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La comedia dramtica de

Alexander Payne
Un anlisis de Los Descendientes y Nebraska

09 de Diciembre de 2014
Comunicacin Audiovisual
Historia de los Modelos Audiovisuales

Carlos Castillo Garca

ndice

0. Resumen 3

1. Introduccin 4

2. La comedia dramtica . 5

3. Anlisis argumental .. 6

4. Elementos tcnicos del film . 8


4.1. Fotografa ..9
4.2. Msica 11
5. Conclusiones .... 12

6. Ficha tcnica de Nebraska . 13

7. Ficha tcnica de Los descendientes . 14

8. Bibliografa . 15

0. Resumen
Este trabajo pretende analizar los rasgos distintivos que nos permiten clasificar las
dos pelculas (Los descendientes y Nebraska) dentro de un gnero determinado: la
comedia dramtica.
Adems de analizar los elementos argumentales, se analizarn tambin con especial
inters aspectos formales (msica, fotografa) que caracterizan como comedia
dramtica ambas obras y que al mismo tiempo convierten en singulares a estas dos
pelculas del director estadounidense Alexander Payne.

Palabras clave: Alexander Payne, Comedia dramtica, Nebraska, Los descendientes

1. Introduccin
Alexander Payne, director norteamericano de pelculas como A propsito de Schmidt
(2002), Entre copas (2004), Los descendientes (2011) o Nebraska (2014), acostumbra
a trabajar los gneros de la comedia y el drama. En el caso de las dos ltimas
mencionadas, las caractersticas de comedia y de drama son fcilmente reconocibles
en su argumento: un conflicto familiar que desestabiliza la vida de los protagonistas
es en ambos casos el detonante de la historia con un tratamiento en ocasiones
cmico de los sucesos.
El concepto de gnero cinematogrfico debe entenderse como aquel que engloba el
conjunto de pelculas que comparten elementos argumentales o estructurales, de un modo
similar a lo que ocurre en el mbito literario. (Gran Enciclopedia Planeta, 2004)

Esta clara y sencilla definicin enciclopdica nos permitir entender mejor el anlisis
sobre ambos films. Nebraska (2013) y Los descendientes (2011), clasificadas ambas
por la base de datos IMDb como comedias dramticas, comparten elementos de
fondo y de forma, argumentales y tcnicos, que nos permiten clasificarlas como tal.
A nivel argumental encontraremos que en ambas pelculas se aborda, como tema
principal, el drama familiar y la forma en que sus protagonistas lo abordan. Aunque
en principio el tema del drama familiar est ms ligado al drama (incluso funcione
como rasgo trgico), los elementos cmicos se suceden continuamente para disipar
la tensin generada por el conflicto principal. Adems, los elementos formales (como
la msica) juegan un papel importante para generar un tono de comedia dramtica
A continuacin se analizarn y compararan estos aspectos que nos permiten abordar
ambas pelculas dentro de una clasificacin de gnero determinada. Se comentar la
manera en que los diferentes elementos (Argumentales y de forma) juegan un papel
fundamental para conseguir crear una ambientacin que permite al pblico
identificar el gnero de la pelcula rpidamente.

2. La comedia dramtica
Segn Vincent Pinel en su estudio sobre los gneros cinematogrficos, la comedia
dramtica se define como el compromiso entre drama y comedia, sealando que por
lo general los aspectos dramticos suelen tener una cierta posicin predominante
sobre los cmicos. As pues, fruto de la convencin de la crtica, podemos decir que
la comedia dramtica contiene elementos de estos dos gneros.
Si entendemos el drama como el gnero en el que se abordan conflictos personales
y sociales con un talante y una ejecucin realistas (Snchez, 2006), entenderemos
que los dramas de Alexander Payne, ateriormente clasificados como comedias
dramticas, incluyen elementos cmicos, adems de un tratamiento amable del
argumento, sin ahondar nicamente en los aspectos trgicos de sus historias.
Pinel afirma que el drama es el gnero cuantitativamente ms importante del cine,
ya que a lo largo de su historia ste se ha interesado por las pasiones y vidas
humanas. (PINEL. V. 2009) Y es que el drama juega con ventaja en el medio
cinematogrfico. La propia ejecucin de las producciones cinematogrficas,
delimitada por el uso de la imagen (la fotografa) como principal medio de
transmisin, hace que en muchas ocasiones el realismo sea una mxima en la
produccin de cine. Y podemos decir tambin que el realismo est ntimamente
ligado con el drama, pues la propia palabra que nombra este gnero significa en
griego accin: la accin (narrada mediante imgenes) de la vida de unos
personajes a la altura de hombre, histrica y socialmente adscritos a un marco
creble (PINEL. V. 2009). El propio Valle-Incln considerar el drama como el gnero
en el que se nos muestra a los personajes como si fuesen nosotros mismos, donde
los personajes estn a la misma altura que el espectador (o lector), lo cual nos
permite enfatizar con ellos y entender sus motivaciones y sentimientos
Y es que tanto en Nebraska como en Los descendientes los personajes se nos
muestran tambin a la altura del espectador. El realismo en el desarrollo de la accin
de los personajes nos ayuda a comprenderlos mejor, sumado a toques cmicos y ms
amables, que hacen ms creble la trama y el desarrollo argumental.

3. Anlisis argumental
Aunque Los descendientes y Nebraska narran historias de diferentes personajes en
espacios totalmente distintos, podemos encontrar un claro paralelismo entre ambas
al descubrir que el desencadenante principal de la accin en las dos pelculas es un
drama familiar.
En Los descendiente la accin se desarrolla tras un accidente en barca de la madre de
familia King y esposa del personaje protagonista: Matt King (Interpretado por George
Clooney). Tras este inesperado suceso en el que Alexndra King, la madre, entra en un
coma irreversible la familia tendr que lidiar con esta nueva situacin y seguir los
deseos de la mujer expresados en su testamento: debern desconectar a la madre de
las mquinas que le proporcionan una vida asistida.
A partir de este momento, los acontecimientos se suceden en el moderno y turstico
Hawi, lugar de origen y residencia de la familia. El elemento espacial es
indispensable para dar ligereza a un argumento que puede parecer demasiado
dramtico (incluso trgico) y sirve, en cierto modo, como puente para el espectador
para conectar con los aspectos cmicos de la historia.
Por otra parte, Nebraska tambin desencadena su conflicto principal a raz de un
drama familiar. El anciano padre de familia, Woody Grant, afectado por la demencia
senil, intenta escapar caminando en repetidas ocasiones a Nebraska, pues se cree
ganador de un milln de dlares. La familia, residente en Montana, intenta disuadirlo
hacindole ver que no ha ganado ningn premio, sino que se trata de una simple
estafa publicitaria. Al no conseguir disuadir a Woody Grant de sus deseos, uno de los
hijos, David Grant, tambin protagonista de la historia, decide llevar a su padre a
Nebraska, al lugar donde el anciano cree que recibir su premio para, mientras visitan
a unos familiares y le permite continuar con su fantasa, pasar algo de tiempo junto
a su padre.
Con David, que se nos muestra como un perdedor, recientemente soltero y con un
trabajo poco gratificante, se nos ensea la difcil relacin familiar entre los principales

personajes y sus familiares, mezclando estos elementos dramticos con otros


cmicos.
Adems,

cabe destacar que Nebraska bebe profundamente de la tradicin

norteamericana del gnero del road movie, consolidado como gnero en los aos 60,
y donde el relato se estructura a travs del viaje de varios personajes o hroes
viajeros. Los paisajes de carretera estadounidense del interior tratados con una
sobria fotografa en blanco y negro (claramente influenciada por la corriente
fotogrfica New Topographics) ayudan al espectador a enfatizar en los aspectos
dramticos de la historia. El contrapunto cmico vendr dado por situaciones
absurdas fruto del estado del anciano y una peculiar relacin con sus familiares en
Nebraska.
As pues, podemos comprobar como en ambos films se tratan duras historias
dramticas, con origen en un conflicto familiar, a las que se les suman elementos
cmicos y amables. En ambos casos, los personajes tendrn que seguir adelante con
sus vidas a pesar de las adversidades sufridas, dejando siempre lugar a episodios
simpticos y, en estas dos pelculas del director americano, acabar finales que invitan
a la reflexin y que aportan un mensaje de resignacin, en cierto modo positivo y
esperanzador al espectador.

4. Elementos tcnicos del film


El tratamiento de elementos tcnicos juega un papel importante para hacer que el
espectador entienda la obra cinematogrfica en relacin a su argumento y a su
gnero. Elementos como la fotografa, la msica o el montaje ayudan a entender las
obras cinematogrficas y a consumirlas de una determinada manera. El autor,
controlando estos elementos, consigue transmitir unas sensaciones determinadas y
buscadas para conseguir una respuesta del pblico.
Estos elementos, en el caso estudiado, juegan un papel primordial para hacer
reconocible ambas obras como dramas con elementos cmicos. As pues, ms all
del anlisis temtico, podemos comprobar como en Los descendientes (2011) la
msica ayuda al espectador a enfatizar con los elementos cmicos y ms agradables
de la trama, al igual que en Nebraska (2014), donde la fotografa juega un papel
importante a la hora de enfatizar los aspectos ms duros del drama de la familia
Grant.
Por lo tanto, podemos afirmar que los aspectos formales de las pelculas analizadas
son un elemento importante para entenderlas como comedias dramticas y
potenciar lo transmitido mediante el argumento de estas.

4.1 Fotografa

Las imgenes cinematogrficas [] son susceptibles de una elaboracin


propiamente semitica que conduce a su articulacin discursiva, de la que
depende de su capacidad de contenido [] (Jimnez, J. G. 1993)

Las imgenes fotogrficas en cine tienen un papel importante a la hora de transmitir


ideas y contenido en relacin a su trama y argumento. Dependiendo del uso que se
le d a la imagen el espectador entender el mensaje de una manera determinada.

Entrando a analizar las pelculas de Alexander Payne desde el punto de vista


fotogrfico podemos afirmar que, a pesar de que en trminos argumentales y de
gnero ambas pelculas coinciden en varios aspectos, el uso de la fotografa marca
una clara separacin entre ambas. La fotografa en Los descendientes y Nebraska,
dirigida en ambos casos por Phedon Papamichael, tiene un papel expresivo muy
importante.
En Los descendientes (2011) el director nos muestra una fotografa que se caracteriza
por el uso de colores vivos y saturados. Los colores de los paisajes hawaianos, las
llamativas y coloridas camisas de los habitantes y turistas de estas islas del pacfico,
los blancos de las torres de viviendas en la ciudad y dems elementos llamativos en
cuanto al color nos permiten situarnos en el Hawi actual (con todas las
connotaciones que esto conlleva) y sirven al director como contrapunto a la amarga
historia de la familia King.
En esta pelcula, la fotografa funciona para contrastar la imagen preconcebida en el
exterior sobre el archipilago de Hawi, un paraso vacacional para disfrutar del clima
y la playa, con la dramtica historia de los personajes protagonistas marcada por el
trgico accidente de la madre y la forma en que ellos y su entorno la afrontan.
El uso del color en Los descendientes se suma al uso de luz suave y de aspecto natural,
que aporta una fuerte sensacin de realismo a la pelcula.

Estos elementos permiten al espectador reconocer fcilmente el gnero del film


respecto a sus expectativas previas y resalta los elementos ms amables y cmicos
de la cinta.
En cuanto a la fotografa de Nebraska (2013) podemos apreciar que esta cumple un
papel inverso a la de Los descendientes. En el ltimo film del director, la fotografa se
caracteriza por el uso monocromtico del blanco y negro, que permite resaltar los
aspectos dramticos ms crudos del argumento. Los aspectos
El uso del blanco y negro con una iluminacin suave y de aspecto natural transmite
una atmsfera realista y algo deprimente. Los paisajes del interior, tratados con
composiciones fotogrficas influenciados por la corriente New Topographics, ayudan
a transmitir esta sensacin. Las decadentes imgenes de los pequeos pueblos de
carretera del interior de los Estados Unidos ayudan a transmitir el sentimiento de
derrota de los personajes.
Sobre este tema, el crtico de cine Salvador Llopart habla en su crtica de la vanguardia
sobre el blanco y negro de la pelcula: El blanco y negro deprimente de la pelcula, sin matices
ni sombras, acenta esa ambigedad []. No hay nostalgia del cine de antes. Hay ganas de atrapar,
an ms, si cabe, el sentido de depresin y de derrota.(Llopart, S. (2014) La Vanguardia).

El predominio de iluminacin difusa en la cinta permite, al igual que en Los


descendientes, aportar realismo a la fotografa y transmitir sensaciones de calma y
sosiego, que se suman a la atmsfera deprimente generada.

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4.2 Msica
La msica juega un rol importante para caracterizar el ambiente. Adems del sonido
(no especialmente relevante para analizar estas obras) la msica cumple la funcin
de acompaar la historia y dar dramatismo (o quitarlo) en ciertos puntos de ambos
largometrajes.
En Los descendientes, adems, nos sita en el espacio: Hawi. La msica que suena
durante la pelcula es de clara inspiracin en folclore del archipilago del pacfico.
Cabe destacar tambin la funcin que cumple desdramatizando la trama en
momentos de tensin, para darnos una visin menos trgica de los acontecimientos.
Y es que la msica de Los descendientes est claramente escogida para aproximarnos
a los aspectos ms amables del argumento. Aun cuando la situacin familiar es crtica
a causa del desarrollo de los acontecimientos la msica hawaiana, de carcter alegre
y un tanto nostlgico, acompaa al espectador a travs de este drama humano en el
que el conflicto familiar abandera el desarrollo argumental.
En Nebraska la msica no tiene un papel importante para caracterizar el espacio, pero
s para acompaar y dramatizar la trama. Las canciones del compositor Mark Orton
crean una atmsfera nostlgica que casa a la perfeccin con la fotografa en blanco y
negro y la historia del viaje de los personajes de la cinta.

Por lo tanto, podemos comprobar como Alexander Payne se caracteriza por dotar a los
elementos tcnicos como la fotografa y la msica de una gran fuerza expresiva. La
msica y la fotografa marcan claramente el tono narrativo del film, y ayudan a
envolver sus pelculas con una ambientacin determinada.

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5. Conclusin
Alexander Payne nos muestra en sus pelculas Nebraska y Los descendientes como el
drama puede conjugarse con elementos cmicos sin perder seriedad o dramatismo. Los
elementos argumentales de gran calado emocional que abordan sus films juegan con los
elementos tcnicos para ofrecer historias profundas protagonizadas por individuos
derrotados que, sin herosmo, siguen adelante con sus vidas.
Payne, que centra el argumento en el conflicto y las dificultades en las relaciones de
familia, se sirve de la fotografa y la msica para ayuda a hacer reconocibles ambos films
y aportar un gran valor expresivo a ambas cintas.
As pues, podemos afirmar que en ambas obras del director se encuentran presentes
elementos caractersticos del drama realista y humano con elementos amables y cmicos
que hacen fcilmente reconocible al espectador que se encuentran ante dos comedias
dramticas.

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6. Ficha tcnica de Nebraska (2014)

Ttulo: Nebraska
Gnero: Drama. Comedia
Ao: 2013
Duracin: 115 min.
Pas: Estados Unidos

Director: Alexander Payne


Guin: Bob Nelson
Msica: Mark Orton
Fotografa: Phedon Papamichael

Reparto: Bruce Dern, Will Forte, Stacy Keach, Bob Odenkirk, June Squibb, Missy Doty,
Kevin Kunkel, Angela McEwan, Melinda Simonsen.

Sinopsis: Woody Grant, un anciano con sntomas de demencia, le comunican por correo
que ha ganado un premio. Cree que se ha hecho rico y obliga a su receloso hijo David a
emprender un viaje para ir a cobrarlo. Poco a poco, la relacin entre ambos, rota durante
aos por el alcoholismo de Woody, tomar un cariz distinto para sorpresa de la madre y
del triunfador hermano de David. (Filmaffinity, Nebraska)

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7. Ficha tcnica de Los descendientes (2011)

Ttulo: Los descendientes


Ttulo original: The descendants
Ao: 2011
Gnero: Drama, Comedia.
Duracin: 110 min.
Pas: Estados Unidos

Director: Alexander Payne


Guin: Alexander Payne, Nat Faxon, Jim Rash (Novela: Kaui Hart Hemmings)
Msica: Dondi Bastone, Richard Ford, Eugene Kulikov
Fotografa: Phedon Papamichael

Reparto: George Clooney, Shailene Woodley, Amara Miller, Nick Krause, Patricia Hastie,
Matthew Lillard, Judy Greer, Beau Bridges, Robert Forster, Barbara L. Southern, Mary
Birdsong, Rob Huebel, Michael Ontkean, Troy Manandicm, Scott Morgan, Milt Kogan.

Sinopsis: Matt King (George Clooney), casado y padre de dos nias, se ve obligado a
replantearse la vida cuando su mujer sufre un terrible accidente que la deja en coma.
Intenta torpemente recomponer la relacin con sus problemticas hijas -la precoz
Scottie, de 10 aos (Amara Miller), y la rebelde Alexandra, de 17 (Shailene Woodley)- al
tiempo que se enfrenta a la difcil decisin de vender las propiedades de la familia.
Herederos de la realeza hawaiana y de los misioneros, los King poseen en Hawai tierras
vrgenes de un valor incalculable. (Filmaffinity, Los descendientes)

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8. Bibliografa

Aumont, J., Marie, M., & Losilla, C. (1990). Anlisis del film. Barcelona. Ediciones
Paids.
Fernndez, C. R. (1981). El Lxico del teatro de Valle Incln.(Ensayo interpretativo)
(Vol. 4). Universidad de Salamanca.
GNEROS CINEMATOGRFICOS. (2004) En Gran Enciclopedia Planeta. (Versin en
linea) Barcelona: Editorial Planeta
Jenkins, W (1975). New Topographics: Photographs of a Man-Altered Landscape.
Rochester New York: International Museum of Photography
Jimnez, J. G. (1993). Narrativa audiovisual. Madrid. Ediciones Ctedra.
Langford, M. J., & Langford, M. (2001). La fotografa paso a paso. Ediciones AKAL.
Llopart, S. (2014). Crtica: 'Nebraska': Maravilloso acertijo. La Vanguardia
Snchez, J. L. (2006) Historia del Cine. Teora y gneros cinematogrficos, fotografa
y televisin. Madrid: Alianza Editorial.

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