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RECURSOS HUMANOS

Futuro del trabajo

Cambio de
naturaleza
Una investigacin que involucr a 21 organizaciones globales
y a ms de 200 ejecutivos se propuso obtener una imagen realista
de lo que ser el mundo del trabajo en el ao 2025. Por Lynda Gratton

sted puede ser una persona de ms de 50 con hijos


de la generacin Y que
estn entrando en el mercado laboral, o un egresado de una escuela de negocios que, con 40 aos cumplidos,
se est preparando para trabajar 30
aos ms, o bien un estudiante de
MBA que piensa en los aos de trabajo que tiene por delante. Pero, cualquiera sea su edad, una de las preguntas ms cruciales que se formular
ser acerca del futuro del trabajo y
el impacto que tendr sobre usted y
sobre las organizaciones a las que
pertenece. Si usted tiene hoy 30 aos,
puede esperar trabajar durante los
prximos 40 aos. Si tiene 50, posiblemente est empleado por otros 20
aos. Y si tiene hijos pequeos, ellos
podran estar trabajando hasta 2070.
El trabajo es, y siempre ha sido,
uno de los aspectos ms definitorios
de nuestra vida. Es donde conocemos
a nuestros amigos, nos entusiasmamos, creamos e innovamos. Y tambin
donde nos sentimos frustrados, exasperados y subestimados. El trabajo es

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importante para nosotros como individuos, para nuestra familia y nuestros amigos, y tambin para la comunidad y la sociedad en la que vivimos.
Muchas maneras de trabajar que
hemos dado por sentadas durante 20
aos estn desapareciendo: trabajar de
nueve a cinco, alinearse con una sola
compaa, pasar tiempo con la familia,
tomarse los fines de semana y trabajar
con personas que conocemos bien por
compartir muchos das de oficina. Y lo
que est llegando en su reemplazo no es
fcil de captar y comprender.

De cara al futuro

Durante dos aos, mi misin ha


sido entender cmo evolucionarn
el trabajo y las organizaciones. Lo
que yo buscaba no eran predicciones
firmes, pues s que son poco confiables, sino una idea bsica de cules
sern las grandes premisas. Y lograr
un pensamiento sobre el futuro que
tuviera cohesin interna y un alto
grado de detalle.
La razn por la cual resulta hoy
tan importante intentar obtener una
imagen realista del futuro, es que ya

Lynda Gratton es profesora


de Prctica de la Administracin
en la Escuela de Negocios de Londres,
autora de Hot Spots: Why Some
Teams, Workplaces and Organizations
Buzz with Energy and Others Dont
(2007), y fundadora de la organizacin
de consultora e investigacin Hot
Spots Movement.

Fotos: Cortesa Lynda Gratton / Istock / Divulgacin.

no es ms posible imaginarlo a travs de una simple extrapolacin del


pasado. Las ltimas seis generaciones han experimentado los cambios
ms rpidos y profundos que haya
vivido la humanidad en sus 5.000
aos de historia documentada. Si
la economa mundial contina creciendo al ritmo de los ltimos 50
aos, cuando mis hijos tengan la
edad que yo tengo ahora en 2050
el mundo ser siete veces ms rico
de lo que es hoy, la poblacin mundial podra superar los 9.000 millones de habitantes y la riqueza promedio habr aumentado tambin de
manera espectacular.
Vivimos en una poca en la cual el
cisma con el pasado tiene la misma
magnitud que el ltimo quiebre,
visto a fines del siglo XVIII. Esto significa que la naturaleza del trabajo
lo que hacemos, dnde lo hacemos,
cmo lo hacemos y con quines
cambiar hasta tornarse irreconocible. A finales del siglo XVIII, la escisin fue impulsada por el desarrollo
de la energa proveniente del carbn
y del vapor. Esta vez, el cisma no es

el resultado de un nico factor sino


de una sutil combinacin de cinco
fuerzas: las necesidades de una economa con bajos niveles de carbono,
los rpidos avances de la tecnologa,
la creciente globalizacin, cambios
profundos en la longevidad y la demografa, y una acentuada transformacin del tejido social (ver recuadro Cinco Fuerzas en la pgina
siguiente).
Pero no slo las condiciones y los
hbitos de trabajo cambiarn de manera extraordinaria. Tambin lo har
nuestra conciencia laboral, tal como
ocurriera durante la era industrial.
La revolucin industrial introdujo
un mercado masivo para los bienes y,
con l, una reprogramacin del cerebro humano que lo orient hacia un
deseo cada vez mayor de consumir
y adquirir riquezas y propiedades.
La cuestin que enfrentamos hoy es:
cmo se ahondar la transformacin
de la conciencia laboral de los empleados actuales y futuros en la era
de la tecnologa y la globalizacin en
la que estamos entrando.
Es inevitable que, para las perso-

nas ms jvenes como lo son mis


dos hijos varones, el trabajo cambie
enormemente, y que quienes ya somos
parte de la fuerza laboral experimentemos modalidades de empleo y trabajo que jams hubiramos imaginado.

Un estudio global

Para entender mejor el futuro del


trabajo conduje, entre octubre de
2009 y mayo de 2010, un consorcio de
investigacin de 21 empresas y ms
de 200 ejecutivos de todo el mundo.
Los sectores empresariales ms importantes estuvieron representados
por una amplia seleccin de compaas, entre ellas el banco sudafricano
Absa, Nokia, Tata Consulting Services, Shell, Thomson Reuters, Novartis, SAP y el Ministerio de Trabajo de
Singapur, as como dos organizaciones sin fines de lucro: Save The Children y World Vision.
Esta comunidad de organizaciones y ejecutivos se reuni inicialmente en noviembre de 2009 en la
Escuela de Negocios de Londres. La
temtica debatida fue luego trasladada al interior de cada compa-

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Futuro del trabajo

Cinco fuerzas
Una de las primeras
tareas de la
investigacin fue
identificar las fuerzas
externas que, en 2025,
habrn cambiado
profundamente
la naturaleza
del trabajo.

Si bien estas cinco fuerzas han sido


explicadas por separado, son, en realidad, tendencias que funcionarn en
forma conjunta. Por ejemplo, la combinacin de los avances tecnolgicos
y la creciente globalizacin aumentar significativamente el uso de la
telepresencia, los seminarios web y
otras herramientas.

a. Trabajamos conjuntamente en
forma virtual en un portal compartido y discutimos las ideas emergentes en seminarios web mensuales, y ms tarde en una serie
de talleres realizados en Europa y
Asia. Publiqu algunas de mis reflexiones iniciales en un blog semanal (lyndagrattonfutureofwork.
typepad.com), en el que una gran
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Desarrollos tecnolgicos
La tecnologa ejercer una importante
influencia indirecta sobre el tamao de
la poblacin mundial, la expectativa de
vida y las experiencias laborales. A travs de complejas interacciones con los
individuos, las instituciones, las culturas y el ambiente, actuar como un factor determinante clave del destino de
la civilizacin humana.
Para 2025 podemos esperar que
ms de 5.000 millones de personas
estn conectadas por dispositivos mviles; que Internet ofrezca servicios informticos de bajo costo; que un volumen de trabajo cada vez mayor sea
realizado por robots, y que miles de
millones de asistentes cognitivos virtuales renan, a lo largo del globo, informacin sobre las preferencias y el
comportamiento de las personas.

Globalizacin
La combinacin de tecnologa y globalizacin tendr un impacto enorme en el trabajo del futuro. Mientras que los nuevos
polos de actividad econmica estarn en
las seis grandes economas emergentes
(Brasil, China, Corea del Sur, India, Mxico y Rusia), las economas de la prxima ola, como Egipto, Nigeria y Turqua,
sern cada vez ms importantes. Estas
economas emergentes agregarn cada
vez ms valor a travs de la innovacin,
as como capacidad productiva de bajo
costo. Un mayor nmero de personas
elegir mudarse a las megaciudades del
mundo, y nuevos grupos de talentos surgirn en reas de todo el planeta donde la
poblacin est conectada a la red global
de conocimientos.
La globalizacin les brindar a personas que posean talento y energa la
oportunidad de integrarse a la economa
mundial, independientemente del lugar
en el que hayan nacido. Pero tambin excluir a quienes, por falta de acceso a las
nuevas tecnologas o por carecer del talento y la energa necesarios para competir, queden fuera del mercado global.

comunidad dej sus comentarios.


Tres preguntas entusiasmaron a
los integrantes de este consorcio de
investigacin:
n Cmo configurarn las fuerzas externas el desarrollo de mi compaa y
su gente en las prximas dcadas?
n De qu manera lograramos que
nuestra compaa est mejor preparada para el futuro?

Qu nos pueden ensear otros


sobre dnde concentrar nuestra
atencin y nuestros recursos, y sobre
el grado de dificultad de los diversos
desafos que enfrentaremos?

Buscando respuestas

Cmo afectarn las cinco fuerzas mencionadas la manera en que


trabajaremos en 2025, y qu deci-

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Cambios demogrficos
En gran medida, las dcadas que se
avecinan estarn definidas por el
grupo demogrfico ms grande que
se haya visto: los baby boomers. En
2010 ellos transitaban los 50 y 60 aos,
y para 2025 la mayora se habr retirado de la fuerza laboral, llevando consigo una gran reserva de conocimiento
tcito y, segn algunos analistas, una
gran porcin de la riqueza de las prximas generaciones.
La expectativa de vida aumentar sin precedente, de modo tal que es
muy posible que muchos de los nios
saludables nacidos en 2010 vivan ms
de 100 aos. Esto nos obligar a cuestionar nuestras concepciones actuales
acerca de la jubilacin y el empleo de
personas mayores de 65 aos.

Tendencias sociales
La vida mental de los seres humanos
se ha visto transformada por desarrollos como el lenguaje, la alfabetizacin,
la urbanizacin, la divisin del trabajo,
la industrializacin, la ciencia, las comunicaciones, el transporte y la tecnologa de los medios masivos de comunicacin. Estos cambios continuarn
durante los prximos aos. Es probable
que la gente en 2025 sea ms individualista y est ms preparada para forjar
un estilo de vida basado en sus propias
necesidades y no en las expectativas sociales, y que siga tambaleando la confianza en las empresas y en sus lderes.
Muchas personas vivirn sus vidas
solas o en pequeos grupos familiares,
y algunas de sus relaciones sern ms
virtuales. Ser normal trabajar la mayor
parte del tiempo desde la casa o desde
pequeos centros comunitarios, para
evitar los costos en carbono y el desgaste generados por el hecho de viajar diariamente al trabajo. Ms gente trabajar
por cuenta propia y como neo-nmade, respondiendo a sus aspiraciones de
mayor autonoma y libertad.

Desarrollos con bajos


niveles de carbono
El uso de la energa siempre ha determinado cmo vivimos y trabajamos. Cada
vez que surge un nuevo desarrollo consumidor de energa, aumenta el flujo y
la densidad del intercambio humano y
crece la conectividad entre las personas.
El trabajo del futuro tambin se ver
afectado por los usos que le demos a la
energa. Podemos esperar que el precio del petrleo aumente sustancialmente a medida que el mundo en desarrollo utilice ms energa y las fuentes
se agoten. Las emisiones de dixido de
carbono aumentarn desmedidamente, en particular en China e India, con
sus rpidos desarrollos urbanos y manufactureros.
La temperatura del planeta se habr
incrementado. Algunos gobiernos introducirn un impuesto al carbono, y los individuos y compaas se vern obligados
a reducir sus huellas de carbono. Esto
podra dar lugar a una drstica reduccin de los viajes por motivos laborales,
lo que incentivara el trabajo virtual y el
que se realiza desde el hogar.

siones deberamos tomar al respecto hoy? La investigacin me


hizo comprender que en el futuro ser ms importante dominar
un tema en profundidad que poseer habilidades generales, y que
valdr ms trabajar colaborativamente en un mundo global que
operar como individuos aislados y
competitivos. Tambin habr que

focalizarse en la calidad de las experiencias en vez de hacerlo nicamente en el estndar de vida.


As considero que ocurrirn estas
transformaciones:

especialista. Y con lograr una maestra serial. Si seguimos siendo generalistas, hay miles, o tal vez millones, de personas que pueden hacer
nuestro trabajo con mayor rapidez, a
un menor costo, e incluso mejor. En
el futuro tendremos que diferenciarnos de la multitud, desarrollar profundidad y estar preparados para
implementar cambios repentinos a

El cambio hacia la maestra.


Pienso que, en el futuro, el valor de
un individuo no estar vinculado
con una capacidad generalista, sino

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Futuro del trabajo

El impacto en las organizaciones


El futuro del trabajo no slo representar un cambio para los individuos,
sino tambin para las organizaciones
que ellos integran. Para comprender
la extensin de estos cambios, identificamos en primer trmino las 20
reas que consideramos importantes para el futuro, y luego les pedimos
a los ejecutivos de las empresas que
participaron del consorcio que sealaran las ms cruciales. Tambin investigamos dnde existan ejemplos
a prueba del futuro, es decir reas
en las cuales los miembros del consorcio ya hubieran desarrollado prcticas y procesos que pudieran brindar
enseanzas e inspiracin.

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Liderazgos autnticos
y transparentes
En un mundo futuro de transparencia y
conectividad se confiar en que los lderes trabajen de manera colaborativa, y se les exigir autenticidad en sus
actos y su comportamiento. Al mismo
tiempo, la globalizacin crear la necesidad de redes ms complejas y de
lderes que tomen la iniciativa de comprometerse con los grandes problemas y los desafos globales.

Equipos virtuales
de alto desempeo
El trabajo ser cada vez ms transversal a las funciones y las organizaciones, lo que determinar que los equipos se establezcan en forma virtual y
se renan en pocas ocasiones. Hemos
comprobado que estos equipos muchas veces fracasan, sobrepasados
por la complejidad de sus tareas. No
debe sorprender, entonces, que los
ejecutivos del consorcio hayan calificado de tarea crucial para el futuro a
la capacidad de dirigir equipos virtuales de alto desempeo.

plicar tornarnos especializados en


una variedad de reas y alcanzar la
maestra en ellas.

guirnos de una multitud de la cual


seguiremos siendo parte. Por lo
tanto, necesitaremos destacarnos
por nuestras habilidades y nuestra
maestra, sin dejar de ser parte de
un colectivo de expertos que crear valor en forma conjunta. De lo
contrario estaremos compitiendo con miles de personas, solos y
aislados, y sin ninguna posibilidad de aprovechar lo que la multitud nos pueda brindar. El xito
no se lograr como en el pasado,
con iniciativa, ambicin y talento,
sino a travs de una sutil pero altamente valiosa combinacin de
maestra y conectividad. Esto se
debe a que, en un futuro cada vez
ms definido por la innovacin, la
capacidad de combinar y conectar los saberes, las competencias y
las redes, resultar fundamental.
Por lo tanto, las personas con las
que elijamos conectarnos y aquellos con los cuales ellas se conecten, sern factores definitorios
para nuestra vida laboral. Las tan
valiosas redes consistirn en una

Las siguientes cinco reas fueron sealadas como las ms importantes:

lo largo de nuestra vida laboral. Mi


opinin es que la tormenta perfecta
de estas cinco fuerzas ha creado una
oportunidad para pasar de la era de la
mecanizacin a la era de la maestra.
En esta nueva era necesitaremos ser
ms conscientes de aquello que tenemos de valioso y nico, lo que im-

El cambio hacia la conectividad. Considero que una de las


paradojas del futuro ser que, para
tener xito, tendremos que distin-

El futuro del trabajo: Fase II


En octubre de 2010 se lanz la segunda etapa de la investigacin, con compaas
de todo el mundo. El objetivo es delinear acciones en torno a los cuatro temas
ms cruciales surgidos de la primera fase del estudio:
n Cmo se podra apoyar el desarrollo de un grupo de talentos y un cuadro de liderazgo capaces de enfrentar los desafos que le deparar a la empresa el futuro?
n A travs de qu medios las organizaciones podran crear y sostener comunidades, redes y ecosistemas cruciales para el futuro?
n Cmo se crean los equipos de trabajo colaborativos, esenciales en un mundo
cada vez ms virtual?
n Cules son las implicancias de todo esto para quienes tienen responsabilidad
sobre el diseo del futuro del trabajo, en particular en los campos del aprendizaje, el desarrollo organizacional y la funcin recursos humanos?

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Redes y relaciones
transversales
El valor de la organizacin estar en su
capital social: sus redes y relaciones
internas, y los vnculos con otras empresas o entre la organizacin y su ecosistema. Construir este tipo de relaciones ser
muy importante en el futuro, ya que las
posibilidades de innovacin dependern,
en gran medida, de la capacidad de combinar recursos con mayor creatividad y
originalidad. Muchas compaas ya estn
eliminando las barreras entre funciones
y organizaciones, y creando relaciones
transversales. Una de ellas es Nokia, que
decidi abrir el proceso de desarrollo estratgico a muchos de sus empleados.

Relaciones valiosas con socios,


consumidores y emprendedores
Las relaciones con actores externos
(socios, clientes, ejecutivos de otras
empresas) sern un componente cada
vez ms importante de la creacin de
valor. Un ejemplo lo encontramos en
Thomson Reuters, para cuyo xito ha
sido clave la conformacin de fuertes
redes con profesionales independientes de todo el mundo; esto le ha garantizado una cobertura global de las noticias a un costo mnimo.

Trabajo flexible
La flexibilidad fue considerada por los
miembros del consorcio un requerimiento fundamental. Tata Consulting
Services es una de las empresas que
la puso en prctica, al crear un sistema
destinado a satisfacer las necesidades
de los empleados.

combinacin de vnculos fuertes


con unas pocas personas entendidas (lo que yo llamo la pandilla),
y un nmero mayor de relaciones
en una red ms extensa de personas (lo que denomino la multitud
de las grandes ideas). Estas redes
nos conectarn con gente tan especializada como nosotros, y con
personas con competencias y puntos de vista muy diferentes de los
nuestros. Pero ser en la diversidad de esta multitud de las grandes ideas donde encontraremos el
potencial para innovar.

XIX, anunci el movimiento hacia


las ciudades y el colapso de las comunidades tradicionales. Pero, si
bien el estndar de vida en los pases desarrollados mejor, la calidad
de vida apenas cambi. La sociedad
de consumo no garantiz una vida
ms feliz y satisfecha.
En las prximas dcadas habr
una oportunidad de reformular el
trabajo y la vida y permitir a las personas reconectarse con lo que les
brinde experiencias de alta calidad.
La crisis del trabajo automatizado,
el crecimiento del trabajo desde el
hogar y el aumento de la posibilidad
de elegir, conforman la base para un
cambio de foco por el cual la cantidad consumida deje de ser la nica
medida del xito.

inevitables. Lo importante es lograr


que sean operativos lo antes posible. Otras acciones sern difciles
y exigirn el desarrollo de nuevas
prcticas que alienten la conformacin de equipos de trabajo virtuales
en el interior de las compaas.
Tal vez debamos concentrarnos
en las respuestas vinculadas con
lo que llamo los aspectos polmicos del futuro. Me refiero a aquellos
procedimientos, dentro del lugar de
trabajo, que no han sido completamente probados, como la necesidad
de procesos ms democrticos y la
focalizacin en las experiencias de
la gente ms que en el estndar de
vida. Estas nuevas formas de trabajar demandarn un nivel de ensayo y
error que resultar desafiante tanto
para los empleados como para los
gerentes. Sin embargo, en el mundo
laboral que se avecina, una dosis saludable de coraje y optimismo bastar por algn tiempo. <

El cambio hacia la calidad de


las experiencias. Finalmente, habindonos enfrentado a la paradoja
de ejercer la maestra como individuos pero a la vez estar vinculados
con los dems, considero que existe
un ltimo cambio incluso ms complejo por abordar. Todos nosotros
debemos pensar seriamente en el
tipo de vida laboral que deseamos.
La industrializacin del mundo occidental que tuvo lugar en el siglo

Un nuevo escenario

El ambiente laboral del futuro


plantear desafos, pero, como sealamos, tambin crear oportunidades. Comprenderlas ser crucial.
Algunos de estos cambios, como
por ejemplo el trabajo flexible, son

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