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Vida de Perro: Representacin y estereotipos en los textos de Mijal

Bulgkov
Al salir, el doctor Filipp Filippovich se encuentra con un desierto de nieve cubierto
por pedazos de ciudad. Las aceras y edificios se asoman, temerosos, tras los
montculos blancos.
Formas se deslizan, espectros negros, en tneles
transparentes, sin mirarse. Filipp Filippovich tampoco mira a nadie. Camina muy
serio, con los brazos firmemente cruzados sobre el pecho. Mirando sobre los
impertinentes encuentra lo que busca: un perro callejero, pelado en parte, con una
aterradora quemadura. El animal lo ha detectado y espera con paciencia, sus
patas delanteras rectas, las traseras desparramadas sobre la nieve.
Filipp
Filippovich se acerca, sus pasos como el machete del carnicero donde comprara un
salchichn Cracovia para atraer al sujeto. Toma, come, Sharik, le dice. El perro
se acerca. Al mirarlo el doctor moscovita se convierte por unos segundos en una
caricatura de Teseo, frente a un can de mltiples cabezas: es este el alegre perro
que correr tras el hueso arrojado al sol o la fiera que, amenazante, chasquear los
dientes hambrientos? La imagen dual y ambigua del perro se proyecta en sus
anteojos, as como se proyecta en las mentes de cualquier persona que, frente a un
perro ajeno pregunta temerosa si muerde o no. Tambin se le present as a Mijal
Afansievich Bulgkov. Hace ochenta aos, se enfrentaba al mismo ambiguo
animal
La caracterizacin ambivalente del perro
El gato negro parlante Behemot, fantico del vodka y las armas de fuego,
probablemente es el personaje ms recordado de Bulgkov. A pesar de no decorar
tantas portadas de libros y calles rusas, las representaciones del perro en su obra
son notables, explotando el escritor la caracterizacin dual clsica de este animal
para sus propsitos satrico-simblicos. Bulgkov era un escritor irremediablemente
satrico, crtico del Estado sovitico: Es un indiscutible guardia blanco, escribi el
hombre encargado del interrogatorio al cual fue sometido (Bulgkov 2013a: 20). Y
no le faltaba razn. Un hombre profundamente burgus, nacido en una familia
acomodada, Bulgkov crea que la revolucin de 1917 haba sido un giro terrible
para el pas y senta su deber como escritor el ayudar a enderezarlo, para lo cual
utilizaba sus textos (Bulgkov 2007: xvii). stos varan en el modo de la crtica:
algunos plantean una alegora satrica, otros realizan la crtica solo presentando las
kafkianas escenas de la vida diaria posrrevolucionaria. Representado en estos
cuadros aparece el perro, ser inseparable de la vida humana, en sus dos facetas,
dependiendo de la trama y uso dado a este elemento en la narracin. Entre los
perros bulgakovianos resalta Sharik, el can cuyo corazn titula uno de los textos
ms famosos del autor.
La ambigedad perruna no es algo de reciente creacin. Segn Michael Ferber en
su Diccionario de Smbolos Literarios, el uso simblico ambivalente del perro data
de pocas anteriores a la escritura de la biblia. Se sabe que la palabra se utilizaba
como insulto en lenguas ahora muertas como el snscrito o el latn, uso que se ha
conservado hasta el da de hoy. Esto se deba a la asociacin del perro con la vida
sucia, mundana y miserable, lo que se conoce como una vida de perro.
Asimismo, el perro en su cara negativa, tambin representaba el lado salvaje del
hombre que corresponda al infierno, cosa que se ve representada en el ya
mencionado cancerbero, guardin infernal. El perro como smbolo de agresividad
aparece adems en la mitologa griega como acompaante de caza de dioses
(Ferber 2008: 60).
Sin embargo, la cara ms conocida del perro es la del mejor amigo del hombre.
Este uso se puede rastrear a la Odisea, representado por el fiel Argos. La
caracterstica ms importante de este smbolo es la lealtad al amo por sobre todas
las cosas, llevando al perro incluso a hacer actos heroicos en su defensa. La
naturalidad y la inocencia tambin estn presentes en este uso. (Ferber 2008: 60)
Estas caractersticas, extremadas, pueden hacer del perro un animal que aparente

poca inteligencia ya que sigue lo que le indican y puede ser caracterizado como
excesivamente naif. Estos dos rasgos pueden sabotear la intuicin natural que
tambin caracteriza al can. Este tipo de retrato es el de mayor uso en la cultura
moderna y contempornea en distintos medios, ya sea la literatura como las
caricaturas o el cine.
Bulgkov y el perro
Corazn de Perro no es el nico texto en el cual Bulgkov hace mencin de un
can. En su cuento corto El perro hablador, como sugiere el ttulo, se hace
mencin a este animal. En esta ocasin el perro es una especie de mueco de
ventrlocuo usado por el estadounidense John Pears para estafar al dueo de un
club cultural. Pears le hace creer que el animal es un perro adivino que habla, o la
maravilla del siglo XX haciendo que este hombre lo compre (Bulgkov y otros
1997: 38). Al llegar oficiales soviticos al local, el dueo da cuenta del engao y se
le remueve de su cargo ya que, en lugar de realizar eventos culturales, el hombre
organiza todo tipo de bufonadas en el club (Bulgkov y otros 1997: 41). Este
cuento retrata al perro como sumiso e instrumental frente al ser humano, teniendo
poca o ninguna agencia en los eventos de la historia y, a pesar de estar en el ttulo,
tiene un limitado protagonismo real ms all de servir como impulsor de la trama.
La figura del perro que habla es un engao, inconcebible en el universo de este
cuento, algo que cambia radicalmente en Corazn de Perro cuyo protagonista
piensa, narra partes de la novela y, al verse transformado, habla. El perro como
elemento absolutamente secundario vuelve a aparecer en El fuego del Jan. A
pesar de tener, a diferencia del caso anterior, un nombre (Csar), el perro, ms que
un personaje por s mismo, es un elemento narrativo utilizado por Bulgkov como
orculo, ya que sus aullidos predicen la llegada de la muerte. El lado sumiso,
bondadoso y, ms importante an, leal del perro se ve explotado en la novela ms
importante de Bulgkov, El Maestro y Margarita con la aparicin del perro Bang.
Bang aparece en una de las mltiples tramas del Maestro y Margarita, figurando
en la meta-narracin sobre la pasin de Cristo presentada, en primera instancia,
como el libro escrito por el Maestro. Bang es el perro de Poncio Pilatos y siempre
aparece a su lado. A diferencia de otros animales importantes en las narraciones de
Bulgkov que toman o presentan caractersticas antropomrficas (el gato negro
Behemot en la misma novela o Sharik/Sharikov) Bang no presenta caracterstica
alguna de este tipo: No habla, camina, come o bebe como Behemot, ni se nos
presentan sus pensamientos como en el caso del perro Sharik. A pesar de tener
mayor protagonismo que el perro de El Perro Hablador o el de El Fuego del Jan,
Bang no tiene voz, sus pensamientos son transmitidos al lector por medio del
narrador y stos son de una sumisin plena y absoluta. Para Bang, segn el
narrador, Pilatos era el hombre que quera, respetaba y vea como al ms fuerte
del mundo, el dueo de todos los hombres, gracias al cual se crea un ser
privilegiado, superior y especial (Bulgkov 2013b: 376). El perro en esta novela
tiene una relacin inconmovible con al amo, siendo su funcin principal servirle de
soporte emocional y humanizarlo en la narracin atpica del Maestro sobre este
personaje bblico. Bang es la encarnacin de la sumisin y la lealtad, perdindose
su identidad en la del propio amo.
Sharik/Sharikov como representacin de la dualidad del perro
La existencia de Bang no interfiere con el protagonismo de Sharik en el universo
de Bulgkov. Corazn de Perro narra la historia de este can, vctima de un terrible
experimento. El doctor endocrino-gineclogo Filipp Filippovich Preobrazhensky se
dedica a instalar rganos sexuales de animales a seres humanos buscando
rejuvenecer este aspecto de sus vidas. El doctor, no contento con su xito en dicho
rubro, busca encontrar la fuente de la eterna juventud. Para lograrlo, recoge al
astuto y carioso perro callejero Sharik a quien le instala la hipfisis y testculos de
un fallecido simpatizante del partido comunista, Klim Chungunkin. El resultado es

una fatal metamorfosis: Sharik no rejuvenece sino que se convierte en un ser


humano.
Bulgkov explota el smbolo ambivalente del perro para transmitir la crtica
inmanente en la novela. Se ha escrito mucho acerca de qu simboliza qu en este
texto, ms precisamente, quin es quin: Es Sharik Rusia o Bulgkov? Y Filipp
Filippovich Es Lenin? El autor? El to de Bulgkov? Glavlit? El mismo Bulgkov
afirm en el interrogatorio que se le hizo en 1926 que en la novela haba
elementos polticos de oposicin al orden existente. (Bulgkov 2013a: 19). A pesar
de esto, es difcil, como con toda novela, saber con exactitud qu representan
realmente los personajes, pero la direccin de la crtica es clara: Una
transformacin apresurada y ambiciosa, sea cual sea sta, terminar en fracaso.
Sharik calza perfectamente en la representacin arquetpica del perro "bueno".
Desde el inicio de la novela, Bulgkov busca la empata del lector hacia este
personaje, vctima de una literal vida de perro. Las primeras lneas describen el
lastimero aullido de Sharik al serle arrojada agua caliente. Esta imagen permea las
apariciones de Sharik a lo largo de la novela, acompandolo incluso en la cruel
irona de su nombre: Sharik significa bolita o globito en ruso (es el nombre
genrico con el que se llama a un perro callejero) cosa que no cumple nicamente
la funcin de inspirar ternura sino de yuxtaponerse a la situacin de hambre pasada
por el can. Como lo retrata el narrador: Cun imbciles, bobos y crueles podan ser
los cocineros [por llamarlo Sharik] Qu Sharik ni qu nada! Un globo es algo
redondo y por lo tanto, gordo y bien alimentado, un estpido que come avena
pelada y es hijo de padres de buena raza, mientras que l no es ms que un perro
peludo, larguirucho, quemado y callejero. Un paria sin hogar (Bulgkov 2005: 28).
Durante la realizacin del experimento, Filippp Filippovich y su asistente, el doctor
Bormenthal, taladran agujeros alrededor de la cabeza de Sharik antes de cortarla de
manera transversal y abrirla. Este accionar, segn James Meek, estara evocando la
corona de espinas puesta sobre la cabeza de Jess de Nazaret de acuerdo con el
relato bblico (Bulgkov 2007: xxi). Esto sera, una vez ms, confirmacin de su
posicin como vctima en la novela.
El perro en la novela no es solo presentado como vctima sino como un animal
bastante listo. Bulgkov le da a este perro una voz, presentndolo como un ser
autnomo e inteligente que ha logrado alcanzar conocimientos caractersticos de
los seres humanos, tal como el lograr descifrar y entender el lenguaje escrito.
Sharik comenta esto al mencionar sus fructferos esfuerzos por descifrar las
palabras en los carteles de las tiendas de comida, cosa que ms adelante (al ser la
primera frase de Sharikov Odac-sep, pescado al revs) descubre Bormenthal y lo
horroriza: Ahora al pasar por la calle miro con oculto horror los perros que salen a
mi encuentro. Dios sabe qu ocultan en sus cerebros [] Sharik saba leer. Leer.
(Bulgkov 2007: 107). La facultad de comprender el lenguaje humano hace que el
perro incluso pueda iniciar indirectamente la narracin a travs de una transcripcin
de sus pensamientos. La inteligencia de Sharik no se limita a esto: l es incluso un
vehculo de la voz satrica de Bulgkov. Sharik piensa frases satricas contra el
statu quo bolchevique como en su juego de palabras acerca de la alimentacin
normal, mencionando que ni una mente perruna concibe qu entienden ah por
alimentacin normal, manejando el concepto de normal como normativo y como
estndar, ironizando as sobre la mala calidad de la comida servida all (Bulgkov
2005:29). Asimismo, Sharik no es ajeno a las diferencias sociales y los elementos
que la representan: solo con ver a Filippp Filippovich el perro sabe que es un
hombre de dinero (Bulgkov 2005:29). Adems, Sharik hace comentarios que
demuestran su cultura cannica al mencionar a la familia Tolstoi y los jardines de
Babilonia. Pese a esto, el personaje se plantea como un animal inocente. Sharik no
entiende por qu una persona de dinero como el doctor Preobrazhensky tomara a
un perro como l de la calle, increpndose a s mismo si es un prncipe perruno que
anda de incgnito, por lo cual habra sido elegido (Bulgkov 2007: 74). Sergio Pitol
explica que Sharik es el personaje que se sostiene por encima de todos los dems
en la novela en cuanto a su moral ya que es es entre ellos el nico leal al instinto y

a la naturaleza, es decir, a s mismo (Bulgkov 2005:17). Sobre este punto, Lesley


Milne explica que Sharik cumple el rol del natural o ingenuo en contraposicin al
antinatural Sharikov (2009: 65).
Las caractersticas positivas de Sharik no se agotan en la inteligencia. ste
proyecta la imagen de un perro leal al permanecer al lado de Filipp Filippovich,
antagonizar a sus percibidos enemigos (los miembros del Comit) y llorar dos
veces al da en honor al sabio de la Prechistenka [refirindose a Filipp Filippovich]
(Bulgkov 2005:17). Adems, Sharik se plantea como un perro agradecido con su
fortuna, mencionando esto un amplio nmero de veces con frases como el haberse
sacado la lotera perruna (Bulgkov 2005:17). .
Como se puede apreciar, Sharik cumple todas las caractersticas del estereotipo
clsico positivo del perro: es inteligente pero inocente y natural a la vez que leal y
agradecido. Sumndole a esto la miserable vida de perro que ste lleva es casi
una exageracin del estereotipo positivo del perro, ganndose instantneamente la
empata de los personajes de la novela y del lector. sta es precisamente la
intencin del Bulgkov en Corazn de Perro: explotar el smbolo clsico del perro
para obtener un resultado radical e impactante que confirme su hiptesis.
Sharik al transformarse produce al ciudadano Sharikov, un hombre perfecto,
segn la estructura corporal, de cabeza pequea y rechoncho, segn la
descripcin del doctor Bormenthal (Bulgkov 2007: 109). Sharikov subvierte todas
las caractersticas del perro bueno salvo una: la lealtad.
Heredando y
potenciando las caractersticas negativas del donante de rganos (enjuiciado tres
veces y sospechoso de robos), Sharikov deja de lado la inteligencia, naturalidad y
habilidad con el lenguaje para cambiarlas por una inmensa hosquedad, falta de
seso y vulgaridad, cambia la bondad por la maldad y la naturalidad por la pose. Se
convierte en la anttesis de su predecesor, reinterpretando al perro de una manera
menos literal: el perro en Sharikov es el lado negativo del estereotipo de ste, que
representa lo negativo que debera ser reprimido en el ser humano.
En lugar de ser la bondad en cuatro patas, Sharikov es la brutalidad en dos. Es un
huracn custico que hace trizas los nervios y el departamento de Preobrazhensky.
Sharikov se opone, en primer y elemental lugar a la bondad del estereotipo positivo
del perro. Mientras Sharik era un perro leal que capturaba los corazones de quien
estuviera a su lado, Sharikov es dueo de todos los vicios y maldades. Entre sus
malicias se encuentran inundar el departamento de Preobrazhensky, acosar a la hija
de Zina, la cocinera, robarle dinero al doctor, insultarlo, denunciarlo con el comit,
atacar a los vecinos, destruir los vidrios del edificio, entre varias otras,
convirtindose en la completa anttesis de Sharik.
Sharikov pierde por completo la caracterstica de la inteligencia y el conocimiento
de la cultura cannica. Siguiendo el estereotipo negativo del perro como el lado
salvaje del hombre que debe controlarse, Sharikov es dueo de la fuerza bruta pero
no de una gran potencia intelectual. Adems, l se muestra muy contrario a las
demostraciones de cultura cannica.
Esta postura, desde una ptica
contempornea, es aceptada, sin embargo en la poca en la cual la novela fue
escrita (considerando especialmente la postura burguesa-intelectual del autor) el
desconocer y no gustar del canon cultural era una clara muestra de poca
inteligencia. Las razones que Sharikov da para su disgusto son, algo evidente hace
ochenta aos como en la actualidad, poco sesudas: No le gusta el teatro porque
hablan y hablan y no le gusta la literatura porque escriben y escriben. Cabe
recalcar que la literatura en cuestin no es cualquiera: es la correspondencia entre
Engels y Kautsky. Con esto Bulgkov busca establecer que Sharikov tiene un
conocimiento muy precario de la ideologa que dice defender. Asimismo, Sharikov
deja de lado la habilidad para el lenguaje, bastante sorprendente para un perro, de
Sharik y la cambia por todos los insultos habidos y por haber en el lxico ruso"
(Bulgkov 2005: 101).

Como fue mencionado anteriormente, la nica caracterstica que trasciende a la


transformacin es la ms ambivalente de todas: la lealtad. Esta caracterstica
puede ser considerada tanto positiva como negativa. En el caso de Sharikov, es
extremadamente negativa, desde la perspectiva de su autor. Sharikov se dedica a
seguir ciegamente lo que le indican, sigue, como un perro, a Shvonder el jefe del
Comit de Vivienda, cimentando sus filiaciones ideolgicas presentes solo de
manera leve en el donante involuntario de rganos (se dice que Klim Chungunkin
era solo un simpatizante). Un ejemplo fundamental de esto es el cambio de
vestimenta de Sharikov, quien cambia sus zapatos de charol y corbata de
ponzooso color celeste, adornada con un alfiler de rub falso(Bulgkov 2007:115)
por una casaca de cuero y botas inglesas de caa alta con cordn hasta la rodilla
(Bulgkov 2005:171), el atuendo de un miembro del partido. Tambin, aconsejado
por Shvonder, se decide por el ridculo nombre de Polgrafo Poligrafovich Sharikov
(al ser en el calendario el da de los poligrafistas) del cual l, ciegamente, se
enorgullece. Sharikov llega al punto de, como Sharik haca con Preobrazhensky,
defender a su nuevo mentor cuando es atacado por el fuertemente anticomunista
doctor.
Sharikov, debido a las caractersticas ya mencionadas, se gana inmediatamente el
repudio del lector, quien est aliviado una vez Sharik regresa a su estado previo.
Filipp Filippovich siente lo mismo, en sus palabras, haba convertido a un precioso
perro en una porquera que de solo mirarla [le] pone los pelos de punta (Bulgkov
2005: 161). Bulgkov ha cumplido su cometido: muestra que el cambio radical
resulta en tragedia. Filipp Filippovich resume la moraleja de la historia al decirle a
Bormenthal: Ah tiene, doctor, lo que resulta cuando un investigador fuerza los
acontecimientos y se apresura en levantar la cortina antes de estudiar bien el
asunto y avanzar en una direccin paralela a la naturaleza. (Bulgkov 2005:161).
En su novela, Bulgkov utiliza los dos lados antagnicos del smbolo del perro para
prevenir sobre esto, mostrando tanto al perro bueno y leal, representado por
Sharikov, como al perro smbolo de lo violento y negativo que debe ser reprimido en
el ser humano. Como tambin explica Filipp Filippovich, el problema de Sharikov no
fue tener un corazn de perro (el cual representara el lado positivo del perro) sino
uno precisamente humano (Bulgkov 2007: 164)
Tras este breve recuento de la representacin del perro en los textos de Mijal
Afansiev Bulgkov se desprende la siguiente conclusin: Bulgkov no modifica los
estereotipos asociados a la figura del perro, los potencia y emplea para fines
simblicos, satricos o como elementos impulsores de la historia, dndoles voz o no
dependiendo su funcin. En los primeros casos presentados se puede ver a tres
perros fieles al estereotipo del perro bueno: leales al punto de tornarse objetos de
la narracin. De estos tres, incluso el ms importante, Bang, no tiene una voz
propia y funciona como soporte para Pilatos (cumpliendo a cabalidad el modelo del
perro bueno) ms que ser un personaje que existe por s mismo: la unin entre el
perro y el amo es indisoluble. A pesar de seguir este modelo, Sharik s tiene una
voz, canal a travs del cual se muestran muchas de sus caractersticas positivas. Al
convertirse, sin embargo, se muestra el lado negativo del perro: Sharikov es la
encarnacin de la violencia el descaro y el descontrol, demostrando as el fracaso
rotundo de un experimento demasiado apresurado. El cambio de Sharik en
Sharikov radica en la suma a ste de un elemento humano que funciona como
corruptor: Sharikov ms que representar a un perro en s representa con los rasgos
negativos del perro la peor cara del ser humano.

Bibliografa:

BULGKOV, Mijal
2005 Corazn de Perro. Mxico D.F.: Lectorum
2007 A Dogs Heart. Londres: Penguin
2013a Corazn de Perro/La Isla Prpura. Barcelona: Galaxia Gutenberg
2013b El Maestro y Margarita. Barcelona.: Debolsillo
BULGKOV, Mijal y otros
1997 En la oscuridad: Relatos satricos en la Rusia sovitica (1920-1930). Madrid:
Trotta
FERBER, Michael
2008. A Dictionary of Literary Symbols. Cambridge: Cambridge University Press
MILNE, Lesley
2009 Mikhail Bulgkov: A Critical Biography. Cambridge: Cambridge University
Press