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TEATRO ANTIGUO Y MODERNO

STRINDBERG

PADRE
bRn

1 pta.

PADRE

Imprenta de F. Bada,

Dou

14, Barcelona.

Teatro

Antiguo

Moderno

XXX

- Vol.

STRINDBERG

PADRE
DRAMA EN TRES ACTOS
VERSIN CASTELLANA

CARLOS COSTA

j>

JOS M. a JORD

Librera de Antonio
Lpez, editor.-Rambla

del Centro, 20. B*rcelona:

igo5.

Los traductores de esta obra se


reservan los derechos de representacin, quedando encargada
de cobrarlos la Asociacin'de
Autores Espaoles.

Carta de Emilio Zola


Augusto Strindberg

Querido colega:

He

de pedirle ante todo mil perdones


por mi largo silencio. Pero si V. supiera que vida es la ma! qu de trabajo
y de preocupaciones! No quera devolverle su manuscrito sin haberlo leido y
he hallado finalmente el tiempo necesa-

para ello.
Su drama me ha interesado extraordinariamente. La idea filosfica

rio

muy atrevida, y los personajes estn


trazados con enrgica audacia. De las
dudas acerca de la paternidad ha sabido V. sacar efectos potentsimos, inquietantes. Su Laura es verdaderamente el prototipo de la mujer, con su
orgullo, su inconciencm, y el misterio
es

prsor?AO

de sus cualidades y el de sus defectos.


un tipo que no podr olvidar en mucho tiempo.
Ha escrito V., en suma, una obra
curiosa interesante donde se hallan,
especialmente hacia el fin, hermossimas cosas. Ya sabe V. sin duda que
soy poco amante de las abstracciones y
que gusto de que todos los personajes de
una obra posean un estado civil completo, que se codeen con nosotros, quer espiren en nuestra atmsfera. Su Capitn
y los dems personajes de su drama no
logran darme por su excesivo razonar
la acusacin completa de la vida que
yo quisiera. Indudablemente este desacuerdo entre V. y yo se debe a una
cuestin de raza. De todos modos, le
repito que tal como es su drama, es una
de las obras que me han conmovido ms
JSs

profundamente.
Cuente V. con mis mayores afectos
crame
su atento compaero.
y
Emilio Zola

PADRE

PERSONAJES
Alberto.

El Pastor.
El Doctor.
Laura, (esposa de Alberto.)
Berta, (hija de Alberto.)

Margarita, (nodriza.)
Pedro.

Un

ordenanza.

La

accin se desarrolla en una casa de campo

situada en las inmediaciones de Stokolmo.


actual.

poca

ACTO PRIMERO
Saln

en

casa de Alberto. Puerta en el


la izquierda. Otra puerta escuderecha. En mitad del saln una
mesa redonda con peridicos y revistas.
A la derecha un sof y otra mesa. A la izquierda un gran secretaire antiguo En
las paredes panoplias, cuadros y utensilios
de caza.

fondo y
sada

la

ESCENA PRIMERA
ALBERTO

EL PASTOR, sentados en el
ORDENANZA. Alber-

sof, y despus un
to toca un timbre

Ordenanza.

Presente,

y aparece

el

Ordenanza

mi capitn! Manda

usted algo?
Alberto. Est Pedro por ah?
Ordenanza
Est en la cocina, mi capitn.
Alberto
Siempre en la cocina! Dile que

venga al instante.
Ordenanza. Enseguida. (Sale.)
Pastor. Ocurre algo desagradable?
Alberto. No. Una nueva calaverada del asistente. Y el tunante no deja en paz ni un
momento las muchachas.
Pastor. No me extraa. Siempre ha hecho

Alberto. Sera muy oportuno que


lo

mismo.

neases un poco.

Yo nada puedo

le

sermo-

conseguir,

ni dndole de palos.
Pastor. Pues menos he de conseguir yo. Las

STRINDBBRG

10

palabras virtuosas del pastor no ejercen sobre l ninguna influencia. Lo sabes de


sobra.
Alberto. Ciertamente, pero deberas inten-

tarlo.

ESCENA

II

Los mismos y PEDRO.

Acrcate, buena pieza. Qu ha pasado? Te has propuesto que reciba todos


los das nuevas quejas de ti?
Pedro
Mi capitn!...
Alberto. Di, francamente, de qu se trata...
Pedro. No me atrevo en presencia del seor

Alberto.

Pastor...
Pastor. Habla con sinceridad, hijo mo...
Alberto. Tan grave es lo que has de contar?
Pedro. No, mi capitn Si es una tontera...
y

el seor Postor... Es una histode una noche que pasamos en casa

perdone

ria vieja

de Gabriel... Bailamos como locos... y


aquel diablo de Julio...
Alberto. Djate de digresiones y al grano.
Pedro. Bueno! Pues es el caso que Enriqueta se empe en que nos furamos al bos-

que...

Alberto. Vas pretender ahora que Enriqueta quiso seducirte?...


Pedro. Yo no digo eso mi capitn, pero usted sabe mejor que yo que sin la buena voluntad de la mujer nada se consigue...
Alberto. Acabemos! Eres no el padre

del chiquillo?

Pedro. Qu se yo?
Alberto
Cmo que no lo sabes?
Pedro
Es difcil en semejantes casos tener

la certeza...

PADRE
Alberto.

Enriqueta era una

11

buena mucha-

cha...

Pedro.

Otros

muchos la galanteeban tamanduvo mucho tiempo detras de

bin. Julio
ella

Y quieres cargar ahora sobre Julio


responsabilidad?

Alberto
la

Pedro. No seor... Pero...


Alberto. Pero t prometiste Enriqueta
que te casaras con el a...?
Pedpo. Son cosas que se prometen siempre
V que se cumplen pocas veces...
Alberto. Has visto mayor cinismo!...
Pastor
(Con dulzura.) Escucha, hijo mo...
No debes dejar abandonada la infeliz
muchacha quien has engaado. Y t debes saber si eres no el padre dla cria-

tura...

Pedro.

Si no niego mis relaciones con

EnriPero otros tambin


pueden haber incurrido en responsabiliqueta, seor

Pastor.

dad...

Aunque sea cierto

lo que supones de
bien lo que haces, hijo
mi .. No podernos obligarte que la tomes por esposa, pero tienes el deber de reconocer su hijo...
Pedro. Pero, seor Pastor ..
Alberto. Basta! Ser preciso que resuelvan

Pastor.

esa chica,

no

est

ios tribunales, porque voy


este desvergonzado nada

viendo que con


lograremos ....

Puedes marcharte!
Pastor. Oye un instante... <fTe parece posi-

que haya un hombre honrado que


abandone la mujer que ha seducido y al
fruto de sus amores? No te remuerde la
ble

conciencia?

Pedro

Tendra usted razn, seor Pastor, si


tuviese la seguridad de que yo soy el padre

STRINDBERGr

12

En cambio sera muy triste


que pasarme la vida trabajando como un esclavo para mantener un
del chiquillo...
que tuviese yo

hijo de los dems...


Alberto. Basta! Y largo de aqu enseguida.

(Sale Pedro.)

ESCENA

III

Los mismos, menos PEDRO.

Vaya una manera de sermonear


tuya!
Pastor. Qu ms queras que
dijese?
Alberto. Qu se yo
Debiste procurar conmoverle.
Pastor. Francamente, son cuestiones muy

Alberto.
la

le

..

delicadas. Es indudable que la mujer es


digna de compasin, pero tambin lo es el
hombre, admitiendo que no sea el padre.
Alberto. Es cierto y no quisiera ser juez en
este litigio. No se sabe punto fijo si el
hombre ha delinquido: lo nico que puede
afirmarse es que la mujer ha pecado. Ya
he soltado la palabra pecado!
Pastor. No juzguis k los dems si no queris ser juzgados. Pero, dejando un lado

este incidente desagradable, volvamos


nuestra primitiva conversacin. Tratbamos, creo, de la primera comunin de
Berta?
Alberto. No precisamente de su primera comunin, sino de su educacin moral. Cada
una de las mujeres de esta casa quiere educar mi hija segn sus particulares ideas. Mi
suegra quiere que sea espiritista; mi mujer
quiere dedicarla al arte; la institutriz, naturalmente, pretende encaminarla hacia el
evangelismo, y mi vieja nodriza se empea
en que sea catlica. Imagnate con seme-

PADRE

13

jantes elementos si es posible formar el


espritu de Berta. De ah mi resolucin de
llevarla conmigo, alejndola temporalmente de esta casa.
Pastor. Tienes razn. En tu casa hay demasiadas mujeres.
Alberto. No tienes idea de mi continua tortura. Me parece estar en una jaula de fieras: en cuanto soltase el ltigo me despedazaran sin compasin. Dichoso tu que
ests como el pez en el agua... No te ras

que alguna culpa te alcanza!


A mi?
Alberto. Si, t, que al casarme con
Pastor.

mana me

hiciste

el

valioso

tu herregalo de la

suegra.

Pastor. Es una receta infalible para la felicidad domstica tener lejos la suegra.
Alberto. Claro! Y por este motivo me la
endosaste.

Pastor. Cada cual lleva la cruz que le seala


la voluntad de Dios.
Alberto. Cierto; pero la ma pesa demasiado. Hasta mi nodriza, que es una buena
mujer, resulta intolerable sin que se de
cuenta de ello. Si se atreviese volvera
ponerme los andadores.
Pastor. Para tu propia tranquilidad debes
procurar atar corto las mujeres de tu

casa.

de aconsejar, pero
Cosa muy
remedio?
se pone en prctica
Pastor. A decir verdad, Laura siempre ha

Alberto.

fcil

cmo

el

sido algo dominadora.


Laura tiene buenas y malas cualidades; pero sta no es la peor.
Pastor. Convengamos en que no eres descontentadizo. Yo la conozco ms fondo...

Alberto.

Alberto.

Recibi

educacin

sentimental,

STRINDBERG

14

que

la ha impedido acostumbrarse, sbitamente, al manejo de una casa.... Pero


al fin y al cabo es mi mujer...
Pastor. Lo cual hace desaparecer tus ojos
todos sus defectos.
Alberto. Y mientras tanto en casa todo va
manga por hombro. Laura no quiere separarse de Berta, y yo no puedo tolerar que
permanezca mi hija en una casa de orates.
Pastor. Mal vamos! Te aconsejo que no te
opongas la voluntad de tu mujer, si quie-

res vivir tranquilo. No tienes idea del carcter violento y voluntarioso de Laura
Ya de nia hubiera sido capaz hasta de
suicidarse, para imponer sus caprichos. Y
lo curioso del caso es que una vez conseguida la victoria a todo se amolda porque
su nico objetivo era imponer su voluntad.
Alberto
Pues tambin ahora sufre crisis de
obstinacin tan violentas que alcanzan
veces carcter de enfermedad.
Pastor
Cules son tus proyectos respecto
tu hija, para buscar una frmula de a-reglo?
Alberto. No pretendo dedicar Berta los
estudios superiores de mi predileccin, ni

una mujer prodigiosamente


que soportara malamente las
amarguras de la vida si tuvi. se que permahacer de

ella

instruida

necer soltera. Tampoco quiero darle educacin masculina hasta el extremo de que el
futuro marido, en lugar de una mujer se
encontrase con un funcionario pblico, un
artista un mdico.
Pastor. Cul es, pues, tu intencin?
Alberto. Deseo que Berta, que no tiene dote
ni es probable que le tenga, reciba la instruccin y educacin necesaria para ejercer de institutriz. La vida es dura, como

PADRE

15

t sabes, y es necesario estar prevenido


para luchar. Si contina soltera podr ganarse honradamente la vida, y si se casa
utilizar la instruccin recibida para educar sus hijos Es razonable lo que digo?
Pastor. S. Pero no ser violentar la voca
cin de la muchacha, dadas sus disposiciones para la pintura?

lo creas. He mostrado algunos


apuntes de Berta un artista eminente y
no ha sabido ver en ellos nada extraordinario. No s quien las dijo, Laura y su
madre que los dibujos de Berta revelaban
grandes disposiciones y ya las tienes empeadas en que ha de ser una gran artista,
oponindose por todos los medies mi
voluntad.
Pastor. Lo habr dicho algn enamorado de

Alberto. No

Berta.

Alberto. Este es tambin mi temor.


Pastor. En este caso podra ser la cosa ms
lo que me parece. Oye. Crees t
que Laura cuenta con el apoyo de aquella

grave de

gente? (Seala la puerta dla habitacin en


que se supone est a familia del capitn.)
Alberto. Estoy seguro. La lucha est empeada, y, dicho sea entre nosotros, las pri-

meras

escaramuzas

han sido

muy

poco

leales.

Pastor.

Oh! La conozco!
Y lo peor es que,

Alberto.

al parecer, la
carrera de Berta ya es cosa decidida para
ellos. Continuamente van soltando frases
insidiosas, que suenan represalias, hablando de la capacidad del hombre y de la
mujer y de cuanto creen que pueda contrariarme... (El pastor hace ademn de partir)
Te marchas ya? Hoy aguardo la visita del

mdico nuevo. Le has hablado?

STKINDBERG

16

Pastor
S!; le vi la ltima vez que estuve en
Stokolmo. Es francote y parece hombre de
bien.

Alberto. Te parece si podr contar con l


en calidad de aliado?
Pastor. Depender de la resistencia de su
sensibilidad delante de las mujeres.
Alberto. No te marches todava!
Pastor. He prometido mi mujer que sera
puntual la hora de cenar y no quiero que
el retraso le ocasione ninguna ansiedad.
Alberto. Querrs decir que no quieres que
te haga una escena violenta de celos... (Le
ayuda ponerse el abrigo J.

Pastor. Gracias. Aprieta el fro esta noche.


Te veo muy preocupado y esto no te conviene; necesitas cuidarte; tienes

mala

cara.

Alberto. No!
Pastor

No

te

quepa duda Alberto, t no

ests bien.

Alberto. Habr

sido

Laura

la

que

te

habr

sugerido esa idea? Aos hace que me trata


como un condenado por los hombres de
ciencia, y no obstante an vivo.
Pastor. Ser lo que t quieras; pero tu salud
me inspira cuidado. Crelo, necesitas cuidarte sin prdida de tiempo. Y ahora que
recuerdo, tenamos que hablar de la Confirmacin.
Alberto. Nada de eso, querido cuado; en
materia de religin no solicito consejos de
nadie, y estoy dispuesto a usar de los derechos que me concede la ley para educar
mi hija en la doctrina que practico.
Pastor. En el atesmo! Hasta la vista y recuerdos Laura de m parte.

PADRE

ESCENA

17

IV
ALBERTO

Alberto. (Se

y despus

LAURA

sienta junto la

mesa escritorio

saca de un cajn unos papeles.) Treinta y


cuatro y nueve cuarenta y tres. Siete por

ocho cincuenta y seis.


Laura. Si quisieras molestarte un momento
Alberto. Inmediatamente... 66, 71, 84, 89,

92, 100...

Laura.

Qu quieres?

(De pie, jrente

la

mesa escritorio)

Estorbo quiz?

Alberto. Me ocupo en los gastos caseros. No


te preocupas ms de ellos.
Laura. Desde cuando rige esta novedad?
Alberto. Desde hoy. Los negocios son inseguros, y es necesario que lleve una contabi-

lidad

muy

clara y regularizada para evitar

que los tribunales pudiesen tener que ver


conmigo por negligente.
Laura. No es ma la culpa si la economa
domstica no v todo lo bien qneyo deseo.
Alberto. Eso lo dirn las cuentas.
Laura. Quin tiene la culpa de que no
pague al arrendedor?
Alberto. La persona que lo recomend con
tanta eficacia. Porqu te interesaste tanto

por ese arrendador?


Laura. Y t porqu, trataste con l?
Alberto. De no haberlo hecho no hubiera
podido ni comer, ni dormir, ni trabajar en
paz. Tu le apoyaste porque tu padre quera desembarazarse de l; mi suegra le mir
con simpata por llevarme la contraria; la
institutriz le ha descubierto toda clase de
gracias por ser evangelista; y la nodriza le
ha apoyado por haber sido amiga de su

STKINDBERG

18

madre No tuve ms remedio que aceptarle,


y pobre de m sino me hubiese amoldado
vuestro capricho; ya estara encerrado en
un manicomio. Toma dinero para los gastos de la casa y para tus gastos personales.
(Le entrega un billete de Banco.)
Laura. Muchas gracias! Y tu tambin anotas tus gastos personales?
Alberto
Es cosa que t no puede intere-

Laura.. Claro que debe interesarme bastante


sarte.

menos que la educacin de mi

hija.

Y apro-

supongo que habrs decidido algo


despus de la entrevista de esta noche con
psito,
el

Pastor?

Alberto. Estaba ya decidido: solo faltaba


comunicar mi resolucin al nico amigo de
mi familia. Berta ingresar en un pensionado antes de quince das.
L*ura. Puedo saber donde la mandars?
Alberto. Al establecimiento docente de mi
amigo el comisario.
Laura. -El librepensador!
Alberto. Los hijos han de ser educados en
las mismas doctrinas de sus padres.
Laura, Y la madre no tiene voto en una
cuestin tan importante?
Alberto. El padre, segn la ley, asume

todos los derechos,


Laura. Yo no entiendo de derechos!
Alberto. Quieres que te entere de ello?

Laura. S
Alberto. Segn

el contrato matrimonial, el
padre tiene la obligacin de mantener la
esposa y los hijos cambio de cederle la
madre todos sus derechos
Laura. De modo que yo no puedo alegar
ningn derecho?
Alberto. Todos los que se refieren tu exis-

PADRE

19

tencia; pero sobre tu hija no tienes ninguno. No te parece una compensacin

muy

justa?

Laura. Admitamos que al padre y la madre


se hayan puesto de acuerdo...
Alberto. En este caso la cosa es clara. Pero
cuando se presenta disparidad de pareceres
el padre tiene el derecho de resolver. Por
este motivo he tomado mi decisin.
Laura. {Es cosa decidida! Y sabes algo del
asunto de Pedro?
Alberto. Es un secreto profesional.
Laura. Del cual estn enterados hasta en lo

cocina.

Alberto. T sabes...?
Laura, Todo!
Alberto. Y te atreveras juzgar

el caso
del asistente?
Laura. El Cdigo d reglas precisas para ello.
Alberto. Te equivocas! El Cdigo indica
acaso quien es el padre del chiquillo?
Laura. No; pero puede fcilmente saberse.
Alberto. Personas serias y peritas en la materia consideran difcil que pueda saberse
nada preciso en estas cuestiones.
Laura. Ahora salimos con esa? Dicen que
no puede saberse quin es el padre del chiquillo?

Alberto. Hay quien pretende que no.


Laura. Pues como es posible que el padre
pueda invocar los derechos de que habla-

bas sobre los hijos?

Alberto. Es posible porque esos derechos


son el equivalente del deber, y en el matrimonio no se admite discusin sobre la
paternidad.

De modo que en
puede caber duda?
Albebto. Naturalmente.
Laura.

el

matrimonio no

STRINDBERG

20

Laura. Y en caso de infidelidad de la mujer?


Alberto
Eso no reza con nosotros. Quieres
algo ms?
Laura
No.
voy m cuarto. En cuanto llegue
Alberto.
no quisiera hacerle
el doctor avsame;
esperar.

en que
llegue...
Laura. Se har lo que mandas.

Laura. Est bien.


Quedamos
Alberto.

en

cuanto

ESCENA V
LAURA, y

despus

el

DOCTOR

(Mirando el billete de Banco que tiene


en la mano.) Ceder todos los derechos!
Dios mo! Dios mi! (Dentro se oye la vo%
de la madre de Laura.)
La voz. Laura!
Laura. Estoy aqu, mam.
La voz. Has preparado mi t?
Laura. (Desde la puerta de la izquierda) MarLaura.

garita te lo servir al momento. (Rumor en


el recibimiento. Laura se acerca la puerta
del foro.)
Ordenanza. El seor doctor!

Doctor. (Entrando) Seora.

(Estrechndole la mano) Bienvenido


doctor. Mi marido se halla en su cuarto,
pero al momento estar aqu.
Doctor. Ruego usted me disculpe por haber venido con retraso. Una consulta me
ha entretenido ms de lo que esperaba.
Laura. Haga usted el favor de tomar asiento.
Doctor. Muchas gracias, seora.
Laura. No s si est usted enterado de cuanto esperamos de usted, doctor. Tenemos
un enfermo bstanse grave que necesita de

Laura.

PADRE

21

ms asiduos cuidados de un mdico


eminente como usted. Espero, pues, que
los

nuestras relaciones sern cordialisimas.


Seora, su amabilidadme confunde.
Solo deseo que mis visitas en calidad de
mdico, no tengan que ser frecuentes, por-

Doctor.

que supongo que ordinariamente los individuos de su familia disfrutarn de buena


salud.

Laura. Las

crisis graves no son frecuentes,


pero desgraciadamente las cosas no van
por buen camino.

Doctor. Cmo?
Laura, Desgraciadamente el estado de nuestro enfermo deja mucho que desear.
Doctor. Me pone usted en cuidado.
Laura. Usted sabe de sobra que en casi todas la familias ocurre algo que se disimula
en presencia de los extraos.
Doctor. Menos en presencia del mdico.
Laura. Por este motivo estoy dispuesta

revelarle...
Doctor. Le suplico que guarde usted

la revelacin para despus de la entrevista con el


capitn.
Laura. Precisamente yo quiero hacerla antes
para evitar que l le sorprenda con su aparente lucidez.
Doctor. Se trata, pues, de algo referente al
estado mental de su marido?
Laura. S; mi pobre marido tiene la cabeza

perturbada.
Doctor. No vuelvo de mi asombro! He leido
varios trabajos de su marido referentes
minerologa, y debo confesar que siempre
he admirado en ellos una claridad y elevacin de concepto verdaderamente excepcionales y reveladores de la existencia de
un cerebro potente y fecundo.

STRINBBERG

22

Laura. De veras? Quiera Dios que la familia nos hayamos equivocado!


Doctor. Pero la clarividencia en este punto
no prueba que su estado mental pueda
estar perturbado en otras relaciones de la
vida. Hable usted, seora, se lo suplico
Laura. De vez en cuando le asaltan ideas
extraas, que pareceran de sabio si las
consecuencias no fuesen ruinosas para la
familia. Una^ de sus manas consiste en
querer comprar todo lo que ve.
Doctor. Y que acostumbra comprar con

preferencia?
Laura. Libros.

de

libros,

En

casa entran cargamentos

que no

lee.

Es natural que un hombre


estudio compre libros.
gado
digo?
Laura. No cree lo que

Doctor

entre-

al

le

Doctor =Estoy
cuanto

me

persuadido

que usted cree

relata.

Y que me dice usted de esta frase:


Es posible que pueda verse con la ayuda
de un microscopio lo que ocurre en otro

Laura

planeta?
Est usted bien segura de que lo
dice en esta forma?
Laura. Interrogele y se convencer.

Doctor.

Con la ayuda de un microscopio?


Lo dice as?

Doctor.

Laura. S; un microscopio!
Doctor. Es raro!
Laura. Duda usted an! No cree usted en

mi sinceridad?
Doctor Me honra su confianza, seora, pero
un mdico antes de dar su opinin ha de
examinar la cuestin hasta llegar lo ms
recndito. Ha observado en su marido
variedad de humor, veleidades, capri-

chos?...

PADRE

23

Ya lo creo! Desde el primer da da


nuestro matrimonio, veinte aos hace, no
ha tomado una resolucin que no la haya

Laura.

rectificado al poco rato.


Doctor. Es testarudo y obstinado veces?
Laura. Es preciso abundar en su opinin;
pero despus de haber alcanzado la victoria
se queda tan satisfecho y nada exige,
dejando que yo decida lo que me acomode.
Doctor. Caprichoso y terco un tiempo!

seora, es como la espina


dorsal del espritu; una pequea lesin en
ella hace que el espritu decaiga.

La voluntad,

Laura. Y pensar que durante muchos aos


de tormento he tenido que doblegarme
su voluntad!
Seora, me han conmovido sus
penas y estoy dispuesto prestarle mi
apoyo para aliviarlas en lo posible. Considreme usted como un amigo. Conviene,
como primera providencia, ponerla en
guardia para evitar imprudencias. Procure
siempre que sea posible, no llevarle la contraria, porque podra motivar la presencia
de ideas fijas monomanas muy frecuentes en los cerebros gastados reblandecidos.
Laura. Es necesario, pues, que no se le despierte ninguna sospecha?

Doctor.

Doctor. Naturalmente,

porque

se le

puede

hacer creer lo que se quiera.


Laura. Lo que se quiera!... (Suena un timbre.) Perdone usted un momento: mam
me llama. Ah viene Alberto. (Entra Alberto.)

STRINDBBRG

24

ESCENA

VI
EL DOCTOR y ALBERTO,
por

Alberto
Doctor.

la

que ha entrado

puerta de la izquierda.

Doctor, bienvenido!
Tengo una verdadera

satisfaccin

en saludar un hombre de ciencia de tanto


mrito.

No tanto, doctor!
He leido varios de sus trabajos cien-

Alberto.
Doctor.

tficos...

Alberto. Un

militar en

activo dispone de
para ocuparse en trabajos
serios; pero pesar de ello abrigo la ilusin de estar sobre la pista de un descubrimiento importante.
Doctor. De veras?

tiempo

poco

Juzgue usted. Sometiendo metereolitos al anlisis espectral he podido averiguar la presencia del carbono, cosa que

Alberto.

indica de un modo evidente la presencia


de organismos en descomposicin.
Doctor. Y lo ha observado con el microscopio?
Alberto. No: con el espectroscopio.
Doctor. El espectroscopio! Y con el auxilio
de este podra usted enterarse de lo que
ocurre en el planeta Jpiter.
Alberto. Quiz sera posible si un librero de
Pars me hubiese remitido unas obras que
le ped hace dos meses. Estoy tentado de
creer que todos los libreros del mundo se
proponen contrariarme. Es muy raro no
haber recibido ni libros ni contestacin.
Hay para volverse loco!
Doctor. Clmese usted, capitn. Se trata de
un caso de negligencia y nada ms.
Alberto, S; pero la negligencia de ese ma-

PADRE

25

marracho de librero ser causa de que me


adelanten los colegas de Berln que estn
estudiando el mismo asunto. Pero dejmonos de esto y ocupmonos de nosotros.
Donde quiere usted que le instalen? aqu
en la vieja casa cantonal?
Doctor. Donde usted quiera.
Alberto. Le toca usted elegir.
Doctor. Pues yo dejo que usted escoja.
Alberto. (Con impaciencia) No es de m incumbencia: usted le toca escoger.

Doctor. A mi me
Alberto.

indiferente.

es
(Con mayores
signos de impaciencia)

Por Dios, diga

usted de una vez lo que


diga lo que

No sea usted tmido y


desea me enfado.
Doctor. Bueno, me quedo aqu.
Alberto. ( Toca el timbre y entra
prefiere!

Margarita)
molesta la irresolucin. Est arreglado
pabelln para el seor doctor?

Me

el

Margarita. Si seor.
Alberto. Siendo as no quiero entretenerle
ms. Estar usted fatigado y necesitar
descansar. Hasta maana.
Doctor. Hasta maana, seor capitn.
Alberto
Supongo que mi mujer le habr
puesto al corriente de nuestras costumbres
para que no deba molestarse en lo ms mnimo.
Doctor. Me ha indicado cuanto necesita saber un forastero. Hasta la vista, seor

capitn. (Vse)
Que usted descanse, doctor.

Alberto.

ESCENA

VII
ALBERTO Y MARGARITA

Alberto. Qu quieres, Margarita?


Margarita. Quisiera hablarle un instante.

STRINDBERG

26

Habla,

Alberto.

querida

Margarita: nica-

mente puedo oirte ti sin sentir fastidio.


Margarita. Seor, no podra usted hacer
alguna concesin de acuerdo con la seora
para resolver sobre la educacin de la
seorita? Tenga usted en cuenta que una
madre.
Alberto. Un padre, Margarita...!
Margarita. .Por Dios, seor! Un padre tiene muchas ocupaciones, y para la madre
los hijos son su alegra.
Alberto. Dices bien, viejecita ma; el padre
tiene muchas ocupaciones, y la madre una
solamente. Quien carga, pues con el mayor peso?
Margarita. No es esto lo que quiero decir.
Alberto. Pues yo te hablo as porque veo
que te propones llevarme la contraria.
Margarita. Duda usted de que yo le quiera?
Alberto. Ya s que me tienes verdadero
cario; pero no siempre comprendes cual
es mi deber. No me basta haber formado
el cuerpo de mi hija; necesito tambin formar su alma.
.

Margarita. No

llega tanto mi corta inteligencia, pero me parece que tratndose de


punto tan importante debieran estar de
acuerdo marido y mujer.
Alberto. Ya no eres aquella Margarita que
tanto me quera.
Margarita. No puede usted creer lo que
acaba de decir! Yo no puedo olvidar que
le he criado con el mismo cario que si se
tratase de un hijo de mis entraas.
Alberto. Yo tampoco lo olvido Has hecho
conmigo las veces de madre, he recibido
tus caricias y me has defendido muchas
veces, pero con esta ocasin te has pasado

al

enemigo.

PADRE

27

Margarita
A\ enemigo?
Alberto. Si... T sabes mejor que nadie lo
que ocurre en m casa
Margarita. Ya lo creo! Y es posible que
dos personas tan buenas como usted y la
seora puedan vivir en continuo desacuerdo. Y la seora, nunca me haba tratado con la afabilidad que ahora.
Alberto Lo hace para molestarme. Si t
tambin me abandonas estoy perdido. En
este momento traman algo graVe contra
mi, y el mdico, que es un tunante, se
presta ejercer de cmplice.
Margarita. Desconfa usted de todos, por falta de creencias, por no creer en la religin

verdadera.

<Y esta verdad quin la ha descuMargarita. No lo s pero lo nico que pue-

Alberto,

bierto?

do asegurarle

es

que yo soy ms

feliz

que

usted. Pstrese ante Dios y l le dar la


felicidad y le ensear amar al prjimo.
Alberto. Cuando hablas del amor al prjimo, Margarita, tu voz se torna tan dura
y tu mirada est tan animada de rencor
que demuestras con ello que no sientes ni

la caridad verdadera, ni la verdadera religin.


Margarita. En la hora del peligro para nada
le sirve la sabidura al orgulloso y al incrdulo.
Alberto. Conque arrogancia hablas, pobre
amiga ma! Es muy justo que razones asi
porque la ciencia nada tiene que ver con

los ignorantes

como

t.

Margarita. Es cierto que soy una pobre


mujer! Pero pesar de ello la vieja Margarita no dejar de querer su nio-grande y
le auxiliar cuando arrecie la tormenta.

STBINDBERG

28

Gracias mi pobre Margarita. Eres


nica que me quiere y que me ayudar
en los momentos difciles que se acercan.
En el aire que respiramos hay amenazas de
muerte. (Gritos de angustia dentro) Qu
ocurre? Quin grita?

Alberto.
la

ESCENA

VIII
Dichos y

BERTA.

Berta. -(Desde la puerta de la izquierda) Pap,


pap, slvame!
Alberto. Qu ocurre? Qu tienes, tesoro

mi?

Berta. Aydame, pap! Quiere pegarme!


Alberto. Quin?
Berta. La abuelita! Pero yo tengo la culpa,
porque la he engaado.
Alberto. No temas hija ma, y di, di, que te

pasa.

Berta. S; pero no lo digas nadie.


ALBERTO.-Cuntame, cuntame esas penas tan
grandes que te atormentan. (Margarita
se va).

Figrate que la abuela todas las noches acostumbra bajar la luz de la lmpara, y casi oscuras me obliga sentarme
junto la mesa, delante de una hoja de
papel y con una pluma en la mano. Entonces pretende que los espritus vienen es-

Berta.

cribir.

Alberto.

Y cmo

no

me

lo

habas dicho

antes?

Berta.

Perdname; no me

haba atrevido

decrtelo porqu la abuela asegura que los


espritus se vengan cuando se habla mal
de ellos. A veces corre la pluma sobre el
papel, pero no tengo la seguridad de que
sea yo quien traza los garabatos. Otras

PADRE

29

veces se para y no escribo. Hoy crea haberlo hecho bien, pero al notar la abuelita
que lo que h aba escrito era de Lamartine
se ha puesto furiosa, porqu ha visto que
la. engaaba
Alberto. Crees tu en los espritus?
Berta. No lo s!
Alberto. Pues yo puedo asegurarte que no

existen.

Berta. Me ha dicho la abuelita que tu no


podas comprender estas cosas pesar de
que te dedicas estudiar lo que ocurre en
los planetas.

Alberto. Eso te ha dicho? Y que ms?


Berta. Tambin me ha dicho que no eres
capaz de practicar la mgica.
Alberto. La magia!... Y que ms?
Berta. Ha dicho que hay cosas que ella puede ver y que tu estado impide que pueda

descubrirlas.

Tu abuela ha mentido!
La abuelita no miente nunca!
Alberto. Por qu?
Berta. Porqu
ella mintiese mentira
tambin mam.
Alberto. Yo no he dicho eso.
Alberto.

Berta

si

Si fueses capaz
en
Alberto. Quin piensa
Berta.

ra la confianza

de pensarlo, perde-

t.

en ello. Dejmonos
de eso y pasemos otra cosa. Oye quieres
que te mande un colegio de Stokolmo
para que puedas intruirte bien?
Berta. Mndame donde quieras con tal que
pueda verte muy menudo. Aqu todo es
triste como una noche de invierno; pero
en cuanto apareces tu, parece que penetra
un rayo de sol que lo alegra como una maana de primavera.
Alberto, Eres adorable, hija ma!

STRINDBERG

30

Pap! Quiero hacerte una peticin:


quiere mucho mam, la pobre est siempre tan afligida.
Alberto Y estars dispuesta ir a! colegio?
Berta. Oh, si!

Berta.

ciones!
Alberto. Pero estando conformes t y yo en

Alberto. Y si se opone mam?


Berta. No se opondr.
Alberto. Pero supongamos que se opone a
que te separes de su lado.
Berta. En este caso no sabra que hacer.
Pero ella debe estar obligada consentir.
Alberto. Quieres pedrselo tu misma?
Berta, No. Hace tan poco caso de mis peti-

que has de
si

mam

Berta.

se

No

ESCENA

ir al

colegio qu

vamos a hacer

opone?

sel

IX

Dichos y

LAURA.

Despus

Laura. Me alegra que


qu como hemos de

MARGARITA

est aqu Berta, portratar de su porvenir

necesitamos saber su opinin.


Una nia como Berta no puede
tener idea precisa de lo que le convenga
para su instruccin; solo nosotros toca

Alberto.

decidir

Laura. Pero desde


estamos

de

el

momento en que no

acuerdo

dejemos que

ella

decida.

Alberto.
ni

Eso nunca.

mi mujer

ni

mi

No puedo consentir que


hija

usurpen mis dere-

chos. Berta, djanos. (Berta duda )


Laura. Qudate, Berta. (Berta continua du-

dando.)

Alberto. Vete, hija ma. (Laura mira Jijamente Berta y esta queda como fascinada).

PADRE

31

Laura. Di, quieres ir al colegio quedarte


en casa?
Berta. No s...
Laura. Debo advertirte que tu opinin no
cuenta para nada; pero tengo curiosidad
por conocerla. Contesta!
Berta. Para decir la verdad.. ? (Alberto coje
Berta por la mano y la conduce, con dulzura, la ipuert-i de la izquierda).
Laura. Has temido que opinara como yo?
Alberto. Me consta que quiere ir al Colegio
pero tambin s que tienes sobrada influencia para hacerla cambiar de parecer.
Laura. Tanto puedo?
Alberto. Si; tienes un talento extraordina
rio para imponer tu votuntad; ahora mismo
has dado una prueba de ello sustituyendo
nuestro antiguo mdico por el que acaba
de visitarme.
Laura. Y como lo he conseguido?
Alberto. Molestando al otro hasta que ha
dejado el campo libre y haciendo que tu
hermano apoyase la candidatura del actual.
Laura. De modo que el lograrlo ha sido
cosa de coser y cantar? Precisemos: cuando partir Berta?
Alberto. Antes de quince das.

tu resolucin definitiva?
Alberto.
Laura. Pues yo me opongo.
Alberto. Imposible!
Laura. Tnlo por seguro! Has podido imaLaura. Es

S!

ginar que me resignar entregar mi hija


gente que se entretendrn en decirle que
cuanto le ha enseado su madre es un tejido de tonteras?

Alberto. Y t crees que yo puedo tolerar


que unas mujeres ignorantes digan mi

STBINDBERG

32
hija

es un visianario y
sin corazn?
Eso no iene importancia para

que su padre

un

hombre
Laura.

el

padre.

Alberto. Por qu?


Laura. Porque son ms indisolubles indiscutibles los vnculos que unen la hija con
la madre. T mismo hace poco asegurabas
que en el fondo, nadie puede probar la paternidad de los hijos.
Alberto. No s ver la relacin que pueda
tener tu razonamiento con lo que discu-

timos.
Sabes, acaso,
Berta?

Laura.

si

eres

el

padre

de

Alberto. Acaso puedo ignorarlo?


Lamra. Lo que los dems ignoran tambin
puedes t ignorarlo.
Alberto. Lo que dices no tiene sentido co-

mn.

Laura. No hago ms que aplicar tu teora.


Sabes acaso si te he guardado siempre fidelidad?

Alberto. Qu dices?
Laura. Loque has odo.
Alberto. (Consternado.) Cmo? Pero tu no

confesars nunca tu falta.


Supongamos que para conservar
Berta mi lado y poderla educar mi gusto me resigno ser despreciada, diciendo,
en un arranque de sinceridad, que Berta

Laura

no es tu hija.
Alberto. Basta!
Laura. En este caso perderas todos tus de-

rechos...

Alberto. Despus de haber probado que yo


no soy su padre.
Laura. Cosa facilsima! Quieres que te lo
demuestre?

PADRE

Alberto.

33

Basta!...

Laura. Me

bastara con nombrar el verdadero padre; determinar la poca y el lugar...


Fjate! Berta naci tres aos despus de

nuestro matrimonio.

Alberto. Repito qne basta... sino.,.


Laura. Sino qu? Acabemos. Pero es preciso

ttulo dudoso de
padre y procura guardarte del ridculo porque este acostumbra presentarse de im-

que reflexiones sobre tu

proviso.

Alberto. El ridculo! Pues mi me parece


que la cosa tiende ms lo trgico.
Laura. Tu papel ser cmico!
Alberto. S; yo ser el personaje cmico y

t la figura simptica.
Laura. Crees eso?
Alberto. Es imposible luchar con vosotras!
Lauba Por qu te empeas, pues, en ello
sabiendo que soy un enemigo superior.

Alberto. Superior?

absoluto. Y te juro que an no he


hallado al hombre que me haya parecido
superior mi.
Alberto. Yo me encargar de hacerte sentir
esta superioridad de manera que nunca

Laura. En

puedes olvidarlo.
Laura. No lo logrars.
Margarita. (Entrando.) La seora


est servida.
comedor?
Laura. Vamos
Alberto. No quiero cenar esta noche.
Laura. Ests furioso verdad?
Alberto No tengo apetito.
Laura. Ven. Deja tus preocupaciones....
al

Vienes? {Riendo y con aire triunfante.)


Siempre sers un nio! (Se va por la
puerta de la izquierda.)

STRINDBERG

34

ESCENA X
ALBERTO y MARGARITA.

Margarita. Qu ha pasado, seor?


Alberto. No lo s!.... (Pausa) Por qu las
mujeres os empeis en tratar los hom-

bres

como chiquillos?

Probablemente

Margarita.

ser porque os
entraas.
Alberto. (Pausa.) Margarita, no crees que
soy el padre de Berta?
Margarita. Jess! Por Dios no piense usted
esas locuras. Puede usted dudar de la seora? Vava tomar algn alimento... (Ca-

hemos llevado en nuestras

Vamos!

riosa.)

Alberto.

(Se levanta

furioso.) El diablo te
Vete al instante! (Desde la puerta
de la derecha.) Ordenanza!
Ordenanza. {Entra.) A sus rdenes, mi calleve!

pitn.

Alberto.

Di que enganchen

el

coup, inme-

diatamente!
Por favor, seor capitn...
Margarita
Alberto. Vete.. Mala bruja!("Toma el som-

brero

el

abrigo.)
Por Dios, seor.

Margarita.
Alberto. Di que es intil que me esperen
antes de media noche.
Margarita. Dios mo! Dios mo!

TELN

ACTO SEGUNDO
La misma decoracin. Es de noche. Han pasado algunas horas del primer acto al
segundo. La lmpara est encendida.

ESCENA PRIMERA
LAURA
Doctor.

el

DOCTOR

Nada puedo decirle

mente

El capitn

me

V. concretaha parecido un hom-

bre perfectamen*e equilibrado.


Laura. Le habl usted de su descubrimiento; de su idea fija?
Doctor. S, seora, y precisamente de la entrevista he deducido que no es un monomanaco, sino, por el contrario, un verdadero hombre de ciencia. Anduvo usted
equivocada ai decirme que el capitn habia
obtenido los maravillosos descubrimientos
de que habla substituyendo el telescopio
por el microscopio. No se trata de esto,
sino del espectroscopio.
Laura. Cree usted, pues, que nos hemos
equivocado?
Doctor. No puedo an afirmarlo en absoluto. Es una cuestin delicadsima y que
debe comprobarse con toda escrupulosidad
por las consecuencias sociales que puede
engendrar.
Laura. Consecuencias sociales?

STBINDRKR

36

Doctor.S, seora. Un hombre atacado de


enfermedad mental, pierde, como usted
no ignora, todos sus derechos civiles.
Laura
Lo ignoraba.
Doctor. Ya comprender usted, pues, la responsabilidad en que incurro al hacer una.
afirmacin categrica. Utra pregunta he de
hacerle usted. Me ha dicho su marido
que haba escrito varias cartas algunos
editores y que no haba recibido contestacin. Intercept usted, quizs con buena

intencin, las cartas?


S. Y al hacerlo he credo cumplir
con mi deber, evitando nuestra ruina que
era inminente con los exagerados gastos
que en libros haca mi marido.
Doctor. Hizo usted mal, y no supo adivinar
que con ello aumentaba las preocupacionesy las sospeehas del capitn {Pama).
Laura. Es estrao que no haya regresado

Laura

todava...

Doctor.
Permitme otra pregunta y le:
ruego no la atribuya indiscrecin. Un
mdico tiene el derecho de saberlo todo.
Qu medi entre usted y el capitn, despus de nuestra primera entrevista?
Laura Estaba muy preocupado y se atormentaba con las ms estraas fantasas.
Imagnese usted, doctor, que lleg ai extremo de decir que dudaba de la paternidad
de nuestra hija.
Doctor. {Con extrela ) Es raro!... Cmo
pudo ocurrirsele semejante idea?
Laura. No s... Quizs obedezca una conversacin que sostuvo esta tarde con el
pastor y el asistente... Luego hablaron de
ello, y el defender yo una pobre muchacha engaada se exalt de mala manera,
afirmando que nadie puede estar seguro de

PADRE

37

ser el verdadero padre de su hijo. Le juro


usted que procur calmarle, pero fu
intil porque estaba extraordinariamente
excitado...
Doctor. Antes de ahora le haba hablado
usted en este sentido, obsesionado por esta

misma
Laura

idea?

Seis aos

atrs haba mostrado idnpreocupacin, y apropsito de ella


consultamos al mdico...
Doctor No puedo ocultarle la gravedad de
loque me acaba de decir. Quiz la dolencia del capitn tiene raices ms hondas de
lo que yo supona... De todos modos los
secretos de familia son inviolables y no
puedo hacer otras indagaciones. El pasado
no puede reconstruirse y mi misin se reduce cuidar del estado actual del paciente... (Pausa) Dnde cree usted
que se
halla ahora su marido?
Laura. No s. Estoy intranquila. Estaba tan
preocupado, tan exaltado...
Doctor. Aguardar su regreso, pero para
evitar que sospeche dganle que he venido
para visitar su madre.
Laura. Como usted quiera. ..Y no sera mejor que usted le enterase de su verdadero
estado y de la necesidad que tiene de tranquilidad y de reposo .?
Doctor. Estas cosas, seora, no deben nunca
comunicarse un enfermo, salvo que el
mismo provoque nuestras confidencias. En
el caso actual su marido de usted no debe
sospechar nada absolutamente...
tica

Laura

Haga usted lo que le parezca... Margarita aguardara aqu su regreso... Es la


nica que ejerce alguna influencia sobre
mi marido... (Llamando) viargarita!

Margarita. (Entra) Seora!

STRINDBBRG

38

Laura. En cuanto regrese el capitn, dile


que mam se ha sentido indispuesta y que
el doctor se halla en su cuarto visitndola.
Margarita
Est muy bien, seora...
Laura. (Levantndose.) Me hace usted el obsequio de pasar, doctor...
Doctor. (Siguindola.) Estoy sus rdenes,
seora... (Sale por la puerta de la iz-

quierda. J

ESCENA

II

MARGARITA y luego BERTA.

Margarita. (Se sienta junto a mesa. Saca


un libro de su bolsillo y despus de ponerse
gafas lee en alia vo^.j Y todos nuestros
actos buenos y malos, Dios nuestro seor
los tendr en cuenta el da del juicio final.
El rey de cielo y tierra no habita en los

las

templos construidos por los hombres...


Berta. (Entrando por la puerta del fondo conuna labor de bordado en la mano.) Margarita!
^e permites que est aqu contigo ..
Estoy tan triste... Siento una soledad en

mi

cuarto...

Margarita.

No

te

has

acostado

todav a

Berta?

Berta.-

He de terminar

el regalo
para pap.
son ms de las doce.
Berta.
Por eso tengo miedo de estar j>ola
arriba. En el granero debe haber espritus
y nimas en pena.

Margarita

Pero

Margarita. Ves
Qu has visto?
Berta.

No las

si

como

he visto, pero

tena

me

yo razn.
ha parecido

que cantaban en el rincn en que est la


cama.
Margarita. Has odo cantar?... No puede

PADRE

39

ser esta hora... (Pausa.) Y est nevando


esta noche!...
Berta. Es cierto. Margarita, que pap est

enfermo?...

Margarita. S hija mia, est muy enfermo...


Berta. Y no pe aremos celebrar la Navidad?
Por qu no se mete en la cama si est tan

enfermo?...

Margarita Cllate... Vete, vete ala cama


enseguida... que no te encuentre aqu...
Buenas noches, Margarita... (Sale de
Berta.
puntillas por la izquierda)

ESCENA

III

MARGARITA

ALBERTO

Alberto. (Entra;

lleva cubierto de nieve el gabn.) Hola!... No te has acostado todava. ?


Ve descansar, si quieres.
Margarita Don Alberto. .. {El capitn enciende una buga, se sienta jnnto al escritorio
y sacando una carta del bolsillo empieza d
.

leer.)

Margarita. Dou Alberto...


Alberto. Qu quieres?
Margarita. Doa Antonia se na sentido indispuesta y ha venido el Doctor.
Alberto. -Es cosa de cuidado?
Margarita. -No. seor. Se quejaba de fro y
de dolor de cabeza...
Alberto. (Levantndose resueltamente.) Quin
fu el padre de tu hijo, Margarita?
Margarita. Quin haba de ser!... Mi marido el pobre Andrs!
Alberto. Ests segura de ello?
Segursima. Vaya una preMargarita.

gunta!...

Alberto.
l...

S,

t puedes estar segura... pero


esa seguridad. ..

no podra tener

STRINDBERG

40

(Abriendo un lbum de retratos.) Oye


Crees que Berta se me parece?
Margarita. Es el retrato de usted...
Alberto. Y Andrs, tu marido, crea que
era el padre de tu hijo!
MABGARiTA.-Claro! Por fuerza deba creerlo...
Alberto. Por fuerza... por fuerza!... Ah

El Doctor...

ESCENA

IV.
Los mismos y

el

DOCTOR

Buenas noches, doctor! Cmo


Doctor. No ha sido cosa de cuidado. Una
ligera luxacin en
Alberto. Una luxacin?... (A Margarita)

Alberto.

est su suegra?

la rodilla...

No

decas t que estaba resfriada y senta


dolor de cabeza..?
Margarita. -Asi lo crea, seor...
Alberto. Vete acostar... (Sale Margarita
por la puerta de la izquierda). Sintese
usted, doctor...

Doctor. (Sentndose) Muchas

gracias...

Alberto. Dgame, doctor... ts cierto que


se pueden obtener potros cebrados juntando una yegua con una cebra?
Doctor. Es indudable...
Alberto. Y es indudable, asi mismo, que los
potros de las generaciones siguientes son
cebrados tambin si se contina la cra con
un semental...?
Doctor. S seor...
Alberto. En cuyo caso un semental puede
ser padre de potros cebrados.
Doctor. No cabe duda...
Alberto
Todo ello demuestra, pues, que el
parecido de un padre con su hijo nada

prueba...

PADRE

trarse la paternidad...
Doctor. Vaya una idea

41

Doctor. Oh!
Alberto. Y que no hay manera de demos-

..

Alberto. {Preocupado y sin oir). Usted es


viudo verdad? Ha tenido usted hijos?
Doctor. Si
Alberto. Y no se ha sentido, como padre,
en ridculo alguna vez? No hay nada tan
cmico como oir hablar un hombre de
sus hijos, refirindose los hijos de su
mujer No se le ha ocurrido usted nunca esta idea? No le ha asaltado usted
nunca la duda? No digo ya sospecha,
porque supongo que su esposa estaba por
encima de toda sospecha...
Doctor. Nunca. Es esta, capitn, cuestin

en la mujer, de confianza como afirGoethe, si ojal no recuerdo.


Alberto. Confianza, tratndose de una mujer y en semejantes casos ..es muy arriesde

ma

fe

gado Doctor...
Doctor. Hay mujeres y mujeres...
Alberto. No lo crea usted, Doctor. Existe
un slo gnero de mujer y tres especies.
He tenido ocasin de estudiarlo durante
mi juventud Recuerdo precisamente ahora
una impresin que recib y que demuestra
mi afirmacin. Viajaba entonces
bordo de un vapor y me hallaba al anochecer sentado en la mesa con otros compaeros. La seora encargada del restaurant
se sent frente de mi, y con lgrimas en
los ojos nos explic que su prometido haba
perecido en un naufragio. Despus de las
frases de consuelo naturales en semejantes

me ocurri pedir champagne. La


buena seora vaci la primera copa y despus se enjug los ojos. A la tercera copa

casos, se

STEINDBERG

42

mano

me

correspondi con
la desconsolada mujer haba olvidado aquel novio
tan adorado.
Doctor
Una golondrina no hace verano...
Alberto
Podr citarle infinidad de casos
parecidos. En otra ocasin encontr en un
balneario una sen' ra que paseaba siempre acompaada de sus hijos. Su marido
tema no s que negocios tn la capital, y
Se trataba de una
ella veraneaba sin l
seora muy piadosa, honrada, fiel, puritana nast.a la exageracin v que asiduamente me sermoneaba. No tenia para mi ningn atractivo y le dir usted que casi me
le

estrech

una

la

sonrisa.

Dos horas despus

inspiraba repulsin, cosa que no impeda


me persiguiese constantemente con la
escusa de prestarme libros. Dos semanas
despus de mi regreso hojeando uno de los
libros que me haba prestado, hall entre
sus hojas una declaracin, algo tmida
ciertamente, pero, declaracin amorosa al
fin, sm que yo le hubiese dado pi para

que

ello.

Doctor. Deb
Alberto. No

a ser

una intrigante vulgar.


Era una mujer

lo crea usted.

sincera en su piedad, en su religin, en su


honestidad, en su misma infidelidad. Era
como todas: era una mujer. Lo peligroso

en

ellas es el instinto.

Debe usted abandonar esas ideas


extfavagantes, capitn Dada su sobreexcitacin nerviosa, estas preocupaciones le
pueden ser muy perjudiciales para la salud.
Alberto. No, doctor. Conozco mi enfermedad. Todas las calderas cuando el manmetro marca cien grados hacen explosin,
pero los cien grados no son iguales en todas las calderas. Comprende usted? En
Doctor.

PADRE

43

usted toca curarme. Si yo no fuese un


estara en mi derecho acusando
quejndome y me sera muy fcil esplicarle
las causas de mi estado. Pero por desgracia
no me queda otro remedio que cruzarme
de brazos y esperar... dejarme morir...
Doctor. Si se halla usted verdaderamente
enfermo, su dignidad de hombre no se refin,

hombre

bajar por las confesiones que haga al mAdems, antes de poder juzgar he de

dico.

oir

la

otra parte...

Alberto (Exaltado

No

le

bastara lo

que

yo pudiese decirle? ... Basta, pues... Buenas


noches, doctor.
Doctor. Pero, Capitn. yo no he dicho...
Alberto. He comprendido perfectamente lo
que usted ha dicho.
Basta.
Buenas no-

ches..

Doctor

Pero clmese usted v


Alberto. Es intil. Buenas" noches... Somos enemigos, verdad?...
Doctor. =A1 contrario. Capitn. Porqu no
han de ser amigos los hombres?.
Alberto. Porque existe la muger, Doctor.
Ya hemos hablado bastante. Buenas no.

ches.

Doctor.

Buenas noches. (Sale por

la

puerta

del fondo.)

ESCENA V
ALBERTO Y LAURA

Alberto. (Abriendo

la puerta de la izquierda
sorprendiendo Laura que escuchaba.)
Entra! Si; ya sospechaba que estabas
oculta escuchando! No importa; tanto
mejor. Es necesario que tengamos una
franca explicacin. (Movimiento de impaciencia y turbacin de Laura.) No importa

STRINDBERG

44

que sea tarde. Sintate. (Despus de una


corta pausa) He ido correos y he sabido
que habas interceptado todas mis cartas.
Ignoro tu propsito, pero debo decirte que
no puedes imaginarte los perjuicios que

me

has causado.

Laura.

He

credo obrar bien,

que abandonaras

procurando

para
ocuparte de otros asuntos.
Alberto. Mientes! Sabas que mis trabajos
cientficos haban de producirme mucho
ms que el servicio. Lo que has hecho, lo
has hecho por maldad, s, por maldad no
ms, para oponerte mi triunfo que poda
He sorprendido adeeclipsarte... (Pausa
ms, algunas cartas dirigidas t.
Laura. Has cometido una indignidad.
Alberto. |Una locura querrs decir! Aquellas cartas prueban que has propalado en
todos los puntos que se debilitaban mis facultades mentales. Y has conseguido tu
objeto porque ya me creen loco desde el
coronel hasta la cocinera. yeme ahora:
evitar

el

servicio

no estoy enfermo todava. Mi inteligencia


est sana, pero has infiltrado en ella el ve-

neno de una sospecha horrible y sientoque


empiezan turbarse mis ideas y que voy
enloquecer de veras... Apelo tu egosmo
ya que en t no existe ningn sentimiento
noble. Reflexinalo bien. Mi locura es la
ruina para todos vosotros. Si muriera cobrarais mi pensin, pero si en un acceso
de locura me suicido quedareis sin recursos de ninguna clase.
Laura. (Con cinismo, j "Suicidarte? No crees
lo que dices.
Alberto. No me crees capaz? Un hombre
desesperado, sin ambicin y sin ideal, no
puede vivir...

PADRE

40

Laura. Te rindes, pues?...


Alberto. Te propongo la paz.
Laura
Es lo mismo Las condiciones?
Alberto. Que me devuelvas mi tranquilidad
y mi confianza... Lbrame de mis sospechas y ienuncio la lucha.

Laura. Qu sospechas?
Alberto. Las que se refieren

al nacimiento
de Berta.
Laura. Tienes acaso alguna duda?
Alberto. La que has suscitado con tus prfidas insinuaciones que no me dejan vivir
Lbrame de esta incertidumbre!... Confiesa que eres culpable... confisalo y juro

perdonarte...

Quieres que me acuse de una falta


que no he cometido.
Alberto. Confisalo francamente... Nadie
ha de saberlo... Crees que ir yo luego
pregonndolo y pregonando mi deshonra?

Laura

Di?... Contesta!

Laura.
Es intil. Si te digo: tus sospechas son infundadas, soy inocente, seguirs dudando y no lograr convencerte...

En cambio
creeras

si

te dijese,

al instante..,

soy culpable, me
quieres, pues,

Qu

que conteste?
Alberto. S no...
Laura. (Despus de una pausa.) Quisieras que
me confesase culpable para poder arrojarme de esta casa y quedarte con la nia...
Conozco tu propsito!
Alberto. Me crees capaz de tal infamia?
Laura. S...
Alberto. Pero no comprendes mi suplicio?
Qu es lo que te propones? Qu preten-

des?

Laura.

Qu quieres? Mandar

S...

Cual ha sido

discordia entre nosotros?

el

toda costa?

motivo de

la

STEINDBERG

46

Alberto. Berta!...
mi porvenir Sin
jeto

mi

mi nica ilusin,
no tiene ningn ob-

Era
ella

vida...

Laura. Porqu nonos separamos tiempo?


Alberto. Berta era el nico lazo de unin
entre nosotros y se ha convertido en cadena. (Abstrado.) Con cuanta claridad percibo ahora toda nuestra vida! Los dos aos
primeros de nuestro matrimonio sin haber tenido hijos... Un da enferm gravemente... y casi en la agona o que discutas
con ei notario. Viva an y ya tratabais
de de mi sucesin! Recuerdo perfectamente que l te deca que no teniendo hijos no
podas alegar ningn derecho mi herencia. No recuerdo ms. Despus recobr la
salud y mas tarde naci Berta. Quien es

su padre?
Laura. 1 .
Alberto. No... No quieres confesar tu cr-

inen..

Con desesperacin y llorando). \

pensar que he trabajado como un condenado toja la vida para t; para tu hija,
para todos vosotros; he destruido mi carrera, mi porvenir, mis ilusiones todas; he
sufrido toda clase de tormentos, de fatigas
y de insomnios; he agotado mis fuerzas y
mi juventud para que tu vivieras tranquila
y dichosa, vindote revivir en tu hija!
Y todo io he sufrido sin una queja, sin remordimiento, creyendo que Berta era mi
hija! Me condenaste diez y siete aos de
trabajos forzados. Y que te hecho yo para
hacerme sufrir de esta manera?...
Laura. Esss enfermo .. Tienes fiebre y de-

liras...

Ests loco.

Alberto. S. Esa es tu esperanza... Verme


enloquecer de desesperacin... Quieres
atormentarme hasta que muera? Que
.

PADRE

47

he hecho yo para que me odies as? No


has comprendido mis sacrificios, ni mi cario. Nunca he podido conocer tus secretos ni tus remordimientos... Hace pocos
das, la vspera del santo de Berta, mien
tras dormas gritaste., con voz angustiosa... Dejadme, dejadme!... lo confieso
todo!... Percib las palabras con toda claritud y nada quise preguntarte, prefiriendo
una felicidad imaginaria, basada en la
mentira, la verdad horrible que destruye
la vida.. Por qu, pues, me atormentas de
te

este

modo?

Laura. T eres quien se atormenta en vano.


;Quif res que jure que tu eres el padre de
Berta?

De que serviran tus juramentos?


Tu misma has dicho que una madre puede

Alberto.

llegar hasta el perjurio para conservar su


lado su hija No, no es eso lo que quiero .. Te pido solo que me salves, te lo pido como un condenado que pide gracia, te
lo pido de rodillas. ..Confiesa que eres culpable... No ves mi abatimiento, no ves mi
tortura, no ves mi desesperacin, no ves
que estoy llorando?... Ten piedad de m,
laque tendras para un extrao, para un
enfermo cualquiera... Es piedad, es mise-

que
pido!...
(Acercndose

hombre!
Alberto. (Sollozando.)
quieres de m?...
Laura. Llora, pobre nio!
ricordia lo

Laura.

te

l.)

Lloras?...

S, lloro...

Llora

Qu ms

como

el

que penetr en tu existencia ejerciendo de madre para t... Eras tambin


entonces un hombre, pero un hombre
dbil que se doblegaba todos mis man-

da en

datos.

STEINDBERG

48

Alberto.

S, es verdad. Nac dbil de volun-

como

la ltima rama de un rbol moribundo Buscaba en t la fuerza que me


faltaba. Haca temblar los soldados, y en
cuanto estaba tu lado me converta en un
nio dcil que te contemplaba como un

tad

ser superior.

Y yo te quera como un nio grande, como un hijo... Pero tus sentimientos cambiaron, y al verte enamorado sent
vergenza de tus caricias porque me parecan las de un hijo que ejerca de amante.

Laura.

Nuestro matrimonio
cesto.

me

pareca

un in-

Alberto. Algo de ello comprend sin explicrmelo por completo y sintiendo tu meDosprecio quise vencerlo.
Este fu tu error... Como madre era
tu amiga; pero como mujer te consider

Laura

enemigo. El amor es una lucha, y yo he


vencido en ella por ser ms fuerte.
Alberto. Tu voluntad ha imperado siempre,
y al sentirme envilecido y querer rehabilitarme con los estudios cientficos quin
sino t me ha cortado las alas cuando iba
alcanzar el fruto de todos mis trabajos y
de todos mis desvelos? Qu ms quieres?..
Mi vida es imposible... No puedo sopor-

tarla...

De quin es la culpa?
Alberto. De nuestro matrimonio. De esos
enlaces modernos en que la razn destruye
el amor. No hay en ellos marido ni mujer,
Lauba.

sino accionistas de una empresa social que


se juntan veces contra naturaleza.

Laura. Has terminado?


Alberto. Una palabra no ms.

verdad?

Me

odias

PADRE

49

Cuando te presentes ante m como


hombre y quieres ser fuerte: si.
Alberto. Se trata, pues, de un odio instinLaura.

tivo,

de una lucha de casta.

Laura. S.
Alberto. Lucha en la cual debe sucumbir
uno de los dos?
Laura. Cul?
Alberto. El ms dbil.
Laura. Y tendr la razn el ms fuerte?
Alberto.- Si, porque tendr el poder e proclamar el derecho.
Laura. Soy yo, pues, quien tiene razn.
Alberto. Crees ser la ms fuerte?
Laura. S. porque tengo el poder y maana

te nombrar un curador.
Alberto. Un curador!..

Laura. (Triunfante) S Y educar mi hija


segn mis ideas y sin estar obligada escuchar tus divagaciones.
Alberto. (Amenazador.) Loque dices es imposible. No posees bienes de fortuna.
Laura. Tengo los tuyos. Tu paga. He tomado todas las precauciones y te declararn
incapacitado... por loco...
Alberto. No podrs lograrlo...
Laura. Lo he logrado ya por medio de la
carta que dirijiste al doctor Bralt en la

cual tu

mismo

te

declaras loco...

Alberto. (Atnito y vacilando). Como!


Laura. Haz ahora lo que te acomode. Ve
donde quieras. Quisiste luchar conmigo y
has sido vencido porque soy ms fuerte.
{Sale Laura de espaldas y con precaucin por la

izquierda. El capitn coge la lmpara y la tira


contra su mujer al mismo tiempo que esta desaparece. La lmpara queda rota en el suelo.)

TELN

ACTO TERCERO
misma decoracin del acto anterior.
Anochece. La accin se desarrolla al da
siguiente del de los actos anteriores. Encima de la mesa una lmpara que sustituye la que ha roto el capitn.

La

ESCENA PRIMERA
LAURA, MARGARITA,

y luego

PEDRO

Laura. Te ha dado las llaves?


Margarita. No, seora. Cuando el asistente
se ha llevado la ropa del capitn para cepillarla, las he cogido del bolsillo.
Laura. Esta Pedro de servicio?
Margarita. S, seora.
Laura. Dame las llaves. (Margarita se las en-

trega y Laura se dirige hacia el secretaire.)


Margarita. (Al ver la accin de Laura.) Eso

un abuso, seora... Oye usted? Oye


usted como pasea grandes pasos por su
habitacin?
Laura. Est bien cerrada la puerta?
Margarita. Est cerrada con llave, y Pedro
es

est apostado guardndola.

(Abriendo el secretaire,) No temas


nada, Margarita. No es hora de emocionarse, sino de obrar riamente para salvarnos todos. (Llaman d la puerta)
Laura. Quin llama?
Margarita. {Abriendo la puerta del fondo)

Laura.

Es

el asistente.

PADRK
Laura.
Pedro.

51

Qu hay?

(bntranao)Un

telegrama del coronel.


Est bien. (Pedro se dirige
hacia la puerta) Aguarda!
Pedro. (Detenindose.) Qu ocurre?
Laura. Has quitado los cartuchos del fusil
y de los revlvers?
Pedro. S, seora.
Laura. Bien. Aguarda fuera. Voy contes-

Laura. (Lo

lee)

tar al coronela/e Pedro. Laura escribe.


Fuera se oye ruido durante toda esta escena.)
Margarita. No oye usted, seorita? (Se oye el
ruido de una sierra Qu estar haciendo?
Laura. Cllate!
Margarita. Dios mo!... Dios mo!
Laura. (Entregando una carta d Margarita)
Toma. Dsela al asistente. Y que mam
no se entere de nada de lo que ocurre...
Margarita.
Bien, seorita... (Sale. Laura
queda revolviendo los cajones del secretaire.)

ESCENA

II.

LAURA
Pastor.

Laura,

Hola! Cmo

Bien.

Pastor.

el

PASTOR

ests?...

He estado fuera todo

al llegar

el da y ahora
acabo de enterarme de lo que ha

ocurrido.

Laura. Qu momentos tan terribles hermano mo!


Pastor. Por fortuna no te ha pasado nada!
Laur\
A Dios gracias. Pero calcula lo que
poda suceder.
Pastor. Cuntame, cuntame con todos los
detalles !o ocurrido. Como ha empezado.
Laura
En dos palabras est explicado... Comenz por una serie de divagaciones interminables acerca del ttulo y de la cali-

-TRINDBKRG

52

dad de padre y acab arrojndome la


lmpara la cabeza.
Pastor. Es monstruoso... Se trata de un verdadero ataque de locura... Y qu hacer
ahora?
Laura. Primero evitar toda costa que realice otro acto de violencia. El doctor ha
dicho que traera una camisa de fuerza. Yo
he prevenido al coronel y aguardo su contestacin. Entretanto me ocupaba ahora
de la cuestin de dinero que andaba muy

descuidada...
No me sorprende lo que ha ocurriPastor.
do... {Fijndose en los objetos qne revuelve

Laura

del secretaire,

Qu

es eso?

Laura. Qu se yo...! Tiene la mana de


guardarlo todo.
Pastor. Tu mueca y tu gorrita de bautizo;
el sonajero de Berta; tus cartas... A m
nunca se me ha ocurrido guardar esas tonteras... Te ha querido mucho!...
Laura. Es verdad; pero cmo ha cambiado!
Pastor. Y esto, qu es? Ah, si. El ttulo de
propiedad del panten de familia. (Reflexionando) El panten el manicomio: lo
mismo d... Di Laura no te acusa de algo

3a

conciencia?

Laura. A m?
Pastor. De algo insignificante sin duda.
Laura. Qu quieres decir?
Pastor. No te alarmes, que no he de ejercer
de delator. Pero se me antoja, que apropsito de la educacin de Berta, no debe
haberte contrariado mucho lo que acaba
de ocurrir.
Laura. Puedes suponer..,?
Pastor. De modo que casi de improviso me
convierto yo ahora en curador del capitn
y tu en tutora de Berta.

PADRE

53

Laura. Parece mentira que tengas el ma!


gusto de tomar chacota cosas tan serias!
Pastor. T en cambio qu fuerte y valerosa eres en estos trances supremos!
Laura. (Se dirige la puerta, pasando por
delante del Pastor.) Gllate imbcil!
Hay que convenir en que eres muy
hbil...! Se trata solo de un modesto asesisinato, bien preparado, sin derramamiento
de sangre y sin que deje rastro ninguno.
Laura. jVas convertirte ahora en mi acu-

Pastor

sador?
Pastor. Nada de eso. Quizs por mi calidad
de hombre me regocijara que te condenasen, pero como hermano y sacerdote, he
de felicitarte. {Nuevamente se oye el ruido
de una sierra.) Ove lo bien que maneja la
sierra...! Ten cuidado, Laura. Si te escapase!...

Laura.

(Con inquietud). Qu?


Dara cuenta de

Pastor.

t.

Laura. (Acercndose con vivera la panoplia,


como para ponerse en actitud de defensa)
Estn descargadas... Todas descargadas...
Por fin llega el doctor...

ESCENA

III.

Los mismos y

Laura. (Dirigindose

el

DOCTOR

hacia el Doctor ) Bue


nos das, querido doctor... Se habr usted
convencido?
Doctor. Perdone usted, seora. Estoy convencido de que el capitn ha realizado un
acto de violencia contra usted. Solo falta
averiguar si fu una accin conciente un
acceso de locura. Usted puede guiarnos
para resolver la cuestin.
Laura. No s que contestar!

STKINDBEKG

54

Pastor. {Sentado en el soja.) Haciendo abstraccin del hecho que nos ocupa ..
Doctor. No podemos andarnos con abstraciones, seor Pastor. Se impone la realidad

brutal...

Pastor.

El

Doctor.

capitn tena ideas

Ms

que

fijas...

de usted, seor
Pero cimonos al
Pastor, es imposible.
hecho. El capitn ha atentado contra usted
seora. Ahora le toca usted decir si quiere
fijas

las

quesu marido sea condenado temporalmente recluido como loco en un manicomio?


Resuelva, segn convenga sus intereses.
Laura. (Pensativa). La reclusin temporal
no evita que pueda repetir los actos de
violencia.

Doctor. Cuando recobre


reincidir.
decisin.

(Laura

el

ustedes

libertad puede
toca tomar una

la

Pastor hablan un instante en vo\

baja).

Pastor
En nombre de Dios, hgase justicia.
Laura. Un instante, doctor. An no ha dicho usted nada concreto sobre el enfermo.
Doctor. Para m el capitn no es un culpable sino un enfermo. Loco cuerdo, se
impone la circunspeccin, y creo lo ms
prudente que se le coloque en condiciones
que no pueda repetir actos de violencia.

Est en casa la nodriza?...


Necesita usted algo?
Doctor Quisiera que ella, despus que jo
le haya dado las indicaciones oportunas,
colocase la camisa de fuerza al enfermo.
He trado el aparato ( Sale un instante y
entra de nuevo llevando un paquete voluminoso). Me hace usted el favor de llamarla?
(Laura toca el timbre)
Pastor.- Es terrible caer en vuestras manosl

Laura.

PADRR

ESCENA

55

IV.
Los mismos y

MARGARITA

Doctor. {Mostrando

la camisa de fuerza). Ah
tienen ustedes (Todos la miran con atencin. El Doctor d Margarita). Fjese bien,
Margarita, en lo que voy decirle. Cuando
yo lo juzgar necesario, usted, vestir con
esto al capitn. Las mangas son largas para
que atadas la espalda puedan paralizar
los movimientos cuando le d un acceso.
Estas dos correas las fijar usted, por medio
de las argollas, al respaldo de una silla
la

de un sof. Ha comprendido?
Margarita
S; pero yo no puedo, seor...
Laura. Por qu no se encarga usted de ello,

doctor?

Temo que desconfie de m. Si no


sospechara de usted seora le rogara que
lo intentase. (Laura hace un visage que
revela contrariedad). Quiz usted, seor

Doctor.

Pastor..

Pastor.

No;

muchas

gracias!

ESCfiNA V.
Los mismos y PEDRO.

Has mandado
Pedro
seora.
Laura.

el

telegrama?

Si,

Doctor. Pedro podr ayudarnos. Ya sabes


que el capitn se ha vuelto loco? Y por este
motivo necesitamos de ti para una operacin indispensable.
Estoy sus rdenes, seor doctor.
Doctor. Se tra^ta de ponerle esta camisa...
Margarita. oh, no; l no! Pedro le hara

Pedro.

dao.

Yo

se la pondi, y

mientras Pedro

STRINDBERG

56

puede estar preparado detrs de la puerta


para ayudarme, si es preciso.
(Llaman en la puerta escusada de la derecha.)
Doctor. Es l! Escondamos la camisa bajo

este chai, y djennos al pastor y m.


Aprisa! La puerta est punto de ceder!
Margarita. Nada se pierde si no est de
Dios que se pierda. (Laura cierra el secreta ir y sale por la derecha, mientras Pedro
sale por la puerta del Joro )

ESCENA

VI.
El

PASTOR,

el

DOCTOR

(La puerta escusada de

ALBERTO

derecha se abre
bruscamente, saltando la cerradura y lanzando en el centro del saln la silla que estaba junto ella.)
Alberto
(Entra cargado de libros, la sierra
en la mano, en mangas de camisa, con los cabellos erizados y la cara descompuesta.)
Vean ustedes! vean! Ah est! No estoy
loco, no! Telemaco lo dice en el canto primero de la Odisea, cuando se dirige en
estos trminos Minerva: M madre pretende que Ulises es mi padre, pero puedo
yo asegurarlo, cuando nadie conoce su
propio origen? Y al atreverse Telemaco
expresarse de esta suerte, sospechaba de
Penlope, la ms virtuosa de las mujeres!
Y Ezequiel escribe: Un necio dir. Ese
es mi padre! Pero no podr precisar quien
la

le

ha engendrado!No puede ser ms claro!


lo que dice este libro, la Historia de

Vean

la literatura rusa escrita por Merslekow...


Oigan: Al ms eminente de los poetas rusos, Alejandro Pouschine le atormenta
ms el rumor de que su mujer le ha sido
infiel que la herida causada por una bala

PADRE

57

que recibi en un duelo. En su agona jura


que su esposa es inocente. Imbcil! Jurar
sobre la inocencia de una mujer!H aqu
lo que dicen mis libros! Pero me he convencido de que no hay como no dudar
para ser feliz, muy feliz. As se comprende
que sea yo tan desgraciado.
DoctOR. Capitn!
Alberto. Cllese usted hable con mi curador. Oh, Juan es un delicioso curador!

Oye Juan,

ests seguro de ser


tus hijos?
Pastor. Alberto!

Recuerdas

Alberto.

al

el

padre de

joven preceptor que

alojaste en tu casa durante el pasado otoo?


Era un arrogante muchacho no es cierto?
Pues bien, si uno diese crdito las habladuras. .. Por Dios, no te pongas plido...
Y cuanto usted, doctor, que hay de cierto en lo de aquel hermano adulterino que
se llamaba...? (Habla en vo\ baja, junto
la oreja del doctor) Ha cambiado de color.
Lo ven ustedes! Pero no hay que enfadarse
porque en este bajo mundo las cosas se
desarrollan de esta suerte...

Doctor.

(Molestado).

Hablemos

de

otra

cosa!

Alberto. No le gusta el tema! Pues mi s!


Pero tu ests loco!
Pastor
Alberto. Ya lo s! Pero cmo ha venido

(Se sienta cerca el velador). Despus de todo, eso no debe importarles ustedes. Hablemos de otra
cosa! (Toma el lbum de fotografas que
est sobre la mesa y le hojea/. Ah! Piedad
hija ma! Hija ma? Esto es lo que ignoro!
Saben ustedes lo que debiera hacerse.
la locura?... Ah!...

Casarse,

divorciarse y despus adoptar


tendramos al menos la se-

los hijos. As

STKINDBERG

58

guridad de ser el padre adoptivo. No obstante de qu me servira ahora la combinacin si soy un hombre perdido? Que me
dejen morir en paz. He dejado de existir.
(El Doctor habla bajo al Pastor. Ambos
salen despus

ESCENA

por

la izquierda).

VII
ALBERTO/hundido
pus

en

la

butaca). Des-

BERTA y luego MARGARITA.

Berta. Ests enfermo, pap?


Alberto. Yo?
Berta. No recuerdas que aver tiraste la
lmpara la cabeza de mam?
Alberto. Yo?
Berta. S, t! Podas hacerle mucho dao.
Alberto. Bueno! Y qu?
Berta. Oh! Si hablas asi no eres mi padre!
Alberto. Has dicho que yo no soy tu padre? .. Quin te lo ha dicho? Pues quin

es tu padre, quin?...

Berta. No eres t.
Alberto. Qu no soy yo? Pues quin? Di
quin? Quin te ha revelado el secreto?
Ya comprenders que hablando as ultrajas tu madre!
Berta. No hables mal de mam!
Alberto. Por qu no, si es verdad?
Berta. Oh, pap!
Alberto. Es una santa., inmaculada., inviolable... Ests contena?
Berta. rapa?
Alberto. Ven hija ma! Crees t que eres
mi hija querida? No puede ser de otro
modo. Con seguridad que es as. Lo dems
solo eran ideas malsanas, de esas ideas que
atraviesan el cerebro y desaparecen como
la peste. Mrame bien para que pueda ver

PADRE

59

como mi alma

se refleja en tus ojos. Ah,


veo tambin la suya! Con la una me amas,
con la otra me odias! Ah, si pudiera lograr
que me amases mi solamente! Entonces
no tendras ms que una alma, un pensamiento y una voluntad: la maJ
Berta. Yo no quiero!
Alberto. Pues yo s! No sabes que soy canibal y que debo devorarte! (Se levanta.)
u madre quiso devorarme, pero no pudo
conseguirlo. Yo soy Saturno que devor

sus hijos porque le predijeron que ellos le


devoraran. Devorar ser devorado? El
problema eterno! Pero no temas, no, que
no he de ocasionarte ningn dao. (La
obliga sentarse en el sof mientras l se
acerca la panoplia para tomar un revlver.}
Berta. Mam! Socorro! Me quiere ma-

tar...!

Margarita. (Entra ) Qu ocurre, seor?


Alberto. {Persiguiendo Berta ) Has qui-

tado

las

capsulas?

Margarita. S; pero trarquilisece usted que


yo

ir buscarlas.

(Berta sale por

ESCENA

la

izquierda).

VIII

ALBERTO

MARGARITA.

(En cuanto

Berta ha salido, Margarita ha cogido por


brazo al capitn y le ha obligado
sentarse, colocndose ella detrs de la
silla, junto la camisa de fuerza.)
el

Margarita. Seor, no recuerda

aquellos

tiempos felices de la niez? Entonces,


mientras yo le arreglaba las ropas de la
camita, usted recitaba sus oraciones. No
recuerda con que cuidado me levantaba
por la noche para aplacar su sed le con-


STRINDBEKG

60

taba historias de hadas

para adormecerle
tranquilamente? Se acuerda usted?
Alberto. Habla viejecita ma, habla; tu voz

Habla Margarita...
Margarita. Una vez mi nio se haba apoderado de una hacha para cortar lea y tuve
que recurrir la astucia para quitrsela
Era tan voluntarioso que fu necesario el
es dulce.

engao Dame

la

serpiente

(le

grit),

te

va morder, hermoso. (Coge el revolver


de manos del capitn) As logr que dejase

inmediatamente

el

hacha Otro da que no

queria vestirse no tuve ms remedio que


prometerle, si se decida ser bueno, un
vestido de Principe con bordados de oro y
piedras preciosas Recuerda que le puse su
chalequito de lana gris. Ya est grit
en cuanto se lo hube ajustado al pecho.
(Margarita ha puesto la camisa de fuerza al
capitn sin que ste lo note). Y despus
le dije: Levntate, rico mi, para ver si
te sienta bien el chaleco. (Le conduce al
sof). Y por fin pude exclamar: Acus-

tate.

(Saliendo

de su abstraccin). ;Que
acostarse despus de haberse
{Intenta
vestido!... Ah Maldita
seas!
desembarazarse). Mujer infernal! Nunca
hubiese creido que fueses tan inteligente...!
(Se acuesta en el sof). Engaado, aprisionado!
Margarita. Perdneme usted, seor, pero yo
debia salvar Berta.

Alberto.

dices?

Ir

Alberto.
tase?

Porqu has impedido que

La vida

es

un

la

ma-

infierno, y los chiquillos

deben ser para el cielo.


Margarita. Dios mi! Yqu sabe usted del

cielo?

Alberto.

Slo s que es

la

Nada.

PADRE

Margarita. Implore usted

61
la

misericordia

divina...

Ah! Tu olfateas el cadver, como


los cuervos! (Margarita saca su libro de
oraciones. El capitn grita). Pedro, ests

Alberto.

ah? (Entra Pedro).

ESCENA

IX
Los mismos y PEDRO.

Alberto.

Echa fuera esta mujer! Quiere


hacer de m un apstata. chala por la ventana, por dnde quieras, con tal que desaparezca pronto de m vista.
Pedro. No puedo, mi capitn. Si se tratase
de tres hombres me atreva con ellos...
pero con una mujer!...

Alberto. Le tienes miedo?


Pedro. No es por eso, mi capitn, sino por
aquello que dicen que no debemos poner
la mano sobre una mujer.
Alberto. Acaso no ha puesto ella la mano
sobre m?
Pedro. Es cierto, pero yo no puedo! Es lo
mismo que si me dijera usted que pegase

seor Pastor. Como parece que est impregnado de cierta santidad... tampoco podra obedecer su mandato. (Vase)

al

ESCENA X
ALBERTO LAURA

MARGARITA

Alberto. Onfala! Onfala! Mientras logras


que Hrcules hile tus lanas tu juegas con la
maza.
Laura. Alberto. Crees todava que soy tu
enemigo?
Alberto. S... Todos me habis tratado como enemigo. Mi madre, que dej que me

STRIN DBERG

62

estropearan para evitar los dolores del parto; mi nodriza, que me inyect sangre de
mujer en las venas; mi hermana que me
ense sufrir sus caprichos; la primera
mujer que conoc, que me regal diez aos
de enfermedad cambio de las primicias
de mi corazn; mi hija que reniega de m,
y t, mi mujer, que me empujas hacia la

tumba.

Laura. Es

posible que haya tenido un vago


deseo de desembarazarme de t, como de
un estorbo. Nunca he meditado sobre los
acontecimientos que se han realizado en el
curso de tu vida, menta el peso de tu existencia sobre mi pecho como el de una piedra enorme que me privaba la respiracin:
he hecho un sacudimiento y la piedra ha
cado Si has sido aplastado, te pido que
me perdones, pero no tengo ningn remordimiento porque soy inocente de este accidente en presencia de Dios y ante mi conciencia.

Alberto. Pero puede asegurarse que los


otros asesinos sean ms culpables que t?
Es indudable que ahora han descubierto
un exquisito vocablo para encubrir los
asesinatos: la palabra inconscientemente.
Notadlo bien, asesinos!... Tengo fro, un
fro horrible!.. (Laura le cubre conun chai.

Margarita va en busca de una almohada.)


Siento en mis labios la caricia de tu chai
que es tan suave eomo tus brazos Exhala
el mismo perfume que exhalaban tus cabellos cuando pasebamos por el bosque y
nos jurbamos amor arrullados por el canto de los pjaros. Qu bella era la vida entonces! Qu lgubre ahora! Quin la ha
transformado asi!
Laura. Dios!

PADRE

63

Dios!...

(Haciendo un sacudimienque me oprime.


(Margarita
Treme mi capote .. Quiero morir con mi ropa de soldado... Cbreme con ella. (Margarita coge el

Alberto.
to.)

Qutame

esta bestia
quita el chai.)

l las piernas del capiOnfala! La prfida debilidad ha 'vencido la fuerza. Los pequeos
dominan los grandes. Malditas las mujeres malditas, sean. (Intenta levantarse pero
cae al instante.) Qu dura y tria es la almohada que me has dado Margarita! Sintate junto m! As! Puedo poner mi ca
beza sobre tus rodillas? Inclnate para que,
pueda sentir el latido de tu seno. Es tan

capote

cubre con

tn.) Onfala!

dulce poder dormir sobre el seno de una


mujer, madre amante!
Quieres ver tu hija?
Laura

Alberto. El hombre no deja hijos: solo las


mujeres los tienen y por esto el porvenir es
suyo. Mceme, Margarita, estoy tan cansado! Buenas noches y que seas bendita
entre todas las mujeres! (Se levanta, pero
cae al instante sobre las rodillas de Margarila.)

ESCENA LTIMA
Los mismos, el DOCTOR, el PASTOR, PEDRO y el ORDENANZA.

Laura
ted

anAydenos,
tiempo.

Doctor

doctor,

si

es

que

llega us-

(Examinando al capitn ) Seono hay que perder minuto. El capitn no puede permanecer ms aqu.
Quiere usted llamar Pedro y al ordenanza? (Laura sale un instante y despus
vuelve aparecer seguida de Pedro y el Orra,

denanza.)

STR^DBERG

64

Es un caso perdido?
Dios puede an iluminar su razn.
Doctor. Un milagro! Ya no se dan milaMargarita.

Pastor.

gros, seor Pastor. Fuera de nosotros y


pesar nuestro se realizan nuestros destinos.
Laura. No tiene usted masque decir?
Doctor. Nada ms, seora! Que hable quien
sepa ms que yo!
Margarita. {Mientras el Doctor habla en vo{
baja con l el Ordenanza y con Pedro, detrs
del sof, Margarita dice al Pastor.) Le ha
dado usted la bendicin.
Pastor. He cumplido con mi deber.
Gracias!
Laura
Doctor. (Dirigindose los hombres que rodean al capitn y Margarita.) Ayudadle con
cuidado., as. (El capitn est de pie y se
deja conducir como un chiquillo. Por la puerta de la izquierda aparece Berta.) Pasad...
Ya os dir donde tenis que conducirle.
(El grupo formado por el capitn y sus ordenanzas se dirige lentamente hacia la puerta del Jondo, seguido de Margarita y del
Doctor. Berta, asustada, se ha dirigido la
ventana. Abismada en sus pensamiento, inconsciente, sigue Laura con la mirada la salida de su marido. Despus para los ojos en
el sof en que estaba sentado el capitn. El
Pastor, Laura y Berta quedan absortos en

escena. Pausa larga.)


Berta. (Tomando amano temblorosa de su

madre.) Dnde le llevan mam?


Laura. (Apretndola contra su seno

diendo la cara.^ Hija mia!


Pastor. Amn!

TELN

escon-

.eceii

de las fnejofes cofas dramtica!


g

peseta

I Ib$en,~Halvard

el

tomo

Solness.

Hedda Gabler.
I_ Los puntales de Sociedad.
Un enemigo del pueblo.
Strlndberg. La seorita Julia.
Shakespeare. Hamlet.
Ibsen. Casa de mueca.
La unin de jvenes.
Balzac. Lucha eterna.
-

la

I
I

los


X Ibsen.

Brand.

El pato
XII Sudermann. El Honor.
XI

XIII

silvestre.

-Shakespeare. telo.

XIV Ibsen.

Espectros.

XV Shakespeare.

La

XVI Marlowe, Fausto.


XVII -Pagano. Mas all de
XVIII

Maeterlinck.

XIX Pagano.

XX T. de

domada.

ferecilla

la vida.

La intrusa.

Los

ciegos

Intei

El dominador.

Molina. D.

Gil

de las calzas ver

El vergonzoso en palacio
XXI

La Villana de Vallecas.
XXII
XXIU Hauptmann. Almas solitarias.
XXIV Moliere-Moratn. El s de las nias.mdico

XXV Caldern. La vida es sueo.


XXVI Ibsen. La dama del mar.
XXVII Du mas. La dama
XXVIII Ibsen,

XXIX

de las\camelias.

Rosmersholm.

-El nio Eyolf.


XXX Strindberg. Padre.

ps\

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la

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la

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cubridor de Amrica?
Ali-ircn.

La verdad sospechosa. Las paredes


oyen.

Los

favores del

mundo.

Mudarse por mejorarse


M. Duran

y Bs Filosofa del derecho..

es

el

fle

lii

QUEDAN POCOS EJEMPLARES DE


Ibsen. Halvard Solnes.
de

la

Brand. Los

sociedad.

Hedda

puntales

Gabler, y

Un

enemigo del pueblo. Que se rematan

n:

San Pablo, 41.-

TEATRO ANTIGUO Y MODER1


Coleccin de las mejores obras dramticas

Halvard Solness.
Hedda Gabler.

Ibsen.

Stiindberg.

los puntales de la

Un

sociedad.
enemigo del pueblo.

Casa de mueca.
La unin de los jvenes.
Brand.
El pato

Marlowe. Fausto.
Pagano. MS all de la i

El dominador.
Maeterlinck. La intrusa.-

ciegos. Intb
T.

de

Molina D. Gil de la
calzas

silvestre.

- Espectros.

La dama del mar.

La

V)

El vergonzo

La Villana

pa

Rosmersholm.
El nio Eyolf

Shakespeare. Hamlet.
telo.

Padbe.

Sudermann. El honor.

Val,

Moratin, El s de las nias


mdico a

Hauptmann.-Ai.UAS

fierecilla

domada.

Balzac Lucha etrrna.


Sirindberg. La seorita

sOliti

Caldern. La vida es suk

Dumas. - La dama de las


camb

Julia.

OCASIN.

M Precios escepcionales

BRUNET Y BELLET

El

ajedrez:

tomo

462 pginas con grabados; publicado


pesetas; se d por 5 pesetas-

ALARCON. Teatro. La

vei

sospechosa Las paredes


Los favores del mundo Mu

oyt

se

por mejorarse.

1'50

p1