
cuerpo a partir de las primeras pintas en los muros realizadas por los

144

Abeyami Ortega Domnguez

pachucos, que provienen de la tipografa en boga durante la guerra. En


el contexto del tatuaje cholo, la tipografa gtica es un smbolo de autoridad y credibilidad, pues se relaciona histricamente con una nocin
del poder en relacin con la palabra escrita. Basta recordar que los encabezados de los principales peridicos en Estados Unidos se imprimen
con esta fuente.
Otro de los tatuajes cholos heredados del pachuquismo es una lgrima sobre el pmulo, que remite al universo presidiario y representa
homicidio o cadena perpetua, entre otros posibles significados. Por su
parte, la tradicional cruz pachuca tambin se tata tpicamente en la
misma regin de la mano que los tres puntos y puede llevar rayas en
la base: dos rayas significando sur o sureo, y tres, norte o norteo, de
acuerdo con la territorializacin de los barrios mexicanos angelinos, o
tres rayas intercaladas en la parte superior, una vez ms refiriendo a la
trada de La Vida Loca.
La relacin con la ilegalidad, que en muchas ocasiones implica el
paso por la crcel, es un elemento importante en la narrativa plasmada
en el tatuaje cholo. Adems de sus orgenes pachucos, gran parte del estilo se desarroll en las prisiones norteamericanas que cuentan con una
densa poblacin de internos mexicanos, como Folsom y San Quentin.
Dicho estilo se conoce como pintero (ya que a la prisin tambin se
le denomina La Pinta) y con el tiempo se trasladara al exterior, donde se perfeccionara con mquinas profesionales, aunque todava hoy
muchos tatuajes de pandilla se realizan tradicionalmente a mano. Cada
pandilla se identifica con un tatuaje distinto, entre los que hay variaciones que representan los grados obtenidos, pues en las pandillas los
ascensos se ganan y se demuestran con tatuajes, como las medallas en
el ejrcito. Un cholo que se inici en el mundo del tatuaje cuando perteneca a una pandilla, me dijo: nadie se los pone si no se los gana.
Por otro lado, entre los tatuajes cholos, algunos smbolos representan el significado trgico de La Vida Loca, como las mscaras de la
comedia griega, que recuerdan la clsica sentencia chola re ahora y
llora despus. Como La Vida Loca es un concepto que surgi entre los
pachucos de los aos cuarenta y cincuenta, muchos temas musicales
de la poca, conocidos como msica Oldies (algo as como viejitas pero

Los territorios del deseo. El tatuaje cholo como reflexin de las relaciones cuerpo/migracin/territorio

145

bonitas), favoritas dentro del gusto chicano, cholo, Lowrider y gngster, tambin han inspirado algunos temas de tatuaje clsico.
Un motivo son las caretas de payaso, que ocultan a la sociedad la
tristeza que lleva el cholo por dentro, y que estn basadas en el tema See
the Little Clown, as como los tatuajes de tteres (de la cancin Ill be your
puppet), o la frase 18 with a bullet (18 con una bala), ttulo de la cancin
que constituye el himno de la pandilla de la calle 18, en Los ngeles.
Cuando un tatuaje se realiza con mquina elctrica, sta le imprime
un acabado distinto al manual, que es altamente apreciado en algunos
grupos de cholos, pandilleros o no, por sus implicaciones contextuales
y de estatus.
En este punto es muy importante hacer hincapi en que hay muchas maneras de ser cholo y que slo un sector est cruzado por la cultura delictiva. No obstante, el tatuaje de estilo carcelario tiene un valor
particular para el grupo en amplio, pues ah se desarrolla con gran
maestra. Como me coment un cholo que fue deportado a Guadalajara
despus de cumplir una condena en Folsom:
Cuando ests guardado, tiempo es lo que te sobra. Por eso, los verdaderos maestros estn en las crceles... Estos guerreros aztecas (se refiere
a tatuajes) me los hice all dentro. Me da coraje, porque as ramos. Y
mira en lo que venimos a parar. Lo chingn es que traigo mi orgullo
rallado. En esa poca, noms me daban coraje dos cosas: lo chingones
que ramos y que estaba lejos de mi jaina. Esas dos cosas son las que
ms me daban coraje.

La rosa chola.
Jainas, tatuajes y la estrategia del maquillaje
En la terminologa del cholismo, el trmino jaina bsicamente refiere
al universo femenino en general. Por su parte, chola se refiere a aquellas mujeres que adoptan el ethos cholo, que tambin fue heredado de
las pachucas. En el contexto de la cultura norteamericana, las cholas se
rebelan ante la verticalidad y ortodoxia de ciertos aspectos estructurales
del estereotipo tradicionalmente adjudicado a las mujeres en la cultura
latina, sobre todo en lo tocante a los valores familiares. Sin embargo, es

146

Abeyami Ortega Domnguez

muy importante sealar que, irnicamente, las dinmicas intergnero


que vinculan a cholos y cholas (ya sea como parejas, amigos o miembros de un misma agrupacin) suelen estar definidas bajo una lgica
estrictamente machista. Al violentar las normas y valores tradicionales
relacionados con los roles asignados a las mujeres, las chicas que abrazan el cholismo por lo general tienen que afrontar el rechazo por parte
de sus familias y de la comunidad en amplio.
La prctica del tatuaje pareciera tener menos incidencia entre las
cholas, en comparacin con los hombres, adems de resultar verdaderamente poco comn encontrar cholas heterosexuales cuyo cuerpo
est extensamente tatuado. Aqu hay que sealar el contraste que se
da entre las intervenciones permanentes, como el tatuaje, y aquellas
semipermanentes, como el maquillaje y el peinado.
En la relacin de las cholas con el tatuaje que en la cultura occidental, histricamente, ha sido una prctica predominantemente masculina
parecieran privar los criterios de la cultura dominante que incardinan los
valores de tersura y docilidad en las nociones de feminidad. No es casual
que en la esttica del tatuaje cholo la rosa constituya una referencia a
lo femenino la pareja, la hija, la madre a la vez que a lo sagrado, por
su relacin icnica con la Virgen de Guadalupe.
Por otra parte, pareciera que el uso del maquillaje se ha convertido
en una va de comunicacin estratgica mediante el cual las cholas, en
lugar de mantenerse en los mrgenes domsticos y sociales tradicionalmente asignados, intentan redefinir las nociones de poder, de feminidad
y de etnicidad tanto hacia el exterior como al interior del grupo.
Las estrategias de reproduccin social de las cholas se articulan a
partir de operaciones performativas que, adems del lenguaje, la proxmica y la vestimenta adoptando los mismos cdigos bsicos de los varones cholos tambin involucran la intervencin corporal a travs del
maquillaje facial. Por lo general, lo aplican para obtener un efecto dramtico e intimidante, como un mensaje dirigido a las cholas rivales.
Finalmente, me gustara sealar que, por lo general, las cholas
viven una situacin de relegacin, violencia y marginacin, por parte
de la sociedad dominante as como al interior de su grupo de pertenencia.
Ser un joven con escasos recursos y mnimas oportunidades, que es tra-

Los territorios del deseo. El tatuaje cholo como reflexin de las relaciones cuerpo/migracin/territorio

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tado como parte de una minora relegada a los mrgenes de una cultura
hegemnica constituye ya de por s una dura batalla. Para una mujer
en el mismo contexto, el rechazo y la carga estigmatizante son an
mucho ms fuertes. A esto hay que aadir la discriminacin, la
violencia domstica y los graves abusos a los que son sometidas por el
hecho de ser mujeres.
El cuerpo arma-dura.
A manera de conclusin
No es el cuerpo miserable andrajo
que damos a la muerte por rescate;
es ms bien la herramienta de trabajo,
es ms bien la armadura de combate.
Emilio Ferrari, Pedro Abelardo, III

Manuel Castells (1996, 1997) propone que las redes de identidades sociales tienen tres funciones primordiales: legitimar el orden establecido,
resistir a la sociedad dominante o articular nuevos proyectos. Dentro
de esta lgica, considero que los puntos de referencia a partir de los
que se construye la identidad en xodo se sitan en los bordes sociales,
anclndose en la articulacin de un nuevo proyecto imaginario. Por
ello, tocan el corazn de problemticas fundamentales como la hegemona, la fragmentacin y la reconstitucin cultural. De esta forma,
la resistencia se traduce en la invencin de nuevas formas de ser que se
nutren de elementos del pasado y del presente, como un rito de paso
en el que se resuelve el conflicto desatado por el desplazamiento para
desempearse en una realidad diferente.
Las narrativas que los tatuajes cholos cuentan sobre la identidad
parten de las races mticas del origen y, con ellas, tejen leyendas que
unen al pasado con el presente, estableciendo una continuidad sobre el
tiempo, que siempre pareciera estar amenazado con fracturarse por la
violencia de sus circunstancias. Los mitos inscritos en sus pieles por lo general incluyen historias de hroes y deidades que personifican preceptos
y valores sociales. Sin embargo, los tatuajes cholos no son una mera coleccin de memorias culturales; tambin son inscripciones de los rituales

148

Abeyami Ortega Domnguez

cotidianos que fomentan la identificacin grupal, a la vez que afirman


los distintos roles de los sujetos.
Aunque, como seala Victor Turner (1980), la imposicin de lmites
sociales sirve para promover la regulacin de la vida colectiva, la sociedad
tambin cuenta con antiestructuras, espacios liminares relativamente
flexibles de resistencia, inversin y repudio a dichas normas, en los que
el orden social puede ser cuestionado sin llegar a desintegrarse. Estos
espacios permiten la articulacin de estructuras identitarias que de otra
manera permaneceran latentes y se relacionan con tiempos de inversin
ritual como los del carnaval, espacio que desde el siglo pasado, en la cultura occidental, ha estado poblado por figuras llenas de tatuajes.
As, considero que el cuerpo tatuado cholo, entendido como la metfora de un territorio imaginario, se sita estratgicamente en esta
regin liminar de la sociedad, trastocando la identidad transgresora al
convertirla en un carnaval perpetuo. Al quedar demarcado permanentemente, este cuerpo carnavalesco se torna conflictivo para el sistema
dominante: las inscripciones sobre la superficie establecen un debate
ms profundo acerca de quin tiene el control sobre el imaginario corporal, planteando una crisis de legitimidad. Al tatuar los smbolos de un
territorio deseado, se celebra un rito donde no slo se demarca la dermis
sino que se imprimen nuevas significaciones a una realidad dada. El
cuerpo marcado por la circunstancia del xodo se convierte en un cuerpo-territorio subalterno liberado, una regin simblica en resistencia a
nivel de lo imaginario.
Con sus tatuajes, los cholos convierten su cuerpo-territorio en un
texto. En l, se inscribe el mapa donde el mito refuncionalizado de Aztln se entrelaza con el del Mxico profundo y con las producciones
mediticas de la cultura globalizada para generar a falta de un terreno
fsico dnde significase satisfactoriamente un territorio mitolgico coherente, funcional y significativo. A travs de esta operacin simblica,
con la demarcacin del cuerpo-territorio se brinda un sistema de sentido
al cuerpo en xodo, a la experiencia migratoria y/o marginada, desbloqueando una situacin social que pareca inamovible. Bajo esta lgica, la
estaticidad social se contrarresta con el peso de la perpetuidad cultural y

Los territorios del deseo. El tatuaje cholo como reflexin de las relaciones cuerpo/migracin/territorio

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el otorgamiento de significado tnico, es decir, contrarresta una situacin


de devaluacin y marginalidad, reintegrndole valor y estatus.
De esta manera, la identidad chola se fortalece al incorporar la
narrativa de la microhistoria del sujeto con la de la historia comunitaria, reivindicando al individuo, al menos al interior de su grupo de pertenencia, que funciona tambin como un espacio de resguardo de la memoria colectiva. Es as que el cuerpo tatuado del cholo se transforma en
una armadura que hace posible declarar un compromiso en un mundo
de fragmentacin y prdida de la identidad: la incertidumbre del futuro
incita el deseo del individuo a inscribir la eternidad en su cuerpo.
En el contexto de un cuerpo marginado, los tatuajes cholos expresan
las relaciones entre identidad, historia, imaginario y territorio a manera
de un espejo que, por un lado, refleja estas realidades y, por otro, sirve de
punto de partida para generar una reflexin sobre ellas y aquellos que los
llevan como emblema grabado en la piel telar de la experiencia que,
una vez tatuada, se convierte en el tejido de la memoria.
Este proceso se relaciona con la concepcin de tres modelos corporales secuenciados: el cuerpo primero libre y luego colonizado del indgena (segn el canon de la reconquista chicana), el cuerpo intelectual
y revolucionario del chicano, y el cuerpo remitologizado y violento del
cholo. Sin embargo, esta estrategia conlleva la consecuencia inevitable
de la disolucin de sus sentidos originarios al ingresar en la cultura
dominante, donde el cuerpo tatuado del cholo se ha reformulado y
mediatizado como un discurso de moda, despojndolo de su significado
como trinchera tnica, reduciendo este fenmeno identitario a una caricaturizacin de tintes amarillistas. En la era del consumo hegemnico,
el discurso emitido desde los medios atenta la colonizacin del deseo, la
conciencia y la identidad; no obstante, la propia cultura del consumo
provee fisuras que pueden funcionar como espacios de trasgresin.
Por otra parte, como seala Mary Douglas (1998: 93), la construccin
cultural del cuerpo es un proceso de constitucin, de formacin simblica
que brinda a la sociedad un medio para representarse y comprenderse, al
tiempo que opera sobre ella misma. Los tatuajes de inspiracin chicana
plasmados sobre el cuerpo cholo un cuerpo marginal funcionan como
las marcas de un ritual de reinsercin al corpus colectivo.

150

Abeyami Ortega Domnguez

Al incardinarse en un punto sensible del eje ideolgico, los discursos


tatuados en el cuerpo cholo se insertan en la encrucijada donde la comunidad se acopla con su circunstancia. Por ello, han trascendido como
representacin de la comunidad chicana en campos como la moda y el
arte contemporneo (considrese, por ejemplo, la obra de Delilah Montoya, George Yepes y Guillermo Gmez-Pea).
A su vez, aunque un cuerpo densamente tatuado automticamente
se convierte en una regin limtrofe, al registrar las mitologas colectivas en la frontera de la piel, el sujeto que vive en el borde social se funde con el colectivo y su singularidad se hila en el corazn de la trama
comunitaria.
As, en cierto sentido, la corporeidad marginal logra reinscribir su
halo en el cuerpo social, eclipsando su soledad por medio de la comunin simblica de las imgenes. Bajo esta perspectiva, la reflexin
entre la experiencia del desplazamiento y la memoria cultural representada en una superficie permanente es la clave que permite la
instauracin de los territorios del deseo en el cuerpo tatuado de los
cholos. Ah, la realidad se reformula como una posibilidad identitaria
que brinda orientacin y certeza en un mundo de cambio e inestabilidad
para afrontar el devenir.
Finalmente, aunque en este trabajo comenc hablando de resistencia,
ahora llego a su trmino, reflexionando en trminos de persistencia.
Vistos como una narrativa, los tatuajes cholos demarcan los confines
de un territorio donde florece una realidad signada en el cuerpo por una
estructura discursiva que dibuja y desdibuja la frontera mvil del deseo
y del desplazamiento cultural mediante un principio dual unificado: dos
cuerpos el cuerpo-mquina y el cuerpo mitologizado; dos Mxicos el
pas expulsor y el edn aorado; dos Aztlanes el del mito azteca y
el del mito chicano, fundidos todos en una sola piel labrada por una frrea voluntad de persistencia que unifica las fronteras. Un pergamino en
cuyas claves est inscrito el mapa que seala la ruta hacia la reterritorializacin de la identidad, que deviene en nuevos paradigmas identitarios:
El tiempo se detuvo, y, en ese perpetuo momento, sinti el ritmo del corazn
de Aztln latir al comps de su propio corazn. Sueos y visiones se hicieron

Los territorios del deseo. El tatuaje cholo como reflexin de las relaciones cuerpo/migracin/territorio

151

realidad, y esa realidad no era ms que la fina substancia del mito y las
leyendas. Un jubiloso poder atraves su alma desde el corazn de la oscura
entraa de la tierra, y grit: Yo soy aztln.*

Bibliografa
Anaya, R., Heart of Aztln, Nuevo Mxico, University of New Mexico,
1988.
Castells, M., La sociedad red (La era de la informacin: economa, sociedad
y cultura, vol. 1), Madrid, Alianza, 1996.
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Siglo XXI, 1980.

*Fragmento de la novela Heart of Aztln, del escritor chicano Rudy Anaya (traduccin de la
autora).

Guillermo Alonso Meneses*

Terrorismo gringo?
Antropologa de la globalizacin
y la migracin clandestina en la frontera
Mxico-Estados Unidos
La migracin clandestina y su represin es una de las contradicciones
ms flagrantes de la globalizacin, al promover la libre circulacin de
capitales y mercancas, por un lado y, por otro, reprimir incluso con
la muerte la libre circulacin de trabajadores. Analizar las principales
circunstancias y factores que concurren en la muerte de los migrantes
durante el cruce clandestino a Estados Unidos, desde la perspectiva de
la antropologa sociocultural, arroja evidencias contundentes contra las
crueldades de la globalizacin. Los datos no dejan lugar a dudas: en el
periodo 1993-2003 hubo entre 3,500 y 4,000 inmigrantes muertos y
desaparecidos, y ms de 13 millones de detenciones en la frontera comn
Mxico-Estados Unidos. Si partimos de la hiptesis de que esos datos tienen validez oficial (sustentan los discursos gubernamentales), aunque no
alcanzan a reflejar la realidad de lo sucedido, el siguiente paso es el anlisis
de toda esta informacin, para comprender de raz el fenmeno y hacer
una crtica cultural lo ms holstica posible de los actores participantes y
los intereses en juego. Slo entonces podemos manejar la hiptesis de que
estamos frente a una estrategia de terror de Estados Unidos.
La antropologa sociocultural de la migracin clandestina
Claude Lvi-Strauss (1988) seal en cierta ocasin que la etnologa o
antropologa es la heredera atormentada de varias corrientes de pensamiento heterogneas. Quienes hacemos antropologa sociocultural,
*El Colegio de la Frontera Norte.

Esto ya se ha dicho en otra parte (Alonso, 2001a). Cuando se habla de una accin clandestina no significa que sea una accin ilegal, sino que se hace ocultamente (Corominas y Pascual,
1984), que se hace encubiertamente o en secreto (Casares, 1982), que se hace ocultndose de
las autoridades (Moliner, 1988).
153

154

Guillermo Alonso Meneses

el anlisis e interpretacin de casos individuales de interaccin social


contextualizados en marcos culturales, buscamos explicar la vida de las
personas. Nuestras explicaciones e hiptesis privilegian en el anlisis la
dimensin simblica del comportamiento humano, la estructura invisible que le imprime lgica y sentido a las costumbres y a las acciones,
esa especie de gramtica que distribuye y ordena los comportamientos
de los distintos actores sociales. Porque los comportamientos expresan
una visin del mundo o una actitud frente a la vida y las personas,
ellos condensan los significados claves o datos simblicos sin los cuales
no puede explicarse la razn de ser de las cosas que hacen las personas.
Todo esto significa que la cultura o lo cultural es el concepto vertebral
de la antropologa, un instrumento heurstico para detectar las inercias
sociales, tal como propuso Alberto Cardn (1988).
La antropologa, en suma, trata del universo cultural (material e
ideolgico), simblicamente constituido, en el que vive el ser humano.
Las ms de las veces, entre nuestra humana necesidad de comprensin
y el comportamiento humano de los otros que queremos comprender
se abre un abismo. Sin embargo, cualquier explicacin que surja de
una comprensin cabal de lo acaecido debe describir a los jugadores y
las reglas del juego, para inferir las razones ltimas por las cuales se
reiteran ciertas estrategias y se repiten determinadas jugadas, aunque
las races de estas reiteraciones y repeticiones se pierden en el abismo
abierto frente al reto de la comprensin.
Desde el punto de vista de su desarrollo, la antropologa sociocultural ha conocido continuos cambios conceptuales, tericos y metodolgicos. Es a la luz de esta tradicin, una de cuyas ltimas expresiones ms radicales es la obra de Mac Clancy (2002) Exotic No More;
Anthropology on the Front Lines, que hay que entender la emergencia de
la antropologa de la migracin clandestina, un fenmeno sociocultural que se produce prcticamente en toda la frontera norte de Mxico,
especialmente en tramos concretos. Los problemas que enfrenta esta
lnea de investigacin estn derivados de la naturaleza de las fuentes de
informacin, los (f)actores sociales y fsico-ambientales que influyen,
la complejidad espacial del trabajo de campo y la teorizacin de los re-

Terrorismo gringo? Antropologa de la globalizacin y la migracin clandestina

155

sultados, aunque uno de los retos ms urgentes es la reconstruccin de


las circunstancias socioculturales que rodean la muerte de migrantes
durante su intento entrar a Estados Unidos de manera clandestina.
En esta tesitura, puede decirse que la antropologa de las migraciones clandestinas es una rama consecuente con el desarrollo
histrico de la disciplina. Esta antropologa, como mbito de investigacin disciplinar, legitima su aparicin ante el incremento en los
ltimos aos de las muertes y otros tipos de siniestralidad asociados al
cruce clandestino de las fronteras internacionales. Los flujos de migrantes
irregulares, indocumentados o sin papeles atraviesan los desiertos
de California, Arizona o Texas; las selvas chiapanecas y centroamericanas;
los Andes, a la altura de Argentina, Bolivia, Per, Ecuador, Colombia o
Venezuela, hasta Panam; cruzan las aguas del Caribe, del Canal de la
Mancha, de los estrechos de Gibraltar y de Torres, o las islas del archipilago indonesio, y atraviesan Tailandia, Bangladesh, India, Pakistn,
Arabia, hasta frica, donde resurgen en Senegal, Marruecos, Egipto,
Kenya, Sudfrica o Nigeria.
Al final, los flujos de migracin clandestina movilizan a millones
de personas, as encontramos marroques en Alemania, Holanda,
Francia y Espaa; ecuatorianos en Estados Unidos y Espaa; brasileos, peruanos y nigerianos en Japn; filipinos en Estados Unidos, Emiratos rabes y Espaa; mexicanos (ms de 4 millones indocumentados)
en Estados Unidos; pakistanes en Inglaterra, Alemania y Australia;
colombianos en Venezuela y Estados Unidos; nicaragenses en Costa
Rica y Estados Unidos, y zimbabwenses en Sudfrica.
Ciertamente, el fenmeno no es nuevo, pero ahora tiene unas dimensiones y unas magnitudes demasiado importantes. Para un anlisis
lo ms completo, habra que describir y analizar los factores culturales
que estructuran la inmigracin clandestina, siguiendo las circunstancias bajo las cuales acta el migrante y, de manera especial, los comportamientos que se producen inmediatamente antes y despus de cruzar
la frontera, sin descartar espacios de observacin y anlisis de mayor
radio de accin e incluso multitransnacionales (migrantes que cruzan
varios pases). Privilegiar el estudio de los factores, circunstancias y

156

Guillermo Alonso Meneses

comportamientos que gravitan en torno al cruce no autorizado de una


frontera no es incompatible con espacios de observacin y dimensiones
de anlisis de mayor radio de accin. Por ejemplo, Bustamante (2000)
seal que los problemas de los migrantes irregulares mexicanos comienzan mucho antes de cruzar la frontera con Estados Unidos.
Sea como fuere, la antropologa de las migraciones clandestinas
trata con seres humanos que, para lograr un cambio en sus vidas, enfrentan una experiencia que los expone a riesgos. Esto es importante,
porque se trata con seres humanos extremamente vulnerables. Para
algunos esto es una obviedad. Lo cierto es que en el lenguaje de los
medios de comunicacin, de los polticos o de ciertos cientficos sociales
demasiadas veces la dimensin de la tragedia humana aparece desvirtuada en aras de una objetividad entre vacua y retrica.
En anteriores trabajos hemos esbozado algunas primeras reflexiones sobre la antropologa de la migracin clandestina (Alonso, 2000,
2001a, 2001b y 2003). Ah defendimos que la antropologa sociocultural constituye una perspectiva privilegiada para abordar los
fenmenos vinculados a las corrientes migratorias transnacionales.
El estudio de actividades clandestinas es sumamente difcil e incluso
peligroso. Sin embargo, los contactos que propicia el trabajo de campo, el uso de la perspectiva comparativa y la prctica de anlisis de
casos individuales de interaccin social contextualizados en marcos
culturales ayudan a lograr un fiel acercamiento a dimensiones clave
del fenmeno.
Esto ltimo implica insisto analizar la dimensin simblica de
los comportamientos, conocer la estructura invisible que le imprime
lgica y sentido a las costumbres y a las acciones. Porque esa estructura, a manera de una gramtica, gua la clonacin de comportamientos o la transmisin de conocimientos. La ambicin ltima de
este planteamiento es alcanzar la perspectiva ms abarcadora para
observar y comprender ms ampliamente lo que sucede tanto en su
manifestacin explcita como implcita, as como buscar aquellos criterios que mejor expliquen el fenmeno migratorio, sin desvirtuar la
humanidad del mismo.

Terrorismo gringo? Antropologa de la globalizacin y la migracin clandestina

157

La antropologa como crtica cultural


El comportamiento de los patrulleros fronterizos estadounidenses o de
los migrantes clandestinos expresa una visin del mundo, una actitud
frente a la vida. Al tratarse de materia ideolgica, la informacin o los
datos constitutivos son de naturaleza simblica y subjetiva. Globalmente, todo conforma un marco cultural. Acaso porque la razn de ser
de un comportamiento tan controvertido como la accin de emigrar,
saltarse las leyes y cruzar una frontera no se puede explicar desvinculada
de los datos simblicos. Unos datos que slo la antropologa suele atender recurrentemente, por el hecho de manejar el concepto de cultura
como prisma interpretativo, con tcnicas cualitativas sensibles al sujeto
y lo subjetivo.
Esta perspectiva culturalista exige definir la cultura. La definicin
propuesta, de clara inspiracin weberiana, pertenece a Clifford Geertz:
Un esquema histricamente transmitido de significaciones representadas en smbolos, un sistema de concepciones heredadas y expresadas
en formas simblicas por medio de las cuales los hombres comunican,
perpetan y desarrollan su conocimiento y actitudes frente a la vida
(1992: 82).
La cultura as entendida se transmite y est conformada (in mente)
por conocimientos codificados simblicamente para enfrentar la vida.
Esos conocimientos unas veces se manifiestan o exteriorizan en forma
de comportamientos, otras veces en forma de artefactos. Y stos, a su
vez, pueden exteriorizarse en forma simblica o ideal, como el lenguaje;
o en forma material, como un zapato, un queso, una obra de arte o una
computadora. Sin embargo, por naturaleza, todo conocimiento puede
llegar a ser polimorfo, maleable y dependiente de los vaivenes de las
circunstancias. El conocimiento de una ruta de acceso a Estados Unidos
puede transmitirse y ponerse en prctica de forma distinta, ya sea por
la natural plasticidad de los comportamientos, ya sea por los factores
que concurrieron en un momento dado para crear unas circunstancias
favorables al cruce.
Esto obliga a encontrar los criterios culturales que definen los distintos comportamientos y circunstancias. Obliga a adoptar unos marcos

158

Guillermo Alonso Meneses

de observacin y anlisis culturalistas y crticos; el desarrollo de algo


as como una crtica cultural. Es por eso que Cardn, desde la concep
cin de antropologa de Marcus y Fisher, que la definen como crtica
cultural vinculndola a la Escuela de Frankfurt, el marxismo crtico y
el surrealismo, nos acab sealando:
El compromiso del antroplogo, como crtico cultural, es con la adhesin a una prctica y un saber acumulado que hablan de la dificultad
de traducir experiencias ligadas a contextos concretos, y de la tenacidad de las representaciones mentales y las visiones del mundo
frente a los cambios tecno-econmicos. Dirase que, frente a la concepcin historicista ingenua (que es la ms general y espontnea, y la que
la experiencia histrica ms reciente mejor desmiente), el antroplogo
se erige en testigo de la forma en cmo las sociedades se aferran a sus
formas de ver el mundo tradicionales, las solapan frente a la domina
cin tecno-econmica y poltica forneas, y las trasforman anecd
ticamente para mejor conservar su estructura (Cardn, 1990: 13).

Esta perspectiva propone abordar al migrante clandestino como un


individuo que tiene una representacin del mundo y una visin de la
migracin indocumentada bien arraigadas a un ethos. Este concepto, el
de ethos, es valioso para comprender las conductas, tanto de los mexicanos como de los estadunidenses. Geertz lo defini as: El ethos de un
pueblo es el tono, el carcter y la calidad de su vida, su estilo moral y
esttico, la disposicin de su nimo; se trata de la actitud subyacente
que un pueblo tiene ante s mismo y ante el mundo que la vida refleja
(1992: 118). El migrante se aferra a la prctica de la migracin indocumentada porque, en el fondo, es algo que se puede hacer aunque a
los estadunidenses les moleste y lo impidan. Porque, en el fondo, no le
hace mal a nadie, una idea que repiten seguidamente los migrantes a
pie de frontera o una vez que se encuentran viviendo en Estados Unidos.
La migracin clandestina est bendecida por el ethos y es interiorizada
o asumida como un elemento fundamental de la cosmovisin de millones de mexicanos.
Para Bateson es un sistema culturalmente normalizado de organizacin de los instintos y emociones de los individuos (1990: 138).


Terrorismo gringo? Antropologa de la globalizacin y la migracin clandestina

159

Esta visin del mundo opera como una gramtica que rige las pautas de comportamiento y viceversa, los comportamientos plasman en
negativo las reglas del juego; en cierta forma, proyectan una visin del
mundo y un ethos. Ambas dimensiones apuntan a que ir a Estados Unidos sin documentos o clandestinamente, para trabajar y/o vivir es una
opcin que no tiene por qu estar mal. Esto es fundamental, porque
el migrante clandestino est convencido de que su comportamiento es
normal. Entre sus valores no hay nada que lo empuje a reprimir esa
conducta, ya sea por cuestiones morales o legales. Este aspecto es el que
explica la contumacia cultural y la persistencia histrica que caracteriza
a los flujos migratorios que durante dcadas han cruzado la frontera
norte mexicana para salir del pas, sin negar por ello que los factores
econmicos y laborales, la dialctica pull/push, juegan un papel central
en la fijacin de esa inercia social.
No olvidemos que la experiencia o conocimientos heredados transmiten el mensaje de que se puede ir, trabajar y vivir en Estados Unidos.
Portndose uno bien y no haciendo pendejadas, se puede salir adelante, es una idea que repiten muchos. El migrante clandestino tiene
interiorizado en su ethos que la frontera y las leyes que regulan las
relaciones con ella se pueden transgredir. Pero, una vez en Estados Unidos, habr otras fronteras y leyes que jams se podrn transgredir. Paradjicamente, ese es el secreto para hacerla en los esteits. Tienes que
respetar las leyes de los geros, de los gabachos, de los gringos. El
acto fundacional es una ley transgredida, una frontera cruzada; posteriormente, una vez dentro, hay que apegarse a las leyes y no traspasar
ciertas fronteras simblicas para prosperar en la sociedad gringa.
Esta certeza penetra tan hondo en el ethos de comunidades enteras, que acaba marcando la visin del mundo y los comportamientos de
sus miembros. Un ejemplo de cmo acta o qu resortes toca el ethos,
a nuestro modo de ver, sera la norteizacin de la que habl Rafael
Alarcn. sta puede sintetizarse con las palabras que le dijo un anciano
de Chavinda, en Michoacn: Nuestras mujeres lloraban cuando los
hombres del pueblo se iban al norte; ahora ellas lloran cuando ellos no
se van (1992: 318). Millones de mexicanos respiran una atmsfera
cultural en la que sobrados y poderosos smbolos los empujan a emi-

160

Guillermo Alonso Meneses

grar al norte, como la ausencia del padre emigrante, la llegada de una


buena cantidad de dlares de remesa, la partida de la hermana mayor
la primavera anterior o la llegada en truck de los norteos cargados de
regalos a finales de ao.
Visiones del mundo y cultura del cruce
Esta realidad y la perspectiva analtica desde la que queremos comprenderla permiten abordar de forma objetiva a ese ser humano que es el
migrante y a la sociedad o formas de interaccin humana de la que
procede: como artefactos culturales (Geertz). Llegados aqu, espero
que los artefactos no se confundan con los maniques de los que habl
Frazer (1975) en el prefacio a Los argonautas del Pacfico occidental, de
Malinowski (1975), refirindose a la terminologa poltica y burocrtica que liquida al individuo para manipularlo mejor. As, en la
frontera Mxico-Estados Unidos la migra, los coyotes y los migrantes
que quieren cruzar al otro lado son seres humanos, actores sociales,
productos de sus respectivas sociedades. O sea, artefactos culturales:
sujetos modelados culturalmente o simblicamente configurados, que
en y con sus valores, creencias y comportamientos vehiculan (ponen de
manifiesto) su ethos.
Tras sus actos hay conocimientos, comportamientos y discursos de
legitimacin que arropan sus acciones. Estos patrones culturales, que
se ensean o aprenden, son los que guan los pasos de las personas al
enfrentar la vida para mejor traducirla y actuar, ya sea consciente o
inconscientemente. En otras palabras, la conducta y toma de decisiones
de todos ellos est regida por una preexistente gramtica cultural que
reglamenta su conducta. Con lo cual, al analizar los juegos de la frontera, o border games (Andreas, 2000), deberamos distinguir los diversos
juegos (algunos hbridos), las diferentes reglas del juego (algunas con
carcter ad hoc), los distintos jugadores (unos permanentes, otros cambiantes y verstiles), las partidas (no siempre regulares), las jugadas (a
veces previsibles, otras imprevisibles), el fair play y el juego sucio, los
resultados (de todo tipo), etctera.

Terrorismo gringo? Antropologa de la globalizacin y la migracin clandestina

161

O sea, defendemos el criterio de que sus representaciones mentales y sus visiones del mundo (Cardn), las maneras de ver la vida que
tienen interiorizadas (consciente e inconscientemente), son un factor
fundamental de su comportamiento en la frontera, porque influyen
en todas las dimensiones de su conducta cultural, especialmente en la
percepcin de los peligros y en la decisin de asumir riesgos en la regin
fronteriza.
El comportamiento de los migrantes est estructurado u orientado
por sus representaciones mentales, visiones del mundo, actitudes frente
a la vida (Geertz), capital cultural y social (Bourdieu) u otros rasgos
fundamentales que logremos identificar. Todo lo cual se manifiesta
emprica o pblicamente con el lenguaje, las creencias religiosas, las
costumbres, hbitos, acciones, etctera. Sin embargo, sobre todo a la
hora de cruzar la frontera por lugares desiertos, el migrante se haya
vulnerable al no tener ningn referente cultural o conocimiento para
orientar su conducta. Y esta es una idea importante para comprender
una dimensin fundamental del fenmeno que nos ocupa. Hay tramos
de la regin fronteriza donde el migrante pone su vida en manos de
otros, pues sus conocimientos o redes sociales estn inutilizados.
La consecuencia inmediata de esto ha sido que el flujo migratorio
indocumentado que pasa de Mxico hacia Estados Unidos, debido a los
operativos de control, ha sufrido una descapitalizacin cultural, por
cuanto ya no se produce una socializacin o transmisin de conocimientos, como antiguamente, para el escenario concreto del cruce de
la frontera. Ahora son muy pocos los migrantes que vuelven a Mxico
para acompaar y ensear a otros, para transmitir su experiencia y
conocimientos de cmo y por dnde cruzar. A esto me refiero cuando
hablo de descapitalizacin cultural del flujo indocumentado. El coyote
y su organizacin son los que han monopolizado el cruce clandestino
con posibilidades grandes de xito. Ellos detentan ahora los conocimientos, medios y experiencia de cruce. La actual cultura del cruce tiene en
los coyotes, ms que en ningn otro periodo histrico, a un actor y
factor fundamental.
En este punto se hace necesario acercarnos ms al fenmeno para
ver cmo los resortes de la migracin muestran el material de su ideolo-

162

Guillermo Alonso Meneses

ga y sus intereses. La migracin refleja una experiencia que, consustancialmente, nos habla de una manera de ver el mundo, un mundo donde
el derecho natural de la persona sin pasaporte a desplazarse libremente ha sido sustituido por el derecho natural del Estado a controlar ese
movimiento, tal como lo seal Petersen (1979). Miles de personas estn
muriendo slo por cruzar clandestinamente una frontera. Y la cruzan
porque existen capitales que cambian de pases, que siembran la ruina en
unos y crean riquezas en otros, condenando al trabajador a la pobreza
y subdesarrollo o a moverse a regiones econmicamente fuertes. Claro
que a la luz de esta perspectiva Mxico debe reflexionar sobre su frontera sur y los flujos de inmigrantes centroamericanos.
Las corrientes migratorias estn orientadas por valores y referencias culturales (guiadas ideolgicamente) y son canalizadas por inercias
sociales (moldeadas econmicamente). El sentido de estas referencias e
inercias nos dice que los mexicanos migran hacemos hincapi pacficamente a Estados Unidos para mejorar sus condiciones de vida por
medio de un trabajo remunerado en dlares (Cornelius, 1979; Bustamante, 1979 y 1997; Massey et al., 1991; Zahniser, 1999; Durand,
1999 y 2000; Escobar et al., 1999). Dicho de otra manera (y esto es
extensivo a la mayora de los latinoamericanos), los inmigrantes indocumentados responden principalmente a una demanda del mercado de
trabajo estadunidense (Bustamante, 1997). Sin olvidar que, tal como
el Estudio Binacional (1997 y 1998) seal, el flujo migratorio se ha
estado reproduciendo ltimamente por un conjunto vasto y complejo
de factores.
Una vez all son empleados en trabajos duros, mal pagados y, a
veces, con graves riesgos para la salud. Los migrantes apuestan por
esta forma alternativa de vida o prctica social, por tanto ideolgica,
porque est arraigada inconscientemente en el imaginario en el sentido
de modelo de experiencia vital de varias generaciones de mexicanos,
guatemaltecos, salvadoreos, dominicanos, colombianos, peruanos,
argentinos o uruguayos.
La migracin de mexicanos a Estados Unidos, con ms de 100
aos de antigedad, es una costumbre (comportamiento coherente

Terrorismo gringo? Antropologa de la globalizacin y la migracin clandestina

163

con una visin del mundo) que se mantuvo y consolid a lo largo del
siglo xx. Incluso en la ltima dcada se diversific la procedencia de los
migrantes, que tradicionalmente migraban desde Jalisco, Michoacn,
Guanajuato o Zacatecas; ahora tambin lo hacen de Oaxaca, Estado
de Mxico, Distrito Federal, Hidalgo o Veracruz. La extensin de esta
costumbre por todo Mxico ha tenido como consecuencia que los residentes de origen mexicano en Estados Unidos se hayan consolidado
como comunidad prcticamente por todos los estates de usa. Esto
es, ya no slo van a California, Arizona, Illinois o Texas; tambin van
a Hawai, las islas Aleutianas o Alaska, Ohio, Georgia, Florida, Nueva
York, etctera.
Esta demanda (no entrar a valorarla moral o ticamente por razones de espacio) es uno de los motores de millares de localidades pequeas
y grandes o de relevantes sectores de la economa estadunidense, como
la agricultura o importantes segmentos laborales del sector terciario. Por
tanto, la migracin de diferentes pases va a seguir entrando clandestinamente a Estados Unidos, sobre todo si las economas al sur del ro Tijuana o del ro Bravo entindase, Latinoamrica en general continan
generando pobreza, desigualdad, inestabilidad e injusticia social. Todo
un semillero de regiones expulsoras de emigrantes para las prximas
dcadas.
Sin embargo, este flujo comenz a ser mal visto por distintos grupos estadounidenses, a travs de la distorsionada percepcin ideolgica
que estigmatiza todo lo mexicano o hispano. Hipcritamente, no se sopes la vala humana, laboral y sociocultural de la migracin. La consecuencia fue la adopcin de una poltica y una estrategia de control de los
flujos migratorios insensibles, irresponsables y, por activa o por pasiva,
violentos. Quienes tomaron las decisiones despreciaron los antecedentes
histricos, las inercias sociales y las circunstancias econmicas (dentro
y fuera de su territorio) que han alimentado y estn alimentando la
migracin hacia Estados Unidos. Esta tendencia, adems, ni se puede
cambiar de la noche a la maana, ni es consecuente con las dinmicas
globalizadoras del libre comercio y de la libre circulacin de trabajadores. Y menos an es respetuosa de los derechos humanos. Lo expuesto

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Guillermo Alonso Meneses

hasta aqu, nos permite hablar de terrorismo?, los efectos colaterales


de esa estrategia y esa prctica siembran el terror? Vamos a ahondar en
ese sentido en las siguientes pginas para ver qu encontramos.
Algunas races del problema
La Operation Blockade (Operacin Bloqueo) se inici en El Paso, Texas,
el 19 de septiembre de 1993 y fue puesta en prctica por la Border
Patrol (Patrulla Fronteriza) de ese sector. El objetivo, si nos atenemos
al nombre, fue bloquear el cruce de indocumentados desde la vecina
Ciudad Jurez. Era la respuesta de Estados Unidos de Amrica, en una
nueva poca de su poltica fronteriza con Mxico, para acabar con la
acusacin de que se haba perdido el control de la frontera, en vsperas
de la entrada en vigor del Tratado de Libre Comercio (tlc). Durante los
siguientes meses y aos, la doctrina del control rgido y agresivo de la
frontera sur-oeste (sw) se materializ desde Imperial Beach, en California, hasta la desembocadura del ro Grande, en Texas, y de una manera
especial y sistemtica en los tramos urbanos.
La estrategia de control fronterizo denominada Bloqueo se ampli
y fortaleci cada ao, incrementando tanto el presupuesto disponible
como el nmero de agentes de la Patrulla Fronteriza y sus pertrechos
policiales. Paralelamente, lo combinaron con una accin de doble efecto
al reconstruir distintas bardas o ampliarlas en los tramos cercanos a los
ncleos urbanos, para 1. obstaculizar y desviar el flujo de migrantes indocumentados lejos de las ciudades, hacia las montaas, desiertos, ros
y canales, donde 2. disuadir cualquier intento de entrada clandestina,
ante la peligrosidad potencial de los fenmenos atmosfricos y accidentes geogrficos, y el riesgo de muerte que conllevan.
La respuesta de los migrantes a esta estrategia fue y es la persistencia en seguir entrando sin papeles a Estados Unidos para ir a trabajar
de manera informal o a vivir sin documentos que lo autoricen. Cientos de miles de migrantes, a pesar de las dificultades y peligros creados
por los operativos, han insistido anualmente en emigrar al norte, aunque
muy pronto comenzaron a constatarse las dificultades y el incremento de
las muertes. Al tenor de las cifras gubernamentales, las muertes superaron

Terrorismo gringo? Antropologa de la globalizacin y la migracin clandestina

165

oficialmente el centenar a partir de 1997, cuando el flujo migratorio


chocaba con los operativos y se dispersaba buscando nuevas entradas,
que se encontraron por zonas y pasos peligrosos por el desierto o los
cursos de agua.
En sntesis, la reaccin de los inmigrantes y coyotes a la estrategia
de Estados Unidos ha conllevado a 1. intentar entrar por nuevas rutas,
afrontando riesgos consciente o inconscientemente; en consecuencia, 2.
quedar vulnerables a peligros, muchos de ellos mortales y 3. contratar
a coyotes, polleros o guas, como una manera de aminorar los riesgos (supuestamente).
Esta ltima consecuencia, a su vez, ha conllevado 1. al incremento
del precio que cobran los polleros o coyotes por guiar y transportar; 2. de forma concomitante, al surgimiento de organizaciones especializadas en ese negocio, unas informales pero otras con una estructura, logstica y medios bastante sofisticados, y 3. dado el volumen del
negocio a la atraccin de organizaciones mafiosas cuyo trato hacia los
migrantes se ha deshumanizado.
As las cosas, todo indica que despus de 10 aos los operativos no
han logrado detener o disuadir al flujo indocumentado, slo han disuadido a una minora y las detenciones slo estn ralentizando la entrada. Lo nico que consiguieron en la primera etapa, iniciada en 1994 y
que culmin en marzo del 2000, fue el aumento paulatino de las detenciones reportadas anualmente por la Patrulla Fronteriza, seguidas en un
segundo momento (2000-2003) por una disminucin de las mismas.
A partir de julio del 2000 las detenciones disminuyeron, hasta el punto
de caer en 700,000 las detenciones en tan slo tres aos. Con todo, entre
1993-2003 se acumularon cerca de 13 millones de detenciones. Sin embargo, eso no significa que hayan disminuido las entradas clandestinas,
algo que desmienten sobradamente los datos censales de ambos pases.
Asociado a esta evolucin de las detenciones, se observa que ha
habido un desbaratamiento de los patrones espaciales y temporales de
los cruces/aprehensiones. O sea, se ha producido un desplazamiento
de las rutas de internamiento clandestino en Estados Unidos y, ltimamente, ha habido un recorte y un reacomodo del volumen de las apre-

166

Guillermo Alonso Meneses

hensiones/cruces a lo largo de los meses y los distintos sectores de la


Border Patrol. Pero, como ya se indic, la disminucin de las aprehensiones no ha llevado aparejada una disminucin de las muertes (Alonso, 2000, 2001b y 2003). De hecho, la consecuencia ms grave de los
operativos entre 1993-2003 ha sido el aumento de las muertes de
inmigrantes que cruzan clandestinamente a campo traviesa (dejando
el camino y cruzando los terrenos fuera de los poblados), registrndose
ms de tres mil inmigrantes muertos y desaparecidos.
La explicacin de estos hechos desde una perspectiva antropolgica,
esto es, a partir de estructuras y factores culturales, obliga a plantear la
hiptesis de que algo en la cultura del cruce est fallando. Ms exactamente, que los conocimientos actuales de esa experiencia, especialmente
los relativos a la percepcin de riesgos y peligros, no se estn transmitiendo eficazmente. O sea, que ha habido una descapitalizacin sociocultural en el flujo de migrantes clandestinos relativa a cmo cruzar la
frontera de manera subrepticia.
La lnea fronteriza entre Mxico y Estados Unidos tiene aproximadamente 1,941 millas o 3,107 kilmetros de largo y ms de 155 aos
de antigedad. Se extiende sobre una regin peligrosa por naturaleza,
con el ro Bravo/Grande, las montaas y los desiertos entre California,
Arizona y Coahuila/Texas y los canales de riego con aguas del ro Colorado. El fenmeno migratorio indocumentado y el cruce clandestino
siempre se dieron en las distintas fronteras que histricamente compartieron Estados Unidos y Mxico, aunque fue hace 100 aos cuando comenz a producirse una corriente migratoria persistente que, saliendo de los estados del centro-occidente de Mxico, creci en volumen y
fuerza a principios de los setenta del siglo pasado. Algunos de los hitos
histricos ms importantes del fenmeno fueron el inicio y finalizacin
del Programa Bracero (1942-1964), la regularizacin migratoria (irca)
de 1987 y los operativos de control agresivo y fuertemente financiados
a partir de 1993.
El origen del problema surge cuando el migrante cruza sin autorizacin la lnea fronteriza. Aunque parezca obvio, desde la perspectiva
de Estados Unidos que es la misma que tiene Mxico en su frontera
sur los inmigrantes indocumentados son violators e ilegales. Ellos estn

Terrorismo gringo? Antropologa de la globalizacin y la migracin clandestina

167

violando las leyes federales de inmigracin al entrar sin autorizacin en


territorio estadunidense. Como todos sabemos, ellos van a Estados Unidos porque existe una importante estructura econmico-laboral que los
emplea. Sea como fuere, en Estados Unidos combaten con agresividad
y consecuencias mortales esta infraccin. Una infraccin que slo se
explica como parte de una cadena mayor de infracciones que involucra, por igual, a mexicanos y estadunidenses. Esta circunstancia puede
ser entendida ya como desmedida y arbitraria con los inmigrantes sin
papeles.
Los migrantes que necesitan entrar a Estados Unidos a escondidas,
o, lo que es lo mismo, clandestinamente, son conceptualizados como illegal aliens. Es decir, las actuales leyes migratorias y tratados comerciales
(tlc) de Estados Unidos generan un actor social que, como migrante y
como trabajador, est condenado injustamente a una existencia clandestina. Tenemos, entonces, dos situaciones polmicas: 1. la injusticia
poltico-econmica imperante en Estados Unidos y Mxico, que condena a amplios sectores de la poblacin a vivir luchando en la adversidad,
y 2. la clandestinidad de algunas acciones, como atravesar una frontera
y trabajar en la economa informal, necesarias para llevar una vida
mnimamente digna.
Desde una perspectiva demogrfica, aunque el flujo de inmigrantes
indocumentados es difcil de medir (Bustamante et. al., 1997), mayoritariamente est compuesto por personas de ambos sexos: aproximadamente, un 85 por ciento de sexo masculino y un 15 por ciento de sexo
femenino. Los migrantes clandestinos pueden ser, aunque ciertamente
son casos extraordinarios, bebs de meses que viajan en los brazos de
sus padres o ancianos de ms de 65 aos. La gran mayora, no obstante, tiene una edad comprendida entre 18 y 45 aos. El flujo lo integran hombres jvenes procedentes sobre todo de Mxico y en menor
medida de Centroamrica. Las estadsticas mensuales de aprehensiones
de la Border Patrol reflejan esa composicin: los mexicanos sumaron
908,059 de un total de 929,809 detenciones en el ao fiscal de 2002;
el resto fueron 21,750 centroamericanos, entre hondureos (41 por
ciento), salvadoreos (31 por ciento), guatemaltecos (25 por ciento) y
nicaragenses (2 por ciento).

168

Guillermo Alonso Meneses

La apuesta por los operativos para detener esta afluencia de migrantes, tal como existen actualmente, ha sido explicada desde la perspectiva
de Estados Unidos por autores como Andreas (2000), Cornelius (2000),
Smith (2000 y 2001) y Nevins (2002). Los operativos de control son
cuatro: el primero, tal como se dijo, fue Blockade oBloqueo, que se
inici el 19 de septiembre de 1993 entre El Paso, Texas, y Ciudad Jurez, Chihuahua. Pero como el nombre de Bloqueo era demasiado
ofensivo (violencia simblica) para una frontera entre pases que iban
a tener un tratado de libre comercio (tlc), la Operation Blockade fue
later diplomatically renamed Operation Hold-the-line (Eschbach et
al., 1999: 448).
De hecho, podra decirse que Gatekeeper (en San Diego, California) y
Safeguard (en Nogales, Arizona), iniciados en octubre de 1994, fueron
conceptualmente inspirados, si no copiados, de Blockade, hasta desarrollar especificidades propias. Posteriormente se implement la Operation
Rio Grande, en Texas (agosto de 1997), que se extiende por el bajo ro
Bravo entre Brownsville y Laredo. Los operativos son ejecutados por la
Border Patrol o Migra y se han ido ampliando en distintas fases, a veces simultneas. Para potenciarlos, no slo se aument el presupuesto
anual, sino que el nmero de vigilantes en la frontera pas de 4,000 en
1994 a casi 9,500 en 2002. Adems, los patrulleros fueron pertrechados con tecnologa de guerra, de ah que Nagengast (1998) hable de la
militarizacin de la Border Patrol, aunque ya T.J. Dunn (1997) demostr que la militarizacin de la frontera y la consolidacin de la doctrina
del conflicto de baja intensidad se apuntalan en el periodo 1978-1992.
Resulta evidente que Hold-the-line, Gatekeeper, Safeguard y Rio Grande son la reaccin estadunidense a un problema que los desbord. Histricamente, el grueso de la migracin indocumentada entraba por California y Texas. Antes de Gatekeeper, el flujo de migrantes no autorizados
que entraba por California lleg a ser de ms del 50 por ciento del total
procedente del sur. A mediados de los setenta, el 33 por ciento de los
apresamientos de toda la frontera suroeste se hicieron en el condado de
Ms exactamente, entre Sunland Park, en Nuevo Mxico y Fabens, en Texas (cfr. Ortiz,
1994).


Terrorismo gringo? Antropologa de la globalizacin y la migracin clandestina

169

San Diego, limtrofe con Tijuana, que supona el 25 por ciento del total
de las aprehensiones en todo Estados Unidos (Villalpando, 1976: 141).
Por estos y otros motivos acumulados (coyuntura electoral, presiones
polticas, etctera), los operativos se orientaron a recuperar el control
de la frontera. Cerraron los lugares de cruces tradicionales cercanos
a las ciudades, producindose una incontrolada reaccin en cadena de
efectos previstos y otros tal vez inesperados.
Un primer impacto de los operativos fue la berlinizacin de los
tramos urbanos, sobre todo de Tijuana, Mexicali, Nogales y Ciudad
Jurez, donde se levant un verdadero teln de acero. A lo largo de la
lnea fronteriza se instalaron torretas con reflectores de gran potencia,
hay patrullas apostadas en lugares estratgicos, se construy una red de
caminos de terracera para facilitar la movilidad de las patrullas y en las
zonas ms transitadas se colocaron sensores de movimientos, cmaras
infrarrojas de visin nocturna y otros dispositivos. Aunque a partir de
Ciudad Jurez el ro es el principal obstculo, puede decirse que ste es el
panorama de todos los tramos urbanos de la frontera: Tijuana-San Diego, Mexicali-Calxico, Nogales-Nogales, Agua Prieta-Douglas, Ciudad
Jurez-El Paso, Ciudad Acua-Del Ro, Piedras Negras-Eagle Pass, Nuevo
Laredo-Laredo, Reynosa-McAllen y Matamoros-Brownsville.
Ahora bien, el principal efecto de los operativos fue el desvo de las
principales rutas de internamiento a Estados Unidos. En un primer
momento hacia las montaas, donde las temperaturas pueden marcar
15 centgrados bajo cero en invierno, y en un segundo momento a
los desiertos de Imperial, Yuma y Ssabe, con temperaturas que suben
hasta 50 y 55 grados en verano. El rea de Mexicali-Imperial es una
ruta antigua, que desplaz a San Diego a partir del ao fiscal de 1998.
De igual manera, en Arizona, polleros y migrantes evitaron las reas
de Nogales y Agua Prieta, desvindose al desierto. Y en Texas ocurre lo
mismo, slo que ah el ro constituye el gran peligro y se combina con
las reas desrticas.
Para miles de migrantes, el escenario del cruce creado por los operativos est marcado por peligros continuos, acciones arriesgadas inevitables y alta posibilidad de morir. De manera concreta, crea escenarios
con peligros mortales, como la insolacin-hipertermia, el ahogamiento

170

Guillermo Alonso Meneses

en ros y canales de riego, los accidentes de trfico del vehculo que los
transporta y la hipotermia. Un

informe de la General Accounting Office (gao) reconoce que: () many aliens a have instead risked injury and
death by trying to cross-mountains, deserts, and rivers (gao, 2001: 3). Sin
duda, las autoridades de Estados Unidos deben saber que su estrategia
no ha resuelto el problema de la entrada de migrantes indocumentados
y que est condenando a una pena de muerte de facto a los que persisten. Esto demuestra la perversidad de la estrategia o el uso de Estado
de una estrategia letal, mantenida a pesar de las estadsticas anuales,
que indican que slo ha habido un efecto de desplazamiento (espacial y
temporal) del flujo migratorio y un aumento de las muertes.
Evidencias estadsticas de los efectos de los operativos
El cuadro 1 presenta las muertes de migrantes por sector de la Border
Patrol y ao fiscal, (de)mostrando el desplazamiento habido desde San
Diego hacia los sectores de El Centro, Yuma y Tucson. Entre los aos
fiscales 1999-2001, las muertes en Imperial crecieron un tercio, pasando de 63 a 96; Yuma creci ms de un 50 por ciento, y Tucson pas
de 29 a 79 muertes (un 179 por ciento ms). La virulencia con que se
desplaz y creci la mortalidad en Arizona es innegable.
Cuadro 1
Muerte de migrantes por sector de la Border Patrol y ao fiscal*
Sector Border Patrol
San Diego
El Centro
Yuma
Tucson
El Paso
Marfa
Del Ro
Laredo
McAllen
Total

Ao fiscal 1999

Ao fiscal 2000

Ao fiscal 2001

21
63
10
29
15
0
33
37
23
231

34
77
26
74
27
3
42
46
40
369

17
96
24
79
11
2
37
28
37
336

*El ao fiscal en Estados Unidos va del 1o. de octubre al 30 de septiembre.


Fuente: U.S. Immigration and Naturalization Service (ins), website crlaf y Alonso, 2001. Elaboracin
propia.

Terrorismo gringo? Antropologa de la globalizacin y la migracin clandestina

171

Las cifras del cuadro 1 muestran tambin que en los ltimos cinco
aos ha habido dos ejes peligrosos bien definidos a lo largo de la frontera, que coinciden con seis sectores de la Border Patrol: por un lado,
estn El Centro, Yuma y Tucson, en el oeste de la frontera, y por otro,
Del Ro, Laredo y McAllen, en el este.
La situacin creada es terrible, debido a la rapidez y cantidad en
las que aumentaron las muertes. Tal como se muestra en el cuadro 2,
hubo un descenso de las detenciones anuales en los ltimos tres aos
fiscales, pero las muertes se mantienen. La Border Patrol hizo 1643,679
arrestos en la frontera suroeste entre octubre de 1999 y septiembre del
2000, lo que supuso un rcord histrico de estas cifras oficiales. El ao
anterior (1999) haban sido 1536,947 los aprehendidos. Pero en los
aos fiscales 2001 y 2002 las aprehensiones descendieron a 1235,717
y 929,809, respectivamente. Una cifra inferior al milln no se produca
desde 1994, cuando hubo 979,101 aprehensiones. Los rescates de situaciones de alto peligro mantienen unas cifras estables y las muertes no
han disminuido de 300 desde 1999, segn la Border Patrol.
Cuadro 2

Ao
Ao
Ao
Ao

fiscal
fiscal
fiscal
fiscal

1999
2000
2001
2002

Aprehensiones

Rescates

Muertes

1536,947
1643,679
1235,717
929,809

1,041
2,454
1,233
1,764

231
369
336
323

Fuente: Estadsticas del U.S. Immigration and Naturalization Service (ins).

Las cifras del cuadro 2 hablan de la persistencia de los eventos.


Los migrantes siguen cruzando, y aunque hay un descenso en las
detenciones, las muertes continan incrementndose. Si obtenemos
la tasa de muertes por cada 100,000 detenciones (vase cuadro 3), el
incremento es obvio.
Pero una evaluacin crtica de las cifras exige relativizarlas, porque
surge un problema metodolgico clave: el recuento de los migrantes
muertos tras cruzar la frontera e intentar adentrarse en Estados Unidos clandestinamente. El problema se debe a cuatro principales motivos:

172

Guillermo Alonso Meneses

1. la Secretara de Relaciones Exteriores (sre) no ofrece cifras para Arizona y Texas hasta 1996 y la Border Patrol no llev un conteo fiable de
estas muertes hasta 1998, cuando la mayora de ellas se producen en
ese pas; 2. muchos cadveres no aparecen porque se pierden en el ro
o en el desierto, lo que habla de un subregistro y de registros extemporneos cuando aparecen; 3. la dificultad de llevar un conteo complementario, porque en Estados Unidos las cifras se refieren a aos fiscales
(octubre-septiembre) y en Mxico a aos civiles (enero-diciembre); sin
olvidar 4. el baile de cifras creado por distintas fuentes, como las ong
o los medios de comunicacin, que por imprecisiones o errores pueden
llegar a crear confusin.
Cuadro 3

Ao
Ao
Ao
Ao

fiscal
fiscal
fiscal
fiscal

1999
2000
2001
2002

Muertes/Detenciones

Muertes por cada 100,000 detenidos

231/1536,947
369/1643,679
336/1235,717
323/929,809

15
23
27
25

Fuente: Border Patrol.

En su recuento de las muertes, el gobierno mexicano habla de 87


muertos en 1996 y de un grave incremento en 1997 y 1998. La sre
estima que entre 1997 y 2002 se produjeron 2,089 muertes de inmigrantes indocumentados. A finales de 1999, el padre Leo, cura de San
Jos en Nuevo Laredo, deca que entre Ciudad Jurez y Matamoros se
encuentran 250 cadveres por ao. Para el sector este de la frontera, se
estimaban unas 1,150 personas muertas entre 1994-1999. Claudia
Smith, de la crlaf, habla de ms de 2,200 entre 1994 y el 2002. Las
cifras del cuadro 4 permiten sealar tres aspectos: 1. existe una disparidad notable entre el recuento de las autoridades mexicanas y el de las
estadunidenses, 2. las muertes se disparan entre 1997 y 1998, y 3. el
Vase Le Monde diplomatique, edicin mexicana, nmero especial (nms. 29-30), 20 enero
de 2000.

California Rural Legal Assistance Foundation (crlaf, por sus siglas en ingls; Fundacin de
Asistencia Legal Rural de California). Una de las ong que ms luchan por detener las muertes.


Terrorismo gringo? Antropologa de la globalizacin y la migracin clandestina

173

Cuadro 4
Migrantes muertos en la frontera Mxico-Estados Unidos, 1996-2002
Secretara de Relaciones Exteriores
Border Patrol

87

149

329

358

491

391

371

S/D

S/D

261

231

369

336

323

Fuente: ins (Estados Unidos) y sre (Mxico). Las cifras de la Border Patrol se refieren a aos fiscales; las
estadsticas mexicanas, a aos civiles. A partir de enero de 2003 el INS desaparece y se crea el U.S. Citizenship
and Immigration Services (uscis).

mayor nmero de muertes en un solo ao se registr en el 2000, con


491 o 369.
Adems, todo apunta a que la cifra real de cuntos migrantes indocumentados muertos ha habido jams la conoceremos. Agentes de los grupos Beta han rescatado a migrantes perdidos en los desiertos de California
y Arizona que aseguran haber dejado atrs a compaeros muertos que
nunca se rescataron. Otros dijeron haber visto decenas de esqueletos
durante su regreso desesperado a Mxico.
Por si esto fuera poco, existen evidencias de que las cifras oficiales que
se estn manejando podran estarse quedando cortas. Segn un grupo de
investigadores de la Universidad de Houston, Texas (en uno de los primeros estudios sistematizados sobre el tema, publicado en la prestigiosa
revista International Migration Review), entre 1993 y 1997 se habran registrado unas 1,600 muertes de migrantes en la regin Estados UnidosMxico, una media de 320 muertes por ao.
Tal como plantean:
We emphasize that our own enumeration of 1,600 possible migrant
deaths in a five-year period was necessarily partial because our coverage was restricted primarily to the northern side of the United StatesMexico border, and even in those areas it was hampered by the absence
of the kind of organized recordkeeping that can occur only with official
recognition that the deaths of migrants are a pressing public concern
(Eschbach et al., 1999: 451).

As las cosas, si tenemos en cuenta las 1,600 muertes que para 19931997 manejan Eschbach et al. (1999) y las 1,940 (388 de media anual)
Casos parecidos, pero comunicados por miembros de la Border Patrol, se encuentran en
Eschbach et al., 1999.


174

Guillermo Alonso Meneses

que 1998-2002 registra la ser, as como las 1,520 de la Border Patrol


(304 de media anual), podramos estar hablando de que en la regin
fronteriza Estados Unidos-Mxico, para el periodo 1993-2002, hubo
una cifra de migrantes muertos (de distintas nacionalidades, aunque la
gran mayora mexicanos) que oscilara entre 3,540 y 3,120. Si a eso le
sumamos que las autoridades mexicanas han reconocido 409 muertes en
2003, tenemos cerca de 4,000 muertos; en cualquier caso, no menos de
3,000 muertes en 10 aos o una media de 300 muertes anuales.
Informacin acerca del cmo, dnde y cundo de las muertes
Desde una perspectiva terica, las causas de las muertes hablan de unos
escenarios con peligros y de factores potenciales y/o estructurales de accidentes mortales, ambas dimensiones pueden operar como modeladores de comportamientos recurrentes. Vamos a analizar someramente estos
escenarios asociados a la regin cubierta por Gatekeeper, en la frontera
californiana, la ms mortfera en los aos 2000 y 2001, si tenemos en
cuenta su extensin (es el sector ms pequeo) y el nmero de personas
que son detenidas (es el que ms ha descendido en los ltimos 10 aos).
Este sector conoce cinco escenarios de muerte preponderantes: 1. ahogamiento, 2. hipotermia, 3. insolacin-hipertermia, 4. atropellos y accidentes vehiculares y 5. asesinato con arma de fuego. Estas causas de muerte,
no por casualidad, las encontramos a lo largo de toda la frontera.
Escenario 1: ahogamiento. Es un escenario de riesgo de muerte las
24 horas de los siete das de la semana. Su localizacin principal est
en el canal All American/Todo Americano y en el ro Nuevo/New. El
peligro es mucho menor en el ro Tijuana, en la desembocadura de ste
y en las playas. El canal Todo Americano tiene corrientes peligrosas,
sobre todo en el este de Mexicali, y ah se han producido la mayora
de las muertes por ahogamiento. Las aguas del ro Nuevo, que fluye
por la zona de Mexicali-Calxico hacia el desierto del norte, tienen un
peligro aadido porque son de las ms polutas de Norteamrica. Muchos indocumentados que quieren adentrarse en California lo cruzan
Entre el municipio de Mexicali y el condado de Imperial.

Terrorismo gringo? Antropologa de la globalizacin y la migracin clandestina

175

a nado o sujetndose a flotadores, y ello hace que la contaminacin y


consiguiente infeccin se convierta en un riesgo asociado al principal,
que es el ahogamiento.
Escenario 2: hipotermia. Es el escenario ms heterogneo de todos
porque en l suelen confluir factores que agravan su peligrosidad: bajas
temperaturas y meteoros como la niebla, la lluvia y la nieve, unidos al
riesgo de aislamiento o al difcil trnsito por el terreno abrupto y de alta
montaa de Otay y Tecate (La Rumorosa). Los riesgos se multiplican
cuando interactan varios de esos factores: 1. descenso de las temperaturas hasta -5 grados centgrados o menos; 2. precipitaciones en forma
de nieve, granizo o lluvia; 3. extravo de los migrantes o abandono del
grupo por el pollero; 4. migrantes mal equipados y/o con mala condicin fsica, y 5. lugares de difcil acceso para escapar o ser rescatados
con rapidez. En estas circunstancias, el riesgo de morir por congelacin/
hipotermia crece, y tambin el de caerse.
Escenario 3: insolacin. El desierto y las zonas ridas del condado
de Imperial son un escenario natural con un terreno y clima extremos,
donde confluyen factores como: 1. ascenso de las temperaturas hasta
55 grados centgrados o ms, 2. extravo de los migrantes o abandono
del grupo por el pollero, 3. migrantes sin suficiente agua con sales y
minerales que contrarresten efectivamente la deshidratacin, 4. migrantes mal equipados y/o con mala condicin fsica y 5. hipertermia
y deshidratacin.
Escenario 4: atropellos y accidentes vehiculares. Los atropellados y
volcamientos de vehculos se han dado tanto del lado mexicano (atropellamientos en la Avenida Internacional de Tijuana, cerca de El Bordo,
y vuelcos en los caminos de terracera de Tecate y Mexicali) como del
lado de Estados Unidos (en caminos de terracera o en vas como la
carretera interestatal 8 o la carretera 905). En los atropellos han resultado ser peligrosos dos factores: que las carreteras sean vas rpidas
y que se crucen de noche o con poca visibilidad. A este respecto, cabe

Segn Yvonne Smith, directora de Salud Pblica del condado de Imperial, el contacto con esas
aguas puede infectar de parsitos o enfermar de salmonela y tifoidea, entre otras afecciones, que
pueden llegar a ser mortales (cfr. La Opinin, Los ngeles, 29 de enero de 2000).

Eschbach et al. (1999) ya hablan de auto-pedestrian deaths al cruzar las interstates (I-5
y I-805).

176

Guillermo Alonso Meneses

una hiptesis para explicar algunas muertes: algunos migrantes, por


su origen, no estn habituados a calcular la distancia y la velocidad a
la que se mueven los vehculos (regularmente, a ms de 100 kilmetros
por hora), como los indgenas y/o campesinos.
En cuanto a los volcamientos o accidentes de vehculos, stos se
han producido cuando los coyotes van a alta velocidad, generalmente
al sentirse perseguidos por la Migra desde vehculos o helicpteros, o
por necesidad de adentrarse rpidamente en territorio estadunidense.
Estos siniestros se han producido tanto en carreteras como en caminos
de terracera, y al parecer influye que el vehculo del coyote sea del
tipo pick up y que algunos de sus ocupantes vayan en la parte descubierta de atrs. En los ltimos aos tambin ha habido accidentes de
unidades de la Border Patrol, incluso con migrantes que iban detenidos
y a quienes les costaron la vida, o bien persecuciones de los vehculos
utilizados por los coyotes.
Escenario 5: asalto y asesinato por arma de fuego. En Mxico, los
migrantes son asaltados, robados y asesinados en parajes alejados por
bajadores o asaltapollos, que tambin son responsables de vejaciones y violaciones; y en Estados Unidos, por un mvil racista, a veces
son balaceados por desconocidos.
Cuadro 5
Muertes absolutas y relativas por semestre fiscal
1998
Muertes en octubre-marzo
Muertes en abril-septiembre
Totales
Fuente: Border Patrol y

gao,

49
212
261

Porcentaje
18.7
81.3
100

1999
73
158
231

Porcentaje

2000

Porcentaje

31.6
68.4
100

112
257
369

30.3
69.7
100

2001.

La pregunta que debemos plantearnos aqu es: qu relacin hay


entre los operativos, los escenarios donde se producen las muertes y las
rutas por donde se ha canalizado el flujo migratorio? Ya vimos cmo
los operativos de la Patrulla Fronteriza provocaron el cierre de las vas
histricas de entrada; pero el consiguiente desplazamiento espacial no
es el nico efecto de los operativos: tambin han tenido incidencia en

Terrorismo gringo? Antropologa de la globalizacin y la migracin clandestina

177

la dimensin temporal y estacional (poca del ao). Puede decirse que


histricamente marzo siempre fue el mes en el que se produca el mayor
nmero de detenciones e intentos de cruce. En los meses de marzo de
1998, 1999 y el 2000 se superaron las 200,000 detenciones y deportaciones. De tal forma, muchos migrantes no slo se han visto obligados
a desplazarse al desierto, sino que, adems, tienen que intentarlo ms
all de marzo, en los meses en los que el calor se hace extremo. Tenemos, entonces, que los escenarios anteriores nos dicen cmo y dnde
mueren los migrantes. El cundo o la poca del ao la podemos ver en el
cuadro 5. El 70 por ciento de las muertes habidas entre 1998 y el 2000
se produjeron entre abril y septiembre, los meses de mayor calor. La
causa mayoritaria de esas muertes fue la hipertermia-deshidratacin.
Hiptesis explicativas: el nuevo teln de acero,
la descapitalizacin cultural del flujo migratorio
y la paradoja de las foxhunting
Hemos visto que la frontera que separa a Estados Unidos de Mxico,
cuando se cruza clandestinamente, resulta ser para muchos migrantes
la misma frontera que separa la vida de la muerte. Demasiado trgico,
pues nadie merece pagar con su vida el intento fallido de migrar a un
pas extranjero. A la luz de este hecho, la represin de la inmigracin
debe reconsiderarse para evitar las excesivas muertes e injusticias asociadas al cruce clandestino de la frontera. Mientras se reproduzcan las
estructuras transnacionales y globales que generan la migracin internacional, y ya vimos que el Estudio Binacional (1997 y 1998) seal
que existe un conjunto vasto y complejo de factores que reproducen el
flujo, la represin policial tendr logros limitados y evidentes efectos
perversos.
Las relaciones en la frontera entre los principales actores sociales
involucrados ocurre entre migrantes, coyotes y la Migra, bsicamente
en un escenario transnacional o transfronterizo, pero multicultural y
complejo poltica, jurdica y socioeconmicamente. Los migrantes estn, por las dos vertientes de este escenario (Mxico-Estados Unidos), en
una situacin de indefensin, porque la Migra y los coyotes imponen,

178

Guillermo Alonso Meneses

desde posiciones distintas, unas reglas del juego por las que el migrante siempre es un actor vulnerable a todo tipo de abusos. Prueba de ello
es que el gobierno estadunidense ha impulsado iniciativas como Border
Safety y equipos como el Border Patrols Search Trauma and Rescue
(Borstar) y el gobierno mexicano cre los grupos Beta de proteccin al
migrante, o que el sistema consular mexicano implement en Estados
Unidos el programa Alta Visibilidad para documentar y denunciar
la violacin de las garantas individuales y derechos humanos de los
migrantes.
El origen del incremento alarmante de las muertes de inmigrantes
clandestinos coincide con el inicio de los operativos desplegados en la
frontera por la Border Patrol: Hold-the-line, Rio Grande, Safeguard y
Gatekeeper, los que, sin duda, han dificultado la migracin clandestina
pero no la han detenido. Es significativo que el nmero de detenciones
lleg a crecer ms de un 50 por ciento en toda la frontera suroeste de
Estados Unidos, al pasar de 979,101 en 1994 a 1643,679 en el 2000,
segn datos del ins, y caer a 905,065 entre octubre de 2002 y septiembre de 2003.
Para obtener estas cifras de detenciones (estos resultados), Estados
Unidos plant un verdadero teln de acero en tramos importantes
de su frontera, un verdadero muro de Berln para evitar la huida de
trabajadores hacia el pas valedor del libre mercado o libre comercio. O
sea, Estados Unidos aplica las mismas recetas de la Guerra Fra que le
critic a los comunistas del estalinismo. Desde 1994 hasta 2003, la Patrulla Fronteriza realiz 13 millones de detenciones y deportaciones en
la frontera y desvi el flujo migratorio sur-norte hacia regiones y reas
no tradicionales de cruce, donde los migrantes clandestinos han sido
sorprendidos por peligros traicioneros que suelen resultar mortales.
Es ms, todo apunta a que los parajes peligrosos son utilizados estratgicamente por la Border Patrol como factor disuasor de la migracin
clandestina, pero tambin, paradjicamente, por los coyotes y migrantes como lugares adecuados para adentrarse de manera clandestina.
Los datos indican que la clandestinidad es condicin necesaria para
que un migrante sin pasaporte ni visa pueda internarse por Califor-

Terrorismo gringo? Antropologa de la globalizacin y la migracin clandestina

179

nia, Arizona o Texas con xito, pero tambin es un factor que agrava
los riesgos. Esta clandestinidad es difcil de conseguir debido a todos
los esfuerzos, humanos y tecnolgicos, que Estados Unidos ha puesto
en los operativos para controlar su frontera y su territorio. Las
actuales entradas, excluidas las oficiales, donde se usan documentos
falsos (chuecos) que se prestan, rentan o venden, y la entrada escondido en un vehculo, se localizan en parajes aislados de un peligroso
territorio de montaas, desiertos, ros y canales. Por ellas se puede
escapar a las acciones de la Migra, pero al precio de asumir y afrontar (consciente o inconscientemente) un elevado riesgo de accidente e
incluso de muerte.
Pero el patrn espacial o canalizacin geogrfica del flujo migratorio, que estableca que la mayora de los cruces ocurran por Tijuana, Ciudad Jurez o Nuevo Laredo, no fue el nico destruido por
los operativos; tambin fue destruido el patrn mensual o estacional
del flujo migratorio, presente en las grficas de las detenciones que
indicaban que en marzo era cuando ms se detenan y en diciembre
cuando menos. Hasta 1995, la mayora de las detenciones se hacan
en California; entre 1996 y 1998 la mayor parte de stas se hicieron en Texas; en 1999, Texas y Arizona estuvieron igualadas, y a
partir del 2000 las detenciones se realizan principalmente en sectores
de Arizona. Pero si los desiertos de California y, sobre todo, de Arizona
son donde ms se est deteniendo a los inmigrantes y donde el mayor
nmero de stos se est muriendo, hay que preguntarse: significa eso
que son los territorios por donde ms estn cruzando? La respuesta es
que muy posiblemente s.
Tenemos sobradas evidencias de que la estrategia de disuasin del
flujo migratorio instrumentada por Estados Unidos ha castigado sin
piedad a los migrantes que cruzan desde Mxico. Muy poco o nada
se ha hecho contra las estructuras econmicas y laborales de Estados
Unidos, ni contra los actores estadunidenses que reproducen clandestinamente la demanda de mano de obra migrante. O sea, los migrantes
clandestinos, que estn condenados por la historia poltico-econmica
de sus pases a vivir en la adversidad, tambin son condenados a jugarse

180

Guillermo Alonso Meneses

la vida si es que quieren probar las oportunidades que hay en un pas


demcrata y defensor/impositor del libre mercado.
El actual flujo sur-norte, adems, slo tiene sentido si lo vinculamos
con una visin del mundo y su necesaria matriz cultural, que establece que migrar al norte indocumentadamente es un comportamiento
bien visto. Es una accin racional y no tiene nada de malo. Pero lo mismo puede decirse del comportamiento de los coyotes, que no siempre
facilitan el cruce, y de la Migra, que lo obstaculiza (salvo en los casos de
corrupcin), en funcin de sus cdigos. Estas circunstancias han provocado: 1. la necesidad ms imperiosa que nunca de entrar a Estados
Unidos de forma clandestina y 2. que esta clandestinidad slo se pueda
conseguir por parajes solitarios y de difcil trnsito, como montaas,
desiertos, ros y canales, por lo general enfrentando peligros y asumiendo riesgos que les pueden causar la muerte de diferentes formas.
A pesar de todo ello, siguen cruzando.
Las actuales puertas de entrada clandestinas a territorio estadunidense, que aparentemente estn menos vigiladas, son una trampa mortal al estar rodeadas de peligros difciles de ver o percibir. Esto implica
que muchos migrantes no tienen una conciencia real de la gravedad
del riesgo que estn corriendo, porque carecen de los conocimientos
y referencias culturales para detectar y reconocer los peligros. Y si los
lugares de cruce tradicionales resultan inservibles, los actuales son muy
difciles de controlar. Prueba de ello es que el envase de plstico del galn de agua purificada (sin sales ni minerales) es un smbolo tanto del
migrante que se adentra caminando en el desierto como de las vctimas
que sucumbieron a la hipertermia o deshidratacin. Muchos muertos
desconocan que el agua purificada puede acelerar la deshidratacin en
el desierto. Sin embargo, en sus testimonios algunos migrantes que
cruzaron la frontera en los sesenta y setenta sealan que ellos portaban
agua preparada con sal y limn (e incluso pollos asados) para enfrentar
el largo y sediento camino.
Uno de los factores que aceleran el proceso de deshidratacin de muchos migrantes que sucumben es el consumo de agua purificada ante el
embate de las altas temperaturas. La ingestin de agua sin minerales en
esas condiciones suele provocar una ms rpida deshidratacin. Esta es

Terrorismo gringo? Antropologa de la globalizacin y la migracin clandestina

181

una de las evidencias de que los migrantes no han acumulado todava


el conjunto de conocimientos necesarios, el capital cultural de Bourdieu
(1991), para controlar las distintas variables de riesgo actuales con plena
confiabilidad. La mayora de los migrantes tampoco saben qu tipo de ropa
es la ms adecuada para cruzar las montaas en determinada estacin o
qu tipo de comida es la que deben llevar en sus largas caminatas.
Y este ha sido uno de los impactos imprevistos de los distintos operativos. Han dejado a migrantes (y coyotes) en medio de zonas inhspitas
sin una cultura del cruce clandestino adaptada a ese medio. Ya sea por
inexperiencia migratoria, ya sea por desconocimiento de la realidad de las
nuevas y peligrosas rutas de internamiento, aunque tengan experiencia
migratoria, los migrantes que cruzan la frontera norte de Mxico ahora
son ms vulnerables que nunca. Prueba de ello son las muertes que no
cesan y que desde 1998 no bajan de las 300 anuales. Un costo y efecto
excesivo, cuando no se trata de terroristas, sino de trabajadores migrantes indocumentados, muchos de ellos con experiencia y contactos laborales en Estados Unidos. Y aunque sus actividades y vida son clandestinas,
no por eso deben ser violentados sus derechos humanos.
Desde una perspectiva antropolgica, cabe decir que el principal impacto de los operativos fue la descapitalizacin sociocultural del flujo,
lo cual, concomitantemente, desat una serie de prdidas en cadena.
De esa manera, al obstaculizar y dificultar su cruce, la costumbre de
los migrantes de ir y venir todos los aos se interrumpi. Las estancias
en Estados Unidos se han alargado hasta cinco y ocho aos, e incluso
se ha optado por permanecer en el vecino pas y enviar a buscar a la
familia pagndole a un coyote. De esta manera, quienes iban a los pueblos y comunidades y de regreso traan consigo a un pariente o amigo,
quienes tenan experiencia de cruce, ahora prefieren quedarse en Estados
Unidos. Desde 1998, estos expertos en el cruce se encuentran con
que los lugares tradicionales de internamiento a Estados Unidos ya no
existen, estn obstaculizados. Algo parecido ocurri con cientos de coyotes, que debieron jubilarse anticipadamente cuando no consiguieron
adaptarse a las nuevas rutas, circunstancias y exigencias.
Tenemos, entonces, que la transmisin de conocimientos y experiencias acerca del cruce indocumentado de la frontera ya no se produce

182

Guillermo Alonso Meneses

como antao: 1. porque la realidad fronteriza se transform con los


operativos y 2. porque quienes tenan experiencia, hoy por hoy, o bien
ya no regresan a Mxico, o bien se encuentran con que su experiencia
y conocimientos ya no sirven ante la nueva realidad. Ahora los depositarios de la cultura del cruce, quienes detentan el capital cultural para
entrar en Estados Unidos con xito, son los coyotes y sus organizaciones. Por eso el migrante debe poner su vida en manos de otros, ya que
sus conocimientos o redes sociales a pie de frontera estn inutilizados
circunstancialmente. El uso del coyote, pollero o gua est creciendo
asociado al cruce del desierto, porque al producirse por lugares remotos
se hace necesario el transporte en vehculo. Sin embargo, el proceso
con frecuencia implica un trato deshumanizado (desde el momento en
que se aplica una lgica y moral mafiosa-capitalista) hacia el grupo de
inmigrantes.
Recapitulando, la explicacin sociocultural de estas circunstancias hace hincapi en la ruptura de la histrica circularidad del flujo
migratorio, que permita la reproduccin del flujo con la existencia
de migrantes con experiencia y de confianza. Ahora el flujo est integrado en su mayora por migrantes inexpertos, o sea, es un flujo sin
capital cultural al menos para cruzar. Ello hace ms vulnerables a los
migrantes frente a los peligros, al perderse la capacidad de percibir y
evaluar los riesgos (no hay una efectiva transmisin de experiencia)
y el apoyo solidario durante el cruce. La prdida de este apoyo, que se
moviliza con los lazos de sangre o amistad, es importante. Hay casos
de migrantes que sucumben al esfuerzo y son abandonados en medio
del desierto; en otros, cuando un migrante cae al agua y su padre, por
ejemplo, lo intenta salvar, finalmente ambos fallecen ahogados. Las
actuales condiciones del cruce han deshumanizado, en cierta medida, al
flujo migratorio.
A pesar de estas dificultades, el nmero de los migrantes indocumentados que logran pasar y quedarse en Estados Unidos, bien cruzando clandestinamente, bien por otros medios, oscil a mediados de
los noventa entre 277,000 y 315,000 personas por ao,10 aunque en el
Estas cifras pertenecen al Estudio Binacional (1997 y 1998).

10

Terrorismo gringo? Antropologa de la globalizacin y la migracin clandestina

183

periodo 1997-2002 podran haberse colado al menos 365,000 por ao


o mil al da. Slo as puede explicarse el nmero de indocumentados
que manejan las autoridades migratorias de Estados Unidos para 2001:
entre 4.5 y cinco millones de mexicanos. Tendramos, entonces, que por
cada 1,000 migrantes que lograron pasar en un da uno muri.
Por ltimo, a pesar de que existe un subregistro y oscurantismo en
el recuento en ambos lados de la frontera, los datos no dejan lugar a
dudas: las muertes y desapariciones a lo largo de la frontera MxicoEstados Unidos entre 1993 y 2003 oscilan entre 3,500 y 4,000. El 85
por ciento de las vctimas son varones y la edad media oscila entre los
25 y los 35 aos. La mayora de las muertes, en torno al 70 por ciento, se producen entre abril y septiembre, los meses de mayor calor. Las
principales causas son la hipertermia-deshidratacin, el ahogamiento y
los accidentes vehiculares.
Desde Estados Unidos se lavan las manos y esquivan cualquier responsabilidad aduciendo que los factores climticos son los que matan
a los inmigrantes, y no sus acciones. Obviamente, nos enfrentamos a
la paradoja de las foxhunting o caceras de zorros inglesas, analizadas
por Norbert Elias (Elias y Dunning, 1992). Este clsico de las ciencias
sociales seala que el hecho de que en ese deporte se delegara la accin
de la caza en los perros constituy un importante paso en el proceso de
la civilizacin. Al parecer, las autoridades de Estados Unidos de Amrica
han delegado en los factores climticos la civilizada tarea de disuadir
o matar a los inmigrantes. La Border Patrol dice que no tiene manchadas las manos de sangre, pero lo cierto es que los perros de presa de la
climatologa extrema les estn haciendo el trabajo sucio.
Todo indica que las autoridades estadunidenses no cambiarn su
estrategia en el corto plazo, a pesar de que los inmigrantes clandestinos continuarn afluyendo hacia Estados Unidos, donde los seguirn
contratando. A la luz de esta constatacin, podemos hablar de terrorismo gringo? Todo lo argumentado en este trabajo permite mantener
la sospecha de que algo hay de terrorismo en la estrategia de Estados
Unidos cuando tolera el problema de las muertes de migrantes. Ahora
el flujo migratorio contina pero est culturalmente descapitalizado,

184

Guillermo Alonso Meneses

ya sea como dijimos por el desbaratamiento de los patrones espaciales (rutas) y temporales (estacionalidad), ya sea por haber sacado
de circulacin a quienes tenan experiencia en el cruce clandestino. Los
migrantes ahora no logran percibir los riesgos y peligros debido a la
naturaleza eminentemente climtica de stos, y su vida est en manos
de los nicos expertos a priori: los coyotes. Visto desde una perspectiva
culturalista, Estados Unidos ha creado una situacin terrorfica cuando,
en su intento por cortar el flujo migratorio, slo logr cortar el flujo
de la transmisin cultural. Eso ha resultado ser tremendamente fatal y
mortfero, al dejar a los migrantes indefensos frente a los peligros: sin
experiencia de cruce, sin el apoyo solidario de los acompaantes cercanos y sin el conocimiento del medio hostil. Algo as como: intenta
cruzar ahora, pero a riesgo de perder tu vida.
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Cuarta parte

rontera, educacin y salud

Jess Aguilar Nery*

Discursos educativos y
diversidad cultural en Baja California.
Hacia una antropologa de la
interculturalidad
Para Blas, Chilel y Lucio: pioneros.

Introduccin
En este texto nos proponemos avanzar algunos pasos en una lectura
argumentada de discursos gubernamentales y acadmicos que razone
acerca de ciertos puntos de vista sobre la diversidad cultural en el campo
educativo de Baja California, como parte de un ejercicio de autocomprensin y de debate. Por razones de espacio, en este momento nos detenemos en los discursos gubernamentales; dejamos para otro momento
el desarrollo de los acadmicos, as como un debate conjunto.
De acuerdo con Pereda (1994: 97), una lectura argumentada de
algn modo sale, inevitablemente, a la historia, no como un fichero,
sino tambin, a veces, como una memoria: como una memoria argumental, una memoria con sus propios datos, materiales y fetiches, con
rupturas y continuidades, como si se tratara de una discusin y un
dilogo vivo y racional.
Nuestro inters general es mostrar las convergencias y divergencias, los problemas y las perplejidades, as como la evolucin ms o
menos acelerada que han tenido los discursos sobre la diversidad en
las escuelas y la interculturalidad durante la ltima dcada, como consecuencia de presiones externas para poner al pas a la altura de las
circunstancias globales y los acuerdos internacionales, as como de
*Universidad Pedaggica Nacional-Baja California.

El discurso se entiende como una significacin constitutiva a la vez que constituyente de lo
social. Las races de esta posicin se enmarcan en la pragmtica del lenguaje wittgensteiniana, los
anlisis postestructuralistas y la postura poltica posmarxista interpretada desde la pedagoga
crtica. La educacin se concibe como una interseccin de discursos en conflicto, en los que ciertas
narrativas son dominantes y generalmente estn asociadas con puntos de vista ms o menos
identificables (McLaren, 1998: 24-31).
191

192

Jess Aguilar Nery

presiones internas relacionadas con las reivindicaciones de ciertos grupos que han sido poco atendidos o atendidos de modo insatisfactorio
por las polticas educativas.
La gua de este ejercicio es analizar la nocin de cultura subyacente
en los discursos gubernamentales y las consecuencias que se derivan en
cada uno de los casos, pues hay que suponer cierta correspondencia
entre las concepciones de cultura y las acciones que los funcionarios
gubernamentales ponen en marcha, en este caso, a travs de las polticas educativas para atender la diversidad cultural.
Para alcanzar nuestro objetivo primero describimos los discursos
gubernamentales apoyndonos en material documental planes, programas e informes de gobierno, concibindolos como elementos de un
punto de vista material (Pereda, 1994) parcial y selectivo, pues las voces directas de los funcionarios (sobre todo los actuales) no son definitivas. De este modo pretendemos alejarnos de concepciones homogneas
(falsas), que suelen atribuir una racionalidad mecnica, siempre eficaz
y certera, al agente gubernamental, soslayando la corporalidad y la
agencia de las personas que dan vida a las instituciones. En segundo lugar, presentamos una discusin crtica sobre los discursos presentados
y, finalmente, planteamos algunas consideraciones sobre lo que puede
ser una antropologa de la interculturalidad: como una manera en que
el conocimiento antropolgico puede contribuir a este debate.
Los discursos gubernamentales en Baja California.
El sexenio 1996-2001
En el mbito nacional, la nocin de diversidad en el mbito educativo
ha tenido un cambio significativo a partir de 1990 debido a diversas circunstancias internas y externas. Entre las primeras podemos destacar
el reconocimiento constitucional desde 1992 de la pluralidad cultural y
lingstica del pas y los subsecuentes cambios jurdicos e institucionaHablo de la perspectiva gubernamental como un punto de vista material porque supongo
que la mayora de los funcionarios comparten posturas, por diversas circunstancias psicolgicas o
sociales, segn ciertas expectativas e intereses; esto es, posiciones susceptibles de ser reconstruidas
en los documentos oficiales (cfr. Pereda, 1994).


Discursos educativos y diversidad cultural en Baja California

193

les, sobre todo en los ltimos dos aos: la tendencia descentralizadora


del Estado mexicano, tras la firma en 1992 del Acuerdo Nacional para
la Modernizacin de la Educacin Bsica (anmeb); la reforma de la Ley
General de Educacin en 1993; la insurgencia zapatista en 1994; el arribo
al gobierno federal de un representante del Partido Accin Nacional en
las elecciones del 2000; las demandas de grupos con alguna discapacidad; la migracin interna producto de la crisis econmica que padece
de manera crnica el pas, entre otras. Hubo tambin presiones externas, como la firma del convenio 169 de la Organizacin Internacional
del Trabajo (oit) en 1990; la entrada en vigor desde 1994 de acuerdos
comerciales como el Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos y
Canad, el Mercosur y la Unin Europea; la iniciativa del Banco Mundial para impulsar desde 1992 programas compensatorios para abatir
el rezago educativo (pare y subsecuentes); los encuentros e intercambios para la instrumentacin de la educacin intercultural bilinge en
Amrica Latina, y las reuniones realizadas en el mundo entero Jomtien, Dakar, Porto Alegre, La Habana, Tarija (Bolivia), entre otras para
tratar el tema de la educacin global. De acuerdo con Gigante (1995) y
Muoz (2002), las influencias externas han tenido el mayor peso en la
adopcin del discurso intercultural del Estado mexicano.
El Programa Estatal de Educacin 1996-2001 de Baja California
sigue las directrices marcadas a nivel nacional en el Programa de Desarrollo
Educativo (pde) 1995-2000, donde se reconoca la tendencia homogeneizadora del sistema educativo mexicano sobre las diferencias de
cualquier tipo. Sin embargo, en el programa estatal hay cierta am
Las reformas en 2001 al artculo segundo constitucional (antes parte del cuarto), la creacin
en el mismo ao de la Coordinacin General de Educacin Intercultural Bilinge, el decreto de
creacin de la Ley General de Derechos Lingsticos de los Pueblos Indgenas en 2002, la reforma
del Instituto Nacional Indigenista (ini) y la creacin del Instituto Nacional de Lenguas Indgenas en
2003, por mencionar las ms importantes.

El discurso del Estado mexicano modific en la ltima dcada del siglo xx una posicin fuertemente homogeneizadora, en la que subyaca una idea de la educacin como mecanismo para
asimilar las diferencias, y adopt los discursos sobre la interculturalidad a principios de los aos
noventa (Gigante, 1995). El Estado mexicano ha dejado ver su posicin, fundamentalmente, a
travs de la Secretara de Educacin Pblica (sep) en los planes educativos nacionales ,y particularmente mediante la Direccin General de Educacin Indgena (dgei), en un primer momento, y ms
recientemente por la Coordinacin General de Educacin Intercultural Bilinge (cgeib) (Aguilar,
2003: 2-3).

194

Jess Aguilar Nery

bigedad al hablar de diversidad cultural, o mejor dicho, lo hacen desde


dos registros distintos. En un primer momento se plantea como parte
de los objetivos de la educacin primaria, pues este nivel fortalece los
lazos de identidad y reconocimiento de la diversidad cultural que animan a su comunidad, mediante el aprecio y participacin en actividades
culturales y artsticas (sebs, s/f: 16). Ms adelante, cuando se refiere
a la educacin especial, se plantea la reorientacin a un modelo de
atencin que integre a los alumnos con alguna discapacidad a la escuela
regular, fomentando en los maestros y alumnos de los distintos niveles
educativos el respeto a la diversidad cultural como valor indispensable
para la cabal aceptacin de estos alumnos (sebs, s/f: 27).
En ambos casos, se trata de una correspondencia con la poltica nacional de atencin a la diversidad cultural y a las diferencias, pues existe una
formulacin explcita que es as, en especial cuando se invocan en el plan
sectorial de educacin las referencias a los planes nacional y estatal de
desarrollo del sexenio, donde se estipula que debe ser de esta manera.
Luego de la llegada al cargo de gobernador de Baja California de
Alejandro Gonzlez, debido al repentino fallecimiento de Hctor Tern
en 1999, hubo modificaciones en el discurso oficial relacionadas con la
diversidad cultural en el mbito educativo, pues se hizo explcito el inters por desarrollar un programa de educacin intercultural. En el
Programa Ejecutivo para el Desarrollo de la Educacin en Baja California: Prioridades (1998-2001) se destacaban como prioridades la equidad
y la calidad en la educacin, pues con ello se corresponda al esfuerzo
nacional de atender prioritariamente a quienes ms lo necesitan y por
mejorar cualitativamente los servicios educativos (see, 1998: 4).
Particularmente en la educacin bsica, desde el punto de vista gubernamental haba cuatro retos prioritarios:
1. focalizar la ampliacin de la cobertura atendiendo a la demanda;
2. hacer efectiva la desconcentracin educativa hacia los municipios
para identificar, prevenir y atender al alumnado rezagado;

En otro trabajo hemos realizado una primera aproximacin a los discursos oficiales y acadmicos nacionales sobre la diversidad cultural y la educacin intercultural en nuestro pas (Aguilar,
2003).

Discursos educativos y diversidad cultural en Baja California

195

3. abatir el rezago en la educacin de adultos, y


4. atender a la diversidad cultural mediante un programa de educacin
intercultural (see, 1998: 5; cursivas del autor).

Aqu podemos reconocer la explcita preocupacin del gobierno estatal por atender la diversidad cultural en el mbito educativo formal, dirigida a dos tipos de poblacin: adultos y nios indgenas. En el apartado
en que se contempla la educacin de adultos se reconoce que hasta 1992
los nacidos fuera de la entidad federativa constituan el 50.8 por ciento.
Debido a la posicin fronteriza y a las condiciones de trabajo que ofrece
Baja California, atrae a poblacin de distintas zonas del pas y de allende
las fronteras nacionales, lo cual da a este territorio una composicin
pluricultural muy acusada (see, 1998: 12). Por ello, en el documento se
propona, como una alternativa para atender la diversidad de las personas adultas, crear un instituto estatal que recuperara las experiencias del
Instituto Nacional de Educacin de Adultos (inea), el cual debera elaborar
un programa que atendiera especialmente a las zonas de mayor rezago
educativo. Dicho programa incluira un diagnstico de la diversidad de la
poblacin adulta, un diagnstico de las necesidades de especializacin de
los educadores de adultos y una evaluacin de los programas vigentes.
Cabe sealar que el documento no se refiere explcitamente a la educacin
intercultural, sino ms bien hace nfasis en los rezagos y desiguales competencias de la poblacin adulta.
En el apartado explcitamente referido a la educacin intercultural se
plantea que Baja California es una muestra concentrada de la enorme
riqueza de diversidad tnica, lingstica y cultural del pas (see, 1998:
14). Se aade tambin que por su ubicacin geogrfica, el espacio estatal est expuesto y abierto al contacto con prcticas y tradiciones
culturales que rebasan las fronteras nacionales. Por esa razn en el
documento se plantea que el see no puede seguir ignorando esta diversidad; se requiere, entonces, impulsar un dilogo crtico y reflexivo entre
las diversas tradiciones y culturas para que participen y cooperen, en
condiciones equitativas y desde su propia identidad, en la construccin
de la sociedad estatal (see, 1998: 14).

196

Jess Aguilar Nery

El documento reconoce que los modelos educativos para atender la


diversidad cultural no han sido suficientes, y por ello se propone promover una educacin intercultural cuyo principio sea el reconocimiento
de la diversidad cultural: el respeto a la persona y el reconocimiento de
que la diversidad cultural nos enriquece a todos (see, 1998: 15).
Uno de los mayores problemas detectados desde la perspectiva gubernamental es la falta de personal adecuadamente preparado para
atender esta situacin educativa especfica. De tal modo, se pretende
una educacin adecuada de las poblaciones con caracter
sticas y necesidades especficas, sobre todo las que conllevan situaciones de desigualdad y desventaja social, como es el caso de indgenas, campesinos
y migrantes (see, 1998: 14-150).
En el prrafo anterior queda claro lo que se entiende como poblacin objetivo de la educacin intercultural, es decir, aquellos grupos
considerados no slo diferentes sino tambin desiguales. En este caso se
trata preferentemente de las poblaciones indgenas, pues suele coincidir
que se trata de campesinos y tambin migrantes. Por lo tanto, el discurso estatal sigue las directrices marcadas por el discurso indigenista
dominante hasta el 2000 en el mbito nacional (Aguilar, 2003: 3).
Si vamos ahora a las acciones emanadas de las directrices presentadas
en los planes del gobierno estatal, tenemos que en el quinto informe de
gobierno de Gonzlez Alcocer (2000) ya existe una referencia clara a las
acciones realizadas en torno a la educacin intercultural. En tal documento el gobernador sustituto plante que la educacin intercultural
ha significado un gran reto para el see. La conformacin de un programa
nico que atienda a la diversidad cultural que caracteriza a la poblacin
de nuestro estado ha resultado una tarea ardua y compleja. No obstante,
ms adelante hace una precisin acerca de las modalidades educativas que
forman parte de este programa: 1. educacin indgena y primaria para
nios migrantes y 2. el Programa Binacional de Educacin a Migrantes.
El gobernador inform que se conjugaron
los servicios educativos, los programas educativos y los procesos de
aprendizaje que ocurren en el aula, respetando las diferencias entre
alumnos, las diferencias de los grupos humanos de diferentes orgenes

Discursos educativos y diversidad cultural en Baja California

197

culturales, y generar acciones que permitan intercambiar los saberes


propios de sus culturas, as como promover el fortalecimiento de sus
tradiciones y costumbres.

La retrica grandilocuente del informe se ve reducida al enunciar


las acciones especficas para atender las diferencias en las escuelas. Las
acciones para fortalecer el Programa de Educacin Intercultural fueron la realizacin de un Foro denominado La Diversidad Cultural: Reto
Educativo en noviembre de 1999, donde se abordaron temas como la
formacin de sociedades multiculturales, diversidad, bilingismo e interculturalidad, educacin bilinge e influencia de los medios. Segn el
informe del gobernador, el foro permiti la participacin de 350 personas, entre ponentes y participantes de diferentes sectores sociales, como
maestros, investigadores, funcionarios y comunidad en general. Otra
accin fue realizar un diagnstico del funcionamiento de los diferentes
programas que atienden a la diversidad cultural en la entidad. Adems,
impulsaron proyectos de investigacin educativa relacionados con la
atencin a la diversidad escolar, con el objeto de disear un modelo
pedaggico para nias y nios migrantes, en conjunto con el Consejo
Nacional de Ciencia y Tecnologa (Conacyt) a travs del Sistema de Investigacin del Mar de Corts (Simac).
Merecen dos comentarios las citadas acciones, pues en cierto modo
hemos estado involucrados en ellas. Por un lado, el foro realizado en
San Quintn fue un acto ms informativo que otra cosa. Estuvo lleno
de participaciones ambivalentes y desconocedoras de los debates en
torno a los temas tratados: un importante nmero de las ponencias
presentadas en las mesas de trabajo eran de una precariedad inaudita
en sus argumentos; esto si consideramos que se trataba, en la mayora
de casos, de profesores indgenas de educacin bsica, aunque tambin
hubo connotados especialistas venidos del interior del pas, del Distrito
Federal la mayora, cuyas referencias al contexto local fueron ms ad
hoc. El citado apoyo a proyectos de investigacin, como si se tratara
de muchos, nunca ocurri. De la primera y nica convocatoria hasta la
fecha (2003), realizada en el 2000 por la Direccin de Educacin Supe-

198

Jess Aguilar Nery

rior e Investigacin del see, en convenio con el Conacyt, hubo recursos


econmicos para una sola propuesta de investigacin, elaborada por
un equipo de la upn Tijuana en la temtica de educacin intercultural.
Ni hablar del flujo del financiamiento: tard prcticamente un ao para
ejercerse. Un producto derivado de ese proyecto es el trabajo de Ochoa
(en prensa). En suma, meras acciones superficiales; en el mejor de los
casos, un conjunto de buenas intenciones.
Esto se puede constatar en el discurso oficial del sexto informe de
gobierno de Gonzlez Alcocer. En el rubro educativo relacionado con la
demanda por la igualdad de acceso, permanencia y egreso de la educacin se menciona el impulso al programa de fomento a la educacin intercultural. Los constantes flujos migratorios vuelven a destacarse como
el factor principal que ha delineado el esquema actual de una educacin
intercultural con las limitaciones que implica atender a una diversidad
lingstica y cultural. No obstante, contina el documento, el gobierno estatal se esfuerza por atender la escolarizacin de todos los nios
y jvenes () independientemente de su condicin migratoria o tnica
(Gonzlez A., 2001: 99).
Ms adelante, el ltimo informe del gobernador detalla algunas acciones relacionadas con el enfoque intercultural, asociadas claramente
con una postura estrictamente indigenista: el incremento de tres a seis
zonas escolares de educacin indgena, una para atender a indgenas
nativos y las cinco restantes a indgenas migrantes. En todas ellas se
proporcionan los servicios de educacin inicial, preescolar y primaria
(Gonzlez A., 2001: 118).
En el sexto informe de gobierno del gobernador sustituto, como
parte de una poltica de atencin a la diversidad relacionada con la
atencin de nios con discapacidad, tambin se habla, sin precisarlas,
de acciones promotoras para la construccin de mejores condiciones de
atencin de las necesidades educativas especiales con calidad, equidad y
pertinencia (Gonzlez A., 2001: 116).
Se vuelve a citar el tema de la diversidad cultural en otro breve
comentario del informe vinculado con el modelo de educacin para
la vida, producto de la modificacin de los esquemas de atencin educativa para jvenes y adultos y formulado por el Instituto Nacional de

Discursos educativos y diversidad cultural en Baja California

199

Educacin para Adultos (inea), donde se incluye, como parte de la formacin de actitudes y valores, desde enfoques sobre gnero, derechos
humanos e identidad (Gonzlez A., 2001: 122).
De 2001 a la fecha
Luego del cambio de gobierno estatal, que nuevamente fue ganado en
una floja votacin por el representante del Partido Accin Nacional, se
hizo una referencia explcita mnima a la atencin de la diversidad cultural y a la educacin intercultural en el discurso educativo oficial, pero
nuevamente desde una visin sesgadamente indigenista. As lo podemos
constatar en el Plan Estatal de Desarrollo 2002-2007, donde apenas se
mencionan como parte de las lneas estratgicas de la educacin bsica:
desarrollar la educacin intercultural y bilinge en educacin bsica.
En el Programa Sectorial: Educacin y Formacin Integral 2002
2007, cuyo objetivo general es lograr una educacin de calidad, con
valores y centrada en el alumno, abierta a los avances tecnolgicos y
a la participacin social, el tema de la interculturalidad se retoma del
Plan Estatal de Desarrollo, mientras la diversidad cultural no est claramente referida. En este ltimo caso se asoci con el fomento a Los
bienes, servicios y actividades artstico-culturales como parte del desarrollo humano integral, dentro de un marco de respeto y tolerancia
a la diversidad (sse, s/f: 10). Ms adelante se habla de la accin que
traducir la lnea estratgica de lo intercultural, quedando incluida
en el Proyecto seeduca con Calidad (see, s/f: 30-31), el cual contiene
elementos repetitivos del resto de los proyectos, esto es, de los objetivos
generales que los orientan. La ubicacin por separado de la educacin
intercultural y bilinge en educacin bsica ms parece un apndice
que una lnea especfica destacada en el proyecto para atender la calidad
de la educacin. Debido a la omisin de elementos especficos para su
evaluacin, sta comparte los indicadores para el resto del proyecto,
tratndose de generalidades, como ubicar a Baja California dentro de
los cinco primeros lugares nacionales en escolaridad, atencin a la demanda, ndice de aprovechamiento en habilidades y conocimientos y
eficiencia terminal (see, s/f: 39).

200

Jess Aguilar Nery

La relevancia de la diversidad cultural y el interculturalismo se ve


claramente en el primer informe de gobierno de Eugenio Elorduy, donde pasaron de largo el asunto. Fue hasta el segundo informe donde se
retom esta referencia. All, la diversidad en el rubro educativo merece
un par de reglones para aludir a que se brind el servicio de educacin
intercultural y bilinge, para nios de preescolar y primaria de la poblacin indgena radicada en la entidad, principalmente en los municipios de Ensenada y Tijuana. Ello confirma el sesgo indigenista que el
gobierno bajacaliforniano tiene en torno a estos asuntos.
Variaciones en el discurso oficial
No obstante que los documentos oficiales dan un tono homogneo de la
perspectiva gubernamental, las presentaciones de algunos funcionarios
en diversos foros de discusin y anlisis nos dan una visin distinta,
donde se aprecia cierta heterogeneidad de las posturas que conviven en
el gobierno estatal. Un ejemplo de esto lo encontramos en el Foro Regional El Nio que Ms te Necesita: Bsqueda de un Modelo de Educacin
Bsica para los Nios y las Nias Migrantes del Noroeste de Mxico.
Hacemos una recuperacin de las ideas principales transmitidas por
los representantes del gobierno estatal de Baja California, pues nuestro
inters es profundizar en este caso, el cual es ms o menos convergente con el resto de los discursos presentados en el foro, y esas ideas
son muestra de cierta diversidad de perspectivas, las cuales difieren, en
parte, de los documentos oficiales.
El discurso del entonces subsecretario de Educacin y Bienestar Social del Estado de Baja California, Ernesto Castellano, retom algunos
datos del documento Prioridades Educativas 1998-200 para apoyar
sus argumentos. Entre otras cosas, destac que la sociedad bajacaliforniana era el resultado de encuentros y desencuentros de grupos con una
diversidad de culturas que han confluido en este territorio fronterizo.
El evento, promovido por la Secretara de Educacin Pblica y Cultura del Estado de Sinaloa,
la Escuela Normal de Sinaloa y el Conacyt, se realiz en Sinaloa en el 2000. Participaron representantes de los gobiernos de Baja California, Baja California Sur, Nayarit, Oaxaca, Sinaloa y Sonora;
adems, hubo invitados acadmicos espaoles, estadunidenses y mexicanos.


Discursos educativos y diversidad cultural en Baja California

201

Ms adelante cita: Baja California es una muestra concentrada de la


enorme riqueza de diversidad tnica, lingstica y cultural del pas, de
ambos lados de la frontera, y que sta se encuentra muy interrelacionada. Hasta aqu son las referencias al documento, pues en adelante se
va alejando del mismo. Un dato interesante es que introduce el trmino
multicultural, que en los documentos oficiales no aparece.
Castellano sostuvo que es posible hablar de fronteras intertnicas y
fronteras intratnicas de
ntro de la regin fronteriza binacional, es decir, la
existencia de diversas culturas () en un espacio, y al mismo tiempo la existencia de identidades diversas dentro de la misma cultura nacional,
expresada sobre todo en diferencias socioeconmicas (sepyc, 2000: 7).
Segn Castellano, desde la visin educativa del gobierno de Baja
California, entendemos por multiculturalidad no slo la diversidad
tnica, sino tambin la diversidad de poblaciones con caractersticas y
necesidades especficas, sobre todo aquellas que conllevan situaciones
de desigualdad y desventaja social (sepyc, 2000: 8). De tal manera
reconoca la necesidad de ms espacios de reflexin y dilogo, as como
de rebasar la pose poltica en torno a los programas educativos hacia
una orientacin que respondiera a las necesidades especficas de comunidades concretas. Reconoca, pues, que entre los retos para atender
adecuadamente a la diversidad cultural en el estado estaban: evaluar
los programas existentes; establecer lineamientos para la formacin
de personal especializado; definir estrategias que procuren atender las
necesidades de la educacin formal y no formal; generar espacios de
interaccin que posibiliten la convivencia de diversas culturas; y, finalmente, disear un programa de educacin intercultural que nos
permita rescatar, conservar y difundir el patrimonio histrico, cultural
y educativo de nuestras comunidades (sepyc, 2000: 8).
Castellano cierra su intervencin planteando que la existencia de
una sociedad multicultural es el mayor patrimonio de nuestro estado,
y con ello, que la diversidad cultural es un factor de enriquecimiento.
De tal manera, podemos apreciar algunos matices en torno al documento oficial del sistema educativo, pues si bien parece establecer cierto
nfasis en la atencin de las diferencias tnicas, tambin repara en otras
cuestiones relacionadas con la compensacin de inequidades. Esto es,

202

Jess Aguilar Nery

tiende a asociar diversidad cultural con desigualdad social, pero no slo


en el mbito formal de la educacin, sino
en espacios de educacin noformal. Asimismo, no slo se centra en la poblacin indgena, como el
documento oficial, sino tambin est abierto a otros colectivos en situacin
de subordinacin y/o desventaja social.
Por su parte, la coordinadora del proyecto para nios migrantes
de Baja California en el municipio de Ensenada, Edith Chavira, plante
que la diversidad tnica, cuyo principal ejemplo son los grupos heterogneos que llegan al Valle de San Quintn, principal centro receptor
de migrantes temporales, tambin se manifestaba en las escuelas. En
este caso, podemos apreciar un discurso que se refiere a grupos donde
se cruzan las diferencias culturales con las desigualdades sociales, de
tal manera que rebasa, en parte, la postura de los documentos oficiales
para asumir una visin ms consistente.
Chavira habl de una problemtica para los docentes en torno a
la atencin educativa demandada por la pluralidad de personas en un
mismo espacio. Propuso que para enfrentar tal problemtica posiblemente la respuesta () (era atender) la diversidad cultural y lingstica
promoviendo el derecho a ser diferente y el respeto a la diferencia, favoreciendo la identidad nacional que tienda a superar las desigualdades
sociales. Tal respuesta segn Chavira se inclua ya en el modelo
educativo para los nios y nias migrantes en el nivel primaria. De
tal modo, habla del modelo para migrantes orientado por un enfoque
intercultural, el cual se concibe como una poltica educativa, como una
estrategia pedaggica y como un enfoque metodolgico. Sin citar a Luis
Enrique Lpez (1997), quien en realidad se refiere al modelo de educacin intercultural bilinge (eib), la coordinadora retoma el planteamiento
de este autor para sostener que la interculturalidad constituye una alternativa para superar los enfoques homogeneizadores, evitando que
la formacin de ciudadanos se base en la exclusin del otro y de lo
diferente. Como estrategia educativa, constituye un recurso para
construir una pedagoga significativa en sociedades pluriculturales y
multilinges (Lpez, 1997: 8), y como enfoque metodolgico, se basa
en repensar la relacin entre conocimiento, lengua y cultura en el aula

Discursos educativos y diversidad cultural en Baja California

203

y en la comunidad para considerar los valores, saberes, conocimientos,


lenguas y otras expresiones culturales como recursos para transformar
la prctica docente (sepyc, 2000: 9-10).
En el foro que hemos venido reseando, la profesora Chavira tuvo
otra intervencin, en la mesa relacionada con la formacin docente para
la atencin educativa a la diversidad, donde hizo un llamado a la inclusin curricular en las escuelas formadoras de docentes de materias
que estudien la diversidad cultural y tnica del estado y del pas y que
conozcan los programas y proyectos que benefician a esta poblacin,
con la finalidad de hacer menos difcil el proceso de enseanza-aprendizaje (sepyc, 2000: 29-30).
Por su parte, las propuestas de solucin emanadas de foro regional
fueron divididas en aquellas relacionadas con la magnitud y naturaleza
de la migracin infantil, las que tienen que ver con la presencia desequilibrada de los agentes implicados y las que tratan la desvinculacin
de los organismos relacionados con la temtica migratoria. Entre las
propuestas destacan la formacin docente para la atencin educativa de
los nios migrantes y brindar ms recursos para realizar investigacin
y apoyar integralmente a los nios migrantes y sus familias, creando
para ello un departamento que integre los programas especficos para
cada comunidad escolar, respetando su cultura, formas de gobierno y
expectativas de proyecto de vida, entre otras (sepyc, 2000: 74-80). En
suma, una enorme lista de buenos deseos, pero pocas referencias a la
manera de realizarlos.
Discusin
En los primeros apartados podemos apreciar el estrecho horizonte desde
el cual la perspectiva gubernamental de Baja California ha entendido la
diversidad cultural y la educacin intercultural. Los cambios ms re
En este punto se plantearon la creacin de un instituto para la atencin educativa de la diversidad, la creacin a travs de la Escuela Normal de Sinaloa, de una licenciatura en formacin
de docentes para la atencin multicultural de poblaciones jornaleras migrantes; Elaboracin de
programas de maestra en la misma lnea y la inclusin de cursos de actualizacin para los docentes de primaria general (sepyc, 2000: 76-77).

204

Jess Aguilar Nery

cientes de los funcionarios encargados del rubro educativo en el estado


indican cierto retroceso respecto al periodo inmediato anterior, cuando
haba empezado a notarse una mayor apertura de horizontes, como lo
pudimos ver en los discursos de dos funcionarios estatales en el foro regional realizado en Sinaloa. Este retroceso de los planteamientos oficiales
en el gobierno bajacaliforniano tambin se puede advertir en el mbito
nacional, donde a partir de 2001 se ha empezado a ampliar la visin
indigenista para considerar a la interculturalidad como una dimensin
trasversal dirigida a toda la poblacin (Schmelkes, 2001 y 2003; Aguilar, 2003).
En general, el discurso dominante de las autoridades bajacalifornianas acerca de la diversidad ha estado anclado en una visin indigenista y compensatoria, y con ello ha reproducido las desigualdades
que subyacen en esta perspectiva, entre otras razones, al sostener que
slo esos otros tnicos, migrantes o discapacitados necesitan una
educacin diferencial (desconociendo las situaciones concretas de las
mezclas en tales casos). Peor an es que de modo sutil se sigue cumpliendo la misin asimiladora de la escuela que tiende a homogenizar a
los grupos que han persistido en sus diferencias culturales. As, gracias
al interculturalismo oficial la intervencin pedaggica indirectamente
recupera y reactualiza la histrica misin de estigmatizar a lo ajeno
para integrar y nacionalizar lo propio (Dietz, 2001: 31).
Un dato interesante en los documentos oficiales es la omisin y la
contradiccin en la que suelen caer en el mismo documento. Por ejemplo, segn el quinto informe de Gonzlez Alcocer (1999) los lineamientos de [la] interculturalidad establecen la modalidad de educacin
indgena como un proceso de enseanza bilinge para nios y nias;
sin embargo, debido a la heterogeneidad de los grupos susceptibles de
atencin escolarizada, se habla tambin en el documento de la dificultad
de cubrir los criterios de calidad, pertinencia y equidad. No obstante reconocer sus limitaciones, en el informe se afirma que el see ha construido
un modelo de atencin acorde a las necesidades locales adecuando la
propuesta nacional de educacin bsica!
Estamos en desacuerdo de que as sea. Basta con ir a las escuelas de
educacin indgena de Tijuana para contrastar claramente el contenido

Discursos educativos y diversidad cultural en Baja California

205

del informe: las escuelas indgenas atienden a una poblacin ms


numerosa de mestizos que de indgenas, que en algunas escuelas llega a
rebasar el 90 por ciento. Tambin es frecuente encontrar poca correspondencia entre las lenguas indgenas de docentes y alumnos. Esto es una
referencia constante en las aulas de la Universidad Pedaggica Nacional
(upn), segn nuestra experiencia con los docentes que realizan ah su
licenciatura. El requisito de su contratacin es que hablen y escriban
una lengua indgena, lo que se cumple en algunos casos, pues la mayora tiene poco desarrolladas las habilidades de la lecto-escritura en
ambas lenguas. En otros casos, los mismos docentes indgenas reconocen que su lengua materna es el espaol y que desconocen la lengua del
grupo indgena al que dicen pertenecer.
Ms intrincado se vuelve el panorama cuando se habla de las variantes dialectales, por ejemplo, de lenguas como la mixteca, pues llegan a ser
inteligibles algunas de ellas. ste es uno de los argumentos sostenidos
por los docentes indgenas para no realizar una educacin en lengua
materna, pues a menudo en sus aulas viven estos encuentros entre
variantes dialectales distintas, y ello es ms difcil cuando en un grupo
hay nios que hablan lenguas indgenas distintas, adems del espaol,
como a menudo sucede en los campos de San Quintn.
Debemos reconocer que el debate sobre la diversidad y las diferencias ha tendido a restringirse al mbito educativo e incluso escolar
(Garca, Pulido y Montes, 1997), y con ello, a menudo se da la espalda
al contexto social que dio origen a este debate, en el que frecuente y
sistemticamente se mezcla el nivel analtico con el normativo. Una
consecuencia indeseable de esto es que no parece haber pasado el tiempo
de los usos terminolgicos predominantes en la antropologa social del
siglo xx, ya que desde mediados de la dcada de 1960 hubo una paulatina problematizacin y un consecuente abandono, no slo de la nocin
esttica y esencialista de la cultura, sino tambin la superacin del afn
de identificar, clasificar y comparar elementos discernibles dentro de
una supuesta entidad cultural (Dietz, 2002: 3).

Hacer la licenciatura en la upn es un requisito para otorgarles una plaza definitiva en el subsistema de educacin indgena, debido a que los docentes son contratados con el bachillerato, no
la normal, como el resto del magisterio.

206

Jess Aguilar Nery

La antropologa social contempornea tiende en su mayor parte


a una concepcin antisustancialista de la cultura, la cual, explcita o
implcitamente, se concibe como un mecanismo meramente formal,
carente de esencia, como una organizacin de la diversidad de los
comportamientos individuales (Garca Canclini, 1991, en Garca, Pulido y Montes, 1997: 14), o como el proceso de produccin, circulacin
y consumo de significados y del sentido social (Garca Canclini, 1999:
61). Por lo tanto, es necesario insistir en el concepto de cultura como
algo difuso, inacabado y en constante movimiento.
En contraste, la actual administracin de Baja California, adems
del sesgo compensatorio de sus programas para atender la diversidad
cultural, sostiene una definicin de cultura en cierto modo elitista y
ambigua. Lo primero, cuando se asocia con las actividades artsticoculturales; lo segundo, cuando la define, en el rubro participacin y
equilibrio social, como parte del desarrollo humano integral. As es definida explcitamente en el Plan Estatal de Desarrollo, donde se lee que
...abarca cualquier quehacer del proceso social; por ende, la cultura
es entendida como un derecho fundamental, como fuente de vnculos
de identidad, de sentido de pertenencia y permite establecer relaciones de
confianza; se refiere a los valores histricos, culturales y sociales que
hacen posible y fortalecen la cohesin social, adems de la suma de
conocimientos, costumbres, hbitos, bienes y servicios que caracterizan a una sociedad. La cultura le da sentido a la vida comunitaria, le
ofrece alternativas para el buen uso de su tiempo libre, le sensibiliza
para descubrir sus habilidades creativas, le abre mltiples opciones de
superacin individual y colectiva a las personas.

Desde el punto de vista gubernamental, nos encontramos con la


idea de que parece posible expresar con claridad dnde acaba y dnde
empieza cada cultura, y con ello, la idea subyacente de un mosaico de
culturas perfectamente delineado. Este reduccionismo, que equipara
claramente el concepto de cultura y la identidad de un grupo, soslaSiguiendo a estos autores (Garca, Pulido y Montes, 1997: 9): No se puede negar que los
miembros de un grupo cultural puedan tener y de hecho tengan una identidad, pero creemos que


Discursos educativos y diversidad cultural en Baja California

207

ya que muchas veces la identidad grupal representa slo los puntos


de encuentro entre los miembros del grupo, la versin y visin que
mejor describe de manera homogeneizadora a tal grupo. Sin embargo,
de acuerdo con Garca, Pulido y Montes (1997: 10), los anlisis de la
prctica cultural nos muestran que tal identidad se forja, se mantiene
y se transforma en un sinfn de enfrentamientos y tensiones, y que se
construye principalmente frente a algn otro.
De lo anterior podemos inferir que los conceptos de cultura que
sustentan la mayora de los discursos oficiales y modelos de educacin
intercultural del gobierno bajacaliforniano (y del contexto nacional en general) se basan en establecer delimitaciones claras entre una y otra cultura.
La operacin ms comn para hacerlo consiste en identificar cultura con
grupo tnico. Esta primera identificacin va seguida de una segunda
an ms compleja: identificar pluralidad de grupos tnicos con pluralidad cultural (Garca, Pulido y Montes, 1997: 9).
Consideraciones finales.
Hacia una antropologa de la interculturalidad
Los planes y programas a los que hacen referencia los discursos gubernamentales de Baja California hasta 1996 indican la incipiente atencin
a los temas de la diversidad cultural en el mbito educativo que antes
no hubo. Sin embargo, a pesar de algn inters destacado durante el
periodo 1998-2001, actualmente los discursos oficiales acerca de la
diversidad siguen dominados por una tendencia indigenista, en la que
subyace la creencia de que la diversidad tnica es equiparable a la diversidad cultural, subordinando otras diferencias y desigualdades que
no se cuestionan: por ejemplo, la diversidad de filiaciones religiosas y
preferencias sexuales y las desigualdades de gnero o socioeconmicas.
Podemos resumir de ello que en el discurso oficial el peso de lo anormal o de lo tnicamente distante representa los sentidos relacionados
con la diversidad. De este modo, no slo se esencializa la diferencia
resulta empobrecedor, para el significado y la realidad de la cultura, que lo cultural de un grupo
se reduzca a su identidad.

208

Jess Aguilar Nery

intergrupal, sino que, a la vez, se equiparan fenmenos individuales y


grupales, se mezclan indiscriminadamente las perspectivas emic y etic,
y se confunden nociones tan dismiles como cultura, etnicidad, discapacidad, diferencias fenotpicas y situaciones demogrficas como la de
minora (Dietz, 2001: 35).
Generalmente, en los discursos gubernamentales conceptos bsicos
de la antropologa como cultura, etnia y etnicidad se aplican y operacionalizan recurriendo a definiciones antropolgicas obsoletas, en el mejor
de los casos. De acuerdo con Dietz (2002: 34), es necesario defender
tanto la nocin de cultura como su delimitacin frente a la de identidad grupal, tnica, etctera, y rescatar la frtil tensin entre ambas y
sus consecuencias tericas para el estudio emprico de procesos contemporneos de etnognesis, nacionalismo y los colindantes fenmenos de
interculturalidad e intraculturalidad.
Por lo tanto, proponemos, con Dietz (2001: 40-41), una antropologa de la interculturalidad que renuncie tanto a la tentacin de recluirse en la nostlgica invocacin de su monopolio perdido en torno a la
teorizacin sobre la cultura como a la tentacin de diluir su perfil en el
creciente concierto transdisciplinar de estudios a menudo abiertamente
culturalistas y esencializantes de la diversidad cultural.
Para llevar a cabo este acercamiento a fenmenos interculturales,
Dietz (2002: 17) sugiere asumir una postura praxeolgica frente a
la cultura. De esta manera, no slo se trasciende el ftil debate entre
objetivismo y subjetivismo cultural u otras dicotomas semejantes, sino
se distingue entre procesos de reproduccin cultural y procesos de identificacin tnica. Convenimos con Dietz en que mientras la reproduccin y/o transformacin de la cultura heredada se realiza actualizando
y/o modificando prcticas simblicas ritualizadas, fundamentadas en
un sentido prctico, necesidad social que deviene naturaleza (Bourdieu, 1991: 118), la identificacin tnica con un determinado conjunto
de actores sociales y su delimitacin frente a otro conjunto de actores
supone un acto discursivo consciente, aunque luego internalizado de
comparacin, seleccin y significacin de determinadas prcticas y representaciones culturales contrastadas en situaciones interculturales.
En consecuencia, la etnicidad es un epifenmeno del contacto in-

Discursos educativos y diversidad cultural en Baja California

209

tercultural que, a su vez, estructura la interaccin de dicho contacto


mediante la seleccin de determinados emblemas de contraste frente a
otros (Dietz, 2002: 18).
Si las culturas se distinguen por sus respectivas formas de organizacin de las diferencias, entonces, al estudiar fenmenos de interculturalidad es indispensable analizar la relacin que en estas situaciones
se establece entre las diferencias intraculturales, existentes al interior de
un grupo, y las diferencias interculturales, las que separan e identifican
un grupo de otro (Dietz, 2002: 4). Esa relacin qued ausente del punto
de vista gubernamental en la mayora de sus discursos, salvo quizs el
de los representantes del gobierno bajacaliforniano en el Foro Regional
sobre Atencin a Nios y Nias Migrantes, donde se habl tangencialmente al respecto.
La consiguiente tarea antropolgica, entonces, consistir en desmontar ciertos discursos pedaggicos culturalistas y desculturalizar
las interpretaciones sesgadamente culturalistas (Dietz, 2001). Un ejemplo de lo anterior es el anlisis del rendimiento escolar de los alumnos
provenientes de contextos migratorios y/o minoritarios. Al contrastar
los xitos y fracasos escolares del alumnado inmigrante con el rendimiento escolar de los alumnos nativos se evidencia que gran parte
del llamado problema pedaggico planteado por la presencia de nios
migrantes y/o minoritarios es explicable en trminos de la estratificacin social, ms que en trminos culturalistas, como se infiere de las
posturas de los programas Educativo Prioridades 1998-2001 y Sectorial de Educacin y Formacin Integral 2002-2007. En este sentido,
siguiendo a Fase (1994, en Dietz, 2001: 40), debe quedar claro que la
equiparacin de la migracin y/o diversidad cultural en el aula con
los problemas escolares es errnea.
Concluimos con Dietz (2001: 40) que, a diferencia de anteriores
debates interdisciplinarios, en los cuales la antropologa insista en
extender el concepto de cultura y culturalizar con ello otros discursos disciplinarios, hoy su tarea en el contexto de los estudios interculturales consiste ms en vigilar los usos terminolgicos y sus
consecuencias tanto tericas como metodolgicas. Por lo tanto, una tarea
prioritaria para la antropologa ser transmitir, promover y facilitar

210

Jess Aguilar Nery

la comprensin
crtica de la cultura, de las culturas (Garca, Pulido y
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Guillermina Yankelevich*

Estado de salud, comparativo,


de diversos grupos de mexicanos
El fenmeno demogrfico de los mexicanos en el ltimo siglo puede
concebirse como un diseo ad hoc para el estudio de la salud de una
poblacin y el anlisis de los factores socioculturales, econmicos y
ambientales que la perfilan.
La migracin de mexicanos hacia Estados Unidos, que ha alcanzado en el siglo pasado una cadencia acelerada, su establecimiento por
ya varias generaciones en diversos estados de la Unin Americana,
la migracin temporal de trabajadores de ida y vuelta, el intercambio cotidiano y creciente de poblacin fronteriza entre los dos pases,
amn de otros intercambios de menor magnitud, son los aspectos
demogrficos que consideramos ptimos para el anlisis comparativo
del fenmeno de la salud de una poblacin humana y los factores que
la determinan.
Se ha sealado que el siglo xxi estar marcado por las migraciones
(Albrecht, 1993b), junto con la globalizacin, el mercado de trabajo
internacional y la ampliacin de las comunicaciones y los transportes.
Las redes sociales y familiares generadas, entre otros muchos factores
destacados, plantean un gran inters en el estudio de los aspectos demogrficos, sociales y de salud de las poblaciones migrantes mexicanas.
El incremento de las cifras de migrantes a Estados Unidos desde mediados del siglo pasado hasta finales del mismo ha sido tan asombroso,
que no es posible eludir en los estudios sobre la poblacin mexicana a
los migrantes y a los establecidos ya por varias generaciones en el pas
del norte.
*Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Con la colaboracin de Olivia Carter-Pokras
y Mara Estrada, de la Escuela de Medicina de la Universidad de Maryland, y de Carlos Castillo
Salgado, de Organizacin Panamericana de la Salud, Washington, D.C.

213

214

Guillermina Yankelevich

Estos grupos poblacionales, de gran importancia para Estados Unidos (entre otras cosas, por constituir una fuerza de trabajo fundamental para la produccin) y tambin para Mxico (debido, por ejemplo, a
las tan aludidas remesas), justifican la atencin que ambos pases han
empezado a prestar al fenmeno migratorio (Albrecht, 1993b).
El proyecto que aqu presentamos pretende tomar ventaja de la
situacin demogrfica mencionada para profundizar la exploracin
de varios aspectos sui generis conocidos en la literatura. Entre ellos, la
intitulada paradoja hispana (o latina), que devela inconsistencias
entre las deficientes condiciones sociocultural y econmica de los mexicanos en Estados Unidos y los favorables valores que alcanzan algunos
indicadores en sus estadsticas vitales, ha hecho concluir que los mexicoestadounidenses presentan mejores niveles en algunos indicadores de
salud que los que se observan en ambos pases.
El conocimiento sobre la salud de los mexicanos que habitan en
Estados Unidos, a pesar de la multiplicidad de investigaciones y publicaciones existentes al respecto, presenta complicaciones diversas en la
informacin. Una de ellas es que la generada en ese pas trae los datos integrados para los que llaman hispanos o latinos. De hecho,
en muchos reportes sobre la paradoja hispana se integra a cubanos,
mexicanos, puertorriqueos y, en ocasiones, otros latinos centro y
sudamericanos. Es as que rescatar la informacin correspondiente a los
mexicanos resulta a veces imposible.
Otro problema que hemos enfrentado es que las investigaciones
mencionadas toman siempre como referencia a la poblacin de blancos
no hispanos y en ocasiones a la poblacin negra de aquel pas.
En los estudios y discusiones sobre salud se incluye habitualmente
a una multitud de variables y parmetros que hacen ms complicada
la sistematizacin de los datos; en algunos casos se analizan diferencias
por gnero; en otros, por intervalos de edad. Algunos trabajos atienden
a la mortalidad infantil; otros, a la mortalidad en adultos. La morbilidad se refiere a veces a enfermedades infecciosas; otras, a enfermedades
crnico-degenerativas, y otros ms, a otros indicadores diversos. Ello
hace, con frecuencia, injustificadas las comparaciones e improcedentes
las conclusiones.

Estado de salud, comparativo, de diversos grupos de mexicanos

215

Los propios trabajos de revisin de la paradoja hispana hacen ver la


dificultad para sistematizar la informacin y destacan otros problemas,
como los que se presentan en los variados estados de la Unin en los
que los hispanos habitan con diferentes condiciones de cultura, aos de
residencia y lugares de nacimiento (Albrecht, 1993a).
Es justamente la diversidad antes destacada la que nos induce a tratar de conocer e integrar la literatura sobre el tema y analizar las hiptesis explicativas que se han ofrecido sobre la paradoja mencionada.
Empezamos con la concrecin de tres hiptesis que pretendemos
someter a prueba:
a) El estado de salud de la poblacin norteamericana es, en lo general,
superior al de la poblacin de mexicanos residentes en su propio pas.
b) El estado de salud de la poblacin norteamericana que habita la
frontera con Mxico es superior al de la poblacin de mexicanos que
habitan la frontera con Estados Unidos.
c) El estado de salud de la primera generacin de mexicanos residentes
en Estados Unidos es superior a la de los mexicoestadounidenses (los
nacidos en Estados Unidos de padres mexicanos) y se va deteriorando
a medida que transcurren las sucesivas generaciones.

Las explicaciones ofrecidas para la paradoja hispana representan


intentos lgicos para la comprensin de los diversificados datos obtenidos. Entre las ms frecuentes estn las siguientes:
a) Autoseleccin en la migracin: los que deciden migrar son los hispanos con mejor estado de salud (Ciesielsky, Espsito et al., 1994b).
b) Efecto salmn: los hispanos que enferman fuera de su pas tienden
a regresar para atenderse o morir en su lugar de origen.
c) Aspectos culturales: los relativos a lazos familiares estrechos y ayuda
en condiciones adversas (Espinosa-Torres et al., 1994).
d) Confiabilidad de los datos.

Se considera que las propuestas anteriores pueden explicar los mejores indicadores de salud que manifiestan los latinos, a pesar de su
limitado, o nulo, acceso a los servicios de salud, pblicos o privados.

216

Guillermina Yankelevich

Siendo muy interesantes y, como mencionamos, muy lgicas las


explicaciones, an restan diversas inquietudes por aclarar.
La migracin hacia Estados Unidos de los mexicanos, que son los
que ocupan nuestro inters, insistiremos, se ha elevado en los ltimos 50
aos. Como son, precisamente, los de primera generacin en Estados
Unidos los que manifiestan ms claramente la paradoja, resulta difcil
pensar que el nmero de los que regresan a su pas sea una proporcin
tal que genera un claro efecto en la disminucin de las cifras de mortalidad registradas en Estados Unidos.
Con relacin al efecto cultural de estrechez de lazos familiares y
ayuda comunitaria, cabe preguntarse cmo es que este atributo no se
manifiesta con la misma magnitud en los niveles de salud de las comunidades de donde los migrantes proceden, en su pas de origen. Ser
que los individuos de tales comunidades slo estrechan sus lazos y manifiestan niveles abatidos de mortalidad cuando migran a otro pas?
Si aceptamos que los que migran generalmente en busca de trabajo
son los que tienen mejor estado de salud en su comunidad, es posible
aceptar que sta sea aun mejor que la de los blancos no hispanos de
Estados Unidos?
Resta una explicacin que no es discutible sino, ms bien, motivo de
verificacin; nos referimos a la confiabilidad de los datos.
Como ya fue sealado, la salud de los mexicanos en Estados Unidos
ha sido generalmente analizada y discutida con referencia a la poblacin
de ese pas. Nuestra intencin es referirlos a ese patrn y, simultneamente, al conocimiento sobre la salud de los mexicanos en su propio
pas. Debemos considerar que los migrantes siguen siendo gentica y
culturalmente mexicanos aun despus de vivir por un tiempo o por
varias generaciones en el vecino pas.
Consideramos que la comparacin triangulada de la informacin
de los diversos grupos de mexicanos (o sea, mexicanos de Mxico y de
la frontera norte, mexicanos migrantes temporales y mexicoestadunidenses, comparados entre s, en las diferentes condiciones de vida y con
respecto a las de los norteamericanos en Estados Unidos, todo ello conjuntamente, puede arrojar informacin valiosa que permita organizar

Estado de salud, comparativo, de diversos grupos de mexicanos

217

un modelo explicativo de las inconsistencias diversas en la informacin


hasta ahora reportadas).
La paradoja epidemiolgica
Como la define S. Guendelman, la paradoja hispana consiste en encontrarse con que las mujeres mexicanas en Estados Unidos, con baja educacin, en condiciones de gran pobreza y con escasa atencin mdica,
presentan cifras de natalidad muy favorables, mejores que las de otros
latinos y muy cercanas a las que muestran los blancos no hispanos
(Guendelman, 1995).
Las estadsticas perinatales, favorables para las mujeres hispanas en
lo general, que ocurren a pesar de los prevalecientes factores de riesgo,
conforman lo que originalmente se denomin como la paradoja hispana (paradoja epidemiolgica).
Los primeros intentos de aclaracin de la paradoja se orientaron
hacia el estudio de la poblacin mexicoestadunidense. Este grupo, a
pesar de tener intervalos ms cortos entre los nacimientos de sus hijos,
familias ms numerosas y embarazos ms frecuentes en la poca adolescente, en comparacin con esos mismos indicadores para blancos no
hispanos, manifiesta resultados tanto o ms satisfactorios con relacin
a la natalidad que el conjunto de las mujeres norteamericanas.
Es particularmente controvertido el hecho de que las mujeres nacidas en Mxico pero que viven en Estados Unidos, aun ms pobres,
menos educadas y con menos acceso a servicios de salud, tengan resultados ms favorables en sus embarazos que las mexicanas nacidas en
suelo norteamericano (Guendelman y Jesis-Silberg, 1993).
No existe todava explicacin satisfactoria y de comn acuerdo para
los resultados positivos de los embarazos en poblaciones de riesgo, y han
aflorado diversas hiptesis. Por ejemplo: el escaso reporte sobre muertes
infantiles en tales poblaciones o la excesiva muerte fetal, aspectos que
pueden reducir el registro de los ndices de mortalidad infantil.
Se ha constatado que las mujeres mexicoestadunidenses, y ms an
las mexicanas en Estados Unidos aunque nacidas en Mxico, se abs-

218

Guillermina Yankelevich

tienen o reducen el consumo de tabaco durante el embarazo, cosa que


escasamente ocurre en las blancas no hispanas. Ello resulta ventajoso,
porque es conocida la asociacin entre bajo peso al nacimiento y consumo de tabaco por la madre (Guendelman y Jesis-Silberg, 1993).
Situacin anloga se presenta para el consumo de alcohol o drogas. Se han reportado efectos negativos en el recin nacido debidos a la
ingestin de alcohol durante el embarazo, tales como malformaciones
congnitas, retardo mental y, nuevamente, bajo peso al nacer.
De igual manera, est documentado el hecho de que el consumo de
alcohol es mucho menor entre las mexicoestadunidenses que entre las
blancas no hispanas (Espinosa-Torres et al., 1994).
El consumo de sustancias controladas durante el embarazo ha sido
correlacionado con retardo en el crecimiento fetal y complicaciones en
embarazo y parto, y ello tampoco favorece los resultados perinatales
de las hispanoamericanas (Espinosa-Torres et al., 1994). De hecho, se
ha constatado que un significativamente menor nmero de hispanas,
en comparacin con las blancas no hispanas, dieron positivo para el
consumo de drogas al momento del parto.
Otra observacin de inters respecto de la paradoja epidemiolgica
es que las mujeres inmigrantes nacidas en Mxico tienen un consumo
promedio de protenas, vitaminas y calcio superior al que presentan las
mexicoestadunidenses y las blancas no hispanas (Escobar et al., 2000).
Algunos investigadores han reportado que en un estudio entre
inmigrantes en California (1995) las residentes por cinco aos o ms
eran ms fumadoras, tenan ms embarazos no planeados, partos pretrmino y bebs con bajo peso al nacimiento, que las inmigrantes cuya
residencia era menor a cinco aos. Estos hallazgos les hicieron pensar
que existe un claro efecto protector de la cultura con la que arriban los
mexicanos, la cual se erosiona con el tiempo transcurrido en Estados
Unidos (Guendelman et al., 1995).
De la misma manera como se encuentran publicaciones que apoyan
la paradoja epidemiolgica, es posible encontrar reportes y factores que
son discrepantes.
Es un hecho reconocido que el acceso a la inmunizacin de los
nios es menor para los hispanos, a la vez que son mayores los ries-

Estado de salud, comparativo, de diversos grupos de mexicanos

219

gos que presentan para enfermedades infecciosas y accidentes, y que


tambin presentan con ms frecuencia deficiencias oculares, auditivas
y dentales.
Las parasitosis de diversa ndole se mencionan como frecuentes en
los inmigrantes latinos. Entre los trabajadores de las granjas agrcolas,
inmigrantes recientes, como tambin entre los habitantes de la zona
fronteriza, son recurrentes la cisticercosis y la helmintiasis, infecciones
que en los nios inmigrantes cursan con convulsiones en el sistema
nervioso.
Las infecciones por toxinas respiratorias en las zonas urbanas tienden a exacerbar los sntomas asmticos encontrados. Puesto que los
nios hispanos viven en condiciones de pobreza en zonas contaminadas, y que sus condiciones de salud son precarias, es de pensarse que se
encuentran ms expuestos al asma.
Igualmente, se encontr que los nios nacidos en Mxico mostraron, como otros hispanos, un alto contenido de plomo en la sangre. La
explicacin fue que esa contaminacin sangunea ya la traan desde su
pas de origen, dadas las condiciones en l imperantes: uso de gasolina,
cermica y pintura con plomo y consumo de alimentos y bebidas envasados en latas con plomo. Estas condiciones, como sabemos, ya fueron
superadas en Mxico desde hace un buen nmero de aos.
Los reportes ejemplificados, entre otros muchos sobre el estado de
salud de los latinos, no parecen apoyar la existencia de una paradoja
hispana slo restringida a unos indicadores muy especficos.
Salud de migrantes temporales
El nmero de migrantes mexicanos que se dirigen hacia Estados Unidos
para trabajar temporalmente se ha estimado entre uno y cinco millones, variabilidad que se liga a la movediza definicin del trmino migrante (Jones, 1989). Diversos estados de la Unin Americana ocupan
migrantes en las labores de las granjas agrcolas. En general, se trata de
campesinos latinoamericanos, en su mayora nacidos en Mxico, cuya
edad promedio es de 31 aos, hombres en mayor proporcin, caracterizados por la pobreza y una escasa educacin. La mitad cuenta con

220

Guillermina Yankelevich

primaria y menos de la mitad habla o leen ingls (Ciesielsky, Loomis et


al., 1994a).
Alrededor de la mitad son casados y viven con sus familias en los
lugares de trabajo; dos terceras partes tienen su hogar de base en Mxico,
y otra fraccin permanece en Estados Unidos desplazndose de un sitio a
otro para encontrar trabajo. Se observa en ellos una tendencia a abandonar la situacin migratoria y a establecerse en el pas del norte, buscando
acomodarse en trabajos ms calificados y remunerados (Kelly, 1992).
Los desplazamientos para trabajar ocurren con escasa informacin
sobre la posible demanda. En esta situacin nmada, las viviendas donde pueden alojarse estn escasamente provistas y con frecuencia viven
hacinados y en condiciones subhumanas (algunos en sus automviles)
(Lpez, 1995). Ante esta situacin, en Washington, Delaware y Maryland se han desarrollado varios proyectos razonables para proveer de
vivienda digna a los trabajadores del campo (Lpez, 1995). De igual forma, en algunas encuestas se han reportado otros intentos de mejora.
Los datos relativos a la salud de los migrantes son imprecisos. No
existe la categora mortalidad de migrantes o trabajadores agrcolas
(Lloyd, 1998). No hay antecedentes sobre estos trabajadores ni se recaba informacin demogrfica o social. Se encuentran escasos datos
sobre la salud migrante, y los que proceden de clnicas de salud para
migrantes y de algunas muestras pequeas no parecen ser representativas del grupo total. Las visitas a las clnicas en su mayora se deben
a enfermedades infecciosas o se refieren, generalmente, a problemas de
salud ocupacional. Su registro no tiene valor estadstico; se trata, ms
bien, de reportes de casos individuales (Mojarro, 2002).
Se observa que los accidentes y enfermedades ocupacionales son
muy variados y posiblemente en nmero importante. Se citan, por
ejemplo, cada de escaleras, lesiones traumticas en mquinas (a veces
fatales), amputaciones, electrocuciones y asfixia.
Tambin se registran padecimientos crnicos, como funcin pulmonar alterada, asma y neumona, al igual que cnceres de piel y vejiga.
Los problemas de diabetes y sus consecuencias son frecuentes, lo mismo
que abortos, infertilidad y defectos congnitos (Thompson, 1994).

Estado de salud, comparativo, de diversos grupos de mexicanos

221

En la agricultura, uno de los mayores riesgos es la exposicin a


pesticidas y otros qumicos, que se reporta como la causa ms importante de morbilidad y mortalidad. Existe un informe particularmente
interesante en el que se menciona la cifra anual de 300,000 trabajadores
agrcolas migrantes que sufren trastornos agudos por pesticidas (Mines
et al., 1993). Tanto en el trabajo como en los lugares habitacionales, la
exposicin es muy severa y ocurre por diversos caminos: contacto con
residuos y contaminacin de agua, frutas y verduras, pero la magnitud
real es desconocida. El pesticida es ms que nada absorbido por la piel y
por los tractos respiratorio e intestinal (Moses, 1989).
Pero no slo el trabajador recibe el impacto de los pesticidas; tambin resulta afectada su familia, cuando habita el rea contaminada.
Los migrantes, que son trabajadores itinerantes, no tienen tregua, ni
tampoco sus familias, en la exposicin a las fumigaciones.
La sintomatologa por la exposicin aguda a los pesticidas: nuseas,
diarrea, dolor abdominal, mareo, vmito, dolor de cabeza e irritacin
de la piel y de los ojos, puede ser confundida por el trabajador no experimentado y considerarla de otro origen. Un envenenamiento agudo
puede incluso ser mortal.
Los efectos a largo plazo, aun de dosis pequeas, han sido ms difcilmente estudiados en los trabajadores migrantes, por su misma situacin temporal. Se han asociado con intoxicacin de largo plazo algunos
tipos de cncer: piel, vejiga, leucemia, linfoma y mieloma, y tambin
trastornos neurolgicos o de la reproduccin (Nickey, 1989).
En el caso particular de los pesticidas anticholinesterasas, enzima
reguladora de la actividad neuromuscular, se han descrito efectos especiales, visibles en la persona afectada por la exposicin. Se trata de
una disminucin de las capacidades de comprensin, expresin verbal o
de la accin en general, que puede ser transitoria o persistir das y aun
semanas despus de la intoxicacin (Napolitano y Goldberg, 1998).
Los trabajadores agrcolas migrantes, en su aislamiento, parecen
presentar ms alta incidencia de sida. La drogadiccin y el empleo compartido de agujas hacen de ellos un grupo muy vulnerable (Robins et
al., 1993).

222

Guillermina Yankelevich

La tuberculosis es otro padecimiento para el que el migrante es una


poblacin de alto riesgo (Ruiz-Beltrn y Kamau, 2001).
Entre las muchas razones que se han esgrimido para explicar el
problema de salud de los migrantes, obviamente, est su situacin financiera; pero, adems, las grandes distancias que tienen que recorrer
para llegar a los centros de atencin, los horarios a veces extremos de
trabajo, la barrera lingstica y cultural son otros factores que se mencionan.
Salud en la frontera norte
El crecimiento de la poblacin en ambos lados de la frontera ha sido tan
rpida, que ninguno de los dos pases colindantes ha podido proveer la
infraestructura necesaria a la velocidad requerida (Albrecht, 1993a), en
servicios tales como, por ejemplo, agua potable, drenaje y atencin mdica. Los servicios en las ciudades fronterizas son insuficientes, y as se
han generado grandes reas urbanas con nfimos estndares de vida.
El Tratado de Libre Comercio y la creciente industria maquiladora son,
sin duda, parte del origen y la aceleracin del problema, sobre todo a partir de la dcada 1984-1994, durante la cual la poblacin de la frontera
creci en un 60 por ciento. Se estima que alrededor de 2,200 plantas
maquiladoras, que dieron empleo a medio milln de personas, se haban instalado en la franja fronteriza al final del intervalo citado (Rust,
1990).
La salud ambiental se ha convertido en una cuestin crtica, pues
no ha habido una planificacin interrelacionada entre ambos lados de la
frontera en lo referente al tema, a pesar de que las poblaciones de los dos
pases se afectan interactivamente (Secretara de Salud y Conasida).
El conjunto de reas habitacionales de mexicanos en el lado norteamericano, denominadas colonias, presentan escasez de agua potable y
drenaje inadecuado (Callister y Biekhead, 2000). En rigor, se trata de
campamentos informales asentados en propiedades privadas de Arizona
y California. Se estima, por ejemplo, que alrededor de 11,000 trabajadores migrantes de la agricultura y la construccin en San Diego no

Estado de salud, comparativo, de diversos grupos de mexicanos

223

tienen un lugar fijo de residencia (homeless). De hecho, algunos han


sobrevivido as por varios aos (Skjerdal et al., 1996).
La contaminacin de las aguas genera transmisin de grmenes,
virales, bacterianos y protozoarios patgenos. En consecuencia, ocurren
enfermedades de la piel, defectos congnitos, cncer y otras. En Brownsville y Matamoros se han reportado casos de anencefalia y espina bfida
(Sklnide, 1995).
El empleo de pesticidas, en particular de arsnico orgnico e inorgnico, provoca abortos y defectos del tubo neural (Shalat et al., 1996).
Hepatitis, polio, clera, tifoidea y otras enfermedades infecciosas
se han observado en California y Texas. En este ltimo estado el 35
por ciento de nios, se ha dicho, estn infectados con hepatitis (Wilk,
1988).
Ciudad Jurez y El Paso, poblaciones hermanas, tienen una pobre
calidad del aire. La industria, los automviles y el polvo de zonas agrcolas
generan una grave contaminacin en ambas ciudades, en las que se reportan padecimientos de importancia, como lupus, cncer seo y mieloma
mltiple. Empero, la incidencia de este ltimo mal es de ms del doble
en Arizona que en el resto del pas (Slesinger, 1992).
Los estudios de salud en las maquiladoras son insuficientes y no
confiables; los muestreos son inadecuados como resultado de una falta
de disposicin de las gerencias para que esos estudios se realicen en las
maquiladoras (Snyder et al., 1995).
Las condiciones que prevalecen en los locales de trabajo son bien
conocidas: poca iluminacin y ventilacin, altos niveles de ruido,
falta de higiene general, y para agravar la situacin, los empleados
carecen de seguro de salud. Las jornadas de trabajo son excesivas y
los periodos de reposo, insuficientes (Spear, 1991).
En las condiciones descritas, es de preverse un estado de salud deficiente. Diversos informes de casos individuales y algunas investigaciones de poco alcance realizadas permiten tener una idea general del
deficiente perfil fronterizo en cuanto a la salud.
El continuo arribo de nuevos migrantes genera una impresionante
competencia, y como resultado se reporta gran estrs y nerviosismo.

224

Guillermina Yankelevich

Las mujeres que trabajan en la industria maquiladora paren nios de


menor peso que las mujeres que laboran en el sector de los servicios. Por
esa razn, dado que ms de la mitad de los trabajadores son mujeres, se
observa un gran inters por la salud en el periodo perinatal.
Comparativamente, la mortalidad infantil en Mxico es el triple que
en Estados Unidos; en particular, en la frontera se reporta entre dos y
tres veces mayor (1996) (Surez y Toriello et al., 1996). La mortalidad
en la frontera mexicana en el periodo perinatal ocurre por neumona,
defectos congnitos e infecciones intestinales. En la frontera sur de Estados Unidos, por su parte, se reporta que la hepatitis A, la shiguelosis,
la salmonelosis y la amibiasis tienen una incidencia tres veces mayor
que en el pas completo, y la tuberculosis, el vhi y el sida son tambin
problemas caractersticos de la frontera.
La malaria y el dengue son enfermedades que, aparentemente, no se
padecen en Estados Unidos, pero s se dan brotes en Mxico. Las publicaciones norteamericanas que las reportan las consideran una importacin de los migrantes y se han demandado programas bilaterales de
enfrentamiento conjunto, en particular para el control de la tuberculosis
(Spear, 1991).
De toda la frontera mexicana, Baja California cuenta con el ndice
ms elevado de sida (1996). Sin embargo, en 1994 hubo 6,300 casos
diagnosticados en San Diego, por solamente 614 registrados en Baja
California, una diferencia de 10 veces. Un dato interesante es que en el
reporte de San Diego estaban incluidas 300 personas con sida nacidas
en Mxico. Es por ello que los investigadores del pas vecino no parecen
dudar de que del lado mexicano no se registran los casos adecuadamente (Skjerdal et al., 1996).
Baja California y Sonora, por otra parte, arrojaron los valores ms
altos de sida por drogadiccin y bisexualidad (Shields, 1991).
Aunque se haba expresado la idea, la poblacin mexicana no constituye una carga para el servicio de salud del lado norteamericano. Los
migrantes documentados poco usan los servicios de salud estadunidenses porque, como ya mencionamos, tienen problemas de transporte.
Los indocumentados, adems, estn en un dilema, y no se atreven a

Estado de salud, comparativo, de diversos grupos de mexicanos

225

atenderse ni en Estados Unidos ni a regresar a Mxico por el riesgo de


no poder volver a cruzar.
El uso de los servicios de salud en la frontera es intercambiado y
fluye en ambas direcciones: los mexicanos pudientes se consultan con
los mdicos de Estados Unidos y en la frontera de este pas los pobres
recurren a los servicios mdicos y de farmacia del lado mexicano (Tuirn, 2002).
En suma, la salud de la poblacin fronteriza mexicana est determinada bsicamente por pobreza, hacinamiento, deficiencia habitacional,
contaminacin y escaso acceso a los servicios sociales. El alto crecimiento poblacional de los ltimos 15 aos, debido a la atraccin de la
frontera para encontrar empleo, hace que el diagnstico frecuente sea
de una salud desastrosa y de desastrosas consecuencias para el futuro
(Skjerdal et al., 1996).
Nuestra intencin ha sido ofrecer una mera ilustracin de la complejidad, vastedad y diversificacin que tiene la informacin sobre la
salud de la poblacin mexicana considerada en forma integral. De ninguna manera hemos pretendido ofrecer una revisin del estado de salud
de los distintos grupos de mexicanos ni de la literatura sobre el tema.
nicamente deseamos mostrar el porqu del proyecto que nos hemos propuesto. La envergadura del mismo nos conduce a comenzar
con la prueba de tres hiptesis generales para proceder en adelante al
estudio integrado de la salud de la poblacin mexicana, ahora tan dispersa en el vecino pas del norte.
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Quinta parte

istoria, regin y frontera

Lawrence Douglas Taylor Hansen*

El concepto histrico de la frontera

La historia de las regiones fronterizas como rea de estudios histricos


especializados es relativamente joven. Los estudios histricos de la dinmica de las regiones fronterizas datan desde hace apenas medio siglo,
aproximadamente, con las obras de Owen D. Lattimore sobre aspectos
de la historia fronteriza de naciones del Lejano Oriente, de las cuales se
destaca el libro Inner Asian Frontiers of China (Lattimore, 1940).
El que los historiadores en general no presten ms atencin a este
fascinante aspecto del pasado se debe a los problemas que enfrentan para conceptualizar el significado del trmino frontera para los
propsitos de sus estudios. El campo de la historia fronteriza es bastante
complejo debido a los numerosos elementos de interaccin que con el
tiempo se han combinado para transformar las regiones estudiadas en
las entidades con las caractersticas y elementos de identidad que tienen
hoy en da. Para moverse adecuadamente en esta disciplina, el historiador no slo debe ser un integrador de datos provenientes de su propia
rea de conocimiento, sino tambin ser capaz de aprovechar lo que
puedan aportar especialistas de otros ramos de las ciencias sociales; por
ejemplo, la antropologa, la sociologa y la geografa.
El objetivo del siguiente trabajo es analizar el desarrollo histrico del
concepto de frontera, al notar en particular los cambios en el significado
del concepto en determinadas pocas. Se enfoca particularmente en las
ideas sobre la frontera presentadas por el historiador estadounidense
Frederick Jackson Turner durante la ltima dcada del siglo xix, as
como en el impacto de sus obras en la historiografa de las regiones
fronterizas a lo largo del siglo siguiente. Tambin se dedica atencin
especial a los efectos del proceso de la globalizacin en las relaciones
*El Colegio de la Frontera Norte.
231

232

Lawrence Douglas Taylor Hansen

internacionales despus de la Segunda Guerra Mundial, a la decadencia


del concepto turneriano y al surgimiento de nuevas ideas en torno a la
frontera como lugar de interaccin entre grupos de personas de diferentes orgenes tnicos y culturales.
Fronteras y lmites
Con mucha frecuencia se utilizan los trminos fronteras y lmites
indistintamente, como si significaran la misma cosa. Si bien estos trminos se derivan de palabras con significados que en algunos aspectos
son semejantes, y aun cuando no existen en todos los idiomas ciertas
palabras para diferenciarlos, en realidad se refieren a dos conceptos distintos.
La palabra frontera proviene del latn frons o frontis, que significa
la frente o la parte delantera de algo. No es un concepto abstracto ni se
refiere a una lnea; al contrario, designa un rea que forma parte de una
totalidad, especficamente la que est en las orillas de la regin interior
de un pas. Durante la poca del imperio romano se desarrollaban los
trminos fronteria y frontaria, que se empleaban para indicar una tierra
limtrofe, marca o lnea de batalla. De estas palabras races se derivaron
las palabras utilizadas por los idiomas modernos europeos: frontera,
frontire, frontier, etctera.
El trmino lmite, por su parte, originalmente se refera a un camino que corra paralelamente a una lnea de propiedad; en el sentido
militar, significaba camino fortificado (con sus murallas, trincheras,
fortines y torres de vigilancia) en una zona fronteriza. Tambin lleg
a ser aplicado a la zona fronteriza en s misma, una zona en donde
todo est organizado para la proteccin del imperio (Mood, 1948: 78;
Jones, 1959: 246; Kristof, 1969: 269).
Mientras que lmite o lmite internacional se refieren a una lnea
que separa dos territorios sujetos a soberanas diferentes, frontera se
refiere a una regin o zona que tiene cierto grado de profundidad as
como un carcter lineal (Boggs, 1940: 23; Seplveda, 1983: 171-173).
La frontera lineal, como se indica convencionalmente en un mapa,
observa Lattimore, siempre muestra ser, cuando es vista en la tierra, o

El concepto histrico de la frontera

233

al nivel del suelo, una zona ms que una lnea. Cita como ejemplo la
Gran Muralla de China, que constitua parte de un esfuerzo poltico que
se mantuvo durante siglos con el propsito de hacer la distincin por
medio de un lmite linear entre los territorios tsien hsia de los chinos y
los de los pueblos brbaros de las regiones interiores de Asia. La existencia en la misma regin de restos de otras lneas fortificadas anteriores a
la Gran Muralla, que indican sucesivas etapas en la construccin de dicha
obra, comprueba que no se logr cumplir con tal propsito en la prctica.
Lo que fue concebido polticamente como un borde bien delineado concluye Lattimore fue transformado por las vicisitudes de la historia en
un margen relativamente ancho y vago. Otro ejemplo semejante es el
de la denominada Durand Line (Lnea Durand), que los britnicos intentaron establecer como un lmite poltico fijo en la frontera noroeste de
la India durante el siglo xix. Con el tiempo, la Lnea Durand lleg a ser una
zona de demarcacin entre las reas de territorio tribal administradas y
no administradas, que eran muy parecidas a la Mongolia Interior y a la
Mongolia Exterior en la historia de China (Lattimore, 1940: 238-239,
481, 496 y 507).
Las observaciones de Lattimore y otros investigadores que han realizado estudios sobre las regiones fronterizas sealan otra diferencia importante
entre los dos conceptos. Como el gegrafo alemn F. Ratzel expres en su
destacada obra Politische Geographie, editada a finales del siglo pasado,
la zona fronteriza es la realidad, y la lnea divisoria, la abstraccin de
ella (citado en J.R.V. Prescott, 1978: 14).
Para esclarecer un poco la observacin de Ratzel, se puede considerar que el trmino frontera natural, sobre todo hoy en da, es algo
vago y ambiguo. En primer lugar, cualquier peculiaridad orogrfica de
una nacin puede ser denominada como tal. Anteriormente se consideraba que las denominadas fronteras naturales constituan barreras
fuertes o estratgicas al permitir que un ejrcito se aprovechara de las
irregularidades topogrficas, por ejemplo, los ros caudalosos o las cadenas
de montaas altas y agrestes, como apoyo para preparar una defensa
Vase en particular el artculo Origins of the Great Wall of China: A Frontier Concept in Theory
and Practice, del mismo autor (Lattimore, 1962: 97-118).


234

Lawrence Douglas Taylor Hansen

militar adecuada del territorio de un pas. Los enormes avances logrados referentes al desarrollo tecnolgico del armamento, especialmente
los que han ocurrido desde el fin de la Segunda Guerra Mundial, han
hecho que esta idea se haya vuelto anticuada en gran parte. Adems de
su connotacin militar, la expresin tambin puede tener cierto significado poltico, puesto que en ocasiones los gobiernos de los estados, para
satisfacer sus ambiciones territoriales o extender su control sobre grupos
de poblacin de un origen tnico comn, etctera, opinan que los territorios sobre los que ejercen soberana deberan incluir ciertas fronteras
naturales. Durante el periodo entre la independencia de Texas (1836) y
la guerra de 1846-1848, por ejemplo, el gobierno estadounidense consideraba que el golfo de Mxico y el ro Bravo constituan la frontera
natural de Estados Unidos.
Las fronteras naturales son en realidad artificiales las que se constituyen por una lnea u obstculo artificial, puesto que slo existen aquellos
lmites que se buscan en determinados lugares geogrficos y momentos
de la historia. Dicho de otro modo, un lmite territorial no existe en la
naturaleza o por s solo, sino que su existencia depende del hombre;
especficamente, del diplomtico o de quien toma las decisiones polticas
y de quien indica por dnde se debe trazar la lnea divisoria. No slo las
fronteras naturales, sino todos los lmites asignados a un rea, son
siempre subjetivos y definidos antropocntricamente; tanto la regin y
sus lmites estn vistos a travs de los ojos del hombre y concebidos en
trminos de conceptos humanos de la vida (Boggs, 1940: 24; Seplveda, 1983: 175; Kristof, 1969: 275-277).
A diferencia de los lmites que pueden surgir de un momento a
otro a consecuencia de acuerdos polticos, las fronteras, en el caso de
cualquier nacin o grupo de naciones, son producto de una evolucin
histrica, que puede tener sus periodos conflictivos y dolorosos.
Existen otras distinciones entre los dos. El lmite territorial se orienta al interior de un pas o nacin. Creado y mantenido por la voluntad
del gobierno central, representa la lnea exterior del control efectivo ejercido por ste. Tampoco est ligado inextricablemente al pueblo residente
en las regiones fronterizas y, como tal, no refleja en lo ms mnimo
los deseos y aspiraciones cambiantes de esta gente. Ms bien, ha sido

El concepto histrico de la frontera

235

definido y regulado por las leyes nacionales e internacionales que le


dan un carcter impersonal. El lmite tambin acta como una fuerza
centrpeta sobre los habitantes de un pas. Aunque tiene una funcin
estratgica en el sentido de ser una lnea defensiva que evita que los
enemigos penetren al territorio nacional, tambin acta para retener a
los ciudadanos y recursos de una nacin (Lattimore, 1940: 240 y 480483; Kristof, 1969: 272-273).
La frontera, en cambio, se orienta hacia el exterior, es decir, hacia
las reas remotas o distantes que constituyen una fuente a la vez de
peligro y de oportunidades. Los habitantes de las regiones fronterizas no
se sienten atrados hacia el centro ni circunscritos por los lmites territoriales de su autoridad; a menudo desarrollan sus propios intereses, que
no siempre coinciden con los del gobierno central. En este sentido, la
frontera es una manifestacin de fuerzas centrfugas. Desde luego, los
habitantes o fronterizos, en ocasiones, pueden llegar a depender del
apoyo del gobierno central o pedir su ayuda en distintas ocasiones,
dado que las fronteras reflejan las condiciones peculiares en las que fueron creadas y operan actualmente.
La frontera tambin es un factor integrante, en vista de que, por
ser una zona de transicin entre el ncleo de un pas y el territorio de
otro, as como por su incorporacin de elementos que no estn completamente asimilados o contentos con el control o soberana ejercidos por
sus respectivos gobiernos nacionales, fomenta o alienta la interaccin
mutua entre sus habitantes. El grado de esta interaccin depende de la
calidad de atraccin para los fronterizos del estilo de vida de sus contrapartes del otro lado. El gobierno central, por su parte, se esfuerza por
evitar el debilitamiento de lealtad entre los fronterizos, as como la disminucin de distinciones entre la gente de los dos pases; siempre intenta reemplazar las regiones fronterizas semiautnomas con una lnea de
demarcacin entre los pases bien delineada y controlada. Como factor
que promueve la separacin, en muchos casos los lmites territoriales o
polticos son ms restrictivos en trminos del movimiento de personas,
cosas e ideas que los obstculos naturales (Kristof, 1969: 271-273).
Adems de ser territorio limtrofe, o territorio vecino y adyacente a la lnea divisoria, la frontera constituye una zona o ambiente de

236

Lawrence Douglas Taylor Hansen

transicin y cambio en medio de la cual se encuentra el lmite entre dos


pases. Las fronteras cumplen con una funcin dual de ser barreras y
membranas permeables a la vez. Bajo ciertas circunstancias, actan
como particiones para bloquear el movimiento de personas de un lado
a otro, y en otras ocasiones sirven como un tipo de filtro o tamiz cuyo
propsito, hasta cierto punto, es controlar el movimiento a travs de
sus lmites (Gottmann, 1973: 138; Ranfla Gonzlez, 1984: 68; Stoddard, 1991: 6-7).
Evolucin del concepto europeo de la frontera
y de la territorialidad entre las naciones
Si bien la frontera es un fenmeno que ha existido a lo largo de la historia, desde los tiempos ms remotos hasta la actualidad, las lneas de
demarcacin territorial entre naciones, tal como se conocen en la modernidad, datan de pocas relativamente recientes. Antes del siglo xix no
se utilizaba el trmino frontera para referirse a un lmite; ms bien,
la palabra significaba una regin perifrica. La nocin de frontera no
se origin como concepto jurdico, poltico o intelectual, sino ms bien
representaba el margen de cada Estado en el caso de las sociedades sedentarias o agrcolas durante el proceso de su crecimiento y expansin
(Juricek, 1966: 12).
Desde los comienzos de la sociedad humana los pueblos han dividido el espacio en que viven como reconocimiento del hecho de ser parte de
un grupo social con costumbres similares y que poseen el control de una
fraccin del rea total que puede estar abierta a las visitas y actividades
de sus miembros. En otras palabras, una comunidad en particular acepta
limitarse en el sentido geogrfico por ciertos motivos, el ms importante de los cuales ha sido la seguridad, primero contra los extranjeros y
posteriormente para proteger a los miembros del grupo.
Respecto a los pueblos prehistricos en general, a pesar de la escasa
poblacin de entonces, as como del carcter nmada de la sociedad
dictado por la necesidad de seguir las manadas de animales de una regin a otra como fuente principal de alimento, exista la idea de lmites
territoriales, aun cuando tal nocin distaba mucho de lo que se conoce

El concepto histrico de la frontera

237

actualmente como tal. Entre los llamados pueblos primitivos de hoy


existen casos del empleo de lmites para la delineacin y demarcacin
de territorios; por ejemplo, entre los aborgenes de Australia, los indios
boro del Amazonas occidental, los maid de California y los vedda de
Sri Lanka, que utilizan centinelas, cercas, los cursos de los ros, etctera,
para delimitar el espacio. Las tribus nmadas tambin hacen uso de lmites territoriales en el sentido de que ejercen soberana y control militar
sobre el territorio requerido para sostener sus manadas. Aunque estos
lmites se cambian con el tiempo, las tribus vecinas siempre los respetan
(Jones, 1959: 242; Prescott, 1978: 23; Gottmann, 1973: 7 y 12; Peterson, 1976: 2-10; Ratzel, en Gmez Mendoza, 1982: 195 y 200).
Con respecto a las civilizaciones de la antigedad, como Egipto,
Mesopotamia, Grecia, etctera, y antes del surgimiento de los grandes
imperios, las divisiones territoriales correspondan a las tierras que
pertenecan y que eran administradas por un pueblo o ciudad. Durante
este periodo, despus del desarrollo de tcnicas agrcolas que permitieron una forma de vida ms estable y sedentaria, las fronteras entre
estas ciudades-Estado se volvieron ms polticas en carcter, pero no
tenan la connotacin de un rea o regin que marcara el lmite o fin de
un territorio poltico. Indicaban, ms bien, zonas de influencia (Kristof,
1969: 70; Gottmann, 1973: 8 y 16-24).
La utilizacin de lmites fortificados para delimitar territorios surgieron durante los primeros siglos de la era cristiana en Europa con la
institucin de los limes imperii durante el reinado del emperador romano
Augusto como parte de un sistema administrativo y defensivo para el
imperio. Los limes imperii, que eran caminos fortificados en una zona
fronteriza, cumplan con una funcin militar y aduanera (los administradores del Imperio tambin designaron ciertos ros, sierras montaosas y otras barreras topogrficas como parte de este sistema de lmites).
Otro ejemplo destacado de la frontera fortificada de esta poca es el
de la Gran Muralla construida por el emperador Ching, de la dinasta
Tsin, de China (215 a.C.). De hecho, la construccin de este tipo de
muralla de extremadamente grandes proporciones formaba una expresin del deseo de estas sociedades de tener lmites lineales que los
separaran de los brbaros. Asimismo, representa su concepto poltico y

238

Lawrence Douglas Taylor Hansen

filosfico de que debera existir en el mundo un solo Estado, el Estado


Universal. De esta manera, la frontera constitua el frons del imperium
mundi, que estaba en proceso de expansin hacia los nicos lmites que
reconoce, es decir, los lmites del mundo. No era la cola sino el principio (la frente) del Estado, el punto de lanza de luz y conocimiento que
se expande hacia el dominio de la oscuridad y de lo desconocido. Se
puede argumentar, aunque no de manera definitiva, que estas murallas
constituan de hecho fronteras ms que lmites, puesto que formaban la primera o en algunos casos la ltima lnea de un sistema de
defensa en profundidad, en lugar de representar el lmite de la soberana
de estos imperios. Adems, ni los limes romanos ni la Gran Muralla
china pudieron bloquear intercambios humanos y culturales entre los
ciudadanos del imperio y los brbaros; en algunas circunstancias
podan servir como lmites defensivos para la proteccin y seguridad
del Estado, pero en otras ocasiones actuaban como particiones territoriales entre comunidades de sistemas sociales diferentes, permitiendo
cierto grado de interaccin entre las poblaciones de las reas colindantes
(Jones, 1959: 246-247; Kristof, 1969: 270; Gottmann, 1973: 26-27;
Prescott, 1978: 40-41).
Durante el milenio que sigui a la desintegracin del Imperio romano en el oeste, los lmites fronterizos en Europa tenan un carcter muy
fluido. En parte, esto se debi al nomadismo que caracterizaba a este
largo periodo, con las constantes migraciones de pueblos germanos y
las posteriores incursiones de varios grupos (vikingos, rabes, magyares, mongoles y turcos), y en parte al Estado descentralizado del dominio feudal, con el correspondiente debilitamiento del poder central. ste,
a su vez, fue debilitado todava ms por la idea y esperanza sostenidas
durante mucho de esta poca (hasta 1300, aproximadamente) de poder
establecer una monarqua cristiana que tendra el poder y la autoridad
sobre todos los soberanos europeos. Bajo el sistema feudal, la soberana de reyes y prncipes dependa de la lealtad de individuos y cuerpos
organizados ms que de la posesin de reas de tierra. El seor otorg
tierras a sus vasallos, y con el transcurso del tiempo estos feudos tendieron a convertirse en propiedades hereditarias. Esta combinacin de
principios territoriales y hereditarios finalmente lleg a poner fin a los

El concepto histrico de la frontera

239

lazos personales; tambin dio lugar a una situacin en la cual el noble


podra tener feudos que pertenecan a varios seores. Este sistema result en una fragmentacin de las tierras de la nobleza europea, y as cada
seor termin siendo el dueo de varios pedazos de terreno o feudos.
El principio hereditario del feudalismo permaneci mucho despus de la
absorcin de ste, durante la Baja Edad Media y la poca moderna temprana en Europa, por la centralizacin del poder poltico. Los factores
mencionados retardaron el desarrollo de entidades polticas con lmites
territoriales formalmente establecidos como tales. Hubo excepciones,
sin embargo, como en el caso del Tratado de Verdn, de 843, que dej
lneas de delimitacin precisas en su divisin de los territorios del imperio carolingio entre los sucesores de Carlomagno. Asimismo, a partir
del siglo xi, Inglaterra y Francia haban comenzado a transformarse en
estados poderosos organizados polticamente con una base geogrfica
definida (Jones, 1959: 247-248; Kristof, 1969: 278; Gottmann, 1973:
17 y 27-40).
El Tratado de Westfalia, firmado en 1648 y que puso fin a la Guerra
de los Treinta Aos y estableci la base de los contornos geogrficos de
muchos de los estados europeos actuales, constituy un parteaguas en
el desarrollo del concepto de frontera y de los lmites divisorios entre
naciones. La gran destruccin provocada por las guerras de religin
aceler la bsqueda de la seguridad entre las naciones. Se quedaron
descartadas, como anticuadas, las ideas de la universalidad romana y
de la lealtad personal al seor o prncipe como base de la organizacin
poltica, que fueron sustituidas por la nocin del Estado nacional con el
derecho de ejercer la soberana en sus propios lmites territoriales, que
deberan ser reconocidos internacionalmente como inviolables e impenetrables (Kristof, 1969: 278; Gottmann, 1973: 44-52).
El nuevo concepto de soberana nacional fue reforzado por la doctrina de los lmites naturales, que surgi del racionalismo del siglo xviii,
con su nfasis en el orden y la sistematizacin. Las mejoras tecnolgicas
en la ingeniera militar, que haban sido iniciadas y desarrolladas durante el siglo anterior, permitieron que los gobiernos europeos, particularmente el de Francia, erigieran anillos de fortalezas para proteger los
corredores estratgicos que daban paso a sus territorios. El afn por

240

Lawrence Douglas Taylor Hansen

tener la contigidad territorial, as como la aparente seguridad que tal


concepto ofreci, tambin recibi cierto impulso del gran incremento en
el sentimiento nacionalista que surgi en los distintos pases europeos
durante el periodo de la Revolucin francesa y las guerras napolenicas
(Jones, 1959: 248-249; Gottmann, 1973: 68-82; Quesada Camacho y
Ramrez Avendao, 1990: 19).
Despus de la derrota final de Napolen en 1815, las fronteras europeas y de otras partes del mundo particularmente, las de las Amricas comenzaron a adquirir cada vez ms la caracterstica moderna
de ser lneas de delimitacin diplomticas y estratgicas. Los gobiernos
nacionales se vieron obligados a tener lmites fijos y precisos, con sus
obras de fortificacin y aduanas. A lo largo del siglo xx, que marc el
apogeo del nacionalismo y de la reparticin de territorios, hubo una
tendencia a la creacin de un nmero mayor de estados nacionales a
travs de la subdivisin de entidades polticas ms grandes y la unin
de otros estados.
La poca de la expansin imperial, que se inici en las ltimas dcadas del siglo xix, proporcion a las potencias europeas a las que pronto
se uni Estados Unidos un sentido de espacio de carcter global, as
como regiones inmensas para explotar. La tarea de extender la jurisdiccin soberana de estas naciones sobre nuevos territorios en frica,
Asia y en los ocanos ndico y Pacfico fue facilitada por los descubrimientos en las ciencias y la tecnologa que haban ocurrido a lo largo
del siglo xix. Los avances en la elaboracin de mapas y en la medicin
de la Tierra, en particular, permitieron que los cartgrafos auxiliaran a
los diplomticos a repartir el mundo. Un caso notable de esta aplicacin
del concepto de frontera cientfica trmino inventado por los britnicos
lord Beaconsfield y general Hamley en 1878 fue el reacomodo del mapa
poltico de frica de acuerdo con los lineamientos establecidos por el Congreso de Berln en 1885. De las divisiones coloniales que resultaron de
este acuerdo, el 44 por ciento fue producto de paralelos y meridianos
dibujados en los mapas y el 30 por ciento fueron curvas y lneas rectas
arbitrarias. nicamente una cuarta parte corresponda a caractersticas
topogrficas bien definidas, como lagos, ros, montaas o valles, y se
ignoraban casi por completo los sistemas y zonas fronterizas existentes

El concepto histrico de la frontera

241

(Jones, 1959: 249-251; Gottmann, 1973: 97-99, 105 y 136; Quesada


Camacho y Ramrez Avendao, 1990: 19-20; Stoddard, 1991: 6).
En muchos casos, las fronteras artificiales establecidas de esta manera no han podido permitir que se superen las discrepancias polticas y
culturales que tales divisiones provocan, las que, a su vez, han desatado
numerosos conflictos y guerras entre los pases. Dos casos particularmente trgicos han sido las guerras civiles que ocurrieron en el Congo
y Nigeria durante la dcada de 1960. Otros ejemplos destacados son
las lneas de delimitacin y demarcacin polticas impuestas por las
grandes potencias en el periodo posterior a la Segunda Guerra Mundial
y que dividieron en dos a Alemania, Vietnam y Corea. Hasta la fecha,
la cuestin de la reunificacin de las dos Coreas queda sin resolverse
(Stoddard, 1991: 5).
El concepto turneriano de frontera y su impacto
Aunque la frontera siempre haya existido como zona o regin que separa a grupos de personas o entidades polticas, han transcurrido poco
menos de 100 aos desde que se iniciaron estudios para analizar su
verdadero carcter y funcionamiento.
Para finales del siglo xix la geografa cientfica y aplicada haba alcanzado un grado de sofisticacin que permiti, con el apoyo de ciertos
avances cientficos y tecnolgicos, que el mundo fuera dividido en una
multiplicidad de lneas de demarcacin poltica que coincidieron bien o
mal con las aspiraciones de los pueblos afectados. Al mismo tiempo,
surgi en las universidades de los pases del mundo occidental el estudio profesional de la carrera de historia, factor que dio estmulo al
desarrollo de nuevas lneas de pensamiento en torno a la naturaleza de
las fronteras.
Probablemente, la primera persona en aplicar al trmino frontera una interpretacin que difera significativamente de las nociones
europeas de la palabra fue Frederick Jackson Turner, joven profesor de
historia de la Universidad de Wisconsin. En una ponencia titulada The
Significance of the Frontier in American History, presentada en una
sesin de la American Historical Association celebrada junto con la Co-

242

Lawrence Douglas Taylor Hansen

lumbian Exposition de Chicago en 1893, Turner abri un camino entre


historiadores y especialistas de otras disciplinas para la elaboracin de
numerosos y variados estudios en torno a este fenmeno.
Como alumno, Turner se haba rebelado contra el entonces concepto prevaleciente de la historia como una serie de acontecimientos
polticos en el pasado, as como contra la llamada teora de origen,
que aseveraba que, casi sin excepcin, las instituciones se derivaban de
predecesoras en la Europa medieval. Turner crea que las diferencias entre las civilizaciones americana y europea podran ser explicadas por la
existencia de una frontera, un ambiente propio del Nuevo Mundo:
El avance de la frontera significa un continuo alejamiento de la influencia de Europa... La peculiaridad de las instituciones norteamericanas radica en el hecho de que se han visto obligadas a adaptarse a los cambios
de un pueblo en expansin, a los cambios que conlleva el cruce de un
continente, la conquista de tierras salvajes y el paso en cada zona de
unas condiciones econmicas y polticas primitivas a las complejidades
de la vida ciudadana (Turner, 1987: 186-187).

El rasgo sobresaliente de ese ambiente nico, afirmaba Turner, era


el lmite de una colonizacin que siempre avanzaba. Durante un largo
periodo en la historia de Estados Unidos hubo dos regiones distintas:
el Este, que estaba colonizada y civilizada, y el despoblado Oeste
o frontera. La frontera consista en aquellas reas de penetracin angloestadounidense que todava no haban sido completamente
transformadas en una forma de sociedad estable y totalmente civilizada. Esta regin o territorio constitua la vanguardia de la conquista
del Oeste por los colonos blancos, o, como Turner expresaba, el borde
exterior de la ola, el punto de contacto entre la barbarie y la civilizacin (Turner, 1987: 188). El proceso termin en 1890, debido a que,
segn el censo de aquel ao, ya no exista una lnea claramente definida entre las reas colonizadas es decir, aquellas zonas que contaban
con ms de dos habitantes por milla cuadrada y las no colonizadas.
Por lo tanto, segn Turner razonaba, la poca de la llamada frontera
ya haba llegado a su fin.

El concepto histrico de la frontera

243

Las circunstancias peculiares en el oeste estadounidense, como la


abundancia de tierras para la colonizacin, la oportunidad y el peligro
comn de los indios, moldearon el carcter y las instituciones de los
estadounidenses de distintas maneras. Para el periodo en que Turner
escriba los estadounidenses ya se diferenciaban radicalmente de los europeos debido al proceso de transformacin que haban experimentado
desde la fundacin de las colonias inglesas en las Amricas durante el
siglo xvii y como resultado de la colonizacin del interior del continente.
Como Turner expres:
La frontera es la lnea de norteamericanizacin ms rpida y efectiva. La tierra virgen domina al colono. Llega vestido a la europea, viaja
a la europea y europeas son su manera de pensar y las herramientas
que utiliza. La tierra virgen lo saca del carro del ferrocarril y lo mete en
la canoa de abedul. Le quita los trajes de la civilizacin y le pone la chamarra de cazador y los mocasines... (Turner, 1987: 188-189 y 201).

En breve, Turner concluy: la existencia de una zona de terrenos


gratuitos, su continua recesin y el avance de la colonizacin hacia el
oeste, explican el desenvolvimiento de la nacin estadounidense. El
resultado de este proceso fue, aseveraba, el surgimiento de un nuevo
producto que es americano, es decir, un pueblo distinto, que haba
sido radicalmente cambiado a travs de la experiencia de haber coloni
zado el oeste. La frontera asimil rpidamente a los inmigrantes,
consolidando y unificando al joven pas en una sola nacin. En el crisol de la frontera los inmigrantes se americanizaban, se liberaban y se
fundan en una raza mixta, que no era inglesa ni por la nacionalidad ni
por sus caractersticas (Turner, 1987: 188-189 y 201).
Al mismo tiempo, los estadounidenses en general fueron imbuidos
de una confianza inquebrantable en una democracia de origen popular
que floreca en cada aldea pionera. A la frontera, agreg Turner, el
intelecto americano debe... sus notables caractersticas, una rudeza y
fortaleza combinada con la agudez y la curiosidad, una disposicin
mental prctica e inventiva, rpida para encontrar recursos, un control magistral de las cosas materiales, una energa incansable y ner-

244

Lawrence Douglas Taylor Hansen

viosa, un individualismo dominante y, sobre todo, una vivacidad


y... exuberancia que resultan de la libertad. El proceso de americanizacin fue producto de una retroalimentacin constante: haba gente de
tipo pionero que continuamente se mova de las regiones pobladas a
las que carecan de colonos. La accin de mudarse y ocupar las tierras
vrgenes imparti ciertas caractersticas nacionales a la poblacin de las
zonas de donde provinieron los colonos (Turner, 1987: 202-207).
Las palabras finales del ensayo de Turner constituan un desafo
para aquellas personas que miraban hacia Europa en bsqueda de las
races de la civilizacin estadounidense: Lo que era el Mar Mediterrneo para los griegos, rompiendo los lazos de la costumbre, ofreciendo
nuevas experiencias, dando lugar a nuevas instituciones y actividades,
fue la frontera siempre en retirada para los Estados Unidos, en mayor
medida y de manera directa, y remotamente para las naciones de Europa (1987: 207).
La nueva interpretacin que Turner dio a la palabra frontera coincidi con un cambio que haba ocurrido en el transcurso del siglo xix
respecto al uso estadounidense del trmino. Durante el periodo colonial
de la historia de Estados Unidos, la palabra frontera se empleaba igual
que en los pases de la Europa occidental, especialmente en Inglaterra,
de donde la mayora de los colonos provinieron. En Inglaterra, una
frontera significaba tradicionalmente una tierra limtrofe lejana o un
lmite. En su Dictionary of the English Language, editado en 1755, el destacado lexicgrafo Samuel Johnson reconoci estos dos sentidos cuando
defini el trmino como los pantanos... el lmite absoluto de cualquier
territorio y la frontera... que colinda con otro pas. Durante el siglo
xix, en Estados Unidos se haca hincapi en el segundo de estos sentidos: es decir, una lnea que separaba dos naciones o pueblos. En esta
definicin estaba implcito el concepto de la confrontacin, dado que la
frontera constitua el lmite a lo largo del cual los colonos blancos se enfrentaban con los indios y tambin con los mexicanos, ms al sur. Con
la gradual eliminacin de la resistencia de las tribus de indios, la regin
despoblada del oeste lleg a significar, no una barrera, sino una tierra
limtrofe atractiva para absorber a nuevos colonos. En The Century Dictionary, an Encyclopedic Lexicon of the English Language, publicado entre

El concepto histrico de la frontera

245

1889 y 1891, se defini la frontera como aquella parte de un pas que


forma el lmite de sus regiones colonizadas o despobladas. En el International Dictionary of the English Language, editado en este mismo periodo,
se refera a la frontera de la parte colonizada o civilizada de un pas;
por ejemplo, la frontera de la civilizacin (Mood, 1948: 78-82. Vase
tambin Mood, 1945: 24-30, as como Juricek, 1966: 1-30).
Para Turner, el concepto de frontera no tena una definicin precisa.
El trmino es elstico, afirmaba y para el objeto que nos proponemos
no necesita ser definido con precisin. En los numerosos ensayos que
redact a lo largo de su vida sobre la historia del oeste ms all del ro
Misisip y del noroeste, utilizaba la expresin para representar a veces
una regin geogrfica y en otras ocasiones como un proceso de adaptacin o una condicin, como en el caso, por ejemplo, de la existencia de
tierras vrgenes al borde de una regin colonizada. De hecho, Turner no
quera que su ensayo fuera aceptado como un trabajo definitivo sobre
la cuestin; simplemente buscaba sealar cierto camino para que otros
lo siguieran. Este ensayo seal no pretende tratar exhaustivamente
el tema; aspira simplemente a llamar la atencin hacia la frontera como
campo de investigacin frtil y a sealar algunos de los problemas que
surgen en relacin con ella (Turner, 1987: 188). Sea como fuere, la
principal contribucin de Turner al desarrollo del concepto de frontera
fue liberarlo de una connotacin puramente geogrfica y utilizarlo para
referirse a una nueva forma de sociedad.
Fue precisamente este uso del trmino aplicado por l y por los
que siguieron sus pasos que tuvo enorme impacto en el pensamiento
historiogrfico, sobre todo en Estados Unidos, durante el medio siglo
que sigui a su presentacin pblica. Por ejemplo, Frederic L. Paxson,
historiador estadounidense que vivi casi en la misma poca que Turner, hizo una observacin semejante cuando habl de una ...serie de
fronteras que la mano del hombre ha reclamado de la naturaleza y el
salvaje... (Paxson, 1922: 1). Everett Dick, otro historiador estadounidense, concluy (en su obra The Story of the Frontier, publicada en 1941)
que la frontera posee la clave de la interpretacin de la historia estadounidense... la lucha de los europeos contra dificultades comunes
dio lugar a una nacionalidad comn... (Dick, 1941: 509-516). Para el

246

Lawrence Douglas Taylor Hansen

escritor John C. Parish la frontera era el borde o margen del movimiento hacia el oeste:
El movimiento hacia el oeste es la marea, mientras que la frontera es
la lnea de rompientes y oleaje blanco... la lnea o zona donde se queda
por el momento la vanguardia del progreso... o, para cambiar la metfora, la frontera es la punta de la planta que crece, el punto ms lejano
que alcanza la savia, y la esperanza para el crecimiento continuo de la
planta (Forbes, 1962: 64).

Los estadounidenses, influidos por la experiencia de su propia expansin hacia el oeste, llegaron a considerar a las fronteras como fenmenos que avanzaban y desaparecan. De esta manera, el concepto
lleg a significar una extensin de espacio siempre cambiante que los
colonizadores todava no dominaban. Durante la dcada en que Turner
present su ensayo sobre la importancia de la frontera en la evolucin
del pas, los estadounidenses tenan una fe inquebrantable en la nueva
nacin que les proporcionaba una prosperidad desacostumbrada, acompaada por un nacionalismo impetuoso que se tradujo en una poltica
externa agresiva. De este modo, el nuevo concepto lleg a formar parte
de la base filosfica para la adquisicin territorial estadounidense, a finales del siglo xix y principios de ste, de Puerto Rico, Filipinas, Hawai,
Samoa y otros grupos de islas. La frontera tambin se convirti en una
usanza literaria popular identificada con la conquista y colonizacin
por parte de las potencias europeas de regiones de frica y Australasia
y la imposicin de su autoridad sobre culturas indgenas que eran consideradas como inferiores a la llamada civilizacin occidental (Billington, 1974; vase tambin Juricek, 1966: 32, y Stoddard, 1991: 2).
Para 1930, en el Websters New International Dictionary se defina la
frontier como the border or advance region of settlement and civilization (la frontera o regin avanzada de colonizacin y civilizacin);
de esta manera se incorporaba este sentido de la palabra como parte
permanente del vocabulario ingls usual.

Tambin ha llegado a ser muy aceptada la aplicacin del trmino para referirse a fenmenos intangibles, como las fronteras de un movimiento intelectual o artstico, de civilizacin, conocimiento
o conocimiento potencial, etctera (Forbes, 1962: 65; Kristof, 1969:269).

El concepto histrico de la frontera

247

La escuela turneriana de historiografa alcanz su apogeo a mediados del siglo xx con la publicacin de las obras principales de los
historiadores estadounidenses Ray Allen Billington y Walter Prescott
Webb.
El trabajo de Billington, el ms destacado de sus discpulos, ha
consistido esencialmente en elaborar y profundizar ms sobre el esquema planteado por Turner. Billington argumentaba que en realidad
existan varias fronteras en la historia de Estados Unidos. En la medida
en que el movimiento hacia el oeste del continente americano tuvo cierto
desarrollo, surgieron una serie de tipos de pobladores fronterizos, cada
uno de ellos con un papel distinto en la colonizacin regional. Estas sucesivas olas de colonizadores estaban conformados por, en este orden aunque hubo variaciones en trminos de tiempo y lugar, tramperos o comerciantes de pieles, vaqueros y ganaderos, mineros, granjeros pioneros,
cuya tarea fue conquistar las tierras salvajes y transformarlas en rplicas
de las comunidades del este de Estados Unidos y, por ltimo, granjeros
acomodados, o personas que tenan cierta cantidad de capital para desarrollar sus propiedades. Con sus demandas para servicios adicionales,
se cre una divisin de trabajo que proporcion la base para las ciudades
y pueblos, que fueron el punto culminante del proceso fronterizo (Billington, 1974; vase tambin Hawgood, 1972: 310-339).
A diferencia de Turner, Billington opinaba que este proceso no termin en 1890, y que si bien las olas sucesivas de colonizadores haban
convertido una porcin significativa de los bosques y tierras salvajes en
terrenos agrcolas y ganaderos, el ambiente social de la frontera permaneci durante largo tiempo en muchas regiones. Adems, las caractersticas y actitudes de los colonizadores del oeste sealadas por Turner
fueron transmitidas de generacin en generacin y todava influyen en
el comportamiento de los estadounidenses.
En su obra The Great Frontier (1952), Webb aplic la tesis de Turner
a la historia moderna del hemisferio occidental en general, particular
Ponencia de Billington titulada The Frontier in American Thought and Carcter, presentada en
el Segundo Congreso de Historiadores de Estados Unidos y Mxico, Austin, Texas Universidad de Texas,
5 de noviembre de 1958, citada en Walter Rundell (1959: 649-662), Hawgood (1972: 384-412).

248

Lawrence Douglas Taylor Hansen

mente con respecto a Canad, Australia, Nueva Zelanda y Sudfrica,


as como a las naciones de Amrica Latina. Segn Webb, a principios
del siglo xvi las porciones no colonizadas del mundo constituan una
Gran frontera, mientras que Europa era lo que denominaba el Este
o Metrpoli. La interaccin de estas dos entidades result, a lo largo
de un periodo de casi cuatro siglos, en el desarrollo de la civilizacin
moderna; en efecto, exista la misma relacin entre Europa y la Gran
Frontera que, en el caso de Estados Unidos, entre la frontera descrita
por Turner y las colonias de la costa del Atlntico. Como Turner, Webb
aseveraba que la tierra representaba la esencia de la frontera, dado que
en la Metrpoli, antes de 1500, era tan valiosa y escasa que las leyes
la protegan a expensas de los derechos del individuo; en cambio, con
el advenimiento de la Gran Frontera la relacin entre el hombre y la
tierra fue alterada de manera radical. En la Metrpoli la tierra escaseaba
y los hombres abundaban; en cambio, referente a la Gran Frontera, de
repente los elementos fueron invertidos; consecuentemente, en todos los
pases fronterizos se abolieron las leyes relativas a la primogenitura y el
mayorazgo. Durante los 500 aos que transcurrieron entre el periodo
del descubrimiento y los principios del siglo xx, la abundancia de tierras
vrgenes y otros recursos permiti que el mundo occidental viviera un
periodo de auge en que las instituciones, la democracia, la libre empresa, la libertad religiosa y los sistemas legales pudieron desarrollarse y
extenderse (Webb, 1952: 7-13; Webb, 1965: 111-114, 116 y 119-124;
Hawgood, 1972: 413-421).
Los historiadores latinoamericanos, en cambio, fueron influidos mucho menos por las ideas turnerianas que sus contrapartes estadounidenses. Si bien algunos detectaron cierta semejanza entre el desarrollo
histrico de las naciones de Amrica Latina y el que Turner describe
Para una visin distinta de la de Webb, vase Gerhard (1959: 205-229). Gerhard argumenta que,
si bien algunos de los elementos de la experiencia fronteriza en Estados Unidos que Turner resalt en
su tesis por ejemplo, el fomento de un espritu de individualismo y de democracia, de movilidad e
igualdad social tambin influyeron hasta cierto punto en la formacin de las sociedades de las colonias inglesas en Canad, Australia y frica, no constituyeron factores determinantes en este sentido.
En el caso de la Alemania medieval y de Rusia, regiones en las cuales ocurri una expansin, no hacia
el oeste, sino hacia el este, las diferencias en el proceso de colonizacin, comparado con el del oeste de
Estados Unidos, son bastante marcadas.


El concepto histrico de la frontera

249

respecto al oeste estadounidense, tambin argumentaron que existan


diferencias importantes. El historiador Silvio Zavala asever, por ejemplo, que durante las pocas prehispnica y colonial la regin septentrional de Mxico constitua una frontera poltica y cultural que separaba
al Mxico civilizado de las regiones desconocidas del continente y de
la amenaza de invasiones extranjeras. Las caractersticas geogrficas
de la regin, las relaciones de sus habitantes con los grupos indgenas,
as como sus actividades econmicas, contribuyeron para hacer que
esta zona fuera distinta de las dems regiones de la Nueva Espaa.
Durante las luchas entre las facciones federalistas y centralistas, entre
liberales y conservadores, durante el primer medio siglo despus de la
Independencia, agreg Zavala, las provincias norteas parecieron ser los
guardianes de los principios liberales y de la libertad en general; como
tal, representaban una esperanza para el fomento de la democracia en el
pas y la regeneracin de la nacin entera. Siendo escasamente pobladas,
llegaron a constituir una parte clave de los programas de inmigracin
y colonizacin del gobierno porfiriano. Zavala tambin opinaba que la
gente y la cultura de los estados centrales de Mxico, siendo una mezcla
de las antiguas civilizaciones mesoamericanas y de los colonizadores
espaoles, eran ms representativas de lo que l llamaba tipo nacional
mexicano, dado que, en su opinin, muchos norteos eran, desde el
punto de vista tnico, criollos o descendientes de los colonizadores blancos (Zavala, 1965: 48-51; Del Castillo, 1984: 20).
Con respecto a la historia de Hispanoamrica en general, el escritor
peruano Vctor Andrs Belande asever que, despus del periodo de
exploracin y conquista, no haba tierras vrgenes que pudieran ser
ocupadas por los colonos blancos ni por los otros grupos de pobladores.
En Sudamrica, argument Belande, no existan las mismas condiciones favorables para la colonizacin como en el caso del valle del Misisip
en Estados Unidos, dado que la sierra andina y el valle del Amazonas
bloquearon el paso de los colonos hacia el interior del continente. Tampoco exista en las pampas del norte de Argentina y el sur de Brasil una
regin parecida a las grandes llanuras del centro de Estados Unidos,
dado que, para el siglo xviii, ya haban sido colonizadas y ocupadas
casi en su totalidad. Asimismo, agreg, la construccin de ferrocarriles

250

Lawrence Douglas Taylor Hansen

y el otorgamiento por el gobierno de concesiones de grandes parcelas


de tierras favorecieron el crecimiento de los grandes latifundios en esta
zona. Esto, a su vez, condujo a la creacin de una rgida estructura
social que careca de vitalidad y de un espritu joven (Belande, 1923:
203-213; Zavala, 1965: 51-57; Hennessy, 1978: 12).
La decadencia del concepto turneriano de frontera
La progresiva decadencia del espritu nacionalista despus de las experiencias catastrficas de las dos guerras mundiales, el gran incremento
de las relaciones de todo tipo entre las naciones del mundo y el establecimiento de organizaciones internacionales y regionales de cooperacin
y control tienen por consecuencia que los lmites que separaban a los
pases perdieron gradualmente su significado tradicional. Las formas de
intercambio entre entidades polticas vecinas sean de tipo comercial,
social, etctera empezaron a cobrar cada vez ms importancia que las
fronteras en s.
Estos cambios en las relaciones internacionales de la poca de posguerra, junto con el desarrollo y la expansin de la investigacin en
las reas de geografa, sociologa y antropologa, causaron que disminuyera notablemente la influencia de las ideas turnerianas entre los
historiadores, especialmente entre los especialistas en el estudio de las
regiones fronterizas. Para los nuevos historiadores y especialistas del
periodo de posguerra, quiz la debilidad ms grave del concepto turneriano de frontera era que, en su opinin, constitua una visin unilateral y etnocntrica basada en la suposicin de que los pueblos o grupos
que se encuentran al otro lado de la frontera no son civilizados. Segn
la tesis de Turner, la frontera consista en una situacin de contacto
entre grupos desde el punto de vista de slo uno de los participantes
interesados, es decir, los estadounidenses de ascendencia anglosajona y
de otros orgenes europeos. El concepto no inclua a los pueblos indgenas, a los espaoles y posteriormente a los mexicanos, ni a los britnicos, que se oponan a la expansin estadounidense hacia el oeste y
el sur. Los indios, en particular, fueron vistos como obstculos a este
movimiento. Aunque Turner y varios de los escritores influidos por sus

El concepto histrico de la frontera

251

obras hicieron numerosas referencias a los pueblos indgenas, stos casi


sin excepcin fueron representados como elemento de confrontacin
para los colonizadores y como parte integral de las tierras salvajes que
intentaban conquistar. Para Turner, la frontera constitua un lugar de
encuentro entre el hombre y la naturaleza; el europeo fue sujeto a un
proceso de americanizacin al responder al desafo del ambiente natural.
Fueron las tierras salvajes, segn Turner, las que tuvieron un impacto
decisivo en el desarrollo de los colonizadores blancos como pueblo, no
los indios y su estilo de vida (Turner, 1962: xix).
Los crticos de Turner aseveraron que la frontera debera ser vista
como un ambiente o entorno humano, adems de geogrfico, y no como
una lnea de demarcacin entre la civilizacin y el salvajismo. Para
ellos, una frontera constitua un punto de encuentro entre dos o ms
fuerzas o grupos de personas; su existencia dependa del encuentro entre estos dos elementos, lo que daba lugar, a su vez, a una situacin de
contacto. Una frontera, segn este nuevo enfoque interpretativo, significaba una situacin de contacto prolongado entre dos o ms grupos
nacionales, tnicos, culturales o nacionales. No se podra hablar, por
ejemplo, de una frontera mexicana, sino ms bien de una frontera
mxico-estadounidense, mxico-belicea o mxico-guatemalteca, todas
las cuales son situaciones fronterizas particulares que involucran por
lo menos a dos grupos de gente o tipos de sociedad (Bustamante, 1991:
11, 19 y 29).
El surgimiento de un nuevo concepto de frontera
Desde las primeras dcadas del siglo xix algunos escritores haban visto
la frontera en trminos distintos de los de Turner; es decir, como lugar
de encuentro entre dos fuerzas o grupos de personas. Ms de medio
siglo antes de la fecha en que Turner present su famosa ponencia, el
viajero y etnlogo estadounidense George Catlin, por ejemplo, ya haba
utilizado el trmino frontera en este sentido, es decir, para referirse
En su famoso ensayo de 1893 Turner hizo referencia en un par de prrafos a la colonizacin
francesa y espaola en Amrica del Norte (vase Turner, 1987: 193-194).


252

Lawrence Douglas Taylor Hansen

a un lmite territorial o regin fronteriza, o a un lugar en donde dos


grupos se enfrentaban el uno con el otro. En 1839 Catlin describi la
frontera entre los territorios habitados por las tribus indgenas y aquellos colonizados por los blancos de esta manera:
La frontera puede ser propiamente denominada como aquella lnea
vaga y vaca que se extiende desde el Golfo de Mxico hasta el Lago de
los Bosques, una distancia de tres mil millas; que separa de manera no
definida la poblacin indgena civilizada de la que no lo es una frontera movediza, en donde las predisposiciones desenfrenadas y naturales
de dos pueblos se concentran [...] (citado en Forbes, 1962: 65).

No obstante, fue hasta despus de la Segunda Guerra Mundial cuando de hecho comenzaron a surgir sobre todo con respecto a la historiografa estadounidense nuevas ideas en torno al concepto de frontera.
En un artculo publicado en 1959, el historiador estadounidense
Jack D. Forbes abog en favor de la elaboracin de un nuevo concepto
de frontera: Se puede considerar a la frontera simplemente como una
espada de un solo filo del hombre blanco? El indio tambin tena una frontera, un rea en donde su cultura entr en contacto con la del europeo.
Esta frontera indgena seguramente forma una parte de la frontera
americana en su totalidad [...] (Forbes, 1959: 210).
El nuevo concepto de frontera signific que, dado que los lmites no
existen en lo abstracto sino que son lmites entre personas, en cualquier
estudio del fenmeno necesariamente se tendra que tomar en cuenta el
factor de las relaciones humanas y del comportamiento entre grupos.
Histricamente, las fronteras han fungido como particiones entre comunidades con diferentes sistemas sociales. Como Lattimore coment:
Las fronteras son de origen social, no geogrfico. nicamente despus
de que haya surgido el concepto de una frontera, la comunidad que lo
concibi puede ligarlo a una configuracin geogrfica. La conciencia de
pertenecer a un grupo, un grupo que incluye cierta gente y excluye a
otra, es paso indispensable hacia la reivindicacin consciente por parte
de este grupo del derecho de vivir o moverse dentro de un territorio
particular (Lattimore, 1968: 375).

El concepto histrico de la frontera

253

Esta diferenciacin entre territorios se vuelve ms precisa en la medida en que la sociedad avanza y se vuelve ms estructurada, aunque
cabe aclarar que su evolucin de esta manera no ha sido constante a
travs de la historia.
La frontera indica una interaccin entre seres humanos, de hecho,
entre dos culturas diferentes: para que haya internacionalidad se necesita que exista interaccin, encuentro o relacin entre eventos, personas
o instituciones de diferente nacionalidad (Bustamante, 1991: 27).
Como partes integrales de esta interaccin, existen procesos como
la aculturacin, la asimilacin, el mestizaje, el prejuicio racial, la
conquista, el imperialismo y el colonialismo (Forbes, 1962: 65). Los
rasgos distintivos de estas culturas interactivas se combinan con el
ambiente fsico para dar lugar a una dinmica que nicamente ocurre
durante un periodo y en un lugar especfico (Weber, 1988: 53-54).
No puede existir un lmite de demarcacin poltica entre naciones que no
permita algn tipo de interaccin mutua. Como ya se coment, aun
cuando el lmite poltico entre dos entidades polticas o territoriales
est representado fsicamente por una barrera, como la Gran Muralla
de China o el Muro de Berln de la poca de la Guerra Fra, siempre hay
algn tipo de interaccin o intercambio entre personas. Por supuesto,
el grado de interaccin vara segn el caso; por ejemplo, el que ocurre
a lo largo de la frontera entre China y las repblicas de la Mancomunidad de Pases Independientes (la ex URSS) es casi nula, mientras que
con respecto a las fronteras Mxico-Estados Unidos y Canad-Estados
Unidos existe un alto grado de interaccin e intercambio de todo tipo
(Bustamante, 1991: 11: 23).
La idea de interaccin como parte integral del concepto de una
situacin fronteriza abarca tambin la de confrontacin, pero no necesariamente con la connotacin de violencia o guerra. Esta nocin
constitua un elemento significativo del concepto tradicional europeo
de la frontera como lmite. A lo largo de la historia europea, los lmites
naturales del espacio ocupado por un pueblo en particular es decir,
de ser rodeados por elementos topogrficos como montaas, desiertos,
lagos, etctera no eran crticos; ms bien, lo que importaba eran sus
confrontaciones con otros pueblos. Con respecto al papel de la confron-

254

Lawrence Douglas Taylor Hansen

tacin de tipo blico en la formacin del sentimiento nacional, el escritor


francs Edgard Morin ha comentado:
En la historia... la frontera y el enemigo han desempeado un papel
considerable para la constitucin de la identidad nacional. La frontera
circunscribe la zona de integridad, de inviolabilidad. El enemigo, por su
parte, permite plantear el problema de la identidad nacional en trminos fundamentales de vida o muerte, de existencia, de libertad (Morin,
1984: 129-138).

En otras palabras, la frontera era un lugar de encuentro de dos


entidades sociopolticas con sus propios intereses, estructura e ideologa. Sea como fuere, si bien los lmites suelen ser zonas de tensiones
y conflictos, dos naciones vecinas no tienen necesariamente que estar
en guerra; pueden coexistir pacficamente y, en general, minimizar los
conflictos de inters entre ellos (Forbes, 1962: 68; Juricek, 1966: 31;
Kristof, 1969: 277).
En el sentido de ser formalmente constituida como s, una frontera nicamente puede existir entre pueblos que residen en territorios o
unidades espaciales separadas. No obstante, cabe sealar que, a travs
de la historia, los lmites polticos han sido a menudo artificiales e impermanentes, y en muchos casos menos significativos que las fronteras
etnoculturales. Un caso clsico es el del imperio austro-hngaro, en
cuyos territorios haba una multiplicidad de diferentes grupos tnicos:
alemanes, checos, hngaros, eslovenos, croatas, serbios y rumanos; la
desaparicin de esta entidad en 1918, con la derrota de las Potencias
Centrales, no elimin las fronteras tnico-culturales existentes entre
estos pueblos.
Durante ciertas etapas en el desarrollo de las fronteras, los lmites
entre los pueblos pueden convertirse en trazos y contornos muy irregulares o dispersos por regiones muy amplias, debido a las conquistas
militares, el matrimonio entre personas de diferentes grupos, la migracin y la asimilacin. Un ejemplo son las fronteras entre alemanes y
pueblos eslavos en ciertas regiones del oriente de Europa, en las cuales
grandes nmeros de alemanes viven en pases con poblaciones predo-

El concepto histrico de la frontera

255

minantemente eslavas y muchos eslavos viven en territorio alemn.


Otros ejemplos son las fronteras entre chinos y tailandeses, turcos y
armenios, rabes y kurdos, entre otros muchos casos. En algunos casos de este tipo (por ejemplo, entre las poblaciones de puertorriqueos
y anglos, anglos y mexicanos y anglos e indios en Estados Unidos), las
fronteras que los dividen son sumamente irregulares. Si llega a ocurrir
un grado suficiente de uniones conyugales y aculturacin entre sus
miembros, desaparecern completamente, dejando vestigios en la forma
de una cultura mezclada e hbrida (Forbes, 1962: 68-70).
Por lo tanto, cuando se habla de situaciones de contacto entre pueblos, se comprende que pueden existir varias fronteras en un solo pas.
En el caso de la historia de Estados Unidos, por ejemplo, se puede argumentar que no haba una sola frontera sino varias. Como se mencion, cuando Turner y los historiadores que siguieron los patrones de la
escuela de historia se referan a la frontera en la historia de Estados
Unidos, se referan a la situacin de contacto nicamente entre los colonos anglos y las tierras salvajes, de las cuales los indios constituan
una parte integral.
En realidad, haba otros muchos casos de contactos entre grupos en
esta denominada situacin fronteriza global. Los colonos blancos no
encontraron indios en su movimiento hacia el oeste, sino cherokes,
apaches, comanches, sioux y otros pueblos indgenas, cada uno de los
cuales en algunos sentidos se distingua de los dems. Tambin exista
gran diversidad entre los grupos de indios en toda el rea comprendida
por Estados Unidos. Por otra parte, los colonos ingleses estaban a veces
divididos entre ellos mismos, como se puede ver en el caso del conflicto entre los colonos de Virginia y Carolina por el control del comercio
indgena de la regin de los Montes Apalaches. Referente a la regin del
sureste, entre 1700 y 1763 los ingleses, franceses y espaoles tenan
fronteras de contacto los unos con los otros (franco-espaol, angloespaol, anglo-francs, etctera) y, al mismo tiempo, con varios grupos de indios. Los grupos indgenas, a su vez, tenan sus propias fronteras de contacto entre ellos mismos. Estas fronteras indgenas tuvieron un
papel importante en el desarrollo de estas tribus despus de la llegada

256

Lawrence Douglas Taylor Hansen

de los blancos y en cuanto a las relaciones entre europeos e indios. Adems, en muchos casos las fronteras indgenas continuaron existiendo
durante muchas dcadas algunas de ellas hasta la fecha despus de
haberse terminado la fase de conquista militar y subyugacin por los
blancos. En breve, exista un verdadero complejo de fronteras en un
estado de interaccin dinmica las unas con las otras (Forbes, 1962:
69-72).
De hecho, al estudiar la historia de la frontera en Estados Unidos
hay que referirse necesariamente a las caractersticas comunes que pueden ser detectadas en todas las situaciones de contacto que han ocurrido
a lo largo de la historia de esta entidad.
Ya se ha realizado un avance importante en el anlisis de la frontera
bajo este nuevo criterio o enfoque en el caso de algunos de los estudios
realizados sobre la regin del suroeste de Estados Unidos. Debido a la
fuerte influencia que la escuela turneriana ejerci en la historiografa
estadounidense, durante mucho tiempo se prest muy poca atencin
a las fronteras indgenas e hispano-mexicanas del oeste lejano (Forbes,
1959: 206, 208 y 210; Pearce, 1962: 105-106 y 112; Lehmer, 1963:
141). Las obras pioneras de Hubert Eugene Bolton, que fueron editadas
a finales del siglo xix y principios del xx, con sus conceptos de Greater
America (la Gran Amrica) y Spanish Borderlands (tierras limtrofes espaolas), contribuyeron a dirigir la atencin de los investigadores sobre
las contribuciones de la colonizacin hispana a la formacin de las naciones modernas de Mxico y Estados Unidos.
Bolton y algunos de sus alumnos, como John Francis Bannon,
Donald C. Cutter, France Scholes y Donald Worcester, reconocieron
que una frontera tiene dos lados. Investigaron las interacciones a lo
largo de las fronteras euroindgenas; por ejemplo, entre los espaoles
e indios y entre los espaoles y franceses. Estos investigadores y otros
que han realizado estudios comparativos entre las fronteras de Amrica
Latina y Estados Unidos han sealado la existencia de varias diferencias

Algunas de las obras de Bolton tambin tratan la colonizacin espaola del territorio de lo que
hoy corresponde a los estados del sureste de Estados Unidos. No obstante, la mayora de sus trabajos
se enfocan en la historia del oeste de Estados Unidos y de la regin septentrional de Mxico.

El concepto histrico de la frontera

257

fundamentales entre la frontera mostrada por Turner y la que existi


en el suroeste. Sostienen, por ejemplo, que la aridez de la regin indica
que las tierras libres mencionadas por Turner no pudieron haber sido
factores importantes en su desarrollo. Tambin aseveran que diferentes
sociedades anfitrionas ejercen diferentes impactos sobre las culturas e
instituciones de intrusos. Argumentan que, para comprender plenamente el proceso fronterizo, hay que tomar en cuenta a los pueblos
y sus motivos en los dos lados de la frontera. Los colonizadores espaoles intentaron asimilar a los grupos indgenas que encontraron en
las Amricas, en lugar de expulsarlos a otros territorios o aniquilarlos
como hicieron los ingleses; aunque hay que sealar que frecuentemente
los grupos indgenas con los cuales los espaoles hicieron contacto tenan una cultura que los hizo ms asimilables que sus contrapartes de
las regiones septentrionales de Amrica del Norte. En otras palabras,
la frontera hispanoamericana era una frontera de inclusin ms que
de exclusin, como en el caso de la colonizacin angloestadounidense
y, hasta cierto punto, anglocanadiense. Tambin sugieren que el impacto de las instituciones y cultura que los colonos o pioneros europeos
trajeron a la frontera (por ejemplo, la misin y el presidio en el caso de
los territorios septentrionales del Imperio espaol) fue ms importante
que cualquier influencia que la frontera haya tenido sobre esta cultura.
No obstante, todava faltan realizar otros estudios e investigaciones de
tipo comparativo para tener un conocimiento ms profundo de esta
regin (Bolton, 1917: 42 y 61; Bolton, 1933: 448-449 y 473-474;
Weber, 1988: 34-43; Forbes, 1962: 64 y 72).
Conclusiones
Aunque la idea de frontera siempre ha existido en las personas como
factor de separacin entre los estados en que viven, la nocin de los lmites internacionales, tal como se conocen actualmente, ha tenido una
historia mucho ms reciente. Es una nocin que ha estado ligada estrechamente al surgimiento del fenmeno del nacionalismo en la poca
moderna, as como a la creciente complejidad en el proceso de definir
los derechos, reconocidos internacionalmente, de la soberana y territo-

258

Lawrence Douglas Taylor Hansen

rialidad de las naciones. En la medida en que la prctica de delimitar los


territorios de los estados se hizo cada vez ms comn e institucionalizada, los trminos frontera y lmite llegaron a ser utilizados con
el tiempo para denotar la misma cosa, cuando en realidad representan
conceptos distintos.
La diferencia ms significativa entre las dos ideas es el aspecto social que tiene la nocin de frontera y que no forma parte integral del
concepto de lmite. Adems, cualquier concepto de frontera debera
ser aplicable a todos los casos de situaciones fronterizas. En el sentido
global, una frontera consiste en una situacin de contacto entre dos
grupos de personas que son desemejantes debido a sus caractersticas
raciales, religiosas, culturales o polticas, o a una combinacin de stas. El rasgo esencial es que los miembros de un grupo piensan de ellos
mismos como diferentes de los del otro grupo, dado que una nacin
no se define por sus fronteras lineales sino por las diferencias con sus
vecinos.
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Lucila del Carmen Len Velazco*

Mujeres y soldados en la
historia misional de Baja California
Presentacin
El propsito de este trabajo es analizar los avances realizados en el estudio de las mujeres y los soldados en la historia de las misiones californianas. Estos actores sociales se encuentran muy relacionados y su anlisis nos permite entender una parte relevante del proceso de integracin
social gestado en Baja California durante la poca misional. Aunque en
las primeras crnicas se destacaba el papel del soldado, el enfoque se encauzaba ms hacia el aspecto militar, de apoyo al misionero; ahora, los
nuevos estudios se han dirigido tambin a su papel como colonizador
y como autoridad poltica. Las mujeres, escasamente mencionadas por
los primeros autores, han sido integradas como un elemento activo del
proceso misional y colonizador, por lo que es conveniente examinar las
nuevas propuestas que se han realizado y las perspectivas que se abren
a la investigacin.
Antecedentes
En este apartado presentamos brevemente las principales aportaciones a
la historiografa misional de las Californias, para posteriormente ubicar
los trabajos sobre las mujeres y los soldados.
Como en la historia colonial del resto de Nueva Espaa, el grupo
conquistador que lleg a Baja California gener la mayor parte de los
testimonios sobre los primeros encuentros con los indgenas y marc
con sus juicios la visin que se ha tenido sobre ese periodo. Los escritos
de los viajeros que llegaban a intentar la colonizacin de Baja California
*Universidad Autnoma de Baja California.
263

264

Lucila del Carmen Len Velazco

consideraron a los nativos de la pennsula desde su perspectiva etnocntrica, misma que continu en las crnicas de los misioneros. Los
primeros libros de historia que se escribieron sobre Baja California reproducan casi literalmente las descripciones de viajeros y misioneros, lo
que contribuy a la difusin de los estereotipos que todava se manejan.
En estas primeras aproximaciones, las fuentes, as como las tendencias
historiogrficas, determinaron que esos autores dirigieran su atencin
a la figura del misionero evangelizador o a hacer una descripcin de la
institucin misional. Algunos trabajos se ocuparon de otros actores,
como los soldados y la poblacin civil, pero la mayora se enfoc en
las figuras individuales, como los grandes colonizadores o los militares
sobresalientes, en ocasiones con un tinte romntico.
Las Californias tienen un pasado comn en las expediciones de reconocimiento y en los primeros intentos de colonizacin, por lo que muchos trabajos de historiadores norteamericanos sobre Alta California se
ocuparon de incluir la historia del proceso misional de la pennsula como un antecedente o complemento de su investigacin; otros tomaron
a la regin peninsular como su objeto de estudio. Historiadores como
Hubert Howe Bancroft (History of California), Maynard Geiger (1969),
Peter Masten Dunne (1968), Zephiryn Engelhardt (1929), Peveril Meigs
(1994), Albert Nieser (1998) y Michael Mathes (1977) escribieron
obras que ahora son fuente de consulta necesaria para el estudio del
pasado de ambas Californias.
En la historiografa norteamericana la historia de California est
ubicada en el campo de la Western History; escuela en la que influy
significativamente la tesis de Frederick Jackson Turner, quien aport una

Con el trmino Californias me refiero a la regin que recibi ese nombre durante la poca
misional, que con el avance hacia el norte fue dividida en dos provincias: Baja o Antigua California,
en lo que ahora es el territorio peninsular mexicano, y la Alta o Nueva California, que actualmente
corresponde al estado de California de Estados Unidos de Amrica.

De los siete volmenes que consta la obra de Bancroft sobre California, cinco pertenecen al
periodo espaol y mexicano (1884-1886). Por otra parte, Bancroft tambin incluy informacin
sobre la historia de Baja California en otros dos segmentos de su obra monumental (1884 y
1889).

En espaol puede consultarse Peveril Meigs III (1994).

El trabajo fue la tesis doctoral de Nieser en la Universidad de Loyola, de Chicago, y fue publicado en espaolcomo Las fundaciones misionales dominicas 1769-1822 (1998).

Mujeres y soldados en la historia misional de Baja California

265

visin de la frontera estadunidense como una lnea de avance hacia el


oeste. En esta perspectiva, Turner present al Oeste como una tierra
de oportunidades en la que, adems, el avance realizado a travs de
la conquista y la fundacin de pueblos marc el carcter de los estadounidenses. Si bien la escuela de la Western History ha sido sujeto
de polmicas en referencia a su objeto de estudio, podemos situar en
ella la escuela de las Spanish Borderlands, fundada por Herbert Eugene Bolton. Este historiador abri un campo de posibilidades en el
estudio de la regin al incorporar el pasado hispnico a la historia de
Estados Unidos.
A diferencia de los historiadores norteamericanos, que se han ocupado, como hemos visto, de Baja California, los colegas mexicanos que
han estudiado la historia de la pennsula han realizado pocos trabajos
sobre Alta California. Una explicacin puede ser la accesibilidad de las
fuentes: durante mucho tiempo las crnicas de los misioneros de la
Compaa de Jess fueron los principales documentos para la historia
misional, por lo que la gran mayora de los trabajos se haban enfocado
en el periodo jesuita y en la regin sur de la pennsula, donde trabaj
esta orden. Entre las excepciones se encuentran Pablo L. Martnez y Lino
Gmez Canedo. El primero dedic un libro a cada una de las Californias
(1956 y 1970) y el segundo public trabajos sobre la orden franciscana que abarcan las actividades de esos religiosos en ambas Californias
(1969). En investigaciones ms recientes tenemos la tesis El desarrollo
econmico de la Alta California 1769-1805 (1981) y el libro recientemente publicado Alta California. Una frontera olvidada del noroeste de
Mxico, 1769-1846 (2001), ambos de Martha Ortega Soto.
De acuerdo con la corriente positivista que se encontraba en boga en
la historiografa mexicana de la primera mitad del siglo xx, los trabajos
fueron narraciones desde el punto de vista de los grupos dominantes.

En 1893, Turner ley ante la Asociacin Histrica Americana The Significance of the Frontier in American History, ensayo que fue publicado en Proceedings of the State Historical Society of
Wisconsin. Una versin en espaol puede leerse en Estudios (nuevos y viejos) sobre la frontera (1991),
libro coordinado por Francisco de Solano y Salvador Bernabu.

La discusin se ha centrado en definir el objeto de estudio y precisar sus lmites. Principalmente, se debate si el trmino Oeste se refiere a un lugar o a un proceso, as como la relacin
entre frontera y Oeste (Jimnez, 1996).

266

Lucila del Carmen Len Velazco

Los estudios sobre la poca de la conquista y la Colonia giraban en torno a las actividades de conquistadores, colonizadores y evangelizadores.
Fue alrededor de la mitad de ese siglo que una revaloracin de la cultura
indgena abri nuevos enfoques, al promover un dilogo interdisciplinario entre arquelogos, etnlogos, antroplogos e historiadores. Los
avances logrados dieron lugar al desarrollo de una nueva visin, primero de los indgenas y despus de otros grupos que interactuaron en el
proceso que se denomin conquista. Se inici entonces un inters por
conocer la visin de los vencidos o el reverso de la conquista, como
llam el historiador Miguel Len-Portilla a dos de sus obras sobre el
tema (1961 y 1964).
Los indgenas de Baja California haban sido sujeto de pocos trabajos
acadmicos. As, tenemos que Conquista y aculturacin de la California
jesutica (1984), estudio de Ignacio del Ro, ha sido pionero en este enfoque, al analizar la forma en que el cambio cultural afect a la poblacin
indgena alterando su forma de vida. Cautivos de Dios. Los cazadores recolectores de Baja California durante la Colonia (2002), obra de Rosa Elba
Rodrguez Tomp de reciente publicacin, viene a ofrecer una visin ms
integral y actualizada con respecto a las perspectivas tradicionales. Por
otra parte, la doctora Micheline Cario, en su trabajo Historia de la relacin hombre-naturaleza en Baja California Sur (1996), ha incursionado en
la ecohistoria para analizar la simbiosis hombre-espacio en las culturas
indgenas y la destruccin de dicha simbiosis con el establecimiento definitivo de colonos en la pennsula.
Otra corriente que influy en la historiografa sobre las Californias
en la segunda mitad del siglo xx fue la escuela de demografa que se
form en Berkeley, donde se abordaron nuevos temas al poderse precisar mejor los fenmenos sociales a travs del anlisis cuantitativo,
como la cada de la poblacin indgena a la llegada de los espaoles.
Las principales investigaciones con este enfoque fueron realizadas por
Sherburne Cook (1940, 1943 y 1976), Robert Howard Jackson (1981,
1982 y 1996) y Mario Magaa Mancillas (1998). La polmica en este
tema se ha centrado principalmente en la causa de la decadencia de la
poblacin indgena, que Cook y Jackson atribuyen a las epidemias,

Mujeres y soldados en la historia misional de Baja California

267

mientras que Magaa encuentra mltiples factores con referencia al


caso concreto de los indgenas de la misin de Santo Domingo, entre los
que destacan dos: la capacidad de movilizacin de los grupos indgenas,
que permiti una estrategia de evasin al control misional (y por lo
tanto a los mecanismos de registro demogrfico), y la aculturacin,
que hizo que los indgenas desaparecieran como tales y se integraran
a la poblacin mestiza.
Durante los ltimos aos, otro grupo que interactu en las misiones y presidios, como fue el de los mineros, tambin ha sido objeto de
estudio. Al respecto, tenemos Mineros, misioneros y rancheros de la Antigua California, un trabajo de Jorge Amao, quien hace una distincin entre la California misional y la otra California, en la que participaron
empresarios mineros, operarios de minas, gambusinos, buceadores de
perlas y rancheros. Amao sostiene que las actividades mineras cumplieron una funcin de colonizacin alternativa para integrar la sociedad
y la economa regionales. Este punto de vista es interesante, porque se
ha considerado que los soldados, ms ligados al fenmeno misional,
fueron los principales colonizadores de la regin.
Desde la perspectiva de la historia econmica de Baja California, Den Trejo, en Espacio y economa en la pennsula de California,
1785-1860 (1999), explica el proceso de formacin del extremo sur
de la pennsula como una regin y para ello analiza la colonizacin
peninsular como un antecedente de su desarrollo. Trejo estudia la
base econmica de la regin del sur, que en sus inicios constituy un
mercado originado por la interrelacin entre las actividades mineras,
agropecuarias y portuarias.
Presidios, lite militar y soldados de fuera
La historia poltica y administrativa, imprescindible para conocer el
proceso misional, se benefici tambin con los nuevos enfoques. Los
presidios, que formaron parte fundamental del proceso de expansin en
el norte novohispano, han sido objeto de varios trabajos. H.E. Bolton,
en su ensayo La misin como institucin de frontera en el septentrin

268

Lucila del Carmen Len Velazco

de la Nueva Espaa (1976), seal la importancia del presidio como


organismo de avanzada en la colonizacin de las fronteras y su papel
como institucin defensiva de apoyo a las misiones. Otras investigaciones, como la realizada por Thomas H. Naylor y Charles W. Polzer:
The Presidio and Militia in the Northern Frontier of New Spain (1997),
han estudiado su origen en Espaa. La descripcin fsica de los edificios
para determinar sus funciones, as como los cambios en su organizacin interna y externa de acuerdo con las polticas de la Corona, fue
estudiada por Max L. Moorhead en The Presidio. Bastion of the Spanish
Borderlands (1975) y por Luis Navarro Garca en Don Jos de Glvez y la
Comandancia General de las Provincias Internas del Norte de Nueva Espaa
(1964). Por su parte, Sydney B. Brinkerhoff y Odie B. Faulk, en Lancers
for the King. A Study of the Frontier Military System of Northern New Spain
(1965), examinaron las fallas de esta institucin en el sistema militar
de la frontera, y Odie B. Faulk, en su trabajo posterior The Leather Jacket Soldier. Spanish Military Equipment and Institutions of the Late 18th
Century (1971), desarroll el mismo cuestionamiento y concluy que
los problemas que causaron el fracaso en la defensa de la frontera se
encontraban en el sistema mismo, al darse prioridad a otras materias
y no a las militares.
Con respecto a la evolucin histrica del presidio, tenemos los trabajos de Philip Powell, La Guerra Chichimeca, 1550-1600 (1984) y Max
L. Moorhead (1975), que enfoca su trabajo sobre los presidios de las
provincias internas. Los estudios ms recientes consideran temticas ya
no tan relacionadas con el aspecto institucional, sino con grupos sociales y relaciones de poder. Entre los ms recientes sobresale el artculo
lite y defensa en Sonora, siglo xviii (1986), de Jos Luis Mirafuentes
Galvn, que analiza la forma en que las lites locales se sirvieron de la
institucin militar para hacer efectivas sus metas de consolidar y reafirmar su posicin de dominio, as como la manera en que esto repercuti
en las condiciones defensivas de Sonora.
Todos los estudios mencionados dirigen su atencin a los presidios y
militares de la zona fronteriza de Nueva Espaa; sin embargo, no comprenden los presidios de las Californias o stos son tratados tangencial

Mujeres y soldados en la historia misional de Baja California

269

o superficialmente. La explicacin que Moorhead ofrece para su omisin podra quizs aplicarse a los otros autores: Moorhead expresa que
excluye en su estudio a los presidios de las Californias y Florida debido
a que por su ubicacin en la costa tuvieron un objetivo distinto y que
adems siguieron un patrn diferente.
Por otra parte, las investigaciones de Florian Guest: Municipal
Institutions in Spanish California (1961), y Daniel Garr: Hispanic
Colonial Settlement in California: Planning and Urban Development
on the Frontier, 1769-1850 (1971), ambas tesis de doctorado sobre
las poblaciones de California misional, incluyen las relaciones sociales,
polticas y econmicas de estos asentamientos con los presidios.
El desarrollo de la historia social vino a sealar nuevos planteamientos en los que se cambi el sujeto de estudio en dos aspectos principales: por una parte, el tema central dej de ser la institucin para
ocuparse de los integrantes, y por otra, el grupo dominante ya no se
tom como actor principal y fue posible reconocer las acciones de los
otros grupos. La llamada gente comn se convirti en el sujeto de
anlisis. Tenemos as los artculos de Len Campbell, quien en The First
Californios: Presidial Society in Spanish California. 1769-1822 (1972)
y The Spanish Presidio in Alta California During the Mission Period
(1977) hizo nfasis en la naturaleza multirracial de la sociedad de la
frontera que permiti que las distancias sociales no fueran tan marcadas. En trabajos ms recientes, como Building and Builders in Hispanic
California, 1769-1850 (1994), Mardith K. Schuetz-Miller identifica al
grupo de artesanos y sigue su origen en la Baja y Alta California, as
como el desempeo de sus actividades.
Las biografas que resaltaban las cualidades de grandes hombres,
como Felipe de Neve, First Governor of California (1971), trabajo de Edwin
Beilharz, y Don Gaspar de Portol, de Fernando Boneu Companys (1970),
que fueron una importante aportacin en su momento, llevaron a la
realizacin de trabajos como el de Ronald L. Ives: Jos de Velsquez. Saga
Aunque la explicacin no es muy clara, pues agrega que los presidios del interior tampoco
siguieron los reglamentos generales de los presidios. Si bien maneja estas diferencias como una
justificacin para excluirlos de su estudio general de los presidios, seala que ms bien fue un
asunto de conveniencia (Max L. Moorhead, 1975: vi-vii).


270

Lucila del Carmen Len Velazco

of a Borderland Soldier (1984), que sigue el desarrollo de la carrera de un


soldado en California. Asimismo, The Garrisons of San Diego Presidio:
1770-1794 (1976), artculo de Bill Mason que se centra en los hombres que sirvieron en la tropa espaola y mexicana del presidio de San
Diego. Otros estudios que se ocupan de los grupos de soldados son The
Spanish Royal Corps of Engineers in the Western Borderlands. Instrument of
Bourbon Reform, 1764-1815 (1977), de Janet R. Fireman, y Spanish Bluecoats: The Catalonian Volunteers and the Defense of Northern New Spain,
1767-1803 (1990), de Joseph P. Snchez.
El prlogo sobre Felipe de Neve que escribi Salvador Bernabu
como introduccin al Reglamento para el gobierno de la provincia de California constituye un ejemplo de la aplicacin de nuevas metodologas a
temas tradicionales. En su texto, Bernabu sigue una nueva forma de considerar y utilizar los documentos jurdicos, pues en stos queda plasmado
el convencimiento de las autoridades espaolas de que las leyes servan
como instrumento para cambiar la sociedad, de tal manera que estas
leyes y reglamentos vigentes en la poca misional nos ayudan a conocer
la realidad social. Bernabu sigue el contexto histrico de la carrera de
Felipe de Neve para explicar las ideas que se reflejan en el reglamento
que ste propuso para las Californias.
De ms reciente publicacin es El real ejrcito en California (2001),
donde Carlos Lpez Urrutia otorga al ejrcito espaol un papel primordial en el desarrollo de la regin en relacin con las misiones y el
pueblo. Asimismo, en Los gobernadores de las Californias, 1767-1804.
Contribuciones a la expansin territorial y del conocimiento (2003), Mara
Luisa Rodrguez-Sala, con una perspectiva sociohistrica, se propone
distinguir las etapas sociolgicas en el proceso de la construccin de la
realidad social en el septentrin novohispano, y para ello analiza
la funcin de los gobernadores, a quienes considera los actores polticos ms destacados en la construccin, con la influencia del espritu
reformista de la Ilustracin, de la realidad socioeconmica de las Californias. Con este criterio, la autora cubre varios aspectos del pasado californiano, pues la jurisdiccin de los gobernadores que estudia
abarca ambas Californias y comprende aspectos polticos, militares y
administrativos.

Mujeres y soldados en la historia misional de Baja California

271

En Baja California existi solamente un presidio, el de Loreto, que


con el cambio de la capital a Monterrey en 1776 qued subordinado administrativa y polticamente al gobernador establecido en la
nueva sede. As, los cambios polticos influyeron en el desarrollo de
la regin, que cont con menos apoyo econmico y militar. Harry
Crosby, en Antigua California: Mission and Colony on the Peninsular
Frontier, 1697-1798 (1994), estudia el desarrollo de dicho presidio
durante la poca de los jesuitas, con una importante aportacin sobre
la vida cotidiana de la regin en esa poca. En Los ltimos californios
(1992), que sirvi de antecedente y estmulo para escribir Antigua California, Crosby sigui, a travs de la investigacin de los antepasados
de los actuales rancheros, los nexos de stos con los soldados presidiales.
En esta misma lnea se encuentra la tesis de maestra de Jorge Martnez
Zepeda, Jos Manuel Ruiz, un soldado californiano en la transicin de
la Colonia al Mxico independiente, 1755-1825 (2001), donde incluye
un estudio genealgico que muestra los lazos entre las familias de los
soldados y, adems, explica cmo sus actividades los llevaron a establecerse en la pennsula como rancheros.
Ana La Herrera Lasso, en su tesis de licenciatura Los soldados del
presidio de Loreto (1994), trabaja la relacin de interdependencia entre
misioneros y soldados en ese presidio durante el mismo periodo. Herrera llega a la conclusin de que la intervencin de los soldados en la vida
misional no coincida con los ideales de los jesuitas, y de que a pesar
de la oposicin de estos misioneros, la influencia de esos soldados fue
fundamental para el desarrollo de la pennsula. En La administracin
poltico-militar de la frontera de Baja California (Len Velazco, 1999),
por nuestra parte, estudiamos los cambios en la institucin presidial
desde la etapa jesuita hasta la dominica, las actividades de los soldados
y su relacin con misioneros e indgenas. Explicamos que, como parte
del proceso de expansin del presidio y de su integracin a las otras

Despus de la rebelin de 1734, se fund un presidio en San Jos del Cabo, pero se suprimi
al poco tiempo.

El vnculo entre los rancheros actuales y los antiguos soldados fue estudiado por Harry
Crosby en su trabajo Last of the Californios (1981). La versin en espaol fue titulada Los ltimos
californios (1992).

272

Lucila del Carmen Len Velazco

instituciones de frontera en el norte novohispano, se form una compleja red en la que las relaciones combinaron aspectos administrativos,
judiciales, econmicos, militares y culturales que se manifestaron en las
actividades de los soldados (Len Velazco, 1999: 66). Adems, hacemos
referencia a que la funcin del presidio, y con ello las tareas de los soldados, fue modificndose de acuerdo con el momento, el contexto poltico
y la regin particular en que se estableca, pues la compaa militar
del presidio de Loreto desempeaba sus labores en toda la pennsula,
que inclua tres regiones principales: el sur, Loreto y la frontera.10 La
distribucin de la fuerza militar muestra el peso de las actividades de
los soldados para cada regin, pues en la frontera, donde se requera la
participacin de los soldados para los viajes de exploracin del terreno
y para la fundacin y defensa de las misiones, se encontraba la mayor
parte de los miembros de la tropa, mientras que en las regiones de Loreto y el sur la disminucin de la poblacin indgena y la decadencia de
las misiones hacan menos necesaria la presencia de la escolta.
Los soldados de las Californias han sido estudiados desde diferentes
perspectivas, pero la mayora de los trabajos se enfocan en sus actividades en la Alta California. Para Baja California es necesario realizar
un mayor nmero de estudios desde la perspectiva de las relaciones de
poder, de las interrelaciones y redes con otros grupos, dentro y fuera
de la pennsula; de las familias de los soldados y las relaciones hombremujer, as como de las relaciones internas y externas al ncleo familiar.
Como un elemento importante en el poblamiento de Baja California, hace
falta un estudio de la adaptacin de los soldados al entorno peninsular
y de la forma en que participaron o influyeron en la formacin de una
identidad para el bajacaliforniano.
Las mujeres
Entre los actores olvidados se encuentran las mujeres. El principal problema que presenta la investigacin sobre este grupo es debido a las
En este sentido se encuentra tambin Proceso de integracin social y poltica en el periodo
misional (2002), de nuestra autora.
10

Mujeres y soldados en la historia misional de Baja California

273

caractersticas de los informantes: la mayor parte de ellos fueron viajeros, misioneros, oficiales y soldados, del sexo masculino, y del grupo
hispano, mestizo o de origen europeo. Ellos tienden a describir lo que
esperan ver en las mujeres; por ello presentan una imagen tradicional,
un estereotipo cultural. Cuando se da el caso de una conducta algo diferente, su descripcin incluye una crtica que probablemente distorsiona
la imagen real (Castaeda, 1990). Las fuentes originadas directamente
por la mujer son escasas y, por lo tanto, la perspectiva femenina es casi
inexistente. Sin embargo, hay evidencias en los documentos estudiados
que rompen esa imagen tradicional del comportamiento de la mujer y
de las actividades femeninas.
Susan Migden Socolow (2000) sostiene que en la sociedad colonial la mujer era definida primero y principalmente por el sexo y
en forma secundaria por la raza y la clase social. Aunque estas tres
categoras se traslapan, aclara que raza y clase social podran variar
en valor, pero no el sexo. Sin embargo, al realizar el anlisis es importante advertir las diferencias entre las clases sociales y las etnias.
En las Californias la informacin ms accesible se refiere a mujeres
que pertenecan a la lite. Por el momento es difcil establecer el grado de influencia del estrato social en los cambios que se perciben en
los estereotipos. Como seala Carmen Ramos Escandn, al definir los
estudios de gnero: es necesario realizar una primera labor de recopilacin de datos concretos sobre las mujeres, su nmero, su forma de
vida y el significado de su presencia en cierta sociedad y poca (Ramos
Escandn, 1992: 11).
En la perspectiva de frontera, que ha guiado a muchos trabajos en
la historiografa norteamericana sobre el sur de Estados Unidos y el
norte de Mxico, se dio un lugar secundario al papel de las mujeres.
Susan Armitage, en su artculo Women and Men in Western History:
A Steroptical Vision (1986), menciona que los historiadores que siguen a Turner y su teora de la frontera no conceden importancia a la
actuacin de la mujer en esta zona por considerarla de menor trascendencia, ya que se encontraba escondida en su hogar. Por otra parte,
en su artculo Women and the West: Rethinking the Western History
Survey Course (1985), William Cronon, Howard Lamar, Katherine G.

274

Lucila del Carmen Len Velazco

Morrisey y Joy Gitlin sealaron que mientras los hombres se desempeaban como actores individuales, las mujeres representaron cualidades ms colectivas y annimas, en actividades como la preparacin de
alimentos, el cuidado de los hijos, la creacin de amistades y relaciones
familiares, que son consideradas no econmicas pero que, sin embargo,
fueron fundamentales en el desarrollo de la sociedad del Oeste (Len
Velazco, 1993).
En la regin de la frontera la participacin de la mujer era considerada importante para la reproduccin tanto de la especie como de las
instituciones sociales y de la ideologa. Con su ayuda, se pretenda proteger a la sociedad patriarcal, que vean amenazada por las costumbres
relajadas de la frontera, donde las uniones ilegales eran comunes. Por
otra parte, se trataba de terminar con la violencia sexual. Adems, era
importante el trabajo de las mujeres del grupo colonizador en s mismo, y tambin para contribuir a la integracin de las mujeres indgenas
(Castaeda, 1998: 118-121).11
Los estudios que se ocupan de las mujeres en Baja California son
muy escasos. Para Alta California se hicieron varios trabajos enfocados
en este grupo, pero desde una perspectiva tradicional. Publicaciones
como Love Stories of Old California. Two Dozen Tales of California Romance (1995), de Cora Miranda Baggerly Older, y Rose or Rose Thorn?
Three Women of Spanish California (1963), de Susanna Bryant Dakin,
recurrieron a estereotipos femeninos. Fue hasta la dcada de 1980, con el
desarrollo de los estudios de gnero, cuando se empez a ver a las mujeres de California con una perspectiva diferente, utilizando el gnero
y la sexualidad como categoras de anlisis para estudiar los procesos
histricos.
Un trabajo pionero sobre las mujeres de las Californias es Presidiarias y Pobladoras: Spanish-Mexican Women in Frontier Monterey,
Alta California. 1770-1821 (1990), de Antonia Castaeda, donde sta
analiza el papel de las mujeres tanto indgenas como hispanas en la
formacin de la sociedad en la California misional. En esta investigacin
11
En esta tarea de ayudar a las mujeres indgenas a adaptarse a la nueva forma de vida se
destaca el trabajo realizado por Mara Larrea, quien dedicaba parte de su tiempo a la enseanza de
costura, bordado y lectura entre las nativas.

Mujeres y soldados en la historia misional de Baja California

275

de trabajo doctoral, la autora abri camino, dentro de las nuevas perspectivas y metodologas, a las investigaciones sobre las mujeres de las
Californias. Castaeda encontr que, no obstante que las expediciones
de exploracin, as como las organizadas para realizar fundaciones, se
llevaban a cabo con personal enteramente masculino, tiempo despus
las familias se reunan con los soldados. Aunque en ocasiones las familias permanecan en los presidios, donde encontraban mejores condiciones de vida, se procuraba que siguieran a los soldados para evitar
que stos buscaran mujeres indgenas. As, vemos que varias mujeres
de la Antigua o Baja California fueron a establecerse en Alta California
conforme se dio el avance hacia el norte.
En su artculo Engendering the History of Alta California, 17691848. Gender, Sexuality and the Family (1998), Castaeda examina
cmo las mujeres indgenas y mestizas se convirtieron en sbditas de
la dominacin colonial en California, as como la forma en que ellas
pudieron manipular las circunstancias para resistir la dominacin patriarcal. La autora expresa que los nuevos trabajos interdisciplinarios
centrados en las mujeres y otros grupos subalternos buscan encontrar
y analizar esas voces, sus identidades y modos de adaptacin, las fisuras y espacios, los intersticios y los significados ocultos de eventos y
documentos (1998: 231).
Otros trabajos han analizado, asimismo, diversos aspectos del matrimonio y la sexualidad en Alta California, as como las implicaciones
del sistema patriarcal en la regin. En They Didnt Call Them Padre
For Nothing: Patriarchy in Hispanic California (1990), Douglas Monroy muestra cmo del mandato del hombre surgieron, por lo menos
en buena medida, patrones ms amplios de subyugacin en los que
figuran significativamente varias formas de dominacin sexual; Salom Hernndez (1990), por su parte, trabaja la historia de las mujeres
reclutadas en los intentos de poblar Alta California.12 En el grupo de las
mujeres, las pertenecientes a la lite militar son las
ms estudiadas por
Asimismo, Gloria E. Miranda, en sus artculos Hispano-Mexican Childrearing Practices in
Pre-American Santa Barbara (1983) y Racial and Cultural Dimensios of Gente de Razn Status
in Spanish and Mexican California (1988), ha tratado aspectos de la familia como agente socializante, as como cuestiones raciales en la estratificacin social en California.
12

276

Lucila del Carmen Len Velazco

existir un mayor nmero de fuentes. A esto se puede agregar la caracterstica de que generalmente son mujeres cuyo comportamiento era
fuera de lo comn. El

caso de Eulalia Callis, la esposa del gobernador Pedro Fages, ha sido tratado por varios autores (Dakin, 1963; Castaeda,
1990; Len Velazco, 1996). Ella enfrent abiertamente las rdenes de su
marido y fue criticada duramente por desafiar la autoridad establecida,
representada por ste como esposo y gobernador. Por otra parte, ella fue
una de las pocas mujeres espaolas que viajaron a California. Su pertenencia al grupo aristocrtico es otro elemento que se debe considerar
(Castaeda, 1990: 11). En los documentos se refleja el escndalo que
caus su actitud; por otra parte, la divulgacin que recibi la ria con
su esposo hace ver que su comportamiento no era el acostumbrado.
Otra mujer que ha merecido la atencin de los historiadores es Mara Amparo Ruiz de Burton. Esta mujer, nieta de un prominente militar
y gobernador de Baja California, contrajo matrimonio con el capitn
Henry S. Burton. La boda caus gran contrariedad en la sociedad californiana, por una parte, porque el capitn era protestante, y por otra,
porque estuvo a cargo de la ocupacin de La Paz durante la invasin
norteamericana. De hecho, Mara Amparo y su familia salieron de Baja
California huyendo de las represalias por colaborar con los invasores.
Fue una mujer muy inteligente que se destac en los negocios y en la
literatura (Snchez y Pita, 2001). Escribi obras de teatro y novelas, e
incluso se involucr en pleitos judiciales para reclamar tierras en Baja
California (1992 y 1995). Al ser una mujer letrada y que particip en
varias actividades, dej documentacin que permite conocer, desde la
perspectiva femenina, la poca en que vivi.
En el otro extremo tenemos a las mujeres indgenas, quienes rara
vez tienen presencia individual en las fuentes. Conforme el grupo hispano o mestizo aumentaba, la vida de los indgenas se vea ms afectada
y las mujeres vieron transformada su existencia en muchas formas.
Por una parte, el peligro de ataques sexuales coart su libertad de movimiento. El sistema misional cambi sus actividades tradicionales, sus
costumbres y sus creencias. Es difcil medir el grado de asimilacin y
sincretismo. El diario de Delfina Cuero muestra un poco la disgregacin
de su tribu y cmo esto afect su forma de vida (Shipeck, 1968: 39).

Mujeres y soldados en la historia misional de Baja California

277

La alternativa del matrimonio con espaoles condujo a las mujeres indgenas a una integracin ms completa al nuevo sistema de vida, dando
lugar a la poblacin mestiza, que fue ms abundante en esta zona, al
decaer la indgena.
Para que sea rescatada del anonimato, una mujer indgena deba
realizar un acto distinguible, diferente. Tal es el caso de Brbara Gandiaga, quien fue acusada de asesinar al misionero Eudaldo Surroca.
Los interrogatorios que se llevan a cabo como parte del proceso judicial proveen una valiosa informacin sobre la vida de esta indgena
(Zrate Loperena, 1990).13 Antonia Castaeda explica la recurrencia
de los problemas de violencia sexual y seala que la devaluacin de la
mujer amerindia era ms que nada una cuestin poltica. Indica que
tanto los hombres como las mujeres del grupo indgena fueron considerados inferiores, lo cual justificaba su subyugacin y explotacin.
De la misma forma funcionaba a la inversa: los hombres y las mujeres
del grupo dominante compartan la superioridad y los privilegios de
los conquistadores. La primera oposicin estaba definida por el estatus
sociopoltico, no por el sexo (Castaeda, 1990: 96).
Como ya mencionamos, las perspectivas recientes han llevado a una
nueva lectura de antiguas fuentes y al encuentro de otra informacin a
la luz de las nuevas metodologas. A estas aportaciones debe agregarse
Women and the Conquest of California, 1542-1840: Codes of Silence (2001),
de Virginia M. Bouvier, donde se destaca el papel de la mujer para apoyar el sistema misional. La autora considera a la conquista como una
labor ideolgica y cultural, ms que una empresa militar y religiosa, que
afect dramticamente a todos los que estuvieron involucrados, por
lo que una perspectiva desde el estudio de gnero es un medio til para
el anlisis de la dinmica fronteriza. Bouvier resalta la existencia de
cdigos culturales que han intervenido para determinar la historia
de quien se escuch en esa poca y la de quien se escucha ahora. Hace
una nueva lectura de los escasos testimonios existentes y encuentra que
13
Otros trabajos que estudian a Brbara Gandiaga son la tesis doctoral de Brbara Reyes para
la Universidad de California en San Diego y La presencia de la mujer bajacaliforniana en la poca
colonial (1993), de Lucila Len Velazco.

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Lucila del Carmen Len Velazco

estas mujeres tienden a retratar a las mujeres como agentes histricos,


que ejercieron su voluntad para elegir sus propias opciones con respecto, por ejemplo, al matrimonio, la permanencia en la frontera y la
obediencia a los deseos de los misioneros, entre otras cuestiones.
La mayor parte de la informacin de que se dispone hasta el momento se refiere a las mujeres de Alta California (algunas de ellas llegadas de Baja California con sus familias), o a mujeres procedentes de
regiones como Sinaloa, de donde eran originarias muchas de las familias de los soldados que emigraban a Baja California. La situacin de
aislamiento de las Californias favoreca que los vnculos familiares fueran
estrechos, como una forma de defensa ante la hostilidad del medio, y a
pesar de la distancia, los lazos de parentesco se conservaban entre las familias de la Alta y la Baja California. Por esta razn, aunque es arriesgado
generalizar, se podra decir que de hecho las mujeres del grupo colonizador de ambas Californias compartan muchas de las caractersticas
que las definan. Es probable que, recin llegadas al territorio, tanto las
de la Baja como las de la Alta tuvieran circunstancias ms afines y que
ya establecidas tuvieran algunas diferencias por el desarrollo distinto de
ambas Californias, lo que puede haber repercutido en su forma de vida.
Sin embargo, esto deber ser confirmado al ampliarse la investigacin
con fuentes propias de Baja California.
La historiografa de las misiones de Baja California se ha abordado a lo largo del siglo xx a travs del cristal de nuevos enfoques que
nos presentan una imagen cada vez ms completa y enriquecida del
proceso misional. De la imagen de principios de ese siglo, en la que los
misioneros y algunos militares son las figuras preponderantes, especie de hroes de epopeya que luchan contra un medio hostil y contra
grupos en estado de barbarie, se ha cambiado a una imagen ms equilibrada en la que la participacin de los indgenas y su cultura ha sido
reevaluada. En esta imagen no solamente existen grandes hombres:
tambin interactan indgenas, mujeres, soldados y misioneros. Se
requieren, sin embargo, estudios que investiguen con las nuevas metodologas aspectos que nos permitan una explicacin ms completa
de nuestro pasado.

Mujeres y soldados en la historia misional de Baja California

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Mario Alberto Magaa Mancillas*

Fray Francisco Palou y sus textos:


fuentes para la reconstruccin del indio
californio o del imaginario del misionero?
bien s que algunos de los que leen cosas nuevas
quieren que el historiador procure conceptos,
y que vaya tropezando siempre en equvocos
y reflexiones escabrosas.
Fray Francisco Palou (2003: 36)

La ciencia histrica en Baja California se encuentra en la disyuntiva de


aceptar que ciertos temas estn agotados o que en realidad nos ha
faltado visin e imaginacin para reencontrarnos con nuestro pasado.
En este punto, son constantes las preguntas de los estudiantes acerca
de si es posible realizar proyectos de investigacin sobre temas como
las mujeres o los indgenas en el periodo misional, la economa misional dominica, los conflictos entre las autoridades poltico-militares y
las religiosas, la rebelin peric de 1734, slo por nombrar algunos.
Nuestra respuesta siempre ha sido que primero deben preocuparse por
la problematizacin de la historia y luego pasar al asunto de las fuentes
y los instrumentos de recoleccin y manejo de la informacin.
Debemos dejar atrs el culto al documento, pero no debemos olvidarlo por completo. As, es de preocupar que se proponga que el buen
historiador slo va al archivo despus de que ha asimilado lo que es y
lo que debe ser la historia, luego de haber definido con claridad una
problemtica historiogrfica determinada, desde y con las teoras, la
metodologa y los conceptos y categoras de su propio oficio (Aguirre
Rojas, 2002: 51), as como alentar la bsqueda del expediente ideal y
definitivo. Ya que como el positivismo se estanc en la etapa de recoleccin exhaustiva de las fuentes, sin pasar a la del anlisis, la propuesta
de la historia crtica se podra concentrar en la etapa del diseo terico* Universidad Autnoma de Baja California.
285

286

Mario Alberto Magaa Mancillas

conceptual y nunca contrastarla con las evidencias del pasado, consideradas stas como hechos, discurso o significado.
El trabajo de investigacin histrica debe ser un continuo esfuerzo de comprensin-conocimiento-anlisis que lleve al investigador a
conocer las tendencias terico-conceptuales ms apropiadas para su
proyecto, no necesariamente las de moda, as como de reconocimiento
de archivos y acervos documentales o de grafas en una continua reflexin-exploracin.
De ah la importancia de poner al alcance de los estudiosos de los
seres humanos en el tiempo algunas de las fuentes documentales que
podran ser de utilidad para su investigacin, as como para que los
estudiantes se den cuenta de la riqueza documental que existe por explorar, y no slo por el documento, reiteramos, sino tambin como
fuente de reflexin bajo nuevas perspectivas e intereses, ya que la historia [] es [...] algo vivo y apasionante, que investiga los ms relevantes
problemas del ser humano y de las sociedades contemporneas, con una
riqueza de instrumentos intelectuales, de mtodos y tcnicas (Aguirre
Rojas, 2002: 18).
Por lo anterior, en este trabajo buscamos ejemplificar un intento de
nueva interpretacin de las fuentes conocidas de la historia misional californiana, tratando de comprender a los otros, en este caso los indgenas;
pero tambin se busca entender las cargas culturales de los misioneros,
filtros a travs de los cuales vean a los indios, pues como seala Guy
Rozat: cuando sobre los acontecimientos humanos se sobrepone, al
filo de los siglos, una serie de capas discursivas, es imposible llegar a
un conocimiento mnimo del evento sin un trabajo lento y paciente de
arqueologa del discurso construido sobre ste (Rozat, 2002: 334). Y
creo que el primer nivel que debemos conocer es el del escrito primario,
el testimonio del misionero sobre los indios de las Californias, en una
primera aproximacin al texto, considerarlo en su integridad, sin mutilacin ni exclusin e intentar reencontrar lo que lo motiv, lo que lo
constituy y lo valid en un momento dado, es decir, la naturaleza de
[...] la historiografa se ocupa de la grafa histrica, es decir, del carcter escritural de la
historia (Fuentes Mares, 2002: 46).


Fray Francisco Palou y sus textos

287

la relacin comunicativa en la cual se insertaba en su poca de produccin (Rozat, 1995: 62).


En un repaso general, podemos sealar que la historia misional en
la Antigua California tuvo su gran impulso: a principios del siglo xx,
para la frontera misional dominica, con trabajos como los de Zephyrin
Engelhardt (1908), Peveril Meigs III (1994 [1935]) y Albert S. Nieser
(1998 [1960]), y desde mediados del mismo siglo para la California
jesutica, con los trabajos de Ignacio del Ro (1997 y 1998) y W. Michael
Mathes (slo por mencionar algunos, 1965, 1970, 1979 y 1998). No
obstante, como bien seala Salvador Bernabu para el norte peninsular:
Es difcil encontrar algo ms que una descripcin general de las fundaciones, un catlogo de intenciones o un acercamiento geohistrico que
apenas profundicen en los procesos histricos que se sucedieron entre
1775 y 1822 (en Nieser, 1998: 7), y que podramos ampliar a la etapa
de la transicin franciscana en la Antigua California de 1768-1773.
No obstante, la continua aparicin durante la dcada de los noventa
a la fecha de traducciones, como las citadas, as como de facsimilares
y compilaciones de documentos originales del periodo franciscano-dominico, permite replantear una serie de valores entendidos hasta este
momento. Por ejemplo, la visin que tenemos del indgena histrico con
base en la informacin de los misioneros, la cual se ha tomado como un
valor absoluto y producto de un trabajo, pionero si se quiere, de tipo
etnogrfico, olvidando la condicin histrica de la creacin del dato y de
que su intencin estaba determinada por la teologa: Para el imaginario
cristiano estas tierras nuevas podan serlo realmente slo en trminos
teolgicos y no como se ha considerado, a veces de manera superficial,
en trminos de un conocimiento espacial-geogrfico en construccin
(Rozat, 1996: 11).
En particular, ahora es accesible gran parte de los textos del misionero franciscano Francisco Palou, quien sustituyera a Serra como padre
presidente de la Antigua California entre 1769 y 1773. Se cuenta
Es de destacar el Apndice documental realizado por Aid Grijalva en Nieser, 1998, pp.
301-451.

[...] por estar yo nombrado en la patente de nuestro colegio de presidente por muerte o
ausencia del venerable fray Junpero Serra (Palou, 2003: 95).


288

Mario Alberto Magaa Mancillas

con acceso no slo a las obras que redact pensando en su posible publicacin, como Relacin histrica de la vida y apostlicas tareas del venerable padre fray Junpero Serra y de las misiones que fund en la California
Septentrional y nuevos establecimientos de Monterrey, editada en vida de
Palou en el ao de 1787, o Recopilacin de noticias de la Antigua y de la
Nueva California (1767-1783) (1998), que fue publicada por primera
vez en 1857; tambin contamos con obras de compilacin de textos no
pensados para ser pblicos, como su correspondencia, en Cartas desde
la pennsula de California (1768-1773) (1994), gracias al trabajo de Jos
Luis Soto Prez y la influencia de Lino Gmez Canedo.
En la bsqueda de comprender la construccin del discurso de Palou (el que, a su vez, con el transcurso de tiempo ha influido en los
historiadores, quienes por su parte han construido su propio discurso,
en algunos casos adjudicndolo a este misionero), quisiramos exponer un ejemplo concreto, a manera de ejercicio didctico, que resulta
sumamente atractivo y que Soto Prez denomina el suceso del descubrimiento de un indio hermafrodita (en Palou, 1998, tomo 2: 1226,
nota 1). Es de sealar que en este trabajo no buscamos reconstruir las
prcticas sexuales indgenas, ni realizar un estudio sobre la homosexua
lidad indgena en el amplio noroeste novohispano, sino slo hacer un
ejercicio metodolgico con un texto que sobresale en la muy lineal narrativa palouiana de la hagiografa de Junpero Serra. As, permtasenos
citar en extenso el texto-objeto en cuestin:
Estn los Llanos de San Bernadino muy poblados de rancheras de
gentiles, y muchos de ellos ocurren a esta misin de Santa Clara as
hombres como mujeres, principalmente en tiempo de cosechas, por
lo mucho que comen y llevan para sus rancheras. En una de estas
ocasiones repararon los padres ministros de esta misin que, entre las
Sobre las diversas ediciones de esta obra, consltese a Jos Luis Anta Flez, Introduccin
(en Palou, 2003: 5-22).

Consltese la parte Fuentes y bibliografa (1998, tomo 2: 1331-1400).

Bernabu las cataloga como un documento excepcional (vase Prlogo, p. 28). Otras
cartas de Palou se pueden consultar en Hebert E. Bolton (1966: 231-396).

Es interesante la confusin entre un trmino biolgico, hermafrodismo, y uno cultural,
homosexualidad.

Sobre este asunto vase a Albert L. Hurtado (1992: 370-385).


Fray Francisco Palou y sus textos

289

mujeres gentiles (que siempre trabajan separadas sin mezclarse con


los hombres), haba una que, segn el traje que traa de tapada honestamente, y segn el adorno gentlico que cargaba, y en el modo de
trabajar, sentarse, etctera, era indicio de ser mujer, pero, segn el aspecto de la cara, y sin pechos, teniendo bastante edad, y llamando esto
la atencin, preguntaron los padres a algunos cristianos nuevos, y les
dijeron que era hombre, que iba como mujer, y siempre iba con ellas, y
no con los hombres, y que no era bueno que anduviese as.
Juzgando los padres en ello alguna malicia, quisieron averiguarlo;
valironse del cabo de la escolta, encargndole estuviese a la vista, y
tomase algn pretexto para llevarlo a la guardia; y, si hallase ser hombre, le quitase todo el traje de mujer y lo dejase con el de los hombres
gentiles, que es el que traa Adn en el Paraso antes de pecar; as lo
practic el cabo, y, quitndole las nagitas, qued ms avergonzado
que si hubiera sido mujer. Tuvironle as tres das en la guardia, hacindole barrer la plazuela, dndole bien de comer, pero se mantuvo
siempre muy triste, avergonzado, y, despus de haberle expresado que
no estaba bueno el ir con aquel traje, y menos el meterse entre las mujeres, con quienes se presuma estara pecando, le dieron libertad, y se
march, y jams se ha vuelto a ver en la misin; y por los nefitos se ha
sabido est en las rancheras de los gentiles, como antes, con el traje de
mujer, sin poder averiguar el fin, pues no se les pudo sacar otra cosa a
los nefitos, sino la expresin de que no estaba bueno.
Pero en la misin de San Antonio se pudo algo averiguar, pues, avisando a los padres que en una de las casas de los nefitos se haban
metido dos gentiles, el uno con el traje natural de ellos y el otro con el
traje de mujer, expresndolo con el nombre de Joya (que dicen llamarlo
as en su lengua nativa), fue luego el padre misionero con el cabo y
un soldado a la casa a ver lo que buscaban, y los hallaron en el acto
de pecado nefando. Castigronlos, aunque no con la pena merecida, y
aferonles el hecho tan enorme; y respondi el gentil que aquella Joya
era su mujer; y, habindoles reprehendido, no se han vuelto a ver ni en
la misin, ni en sus contornos, ni en las dems misiones se ha visto tan
execrable gente. Slo en el tramo de la canal de Santa Brbara se hallan
muchas Joyas, pues raro es el pueblo donde no se vean dos o tres, pero
esperamos en Dios que, as como se vaya poblando de misiones, se ir
despoblando de tan maldita gente, y se desterrar tan abominable vicio,
plantndose en aquella tierra la fe catlica, y con ella todas las dems

290

Mario Alberto Magaa Mancillas

virtudes para mayor gloria de Dios y bien de aquellos pobres ignorantes (Palou, 2003: 224-225).

El primer aspecto que es de sealar es que estamos ante dos casos


de indios vestidos de mujer: el primero, en la misin

de Santa Clara (al


sur del rea de la baha de San Francisco), posiblemente adolescente, ya
que se seala sin pechos, teniendo bastante edad, que viva con las
mujeres gentiles, es decir era soltero, y el segundo tena pareja de un
tiempo indeterminado, con la que conviva temporalmente con una familia de indios nefitos de la misin de San Antonio (al sur del presidio
de Monterrey). En ambos casos, el texto induce a establecer que ellos
desempeaban roles femeninos.
El segundo aspecto es que en los dos casos los misioneros preguntaron a indios cristianizados o nefitos sobre los indios vestidos de mujer,
nunca a los gentiles, a los cuales pertenecan estos indios sospechosos.
Pero, sobre todo, es muy interesante el hecho de que, para el caso de
Santa Clara, los misioneros consignaran que no se les pudo sacar otra
cosa a los nefitos, sino la expresin de que no estaba bueno. Esto
parecera ms como una estrategia de sumisin aparente para los odos
misionales que un juicio moral cristiano asimilado, ya que, de ser as,
por parte de ellos se hubiera producido la denuncia y no el verse forzados a establecer una posicin moral cristiana frente a un asunto que era
evidentemente incmodo para los misioneros: Juzgaron los padres en
ello alguna malicia (Santa Clara) y aferonles el hecho tan enorme
(San Antonio).
Tambin es interesante destacar que el indio vestido de mujer de
Santa Clara conviva de manera no conflictiva, aparentemente, con las
mujeres gentiles, as como el indio llamado Joya y su pareja vivan en la
casa de una familia nefita, que es probable tuviera alguna relacin de

En el caso de la pareja de San Antonio no queda claro quin denuncia su presencia. ste es un
posible ejemplo de actores imaginarios que facilitan el relato que lleva a la enseanza moral, por
lo que no es preciso definir ni identificar. En la medida en que estos textos tienen por funcin
la de crear un mito de fundacin, su escritura no es sencilla, porque el autor vive en el presente
y tiene que reconstruir un pasado tal que permita aparecer como lgico y natural haber
llegado a la situacin actual, sin que se pueda criticar ni el mtodo ni el fin con los cuales se
ha llegado a esta situacin (Rozat, 2002: 234).

Fray Francisco Palou y sus textos

291

parentesco con ellos. Tanto gentiles como nefitos asuman, por lo que
se puede reconstruir, una postura en todo caso de indiferencia respecto
a la presencia y forma de vida de los indios vestidos de mujer.
El conflicto se dio cuando los misioneros percibieron la situacin, en
ambos casos, y aunque recurren a los soldados de escolta, las denuncias
tampoco proceden de ellos, quienes eran los que tenan un contacto cotidiano con los indios gentiles y nefitos que vivan o transitaban por
la misin y sus reas inmediatas. En los dos casos, los soldados son los
instrumentos de castigo por la usurpacin (Santa Clara) y el pecado nefando (San Antonio). En este ltimo caso resulta interesante la nota de
Palou al sealar que Castigronlos, aunque no con la pena merecida,
que implica un dejo de reproche al misionero a cargo de la misin y que
presenci los hechos.
Con relacin a los castigos, resulta interesante que en el caso de Santa Clara se seale que quitndole las nagitas, qued ms avergonzado
que si hubiera sido mujer, por lo que volvemos al supuesto de que el
indio vestido de mujer haba asimilado una moral occidental, pero adems se asume que por esta vergenza se saba descubierto y que, por
tanto, era consciente de la usurpacin y malicia, que creo poco viable
en un gentil recin llegado a la misin. Asimismo, en el caso de San
Antonio, cuando fue castigada la pareja, Palou escribe que respondi
el gentil que aquella Joya era su mujer. De entrada, esto supondra
que los misioneros o los soldados conocan su idioma o que los nefitos anfitriones sirvieron de intrpretes, pero sobre todo que Joya era
propiedad del gentil al tener una relacin monogmica. En todo caso,
supondramos que hubo una reaccin del indio gentil que los misioneros interpretaron en esa expresin.
El tercer aspecto, que consideramos el ms importante desde la
perspectiva de los datos de reconstruccin del indio real, es que
en ambos casos los indgenas salieron del rea de influencia misional
franciscana al momento de ser reprendidos por sus actos, pero permanecieron lo suficientemente cerca como para que los misioneros pudieran
obtener informacin de cul haba sido su destino: para el caso de Santa
Clara, por los nefitos se ha sabido est en las rancheras de los gentiles,
como antes, con e
l traje de mujer, sin poder averiguar el fin, pero en el se-

292

Mario Alberto Magaa Mancillas

gundo caso la pareja sali completamente del rea de influencia directa


e indirecta del sistema misional colonial en la Alta California.
Es decir, volvemos al viejo asunto del grado de dominacin
del sistema misional, porque no podemos negar el control occidental sobre la
regin. No obstante, cada vez es ms evidente que los indios tenan una
serie de espacios de refugio, que no estaban tan alejados de las misiones y
los presidios, donde podan recuperar gran parte de su ancestral forma de
vida, pero bajo la influencia occidental, as como establecer estrategias
de supervivencia y de relacin con el otro, inmerso ste en su logos occidental. Pero, adems, al interior de la comunidad misional, en el caso
de San Antonio, se percibe que las familias de nefitos vivan con cierta
independencia del casco misional, a pesar de su cercana fsica, ya que
podan hospedar a gentiles en sus habitaciones.
Con relacin al imaginario misional, es de resaltar que esta informacin fue escrita por Palou en Relacin histrica de la vida y apostlicas
tareas del venerable padre fray Junpero Serra (2003), obra de tendencia
hagiogrfica del citado misionero franciscano.10 Si se creyera que es una
descripcin histrica o etnogrfica, lo apropiado sera que hubiera aparecido en el captulo xxvii, titulado Fndase la misin de Santa Clara,
y lo que sucedi a los principios de fundada, de la obra Recopilacin de
noticias de la Antigua y de la Nueva California (1767-1783); sin embargo, en este apartado no existe ninguna referencia a estos hechos (Palou,
1998, tomo 2: 1225-1226).
Debemos recordar lo sealado por Rozat, para el caso de fray Andrs
Prez de Ribas, que se considera aplicable a Palou, de que
[...] no est elaborando una primitiva geografa regional, ni una incipiente etnologa, sino ms bien una ordenacin simblico-religiosa
que tiene como objetivo enumerar, inventariar, clasificar los diferentes grupos humanos (cuya existencia autnoma puede ser puesta en
duda cuando describe grupos de apenas decenas de miembros) [...]
Si con atenta reflexin se lee la historia que antecede de la vida y apostlicas tareas del
venerable padre fray Junpero, se hallar que su laboriosa y ejemplar vida no es otra cosa que un
vistoso y hermoso campo matizado de todo gnero de flores de excelentes virtudes (Palou, 2003:
279-280).
10

Fray Francisco Palou y sus textos

293

Ciertamente no se trata de un discurso geogrfico, ni etnogrfico, ni


histrico.11

Es por esto que esta narracin de hechos est en la historia de las


tareas apostlicas del venerable padre Junpero Serra, y no en la obra
de recopilacin histrica del trabajo conjunto del colegio fernandino
en la Antigua y en la Nueva California.12
En realidad, lo que busca mostrar Palou son las dificultades para
llevar la palabra de Dios a la frontera de gentilidad, en este caso bajo
el liderazgo de Serra: pero esperamos en Dios que, as como se vaya
poblando de misiones, se ir despoblando de tan maldita gente, ya que
ni la barbaridad de sus bozales y fieros habitadores pudieron detener el
curso a sus apostlicas empresas (2003: 26).
Era un ejemplo de la lucha del bien contra el mal, por lo que la batalla se libraba sin cuartel por el bien de aquellos pobres ignorantes,
cuya ignorancia era sinnimo de relacin demoniaca, ya que para los
religiosas las otras entidades culturales e histricas slo existen por su
relacin o su proximidad con el Maldito (Rozat, 2002: 11). As, las
idiosincrasias indgenas locales o regionales no interesan al santo varn,
slo ve almas desperdiciadas de manera estpida, porque no alcanzaron
a ser bautizadas y, por ende, no se salvaron, por lo que el da del Juicio
Final no cantarn las alabanzas a su Creador (Rozat, 2002: 12).
Pero tambin es de destacar que las Californias fueron la segunda
frontera de gentilidad a la que se enfrentaron Serra y Palou, ya que
previamente haban trabajado en las misiones de la Sierra Gorda.13 Esta
[...] una primitiva geografa regional ni una incipiente etnologa, sino ms bien una ordenacin simblico-religiosa que tiene como objetivo inventar al indio del norte, haciendo las
descripciones y clasificaciones de los diferentes grupos humanos que encuentra su relato
(Rozat, 2002: 18).
12
Los misioneros franciscanos que ocuparon la Antigua California y luego la Nueva California procedan del Colegio de San Fernando de Mxico, por lo que a veces se les denomina
fernandinos.
13
Pero sera para Serra su tercera experiencia evangelizadora, ya que en su natal Mallorca labor en este aspecto entre la poblacin rural: Buscbanlo de las villas ms principales para que les
fuese a predicar la cuaresma, en lo que se ocupaba todos los aos [...]; y se iba por las cuaresmas a
emplear en la conversin de los pecadores [...] y se convertan a Dios, a pesar del mortal enemigo
(Palou, 2003: 43). Guy Rozat seala que Incluso el vaivn predicacin urbana/retiro espiritual al
11

294

Mario Alberto Magaa Mancillas

experiencia haba dejado una marca importante en la experiencia de


estos misioneros Es por esto, por ejemplo, que la aclaracin sobre las
mujeres gentiles, entre las que estaba el indio gentil vestido de mujer
(Santa Clara), de que siempre trabajan separadas sin mezclarse con
los hombres, se refiere a las instrucciones del padre Mezqua para
el gobierno espiritual y temporal de las misiones queretanas, y que
Serra implement de suerte que qued aquel pueblo tan instruido
y devoto, como si fueran espaoles los ms catlicos (Palou, 2003:
60-61 y 65).
Esa experiencia llen de reconocimiento el trabajo pastoral de Junpero Serra, al grado de que al momento de la entrega de las misiones
de la Sierra Gorda a las autoridades novohispanas, en 1770, todos
quedaron admirados y edificados de lo muy adelantadas que en tan
corto tiempo se hallaban (Palou, 2003: 70). As, se puede percibir un
alegato, a travs de la obra, que busca ponderar los trabajos apostlicos
de Serra desde el xito de su experiencia en Sierra Gorda, hasta buscar la
justificacin del aparente estancamiento del avance misional en la Alta
California a la muerte del mismo en 1784. Avance detenido en la regin
centro-sur, en especial en la zona del canal de Santa Brbara, donde se
hallan muchas Joyas, pues raro es el pueblo donde no se vean dos o
tres. No obstante, los dos casos concretos expresados por Palou son
de regiones diferentes a Santa Brbara, por lo que la expresin vendra
a tratar de mostrar las dificultades enfrentadas en esa regin, y de ah
que en los captulos siguientes, sobre todo en el 55, se concentre en esta
problemtica.14
Por todo lo anterior, el hecho de incluir una descripcin de indios
vestidos de mujer en una obra donde la nica otra referencia sobre
prcticas sexuales es sobre un concubinato de gente de razn,15 y donde
se puede decir que la obra va al grano, sin entrar en excesivos detalles
desierto es una constante de la hagiografa cristiana, particularmente clara en el franciscanismo
(Rozat, 1995: 70).
14
Es significativo que el captulo lv se denomine Suspndanse las fundaciones de la canal con
grande pena del venerable padre Junpero (Palou, 2003: 253-256).
15
Caso ocurrido en la ciudad de Antequera, obispado de Oaxaca, entre un espaol y aparentemente una criolla (vase Francisco Palou, 2003: 81-82).

Fray Francisco Palou y sus textos

295

paralelos de la historia; [donde] el hilo conductor es Junpero Serra, y


de lo que l se aleja no es recogido (Anta Flez, en Palou, 2003: 17),
nos indica que la intencin era mostrar el nivel de salvajismo, ignorancia y trato demoniaco con el que tenan que luchar los misioneros, en
especial Junpero Serra, en esta nueva frontera de gentilidad. La cual no
haba sido convertida a la muerte del venerable Serra, pero no por falta
de fervor, esfuerzo y entrega del misionero y sus compaeros, sino por el
trabajo del demonio, sobre todo a travs de esta gente maldita. Es por ello
que al leer esta supuesta descripcin etnogrfica encontraremos pocas informaciones claras, pocas fechas, pocos nombres de lugares y de
personajes identificables que puedan ser utilizados por un historiador
contemporneo, que trabaje con criterios cientficos de fines del siglo
xx (Rozat, 1995: 58).
Mucho podemos reconstruir del pensamiento de fray Francisco
Palou con su obra, que es importante para entender el logos occidental
de finales del siglo xviii en las Californias. Pero tambin, gracias a este
proceso de construccin simblica y teolgica, sabemos que en la Alta
California, en la segunda mitad del siglo xviii, hubo algunos indios
vestidos de mujer, desempeando roles femeninos, y que por lo menos
haba indiferencia hacia ellos por parte de los dems indgenas cercanos al sistema misional franciscano.
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Sexta parte

tnologa del noroeste

Alejandro Aguilar Zleny*

La antropologa en el desierto:
procesos sociales en la frontera
Introduccin:
Del sueo de Santa Mara de las Piedras
a los desvelos alucinados...
Por aos y aos pareci que Santa Mara de las Piedras era
un lugar embotellado. Otros pueblos que lo rodean suenan a
leyenda, a invencin de exploradores fantasiosos, no obstante
estar situados a escasas jornadas. Pero no, no fueron las distancias
las que borraban los pasos, sino la arena, tantas y tantas piedras.
La atmsfera de llamaradas y los caminos labernticos que de
constante deshacan las tolvaneras. Veredas que tornaban
a trazar aquellos que sobrevivan a otros laberintos que se
daban en la interioridad de sus cerebros. Porque aqu, en Santa
Mara de las Piedras, al tiempo y al espacio se los chupa el
aliento del desierto.
Miguel Mndez, El sueo de Santa Mara de las Piedras

Los polvos del desierto arrastran tras de s incontables historias que parecen mirarnos de frente de vez en cuando, para alejarse irremediablemente tan slo unos instantes despus. Cuando miramos al desierto, en
realidad lo que vemos son muchos, muchsimos desiertos, y cada uno
de ellos es habitado por seres semejantes y an distintos; todos y cada
cual percibiendo su propio horizonte y tratando de entender un poco lo
que est detrs de cada huella, lo que se avecina en la sombra o lo que
predice aburrido el destino manifiesto.
Dice por ah alguna cancin que en el desierto no puedes recordar
tu nombre, porque ah no hay nadie que te quite el sufrimiento. As,
algunos asocian al desierto con la lejana, la soledad o la escasez de algo;
se habla del calor como algo que se tolera, pero de lo cual se puede escapar de alguna manera: el desierto se vuelve as paisaje, motivo potico o aventura del conocimiento, conservndose, en la medida de lo
* Instituto Nacional de Antropologa e Historia-Sonora.
301

302

Alejandro Aguilar Zleny

posible, la distancia o el feliz salvoconducto que nos permite regresar a


lo nuestro, al paisaje cotidiano; al orgullo de haber sobrevivido lo que
para muchos sera el fin del mundo o cualquier otra salvacin personal
e irreductible.
Vivir en el desierto no es lo mismo que verlo o hablar de l; habitarlo es no siempre tener la opcin de hacer una distancia de aquellas
resolanas, de ese sofoco que se pega al cuerpo y nos hace pensar en el
perdn del infinito, una vez pagadas las cuentas del presente. Para las
sociedades occidentales y urbanizadas el desierto ocupa el lugar de lo
extico, del paisaje irresistible a la vista e insoportable al cuerpo, lo que
embellece el alma pero desingrata la presencia.
Los desiertos se mueven, cambian su rostro con la facilidad del
viento y reverdecen su mirada con la humedad del cielo, que despierta
cientos de pequeas flores que a los pocos das habrn desaparecido ya.
La gente del desierto se mueve tambin, y lleva en sus pasos la certeza
de tiempos inmemoriales de cruzar ventiscas y veredas, de abrevar la
lluvia y escampar el alma. Los desiertos viven, se multiplican y mueren,
guardando en su agona la memoria y el sentimiento de miles de personas que aprendieron no slo a tolerarlo, sino esencialmente a vivirlo
y amarlo, a saberse parte de l, y con esa certeza habitar el tiempo, un
tiempo que da forma a Santa Mara de las Piedras.
En apariencia inmutables, los desiertos nos ensean que nada es
permanente y que todo puede cambiar en un instante; que hay cosas
en la vida que, aunque aparezcan como algo sin memoria, viven de sus
recuerdos y gracias a ellos se mira con nuevo asombro cada amanecer.
Los vientos corren, las plantas cambian, los animales crecen y mueren,
el sentido de la permanencia lo da la capacidad de transformacin y el
asombro de aprehenderlo cada vez.
Lo que sigue a continuacin es una itinerancia por los caminos del
desierto, que son tambin los caminos de una preocupacin antropolgica y esencial, no slo sobre el sentido de la existencia, sino tambin
sobre sus derroteros, sus senderos, veredas y escondites. Hablar de las
fronteras del desierto o de las fronteras en el desierto prefigura la existencia de distintas lecturas, de distintas acciones, diagnsticos y tareas,
en las que el problema del desangramiento de lo que pretendemos sea

La antropologa en el desierto: procesos sociales en la frontera

303

nuestra identidad o nacionalidad no es en ninguna forma tan slo un


aspecto concomitante de cosas por dems evidentes, ni cosa semejante.
Son, si acaso, ciertos crculos de la historia que parecen no quedar concluidos y donde se requiere, en efecto, el recurso de distintas visiones y
del mismo corazn. Emprendamos un viaje por los desiertos de nuestra
conciencia.
Los desiertos de la memoria:
luz de tierra incgnita
En una parte de lo que es la actual frontera entre Mxico y Estados Unidos se extiende un inmenso territorio desrtico que dio forma a diversas
sociedades que hoy en da podramos reconocer como parte del complejo
cultural del desierto de Altar. Con esto queremos hacer referencia a la
coexistencia de diferentes conjuntos humanos que aprendieron a vivir,
representarse y simbolizar al desierto de muy distintas maneras, de tal
suerte que los mismos recursos fueron utilizados a veces de maneras
semejantes y pensados de formas muy distintas.
Hablamos, as, de sociedades como las de los anazasi, hohokam y
mogolln como frtiles simientes de diversas tradiciones histricas que
representan en su conjunto las distintas respuestas y posibilidades de
expresin de personas con formas de pensar y de hablar diferenciadas.
Sabemos, entonces, de algunas nociones religiosas, filosficas, que
parecen desprenderse de su tiempo para hacernos saber un poco de las
ideas y preocupaciones de aquellos primeros habitantes de estos territorios y que forman parte de nuestros antepasados. Aunque lo olvidemos
o pretendamos negarlo, somos herederos de toda experiencia humana.
Las sociedades que habitaron antiguamente estos territorios se han
transformado de manera semejante a como ha sucedido en muchos territorios. De los cambios en el clima y en la geografa dan cuenta mitos y
leyendas, tanto como prcticas culturales y otros elementos que poco
a poco se han venido comprendiendo de una manera ms clara. Sin
embargo, no podemos perder de vista el hecho de que por largo tiempo
se neg la preocupacin por este conocimiento. Nos hemos negado una
y otra vez a mirarnos en el espejo de los tiempos, y es por ello que so-

304

Alejandro Aguilar Zleny

mos ausentes de nuestra propia historia, lo que nos pone en riesgo de


tropezar con nuestros olvidos.
En una parte del territorio que une y separa a los actuales estados
de Sonora y Arizona tuvo lugar el desarrollo de la cultura hohokam,
trmino que para sus descendientes quiere decir los que se fueron y
acerca de los cuales la arqueologa de ambos lados de la frontera ha
reflexionado ampliamente mediante procesos muy diferenciados. Las
diferencias no slo tienen que ver con cuestiones de recursos financieros
y polticas de investigacin; existen de base concepciones diferentes de
la historia que dan al anlisis del proceso matices diferentes e incluso
contradictorios. Desafortunadamente para los habitantes del norte de
Mxico, por largo tiempo hemos vivido entre el Gran Suroeste y la
esplendorosa Mesoamrica, concedindosenos en todo caso el derecho a
formar parte de la Gran Chichimeca.
La realidad, como siempre, es otra, y donde antes se nos hablaba
de indios salvajes y semidesnudos cuyo nico afn era la violencia y
la dominacin, tenemos una visin ms compleja de la diversidad de
experiencias y pensamientos que dieron sentido a la existencia de distintas sociedades, entre las cuales los oodham, los concaac o los cucaph
son algo ms que fragmentos de piedra y barro, plumas, caracoles y
flechas. De esta manera, los oodham, que por largo tiempo han sido
conocidos como ppagos (frijoleros), nos han mostrado la compleja
diversidad de su organizacin social, pero tambin la fortaleza de su
persistencia tnica.
Ellos, que se reconocen como akimel oodham, tohono oodham o
hiaced oodham, son una muestra de vigor y permanencia que ha sido
posible mediante el intento de conservacin del him:dag, es decir, el
modo adecuado de vivir, el cual les fuera mostrado por Iitoi, el Hermano
Mayor, personaje que nada tiene que ver con historias ms recientes
secuestradas por el discurso de los medios de comunicacin.
El origen de los oodham tiene que ver con las historias del Hombre
Amargo y la construccin de Casa Grande; con el desarrollo y cisma de
una sociedad agrcola que tal vez pudiera reclamarse como el origen
de Aztln, si el debate tuviera algn sentido.

La antropologa en el desierto: procesos sociales en la frontera

305

Cuando este Hombre Amargo vino, no havia en la tierra rboles, ni


plantas y que l traxo de todas las semillas, y que coga muy grandes
cosechas con los dos criados: el Viento y el Nublado, que le servan.
[...] otra vez se enoj mucho el Bebedor con los hombres, y que hizo
baxar el sol para quemarlo, y que ya los acababa: que los hombres le
pidieron mucho que no los quemasse, y que entonces el Bebedor dixo
que ya no los quemara y mand subir el sol, pero no tanto como estaba antes, y que por esso hace tanto calor en aquella tierra en el verano.
(Montan, 2000: 72-74).

Iitoi es el vnculo entre el mundo de los hohokam y los ms recientes oodham; es tal vez Prometeo y Cristo en el desierto de Santa Mara
de las Piedras. Su paulatina transformacin en la imagen de San Francisco Xavier, Nuestro Seor de los Arenales, pone nuevamente en duda
el destino de las gentes de la arena, de la ribera y del desierto, llamados
tambin pimas, ppagos, piatos, sisibotaris, entre otros muchos nombres con que se disfraz tambin el escaso inters en el conocimiento
real de los otros.
Su religin es ninguna, ni conocan a Dios, causa universal, ni piensan ni discurren ms que en lo material y presente, y como ni deidad
ni adoran cosa alguna, es ms fcil introducirles el Santo Evangelio y
reducirlos a la suavidad de nuestra fe; tienen, no obstante, alguna
noticia del general Diluvio y cuentan el modo de cmo se libraron
aquellos de quien se dice descienden y conocen y hacen memoria de
un tal Jitoy, quien dicen que con otras dos familias se libr del Diluvio
y a ellos despus de otras calamidades.
Es historia larga, llena de simplezas, al fin como de gente ciega, brbara y de corto alcance, y as la omito en este lugar, aunque no sera
desagradable por lo gracioso de su estilo; al sol reconocen en alguna
manera, pero no como a deidad, y as no le dan adoracin ni le tributan ningn obsequio, y slo parece lo miran como a cabeza de que les
proceden sus frutos, que les alumbra y da calor sin ms reflexiones o
discursos (Mange, 1985: 131).

Largo y difcil sera en breves momentos hablar del mundo de los


oodham, de sus distintas creaciones: en el Cerro de la Espuma, en las
Montaas Pinacates o bajo la presencia del imponente Baboquvari. In-

306

Alejandro Aguilar Zleny

fructuoso e imprudente sera el tratar de hablar de la creacin del mundo,


de los peligros de la existencia y de las distintas hazaas con las que Iitoi
ayud a los oodham a seguir viviendo.
Esto es parte del problema de vivir de frente a la conciencia de estos
otros que son parte de nosotros mismos, que se preocupan incluso
de nuestro futuro. Si bien es cierto que en el mundo de los oodham
se pueden contar cerca del invierno y nunca durante el verano, es
cierto tambin que su conciencia les marca un tiempo y cierto momento para recordar las historias del origen; basta por el momento
con sealar que las nociones en torno al sentido de la existencia no son
nada distantes a las de cualquier otro grupo social y humano. Lo que
me interesa sealar es, antes que nada, la permanencia de un sistema de
pensamiento, de una conciencia histrica que como muchas otras sigue
siendo contempornea.
De cierta manera, algo semejante sucede con las sociedades llamadas
indgenas, no slo en el noroeste de Mxico o en el suroeste de Estados
Unidos, y eso es algo que quisiera subrayar: de lo que se trata es de la
experiencia humana y del sentido de compartir esa experiencia en tanto
seres pensantes y no slo vestidos de clases e ideologas.
El pensamiento de la gente del desierto trata de correr libre, como los
vientos, y por eso los rituales ms importantes y que tienen que ver con
el sentido de la existencia tienen como esencia la apertura, la libertad,
la posibilidad de moverse libremente, que es la manera en que las cosas
buenas llegan y como se van, adems, las cosas malas.
Cuando los jvenes cercan con alambre de pas el sitio de la ceremonia, los ancianos, sudorosos, quitan las alambradas sealando que
los jvenes no entienden que las cosas tienen que correr libremente.
Rasgado por la frontera, el desierto y su gente son heridos en el corazn
de su memoria; sin embargo, siguen danzando bajo el calor del verano
y lanzando saetas a la noche de los tiempos con el corazn del bur
(ocodileus hemonius sp.).
Nadie les pregunt ni tom parecer, ni a ellos ni a nadie, por supuesto, pero muchos de ellos tambin han amado profundamente el desierto, la
certeza de sus das y sus noches, el canto de las plantas y el murmullo de
las lluvias. La frontera fue lanzada por encima de ellos y transformado

La antropologa en el desierto: procesos sociales en la frontera

307

su historia; desde entonces su reclamo ha sido el de ser una nacin repartida entre otras dos. Para muchos de ellos no se trata de un problema
fronterizo de binacionalidad, sino de un conflicto entre tres naciones con
razones y voluntades diferentes.
Los primeros espaoles los reconocieron en aquellos tiempos como
nacin; nuestro nacionalismo euroamericano les ha negado insistentemente cualquier sentido de razn al respecto. Son vctimas, como nosotros mismos y muchas otras sociedades, de las decisiones racionales
acerca del espacio y la propiedad, es decir, de la soberana y el derecho
internacional, con sus olvidos e interpretaciones.
El hecho es que la sociedad oodham, como muchas otras, es tambin resultado de una sociedad globalizada. Este distante desierto, en
que por cientos de aos han vivido, ha atravesado en poco menos de
dos siglos profundas transformaciones y se ve enfrentado hoy a nuevas
interpretaciones y percepciones sobre el desierto, sobre la frontera y el
futuro que se vislumbra ms all de ella.
No era nuestra eleccin que ustedes, el Gobierno de Mxico y de los
Estados Unidos, vinieran a ocupar nuestra tierra y todo lo que es
sagrado, pero como as se ha hecho, tienen que asumir la misma
responsabilidad que nosotros sostenemos. Es por esta razn que
hemos venido aqu para darles a conocer estas responsabilidades,
para que ustedes sepan cumplir con ellas.
Jess Aguilla y Angelo Mattia
Mayores de la Delegacin Vikita

Hora de abordar: clases de identidad en las alturas


El siempre extrao altavoz del aeropuerto da el aviso de que el avin
pronto ser abordado. En primer lugar abordarn los pasajeros que
viajan en clase premier; posteriormente pasarn todos los pasajeros
que provengan de Oaxaca; despus de ellos los pasajeros de la fila 25
hacia atrs, y finalmente los que van entre clase premier y la mencionada fila. En apariencia, este acto de exclusin tiene, ms que nada,
un sentido prctico y eventual. Se sabe bien que viajar en clase premier
cuesta ms, pero cul ser la razn para que despus suban los que vienen de aquel estado mstico y desangrado de su gente. Tal vez sea porque
vienen en vuelo de conexin con algo, pero no parecen seguir, acaso sea

308

Alejandro Aguilar Zleny

por fraternidad o tan slo impere el sentido prctico; quiz se trate de


un caso excepcional y de ninguna manera alguna nueva norma en el
reglamento de aeronutica, pero vale ms tenerlo en cuenta y luego no
fingir cara de asombro.
Un hecho evidente y bastante conocido, pienso yo, es que ha habido una importante movilizacin en las rutas y sistemas migratorios y
desde hace algunos aos ya se increment notablemente la migracin
area hacia el norte del pas. Pasaron aquellos en apariencia distantes
aos de contrataciones legales y largos viajes en camin, no slo a los
campos norteamericanos sino tambin a los cultivos de Sinaloa, Sonora
y Baja California, tiempos de golondrinos y otros tantos apelativos de
la supuesta temporalidad de su presencia en estas latitudes.
En los tiempos actuales de varias generaciones de migrantes emigrados y nuevas rutas de migracin, aparecen algunos cambios sustanciales,
aunque las condiciones no han mejorado notablemente para muchas
familias mexicanas y de otros pases. No cabe duda que es mucho
menos ingrato cruzar el territorio entre Oaxaca y Sonora en avin que
emprender aquellas riesgosas travesas en camiones y por caminos en
mal estado.
Llama un poco a sospecha la gran cantidad de dinero que este esfuerzo supone; pero, como sabemos, entre el ahorro, la ayuda familiar
y los contratistas suceden varios equilibrios y concurrencias.
No puede dejar de percibirse tampoco la fugaz cortesa entre compatriotas, y de esta manera vemos la forma en que entre el pasillo y los
asientos del avin se manifiestan muestras de ayuda y comprensin,
gestos que en ms de una ocasin dibujan un distante paternalismo
hacia el indio o el humilde, si en algo se distinguen, para mostrarle dnde va la maleta o cmo se ajusta el cinturn, entre otras tareas bsicas
e imprescindibles de una sociedad peregrina. Es de notarse tambin la
manera en que la gente se abstiene de arrugar la nariz, o de increpar
incluso a cualquiera de estas personas, que en otra ocasin no correran
con tanta suerte y atencin: no es lo mismo un indgena en un avin
que un pelado de la calle, y eso sigue siendo parte de nuestra realidad
posmoderna y copretrita.
Resulta interesante encontrarse con tan diversos dilogos, donde
igual se encuentran las dudas y los temores de quienes viajan por vez

La antropologa en el desierto: procesos sociales en la frontera

309

primera que la certeza y suficiencia con que se expresa quien ya se considera docto en estos viajes y azares. Nuevamente suceden las imgenes
del temor del cruce y la esperanza del dinero seguro; la frrea voluntad
de hacer el mejor esfuerzo y aguantar todo lo posible; de ahorrar al
mximo y asegurar un futuro un poco mejor a la familia distante, a
los nios pequeos, a la raz y la memoria misma que obliga a abandonar el terruo y el horizonte propio, con el riesgo de convertirse en
un aliengena o peligroso invasor y morir en algn pramo del desierto,
encerrados en algn tanque cisterna, entre otros muchos peligros de la
existencia.
De cualquier manera, el viaje por las alturas da ocasin a encontrarse con las esperanzas de gran cantidad de gente todos los das; de igual
forma, resulta interesante escuchar plticas en otros idiomas mexicanos
mientras las aeromozas nos dan sus instrucciones en espaol e ingls.
Para muchos pasajeros, ir y venir por los aires es parte de su existencia; para los nuevos migrantes ser acaso su nica experiencia por los
cielos, algunos tendrn un poco de suerte y otros jams volvern.
El regreso a la realidad suele comenzar poco despus del aterrizaje,
en este caso, en el aeropuerto de la ciudad de Hermosillo, el cual, antes de la destruccin de las torres de Nueva York, no pasaba de ser un
sencillo aeropuerto de provincia a ms de 2,000 kilmetros del centro
de la Repblica, como cuando se consideraba que en estas latitudes terminaba la nacin.
Desde los acontecimientos de aquel 11 de septiembre el concepto de
seguridad nos integr con mayor profundidad a la imagen de sociedades del riesgo, reforzndose las medidas de vigilancia y control, con la
consiguiente sospecha a los encendedores, los cortaas, las plumas y
otras armas mortales en la conciencia policiaca.
Sin embargo, para los emigrantes areos el aterrizaje supone un nuevo proceso de exclusin, basado en la percepcin visual de los agentes de
migracin que separan a la gente de los posibles aliens. Esto quiere decir
que a travs de la apariencia se decide el destino; la gente se convierte,
entonces, en sonorenses que vuelven a casa, profesionistas, ejecutivos,
turistas o visitantes, y en todos aquellos de dudosa proveniencia, que
de inmediato son apartados. En ocasiones se deben demostrar ciertas

310

Alejandro Aguilar Zleny

nociones de identidad nacional, aunque esto no asegura nada, ya que,


como sabemos, ha habido mexicanos de diversas partes del pas que han
estado a punto de ser deportados, adjudicndoles otras nacionalidades.
Esta pesadilla de los umbrales se desvanece un poco ante los encantos femeninos de las edecanes de los taxis del aeropuerto, quienes
prometen las puertas del paraso ofreciendo viajes directos a Naco, Agua
Prieta, Altar o el Ssabe. La promesa incluye los contactos necesarios
para cruzar fcilmente al otro lado y en menos de dos horas poder
atravesar el desierto. Por largo tiempo nadie pareci darse cuenta de las
rfagas de flotillas de taxis que cruzan la carretera de cuatro carriles, la
de dos y los caminos de terracera para entregar su carga humana de
esperanzas y temores.
Farmacias, consultorios mdicos, humildes casas y otros espacios se
han ido convirtiendo en casas de huspedes donde se aglutina la gente
esperando la ocasin propicia para el cruce de la frontera. Unos pasan,
otros son detenidos y devueltos, algunos lo vuelven a intentar y constantemente mueren algunos. Y mueren de la misma manera en que lo
hicieron los primeros exploradores europeos por estas tierras, agobiados
por el cansancio y la deshidratacin, agonizando a unos kilmetros de
las modernas carreteras de la sociedad del norte.
Como bien sabemos, grupos nacionalistas se han armado en la
frontera para evitar la extensin de lo que para ellos resulta una epidemia, ms que una invasin. Pero no son slo ellos quienes han determinado estas estrategias de resistencia, y es donde se manifiesta tambin
la perversidad de la poltica de los buenos vecinos y los vacos de una
poltica tnica fronteriza.
Es por eso que, precisamente despus del fortalecimiento de las
medidas de seguridad en sitios ya tradicionales, como lo han sido por
largo tiempo Tijuana o Ciudad Jurez, entre otros muchos lugares, las
propias polticas norteamericanas encauzaron esta corriente migratoria
por los territorios tradicionales y sagrados de los oodham, habitados
tambin por los mestizos sonorenses, seguros en apariencia de no llevar
sangre indgena en su pasado.
El pensamiento religioso y filosfico de los oodham encuentra
parte de su sentido en los senderos del laberinto que rodea al cerro del

La antropologa en el desierto: procesos sociales en la frontera

311

Baboquvari, y es por esta rea donde mexicanos y otros americanos


arriesgan su vida y llegan a perderla, ya que en esta parte del desierto
parece no haber frontera. As, los antiguos territorios donde viviera
don Antonio Ascencio Palma o doa Mara Jess Domnguez, donde
sus antepasados recorrieran del verano al invierno entre sus senderos,
se han convertido tambin en rutas de paso de polleros y aventurados
migrantes.
Es curioso que los diferentes filtros carreteros del ejrcito, la polica
federal, los servicios de migracin o el conocido Grupo Beta no se percaten, entre esas rfagas de taxis amarillos, entre esas flotillas de taxis
que se han triplicado y el polvo de sus caminos, de la accin de esta
industria, que nos hace recordar a las antiguas curaciones mediante
sanguijuelas y frascos de vidrio.
As, la sensual sonrisa de la que ofrece el taxi es tambin una invitacin al destino final, que no siempre resulta ser el sueo americano.
Es evidente que esto nos habla de nuevas rutas y procesos migratorios,
tanto como de nuevas estrategias y polticas de control, que con el
desarrollo del riesgo en la sociedad generan tambin nuevas actitudes
raciales y discriminatorias. Mientras tanto, nuevos grupos sociales y
otras tendencias culturales se expresan tambin. La distancia se pierde
o se transforma, las gentes del desierto siguen siendo las mismas, pero
hay muchos otros ms; algunos de ellos seguirn su destino despus de
la frontera y otros se integrarn al marco regional con sus sinsabores
y desenfrenos.
Para los descendientes de los antiguos habitantes del desierto esto
supone nuevas intervenciones en su territorio, el riesgo y el temor; un
temor que, hay que subrayar, no es efecto de la presencia de cada proyecto de migrante, sino sobre todo de aquellos que en torno a la esperanza cifran sus posibilidades de superacin o bienestar. Aquella nostlgica y hospitalaria provincia nortea queda reservada en gran medida
a los programas televisivos que deambulan en torno a la distancia del
origen, que convierte al pasado en imgenes de color sepia y sonidos de
cuerdas y de viento, entre valses y cumbias norteas.
Las antiguas rancheras y sitios sagrados van adquiriendo las seas
de un xodo entre velices, mochilas, galones de plstico y tantas otras

312

Alejandro Aguilar Zleny

cosas que pasan de ser la ltima evidencia del hogar a estorbos innecesarios. Por los rumbos del Pozo Verde, donde muri el terrible monstruo
llamado Hook, corren las personas entre nubes de polvo o arden distintos vehculos; en cierto momento se siente uno en un campo de guerra.
El largo viaje de la comunidad hacia la soledad se vuelve un ardiente
espejismo de gente agazapada a la sombra de los mezquites, mientras
los soldados llevan jovencitas al monte.
Las ancianas oodham dejan de recorrer su horizonte en busca de
fibras, y mediante cables multicolores, recubiertos de plstico o con el
metal desnudo, conservan el hilado de los arbustos de su desierto. El viejo
Leroy lleva agua para su ganado y no acaba de entender por qu debe
responder a los recin llegados militares a dnde va o qu anda haciendo.
Cualquiera es bienvenido en su casa, pero por las dudas un arma aguarda tras la puerta.
De igual manera, tenemos la constancia de jvenes cazadores que
participan en los rituales y despus de cumplir con su cometido acuden
a grandes conciertos; otros abandonan temporalmente las reservas y
buscan en Mxico el sentido de libertad que representa el poder beber
cerveza o fumar algo. Ni inocentes ni culpables, tan slo humanos
habitando el tiempo, enfrentados a distintas fuerzas y tratando de
mantener ese modo adecuado de vivir, que corre el riesgo de convertirse
en slo un recuerdo escrito, un mensaje como los de las piedras que no
hemos acabado de entender.
La invasin de Santa Mara de las Piedras:
las industrias y la migracin sinaloense
Un fantasma cruza mares, cielos, serranas y desiertos; se trata del
fantasma de Jess Malverde, que se ha apoderado de la conciencia de
cientos de personas que apuestan a otros lados de la existencia. Sinaloa es, entre otras muchsimas cosas, el resultado de diversos intereses
sobrepuestos; un resultado que sobrepasa lmites y territorios, que
atraviesa poderes y alianzas y que interviene en la configuracin de un
presente distinto y a veces muy violento (Harris, 2003: 119).

La antropologa en el desierto: procesos sociales en la frontera

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Injusto y excesivo sera el achacar tan slo a Sinaloa y los sinaloenses tales culpas y males; sera tanto como pensarlos seres esencialmente
violentos y corruptos, cosa que, como sabemos, no es cierto, pues la
industria del narcotrfico y sus distintas formas de expresin es un fenmeno ms amplio y complejo.
Sin embargo, no por ello podemos dejar de sealar el gran peso
que tiene la presencia de diversos grupos que se asumen como de
origen sinaloense y que han logrado asentar sus proyectos y voluntades en territorios muy distintos.
Es as que el mundo de los makurawe o guarijos (Conde, 2003:
131) se ha visto envuelto en hechos violentos a travs de distintas formas de dominacin y control tanto en Chihuahua como en Sonora.
Lo mismo sucede en las serranas del mundo ooba o pima, donde esta
violencia es capaz de llevarse la vida de un pequeo fariseo con la cabeza
machacada o donde ha habido un notable incremento de viudas, en una
sierra donde los bosques se vuelven campos de siembra discrecional o
sencillamente en carbn.
Los valles del Mayo y del Yaqui y las sociedades que los habitan
tampoco escapan de esta realidad, que da una mayor complejidad a los
procesos de autonoma que por largo tiempo han sostenido los yaquis,
o a los anhelos y esperanzas de los yoremes mayos, que tambin abandonan sus tierras por las maquilas. La costa del mundo concaac, de
los seris y tiburones del desierto y el mar, se enfrenta a los efectos
de un narcotrfico martimo o areo; pero tambin a los problemas de
adicciones, pugnas de poder y otros fenmenos que han dado lugar a
la creacin de una guardia tradicional, que convive con proyectos de
ecoturismo o de cacera controlada mediante fideicomisos.
De igual manera, algunos habitantes de Santa Mara de las Piedras
y otros pramos del desierto de Altar ven con disgusto y preocupacin
que sus negocios e intereses se ven enfrentados por los sinaloas, que
slo se interesan en vender lo suyo y que se han integrado tambin al
negocio de la migracin. Los polleros piedreos se ufanan de no abandonar a ningn pollo, ni de echarles la mentira de que tan slo en dos
horas pueden cruzar el desierto, olvidando mencionar que se requiere

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Alejandro Aguilar Zleny

de un vehculo para ello, y acusan a los hijos de Malverde, el santo milagroso a nombre de quien se venden aguas mgicas para evitar que los
sembrados sean encontrados por las avionetas.
Frente a estas realidades, algunos antroplogos y otros cientficos
sociales, amn de polticos y legisladores, dudan an de que stos sean
temas de investigacin cientfica y no slo asunto de pesquisas policiacas, pitazos oportunos y serios acuerdos y tratados por debajo de
la mesa. Insisto en que no se trata en ningn sentido de satanizar a
poblaciones enteras de gente que trabaja con esfuerzo y honestidad.
Tampoco se pretende caer en discursos moralistas o santurrones que
pretenden cambiar el mundo construyendo canchas deportivas y otros
remedios semejantes.
El hecho es que en campos como el de la migracin, el narcotrfico, la cultura de la violencia, el dominio sobre las mujeres y en otros
fenmenos relacionados, la presencia de los malverdes tiene un efecto concreto y directo sobre la vida cotidiana y las relaciones sociales
de diversos sectores de la sociedad. Evidentemente, el tema es arisco e
inestable, esencialmente riesgoso y poco atendido, a pesar de valiosos
y notables esfuerzos; es necesario remarcar el hecho de que se pretende
hablar de un destino sinaloense manifiesto en esta cuestin.
Sin embargo, la hermosa provincia mexicana se ha refugiado en el
lema publicitario, y mientras algunos justifican su existencia y teorizan
acerca del sentido del origen y el destino, otros atraviesan senderos y
lejanas para que la industria se mantenga.
Tal vez se peque de un extrao sentido del humor, pero cabra pensar en que por mucho menos de eso en Sonora se expuls a los chinos,
se expatri a los apaches, se deport a los yaquis y se asesin a los seris,
entre otros gestos del lado oscuro de la hospitalidad sonorense. Como
algunas personas, considero que sera ms fcil legalizar el uso de ciertas sustancias txicas a la moral que pretender acabar mediante leyes
y balas con un fenmeno que forma parte de nuestra sociedad actual.
Un problema que aparece de frente en todo esto tiene que ver con el
ejercicio de la violencia, con el control de la voluntad, y esto en parte
est relacionado con los procesos migratorios.

La antropologa en el desierto: procesos sociales en la frontera

315

Por estas manos


No. No me llamo Mara. Me llamo Esperanza. Me llamo Soledad. Me
llamo Luz.
No. No me llamo Mara. Me llamo Esperanza y vengo de una tierra
lejana, de un tiempo pasado. He transitado los mapas que insisten
en borrar. He transitado pasado y presente para alcanzar un futuro
que insisten en quitarme. Un futuro del que insisten borrarme. Y me
aferro, me aferro a mis pasos, al trabajo de mis manos, a las pocas
monedas que recibo.
No. No me llamo Mara. Me llamo Soledad y habito una ciudad que se
hace la que no me ve y cuando lo hace, me seala. Me insulta. Habito
una ciudad que no me da. Una ciudad que me quita, me quita mi trabajo, mi nombre, mi familia. Y me deja sola.
No. No me llamo Mara. Me llamo Luz y camino a oscuras porque no
s qu me espera adelante. Y avanzo, con la frente baja, apretando un
hijo a mi pecho. Y prometo, le prometo que ya va a amanecer.
No. No me llames Mara. Porque tengo un nombre. Porque tengo un
destino. Porque tengo el mismo derecho que t a caminar por estas calles, a trabajar en estas tierras, a tener una familia, a buscar una mejor
vida. Un mejor futuro.
No me llamo Mara. Me llamo Esperanza, Soledad, Luz...
Sylvia Aguilar Zleny

A comienzos del ao 2003, en la ciudad de Hermosillo fueron arrestadas varias Maras, acusadas de explotacin y descuido de sus hijos. La
condena era resultado de la necesidad de pedir dinero en las principales
avenidas de la ciudad y de hacerlo cargando a los menores a la espalda
en sus rebozos. Ms incmodos podran resultar, en todo caso, los limpiavidrios, los alcoholitos vigentes o arrepentidos, los boleteros, los volanteros y otros ambulantes que estas mujeres que mediante la destreza
de sus manos tratan de vender artesanas para seguir sobreviviendo.
Recurso del dominio y la indiferencia, el primer paso es despojarlas
del nombre; otro ms es separar madres de hijos. Tambin es vlido
sealar en la prensa que un atraco fue perpetrado por una persona
de aspecto sureo, o en su defecto, por un joven de apariencia cholo.
Como sabemos, en ocasiones clasificar es descalificar, o para decirlo ms

316

Alejandro Aguilar Zleny

propiamente, el ser mexicano tiene sus asegunes y en este modo de ver


resulta natural hacinar a la gente en pobres condiciones, negarles el
derecho de expresin y tenerles si acaso el cario de algn par de zapatos en desuso o una camisa pasada de moda. De la misma manera, es
posible negarles el derecho al bautismo, bajo el argumento de que esta
gente vive en pecado por no estar casada ni vivir en orden, un orden
que, por lo dems, se les ha negado constantemente.
De esta forma, zapotecos, triquis, mixes o mixtecos sufren los efectos del abuso y la discriminacin, de la indiferencia o del paternalismo.
En ciertos casos, se trata de indgenas triquis oaxaqueos y en otro de
triquis sonorenses, por mencionar un ejemplo. Los tiempos sociales y el
orgullo regional operan de otra manera, y es difcil en ocasiones aceptar
las exigencias de un Mxico profundo que a veces flota a la deriva, en la
superficie de nuestra alabada modernidad, sin asombro ni encanto.
Contra lo que se pudiera pensar, no se trata de letanas y lamentos
tan slo; el sentido aqu expresado tiene que ver con los retos, problemas y situaciones que deben enfrentar las ciencias sociales, que son
todas. Como respuesta a estos problemas, las comunidades de origen
oaxaqueo atraviesan procesos de organizacin, tratando de lograr
que la sociedad sonorense adquiera conciencia de su presencia e importancia, pero tambin de su permanencia y pertenencia a los ridos
horizontes de la agroindustria. Y resulta evidente que no son slo ellos
quienes cifran sus esperanzas en el cruce fronterizo o en la permanencia
acalorada.
Algunas veces hemos escuchado, qu pregunta, estos oaxacas por qu
vienen a molestar en estas tierras... Pero les puedo explicar, amigos
mos, que por estas manos cortamos naranjas, por estas manos levantamos cosechas, por estas manos sacamos productos de importacin, y
Sonora va adelante. Es por eso que en este momento pedimos al gobernador del estado y a los tres niveles de gobierno que pongan una mesa
de negociacin, porque la necesidad nos obliga de salir, por hambre, no
por capricho. Los mdicos y los licenciados no van a venir al campo
a levantar estas cosas... Es triste migrar a este estado para ser pobre
(Alianza Indgena Oaxaquea en Sonora, febrero de 2003).

La antropologa en el desierto: procesos sociales en la frontera

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Faltara pensar tambin en una antropologa del mestizaje y del orgullo regional que nos permita entender con ms claridad los contextos
en que se desenvuelven las relaciones sociales en el marco de lo que parece ser un nuevo milenio, con los mismos vicios y esperanzas, frente
a territorios fragmentados.
Senderos entre saguaros:
la conciencia de la identidad
La sociedad actual se presenta ante nosotros como un conjunto de
proposiciones y contradicciones que se confrontan en la bsqueda
de un equilibrio social, que, como tal, es esencialmente inestable, ya
que el proceso que le da forma y sentido funciona dialcticamente,
conservando y cambiando en cierto modo la relacin de fuerzas que se
le anteponen para mantener, as, lo que, entonces, ms que un logro
se vuelve exigencia o determinacin: una sociedad igualitaria y democrtica para un mundo diverso y contradictorio. En la bsqueda de
este equilibrio se puede encontrar sentido y justificacin a la reiterada
mirada nostlgica hacia el pasado, que es visto siempre de una y otra
forma, siendo as sufrido, recreado, reconstruido, convertido en mito
o en representacin del mundo, en conciencia del tiempo y dimensin
de lo humano, categoras que tambin se transforman en cada sociedad y con el paso del tiempo, por encima de intereses poltico-econmicos y discursos homogeneizados.
Los individuos, la gente y las sociedades se miran a s mismos
constantemente de una forma o de otra; se miran frente a la construccin de sus recuerdos, bajo el horizonte especfico de la existencia, tratando de vivir de frente a las enseanzas de sus muertos, que son traducidas
de muchsimas formas, construyendo categoras y relaciones, proponiendo oposiciones y reelaborando conceptos para tratar de explicarse
el sentido de las cosas, de las relaciones humanas, de la existencia o de
la relacin de los seres humanos con la naturaleza.
Esto tiene que ver tambin necesariamente con el desarrollo tecnolgico, pero sobre todo con los espejismos y fantasas que prometi
la sociedad moderna: la satisfaccin de todas las necesidades y el de-

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Alejandro Aguilar Zleny

sarrollo de la humanidad. Entre beneficios y costos extremos, esto ha


significado tambin las posibilidades y los riesgos de la informacin y el
intercambio entre sociedades desiguales, sujetas a diferentes posturas
e intereses. Las races de este proceso se encuentran bajo el suelo de
sociedades colonizadas y explotadas, lo mismo que bajo el que habitan cultas sociedades colonialistas y liberales. La razn tecnolgica
y el inters financiero se manifiestan de distintas formas y extienden
diversas estrategias, utilizando nuevas herramientas para intenciones
similares.
No se trata con esto de asumir aqu un discurso fatalista o de rechazar casi con espanto las posibilidades del desarrollo, lo que tampoco
supone pensar ingenuamente que en la tecnologa estn todas nuestras
respuestas; se trata en realidad de entender particularmente y de otra
manera el hecho de que la sociedad oodham, como las otras sociedades del desierto contemporneo, difcilmente podran haber quedado al
margen de intereses y estrategias de la economa mundial, la informtica y la globalidad.
El desierto es visto y habitado de otra manera, mientras va siendo
transformado, mientras queda ms sujeto an a distintos discursos e
intereses; los vecinos del desierto representan y estn sujetos a diversos
poderes, a distintas razones que se interpenetran, se cruzan, se mezclan
y dan forma a otras dinmicas sociales.
Es necesario seguir insistiendo sobre los significados y trascendencia
de la divisin fronteriza, cuyas caractersticas y valores se modifican
con el paso del tiempo, a la vez que las relaciones entre los distintos
actores sociales se modifican tambin. Tal vez lo principios sean los
mismos, pero su impacto, percepcin, efecto o trascendencia parecen
cambiar instantneamente de valor y sentido al estar de uno u otro
lado de la frontera.
Ser mexicano en Mxico es una situacin, serlo en Estados Unidos es
algo distinto; particular y naturalmente, dentro de la franja fronteriza
esta condicin se carga de otros valores. El que va en busca de trabajo
y esperanzas se convierte en ilegal; para algunos hasta peligroso resulta, lo que autoriza eventualmente el estado de persecucin, promovido
por lo dems en epopeyas flmicas. Situacin distinta es la de ser indio en

La antropologa en el desierto: procesos sociales en la frontera

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la frontera: o se es oodham (ppago) o se es indio, indito, migrante,


triqui, mixteco, mara o guachito.
Una diferencia en este trato radica en el hecho de que los oodham
son reconocidos como gente del desierto; son los ms antiguos habitantes de la regin, y eso, en cierta forma, les es reconocido por los sonorenses de los pueblos fronterizos, lo que no siempre supone trminos
de respeto o de igualdad, sino que se expresa al menos con esa amable
distancia del que prefiere no haber sido indio.
En el caso de los integrantes de otros grupos tnicos forneos, las
agravantes parecen duplicarse: se es indio, pero no indio sonorense; se
les seala aun en ciertos sectores con trminos de indio come grillos
o come ranas, con paternalismo o franco desprecio. Los oodham han
logrado con grandes esfuerzos mantener o recuperar ciertos derechos
en trminos de una condicin binacional que difcilmente les es reconocida entre algunos niveles de autoridad municipal, estatal o federal, en
el caso mexicano, y sus equivalentes del otro lado de la lnea divisoria
entre ambos pases.
Como ya se ha sealado, adems, el hecho de ser oodham funciona
en cierto modo como una categora de reconocimiento existencial que
funciona hacia el exterior, frente al otro que no es oodham, aunque al
interior de la identidad o de la conciencia de ser oodham se encuentre
tambin hasta cierto punto el hecho de pertenecer o haber pertenecido
a una expresin en particular de este sentido de identidad. La demarcacin entre ser o haber sido tohono, hiaced o akimel y la reminiscencia
que pudo haberse conservado del hecho de haber sido sobaipuri o de
cualquier otra de las demarcaciones identitarias especficas funcionan y
operan en otros contextos, donde incluso la cuestin generacional tiene
tambin sus efectos.
Ser norteamericano, en cualquier lado de la frontera, parece ser lo
mismo o al menos algo equivalente entre el estatus de ser ciudadano americano y el de turista o potencial productor e inversionista; la
condicin de ser considerado como un ciudadano del primer mundo y
pertenecer a una de las ms grandes potencias econmicas mundiales
ofrece una posicin particular en nuestro pas.

320

Alejandro Aguilar Zleny

Esto se traduce en la concepcin turstica del desierto y el mar, de los


diversos recursos territoriales que se convierten en objeto de disfrute y
consumo por parte de una sociedad que ha tenido una compleja relacin
con nuestro pas.
Claro est que no podemos hablar de tipos sociales nicos en trminos del norteamericano o lo norteamericano, como no podemos hablar cabal y tajantemente del mexicano o lo mexicano, o del indio y lo
indio, ya que estas categoras adquieren distintos sentidos en diferentes
contextos y relaciones. Tendramos que preguntarnos qu comparten
entre s el ranchero norteamericano, el agente migratorio o los grupos
ecologistas y espiritualistas que encuentran en el mundo indgena una
seguridad ontolgica que el llamado american way of life les niega, a la
vez que les permite acceder a ello.
Se habla en cierto modo de la categora de identidades relacionales o
de contrastacin tnica, con la que los trminos de la relacin entre los
distintos involucrados se pueden desarrollar en diversos contextos, algunos de ellos contradictorios entre s. Un aspecto que se debe resaltar en
toda esta situacin es precisamente la dinmica de construccin de identidades y relaciones intertnicas, sujeta a mecanismos de control poltico,
a polticas nacionales y fronterizas, lo que compone slo algunos de los
elementos que entran en el juego del presente hacia el futuro.
Conclusiones:
un mundo chiquito, pero bonito...
De eso se trata todo esto, amigo;
nosotros no somos racistas,
los indios no somos racistas.
Se trata de vivir en un mundo
chiquito pero bonito.
Onsimo Rodrguez

Para algunos, el sentido de la antropologa trata de describir la realidad,


es decir, de tomarla entre las manos, darle vueltas, mirarla de un lado
o de otro y concluir finalmente acerca de lo que son o parecen ser las
cosas. En tal sentido, se trata de mirar el mundo, de ver de qu manera funcionan sus distintos mecanismos, los materiales de que est

La antropologa en el desierto: procesos sociales en la frontera

321

compuesta la realidad, cmo se expresa y en qu se transforma. Y no


es que esto est mal necesariamente: el primer paso para resolver un
problema es al menos tratar de identificarlo; sin embargo, a veces la
gente se queda tranquila con el solo hecho de describir cmo son las
cosas, sin intervenir en ellas mayormente, y esto es motivo de muchas
discusiones.
Para otros se trata no slo de describir el mundo, sino en cierto
modo de transformarlo, de cambiar las cosas y proponer algn equilibrio, alternativas posibles. Esto tal vez se deba a que en cierta medida
el origen de la antropologa como disciplina cientfica y social tiene que
ver con esto, con el espritu colonizador que dio forma a las grandes
potencias econmicas, las que en algn momento requirieron de un cercano conocimiento de distintos grupos sociales para entender la mejor
manera de aprovechar sus recursos y capacidades.
La cuestin no es slo estudiar la realidad, sino formar parte de
ella. Se trata, en cierto modo, de ser conscientes de nuestra habilidad o
capacidad de habitar el mundo, de darle sentido a las cosas, de configurar modos particulares de vivir y convivir en sociedad, en una amplia
y compleja sociedad global que nos exige cada vez ms conocimiento y
conciencia a fin de evitar la destruccin de los recursos naturales y de
la propia sociedad.
Pero para poder entender realmente el sentido de las cosas, o los procesos sociales que dan forma a la existencia contempornea, tambin se
hace necesario tener un punto de partida, una memoria o perspectiva
histrica que nos permita entender la dimensin y particularidad de los
procesos sociales.
Como resultado de nuestro particular proceso en tanto que sociedad
mexicana, hemos crecido bajo el marco de concepciones, normas y polticas que en algn momento comenzaron a crear divisiones tajantes en
trminos de los procesos histricos y la configuracin de las regiones.
Esto tiene que ver con el hecho de entender a la cultura como sinnimo de civilizacin, adems de creer en el evolucionismo, esto es, en
que todas las sociedades tienen el mismo origen y el mismo destino,
aunque unas y otras se encuentren en distintos puntos de esta determinista ruta social.

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Alejandro Aguilar Zleny

Si las cosas fueran as, la humanidad baj de los rboles o sali de


las cuevas para slo construir grandes ciudades y acabar con la naturaleza, viviendo en pequeos departamentos multifamiliares, y abandon
la provincia para concentrarse en ncleos urbanos de creciente intensidad y poblacin. La realidad es que no es sa la nica opcin, aunque
ese modelo se nos presente como el ms noble y justo, sobre todo si
viene vestido con el manto de la democracia y el libre comercio, herramientas mgicas que han posibilitado el desarrollo de unos cuantos a
costa de inmensas mayoras, y que en determinado momento llegan
incluso a accionar los atroces mecanismos de la guerra para mantener
un orden particular.
ste ha sido el sentido de las conquistas y campaas de colonizacin
a lo largo de la historia, en un proceso en el cual unos quieren imponer
su sentido de lo real a los otros, en el que los criterios poltico-religiosos de un grupo social se confrontan con los de los dems. Pero no se
trata tan slo de una cuestin de poltica o religin, sino tambin de
economa y produccin, de intereses creados y escenarios manipulables
en torno a los cuales se deshilvana la existencia de las sociedades tradicionales y se imponen conceptos autoritarios de justicia e igualdad.
Este tipo de fenmenos se han dado a lo largo de la historia, y en
Amrica, y para el caso particular de Mxico, este discurso ha tomado
forma tambin al sealar la existencia de dos grandes regiones culturales: Mesoamrica y Aridoamrica. Pero como resulta evidente, no slo
del pasado se alimenta la gente, y la sociedad actual representa an
parte de estas historias y estos trayectos tnicos, sociales y culturales.
Las sociedades cambian, las teoras se modifican, las herramientas
se hacen ms sofisticadas y la antropologa explora distintas teoras y
perspectivas; de ah surgen enfoques como los de la antropologa visual,
la antropologa simblica o la antropologa de la etnicidad, que hoy en
da resultan importantes y necesarios ante los fuertes procesos globalizadores conducidos desde la economa y las grandes potencias, potencias resultado de su origen colonizador que ponen en riesgo la existencia
misma de la diversidad, al rechazar con argumentos religiosos distintas
formas de ver el mundo.

La antropologa en el desierto: procesos sociales en la frontera

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No hay un solo camino, no hay una explicacin nica ni un solo destino manifiesto al que todos nos tendremos que ajustar tarde o
temprano; existe el derecho a la diversidad en todos los rdenes y sentidos. Pero existe tambin un compromiso en la bsqueda de un mejor
equilibrio entre todos, porque tenemos derecho a habitar este mundo,
chiquito pero bonito, y tratar de vivir mejor en l.
Bibliografa
Aguilar Zleny, A., Documental de la presencia de Oaxaca en Sonora,
Mxico, Instituto Nacional de Antropologa e Historia (Etnografa
de las Regiones Indgenas de Mxico), 2003.
Conde, G., Un acercamiento a la estructura social y organizacin comunitaria Makurawe, Noroeste de Mxico, nm. 14, Hermosillo,
Instituto Nacional de Antropologa e Historia-Sonora, 2003.
Harris, C., Masculinidad hegemnica y relaciones intertnicas en la
Sierra Madre, Noroeste de Mxico, nm. 14, Hermosillo, Instituto
Nacional de Antropologa e Historia-Sonora, 2003.
Mange, J.M., Luz de tierra incgnita, Diario de las exploraciones en
Sonora, Mxico, Gobierno del Estado de Sonora, 1985.
Mndez, M., El sueo de Santa Mara de las Piedras, Mxico, edug/Universidad de Guadalajara, 1986.
Montan, J.C., Fray Pedro Font, diario ntimo y diario de Fray Tomas
Eixarch, Mxico, Universidad de Sonora/Plaza y Valds, 2000.

Leticia Bibiana Santiago Guerrero*

Genealoga de la migracin y
la comunidad kumiai de
San Jos de la Zorra. El Valle de
Guadalupe, Ensenada, Baja California
Resumen
Este trabajo es una aproximacin al estudio de la historia de una comunidad indgena kumiai en el estado de Baja California. En l se pretende
subrayar la importancia de realizar investigaciones de cada uno de los
asentamientos indgenas actuales, debido a que las comunidades estn
dispersas en el estado y por ello participan de diferentes procesos histricos generados por la vecindad con los actores sociales con los que
mantienen vnculos econmicos, polticos, sociales y culturales.
El anlisis del cambio social en la comunidad incorpora el concepto
de genealoga de la migracin, y as se identific a los grupos de inmigrantes que paulatinamente tuvieron contacto con la poblacin de San
Jos de la Zorra, interaccin que propici la recreacin de la cultura
kumiai. El trabajo inicia con los orgenes de la ranchera, contina con
la identificacin de los actores sociales con los que han tenido contacto
los indgenas a lo largo del tiempo: entre ellos, misioneros, soldados,
rancheros, colonos rusos, ejidatarios, maestros rurales, pobladores de
Francisco Zarco, empresarios vitivincolas, jornaleros migrantes, instituciones pblicas y organizaciones no gubernamentales (ong).
Introduccin
El estado de Baja California cuenta con los siguientes grupos nativos:
cucapah, kiliwa, pai pai y kumiai. Las comunidades kumiai se encuentran localizadas en los municipios de Tecate, en los asentamientos de
Juntas de Nej, Pea Blanca y Aguaje de la Tuna, y Ensenada, en San
*Universidad Autnoma de Baja California.
325

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Leticia Bibiana Santiago Guerrero

Antonio Necua, La Huerta y San Jos de la Zorra. Tambin se encuentran en Estados Unidos y los ubicamos en el estado de California, en las
reservaciones indgenas de Campo, Viejas, Santa Isabel y Manzanita,
entre otras.
El objetivo de este trabajo es conocer la historia de la comunidad
kumiai de San Jos de la Zorra, localizada en el municipio de Ensenada.
Su poblacin es de origen indgena y actualmente cuenta con aproximadamente 22 familias. Abordamos el estudio de la comunidad a partir
del concepto de genealoga de la migracin. Al historiador le interesa
explicar el cambio social, por ello preguntamos: qu o quines generan los cambios en las comunidades? En este trabajo sostenemos
que un eje fundamental de anlisis son los movimientos migratorios que paulatinamente van teniendo contacto con la comunidad.
Si tomamos en cuenta el desarrollo histrico del grupo indgena
nativo, veremos que sus pobladores se han venido relacionando con
los actores sociales que se establecieron en los alrededores del asentamiento. Estos vecinos son portadores de su cultura de origen y al
tener contacto con los kumiai propiciaron la recreacin de su cultura;
por ello, para entender la historia comunal es necesario, primero, identificar estos actores y, segundo, conocer los vnculos establecidos con
la comunidad tnica estudiada. Bajo este marco, centramos nuestro
problema de investigacin: a lo largo de la historia del asentamiento,
con qu grupos han tenido contacto?, cmo se han vinculado con la
poblacin kumiai? y cules son los rasgos culturales principales que
ha recreado la cultura kumiai?
Para sustentar el concepto de genealoga de la migracin seguimos
los siguientes pasos metodolgicos: primero, se entiende a la comunidad como un escenario social en el que interactan diversos actores
sociales, ya sea en un mismo ncleo de poblacin o por vecindad; segundo, se identifica a estos actores y se diferencian como grupos con
una identidad propia, para posteriormente buscar los elementos culturales que intercambian al interactuar; tercero, se ubica a cada grupo en
el contexto en que se gener la inmigracin a la comunidad, y cuarto,
se identifican sus aportaciones socioculturales. Al identificar a cada uno
de estos grupos de inmigrantes se puede acceder a una genealoga de

Genealoga de la migracin y la comunidad kumiai de San Jos de la Zorra

327

la comunidad, la cual en s misma aporta las coyunturas histricas o


cambios trascendentales en la vida del asentamiento.
La identificacin de la comunidad indgena de San Jos de la Zorra
ha tenido diversas acepciones. En el periodo misional, los frailes franciscanos nombraban a los indgenas diegueos debido a que pertenecan
a la jurisdiccin de la misin de San Diego de Alcal; pero en los trabajos acadmicos se les describe como kumiai. En entrevista realizada con
indgenas de San Jos de la Zorra se percibe un autorreconocimiento
como kumiai, trmino que traducen como indio costeo, por estar cerca de la playa. Por ello, en este trabajo hemos adoptado este trmino,
kumiai, para referirnos a ellos.
Los orgenes del territorio kumiai
de San Jos de la Zorra
El asentamiento actual de San Jos de la Zorra no data ms all de las
primeras dcadas del siglo xix; con anterioridad a esta fecha el grupo
indgena kumiai tena actividades de tipo nmada y se sustent en una
organizacin social de tipo familiar. A sus agrupaciones se les identific
como rancheras. San Jos de la Zorra era parte del mbito de influencia
del grupo indgena diegueo o Kumiai, que a la llegada de los misioneros
ocupaba el territorio que se extenda desde el ocano Pacfico hasta la parte oriental del Valle Imperial y desde la parte central del condado de San
Diego, en el norte, hasta Ensenada y Santa Catarina, en Baja California
(Hedges, 1975: 21). Estos primeros pobladores acostumbraban recorrer
esta rea en diversas pocas del ao para satisfacer sus necesidades.
Misioneros y soldados en el valle
Ante el avance de la frontera misional, en el mbito de influencia kumiai
se inici el proceso de ocupacin de tierras por otros actores sociales. Misioneros y soldados establecieron nuevos asentamientos humanos, los
primeros las misiones y los segundos el inicio de los ranchos ganaderos
De las nueve misiones que los padres dominicos fundaron en lo que hoy conocemos como
el estado de Baja California, despus de la fundacin de la misin de San Diego de Alcal, cinco


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Leticia Bibiana Santiago Guerrero

en la regin. La prctica de diversas actividades en dichos asentamientos


y la incorporacin de la mano de obra indgena en ellos propici el inicio
del proceso de sedentarizacin de algunos indgenas. Debido en parte a
la introduccin de la agricultura en algunas rancheras, algunos indgenas paulatinamente se fueron arraigando en los espacios de cultivo; sin
embargo, no abandonaron la prctica de la cacera, recoleccin y pesca.
Asimismo, la poblacin indgena que tuvo contacto con las misiones
obtuvo elementos culturales mediante la educacin recibida de los misioneros; entre ellos, una nueva lengua y una religin. Como herencia
de la influencia misionera en este periodo, la comunidad cuenta con una
Iglesia catlica.
La secularizacin de las misiones
y el establecimiento del rancho La Zorra
En el periodo independiente, en qu calidad jurdica quedaba el mbito
de influencia kumiai? La regin kumiai fue ubicada bajo la categora de
terrenos nacionales. La autoridad entenda por tales los que no fueran de particulares ni pertenecieran a corporacin alguna o pueblo y
que podan ser colonizados por mexicanos o extranjeros. Sin embargo,
la mayor parte de la poblacin kumiai recorra su espacio tradicional
en busca de alimentos y no tena un lugar fijo o residencia para vivir.
Como estas caractersticas nada tenan que ver con la categora de pueblo, el reparto del territorio que usufructuaba la poblacin kumiai no
se hizo esperar. Habra que aclarar que aunque algunos indgenas se
fueron estableciendo en rancheras donde practicaban la agricultura,
stas estaban constituidas por familias y no eran comunidades.
Como reflejo de las leyes de colonizacin y de secularizacin de las
misiones (1833), en el territorio kumiai los terrenos que ocuparon
las misiones fueron pasando poco a poco a manos de los mexicanos, principalmente soldados que haban pertenecido a las misiones
y los descendientes de stos. As, el mbito de influencia kumiai, en el
quedaron ubicadas en el mbito de influencia kumiai: San Vicente Ferrer, Santo Toms de Aquino,
San Miguel Arcngel de la Frontera, El Descanso y Nuestra Seora de Guadalupe del Norte.

Genealoga de la migracin y la comunidad kumiai de San Jos de la Zorra

329

territorio que hoy conocemos como Valle de Guadalupe, fue afectado


por medio de concesiones. Se tiene constancia de que para 1876 Jos
Matas Moreno haba obtenido los ranchos San Marcos, El Tigre y
Guadalupe y que Francisco Ames recibi el rancho La Zorra. Durante el
siglo xix era comn que al constituirse un nuevo rancho se retomara la
toponimia indgena del lugar o de una ranchera indgena ubicada en los
alrededores. En este ltimo caso se encontr Francisco Ames al nombrar
a su rancho La Zorra, pues San Jos de la Zorra estaba muy cercana a
su propiedad. La actividad econmica de los rancheros era principalmente la ganadera. Por su parte, algunos indgenas se incorporaron a los
ranchos como vaqueros. Este acercamiento con los ganaderos continu
modificando el idioma de los kumiai y su manera de vestir (adaptndola a su trabajo como vaqueros), y aprendieron nuevas tcnicas para el
manejo de los recursos en la ganadera y la agricultura.
La colonizacin privada: la colonia rusa de Guadalupe
Desde el inicio del periodo independiente, entre las estrategias que intent el nuevo gobierno, acorde con los sistemas de los pases modernos,
fue implementar la poltica migratoria de Estados Unidos, Argentina
y Chile, que venan recibiendo la influencia cultural de corrientes de
extranjeros procedentes de diversos pases europeos. Esos ejemplos
abrieron alentadoras perspectivas en nuestros hombres pblicos, que
entusiasmados de los principios liberales tenan la utopa de colonizar
las extensas latitudes despobladas del pas con inmigrantes europeos,
ya que se consideraba que tenan buenas costumbres, por lo que seran
buenos ejemplos para los mexicanos y la poblacin indgena (Piera
Ramrez, 1991: 31). La tendencia de los tiempos a la colonizacin con
extranjeros fue el sustento ideolgico en el que se enmarcaron las disposiciones realizadas en cuestin de la tenencia de la tierra hasta principios del siglo xx. De esta manera, en la regin, a la colonizacin con
rancheros de idioma espaol y costumbres sedentarias se sum la anhelada colonizacin con extranjeros. En 1906 se estableci una colonia
rusa en los terrenos del rancho Guadalupe, propiedad de Donald Barker,

330

Leticia Bibiana Santiago Guerrero

con quien los colonos rusos realizaron un contrato de compraventa. La


poltica nacional de colonizacin extranjera favoreca los intereses de las
familias rusas Molokan.
En un primer momento, el impacto social que represent el convivir
con una poblacin diferente, con lengua y costumbres distintas, debi
ser importante no slo para la poblacin indgena sino tambin para
los rancheros. Sin embargo, la actividad laboral fue el medio para que
se entablaran relaciones entre la comunidad rusa y las rancheras indgenas. As, muchos indgenas de San Jos de la Zorra trabajaron como
jornaleros en el cultivo del trigo en el rancho Guadalupe. El trabajo
cotidiano entre las poblaciones rusa e indgena propici un intercambio
cultural entre ambos, al grado de que, por ejemplo, los indgenas se
comunicaran en ruso con los agricultores.
Al paso de los aos la colonia rusa manifest un desarrollo econmico significativo. Se haba convertido en una zona representativa
productora de trigo, debido, entre otros factores, a la existencia del
arroyo Guadalupe, a la fertilidad de la tierra, al desarrollo de la produccin, as como al mercado de trigo que se ampli fuera de la regin.
Este desarrollo agrcola ocasion que los terrenos de la colonia fueran
insuficientes, por lo que empezaron a celebrar contratos de arrendamiento con los propietarios de los ranchos vecinos, como Valle Seco y
San Marcos, entre otros. Asimismo, la poblacin rusa decidi rentar
terreno perteneciente a la ranchera indgena de San Jos de la Zorra.
Los indgenas jugaron un doble papel en el proceso de produccin: el
de jornalero-arrendador de los colonos rusos. En este contexto, al rentar
los terrenos los rusos convivieron directamente con los indgenas y sus
familias en la ranchera de San Jos de la Zorra, y uno de los resultados
de este contacto fue que empezaron a emplear mano de obra femenina
indgena para la cosecha de sus cultivos.
El Mxico posrevolucionario: la educacin oficial
En la dcada de los veinte la expectativa nacional se fundaba en un
credo burgus que soaba con un pas econmicamente vigoroso y
socialmente progresista. El primero de sus mandamientos fue el recono-

Genealoga de la migracin y la comunidad kumiai de San Jos de la Zorra

331

cimiento de una sociedad nacional producto del mestizaje, y el segundo


fue la necesidad de integrar a los pueblos indios en el seno de una sola
lengua y una sola cultura, la mestiza (Pellicer, 1993: 44). As, en el
marco de las ideas vasconcelistas, que pugnaban por un nacionalismo
basado en una nica identidad, el Estado mexicano volva su mirada
hacia los grupos tnicos (Velzquez, 1992: 46). El Distrito Norte de la
Baja California y su gobierno local particip tambin de esta poltica.
Por ejemplo, acorde a estos lineamientos, en 1925 se estableci una
escuela en San Miguel, antigua ranchera indgena de Santa Catarina
(Bendimez, 1989: 43). En esa dcada la institucin educativa llegara al
Valle de Guadalupe, al establecerse una escuela en la comunidad rusa
a la que acudiran algunos indgenas de San Jos de la Zorra. Rusos e
indgenas entraron en contacto con la poltica de homogeneizacin cultural del Estado-nacin, entre cuyos objetivos estaba establecer como
primera lengua del pas al idioma espaol y difundir el conocimiento de
la historia nacional entre la poblacin.
El cardenismo: la enseanza oficial
y el maestro rural en la ranchera de San Jos de la Zorra
En el periodo cardenista la cuestin indgena segua siendo un problema
educativo-cultural y el objeto central de la poltica indigenista era la
integracin de los grupos indgenas a travs de la educacin. Ya no se
habl de desindianizar a estos grupos sino de incorporarlos a la cultura
occidental por medio de la escuela. Es importante explicar el contexto
de la poltica indigenista que se llev a cabo en los aos treinta en lo
referente a la educacin, puesto que las estrategias utilizadas en este
periodo fueron la base para llevar la institucin educativa a la ranchera
indgena del Valle de Guadalupe. La importancia de este hecho radica en
que, entre los agentes socializadores sobresalientes, la escuela rural fue
la que aceler el cambio de la cultura ancestral de los kumiai. La escuela
rural del cardenismo transform su tradicin oral, cargada de significados y salvaguardada bsicamente por los ancianos y las mujeres. Esta
ruptura con la tradicin hizo a un lado la suma de conocimientos que
los kumiai tenan de su entorno, como la herbolaria, ya que con plantas

332

Leticia Bibiana Santiago Guerrero

construan sus casas, preparaban sus alimentos y elaboraban vestidos,


medicinas, juguetes e instrumentos musicales. Todo tena nombre y
significado en el idioma kumiai; sin embargo, la institucin educativa
del Estado mexicano ofreci nuevos modelos de prcticas sociales que
fragmentaron la memoria histrica del grupo.
Veamos el contexto en el que en la dcada de los treinta fue introducida la enseanza oficial en las rancheras indgenas, en escuelas que fueron pensadas para los indgenas y para ser ubicadas en las
propias comunidades. Para el establecimiento de las escuelas rurales
en estas comunidades del pas se llevaron a cabo estrategias como la
siguiente: la Secretara de Educacin Pblica, a travs de su director
general, Celso Flores Zamora, el 29 de abril de 1936 envi una circular
a los directivos de las instituciones educativas de todo Mxico para instarlos a localizar las razas indgenas de cada estado o territorio, con el
fin de completar la relacin existente en el Departamento de Estadstica
de la sep y as poder establecer escuelas en los lugares que no estuvieran
registrados.
La Secretara de Educacin Pblica mand un cuestionario a cada
uno de los maestros de las comunidades indgenas; adems, envi
promotores e inspectores de esta dependencia a todo el pas para que
llenaran estos cuestionarios y realizaran el trabajo etnogrfico. En las
comunidades indgenas del Territorio Norte de la Baja California la investigacin estuvo a cargo de los profesores ngel M. Corzo y Adolfo
Velasco, quienes llegaron a la regin ex profeso para esta comisin. El
28 de mayo de 1936, Florentino Guzmn, titular de la Direccin de
Educacin Federal con sede en Mexicali, mand un escrito a la Secretara de Educacin Pblica en el que seal: [] con todo gusto esta
Direccin prestar los auxilios necesarios a los promotores e inspectores
dependientes del Departamento de Asuntos Indgenas, a fin de que estos
funcionarios realicen con la mayor amplitud posible los trabajos que se
les han encomendado.

Archivo Histrico de la Secretara de Educacin Pblica, Direccin General de Educacin Primaria en los estados y territorios, rf. 277, exp. 13, reproducido en el Instituto de Investigaciones
Histricas de la Universidad Autnoma de Baja California [5.39], periodo 1936, 1h.

Vase la nota anterior.

Genealoga de la migracin y la comunidad kumiai de San Jos de la Zorra

333

En este sentido, podemos inferir que el trabajo etnogrfico realizado


en nuestras comunidades con el propsito de establecer escuelas en las
rancheras indgenas se efectu en 1936. Esta vinculacin entre los grupos indgenas del Territorio Norte de la Baja California y la Secretara de
Educacin Pblica repercuti en que a finales de la dcada de los treinta
tambin se introdujera la institucin educativa en la ranchera indgena
de San Jos de la Zorra, como lo seala la informacin testimonial de
sus residentes.
El establecimiento de la escuela rural en San Jos de la Zorra aceler
el proceso de castellanizacin de sus pobladores, que se haba iniciado
con el contacto con los misioneros y posteriormente a travs del trabajo
vaquero realizado por los indgenas del lugar en los ranchos aledaos.
Estos agentes socializadores afectaron fundamentalmente a los hombres; sin embargo, con la escuela en la ranchera indgena la mujer particip tambin en este proceso. La madre era la encargada del cuidado
y la educacin en los primeros aos de vida de sus hijos y una de sus
funciones primordiales era ensearle a hablar, a comunicarse. As, al
involucrarse a la mujer en la educacin formal la castellanizacin-alfabetizacin gan terreno en la ranchera. La primera generacin de nias
y nios que aprendi el idioma espaol, a finales de la dcada de los
treinta, transmiti a sus hijos el nuevo idioma. En un primer momento,
los maestros rurales que llegaron a San Jos de la Zorra provenan de
la ciudad de Mxico, pero posteriormente los maestros fueron nativos
del centro urbano de Ensenada.
Ejido El Porvenir
En 1938 aparece en el Valle de Guadalupe un nuevo actor social: el
agrarista o ejidatario. Estos recientes vecinos incorporaron una tradicin cultural mexicana a la regin que vino a fortalecer los nexos de
los indgenas con el Estado-nacin. Parte de la poblacin que fund el
ejido es de origen mexicano, pero haban estado en California, Estados
Unidos, en donde reproducan pautas culturales como las festividades
patrias de Mxico y practicaban el espaol, entre otros rasgos de su
mexicanidad. Estos rasgos culturales los compartieron con la poblacin

334

Leticia Bibiana Santiago Guerrero

kumiai al avecindarse como ejidatarios en el Valle de Guadalupe. Por


otra parte, en el mbito de la tenencia de la tierra se iniciaron dos procesos: por un lado, las grandes extensiones de terreno que se otorgaron
a los rancheros se fueron fraccionando para crear comunidades ejidales
que dieran cabida a la nueva poblacin regional, y por otro, con la intencin de proteger sus tierras, los capitanes de las rancheras indgenas
buscaron el amparo de la reforma agraria del gobierno mexicano para
obtener sus ttulos de propiedad al constituirse en ejidos.
La figura jurdica del ejido fue el medio legal de la poltica indigenista para expedir ttulos de propiedad a algunas comunidades indgenas
y legalizarles la posesin de sus tierras. Sin embargo, al indgena se
le equipar al campesino y se le oblig a seguir las mismas reglas del
juego que impona la reforma agraria, pasando por alto sus sistemas
tradicionales de organizacin territorial, social y poltica. En este panorama, las rancheras indgenas kumiai no seran la excepcin. Por ello,
en la actualidad San Jos de la Zorra tiene problemas de lmites territoriales con el ejido.
Por otra parte, los ejidatarios, al igual que otros actores que llegaron
al valle, conocieron el entorno por medio de los indgenas, pero tambin introdujeron elementos culturales entre los pobladores del valle. Por
ejemplo, con ellos lleg la celebracin de las Fiestas Patrias, del 5 de Mayo y
del 16 de Septiembre, festividad que introdujo el tradicional desfile mexicano y la msica de mariachi. Posteriormente, celebraron las vaquereadas, en fiestas que compartieron con la poblacin kumiai.
La vitivinicultura en el Valle de Guadalupe:
empresarios y jornaleros migrantes
En el Territorio Norte de la Baja California, desde los aos cuarenta se
vivi un contexto favorable para el desarrollo econmico. Se cont con
ejidos de reciente creacin y algunos empresarios decidieron utilizar
la fuerza de trabajo de sus pobladores. Se invirti en la industria y
en la agricultura para la obtencin de la materia prima necesaria.
En Ensenada se increment el proceso de industrializacin. Abelardo L.
Rodrguez, prominente poltico y empresario, realiz grandes inversio-

Genealoga de la migracin y la comunidad kumiai de San Jos de la Zorra

335

nes en la industria vitivincola e increment la del olivo. Este proyecto


econmico trajo importantes repercusiones en el mapa agrcola local,
con la ampliacin de las zonas de cultivo y la implantacin de nuevas
regiones agrcolas. La produccin de vino y aceituna era destinada principalmente a un mercado ya no regional, sino nacional. Cmo repercuti
este contexto en la subdelegacin de Guadalupe?, en las tierras de posesin indgena y en el trabajo de sus pobladores? Se manifestaron cambios
estructurales en la tenencia de la tierra, en lo econmico y en lo social.
A principios de los aos cuarenta en el Valle de Guadalupe se estableci
la primera agroindustria, denominada Olivares Mexicanos. Adems, la
empresa vitivincola Bodegas Santo Toms entabl relaciones econmicas
con los colonos rusos, quienes en lo sucesivo seran productores de vid
para dicha empresa. Vid y olivo fueron transformando el paisaje natural
del valle. La sustitucin de los cultivos de trigo no slo cambi el entorno,
sino que en adelante el trabajo agrcola estara supeditado a los tiempos y
las tcnicas que requieren la vid y el olivo para su cultivo y cosecha.
En cuanto a la poblacin de San Jos de la Zorra, algunos indgenas
se emplearon como jornaleros en los campos de Olivares Mexicanos y
otros continuaron trabajando en la comunidad rusa en el cultivo de la
vid. Incluso, en los terrenos indgenas que eran rentados a los rusos se
cambi de cultivo. En el mbito social, la poblacin indgena recurri a
la emigracin en busca de trabajo, puesto que la cosecha de vid y olivo
slo necesita grandes contingentes de trabajadores dos meses al ao.
La poblacin encontr trabajo en los ranchos de Tijuana y Rosarito y
en el centro urbano de Ensenada, alejndose por largos periodos de su
familia y de la ranchera. Esta migracin increment la necesidad de
comunicarse en espaol.
Posteriormente, la articulacin econmica del Valle de Guadalupe se
centrara en la agroindustria vitivincola al establecerse ocho industrias
ms. En los aos sesenta fue introducida una nueva festividad en el va
Productos Vincolas, S.A. (1956), Vides de Guadalupe Domecq, S.A. de C.V. (1972), Vincola
L.A. Cetto, S.A. (1974), Bodegas San Antonio, Monte Xanic, Mogor Badn, Vinos Bibayoff (1987)
y Chateau Camou (1995). Para una mayor informacin acerca de las empresas vincolas, vase
Santiago Guerrero (2001).

336

Leticia Bibiana Santiago Guerrero

lle, acorde con su principal actividad econmica: la fiesta de la cosecha


de la vid, la que se empez a celebrar en el ejido El Porvenir, pero ms
tarde se realiz en cada una de los campos vincolas (vase Santiago
Guerrero, 2003). A esta tradicin tambin se incorpor la poblacin de
San Jos de la Zorra.
En este marco, el Valle de Guadalupe se convirti en un nuevo destino de los jornaleros agrcolas (vase Santiago Guerrero, 1999) que
conforman la ruta migratoria del noroeste mexicano. Estos jornaleros eventuales llegan ex profeso en los meses de cosecha para emplearse en el ejido El Porvenir, en la empresa Olivares Mexicanos y en
las diversas vincolas, donde se ocupan en las tareas de los viedos.
En estas tareas fueron sustituyendo paulatinamente a los indgenas de
San Jos de la Zorra.
La ocupacin urbana: el poblado Francisco Zarco
En 1958 irrumpira un nuevo actor en el Valle de Guadalupe: el denominado grupo Francisco Zarco, cuyos integrantes eran originarios del
interior del pas. La agrupacin invadi los terrenos de la colonia rusa
y finalmente fue reubicada para constituir el poblado Francisco Zarco.
La distribucin de su espacio se realiz mediante la dotacin de lotes
urbanos que se ubicaron alrededor de un centro, el cual lo componan
un quiosco, la escuela y un parque. Despus establecieron un saln de
baile, donde se empez a escuchar msica en vivo de conjuntos musicales, festividad a la que poco a poco se integraron los indgenas de San
Jos de la Zorra.
Instituciones gubernamentales y

ong

Desde la dcada de los setenta la comunidad de San Jos de la Zorra ha


entrado en relacin con instituciones gubernamentales. Por ejemplo,
el Instituto Nacional Indigenista (ini) se estableci en Baja California
en 1975 y ha instrumentado una serie de programas tendientes al
aprovechamiento de los recursos naturales de la regin, as como proyectos para apoyar a las comunidades con maquinaria agrcola y en

Genealoga de la migracin y la comunidad kumiai de San Jos de la Zorra

337

la obtencin de insumos como semillas y fertilizantes para beneficiarse


de las tierras susceptibles de cultivo. En el aspecto educacional, se han
elaborado textos bilinges, y en ese sentido, San Jos ya cuenta con un
texto en el idioma nativo (Morales Garduo, 1981: 8).
En los aos ochenta surgi la Direccin de Culturas Populares, dependiente de la sep, y en la sociedad civil emergen diversas ong. El rescate cultural de las comunidades indgenas fue parte de los programas
de apoyo que crearon estas organizaciones, tanto oficiales como civiles,
a las que se sumaron los proyectos del gobierno local. En San Jos de la
Zorra, por ejemplo, en alguna medida, esos programas de apoyo han
generado nuevas expresiones de la identidad indgena, en aspectos tales
como lengua, artesanas, festividades anuales, entre otros. Para llevar a
cabo este rescate cultural se ha financiado a los residentes ms antiguos
para que enseen el idioma a las nuevas generaciones. De la misma
manera, se han creado talleres para la elaboracin de artesanas.
As, estas instituciones han generado nuevas expresiones de identidad indgena al enfocar sus programas en determinados rasgos culturales. En entrevistas, a los residentes de la comunidad de San Jos de la
Zorra se les pregunt qu es ser indgena? En las respuestas se repiten
dos elementos: el indgena es el que habla el idioma nativo y tambin el
que elabora artesanas de sauce y junco. Esta actividad actualmente es
un elemento que identifica a la comunidad; sin embargo, los indgenas
de San Jos de la Zorra estn enseando la elaboracin de artesanas en
la comunidad de San Antonio Necua, por lo que actualmente se ha ido
recuperando la tcnica tradicional y su prctica se ha ido extendiendo
entre las comunidades kumiai. En el proceso elaboracin de figuras de
sauce y junco, como son las tejidas de sawil, jilu o shikuin, se manifiestan cambios tanto en el tamao de la artesana como en las figuras
elaboradas, puesto que el objetivo del trabajo ya no es el uso cotidiano
sino la comercializacin: ya no se fabrican utensilios sino artesana. La
venta de estos productos ha representado una entrada econmica ms
para la familia indgena; pero el beneficio quiz ms trascendente es
que, de alguna manera, esto permite a los indgenas permanecer en la
comunidad y no dispersarse en la regin.

338

Leticia Bibiana Santiago Guerrero

A manera de conclusiones
En los alrededores de la comunidad kumiai de San Jos de la Zorra
paulatinamente se establecieron de forma dispersa los siguientes actores
sociales:
Genealoga de la migracin San Jos de la Zorra, siglos xix y xx
Movimiento migratorio
Indgenas kumiai
Misioneros y soldados
Rancheros
Rusos
Ejidatarios
Maestros rurales
Ocupacin urbana
Empresarios vitivincolas
Jornaleros migrantes
Instituciones gubernamentales y

Ao de incorporacin

ong

3000 aos, aproximadamente*


1834
Principios del siglo xix
1906
1938
Finales de la dcada de los treinta
1958
1956
1970
Mediados de la dcada de los setenta

* Lazcano Sahn (2000: 25).

Cada uno de estos movimientos migratorios imprimi sus marcas


de identidad en su nuevo entorno y adoptaron tambin los referentes
tradicionales de sus vecinos. Los grupos indgenas, como los kumiai,
con el tiempo fueron participando de los rasgos identitarios de la poblacin de arribo. Para ello coadyuvaron elementos de orden econmico,
poltico, social y cultural, que generaron nuevas expresiones de identidad indgena.
El rasgo identitario ms significativo en la comunidad de San Jos
de la Zorra es la prctica del idioma kumiai; sin embargo, sta se ha ido
perdiendo debido a los agentes socializadores que propici el vnculo con
otros actores sociales: misioneros, rancheros, colonos rusos, ejidatarios,
lo que dio cabida a una castellanizacin informal, que se increment
con la castellanizacin-alfabetizacin que trajo consigo la escuela que
la sep estableci en la ranchera. A partir de los aos setenta, encontramos instituciones que se fundaron con la intencin de coadyuvar con
las comunidades indgenas en lo econmico y en lo cultural, como el
ini y Culturas Populares. Sin embargo, en las ltimas dcadas el Estado

Genealoga de la migracin y la comunidad kumiai de San Jos de la Zorra

339

mexicano a adoptado una poltica indigenista contradictoria: por un


lado, busca el rescate cultural de las tradiciones casi perdidas, y por otro,
contina con el sistema de enseanza en espaol como primera lengua
en las comunidades.
Asimismo, el idioma espaol es el que ha ganado terreno en la comunidad debido a la migracin laboral. Fuera del ncleo indgena, donde en parte circula la lengua kumiai, los espacios pblicos son exclusivos para el espaol. Ante este panorama, la familia indgena busca que
sus hijos aprendan primordialmente este idioma para poder encontrar
trabajo fuera de su comunidad. Pero hay que sealar que la hostilidad
de la sociedad mestiza hacia el indgena ha influido en la decisin de
que las nuevas generaciones no deseen hablar su lengua nativa. En la
comunidad de San Jos de la Zorra constatamos que de la dcada de
los treinta a la fecha la riqueza lingstica cultural de sus pobladores
ha perdido fortaleza y que el kumiai pas a ser una segunda lengua, la
que posiblemente se perder en las prximas generaciones de no ser que
surja un elemento inesperado.
Otra de las causas probables de esta prdida paulatina de la lengua
es que el nmero tan reducido de habitantes en la comunidad disminuye su prctica. La organizacin social de tipo familiar del grupo obliga
a la bsqueda de pareja ya sea en otras comunidades indgenas o con
mexicanos. Esto ltimo ha sido un factor primordial de occidentalizacin, puesto que en los casos en que la madre es mexicana ensea a su
hijo su idioma materno.
En la actualidad se cuenta con un elemento importante para el rescate cultural; esto es, en la comunidad se tiene la primera generacin
de maestros indgenas nativos que imparten en la escuela bilinge. Si
la institucin educativa coadyuv a la casi extincin de su cultura ancestral, por qu no buscar que ella misma sea el instrumento para dar
vida a la cultura, a la lengua kumiai?
La memoria colectiva de San Jos de la Zorra se encuentra entre dos
mundos: el de los valores de las instituciones de la sociedad moderna y
el de los valores tradicionales. Este ltimo se enfrenta a los desafos ya
mencionados, por lo que es necesario el reconocimiento de los referentes
que mantienen la continuidad de la tradicin. Uno de ellos es el derecho

340

Leticia Bibiana Santiago Guerrero

interno indgena. De acuerdo con su cultura ancestral, la tenencia de


la tierra responde a un sistema comunal en el que todos son dueos
del territorio y pueden cambiarse de residencia segn la tradicin: si
alguien contrae matrimonio elige el lugar para construir su casa, y
si alguien muere se deshabita la casa del difunto y se construye otra
en lugar diferente. Otros referentes identitarios son la lucha de la
poblacin por la continuidad de su lengua, su autorreconocimiento
como indgenas y la oferta cultural de su artesana como mecanismo
que genera identidad. En San Jos de la Zorra se requiere que se legalice la tenencia de la tierra, ya que se necesita de un mbito en que
se recree la cultura, y los proyectos productivos de autogestin son
imprescindibles para detener la emigracin. Adems, la enseanza de
la lengua nativa es una tarea impostergable. Los residentes de San Jos
de la Zorra han cambiado parte de su cultura, pero su autorreconocimiento tnico permanece intacto: emigran pero se arraigan a la tierra;
se castellanizan pero buscan rescatar su lengua tradicional.
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Everardo Garduo*

Mujeres yumanas:
gnero, etnicidad y lucha por la tierra
Tradicionalmente, antroplogos, agentes indigenistas del estado y la
sociedad en su conjunto han sido copartcipes en la construccin de
una desafortunada imagen de los indgenas yumanos de Baja California, Mxico. Recurrentemente se ha afirmado que se trata de grupos en
proceso de extincin, que experimentan una desorganizacin generalizada, apata, depresin anmica y asimilacin cultural. Esta imagen
ha justificado el continuo fracaso de proyectos productivos generados
por el Estado entre estos grupos indgenas y con base en ella se ha ignorado el proceso de despojo territorial al que stos son sometidos por
rancheros y ejidatarios mexicanos. No obstante, en los ltimos aos el
rol tradicionalmente adjudicado a la mujer al interior de estos grupos
se ha visto radicalmente transformado por la ausencia masculina como
resultado de un creciente fenmeno de migracin. Hoy en da, en la cultura yumana la mujer representa no slo el elemento ms evidente de
la distintividad cultural, por ser la principal portadora del conocimiento sobre herbolaria, cermica, cestera y oralidad tradicional, sino por
haberse constituido en el ms importante agente de interlocucin con
la sociedad dominante y las instituciones oficiales. La mujer indgena
es la que encabeza las reivindicaciones territoriales de sus comunidades,
amenazadas por la expansin de las propiedades mestizas, y es la nica
que ha sido capaz de retener los fondos regionales que el Estado destina
para desarrollar proyectos productivos entre los indgenas yumanos,
despus de haber sido cancelados para el resto de la sociedad indgena
nativa de Baja California. En este sentido, mediante la narrativa de tres
historias de vida de mujeres yumanas, el presente trabajo analiza la
transformacin experimentada por la mujer indgena al interior de su
*Universidad Autnoma de Baja California.
343

344

Everardo Garduo

propia cultura. Como se puede apreciar en estos tres casos, la lucha por
la tierra constituye un factor comn y la verdadera infraestructura de
esta transformacin, en tanto que el imaginario construido alrededor
de este fenmeno constituye la superestructura que da coherencia y
sentido al nuevo rol asumido por la mujer indgena, como lderes culturales y sociales en todas y cada una de las comunidades habitadas
por estos grupos. Por ltimo, en este trabajo se hace nfasis en la forma
en que la accin social, desarrollada con un sentido de gnero por las
mujeres yumanas, trastoca tanto el esquema tradicional de la autoridad
patriarcal de estas culturas como la imagen hegemnica que sobre los
indgenas yumanos se ha construido desde afuera.
Quines son los yumanos?
Los yumanos son una familia etnolingstica de origen cazador, recolector y nmada, que comprende aproximadamente 15 grupos tnicos
distribuidos a lo largo de los desiertos de Baja California y Sonora, en
Mxico, y de Arizona y California en Estados Unidos. Especficamente,
en Baja California se encuentran asentados cinco de estos grupos indgenas: pai pai, kumiai, tipai, cucapah y kiliwa.
En la actualidad estos cinco grupos tnicos estn asociados a ocho
comunidades sedentarias reconocidas jurdicamente como ejidos, las
cuales se encuentran dispersas en un rea geogrfica localizada entre los
30 grados latitud norte y la lnea fronteriza Mxico-Estados Unidos.
Estos grupos y sus correspondientes comunidades son los cucapah del
ejido El Mayor Indgena, los kiliwa del ejido Arroyo del Len, los pai
pai de los ejidos Santa Catarina y San Isidoro, los tipai de los ejidos La
Huerta y San Antonio Necua y los kumiai de los ejidos San Jos de
la Zorra y Juntas de Neji.
Vista en su conjunto, la estructura demogrfica de los cinco grupos
yumanos est compuesta en un 55.5 por ciento de poblacin masculina
y en un 44.5 por ciento de poblacin femenina, as como en un 6.5 por
ciento de poblacin mayor de los 60 aos y en un 35.5 por ciento de
jvenes y nios menores de 15 aos.

Mujeres yumanas: gnero, etnicidad y lucha por la tierra

345

Localizacin de grupos yumanos asentados en Baja California


Luiseo

Cahuilla
Julin

San Diego

Tecate
Tijuana
Diegueo

Cucapa

Ensenada

Santa Catarina
San Vicente

Kiliwa

km

San Felipe

San Quintn
Cochimi

Fuente: lvarez (1975).

No obstante esta regular estructura demogrfica observada en la


poblacin yumana, sus comunidades ofrecen una desolada apariencia
en la que predomina la presencia de ancianos, mujeres y nios. Evidentemente, esto obedece a un masivo xodo de hombres adultos hacia
centros de contratacin perifricos a sus comunidades, tales como ranchos ganaderos, centros agrcolas, empacadores de pescado, etctera. De
hecho, distintos autores han venido registrando la forma en que desde
los aos cincuenta del siglo xx los yumanos se han incorporado a procesos de proletarizacin y dispersin que han reducido el nmero de las
familias en los ejidos indgenas.

346

Everardo Garduo

Por ejemplo, entre 1950 y 1960 haba 448 familias registradas como
usufructuarias del territorio oficialmente asignado a estos indgenas por
la Secretara de la Reforma Agraria; sin embargo, en la actualidad solamente pueden contabilizarse 133 familias. En el caso particular de Arroyo del Len, de 50 familias registradas al momento de su fundacin
slo existen 17; en La Huerta, de 78 familias permanecen 142 personas,
y en San Jos de la Zorra, de 102 familias nicamente 77 se encuentran
en sus lmites territoriales.
En trminos generales, en un censo realizado hacia 1995 se pudo detectar que el 67 por ciento de la poblacin yumana radicaba fuera de sus
comunidades. Ms an, dicho estudio revel que, a diferencia de otros
grupos migrantes como los mixtecos, zapotecos o triquis, los yumanos
observan un patrn migratorio que no incluye a la familia, sino que se
caracteriza por el xodo individual del hombre en edad econmicamente
activa (15-50 aos), el que parte a distancias cercanas a su comunidad de
origen y regresa peridica o definitivamente al trmino de tal edad.
Las causas ms notables de dicho xodo no son difciles de ubicar.
Por una parte, las escasas potencialidades productivas de su territorio,
y por otra, la apremiante presin que sobre ste ejercen los rancheros
mestizos, que han encontrado en las tierras indgenas amplias posibilidades econmicas.
En lo que respecta a la productividad del territorio yumano, se trata
de tan slo 647 hectreas cultivables, que frente a la poblacin estimada de 133 familias da como resultado una densidad productiva de una
familia por cada cinco hectreas, pero nicamente el .08 por ciento de
esa tierra de cultivo posee un sistema de irrigacin. Estas condiciones
explican el porqu slo el 34.1 por ciento de las familias yumanas practican algn tipo de incipiente agricultura, en tanto que la mayor parte
de la poblacin migra en la bsqueda de empleo.
La presin mestiza sobre el territorio yumano
En lo que se refiere a la presin ejercida por los mestizos sobre el territorio yumano, podemos mencionar los casos de las comunidades de San

Mujeres yumanas: gnero, etnicidad y lucha por la tierra

347

Antonio Necua, Jamau, Santa Catarina, Arroyo de Len y San Jos de


la Zorra.
En 1958, una vez concluido el reparto agrario en Baja California,
un grupo denominado Francisco Zarco, despus de posesionarse de
los cultivos de los colonos rusos en el Valle de Guadalupe, intent introducirse a la comunidad de San Antonio Necua invadiendo 80 hectreas
que la Reforma Agraria reconoci legalmente como tierra en posesin
de dicho grupo; posteriormente, los invasores abandonaron el lugar y
las 80 hectreas empezaron a ser explotadas por el vitivinicultor L.A.
Cetto. En la actualidad los indgenas del lugar reclaman la restitucin
de sus tierras, enfrentndose a la negativa del productor de vino, que
la usufructa y quien asegura haberla comprado legalmente. Mientras
tanto, la Reforma Agraria reconoce dicha tierra como posesin de un
grupo Francisco Zarco, el cual evidentemente ya no existe.
El segundo caso es el de Jamau, un viejo asentamiento pai pai localizado en la vertiente oriental de la porcin surea de la Sierra de Jurez,
hacia el sur de la Laguna Salada. Los indgenas, que haban vivido durante largos siglos en ese hbitat completamente desrtico pero cercano
al pie de la montaa, sufrieron en 1911 los ataques de los soldados que
luchaban contra los magonistas y ms tarde el acoso de una rica familia de apellido Loperena. Esta familia, propietaria de un rancho ganadero conocido antiguamente como Los Pocitos y hoy como Rancho Viejo,
al sur de la comunidad de Santa Catarina y al oeste de Jamau, intent
por todos los medios ampliar su propiedad extendindose hacia la tierra
de los pai pai, pero, ante la imposibilidad de apropiarse de Jamau por
la va privada, la familia Loperena organiz a varios de sus miembros
en un ncleo de solicitantes de tierra que se present ante la Secretara
de la Reforma Agraria pidiendo la posesin de ese territorio indgena
con la finalidad de constituir un ejido. En 1996 el Diario Oficial de la
Federacin dio a conocer pblicamente el requerimiento de la familia
Loperena, y dos aos despus, por ese mismo medio, se supo que era
legalmente viable el otorgamiento de 46,170 hectreas de la superficie
solicitada. As, el 21 de octubre de 1968 se constituy el ejido Jamau
con 20 personas, todas ellas de origen mestizo, pues ningn pai pai
fue considerado miembro del nuevo ejido. Al darse cuenta los indgenas

348

Everardo Garduo

del atropello que se cometa contra sus derechos ancestrales, acudieron


a distintas instancias oficiales con la intencin de detener dicha injusticia; sin embargo, hacia julio de 1969 el Diario Oficial dio a conocer la
resolucin presidencial a favor de la familia Loperena.
A partir de entonces, la lucha de los indgenas despojados de las
tierras de Jamau ha tomado distintos giros. Se ha denunciado lo ocurrido
en repetidas ocasiones y ante distintas instancias, tanto gubernamentales como no gubernamentales. Delegaciones compuestas por representantes de las distintas tribus de Baja California han realizado viajes a la
ciudad de Mxico para exigir la solucin de este problema, se ha propuesto el reconocimiento de una mnima parte del territorio de Jamau
como territorio indgena, se ha solicitado la introduccin de los despojados en el padrn del ejido, e incluso se han solicitado investigaciones
de usufructo parcelario para demostrar que el territorio otorgado a la
familia Loperena est siendo subutilizado; sin embargo, hasta el momento
ninguna de las peticiones de los pai pai ha tenido xito. Por el contrario,
los llamados ejidatarios de Jamau expulsaron a los indgenas de su propio territorio haciendo uso de distintas estrategias: boicotearon la venta
de la jojoba cortada por los pai pai, colocaron una cerca que impeda el
acceso del ganado de los nativos a un aguaje utilizado por ellos durante
siglos, y finalmente quemaron las casas de la familia Salgado, cuyos
miembros son desde entonces los ms tenaces defensores de una lucha
que an contina (lvarez, 1990, e informacin obtenida directamente
con Dolores Salgado).
Pero los problemas entre la familia Loperena y la tribu pai pai no
terminan en Jamau, sino que se extienden hasta la comunidad de Santa
Catarina, cuyas tierras colindan con las del rancho ganadero de esta
familia a la altura de la antigua y abandonada ranchera San Miguel.
En ese lugar, propiedad de los indgenas, la familia Loperena agost su
ganado durante varios aos, hasta que en 1960 la comunidad demand
el retiro de los animales y el reconocimiento de esas tierras como parte
de su comunidad. En este caso, la decisin de la Reforma Agraria fue favorable para los pai pai; pero la familia Loperena, esgrimiendo razones
de buena vecindad, solicit amistosamente a los indgenas el acceso a

Mujeres yumanas: gnero, etnicidad y lucha por la tierra

349

un aguaje localizado en la zona de conflicto. Los indgenas accedieron y


firmaron un convenio con el ranchero en 1972, permitindole construir
un potrero para que sus animales tomaran agua en la mitad del aguaje;
pero al morir el jefe de la familia Loperena quienes quedaron al frente
del rancho, principalmente Sergio Loperena, desconocieron dicho convenio y en la actualidad sostienen que la cerca construida como potrero
es la que delimita su propiedad y que, por lo tanto, la mitad del aguaje
les pertenece. Este conflicto an no se soluciona, pero mientras tanto la
familia Loperena ha construido un pozo para la extraccin de agua a
unos 10 metros del aguaje en cuestin, sin importarle la decisin final
que se emita.
Otro caso de despojo, no menos injusto, es el cometido contra la
tribu kiliwa. Este grupo vivi por largos aos en un territorio no regularizado legalmente, en el que sufran constantemente invasiones de
ganado del ejido mestizo El Tepi. Durante dcadas los kiliwa lucharon
por el reconocimiento de su territorio como bienes ejidales, y a pesar de
que en 1970 la comunidad obtuvo la resolucin presidencial a su favor,
sta no fue ejecutada inmediatamente, de tal forma que la tribu continu luchando por la expulsin de los animales del ejido vecino y por la
ejecucin de la resolucin a su favor. Fueron 18 los aos que tuvieron
que esperar los kiliwa para ver cristalizada la aspiracin de que sus
tierras fueran reconocidas como ejido y se expulsara definitivamente
al ganado invasor, ya que hasta 1988 se puso en vigor la resolucin
presidencial.
Pero mientras esto suceda, mientras los indgenas luchaban en
contra de los invasores al sur de su comunidad, en la parte este del
territorio que peleaban un grupo de empresarios construy un hotel
de descanso conocido como Mikes Sky Ranch, ocupando el acceso a
uno de los escasos riachuelos del lugar; asimismo, un grupo de personas establecieron una colonia que fue reconocida legalmente como San
Matas. En la actualidad, no obstante que la tribu kiliwa tiene perfectamente legalizadas sus tierras, sufre un nuevo tipo de despojo por parte
de los colonos, que se han apropiado del aguaje El Choval; este conflicto,
al igual que los de Jamau y Santa Catarina, est por resolverse (Miguel
Torres, informacin personal).

350

Everardo Garduo

El ltimo caso es el de San Jos de la Zorra, un asentamiento kumiai.


A pesar de la similitud de este problema con los anteriores, la situacin
de estos indgenas es an ms grave, ya que el territorio en el que viven,
adems de que no corresponde en su extensin a la superficie otorgada
por los antiguos gobiernos del distrito y partido norte de Baja California,
no es reconocido bajo ninguna forma de tenencia de la tierra; de hecho,
San Jos de la Zorra es tan slo un asentamiento indgena dentro del ejido El Porvenir. Por esta razn, actualmente los indgenas kumiai de esa
zona luchan por el reconocimiento de su tierra bajo el rgimen comunal
y de las mojoneras establecidas aos atrs por el gobierno y los lderes
de la tribu (Andrs Vega, informacin personal).
Ante este escenario de deterioro econmico y despojo territorial, las
comunidades yumanas experimentan un xodo masivo que ha sido
frecuentemente interpretado como signo de extincin indgena y asimilacin cultural. No obstante esta negativa imagen que se tiene de los
indgenas de Baja California, el ser indio en Mxico, y particularmente
el ser indio en Baja California, ha adquirido una notable resignificacin
a la luz de las insurrecciones zapatistas y la intensificacin de las interacciones propiciada por los procesos de globalizacin del capital, que
para estos indgenas ha representado la irrupcin de sus economas tradicionales, la incorporacin de su territorio al mercado y la consecuente
intensificacin de su migracin.
Frente al vaticinio de la inminente desaparicin de las etnicidades en
este escenario, hoy en da, en Baja California, como en muchos otros
lugares del mundo, tiene lugar una ascendente presencia de las identidades tnicas y ms particularmente de lo indio. Como se podr apreciar
en los siguientes casos y en otros ms que no se abordan por cuestiones
de espacio, en el centro de este proceso se encuentra la mujer indgena.
Los casos
Doa Josefina Lpez (kumiai)
Yo soy de Pea Blanca, aunque tambin vivo en el valle de Las Palmas.
Cuando era nia viva mucha gente indgena en Pea Blanca. Haba

Mujeres yumanas: gnero, etnicidad y lucha por la tierra

351

ms casas. La gente iba para los Estados Unidos sin necesidad de pasaporte. Mis familiares estn all, en Jamul, porque salieron huyendo
de los filibusteros en 1911. En 1923 el gobierno hizo un decreto en
donde nos daban 500 hectreas de tierra como comunidad indgena,
pero en 1950 sali ms gente porque hubo una gran sequa. Pero todo
el problema empez en 1990, cuando me lleg una orden de desalojo, que
porque un ejido de mestizos, de nombre Nueva Colonia Hind, reclamaba las tierras. Pero aqu hay 60 cabezas de familias indgenas; es cierto
que viven fuera, pero es por lo del trabajo. Como mi esposo, que vive
fuera, en El Testerazo. Por eso a m me toc encabezar la lucha por
nuestra comunidad, nuestra comunidad indgena. Quin fuera a creer!
Yo no hablaba, yo no sala pafuera, yo no poda ver a los hombres, pero
por el problema ste de la tierra tuve que aprender todo: el espaol, las
leyes, las oficinas de gobierno.
La sangre de indio es mejor; para m, ser indio es lo mximo, porque
yo no me avergenzo de ser indio, y yo me acuerdo que cuando entr
a la escuela, yo no hablaba nada de espaol. Mucha gente me dice que
por mi color de piel, no soy india, pero yo les digo que s. Yo soy la
india blanca. Mire, le voy a contar esta historia. Un da vino un seor
que es de fuera, que organiza temascales (baos de vapor de carcter
ceremonial), y dijo que l vena ac porque le haban dicho en un lugar
lejano que aqu iba a encontrar a una india blanca y que la india blanca
le iba a decir todo su pasado. Hizo el temascal, y mi hija entr, y platica
que vio todo lo que iba a pasar, todo lo que haba pasado, y as supo que
tenamos que preservar este lugar, la Pea blanca, porque es sagrado.
Y pues aqu estoy yo, la india blanca, cuidando la Pea Blanca. Arriba
hay una serpiente gigante que sopla muy fuerte y no deja que nadie
suba a lo alto.

Doa Dolores Salgado (pai pai)


Yo soy de la comunidad indgena pai pai de Jamau, pero ahora vivo en
la ciudad, en Ensenada. Nos tuvimos que salir de all porque ese lugar
fue dado a un ejido mestizo, con el mismo nombre indgena de Jamau,
pero sin nosotros, los indgenas; no nos quisieron tomar en cuenta.
Nosotros quisimos ingresar como ejidatarios, pero nos dijeron ustedes
no pueden ingresar como ejidatarios porque son indios, los indgenas no
pueden ser ejidatarios. sa fue la respuesta de ellos. La historia es que,

352

Everardo Garduo

como nosotros bajbamos al desierto en tiempo de invierno y subamos


a la sierra en tiempo de verano, un da, cuando regresamos a nuestras
casitas en Jamau, ya estaban quemadas, y los mestizos estaban pidiendo nuestras tierras, diciendo que nosotros las habamos abandonado.
Desde entonces no podemos entrar a all, a Jamau. Nosotros vamos
a seguir luchando, nosotros queremos que ese territorio se reconozca
como una comunidad indgena; sobre ella nos hablaron mucho nuestros antepasados; all es dnde estn nuestros muertos. Yo soy la lder
del grupo: primero, porque nunca me cas, y aunque mi hermano es
mayor, l es ejidatario de otro ejido; l no puede pelear en contra de los
mestizos porque l es parte de un ejido mestizo. Pero lo principal es que
mi mam todo me platicaba; ella sufri muchos golpes por todo; ella
era la que me deca mira, si siguen adelante para que este territorio
sea rescatado, yo no quiero que lo pierdan. Ella me platicaba tambin
dnde estn nuestros muertos. Ella era la que saba todo, porque mi
pap no era indgena. l se fue y no le import el territorio. Entonces,
a m se me haca muy difcil la lucha, porque yo no conoca nada; yo
no saba a dnde ir ni con quin hablar, que con el Instituto Indigenista, que con el gobierno. No. Yo tuve que aprender todo eso porque mi
mam me dijo que yo tena que estar al frente de ese problema y que
luchara por la tierra. Nosotros ahora estamos fuera de la comunidad, y
no tenemos capacitacin para agarrar trabajo aqu; por eso digo que en
la comunidad est uno mejor, aunque est comiendo frijoles. Las tierras
que pedimos deben ser en donde estn nuestros muertos.

Doa Leonor Farlow (kiliwa)


Yo soy del Arroyo de Len. Vengo de una familia de kiliwa, de texanos y hasta de indios cherokees. De los kiliwa quedamos muy pocos,
como 30 solamente, y de todos, yo soy de las pocas que todava hablo
la lengua. Cinco somos los que hablamos kiliwa. Yo fui comisariada
ejidal, autoridad de mi comunidad. Peleamos mucho tiempo, 70 aos,
contra las invasiones de los ejidatarios mestizos de El Tepi, y despus de
muchos aos ganamos el pleito. La gente del gobierno me haca burla porque crea que como una mujer iba a resolver el problema, pero
al final lo logramos a pesar de las burlas. Nos reconocieron nuestras
tierras, aunque despus tuvimos que empezar a venderlas. All no
hay nada que comer, todo est seco, no se puede sembrar, y nosotros

Mujeres yumanas: gnero, etnicidad y lucha por la tierra

353

necesitbamos vivir. Yo vend mis derechos agrarios en la comunidad,


muchos vend, y hoy la mayora de la gente que vive en Arroyo de
Len son mestizos, aunque digan que es un ejido kiliwa. Ahora vivo
en Ensenada como muchos de mis parientes. Juntos todos formamos
un grupo que se llama Renacimiento Kiliwa. Nos juntamos todos los
sbados para que yo les ensee el kiliwa. Mis nietos, mis bisnietos,
todos mis parientes y los que quieren vienen con nosotros a estudiar
la lengua, para que no se pierda, aunque ya hayamos perdido nuestro
territorio. En mi grupo las mujeres somos las que levantamos la voz,
porque los hombres son muy borrachos y desentendidos de los asuntos
de la comunidad.

Interpretacin de los casos:


resignificacin del estatus y rol de la mujer indgena
Tal y como ha sido demostrado por distintos autores, la mujer ha venido a ocupar un lugar central en la reproduccin social de todo grupo
y comunidad, indgena o mestiza. Particularmente, entre los grupos
que experimentan xodos, como es el caso de los yumanos, el rol
econmico y el estatus de la mujer se han resignificado, trastocando las relaciones y la estructura patriarcal que las caracterizan. Este
fenmeno ha obedecido a varios procesos fundamentales. Primero, tal
y como lo describe Lyn Stephen, a partir de la migracin masculina a
gran escala esta resignificacin de gnero obedece a la creciente importancia econmica de la mujer indgena a nivel local-comunitario. As,
como podemos observar en los casos presentados de la mujer yumana, en
tanto que continan reteniendo sus tradicionales responsabilidades en la
comunidad, bajo la instruccin estrecha del seno materno se han mantenido distantes a la dinmica del fraude y la corrupcin, situacin que
les ha permitido permanecer como exclusivos sujetos de crdito de los
fondos regionales. De esta manera, la mujer yumana ha pasado a ser en
muchos casos la principal fuente de ingresos en la familia. En segundo
lugar, su vnculo tradicional con la madre, que se estrecha a partir de la
ausencia masculina, fortalece su funcin como principal depositaria de
la memoria cultural del grupo, y consecuentemente, depositaria de una
superestructura o imaginario que da sentido y coherencia no utilitaria

354

Everardo Garduo

a las luchas territoriales del grupo en su conjunto: son las mujeres


quienes saben dnde estn los muertos y a quienes se advierte la necesidad de continuar la lucha por las tierras de sus ancestros. Tal y como
afirma Gillian Hart, confrontando la visin de resistencia sin definicin
de gnero o implcitamente masculinizada que nos propone James C.
Scott, la mujer es quien representa en este tipo de grupos la figura predominante de la resistencia. Dada la intensa interaccin y asociacin del
varn migrante con las distintas instancias laborales, polticas, jurdicas, sociales, etctera, que representan a la sociedad mestiza dominante,
es l el ms proclive a la cooptacin por parte del Estado y sus agentes,
en tanto que la mujer, destinada tradicionalmente a ser cautiva del seno
familiar-materno, conserva una determinada autonoma que le permite
desarrollar una capacidad de organizacin y movilizacin libre de compromisos hacia los intereses de los rancheros mestizos, los polticos y
los administradores del Estado (recordemos el caso de Dolores Salgado
y su hermano).
Por otra parte, otros estudios han destacado la forma en que la mujer contribuye en la construccin de redes sociales, de tal forma que, segn Leo Chvez, de ser reguladas por el hombre, estas redes han pasado
a estar bajo el control de la mujer. A decir de algunos estudios de gnero
(Hondagneu-Sotelo), esto obedece a que la mujer es quien emplea ms
eficientemente la alternancia entre la asistencia privada y la asistencia
pblica (grupos de autoayuda, clases de un idioma distinto, grupos de
vecinos y de iglesia, etctera). De esta manera, la mujer construye un
amplio espectro de vnculos sociales que pone en movimiento, como en
los tres casos presentados, para la defensa de su territorio y la revitalizacin de una lengua casi perdida (recordar a Leonor Farlow).
Bina Agarwal y Mary Crain han argumentado que la resistencia
de gnero se expresa no solamente mediante una determinada prctica,
como lo puede ser en el caso de las mujeres yumanas, en la consolidacin del grupo de productoras regionales, en la defensa del territorio
tradicional o en la organizacin de grupos para la enseanza de la
lengua indgena, sino a travs de los significados, como lo es la redefinicin de elementos-marca de una determinada etnicidad, distintos a
los tradicionales (pensemos en la persistencia de la lengua tradicional,

Mujeres yumanas: gnero, etnicidad y lucha por la tierra

355

la pertenencia a una determinada estructura de relaciones de parentesco, el reconocimiento de una territorialidad especfica, o incluso la
posesin de determinados rasgos fenotpicos). De manera interesante,
son las mujeres quienes por encima de una supuesta pureza racial legitiman el orgullo tnico yumano, aun siendo de origen texano, espaol,
mexicano o norteamericano, aludiendo a elementos pertenecientes a un
imaginario en proceso de construccin y que incluye el recuerdo de los
muertos, la memoria de los ancestros y leyendas tales como la de la
india blanca.
Finalmente, la historia de vida de cada uno de estos casos nos permite visualizar que la reelaboracin de la etnicidad que hace la mujer
yumana tiene sentido en trminos relacionales. Siendo el resultado de
relaciones subordinadas y asimtricas con el colonizador Otro (ranchero o ejidatario mestizo), la presin sobre su territorio y la consecuente
lucha por ste resignifican y fortalecen la etnicidad como herramienta
ideolgica que es utilizada en el reclamo del espacio fsico perdido o bajo
amenaza. En todos estos casos, la etnicidad no era del todo importante,
hasta que vieron amenazada la integridad de su territorio.
Bibliografa
Agarwal, B., Gender, Resistance and Land: Interlinked Struggles Over
Resources and Meanings in South Asia, The Journal of Peasant Studies, 22(1), Londres, octubre de 1994, pp. 81-125.
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Chvez, L.R., E.T. Flores y M. Lpez-Garza, Migrants and Sttlers: A
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the United States, Frontera Norte, 1, Tijuana, 1989, pp. 49-75.
Crain, M.M., Poetics and Politics in the Ecuadorean Andes: Womens
Narratives of Death and Devil Possession, American Ethnologist, 18,
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Hart, G., Engendering Everyday Resistance: Gender, Patronage and
Production Politics in Rural Malaysi, The Journal of Peasant Studies,
19(1), Reino Unido, 1991, pp. 93-121.

356

Everardo Garduo

Hondagneu-Sotelo, P., Gendered Transitions: Mexican Experiences of Migration, Berkeley, University of California Press, 1994.
Scott, J.C., Weapons of the Weak, Everyday Forms of Peasant Resistance,
New Haven, Yale University Press, 1985.
Stephen, L., Zapotec Women, Austin, University of Texas Press, 1991.

Neyra Patricia Alvarado Sols*

Los avatares de la memoria:


ppagos (tohono oodham)
peregrinos hacia Magdalena
de Kino, Sonora
Introduccin
En este captulo nos interesa abordar, a partir del estudio de prcticas
espacio-temporales, la forma en que el desierto incide en una peregrinacin ppago que sale a pie de Tubutama hacia Magdalena de Kino,
Sonora,** enfatizando las concepciones y prcticas antiguas puestas en
escena en la realizacin de ese rito reciente.
La peregrinacin como un rito liminal (Turner y Turner, 1978) expresa una organizacin social y un espacio-tiempo otros, al abandonar
las formas de organizacin de sus participantes para crear otra que
funciona solamente durante el desplazamiento. Slo es posible conocer
la construccin de ese espacio y tiempo otro de las peregrinaciones con
el anlisis de las prcticas espacio-temporales que se expresan en este
rito, para el que la movilidad es esencial.
La movilidad es un hecho antiguo entre los amerindios (recordemos
las alianzas y guerras entre la poblacin que habit el norte de Mxico)
y ha sido crucial en la circulacin de los hombres, las ideas y los bienes.
De la misma forma, las peregrinaciones son acciones antiguas y contemporneas que entran en esta categora de circulacin donde se expresan tanto ideas antiguas como contemporneas. En cuanto a las ideas
antiguas, no podemos concebirlas como arcasmos sin movimiento; se
trata ms bien de lo que la memoria recuerda del pasado y que funciona
en el presente. Bajo estas premisas, encontraremos cmo los ppagos
*Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social-Programa Noreste/
El Colegio de San Luis.
**Agradezco el apoyo del Consejo Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indios de Hermosillo y Caborca, Sonora, y de Alicia Chuhuhu para el trabajo de campo efectuado en septiembre-octubre de 2003.
357

358

Neyra Patricia Alvarado Sols

participan en una peregrinacin que no se organiz sino hasta 1998,


expresando en sus prcticas una estrecha relacin con el desierto.
Antes de entrar en materia, dos remarcas son importantes. La primera consiste en que las investigaciones que conocemos sobre los ppagos reflejan grandes abismos en el tiempo y en las temticas, aun
cuando reconocemos lo valioso de sus aportaciones en el conocimiento
de esta poblacin. Algunas de ellas datan de la poca colonial, como
son los textos sobre las relaciones del padre Kino (1919) y otros jesuitas, entre ellos Juan Antonio Baltasar (en Calvo y Juregui,1996), o
del siglo xix, como la obra de Lumholtz ([1912] 1990), y de los aos
treinta y cuarenta del siglo xx, como los trabajos de Ruth Underhill
sobre religin (1946) y organizacin social (1939), de Fontana sobre la
historia de la Pimera (1989) y de Thomson sobre poltica y gobierno
(1951), as como las de chamanismo, ritual y lingstica de los aos setenta y ochenta (Bahr et al., 1974 y 1994; Hill y Zepeda, 1991 y 1999;
Galinier, 1991). Estos abismos estn vinculados a la segunda remarca,
concretamente a la dificultad que implica efectuar investigaciones con
esta poblacin. Mltiples experiencias han tenido como respuesta la negativa de los funcionarios de la Nacin Tohono Otham, en Arizona,
para autorizar investigaciones sobre diversas temticas, extendindose
incluso al espacio sonorense, pues ellos acuden a este territorio a efectuar actividades rituales.
El santuario y la imagen
Los ppagos (tohono oodham) peregrinan anualmente hacia Magdalena de Kino, Sonora, para visitar a San Francisco Xavier. Esta imagen es
herencia de la presencia jesuita en la Papaguera, nombre dado al territorio
habitado por este pueblo antes de ser dividido, con la firma del tratado
Gadsen en 1854, por la lnea fronteriza internacional existente entre
los estados de Sonora y Arizona. Bahr et al. (1979: 89) afirma que los
ritos cristianos formaron parte de la vida ppago desde el siglo xix, enGente del desierto. Son hablantes de una lengua tepimana de la familia lingstica yutoazteca.


Los avatares de la memoria

359

tre ellos las peregrinaciones hacia el santuario en cuestin. Pero Fontana


(1989: 103) indica que Magdalena es la Meca para todos los ppagos y
que actualmente es llamada de Kino debido a que el jesuita muri y fue
sepultado all en 1711. Aunque se trate de la imagen jesuita, se festeja
en la fecha del franciscano, como parte tambin de la presencia de esta
orden en la Papaguera. De tomar como justa la creacin de un templo
en honor al jesuita, sera necesario analizar la relacin que los ppagos
establecen entre el padre Kino y la imagen de San Francisco, ya que el
primero formara parte de la conformacin de un templo consagrado al
recuerdo de una divinidad o por las reliquias de un hroe, hecho comn
en la Europa medieval (Vzquez de Parga et al., 1949, t. i y t. ii: 9). Efectivamente, en la plaza de Magdalena encontramos un espacio destinado
a los restos del misionero.
En nuestros das la imagen santa de San Francisco est presente tanto en altares familiares como en santuarios. De estos ltimos, los que
reciben un mayor nmero de peregrinos son los de Sonoyta, Magdalena
y San Francisquito, en Sonora. Es claro que no podemos reducir a estos
santuarios el tributo que los ppagos rinden a esta imagen, pero por
razones de espacio dejamos para otra ocasin este tema.
A finales del mes de septiembre y principios de octubre, grupos de
vehculos ppagos cruzan la frontera, ya sea por Sonoyta o Nogales,
para visitar a San Francisco. Algunos grupos caminan un tramo hacia
el santuario, ya en territorio mexicano, acompaados de ppagos que
viven en Sonora. Existen algunas menciones a peregrinaciones antiguas
en el territorio ppago y a otras que los ppagos efectuaban.
Peregrinaciones antiguas
En los libros que redact el jesuita Juan Antonio Baltasar (en Calvo y
Juregui, 1996: 253) a partir de las relaciones de Kino, seala que desde
su entrada a la Papaguera Kino reconoci vestigios y ruinas, cercanos
a un paraje del ro Gila, as como en el territorio entre el presidio de JaEn otra fuente se indica que fue Mange el primero en ver la ruina de Casa Grande y el primero en escribir el pima (Bahr et al., 1994: 32-33).


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nos y el Real de Chihuahua. Los historiadores de la Nueva Espaa argumentaban que de estos sitios haba salido la peregrinacin de la antigua
nacin mexicana para fundar Mxico y que las casas cuyas ruinas an
se reconocen fueron sus moradas. Los primeros espaoles (Bahr et al.,
1994: 6) nombraron a estos asentamientos Casas Grandes, trmino
retenido por los arquelogos. Los pimas, durante el siglo xix y quiz
durante la Conquista, llamaron a uno de los edificios encontrados por
los espaoles wa:paki (Bahr et al., 1994) (casa-grande), correspondiente al actual sitio arqueolgico cercano al ro Santa Cruz, al norte
de la Papaguera. Vemos, pues, que este asentamiento fue identificado
como uno de los lugares mticos de salida de los antiguos mexicanos en
su peregrinacin hacia el sur.
Tambin existen algunas menciones a peregrinaciones ppagos hacia el golfo de California, en donde recolectaban sal, ya sea para intercambiarla o para la iniciacin chamnica. Lumholtz ([1912] 1990: 270)
seala que la salina del golfo de California era visitada por ppagos
del ro Gila, y si para la obtencin de sal no se desplazaban a este sitio,
lo hacan a la salina del Pinacate. Otra informacin indica que los que
hacan el viaje sagrado de recoleccin de sal eran los del interior, los tohono oodham (Rodrguez-Loubet et al., 1993: 139). Retomaremos ms
adelante algunas de estas referencias.
Peregrinos
La peregrinacin en estudio tiene seis aos de efectuarse. En el primer
ao participaron solamente dos personas, un chamn que prometi
a San Francisco continuarla si le otorgaba la salud, que se haba visto atrofiada por problemas de alcoholismo, y un sobrino suyo como
acompaante. Desde el segundo ao se unieron ms personas hasta
conformar 129 en 2003. La primera vez caminaron por el desierto y
algunos tramos sobre la carretera, pasando por los yacimientos de agua
para rezar y consumir este lquido, pues no lo llevaban consigo. Poco a
Argumenta que los pimas nombraban wa:paki haciendo referencia al jefe hohokam (siwa),
quien viva en esta construccin.


Los avatares de la memoria

361

poco se fueron organizando mejor, pues el aumento de los participantes


lo exiga. As, ahora llevan varios vehculos para transportar agua, comida y sus pertenencias. De tal manera, ahora participan nios, madres
con bebs, jvenes y personas de edad avanzada.
Los peregrinos provienen esencialmente de Sells, otros poseen nexos
de parentesco con poblacin de Quitovac, y se renen en Pozo Verde,
con algunos ppagos de Caborca, para organizarse y efectuar una ceremonia de limpia y rezar rosarios. La peregrinacin es encabezada por
un chamn, quien tiene sus colaboradores. El chamn gua al frente a
los peregrinos; l decide el espacio para descansar, tomar los alimentos y
pernoctar, y tambin efecta limpias durante el trayecto. Los colaboradores se encargan de cuidar la fila de peregrinos, de ayudar a algn enfermo; para ello se comunican por radio entre ellos y con las personas
de los vehculos. Existen cuatro jvenes cantadores que participan con
sus cantos durante las limpias que el chamn practica a los peregrinos
y al llegar a la iglesia. Un funcionario de cultura era el vnculo con el
gua para prever e informar de los espacios posibles para las actividades
durante el desplazamiento.
Actualmente, el departamento de cultura de la Nacin Tohono
Otham (nto), cuyo centro poltico se encuentra en Sells, participa
activamente en la organizacin. Sus miembros se coordinan con el municipio de Magdalena para obtener los espacios en donde permanecern
los peregrinos durante su estancia en el santuario: el que es utilizado
como centro de visitantes y el que servir como centro de atencin
mdica. Por su lado, tanto el municipio de Tubutama como el de Magdalena envan patrullas para hacer recorridos y poder asistir a los peregrinos, ya sea llevando agua y suero oral y protegiendo al contingente
del trnsito, as como una ambulancia.
Hasta el momento no se ha encontrado una lgica en la organizacin
social de esta peregrinacin, pues todo indica que sus participantes no
conservan necesariamente nexos de parentesco. Sin embargo, la participacin colectiva de una peregrinacin dirigida por un chamn recuerda
una antigua prctica ppago. Se trata del rol del chamn llamado Cuidador de Humo, principal hablante en las reuniones de la comunidad,
lder para los juegos, la guerra, la caza y las canciones (Fontana, 1989:

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Neyra Patricia Alvarado Sols

48). Tambin se menciona (Lumholtz, [1912] 1990; Underhill, 1939:


72-78) que los ppagos se reunan por familias durante la habitacin de
verano y all mismo conformaban su propio gobierno, decidiendo sobre
los asuntos que les concernan mientras estaban en colectividad.
Aunque se indica la existencia de un sistema de parentesco bilateral
(Underhill, 1939: 34; Baarson, 1969), en trminos rituales se habla de
dos linajes: uno coyote y otro buitre. Lamentablemente no existe ms
informacin al respecto, pero las referencias tanto a uno como a otro
linaje han estado presentes. Para el siglo xix, Rodrguez-Loubet et al.
(1993: 133) afirman que dos personas de apellido Ortega y Noriega,
que conformaban la tribu de angostureos y pinacateos, reciban los
apodos de Excremento de Coyote y Coyote, respectivamente. Actualmente, algunos peregrinos afirman pertenecer a la familia Bho e
incluso el gua posee en su bastn plumas de esa ave. Pareciera que existen distinciones entre familias (linajes?), pero slo un estudio de parentesco podra dar cuenta de ello y ayudar a comprender la participacin
de quienes conforman esta organizacin social peregrina. Esta organizacin social temporal se vio afectada por la presencia de blancos.
La presencia blanca
Los peregrinos reunidos en Tubutama participaban en la iglesia escuchando un sermn del gua. Antes de nuestra llegada se haba dado una
discusin porque algunos peregrinos manifestaron su desacuerdo por
la participacin de blancos en el evento. Se trataba de un estudiante
de geografa de la Universidad de Arizona, un antroplogo irlands y
una fotgrafa. El primero tena la autorizacin del departamento de
cultura y apoyaba totalmente la decisin ppago de no dejar que los
En una estancia de la antigua Papaguera (Alvarado, 2002) fue posible identificar el funcionamiento de la organizacin poltica de la Nacin Tohono Otham y particularmente del departamento de cultura. Ellos mismos se establecen como filtros para evitar que lleguen antroplogos a
investigar temas sobre ellos. Aunque no autorizaron nuestro estudio de inters, pues los trmites
burocrticos y el gran nmero de reuniones acortaban nuestra estancia, en conversaciones con la
gente tanto de Sonora como de Arizona fue posible reconocer lo difcil que resulta trabajar con ellos,
debido al control del conocimiento que desean tener los funcionarios y que muchas veces dista
mucho de la voluntad o deseo de los ppagos mismos.


Los avatares de la memoria

363

antroplogos los investigaran ya que se llevaban su conocimiento. El


segundo haca libros para nios; l y su compaera fueron tambin admitidos en el lugar. El argumento de la negativa fue que no exista una
autorizacin del departamento de cultura de la reservacin y ellos no
podan permitir que participaran. Decidieron tomar una resolucin en
el instante, que fue la aceptacin. Las personas descontentas decidieron
hacer el viaje de forma independiente, emprendiendo inmediatamente
su caminata.
Esta situacin se confront con nuestro arribo, que tambin gener
descontento. El funcionario de cultura nos pregunt a tres de los fuereos sobre el trabajo que hacamos; dio su asentimiento respecto a mi
trabajo con otros indgenas, y con admiracin mencion que despus
de siete peregrinaciones a pie yo s tendra respeto. Mi aceptacin
era un tanto ambigua, ya que durante muchos das del trayecto fui
considerada la hija de una mujer ppago de Caborca. Antes de salir en
caminata, esta mujer dio un sermn sumamente emotivo y me abraz
al concluirlo. Este hecho fue definitivo, adems de que el gua me proporcion un bastn de peregrino como proteccin durante el recorrido.
Esta accin confirm el acuerdo que das antes l haba otorgado para
que me integrara a la peregrinacin, autorizando tomar fotografas y
grabar en audio con las personas que lo desearan. Aunque tambin manifest, con cierto desnimo, que era mucho el tiempo que deba esperar
para ver el libro que me interesaba hacer sobre las peregrinaciones del
desierto. En este contexto, estbamos listos para partir.
Desplazamiento
Despus de haber escuchado el sermn del gua en la iglesia, los peregrinos pasaban a tocar con su bastn las imgenes del altar. Ya en la
plaza, escuchamos en crculo las palabras del gua, del funcionario de
cultura y de la mujer de Caborca; todos nos desearon un buen viaje,
y se nos peda seguir las instrucciones de los colaboradores para evitar
accidentes. As salimos formados en dos filas, generalmente caminando a orilla de carretera, antecedidos y precedidos por vehculos. Los
peregrinos cargaban en su espalda un gran peso, conformado por una

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mochila con vveres, agua, sleeping, ropa, zapatos, entre otros enseres.
Argumentaban que as es como se deba caminar hacia Magdalena.
Unas horas despus muchos claudicaron y colocaron sus pertenencias
en los vehculos.
El viaje tuvo una duracin de cinco das caminando sobre la carretera. El sol inclemente (35C) obligaba a descansar en los momentos ms
intensos para poder continuar la marcha. As, los puentes eran nuestro
mejor cobijo, cuando los haba; de lo contrario, debamos dejar de caminar tratando de buscar refugio en la escasa sombra de los mezquites.
Desde Tubutama seguimos la carretera hacia Magdalena de Kino,
pernoctando en pleno desierto, pues solamente una de las cuatro noches
la pasamos en un rancho. El trayecto estuvo marcado por lo que se
denomina peligroso y que llevaba a efectuar acciones rituales.
Los puentes
Desde nuestra salida, ya casi al ocultarse el sol, el gua detena la peregrinacin para dejar pasar a una tarntula que atravesaba por nuestro
camino o cuando un sonido entre el zacate, quiz de vbora, lo alertaba.
Con su bastn con plumas de bho atadas, buscaba entre la yerba hasta
asegurarse de la inexistencia de peligro; luego nos sugera ya sea caminar al centro de la carretera o continuar por donde bamos. De pronto
iluminaba con su lmpara de mano el lugar en donde se encontraba un
gigantesco alacrn y recomendaba esquivarlo.
Este procedimiento permaneci a lo largo del viaje. As nos detenamos mientras l y sus colaboradores recogan plumas de aves por entre
el zacate; a veces recoga muertas las aves mismas, las colocaba en una
bolsa de plstico y las enterraba, despus de haberles rociado agua. Lo
mismo sucedi con un zorro muerto que sac de una zanja, que nos
mostr expresando con voz entrecortada que estos animales iban a
desaparecer para posteriormente enterrarlo. Conservaba algunas de las
plumas recogidas, cuando se trataba de plumas de bho, pero cuando
eran de zopilote las enterraba.
Estas prcticas aluden al peligro que el desierto posee para el ppago, y particularmente el de los animales salvajes, con los que no se

Los avatares de la memoria

365

puede tener contacto, y para evitarlo fue necesario que el gua estableciera puentes entre esos espacios y los peregrinos para poder continuar
sin dificultades, evitando de esa forma tener contacto con las huellas
del animal. Esto indica que el peregrino posee un estado delicado que le
impide relacionarse con lo salvaje, lo peligroso.
Ya Lumholtz ([1912] 1990: 35 y 36) indicaba la creencia ppago sobre la facultad que tienen todos los animales para enfermar a la gente,
pero tambin la de curar; por eso los chamanes poseen entre sus instrumentos de trabajo a algunos animales. Esta informacin explica que
solamente el gua en su calidad de chamn poda tocar a los animales
y plumas encontradas, pues domina las fuerzas que las representan.
El peligro que implican los animales est asociado al entorno, pues se
transita por el desierto, su hbitat.
El estado delicado del peregrino podra equipararse a otros momentos del ciclo de vida ppago. Thompson (1951: 116-117) afirma que
la madre embarazada evita animales que puedan enfermar al nio, y
a la edad en que ste camina se le prohbe jugar con ellos o tocarlos,
evitando que l enferme o su familia. Cul es la relacin entre el estado del peregrino transitando por el desierto, la etapa de gestacin y la
infancia?
Anteriormente (Underhill, 1940: 55-57), los apaches como cautivos de guerra eran considerados peligrosos, lo mismo que el ocano, a
donde iban por sal. Ya mencionamos que la peregrinacin a las salinas
del golfo de California era necesaria en la iniciacin chamnica. Cul es
la relacin entre animal salvaje-desierto-cautivo apache-ocano?
Durante el trayecto, el peregrino, por haber transitado por estos espacios peligrosos, deba ser limpiado por el gua y un ayudante, asegurando su equilibrio corporal y el de la colectividad para la continuacin
del viaje.
Las limpias
En los cinco das que dur el viaje, mientras caminbamos, al amanecer, los cantadores intervenan dando la bienvenida a la luz del alba,
previendo la salida del sol. La palabra constantemente utilizada era

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tonarik, trmino que segn una profesora peregrina significa luz y


en este contexto luz del sol o sol mismo. Underhill (1940: 55-57)
menciona que los abuelos decan a sus nietos que si eran virtuosos y
trabajan duro un animal les hablara de su magia. El canto es parte
de esta magia, y se canta para traer lluvia, para curar, para cumplir
buenas cosas. As, el canto del amanecer era para pedir un buen da
de marcha.
Los cantadores intervenan durante las limpias con plumas que
efectuaba el gua y un ayudante. De esta manera, por la maana,
despus de salir el sol o a medioda nos detenamos para ser limpiados
y descansar. Mientras los colaboradores y el gua cortaban gobernadora y buscaban lea, nosotros, formados en dos filas, esperbamos el
inicio de las limpias. Al frente de la fila y al centro se ubicaba la fogata
y sobre sta la yerba; esta posicin permita invadirnos del humo de
gobernadora, mientras uno a uno ramos limpiados con flechas emplumadas, acompaados de los cantos. Esta accin conclua con las limpias
que mutuamente se daban el gua y el ayudante.
Estas limpias estn presentes en otros contextos de la vida ppago.
Al concluir la fiesta del venado bura (Underhill, 1946: 113-115), los
danzantes deban recluirse cuatro das, sometindose a una limpia,
como suceda con los guerreros y los peregrinos que recolectaban sal.
En la menarqua, las muchachas son sujeto de un rito de purificacin
con plumas de guila y semillas blancas (Thomson, 1951: 120). Igualmente, el cazador no poda tocar a una mujer pues poda contraer la
enfermedad (Lumholtz, [1912] 1990: 350). Durante la menarqua y
el embarazo la mujer puede ocasionar enfermedades a aquellos que
tengan contacto con ella. Por ello, el ltimo da de caminata, a aproximadamente tres kilmetros de Magdalena, el gua efectu una limpia
general y una especial a dos jovencitas embarazadas. Las sent al centro del crculo que formamos, rez rosarios, les pas por su cuerpo las
plumas de su flecha, les coloc en las coyunturas de los brazos una
pomada y les dio a beber agua.
Esta limpia general marc la entrada al territorio del santuario: todos debamos entrar limpios.

Los avatares de la memoria

367

Los espacios con huellas de animales peligrosos o los mismos animales recuerdan la concepcin de una enfermedad llamada ka:cim,
puesta en la categora de objeto peligroso, la que se ve envuelta por
entidades de camino y fuerza (Bahr et al., 1974: 19-21). As, los
animales y sus plumas encontrados en el camino forman parte de estos agentes cuya fuerza puede enfermar. De ser el caso, los sntomas
son variados; de tal manera, tocar plumas de zopilote puede ocasionar dolores de cabeza; las de bho provocan sueo intenso; observar
la serpiente de cascabel puede ocasionar prdida de memoria (Bahr et
al., 1974: 284-298). La cura implica limpias con flechas emplumadas,
humo y canto en sesiones teraputicas, como sucedi en el trayecto de
esta peregrinacin; los sntomas tambin pueden ser adjudicados a los
conflictos, y esto fue lo que pas en la peregrinacin.
Los conflictos
En varias ocasiones, mientras descansbamos, se pudo escuchar el
descontento que manifestaban algunas personas por la presencia de
blancos en la peregrinacin. La primera fue al tercer da, justo cuando el
gua estaba exhausto, insolado y no poda continuar. Durmi durante
dos horas, despert y hume el espacio donde nos encontrbamos con
una planta anudada del desierto de Mohave. Continuamos la marcha.
Al da siguiente, exhausto, el gua debi dejar la peregrinacin para acudir al hospital y que le suministraran suero; regres ya noche a donde
pernoctbamos. Fue durante esta ausencia que surgieron los comentarios colectivos, en una reunin de evaluacin sobre la conveniencia de la
organizacin existente para continuar caminando, ya que el gua estaba
ausente. La desorientacin, el sentimiento de desamparo y el desconcierto manifestaban la falta de la cabeza.
Aun cuando fui la primera en atreverme a hacer fotografas, los
dems blancos, con timidez, comenzaron a hacerlo, de tal forma que
ramos cuatro los fotgrafos. En esta reunin una mujer arremeti
diciendo que no era posible que dejaran sacar fotografas, que el fotgrafo era la presencia misma del demonio, pues solamente retrataba los
rostros al tiempo que sonrea. Era el enemigo. La llegada del funcionario

368

Neyra Patricia Alvarado Sols

de cultura puso en orden la cuestin argumentando que el objetivo era


llegar a Magdalena; les peda que guardaran sus comentarios y que
respetaran su autoridad. As, continuamos sin mayor percance hasta
donde dormiramos.
Nuestra presencia era percibida por algunos como el enemigo cuyo
objeto peligroso estaba representado por la cmara fotogrfica, que
permita nuestra asociacin con el demonio. En la concepcin ppago,
el demonio puede seducir en los sueos y ocasionar prdida de memoria. Tener contacto con el enemigo afecta la buena realizacin de los
rituales; en este caso, nuestra presencia alteraba la buena realizacin
de la peregrinacin para llegar a Magdalena. Otros interpretaron que
los comentarios de reprobacin por nuestra presencia, cuando sta ya
se haba aceptado, fueron los causantes del agotamiento del gua y que
ste fuera a parar al hospital.
La idea de los blancos como enemigos se reflej tambin en un comentario de la misma mujer que hizo alusin al demonio, quien en el
momento de mencionar el cansancio del gua ocasionado por las crticas
pregunt: Muri? Ante esta pregunta se hizo un silencio colectivo.
El trayecto implica una relacin con la gente de los lugares por
donde se transita, pero la relacin entre los peregrinos, los nexos establecidos entre ellos, es de la mayor importancia.
Nexos durante el trayecto
Las relaciones que establecimos fueron esencialmente de apoyo de las
autoridades de los municipios; tuvimos la ayuda de una ambulancia, y
el sacerdote del nico rancho donde pernoctamos nos brind sus servicios. Acudimos a su iglesia, depositamos los bastones e imgenes santas
que portaban los peregrinos y se rez un rosario, todo esto acompaado de cantos. En la escuela del lugar nos facilitaron los sanitarios
durante esa noche.
Las relaciones comerciales tambin fueron constantes. Desde nuestra
salida de Tubutama, dos muchachas se acercaron a nuestro paso para
ofrecernos comida en venta, y cada da nos alcanzaban en su vehculo

Los avatares de la memoria

369

para ofrecernos refrescos, tortas, elotes, tamales y menudo. Los dlares circulaban con una velocidad impresionante. De la misma forma,
en el rancho Las Cebollas, la nica tienda de abarrotes se vio invadida
por nios y adultos para adquirir papas, refrescos y latas, entre otros
productos. Los propietarios informaron que a cualquier hora podan
acudir para proveerse de mercanca. A menudo, en estas transacciones
se me solicitaba ser traductora, cosa que no sucedi en el santuario.
Pareca que los blancos ramos los nicos en traer con nosotros
suero oral. La primera ocasin en que el gua se puso mal por la insolacin le ofrec un sobre que le ayudara a hidratarse; al da siguiente hice
lo mismo, y a peticin del funcionario de cultura solicit a la patrulla
agua y una centena de sobres de suero, los cuales tenamos en nuestras
manos horas ms tarde. Cuando algunas personas se sentan mal, con
timidez se acercaban para pedirme un sobre, que ingeran con agua a
pesar de su horrible sabor salado. El da en que los mdicos, en la ambulancia del municipio de Magdalena, llegaron para verificar que todos
estbamos en condiciones de continuar, me sugirieron al final que cada
persona deba tomar al da por lo menos un sobre del suero. El funcionario de cultura anunci esta recomendacin y todos pasaron con l
para solicitarlo. As continuamos hacia el santuario.
La llegada
A nuestra llegada a Magdalena, podamos observar los juegos mecnicos instalados y los puestos de objetos religiosos, comida, ropa,
utensilios para el hogar y juguetes. Mucha gente estaba instalada en el
parque. La entrada a la iglesia fue rpida pues no haba mucha gente.
Pasamos en fila a donde se encuentra la imagen de San Francisco. Los
cantadores y el gua entraron primero. Acompaadas de los cantos, con
suma emocin algunas personas abrazaban a la imagen y levantaban
cuatro veces su cabeza. Para los peregrinos, este acto significa la devocin que se le tiene al santo, pues levantarle la cabeza no es fcil debido
a su gran tamao y peso. Otras personas depositaban la veladora que
traan en el lugar destinado para ello.

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Esperamos en el atrio la conclusin de la visita a la imagen, formando un crculo; de all partimos hacia el lugar asignado a los tohono
oodham para pernoctar. En este sitio se nos indic que ms tarde rezaramos un rosario y que el gua colocara los listones a nuestro bastn.
As sucedi. Los colores bsicos de los listones eran verde, azul y rojo,
y adems debamos seleccionar uno ms, de nuestro agrado. El gua
at en la parte superior de cada bastn estos listones. Mencion que el
verde representa la naturaleza, el mundo que vemos; el azul, el cielo y
el mar; el rojo, la sangre, nuestra madre tierra, y el color seleccionado,
a uno mismo. Vemos, pues, que la peregrinacin concluye con la ubicacin individual en la colectividad, en la concepcin ppago del tiempo
y el espacio.
Despus de esto la gente se ba e inici recorridos por la feria, comiendo, comprando, y por la noche asistimos al bar tohono oodham,
en donde los grupos musicales de la nacin amenizaban el baile.
Conclusin
Hemos visto cmo las acciones durante el desplazamiento son intensas;
el tiempo del recorrido es mayor en comparacin con la breve estancia
en la iglesia. Esto indica que la peregrinacin exige recorrer un espacio
peligroso, pasando cuatro noches en el desierto, para poder visitar a San
Francisco. Este intercambio con la imagen permite la obtencin de salud
y riqueza. En esta peregrinacin se descubren concepciones que rigen
la vida ppago y que conocemos a partir de las etnografas existentes
sobre ellos. La puesta en escena de estas prcticas reflejan dichas concepciones e indican su vigencia. El aprendizaje siempre estuvo presente,
como se constat en la enseanza que el gua nos dio sobre los animales
y en la que recibi su ayudante para iniciarse como chamn.
Esta informacin permite reflexionar sobre la existencia de prcticas
recientes, como es una peregrinacin que tiene seis aos de efectuarse,
que pone en escena a otras, aparentemente ya ausentes de la vida ppago, de quienes se podra suponer que, por llevar el estilo de vida que la
sociedad norteamericana impone o por la dinmica social del mundo
actual, ya no poseen el conocimiento antiguo.

Los avatares de la memoria

371

Sin duda alguna, es necesaria la profundizacin en estos temas.


Cmo funcionan otras peregrinaciones a este santuario?, son dirigidas por chamanes?
Al tratarse de una peregrinacin reciente, cuyo mvil fue un intercambio establecido entre el chamn y la imagen para obtener salud,
cmo se insertan los peregrinos en este discurso? Por lo pronto, sabemos que los peregrinos asumen hacer un viaje en el que su cuerpo y
sus entidades anmicas estn expuestos a lo peligroso, en el que deben
pasar por prcticas teraputicas, condicin necesaria para visitar a la
imagen. Si la informacin expuesta nos lleva a considerar a esta peregrinacin como un fenmeno tradicional, habra que concebir a la tradicin, no como comnmente se le refiere, es decir, como un arcasmo
esttico. La tradicin posee, ms bien (Menget y Molini, 1993: 9-19),
una historicidad que se instaura gracias a la tensin entre la memorizacin momentnea de las tradiciones constantemente inventadas y el
ajustamiento sin fin de la historia de los orgenes. Cmo se expresa la
tradicin ppago en otras prcticas rituales contemporneas?
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Vzquez de Parga, L. et al., Las peregrinaciones a Santiago de Compostela,
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Acerca de los autores

Jess Aguilar Nery es licenciado en antropologa social por la Universidad


Autnoma Metropolitana-Iztapalapa y maestro en esa misma materia
por el Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa
Social. Ha incursionado en temticas relacionadas con los estudios urbanos desde la perspectiva antropolgica. Actualmente realiza estudios,
desde un enfoque intercultural, sobre formacin docente en Tijuana.
Alejandro Aguilar Zleny es poeta, fotgrafo y productor de audio y
video. Maestro en antropologa simblica por la Escuela Nacional de
Antropologa e Historia y candidato a doctor en esta institucin. Actualmente es profesor-investigador del Instituto Nacional de Antropologa e
Historia en Hermosillo, Sonora. Ha publicado mltiples textos antropolgicos y literarios en diversos libros y revistas desde 1982 a la fecha.
Ha realizado diversas exposiciones fotogrficas sobre grupos tnicos,
fotografa artstica y testimonial. Ha producido diversos materiales para
radio y televisin, y ha promovido, adems, la msica indgena.
Guillermo Alonso Meneses obtuvo en 1988 la licenciatura en geografa e historia, con especialidad en antropologa cultural, y en 1995 el
doctorado en el Departamento de Antropologa Social e Historia de
Amrica y frica de la Universidad de Barcelona. Actualmente es profesor-investigador y coordinador del doctorado en ciencias sociales de El
Colegio de la Frontera Norte. Es miembro del consejo de redaccin de la
revista Migraciones Internacionales y est adscrito al Sistema Nacional
de Investigadores.
Neyra Patricia Alvarado Sols es doctora en etnologa por la Universidad de Pars X, Nanterre, maestra en estudios mesoamericanos por la
375

376

Acerca de los autores

Facultad de Filosofa y Letras de la unam y licenciada en etnologa por


la Escuela Nacional de Antropologa e Historia. Actualmente es profesora-investigadora del Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en
Antropologa Social y miembro del Sistema Nacional de Investigadores.
Ha desarrollado investigaciones sobre el pueblo mexicanero de la Sierra
Madre Occidental, en temas de oralidad y ritual; tambin ha hecho investigacin para documentales etnogrficos sobre mixes y mexicaneros.
Actualmente desarrolla el proyecto Peregrinaciones del desierto, un
estudio comparativo. Entre sus publicaciones destacan Gente antigua
(en coautora con Lorenzo Armendriz, 1994), Oralidad y ritual, el dar
parte en el xuravt de San Pedro Jcoras, Durango (1996) y Titailp, timokotonal, atar la vida, trozar la muerte, el sistema ritual de los mexicaneros
(2004).
Tiosha Bojrquez Chapela es egresado de la Escuela Nacional de Antropologa e Historia con la investigacin De Boogie Down a Nezayork,
Hip Hop dont Stop: del rap como un gnero de la poesa oral. Ha trabajado
como guionista cinematogrfico y como tatuador profesional. Entre sus
publicaciones se encuentra una plaquette de poesa, ngeles aterrizados
(1997), as como un ensayo en el libro Twilight of Empire: Responses to
Occupation (2003).
Adriana Cruz Manjarrez estudi la licenciatura en lingstica en la Escuela Nacional de Antropologa e Historia (enah). Realiz el doctorado
en el programa de Culture and Performance Studies de la Universidad
de California en Los ngeles. Durante los ltimos seis aos se ha dedicado al estudio de diversos temas en torno a la migracin indgena de
Mxico a Estados Unidos. Su investigacin actual se centra en cuestiones de identidad, cambio, continuidad cultural y transnacionalismo.
Francisco de la Pea Martnez es profesor-investigador de la Escuela
Nacional de Antropologa e Historia, se ha desempeado como profesor
durante ms de 20 aos y est adscrito al Sistema Nacional de Investigadores. Es egresado de la misma escuela en la licenciatura de etnologa.
Realiz el doctorado en la Escuela de Altos Estudios en Ciencias Sociales

Acerca de los autores

377

de Francia. Ha publicado De la ideologa a la cultura (1992) y Los hijos


del sexto sol: un estudio etnopsicoanaltico del movimiento de la mexicanidad (2002), ambos libros con el sello editorial del Instituto Nacional
de Antropologa e Historia.
Lawrence Douglas Taylor Hansen es doctor en historia por El Colegio de
Mxico, investigador de El Colegio de la Frontera Norte y miembro del
Sistema Nacional de Investigadores. Sus temas de investigacin son la
Revolucin mexicana en Baja California, las fronteras de la Amrica del
Norte y la historia poltica de Canad. Ha publicado los libros La gran
aventura en Mxico: el papel de los voluntarios extranjeros en los ejrcitos
revolucionarios mexicanos (1993), El asalto magonista a Baja California
en 1911: una revisin crtica a un episodio controvertido de la historia de
la pennsula (1992) y El nuevo norteamericano: integracin continental,
cultura e identidad nacional (2001), entre otros.
Everardo Garduo es investigador del Instituto de Investigaciones Histricas de la Universidad Autnoma de Baja California, doctor en antropologa social por la Universidad Estatal de Arizona. Sus artculos
tratan sobre los movimientos agrarios en Baja California, la migracin
de indgenas mixtecos y las culturas yumanas. Ha publicado Voces y ecos
de un desierto frtil (1991) y En donde se mete el sol (1995), entre otros
libros.
Mara Eugenia Jurado Barranco es etnloga por la Escuela Nacional de
Antropologa e Historia, curs la licenciatura en economa en la Universidad Nacional Autnoma de Mxico y la maestra en desarrollo urbano
de El Colegio de Mxico. Ha impartido clases en diversas instituciones y
ha investigado sobre diversos aspectos de la cultura indgena, entre los
que destacan las migraciones internas de los indgenas de la Huasteca y
la migracin indgena en la frontera norte. Es autora del libro Xantolo:
el retorno de los muertos (2001) y del cd Cuando la muerte danza. Actualmente, en colaboracin con Camilo Camacho Jurado, tiene en proceso
de edicin un libro y un cd sobre las arpas indgenas de la Huasteca.

378

Acerca de los autores

Lucila del Carmen Len Velazco es investigadora del Instituto de Investigaciones Histricas de la Universidad Autnoma de Baja California.
Su formacin de posgrado la recibi en El Colegio de Michoacn y en la
Universidad de California en San Diego, en donde es candidata a doctora. Su rea de investigacin es la historia misional de Baja California. La
maestra Len Velazco ha colaborado en varios proyectos del Instituto
de Investigaciones Histricas de la uabc, que han culminado en obras
como Historia de la Universidad Autnoma de Baja California. 19571997 (1997) y Ensenada: nuevas aportaciones para su historia (1999). Es
coautora del libro de texto para tercer ao de primaria Baja California:
historia y geografa (1999) y de Baja California: un presente con historia,
tomo I (2002). Adems, ha publicado artculos en diversas revistas y
participado en congresos nacionales e internacionales.
Mario Alberto Magaa Mancillas es historiador por la Universidad de
Guadalajara y tiene la maestra en estudios de poblacin de El Colegio
de la Frontera Norte. Es investigador del Centro de Investigaciones Culturales-Museo de la Universidad Autnoma de Baja California. Entre
sus publicaciones se encuentran Poblacin y misiones en Baja California
(1998) y, en coautora con Jos Alfredo Gmez Estrada, Ensenada desde
la memoria de su gente (1999).
Miguel Olmos Aguilera es doctor en etnologa y antropologa social por
la Escuela de Altos Estudios en Ciencias Sociales de Francia. Actualmente
es profesor-investigador en El Colegio de la Frontera Norte y miembro
del Sistema Nacional de Investigadores. Ha realizado trabajo de campo y
registro audiovisual entre los grupos indgenas del noroeste mexicano.
Es autor de diversos artculos sobre etnomusicologa y antropologa
de los pueblos indgenas del noroeste de Mxico. Ha sido expositor y
organizador de congresos sobre el tema tanto en Mxico como en el
extranjero. Como profesor se ha desempeado en diversas universidades
de Mxico y Francia. Tiene publicados los libros El sabio de la fiesta. Msica y mitologa en la regin cahita-tarahumara (1998), Les reprntations
de lart dans le Nord-Ouest du Mexico, esquisse des relations entre lethno-

Acerca de los autores

379

esthtique et larchologique (2002) y El viejo, el venado y el coyote. Esttica


y cosmogona (2005).
Mara Abeyam Ortega Domnguez es licenciada en etnologa por la Escuela Nacional de Antropologa e Historia. Ha cursado seminarios especiales sobre simbolismo ritual, teora del arte y antropologa visual.
Ha participado como investigadora en diversos proyectos de desarrollo
sustentable, estudios culturales, gestin participativa y derechos humanos, auspiciados por el Fonca, el Global Environment Facility, el
Natural Heritage Institute y gea, A.C., entre otros. Actualmente realiza
documentales antropolgicos con su firma productora Calaveranuncamuere.
Ana Bella Prez Castro es investigadora en el Instituto de Investigaciones Antropolgicas de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico
(unam) y coordinadora del posgrado en antropologa. Es doctora en
antropologa por la Facultad de Filosofa y Letras de la unam, miembro
del Sistema Nacional de Investigadores. Ha realizado investigaciones
diversas en Chiapas, el sur de Veracruz e Hidalgo y sobre el sistema de
mercados en la Huasteca. Entre sus publicaciones se cuentan los libros
Entre montaas y cafetales, La identidad: imaginacin, recuerdo y olvidos
y Antropologa sin fronteras: Robert Redfield (2002). Se ha desempeado
como docente en la Escuela Nacional de Antropologa e Historia, en la
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, y en Huelva y Salamanca,
Espaa.
Rafael Prez-Taylor es maestro en lingstica por la Escuela Nacional
de Antropologa e Historia y doctor en antropologa cultural por la
Universidad de Barcelona. Es investigador del Instituto de Investigaciones Antropolgicas de la unam y est adscrito al Sistema Nacional
de Investigadores. Entre sus temas de investigacin destacan la teora
antropolgica clsica y contempornea, y la etnologa de los ppagos
del desierto de Sonora. Como profesor se ha desempeado en numerosas instituciones, como la unam y las universidades de Barcelona, La
Corua y Salamanca, en Espaa, adems de las universidades de La Sa-

380

Acerca de los autores

pienza en Roma y de los Lagos en Chile. Es autor de nueve libros, de


los que destacan Entre la tradicin y la modernidad: antropologa de la
memoria colectiva (2002), Antropologa y complejidad (2002), Antropologa: estudios de medio ambiente y urbanismo (coordinador y editor, 2002)
y Desierto y fronteras (2004).
Eugeni Porras Carrillo es responsable del proyecto Etnografa diagnstica del neochamanismo y exilio huichol en el centro del Instituto
Nacional de Antropologa e Historia en Nayarit. Realiz estudios de
maestra en la Universidad Rovira i Virgili-Tarragona, en Espaa. Ha
participado como expositor en congresos nacionales e internacionales,
es responsable de varios proyectos en distintas instituciones y ha sido
catedrtico en universidades de Mxico y Europa. Sus artculos se pueden leer en revistas especializadas y es autor de varios libros, entre ellos
Los warij de Chihuahua: una etnografa mnima (2002).
Leticia Bibiana Santiago Guerrero, investigadora del Instituto de Investigaciones Histricas de la Universidad Autnoma de Baja California,
tiene la maestra en estudios regionales por el Instituto de Investigaciones Dr. Jos Mara Luis Mora. Su lnea de investigacin es la historia
urbana y oral. Entre sus publicaciones destaca el texto Perfil del origen
de la poblacin de Tecate, primer captulo de Tecate, Baja California:
realidades y desafos de una comunidad mexicana fronteriza (2002). Actualmente tiene en prensa el libro tituladoMemoria histrica de Tecate
(Fundacin La Puerta/Universidad Autnoma de Baja California).
Guillermina Yankelevich es biloga con doctorado en ciencias por la
Facultad de Ciencias de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico.
Profesora-investigadora del Instituto de Investigaciones Biomdicas de
esa universidad, tambin es miembro del Sistema Nacional de Investigadores. Ha impartido cursos en la Facultad de Medicina de la Universidad
de Maryland. Entre sus artculos publicados estn The how and why
of the computer in the educational process (1987) y El ejercicio del
pensamiento abstracto en la computadora a travs del cuento infantil
historietizado (1989).

ndice

Introduccin
Miguel Olmos Aguilera . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

PRIMERA pARTE
Fronteras simblicas
La antropologa de la frontera: tiempo de hbridos?
Miguel Olmos Aguilera. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

19

Apuntes para una antropologa de un mundo sin fronteras


Francisco de la Pea Martnez. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

39

Fronteras tnicas y procesos de simbolizacin


Eugeni Porras Carrillo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

49

Fronteras reales, fronteras imaginarias


Rafael Prez-Taylor. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

61

Segunda parte
fronteras e identidad
Las identidades forzadas.
El caso de los refugiados guatemaltecos en Chiapas
Mara Eugenia Jurado Barranco . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

71

Migracin internacional, cultura e identidad zapoteca


Adriana Cruz Manjarrez . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

91

Tercera parte
frontera y diversidad cultural
Ropa usada: hechura de culturas
Ana Bella Prez Castro. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105
De narcos y ganstas: similitudes y diferencias discursivas
en torno a la figura del narcotraficante en el narcocorrido
y el gansta rap
Tiosha Bojrquez Chapela. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 123
Los territorios del deseo. El tatuaje cholo como reflexin
de las relaciones cuerpo/migracin/territorio
Abeyami Ortega Domnguez . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137
Terrorismo gringo? Antropologa de la globalizacin y la migracin
clandestina en la frontera Mxico-Estados Unidos
Guillermo Alonso Meneses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153

Cuarta parte
Frontera, educacin y salud
Discursos educativos y diversidad cultural en Baja California.
Hacia una antropologa de la interculturalidad
Jess Aguilar Nery . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 191
Estado de salud, comparativo, de diversos grupos de mexicanos
Guillermina Yankelevich. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 213

Quinta parte
Historia, regin y frontera
El concepto histrico de la frontera
Lawrence Douglas Taylor Hansen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 231
Mujeres y soldados en la historia misional de Baja California
Lucila del Carmen Len Velazco. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 263
Fray Francisco Palou y sus textos: fuentes para la reconstruccin
del indio californio o del imaginario del misionero?
Mario Alberto Magaa Mancillas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 285

Sexta parte
Etnologa del noroeste
La antropologa en el desierto: procesos sociales en la frontera
Alejandro Aguilar Zleny . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 301
Genealoga de la migracin y la comunidad kumiai de San Jos
de la Zorra. El Valle de Guadalupe, Ensenada, Baja California
Leticia Bibiana Santiago Guerrero. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 325
Mujeres yumanas: gnero, etnicidad y lucha por la tierra
Everardo Garduo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 343
Los avatares de la memoria: ppagos (tohono oodham) peregrinos
hacia Magdalena de Kino, Sonora
Neyra Patricia Alvarado Sols. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 357
Acerca de los autores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 375

Antropologa de las fronteras. Alteridad, historia e identidad


ms all de la lnea, se termin de imprimir en la ciudad
de Mxico durante el mes de junio del ao 2007.
La edicin, en papel de 75 gramos, consta de
1,000 ejemplares ms sobrantes para
reposicin y estuvo al cuidado de la
oficina litotipogrfica de la
casa editora.

ISBN 9878-970-701-939-3
MAP: 133055-01