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ELECTROREFINACIN DE COBRE

RESUMEN
El proceso de electrorefinacin tiene por objeto obtener metales de elevada pureza, en el caso del proceso
de electrorefinacin de cobre en la prctica se estudio al proceso con una celda electroltica de una
capacidad de 250 cm3 con nodos de cobre impuro y ctodos de acero inoxidable. Se empleo un tiempo de
media hora, una corriente 0.8 Amp.
Los resultados obtenidos en esta prueba son:
Rendimiento de corriente:

Consumo de Energa (Kwh/Ton de Cu depositado)

Las conclusiones son:


El objetivo del proceso de electrorefinacin de cobre es obtener un cobre con elevada pureza, en la
presente prctica se estudio el proceso, obtenindose una eficiencia de corriente de 60.15 %, el cual es
bajo comparado con los obtenidos en la prctica industrial, en cuanto al consumo de energa es bajo
comparado con el industrial, por lo que la practica tuvo un resultado no muy aceptable. En cuanto al
estudio del proceso se puede decir que la prctica cumpli con este punto

NDICE
1.- INTRODUCCIN..................................................................................................................................1
2.- OBJETIVO.............................................................................................................................................2
4.- EXPERIMENTACIN...........................................................................................................................6
5.- RESULTADO.........................................................................................................................................6
6.- DISCUSIN DE RESULTADOS...........................................................................................................7
7.- CONCLUSIONES..................................................................................................................................8
8.- BIBLIOGRAFA....................................................................................................................................8
APNDICE..................................................................................................................................................9

ELECTROREFINACIN DE COBRE
1.- INTRODUCCIN
La ELECTROREFINACION de un metal consiste en la disolucin andica del metal impuro y el
posterior depsito catdico de este metal puro. El proceso de refinacin acuosa del cobre es el ms
importante, pues prcticamente toda la produccin de cobre por pirometalurgia es electrorefinada. A
menor escala, se practica tambin la electrorefinacin de Pb, Ni, Ag, Au y otros metales menores.
La electrorefinacin de cobre tiene dos objetivos:
Eliminar las impurezas que perjudican las propiedades elctricas y mecnicas del cobre, tales
como: As, Sb, Bi, O, S, Se, Te, Fe, Co, Ni y Pb.
Recuperar las impurezas valorizables, como: Au, Ag, metales del grupo del Pt y Se.

2.- OBJETIVO
Estudiar la electrorefinacin de cobre

3.- MARCO TERICO Y REVISIN BIBLIOGRFICA


3.1 Descripcin del proceso
Los nodos se moldean en la fundicin y son de cobre impuro (99.4 a 99.8 % Cu) y los ctodos son
Lminas de cobre puro (99.98 % Cu) u de acero inoxidable sobre el cual se va a depositar el cobre puro.

Resultados del proceso electroltico:

Depositacin de cobre puro en el ctodo


Disolucin de cobre impuro en el nodo
El electrolito se enriquece en impurezas y en cobre
Se produce un barro andico, rico en Au y Ag

El electrolito es una solucin cida de sulfato de cobre que contiene entre 40 y 50 g/l de Cu 2+ y 180 a 200
g/l de H2SO4. La temperatura de trabajo es del orden de 60 C y la densidad de corriente varia entre 180 y
250 A/m2.

Figura 1 : Curva de polarizacin para la electrorefinacin de cobre.

3.2 Comportamiento de las impurezas


Tabla 1: Rangos de composicin industrial de nodos y ctodos de cobre.

Durante el electrlisis, el cobre y los metales menos nobles que l : As, Sb, Bi, Fe, Co, Ni, Pb, pasan desde
el nodo a la solucin; mientras que los metales ms nobles como oro y plata, y los sulfuros, selenurios y
teluros de cobre y plata, muy refractarios a la disolucin electroqumica, no se disuelven, decantan y pasan
al barro andico.

El cobre es depositado sobre el ctodo; mientras que los metales menos nobles como Fe, Ni y As
permanecen en la solucin. Un circuito de purificacin del electrolito permite eliminar estos elementos y
evitar as que su concentracin aumente en solucin con el tiempo. El electrolito circula en circuito
cerrado en la planta de electrorefinacin.
nodo:
Cobre: Cu => Cu2+ + 2e- nobles: Fe => Fe2+ + 2e+ nobles: Au <=> Au slido que decanta al fondo de la celda.
Ctodo:
Cobre: Cu2+ +2e- => Cu
- nobles: Fe2+ <=> Fe2+: no se depositan
+ nobles: No estn en solucin
Adems, para mejorar la calidad del depsito catdico, se agrega al electrolito sustancias orgnicas en
pequeas cantidades, llamadas inhibidores de cristalizacin, tales como : tiourea, cola y avitone.
Finalmente, como la concentracin de cobre aumenta en el electrolito, debido a la disolucin qumica del
xido cuproso contenido en el nodo, es necesaria que una parte del electrolito sea sometida al proceso de
electroobtencin para mantener la concentracin de cobre constante en solucin.
Disolucin qumica (nodo) :
Cu2O + 2 H+ => 2 Cu+ + H2O
2 Cu+ => Cu2+ + Cu(precipitado) (dismutacin)
3.3 Consumo de energa
El consumo de energa es calculado a travs de la ecuacin P=I*V*t, siendo este 200 250 Kwh/Tn

3.4 Prctica industrial


3.41. Circuito hidrulico
La figura 5.16 muestra el circuito hidrulico de una planta de ELECTROOBTENCIN DE COBRE. El
electrolito rico, proveniente del proceso de SX, se bombea a las celdas en paralelo, dnde se deposita parte
del cobre disuelto, y vuelve al proceso de SX.
El estanque de recirculacin permite el mezclado del electrolito rico, proveniente de la SX, con parte del
electrolito pobre que se recicla a las celdas. Estarecirculacin permite ajustar el balance de cobre en el
electrolito que sufre una fuerte variacin en la etapa de SX y muy leve en la electroobtencin.
En el caso de la ELECTROREFINACIN DE COBRE, el electrolito circula en circuito cerrado en la
planta. Solamente una pequea parte del caudal del electrolito pasa en un circuito de purificacin para
bajar el nivel en impurezas del electrolito.

3.4.2. Circuito elctrico


Los circuitos elctricos de las plantas de electroobtencin y electrorefinacin de cobre son similares; a
pesar de que el voltaje de celda es mayor en el primer caso. La corriente elctrica continua proviene de un
rectificador y alimenta a las celdas en serie. A dentro de cada celda, la corriente atraviesa los electrodos en
paralelo (figura 2).
Entonces, la corriente y el potencial que debe entregar el rectificador estn dados por:

Vrectificador = Vcelda x Nmero de celdas


Irectificador = Nc x Sc x Icorriente x 2
Vcelda : Potencial entre los ctodos y los nodos de la celda (V)
Nc : Nmero de ctodos por celda
Sc : Superficie de cada cara de un ctodo (m2)
Icorriente : Intensidad de corriente (A/m2)

Los datos industriales sol los siguientes:

4.- EXPERIMENTACIN
4.1 Material y equipo

Solucin de cobre
Ctodo de acero inoxidable
Cobre impuro
Un rectificador de corriente
1 celdas electrolticas
Un tester
Proceso
convencional

Proceso
Mount ISA
Acero
inoxidable
7 das
2.40 - 60 Kg
Cu impuro
350 Kg
20 das

Ctodos
Tiempo de deposicin
Peso
nodo
Peso
Tiempo de disolucin
Requerimiento de
energa
Eficiencia de corriente

Cu puro
14 das
2*75 Kg
Cu impuro
350 Kg
28 das
200 -250
Kwh/Tn
>95%

Temperatura del bao


Densidad de corriente

60

60

250 A/m2

250 A/m2

350 Kwh/Tn
>97 %

4.2 Procedimiento experimental

Pesar ctodos antes del proceso


Medir el rea sumergida de los ctodos que en este caso es de 0.04 2
Conectar los electrodos de manera que quede la celda en serie y los electrodos en paralelo
Suministrar una intensidad de corriente de 0.8 Amp
Encender el equipo y controlar una hora de proceso
Apagar el equipo
Pesar el ctodos despus del proceso

Figura 3. Conexin de la celda de elcetrorefinacin de cobre.

5.- RESULTADO
Rendimiento de corriente:

Consumo de Energa (Kwh/Ton de Cu depositado)

6.- DISCUSIN DE RESULTADOS


Cul es el valor del rendimiento de corriente? Cmo explica este valor?
La eficiencia de corriente es 60.15%, esto se debe a que la corriente suministrada es utilizada para disolver
impurezas que se depositaron en el ctodo durante el proceso de electrodeposicin, estas impurezas pasan
a la solucin en el proceso de electrorefinacin, o en su defecto pasan a formar parte del lodo andico, el
valor de 60.15 % es un valor muy bajo con relacin a los valores que se tiene en la prctica. Este valor
tambin se debe a que todo el cobre que se disolvi no llego a depositarse en el ctodo.
Es la masa depositada igual a la masa disuelta? A qu se debe esto? Explique
Esto se debe a que se cumple la lay de Faraday, la cual dice que cuando se hace pasar una determinada
cantidad de corriente en un electrodo se deposita una masa que es proporciona a esta. Para que la masa

disuelta o depositada sea igual es necesario tener el mismo nmero de ctodos y nodos, en la prctica
realizada la masa terica que se deposita en el ctodo vendra a ser la mitad de la masa del nodo disuelta.

Indique diferencias y semejanzas entre un proceso de electrodeposicin y uno de electrorefinacin.


Electrodeposici
n

Refinacin
Proceso
convencional
Ctodos
Tiempo de
deposicin
Peso
nodo
Peso
Tiempo de
disolucin
Requerimiento de
energa
Eficiencia de
corriente
Temperatura del
bao
Densidad de
corriente

Proceso Mount
ISA

Cu puro

Acero inoxidable

acero inoxidable

14 das
2*75 Kg
Cu impuro
350 Kg

7 das
2.40 - 60 Kg
Cu impuro
350 Kg

5 das
40 Kg
de Pb/Sb
120 Kg

28 das
200 -250
Kwh/Tn

20 das
350 Kwh/Tn

Insoluble
1800 a 2200
Kwh/Tn

>95%

>97 %

>95 %

60

60

> 40

250 A/m2

250 A/m2

300 A/m2

Como se puede apreciar en la tabla el tiempo de electrodeposicin es menor que al proceso de refinacin,
el requerimiento se energa en el proceso de electrorefinacin es mucho menor que en el proceso de
electrodeposicin, esto se debe a que en el proceso de electrorefinacin no existen sobre potenciales en los
electrodos.
Conecte esquemticamente 4 celdas en serie, con 11 electrodos cada una. Considere que el rea
sumergida por cada electrodo es 1 m2, Qu voltaje y que amperaje se requiere de un rectificador de
corriente, para trabajar en el circuito mencionado en las condiciones que usted trabajo en el punto
anterior?Cul ser la produccin mensual (30 das) de cobre refinado de un circuito como este?

Trabajando con una densidad de corriente de 200 A/m2


La intensidad ce corriente necesaria ser:
Con este dato la produccin mensual ser:

7.- CONCLUSIONES
El objetivo del proceso de electrorefinacin de cobre es obtener un cobre con elevada pureza, en la
presente prctica se estudio el proceso, obtenindose una eficiencia de corriente de 60.15 %, el cual es
bajo comparado con los obtenidos en la prctica industrial, en cuanto al consumo de energa es bajo
comparado con el industrial, por lo que la practica tuvo un resultado no muy aceptable. En cuanto al
estudio del proceso se puede decir que la prctica cumpli con este punto.

8.- BIBLIOGRAFA
(1) Universidad Atacama Apuntes de Hidrometalurgia
(2) Terkel Rosenquist, " Fundamentos de Metalurgia Extractiva ", ed. Limusa, Mxico,
(3) Germn Cceres, " Electroobtencin ", Curso de capacitacin, Universidad de Atacama, Copiap,
1994.
(4) Apuntes MET 3322

APNDICE

H2SO
4 g/l

Prueba N#

La masa terica calculada es:

La masa reala obtenida de cobre es:

La eficiencia de corriente andica es:


El consumo de energa es:

Para una tonelada de cobre depositado es:

19

I (A)

0.8

V (V)

0.72

Peso Ctodo o
Tiem
nodo (g) inicial
po (h)
final
16.74
0.5 17.31