Está en la página 1de 11

Atenas 1944: El vergonzoso secreto de Gran Bretaa

Extrait du Viento Sur


http://www.vientosur.info/spip.php?article9661

Grecia. Historia

Atenas 1944: El vergonzoso


secreto de Gran Bretaa
- solo en la web -

Date de mise en ligne : Sbado 20 de diciembre de 2014

Viento Sur

Copyright Viento Sur

Page 1/11

Atenas 1944: El vergonzoso secreto de Gran Bretaa

Cuando hacia el final de la segunda guerra mundial murieron asesinados 28 civiles en Atenas, no fue obra de los
nazis, sino de los britnicos. Ed Vulliamy y Helena Smith revelan cmo la vergonzosa decisin de Churchill de
volverse contra los partisanos que haban luchado con los aliados contra los nazis puso la simiente del ascenso de
la extrema derecha en la Grecia de hoy.

"Todava puedo verlo con toda claridad, no he olvidado", dice Ttos Patrkios. "La polica de Atenas disparando sobre
la multitud desde la azotea del parlamento en la plaza Syntagma. Hombres y mujeres jvenes tendidos en charcos
de sangre, todo el mundo corriendo escaleras abajo totalmente noqueados, presas de pnico." Y luego lleg el
momento decisivo: la temeridad de la juventud, la pasin de la fe en una justicia resplandeciente: "Me sub a la
fuente en el centro de la plaza, esa que todava est ah, y comenc a gritar: 'Camaradas, no os dispersis! La
victoria ser nuestra! No huyis. Venceremos!' [...] "Yo estaba", dice ahora, "profundamente convencido de que
ganaramos." Pero ese da no hubo ninguna victoria; como tampoco hubo ninguna esperanza de que lo que haba
sucedido no cambiara la historia de un pas que una vez liberado del Reich de Adolfo Hitler apenas seis meses
antes estaba abocado sin remedio a una cruenta guerra civil. Hasta ahora, a sus 86 aos de edad, cuando Patrkios
se re de s mismo y consigo mismo de haber alcanzado esa edad, el poeta recuerda, escena tras escena, disparo
tras disparo, lo que ocurri en la plaza central de la vida poltica de Grecia en la maana del 3 de diciembre de 1944.

La masacre

Ese fue el da, hace exactamente 70 aos, en que el ejrcito britnico, que segua estando en guerra con Alemania,
abri fuego -y entreg armas a lugareos que haban colaborado con los nazis para que abrieran fuego- contra una
multitud de civiles que se manifestaban en apoyo a los partisanos que haban sido los aliados de Gran Bretaa
durante tres aos. La muchedumbre llevaba banderas griegas, estadounidenses, britnicas y soviticas, y coreaba: "
Viva Churchill, viva Roosevelt, viva Stalin" en apoyo a los que fueron aliados en tiempos de guerra. Veintiocho
civiles, en su mayora jvenes muchachos y muchachas, cayeron muertos y hubo cientos de heridos. "Todos
pensbamos que sera una manifestacin como las otras", recuerda Patrkios. "Lo de siempre. Nadie esperaba un
bao de sangre." La lgica britnica era brutal y prfida: el primer ministro, Winston Churchill, consider que la
influencia del Partido Comunista en el seno del movimiento de resistencia al que haba apoyado durante la guerra -el
Frente Nacional de Liberacin, EAM- era mayor de lo que l haba previsto, lo suficiente para hipotecar su plan de
colocar de nuevo al rey de Grecia en el poder y mantener en jaque al comunismo. As que invirti las alianzas para
apoyar a los seguidores de Hitler contra sus aliados de antes.

Ese da tambin haba otros en la plaza que, como Patrkios, que tena entonces 16 aos de edad, se convertiran
en miembros destacados de la izquierda. Mkis Theodorakis, conocido compositor y figura icnica de la historia de la
Grecia moderna, empap una bandera griega en la sangre de los cados. Al igual que Patrkios, era miembro del
movimiento juvenil de la resistencia y saba que su pas haba cambiado. En pocos das, los Spitfires y Beaufighters
de la fuerza area britnica atacaron bastiones de la izquierda cuando comenz la batalla de Atenas -conocida en
Grecia por el nombre de Dekemvriana-, que no se libr entre los britnicos y los nazis, sino entre los britnicos conchabados con quienes apoyaron a los nazis- y los partisanos. "Todava percibo el olor de la destruccin", se
lamenta Patrkios. "Caan lluvias de obuses y los aviones disparaban contra todo. Todava hoy, despus de todos
estos aos, me estremezco cuando oigo el ruido de aviones en las pelculas de guerra."

Y despus el estallido de la catastrfica guerra civil griega: un episodio cruel y sangriento de la historia britnica y
griega que todos los griegos conocen al dedillo -cada uno en funcin del bando en que se encontraba-, pero que
curiosamente sigue sin relatarse en Gran Bretaa, tal vez por vergenza o quiz por arrogancia y falta de inters. Es
una narrativa de la que no son conscientes los millones de britnicos que acuden a admirar los logros de la
Antigedad griega o a bailar en las discotecas alas en el estilo de Mamma Mia. El legado de esta traicin obsesiona
a Grecia desde entonces, ya que su sombra pende como una espada de Damocles sobre la turbulencia y la

Copyright Viento Sur

Page 2/11

Atenas 1944: El vergonzoso secreto de Gran Bretaa


violencia que estallaron en 2008 tras el asesinato de un escolar por la polica -de nuevo se habl de Dekemvriana-, y
ha cavado despus un abismo infranqueable entre la izquierda y la derecha.

"El levantamiento de diciembre de 1944 y la guerra civil de 1946-1949 inciden en el presente", dice el historiador que
ms ha tratado aquellos hechos, Andr Gerolymatos, "porque nunca ha habido una reconciliacin. En Francia o
Italia, si uno luch contra los nazis, la sociedad, despus de la guerra, le respetaba fuera cual fuera su ideologa. En
Grecia tuvo que enfrentarse a la gente que haba colaborado con los nazis y que lo encarcelaban y torturaban bajo
rdenes britnicas. Nunca se ha reconocido ese crimen y buena parte de lo que ocurre hoy en Grecia se debe a que
no se ha resuelto el pasado."

Antes de la guerra, Grecia estaba gobernada por una dictadura monrquica cuyo emblema de un hacha fascista y
una corona, que puso de manifiesto su dicotoma al comenzar la guerra: el dictador, el general Ioannis Metaxas,
haba cursado su carrera de oficial en la Alemania imperial, mientras que el rey Jorge II -to del prncipe Felipe,
duque de Edimburgo- estaba vinculado a Gran Bretaa. La izquierda griega, mientras tanto, se haba reforzado
gracias al retorno de Asia Menor de refugiados politizados e intelectuales progresistas, que se instalaron en los
suburbios de Pireo y los barrios obreros de Atenas. Tanto el dictador como el rey eran fervientes anticomunistas, y
Metaxas prohibi el Partido Comunista (KKE), encerrando y torturando a sus militantes, simpatizantes y a todo aquel
que no aceptara "la ideologa nacional" en campos y crceles, o envindolos al exilio interior. Al estallar la guerra,
Metaxas rechaz el ultimtum de Mussolini, que exiga su rendicin, y declar su lealtad a la alianza greco-britnica.
Los griegos lucharon con coraje y derrotaron a las tropas italianas, pero no pudieron parar a la Wehrmacht. A finales
de abril de 1941, las fuerzas del Eje ocuparon el pas, aunque los griegos se resistieron, primero espontneamente y
despus en grupos organizados.

Sin embargo, como seal el Ejecutivo de Operaciones Especiales (SOE) britnico: "Los derechistas y monrquicos
se demoraban ms que sus oponentes a la hora de hacer frente a la ocupacin, y por eso no resultaban tiles." Los
aliados naturales de los britnicos eran por tanto el EAM -una alianza de partidos de izquierda y agrarios en la que
predominaba el KKE, aunque no representaba a la totalidad- y su brazo militar de partisanos, el ELAS.

El horror de la ocupacin

No se puede exagerar el horror de la ocupacin. El libro Inside Hitler's Greece, del profesor Mark Mazower, describe
los espantosos bloccos o "encerronas", en las que se acorralaba a una muchedumbre en las calles de manera que
unos informadores enmascarados pudieran delatar a los simpatizantes del ELAS a la Gestapo y los Batallones de
Seguridad -creados por el gobierno colaboracionista para ayudar a los nazis-, que procedan a ejecutarlos. La
prctica de desnudar y violar a las mujeres era una tcnica comn para obtener "confesiones". Se producan
ejecuciones masivas segn el "modelo alemn": en pblico, con fines de intimidacin; los cuerpos se dejaban
colgando de los rboles, custodiados por colaboracionistas de los Batallones de Seguridad, que impedan que
fueran retirados. En respuesta a ello, el ELAS organizaba represalias diarias contra alemanes y colaboracionistas. El
movimiento de los partisanos naci en Atenas, pero su base estaba en el mundo rural, de manera que Grecia fue
liberada paso a paso desde el campo. El SOE britnico cumpli su papel y se hizo famoso en los anales militares
por la proeza del general Eddie Myers y "Monty" Woodhouse con la voladura del viaducto de Gorgopotomas en 1942
y otras operaciones conjuntas con los partisanos, andartes en griego.

En el otoo de 1944, Grecia estaba devastada por la ocupacin y la hambruna. Haban muerto medio milln de
personas, el 7 % de la poblacin. El ELAS, sin embargo, haba liberado docenas de aldeas y se haba convertido en
un embrin de gobierno, pues administraba partes del pas mientras el Estado oficial se desvaneca. Tras la retirada
de los alemanes, el ELAS mantuvo a sus 50 000 partisanos armados fuera de la capital, y en mayo de 1944 acept
el desembarco de tropas britnicas y la supeditacin de sus tropas al comandante en jefe britnico, el teniente
general Ronald Scobie. El 12 de octubre, los alemanes evacuaron Atenas. Algunos combatientes del ELAS, que

Copyright Viento Sur

Page 3/11

Atenas 1944: El vergonzoso secreto de Gran Bretaa


estaba en la capital desde siempre, disfrutaron del aire fresco de la libertad durante un periodo de seis das entre la
liberacin y la llegada de los britnicos. Uno de estos partisanos todava vive, tiene 92 de edad y es toda una
leyenda de la Grecia moderna.

El viejo partisano

Dentro del Parlamento Europeo en Bruselas y en sus alrededores, el hombre con gorra de pescador griega y melena
y bigote blancos no pasa desapercibido. Se trata de Manolis Glezos, diputado europeo por el partido de izquierda
Syriza. Glezos es un hombre de humilde grandeza. El 30 de mayo de 1941 subi a la Acrpolis junto con otro
partisano y tumb la bandera con la cruz gamada que ondeaba all desde haca un mes. Detenido por la Gestapo en
1942, fue torturado y a raz de ello contrajo la tuberculosis. Logr escapar y volvieron a detenerlo dos veces, la
segunda vez por colaboracionistas. Recuerda que lo condenaron a muerte en mayo de 1944, antes de que los
alemanes se retiraran de Atenas. "Me dijeron que ya haban excavado mi tumba". De alguna manera logr eludir la
ejecucin y tiempo despus se libr de un pelotn de fusilamiento de un tribunal militar griego durante la guerra civil
gracias a un llamamiento internacional encabezado por el general De Gaulle, Jean-Paul Sartre y el arzobispo de
Canterbury, reverendo Geoffrey Fisher.

Setenta aos despus es un icono de la izquierda griega y asimismo se le considera la mxima autoridad viva sobre
la resistencia. "Los ingleses afirman hoy que ellos liberaron Grecia y la salvaron del comunismo", dice. "Sin
embargo, ah radica el problema: ellos nunca liberaron Grecia. A Grecia la liber la resistencia, grupos de todo el
espectro, no solo del EAM, el 12 de octubre. Yo estaba all, en las calles, donde haba gente por todas partes
gritando: 'Libertad!', gritbamos, y laokratia!, 'Poder popular!'" Los britnicos llegaron el 18 de octubre, instalaron un
gobierno provisional encabezado por Gueorguios Papandreu y se dispusieron a reinstaurar la monarqua. "Desde el
mismo momento en que llegaron", recuerda Glezos, "el pueblo y la resistencia los recibieron como aliados. No haba
ms que respeto y amistad hacia los britnicos. No tenamos ni idea de que ya estbamos perdiendo nuestro pas y
nuestros derechos." No fue sino cuestin de tiempo para que el EAM abandonara el gobierno provisional, frustrado
ante las exigencias de que los partisanos se desmovilizaran. Las negociaciones se dieron por rotas el 2 de
diciembre.

El pensamiento oficial britnico est reflejado en los documentos del Gabinete de Guerra y otros que se guardan en
el Oficina de Registro Pblico en Kew. Ya el 17 de agosto de 1944, Churchill haba escrito un memorando "personal
y confidencial" al presidente de EE UU, Franklin Roosevelt, en el que explica que "el Gabinete de Guerra y el
ministro de Asuntos Exteriores estn muy preocupados por lo que vaya a ocurrir en Atenas, y en toda Grecia,
cuando la ocupacin alemana se resquebraje o cuando las divisiones del Wehrmacht traten de abandonar el pas. Si
transcurre mucho tiempo entre la salida de las autoridades alemanas de la ciudad y el establecimiento de un
gobierno organizado, es muy probable que el EAM y los extremistas comunistas intenten hacerse con el gobierno de
la ciudad." Pero lo que queran los combatientes por la libertad, insiste Glezos, "es lo que ya habamos logrado
durante la guerra: un Estado gobernado por el pueblo para el pueblo. No haba ningn complot para tomar Atenas,
como ha sostenido Churchill en todo momento. Si hubiramos querido hacerlo, podramos haberlo hecho antes de
que llegaran los britnicos."

En noviembre, los britnicos empezaron a crear la nueva Guardia Nacional, encargada de mantener el orden en
Grecia y desarmar a las milicias formadas durante la guerra. En realidad, el desarme solo se aplic al ELAS, explica
Gerolymatos, pero no a quienes haban colaborado con los nazis. Gerolymatos escribe en su libro de prxima
aparicin, La guerra civil internacional, de cmo "a mediados de noviembre, los britnicos comenzaron a poner en
libertad a oficiales de los Batallones de Seguridad... y poco despus algunos de ellos ya se paseaban por las calles
de Atenas vestidos con nuevos uniformes... El ejrcito britnico sigui protegiendo a las antiguas unidades
colaboracionistas del ejrcito y las fuerzas policiales griegas y amparando su rehabilitacin." Un memorando del
SOE insista en que "el gobierno de Su Majestad no debe aparecer conectado con este proyecto."

Copyright Viento Sur

Page 4/11

Atenas 1944: El vergonzoso secreto de Gran Bretaa


En una entrevista, Gerolymatos dice: "En la medida en que poda apreciarlo el ELAS, los britnicos haban llegado y
ahora algunos oficiales superiores de los Batallones de Seguridad y de la Seccin Especial de Seguridad [unidades
colaboracionistas que haban estado integradas en las SS] se paseaban libremente por las calles. En 1944, Atenas
era una ciudad pequea y era imposible no tropezarse con esos individuos. Los oficiales britnicos saban
perfectamente qu estaban haciendo, pese al hecho de que los soldados rasos de los antiguos Batallones de
Seguridad eran la escoria de Grecia". Gerolymatos calcula que fueron unos 12 000 miembros de esos batallones los
que fueron liberados de la crcel de Goudi durante el levantamiento para enrolarse en la Guardia Nacional, y 228 se
reintegraron en las filas del ejrcito.

La batalla de Atenas

Toda percepcin britnica de que los comunistas estaban dispuestos a proclamar la revolucin se inscriba en el
marco del llamado "acuerdo de porcentajes", forjado entre Churchill y el comisario sovitico Josef Stalin con el
nombre en cdigo de "Conferencia Tolstoy" en Mosc el 9 de octubre de 1944. Conforme a lo acordado en lo que
Churchill denomin un "documento infame", el sudeste de Europa qued dividido en "esferas de influencia": a
grandes rasgos, Stalin se quedaba con Rumania y Bulgaria, mientras que Gran Bretaa, a fin de mantener a Rusia
alejada del Mediterrneo, tomaba Grecia. Lo lgico, seala Gerolymatos, "habra sido integrar el ELAS en el ejrcito
griego. Los oficiales del ELAS, muchos de los cuales haban servido en el ejrcito griego antes de la guerra,
suponan que sucedera esto, como ya hizo De Gaulle con los comunistas franceses que lucharon en la resistencia:
'Francia ha sido liberada, ahora vamos a luchar contra Alemania'. Sin embargo, los britnicos y el gobierno griego en
el exilio decidieron desde el principio que los oficiales y soldados del ELAS no fueran admitidos en el nuevo ejrcito.
Churchill quera una confrontacin con el KKE para tener las manos libres y reinstaurar la monarqua, pues crea
que con ella se recuperara la legitimidad y el antiguo orden. La EAM y el ELAS, independientemente de su relacin
con el KKE, representaban una fuerza revolucionaria y un cambio."

Mientras tanto, contina Gerolymatos, "los comunistas griegos haban decidido no intentar hacerse con el control del
pas, al menos no hasta finales de noviembre o comienzos de diciembre de 1944. El KKE quera impulsar un
gobierno de centroizquierda y participar en l, eso es todo." Repitiendo el argumento de Glezos, dice que "si
hubieran querido la revolucin, no habran mantenido a 50 000 hombres armados fuera de la capital, los habran
hecho entrar." "Al reclutar a los colaboradores, los britnicos cambiaron el paradigma, poniendo de manifiesto que
haba vuelto el antiguo orden. Churchill buscaba el conflicto", dice Gerolymatos. "No olvidemos que no hubo una
Batalla por Grecia. Gran parte de las tropas britnicas que llegaron eran administrativos, no unidades de combate.
Cuando estall la lucha en diciembre, los britnicos y el gobierno provisional dejaron salir de la crcel de Goudi a los
Batallones de Seguridad, que saban cmo luchar en las calles porque ya lo haban hecho al lado de los nazis. Ya
haban combatido al ELAS durante la ocupacin y reanudaron la lucha con entusiasmo."

En domingo 3 de diciembre amaneci soleado y diversos cortejos de republicanos, antimonrquicos, socialistas y


comunistas fueron confluyendo hacia la plaza Syntagma. Cordones policiales les cortaron el paso, pero varios miles
de manifestantes lograron abrirse camino; cuando se acercaron a la plaza, un hombre en uniforme militar grit: "
Fuego contra los bastardos!" La mortfera descarga cerrada -desde posiciones de la polica griega en la azotea del
edificio del parlamento y desde el hotel Grande Bretagne, donde estaba alojado el cuartel general britnico- dur
media hora. A medioda, una segunda masa de manifestantes invadi la plaza, hasta que esta se llen con 60 000
personas. Al cabo de varias horas, una columna de paracaidistas britnicos desaloj la plaza; pero haba
comenzado la Batalla de Atenas y Churchill tena su guerra.

Manolis Glezos estaba enfermo esa maana, afectado de tuberculosis. "Pero cuando me enter de lo sucedido, me
levant de la cama", recuerda. Al da siguiente, Glezos estuvo vagando por las calles, furioso y dispuesto a todo,
sacando armas de las comisaras de polica. Cuando los britnicos enviaron una divisin acorazada, l y sus
camaradas estaban al acecho. "Es un hecho", dice, "que utilizaron esas tropas antes para luchar contra nuestra
poblacin que contra los nazis alemanes." Cuando los tanques entraron en la ciudad, procedentes del puerto de

Copyright Viento Sur

Page 5/11

Atenas 1944: El vergonzoso secreto de Gran Bretaa


Pireo, l estaba esperando: "Recuerdo cmo venan por la Va Sacra. Nosotros estbamos metidos en una
trinchera. Yo elimin tres tanques", dice. "Corri mucha sangre, hubo un combate feroz. Perd a muchos buenos
amigos. Era difcil disparar contra un ingls, difcil matar a un soldado britnico: haban sido nuestros aliados. Pero
ahora estaban tratando de destruir la voluntad popular y haban declarado la guerra a nuestro pueblo." En el apogeo
de la batalla, cuenta Glezos, los britnicos incluso colocaron a francotiradores en la Acrpolis. "Ni siquiera los
alemanes lo haban hecho. Disparaban desde all contra objetivos del EAM, pero nosotros no respondamos para no
[daar] el monumento."

El 5 de diciembre, el teniente general Scobie impuso la ley marcial y al da siguiente orden bombardear desde el
aire el barrio obrero de Metz. "Las fuerzas britnicas y gubernamentales", escribe la antroploga Neni Panourgia en
su estudio sobre familias en aquella poca, "al tener a su disposicin armamento pesado, tanques, aviones y un
ejrcito disciplinado, pudieron hacer incursiones en la ciudad, incendiando y bombardeando inmuebles y calles y
aislando sectores de la ciudad... Los blindados alemanes haban sido sustituidos por tanques britnicos, los oficiales
de las SS y la Gestapo por soldados britnicos." La casa que perteneci al actor Mimis Fotopoulos fue pasto de las
llamas, incluido un retrato de Churchill que colgaba encima de la chimenea. "Recuerdo cmo estuve gritando
consignas en ingls durante una batalla en la plaza Koumoundourou, porque yo tena una voz potente y se pens
que me oiran", cuenta el poeta Ttos Patrkios cuando conversamos en su apartamento. "'Somos hermanos, no hay
nada que nos separe, venid con nosotros!' Eso es lo que yo gritaba con la esperanza de que [las tropas britnicas]
se retiraran. Y justo en ese momento, cuando estaba asomado por encima del muro, me pas una bala silbando
junto al casco. Si no me hubiera tirado hacia abajo Evangelos Goufas [otro poeta], que estaba a mi lado, yo estara
muerto."

Ahora es capaz de sonrer cuando recuerda que tan solo unos meses despus de la masacre en la plaza volva a ir
a la escuela para estudiar ingls en un curso de verano del Consejo Britnico. "ramos enemigos, pero tambin
amigos. En una batalla me top con un soldado ingls herido y lo llev a un hospital de campo. Le di mi ejemplar del
Secuestrado de Robert Louis Stevenson, y recuerdo que se lo guard." Resulta revelador leer los despachos de los
propios soldados britnicos, citados por el censor jefe, el capitn J.B. Gibson, que ahora se guardan en la Oficina del
Registro Pblico. No hay nada que indicara que el enemigo que estaban combatiendo hubiera sido antes un aliado,
y de hecho muchos soldados pensaban que se enfrentaban a una fuerza apoyada por los alemanes. Un suboficial
escribe: "El seor Churchill y su discurso nos han iluminado, ahora sabemos por qu y contra qu estamos
luchando, est claro que detrs de todo este folln hay un elemento alemn." Cita de "un oficial": "Uno puede
preguntarse por qu nuestros muchachos han de dar sus vidas para resolver disputas polticas griegas, pero se
trata nicamente de disputas polticas griegas? Yo digo que no, que todo esto forma parte de la guerra contra los
alemanes, y que tenemos que seguir y exterminar a este elemento rebelde."

En Kew se conservan documentos del gabinete que reflejan las reacciones en Londres: una nota del 12 de
diciembre explica que Harold Macmillan, consejero poltico del mariscal de campo Alexander, volvi de Atenas para
recomendar "que se declare rebeldes a todos los civiles que estn contra nosotros, que todos los que vistiendo ropa
de paisano se enfrenten a nosotros con armas en la mano sern abatidos y que se fijen plazos de 24 horas para la
evacuacin total de ciertas zonas por la poblacin civil", lo que implica que el ejrcito britnico deba despoblar
Atenas y ocuparla. Muy pronto, las tropas britnicas, que recibieron refuerzos, se impusieron y en la Nochebuena
lleg Churchill a la capital griega con la vana pretensin de proclamar la paz el da de Navidad. "Ahora le contar
algo que nunca he contado a nadie", dice Manolis Glezos con picarda. Al anochecer del 25 de diciembre, Glezos
vivi su aventura ms audaz, al participar en la colocacin de ms de una tonelada de dinamita debajo del hotel
Grande Bretagne, donde tena su cuartel general el teniente general Scobie. "Fuimos un grupo de unas 30
personas. Utilizamos los tneles del sistema de alcantarillado; haba personas fuera que tapaban las rejillas en las
calles, para que no nos oyeran desde el exterior. Nos abrimos paso entre toda la mierda y el agua y colocamos la
dinamita justo debajo del hotel, suficiente para que volara por los aires. Yo tuve que tender el cable de la espoleta,
que llevaba enrollado alrededor del cuerpo. Estbamos llenos de mugre, hasta el cuello [con excrementos] y cuando
salimos de la canalizacin subterrnea recuerdo que los chicos nos echaban agua para limpiarnos. Fui a donde
estaba el chico con el detonador, y esperamos, esperamos a que llegara la seal. Pero esta nunca lleg. Nada. No

Copyright Viento Sur

Page 6/11

Atenas 1944: El vergonzoso secreto de Gran Bretaa


hubo explosin. Despus supe el motivo: en el ltimo momento, el EAM se enter de que Churchill se hallaba en el
edificio y orden que se suspendiera el ataque. Queran acabar con el mando britnico, pero no ser responsables
del asesinato de uno de los tres grandes."

Campos de concentracin

Al trmino de la Dekemvriana se contabilizaron miles de muertos; 12 000 izquierdistas detenidos y enviados a


campos de concentracin en Oriente Medio. El 12 de febrero se firm una tregua, cuya nica clusula que se
cumpli siquiera parcialmente fue la de la desmovilizacin del ELAS. As dio comienzo un captulo de la historia de
Grecia que se conoce por el nombre de "terror blanco", pues cualquiera que fuera sospechoso de haber ayudado al
ELAS durante la Dekemvriana o incluso durante la ocupacin nazi fue detenido y enviado a alguno de los campos
de concentracin creados para su internamiento, tortura y en muchos casos asesinato, a menos que mostraran
arrepentimiento, como bajo la dictadura de Metaxas.

Ttos Patrkios no es el tipo de persona que desee que el pasado determine el presente, pero no niega que la
historia ha hecho precisamente eso: ha afectado a su poesa, a su movimiento, a su lucha por encontrar "la palabra
justa". Este hombre sumamente comedido y de maneras suaves pas aos en campos de concentracin
establecidos con ayuda de los britnicos al estallar la guerra civil. Con el encarcelamiento vinieron los trabajos
forzados, con los trabajos forzados vino la tortura, y con el exilio vino la censura. "La primera noche en Makronissos
[el campo ms infame] nos apalearon casi hasta matarnos. [...] Estuve all seis meses, casi todo el rato picando
piedras, cortando zarzas y acarreando arena. Una vez me obligaron a permanecer de pie durante 24 horas cuando
vieron que un peridico haba publicado una carta en la que se describan las terribles condiciones que imperaban
en el campo. Aunque la haba escrito yo y logr pasrsela a mi madre, nunca reconoc haberlo hecho y durante mi
estancia all no firm nunca una declaracin de arrepentimiento." Patrkios estuvo entre los relativamente
afortunados; miles de prisioneros fueron ejecutados, habitualmente en pblico, y en las plazas se exhiban
regularmente sus cabezas cortadas o cuerpos colgados. La embajada de Su Majestad en Atenas coment que la
exhibicin de cabezas cortadas "es una costumbre en este pas que no puede juzgarse con criterios europeos
occidentales".

El nombre de la persona que estuvo al mando de la "misin policial britnica" en Grecia es poco conocido. Charles
Wickham haba sido nombrado por Churchill para supervisar las nuevas fuerzas de seguridad griegas, y de hecho
para reclutar a los colaboradores. La antroploga Neni Panourgia dice que Wickham fue "una de las personas que
recorrieron todo el imperio creando la infraestructura necesaria para su supervivencia" y le atribuye el
establecimiento de uno de los campos ms terribles en el que los prisioneros eran torturados y asesinados, en
Giaros. Oriundo de Yorkshire, Wickham era un militar que sirvi en la guerra de los bers, en la que los britnicos
inventaron los campos de concentracin en su versin moderna. Despus luch en Rusia, enrolado en la fuerza
expedicionaria enviada en 1918 para ayudar a las fuerzas zaristas en su combate contra la revolucin bolchevique.
Despus de Grecia, en 1948 se traslad a Palestina. Su cualificacin para la misin en Grecia era esta: Wickham
fue el primer Inspector General de la Royal Ulster Constabulary (RUC), la polica britnica en Irlanda del Norte, de
1922 a 1945. La RUC se fund en 1922, despus de los llamados pogromos de Belfast de 1920-1922, cuando
fueron atacados e incendiados algunos barrios catlicos. Segn el historiador Tim Pat Coogan, "se concibi no
como cuerpo de polica regular, sino como fuerza de contrainsurgencia... La nueva fuerza atrajo a muchos reclutas
que queran hacerse policas regulares, pero tambin a bandas de asesinos encabezadas por hombres como un jefe
que utilizaba bayonetas contra sus vctimas porque estas prolongaban la agona."

El escritor Michael Farrell descubri, cuando estuvo investigando para su libro Arming the Protestants, que un
montn de materiales relativos a la integracin de los miembros de la Fuerza Voluntaria del Ulster (UVF) y de la
Special Constabulary en la RUC haban sido destruidos, aunque se conservaba una cantidad suficiente para dejar
claro qu estaba sucediendo. En un memorando escrito por Wickham en noviembre de 1921, antes de que se
formara la RUC, y mientras se negociaba el Tratado de Particin de diciembre de aquel ao, se haba dirigido a

Copyright Viento Sur

Page 7/11

Atenas 1944: El vergonzoso secreto de Gran Bretaa


"todos los comandantes comarcales" en los siguientes trminos: "Dado el nmero de informes que hemos recibido
con respecto al crecimiento de las fuerzas de defensa lealistas no autorizadas, el gobierno plantea que es deseable
contar con los servicios de los mejores elementos de dichas organizaciones." Coogan, el veterano historiador ms
grande de Irlanda, no pretende hacer gala de neutralidad en los asuntos relativos a la Repblica y la Unin, pero los
hechos histricos son objetivos y l dispone de datos que nadie ms posee al respecto. Hablamos con l en su casa
a las afueras de Dubln delante de sendos vasos de whiskey cuya marca "Writer's Tears" (lgrimas del escritor)
viene muy a cuento.

"Es la narrativa del imperio", dice Coogan, "y por supuesto, la aplicaron en Grecia. Esa misma combinacin de
campos de concentracin, poniendo de uniforme a bandas de asesinos y llamndolas polica. Es el colonialismo, as
es como funciona. Se emplean los medios que hagan falta, y uno de ellos es el terror y la colusin con los
terroristas. Funciona. Wickham organiz la RUC como brazo armado del unionismo, cosa que no dej de ser
despus", afirma. "Cunto tiempo pas en la historia de este pas hasta que se publicara el informe de Chris Patten
en 1999 y se apartara a Wickham de la polica? Pas mucho, muchsimo tiempo, y cunto sufrimiento hubo
mientras tanto?" El jefe del MI5 inform en 1940 que "en la personalidad y la experiencia de Charles Wickham, los
cuerpos de combate tienen a su disposicin a un amigo y consejero muy valioso". Cuando los servicios secretos
necesitaron integrar a los Batallones de Seguridad griegos, que eran "Special Constabulary" del Tercer Reich, en
una nueva fuerza de polica, haban encontrado a su hombre.

Torturas

Los acadmicos griegos discrepan con respecto al grado de responsabilidad directa de Wickham en el
establecimiento de los campos de concentracin y el envo de torturadores. Panourgia afirma que el campo de
Giaros -una isla que hasta el emperador romano Tiberio declar inadecuada para prisioneros- se cre por iniciativa
propia y directa de Wickham. Gerolymatos, sin embargo, dice que "los griegos no necesitaron a los britnicos para
establecer campos de concentracin. Ya se hizo antes, bajo Metaxas". En Kew hay documentos que muestran cmo
policas britnicos al servicio de Wickham estuvieron presentes regularmente en los campos. Gerolymatos aade: "
Los britnicos -es decir, Wickham- saban quines eran esos elementos. Y eso es lo terrible. Eran los individuos que
ya haban estado en las cmaras de tortura durante la ocupacin, arrancando uas y aplicando aplastapulgares."
Hasta septiembre de 1947, el ao en que fue prohibido el Partido Comunista, en los campos y crceles griegas
haba 19 620 militantes de izquierda, 12 000 de ellos en Makronissos, y otros 39 948 desterrados o encerrados en
campos britnicos de Oriente Medio.

Se conocen muchos relatos aterradores de tortura, asesinato y sadismo en los campos de concentracin griegos,
una de las escandalosas atrocidades de la Europa de posguerra. Polymeris Volgis, de la Universidad de Nueva
York, describe cmo se introdujo un mecanismo de arrepentimiento como el de una "Inquisicin seglar del ltimo
da", con confesiones obtenidas a base de una "degradacin interminable y violenta". A las mujeres detenidas les
quitaban a sus hijos hasta que confesaban ser "blgaras" y "putas". El sistema de arrepentimiento hizo que
Makronissos se considerara una "escuela" y una "Universidad Nacional" para quienes estaban convencidos de que
"nuestra vida pertenece a la Madre Grecia" en la que los conversos reciban la visita del rey y la reina, ministros y
dignatarios extranjeros. "La idea", dice Patrkios, que nunca se arrepinti, "consista en reeducar y crear patriotas
que se pusieran al servicio de la patria."

En la prisin de Kifissa golpeaban a menores con cables y calcetines llenos de hormign. "En el pecho de los chicos
cosan etiquetas con su nombre", escribe Voglis, "con terminaciones eslavas aadidas a los apellidos; muchos
muchachos fueron violados". A una prisionera la obligaron, despus de apalearla gravemente, a permanecer en la
plaza de Kastoria sosteniendo las cabezas cortadas de su to y su cuado. Un detenido en la crcel de Patrs
escribi en mayo de 1945 estas palabras: "Me golpearon con furia en las plantas de los pies hasta que perd la
visin. Perd el mundo." Manolis Glezos tiene tambin su propia historia. Est escribiendo un libro sobre la
ocupacin y muestra una reproduccin del ltimo mensaje que dej su hermano Nikos, garabateado en el interior de

Copyright Viento Sur

Page 8/11

Atenas 1944: El vergonzoso secreto de Gran Bretaa


una gorra. Nikos fue ejecutado por colaboracionistas apenas un mes antes de que los alemanes se fueran de
Grecia. En el camino al lugar del fusilamiento, el joven logr lanzar la gorra que llevaba por la ventana del coche. Un
amigo la encontr y la entreg a la familia; esta gorra figura entre las cosas que Glezos conserva con ms cario.
Esto es lo que haba escrito Nikos: "Querida madre. Te envo un beso. Recuerdos. Hoy van a ejecutarme, cado por
el pueblo griego. 10-5-44."

En ningn otro pas de la Europa recin liberada permitieron que simpatizantes de los nazis penetraran hasta tal
punto el aparato del Estado, es decir, el ejrcito, las fuerzas de seguridad y la judicatura. El resurgimiento del
neofascismo en la figura del actual partido de extrema derecha Amanecer Dorado guarda relacin directa con el
hecho de que no se purgara el Estado de los extremistas de derecha; muchos de los seguidores de Amanecer
Dorado son descendientes de miembros de los Batallones, del mismo modo que "los coroneles" que protagonizaron
el golpe de Estado de 1967. Glezos dice: "S muy bien quin ejecut a mi hermano y puedo asegurarle que todos
quedaron impunes. S que las personas que lo hicieron estn en el gobierno y ninguno ha sido castigado jams."
Glezos ha dedicado aos a crear una biblioteca en honor de su hermano. En Bruselas pide a sus interlocutores que
contribuyan al fondo poniendo un "frango" (un euro) en una bolsa de seda. Esta es su otra gran campaa (la primera
gira en torno a las reparaciones de guerra), su ltimo deseo: construir un edificio digno para una biblioteca que
honre a Nikos. "La historia de mi hermano es la historia de Grecia", dice.

Nadie dice que el ELAS, o el Ejrcito Democrtico de Grecia que lo sustituy, fueran vctimas inocentes. Hubo, en
efecto, un "terror rojo" en respuesta a los ataques, y al retirarse de Atenas el ELAS se llev consigo a unos 15 000
prisioneros. "Cometimos algunos asesinatos", concede Glezos, "y hubo quien actu por venganza. Pero la consigna
era no matar a civiles." En diciembre de 1946, el primer ministro griego Konstantinos Tsaldaris, ante la probabilidad
de la retirada de los britnicos, fue a Washington a pedir ayuda a EE UU. El Departamento de Estado present
entonces un plan de intervencin militar que en marzo de 1947 sirvi de base para el anuncio por el presidente
Truman de lo que vendra en llamarse la "doctrina Truman", a saber, la intervencin militar dondequiera que el
comunismo se considerara una amenaza. Todo lo que haba sucedido en Grecia por iniciativa britnica fue el primer
acto de la guerra fra.

Glezos sigue considerndose comunista. Sin embargo, al igual que Patrkios, quien rechaza el estalinismo, entiende
que el comunismo tal como se aplic en los pases vecinos del norte de Grecia habra sido una catstrofe. Recuerda
cmo incluso "le cant las cuarenta" sobre esto a Nikita Krushchov, el dirigente sovitico que desestalinizara la
Unin Sovitica. La ocasin surgi cuando Krushchov invit a Glezos -quien en el apogeo de la guerra fra fue
nombrado hroe de la Unin Sovitica y honrado con un sello de correos que mostraba su efigie- a ir al Kremlin.
Corra el ao 1963 y Krushchov tena ganas de conversar. Glezos quiso saber por qu el Ejrcito Rojo, que haba
entrado en Bulgaria y Rumania, se detuvo en la frontera griega. Tal vez el dirigente ruso se lo podra explicar. "Me
mir y pregunt 'por qu?'. Le dije que porque Stalin no se comport como un comunista, sino que se reparti el
mundo con otros y entreg Grecia a los ingleses. Entonces le dije qu era lo que yo pensaba realmente, a saber,
que Stalin haba sido la causa de nuestra cada, el origen de todos los males. Lo que nosotros queramos era un
Estado en que mandara el pueblo, del mismo modo que nuestro gobierno en las montaas, donde todava pueden
verse las palabras "todos los poderes emanan del pueblo y los ejerce el pueblo" inscritas en las colinas. Lo que ellos
crearon, en cambio, fue un rgimen en que mandaba el partido." Krushchov, dice Glezos, no dio signos de
aprobacin. "Estaba sentado y escuchaba. Despus de nuestra reunin, sin embargo, me invit a cenar, junto con
Leonid Brezhnev [quien sucedera a Krushchov en 1964], y me escuch durante otras cuatro horas y media.
Siempre he pensado que me mostraba su acuerdo tcito."

Para Patrkios, hasta la invasin sovitica de Hungra en 1956 no salt la liebre: se haba trazado una lnea sobre el
mapa, acordada por Churchill y Stalin. "Cuando vi que Occidente no iba a intervenir [durante el levantamiento de
Budapest], me di cuenta de lo que haba ocurrido: el reparto de 'esferas de influencia'. Y despus comprend que la
Dekemvriana no haba sido un conflicto local, sino el comienzo de la guerra fra, que aqu en Grecia empez en
forma de guerra caliente." Patrkios volvi a Atenas en rgimen de libertad condicional y finalmente le dieron un

Copyright Viento Sur

Page 9/11

Atenas 1944: El vergonzoso secreto de Gran Bretaa


pasaporte en 1959. Inmediatamente se embarc con destino a Pars, donde pas los siguientes cinco aos
estudiando sociologa y filosofa en la Sorbona. "En la poltica no hay tica", dice, "especialmente en la poltica
imperial."

De aquellas lluvias, estos lodos

Cae la tarde en Atenas el 25 de enero de 2009. El gras lacrimgeno que ha invadido la ciudad -una nueva variedad,
importada de Israel- se disipa. Despus de horas de enfrentamientos, la polica antidisturbios ha disuelto una
manifestacin en apoyo a una limpiadora blgara cuyo rostro ha quedado desfigurado a raz de un ataque con cido
de un grupo de neofacistas. De vuelta al barrio de Exarcheia, controlado por los rebeldes, una mujer joven llamada
Marina se saca el pasamontaas y respira hondo. Ante una taza de caf, responde a la pregunta de por qu
Grecia? Por qu es tan diferente del resto de Europa con respecto a esta guerra especialmente enconada entre la
izquierda y la derecha? "La raz est", contesta, "en lo que nos hicieron en 1944. Los partisanos que lucharon contra
los nazis, cuyos compaeros fueron homenajeados en Francia, Italia, Blgica y los Pases Bajos, aqu en Grecia
fueron perseguidos, torturados y asesinados por orden de vuestro gobierno." Y aade: "Vengo de una familia cuyos
miembros fueron detenidos y torturados durante dos generaciones antes de la ma: mi abuelo despus de la
segunda guerra mundial, mi padre durante la dictadura de los coroneles, y ahora podra llegar mi turno, cualquier da
de estos. Somos las nietas de los andartes, y nuestros enemigos son los nietos griegos de Churchill."

"Todo aquello", afirma Gerolymatos con rabia, "no sirvi de nada. No haba ninguna necesidad de que ocurriera, y el
crimen de los britnicos es que legitimaron a gente cuyo comportamiento bajo la ocupacin del Tercer Reich les
rest toda legitimidad. Y sucedi porque Churchill crea que tena que sentar de nuevo en el trono al rey de Grecia.
Pero lo ltimo que deseaba o necesitaba el pueblo griego era el restablecimiento de una monarqua desahuciada,
apoyada por colaboracionistas. Esto fue lo que impusieron los britnicos y lo que aterroriza a Grecia desde entonces
."

"Todos esos colaboracionistas entraron en el sistema", explica Manolis Glezos. "En el aparato de Estado, durante y
despus de la guerra civil, y sus hijos se apuntaron a la Junta militar. Los posos perviven, como clulas malignas, en
el seno del sistema. A pesar de que liberamos Grecia, los colaboracionistas con los nazis ganaron la guerra, gracias
a los britnicos. Y los posos quedan, como bacilos en el sistema." Hay una ltima cosa que Glezos quisiera dejar
clara. "No me han preguntado ustedes por qu contino en la brecha, por qu lo hago cuando tengo 92 aos y dos
meses de edad", dice mirndonos fijamente a los ojos. "Despus de todo, yo podra estar sentado tranquilamente en
el sof con mis zapatillas y los pies apoyados en la mesilla", bromea. "As que por qu hago esto?" Se contesta a
s mismo: "Ustedes creen que el hombre que tienen delante es Manolis, pero se equivocan. No soy ese. Y no lo soy
porque no he olvidado que cada vez que alguien iba a ser ejecutado deca: 'No me olvides. Cuando des los buenos
das, acurdate de m. Cuando levantes un vaso, di mi nombre.' Y eso es lo que hago cuando hablo con ustedes o
hago cualquier cosa de estas. El hombre que ven frente a ustedes es toda esa gente. Y todo esto va de no olvidarlos
."

30/11/2014

http://www.theguardian.com/world/2014/nov/30/athens-1944-britains-dirty-secret

Traduccin: VIENTO SUR

Calendario: la batalla entre la izquierda y la derecha

Finales del verano de 1944 Las tropas alemanas se retiran de la mayor parte de Grecia, que es tomada por los

Copyright Viento Sur

Page 10/11

Atenas 1944: El vergonzoso secreto de Gran Bretaa


grupos de partisanos locales. La mayora son miembros del ELAS, el brazo armado del Frente de Liberacin
Nacional, EAM, del que forma parte el Partido Comunista, KKE.

Octubre de 1944 Las fuerzas aliadas, al mando del general Ronald Scobie, entran en Atenas, la ltima zona todava
ocupada por los alemanes, el 13 de octubre. Georgios Papandreou retorna del exilio junto con el gobierno griego.

2 de diciembre de 1944 En vez de integrar el ELAS en el nuevo ejrcito, Papandreou y Scobie exigen el desarme
de todas las fuerzas guerrilleras. Seis miembros del nuevo gabinete dimiten en seal de protesta.

3 de diciembre de 1944 Violencia en Atenas despus de que 200 000 personas se manifestaran en contra de
aquellas exigencias. Hay ms de 28 manifestantes muertas y centenares heridas. Comienza la Dekemvriana, que
durar 37 das. El 5 de diciembre se declara la ley marcial.

Enero/febrero de 1945 El general Scobie acepta un alto el fuego a cambio de la retirada del ELAS. En febrero,
todas las partes firman el tratado de Varkiza. Las tropas del ELAS abandonan Atenas junto con 15 000 prisioneros.

1945/1946 Bandas de extrema derecha matan a ms de 1100 civiles, desencadenando la guerra civil cuando las
fuerzas gubernamentales comienzan a combatir al nuevo Ejrcito Democrtico de Grecia (DSE), formado
principalmente por antiguos soldados del ELAS.

1948-1949 El DSE sufre una derrota catastrfica en el verano de 1948, con un total de 20 000 bajas. En julio de
1949, Tito cierra la frontera yugoslava, negando el asilo al DSE. El 16 de octubre de 1949 se firma el alto el fuego.

21 de abril de 1967 Fuerzas de extrema derecha toman el poder mediante un golpe de Estado. La Junta se
mantiene en el poder hasta 1974. Los veteranos comunistas que haban huido al extranjero tuvieron que esperar
hasta 1982 para poder retornar a Grecia.

Copyright Viento Sur

Page 11/11

También podría gustarte