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Niquelado electroltico.

El nquel es un metal muy parecido al hierro, de hecho qumicamente se estudian juntos y forman
un grupo. Junto con el cobalto, los tres son "ferromagneticos". Es dctil y maleable,
suficientemente duro, maleable y resiste bastante bien a la corrosin pero que el acero inoxidable y
peor que el cromo. Es de color parecido al hierro pero un poco mas amarillento y menos gris.
Cuando se aplica cromo con objeto decorativo se suele hacer siempre sobre una capa de nquel
mas gruesa.
Pretendo incluir en este apartado tres diferentes baos de nquel conforme los vaya probando. El
primero es el bao de nquel mate, el segundo el de nquel brillante y el tercero en bao de nquel
con baja concentracin y nodo inactivo
Baos de nquel mate.
Este bao sirve para dar capas gruesas de nquel sobre hierro, cobre, latn y otros metales ( el
aluminio es un caso aparte) es un bao muy concentrado que permite trabajar con corrientes de 8 20 amperios por decmetro cuadrado, con el cual se consiguen gruesos capas de nquel en
tiempos razonables.
Sulfato de nquel 200 gramos/l
Cloruro de nquel 60 gramos/l.
Acido borrico 10 gramos/l
Ajustar el pH para que este entre 4 y 5, si es bajo aadir un poco de cido sulfrico ( 1 o 2 cm3) si
es alto aadir un poco de carbonato de nquel.
El pH se puede medir con las clsicas tiritas de papel que cambian de color. Se puede emplear el
caldo de repollo como se especifica en el articulo Medicin de
supuesto que se pueden emplear los medidores de pH digitales.

pH con un repollo. Por

El bao opera mejor a una temperatura de 40 grados aunque trabaja bien a 20. Hay que emplear
un nodo de nquel que se va disolviendo conforme vamos niquelando cosas. El nodo debe estar
sujeto al polo positivo con un alambre de nquel o de titanio para que no contamine el bao.
Si se ha experimentado con los baos de cromo se puede observar que este bao burbujea mucho
menos y las tensiones empleadas son entre 1,5 y 3 voltios, mucho mas bajas que las equivalentes
en el cromo. Esto se debe en que en el bao de cromado parte de la energa elctrica se emplea
en la reduccin del cido crmico a cromo metal. Sin embargo en este bao el efecto es casi
nicamente de transporte entre el nodo y el ctodo y prcticamente solo es necesario vencer la
resistencia ohmica del bao.
Precisamente como el burbujeo es mucho menor se corre el riesgo de que se queden burbujas
pegadas a la superficie a niquelar y estas burbujas interrumpan el proceso de deposicin de nquel

en esos punto lo que se traduce en la aparicin de crteres y rugosidades, por eso, para conseguir
la mejor calidad es necesario agitar el bao para desprender las burbujas.
A este bao es conveniente aadir un agente humectante para facilitar el mojado de las superficies
y evitar la formacin de burbujas.

Tres laminas con nquel depositado electroliticamente. La primera lamina es con nquel brillante
durante 10 minutos, la segunda con bao de nquel mate diluido, la tercera tiene un deposito de 1
mm de espesor don bao de nquel mate sin agitacin. Obsrvese los crteres que aparecen
debido a las burbujas que quedaron adheridas a la superficie.

Niquelado brillante.
El niquelado brillante se raliza con un bao de composicin idntica al anterior al que se le aade
un abrillantador. Resulta por lo tanto la siguiente composicin.
Sulfato de nquel 200 g/l
Cloruro de nquel 60 g/l
Acido brico 10 g/l
Sacarina 1,5 g/l

Humectante 0,5 g/l


Tener en cuenta que si se pretende que el acabado sea de calidad espejo la placa base debe estar
pulido con esa calidad, una capa de nquel brillante es brillante y lisa si es muy fina, si se pretende
dar una capa gruesa no quedara brillante porque empezaran a surgir imperfecciones conforme
aumenta el grueso de la capa. Que es conveniente agitar para evitar las burbujas y para que la
capa de nquel sea uniforme.
La temperatura optima de trabajp esta entre 40 y 50 C, pero se puede trabajar bien a la
temperatura ambiente.
Notas.
La sacarina se emplea como agente abrillantador, yo he empleado sacarina de uso domestico y
funciona bien. Tener en cuenta que no todos los edulcorantes son sacarina.
Como agente humectante y a falta de encontrar otro mejor he empleado Mimosin.

Niquelados diluidos.
Los baos anteriores son baos muy concentrados empleados industrialmente, la alta
concentracin de sales busca que el rendimiento en energa elctrica sea muy alto, que la
velocidad de deposicin sea muy alta y que se puedan trabajar con altas intensidades de corriente
para que la produccin sea muy alta. A escala domestica o de laboratorio se pueden sin ningn
problema diluir los baos aadiendo otro tanto de agua desgonzada. Eso si vigilar el pH para que
este entre 4 y 5. El rendimiento de este bao es menor y burbujean mas porque no toda la
corriente elctrica se destina a la produccin de nquel pero es suficientemente bueno.
En todos los baos anteriores se emplea un nodo de nquel que se va disolviendo conforme se va
depositando nquel en el ctodo. Por esto la concentracin de sales en el bao en teora no debe
variar y esos baos pueden estar mucho tiempo en activo sin necesidad de aadirles sales.
Si en vez de emplear un nodo de nquel se emplea un nodo que no se disuelva en el bao
( platino, plomo ... ) las sales de nquel se convertirn por efecto de la electrlisis paulatinamente
en sus cidos libres, sulfrico y clorhdrico, con lo que se producirn dos fenmenos, una
diminucin del pH ( aumento de la acidez) y una disminucin de la concentracin de sales, esto
llevara a la progresiva perdida de eficiencia del bao.
Por esto los baos con nodo inactivo no pueden aprovechar todo el nquel que llevan en
disolucin y cuando han consumido aproximadamente el 50% del nquel en sales disueltas se
tornan ineficientes y sus depsitos no son buenos.
Por ello, y aunque se pueden emplear, se recomienda que siempre se emplee nodo de nquel. El
empleo de baos con nodo inactivo solo es recomendable cuando el bao de niquel se emplea
pocas veces o se desaprovecha mucho bao. Conviene de todas manera y a pesar de su poca
eficiencia emplear baos bastante diluidos.

Si se tiene dificultades en obtener nquel metlico para emplearlo como bao siempre se puede
acudir al desguace de una batera de nquel cadmio o de hidruro metlico como se indica en el
apartado dereciclado

de bateras de metal hidruro .

El profesor Frank de Copenhague.