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Z American Heart Association., Fighting Heart Disease and Stroke INTERAMERICAN HEART FOUNDATION © _ Tabaquismo y las Enfermedades del Corazon Hace afios que se conoce y esta bien documentada la relacion entre fumar, el cancer de pulmon y las enfermedades respiratorias croénicas. La mayor parte de las personas todavia asocia el habito de fumar cigarros con problemas del aparato respiratorio; pero eso no es todo. Fumar cigarros es también la causa principal de las enfermedades de los vasos sanguineos (arterias y venas) y del corazén. éDeberia usted preocuparse? jSf, por supuesto! No tome a la ligera las enfermedades cardiovasculares. Cada ano mas de 925,000 personas mueren de ataques al coraz6n, derrames cerebrales, presion arterial alta y otras enfermedades cardiovasculares. Esto equivale a mas de dos de cada cinco muertes; una vida cada 34 segundos. Y casi 60 millones de personas tienen algun tipo de estas enfermedades potencialmente mortales. En los Estados Unidos cada afio mas de 400,000 muertes son causadas por el habito de fumar. Aproximadamente la mitad de ellas se deben a enfermedades cardiovasculares. Version de “Smoking and Heart Disease”, ©1986, 1992 American Heart Association. Humo de tabaco ambiental El humo del cigarro no solamente afecta a los fumadores. El humo del tabaco ambiental, también llamado humo de segunda mano 0 humo pasivo, es una grave amenaza para la salud de los no fumadores, especialmente de los nifios. El humo del tabaco ambiental contiene mas de 4,000 sustancias quimicas y por lo menos 40 agentes carcindgenos. La nicotina presente en el humo acelera el pulso y eleva la presi6n arterial. El humo del cigarro hace la sangre mas espesa y con ello aumenta la capacidad de coagulacién, al mismo tiempo, dafa las células que revisten a las arterias coronarias (que son las encargadas de llevar oxigeno y sustancias nutritivas al coraz6n) y a todos los demas vasos sanguineos. Ademas, los no fumadores que tienen presion arterial alta o el nivel de colesterol alto tienen un riesgo aun mayor de desarrollar enfermedades cardiovasculares cuando estan expuestos al humo de segunda mano. El humo de tabaco ambiental causa 10 veces mas muertes por enfermedades cardiovasculares que por cancer (es decir de 37,000 a 40,000 muertes por afio, segun datos de la Agencia de Proteccién al Medio Ambiente de los Estados Unidos). Los estudios realizados a la fecha, demuestran que el riesgo de morir por 2 enfermedades cardiovasculares es treinta por ciento mas alto entre las personas que estan expuestas al humo de tabaco ambiental en su casa. Este porcentaje puede ser aun mayor para las personas que estan expuestas en su trabajo al humo ambiental en donde los niveles de humo t6xico pueden ser mas altos. El humo de segunda mano también fomenta otras enfermedades. Por ejemplo, los hijos de los fumadores tienen mas infecciones de las vias respiratorias que los hijos de los que no fuman. Las mujeres que no fuman pero que estan expuestas al humo de tabaco tienden a tener bebés que pesan menos al nacer. La mejor manera de proteger su salud es evitar el humo del tabaco lo mas posible. Tabaquismo y circulaci6n sanguinea Al fumar o estar expuesto a grandes cantidades de humo de segunda mano, se producen varios efectos temporales en el corazon y vasos sanguineos. La nicotina presente en el humo aumenta por algtin tiempo la presion arterial, la frecuencia, el ritmo cardiaco y la cantidad de sangre que bombea el corazon, por lo que late con mas esfuerzo y se hace mas dificil la circulacién de la sangre en las arterias coronarias. También hace que las arterias de los brazos y las piernas se contraigan y se angosten. Fumar no eleva la presion arterial, pero si aumenia el riesgo de desarrollar ‘ enfermedades cardiovasculares en las personas con presién arterial alta. Fumar también acelera el desarrollo de la hipertensién maligna, un tipo de presidn alta que es muy peligrosa. La nicotina no es el Unico elemento perjudicial que contiene el humo del cigarro. También existen otros como el mondxido de carbono, que al entrar en la sangre reduce la cantidad de oxigeno que llega al corazon y al resto del cuerpo. El humo del cigarro hace que las plaquetas (agentes coagulantes) de la sangre se hagan pegajosas y se agrupen, les acorta la vida, reduce el tiempo de coagulacion y hace la sangre mas espesa. Todos estos efectos dafan el sistema cardiovascular de las personas. 4 ties, RR i Mn eee Ateroesclerosis La ateroesclerosis ocurre cuando los depdsitos de grasa se acumulan en las paredes interiores de las arterias. Eso hace que las arterias se angosten y pierdan su elasticidad. Cuando esto sucede, el corazon tiene que trabajar mas para bombear la sangre a través de los conductos angostados. La obstrucci6n de las arterias es la causa principal de los ataques al corazon y de los derrames cerebrales. Tanto el endurecimiento de las arterias del corazon (arterias coronarias) como de la arteria aorta (la arteria principal que sale del coraz6n) se presenta mas frecuentemente entre los fumadores. Y cuando se presenta en ellos, tiende a ser mas grave. Otro de los principales factores de riesgo de las enfermedades cardiovasculares es un nivel alto de colesterol en la sangre. En los hombres y las mujeres que fuman y que ademas tienen colesterol alto, el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares aumenta notablemente, es decir que el riesgo que presentan es mayor a la suma de cada riesgo por separado. Ademas, los fumadores son mas propensos a tener un nivel mas bajo de colesterol de lipoproteinas de alta densidad (HDL), el llamado “colesterol bueno” (porque protege de la ateroesclerosis) y a tener un nivel mas alto de colesterol de lipoproteinas de baja densidad (LDL) llamado “colesterol malo”. Tabaquismo y enfermedad vascular periférica La enfermedad vascular periférica es el angostamiento de los vasos sanguineos que llevan sangre alos musculos de las piernas y de los brazos. Es una enfermedad peligrosa porque si un coagulo bloquea una arteria que se ha angostado, el resultado puede ser dafio o pérdida de un brazo o de una pierna. Fumar es uno de los riesgos mayores de la enfermedad vascular periférica. Los fumadores son mas frecuentemente victimas de esta enfermedad que los no fumadores y su enfermedad tiende a ser mas grave. La mayoria de la gente con esta enfermedad, que mas tarde desarrolla un bloqueo, es fumadora. La gente que deja de fumar puede, con frecuencia, reducir la gravedad de la enfermedad vascular periférica y en los casos en que se requiere cirugia, es mas probable que ésta sea exitosa. Otro de los riesgos principales es la diabetes. Los diabéticos que fuman cigarros aumentan aun mas el riesgo de contraer esta enfermedad. Tabaquismo y ataque al corazon Los cuatro principales factores de riesgo de sufrir un ataque al corazon que si se pueden cambiar, son: fumar, presion arterial alta, niveles altos de colesterol en la sangre y la falta de actividad fisica. La gente que ya tiene la presi6n arterial alta, el colesterol alto (0 ambos) y que ademas fuma cigarros, aumenta aun mas el riesgo de un ataque al corazon. Cuantos mas cigarros se fuman al dia, mayor es el riesgo. La gente que fuma una cajetilla de cigarros al dia aumenta mas de dos veces el riesgo de un ataque al corazén que la gente que nunca ha fumado. Y los que fuman dos o mas cajetillas tienen un riesgo mucho mayor. Los fumadores que sufren un ataque al corazon, tienen menos posibilidades de sobrevivirlo que los no fumadores. Y los que siguen fumando después de haber tenido un ataque al corazon, aumentan las probabilidades de sufrir un segundo ataque. Angina de pecho La angina de pecho se manifiesta con dolor en el pecho. Ocurre cuando el musculo del corazon no recibe suficiénte oxigeno en momentos de mucho esfuerzo. Fumar cigarros reduce la cantidad de oxigeno que llega al coraz6n. Al mismo tiempo hace que el este musculo lata mas 8 rapido, lo que aumenta la demanda de oxigeno. Por eso, cuando los fumadores que padecen angina de pecho se esfuerzan, sienten dolor en el pecho de inmediato. Con frecuencia esto significa que deben limitar su nivel de actividad mas de lo necesario. Enfermedades del coraz6n y pulmonares cronicas Fumar es la causa principal de la bronquitis crénica y del enfisema pulmonar. Estas enfermedades pulmonares crénicas aumentan la presion en el corazén y, cuando existe una enfermedad del corazén, pueden llevar a la insuficiencia cardiaca. El humo de segunda mano es también causa de enfermedades, especialmente en los nifios. Cada afio causa 300,000 casos de infecciones de las vias respiratorias bajas (como neumonia y bronquitis) en nifios menores de un afio y medio, y hasta 15,000 de ellos tienen que ser hospitalizados. Ademas, las madres que fuman 10 0 mas cigarros al dia pueden causar entre los nifios hasta 26,000 casos nuevos de asma por afio. Tabaquismo y pildora anticonceptiva Las mujeres que toman la pildora anticonceptiva y también fuman cigarros aumentan varias veces su riesgo de sufrir un ataque al coraz6n. La combinacion de fumar y tomar pildoras anticonceptivas también aumenta el riesgo de padecer enfermedades vasculares periféricas y derrames cerebrales. Tabaquismo y adolescentes Cuanto mas joven sea una persona cuando empieza a fumar cigarros, mayores seran sus riesgos de salud en el futuro. Aunque a los adolescentes el riesgo de sufrir un ataque al coraz6n les parece muy remoto, al fumar pueden presentar tos, aceleracién del pulso y una franca disminuci6n del nivel de energia. Estas condiciones empeoran con el tiempo y pueden convertirse en enfermedades del coraz6n o en enfermedades respiratorias crdnicas si la persona continua fumando. La mayoria de la gente empieza a fumar en la 10 adolescencia. De hecho, se calcula que noventa por ciento de todos los fumadores empieza a fumar antes de los 21 afios. Cigarros bajos en nicotina y alquitran Ningun cigarro es seguro. Las investigaciones cientificas no han encontrado ninguna evidencia de que los cigarros bajos en nicotina y alquitran reduzcan el riesgo de padecer enfermedades de las arterias coronarias. Muchos fumadores que han cambiado a cigarros bajos en nicotina y alquitran fuman mayor cantidad de éstos y aspiran mas profundamente para compensar la reducci6n de nicotina. Eso puede crear otros problemas, porque la nicotina y el alquitran no son las Unicas sustancias tdxicas en el humo del tabaco. Al aspirar mas profundamente, los fumadores toman mas de las otras sustancias nocivas y pueden aumeniar su riesgo de enfermarse. Por qué debe dejar de fumar AHORA No importa desde cuando 0 cuanto fuma, cuando deja este habito, empieza a reducir su riesgo de enfermarse del corazon. Tres afos después de dejar de fumar, su riesgo de morir de un ataque al corazon es casi el mismo que si usted nunca hubiera fumado. 11 Es importante dejar de fumar antes que aparezcan los signos y sintomas de una enfermedad del corazon. Una vez que se presentan, aun cuando usted deje de fumar, su riesgo de sufrir un ataque al corazon no vuelve a ser normal, aunque si sera menor. No espere hasta tener una enfermedad del corazon para dejar de fumar. Deje de fumar cuando lleva las de ganar. ;DEJE DE FUMAR AHORA! American Heart Association... Fighting Heart Disease and Stroke NOV-5-3-07-1 Para mayor informacion, escriba a: INTERAMERICAN HEART FOUNDATION Dedicated to reducing disability and death from cardiovascular diseases and stroke in the Americas 7272 Greenville Avenue Dallas TX 75231-4596 EUA

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