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CONCEPTO DE SALUD

La salud es un estado de completo bienestar fsico, mental y social, no solamente la ausencia de


enfermedad o dolencia, segn la definicin presentada por la Organizacin Mundial de la
Salud (OMS) en su constitucin aprobada en 1948.2 Este concepto se ampla a: "La salud es un
estado de completo bienestar fsico, mental y social, y no solamente la ausencia de afecciones o
enfermedades." En la salud, como en la enfermedad, existen diversos grados de afectacin y no
debera ser tratada como una variable dicotmica. As, se reformulara de la siguiente manera: "La
salud es un estado de bienestar fsico, mental y social, con capacidad de funcionamiento, y no slo
la ausencia de afecciones o enfermedades. Tambin puede definirse como el nivel de eficacia
funcional o metablica de un organismo tanto a nivel micro (celular) como a nivel macro (social).
En 1992 un investigador ampli la definicin de la OMS, al agregar: "y en armona con el medio
ambiente"[cita requerida].
Dentro del contexto de la promocin de la salud, la salud ha sido considerada no como un estado
abstracto, sino como un medio para llegar a un fin, como un recurso que permite a las personas
llevar una vida individual, social y econmicamente productiva. La salud es un recurso para la vida
diaria, no el objetivo de la vida. Se trata de un concepto positivo que acenta los recursos sociales y
personales, as como las aptitudes fsicas.
"La salud se mide por el impacto que una persona puede recibir sin comprometer su sistema
de vida. As, el sistema de vida se convierte en criterio de salud.". "Una persona sana es aquella que
puede vivir sus sueos no confesados plenamente."...
Mosh Feldenkrais
"La salud es principalmente una medida de la capacidad de cada persona de hacer o de convertirse
en lo que quiere ser."...
Ren Dubos
"La salud es el equilibrio dinmico de los factores de riesgo entre el medio y dentro de ciertos
parmetros."...
John De Saint
La forma fsica es la capacidad que tiene el cuerpo para realizar cualquier tipo de ejercicio donde
muestra que tiene resistencia, fuerza, agilidad, habilidad, coordinacin yflexibilidad.
Existe tambin la salud mental, la cual se caracteriza por el equilibrado estado emocional de una
persona y su autoaceptacin (gracias al autoaprendizaje y alautoconocimiento); en trminos
clnicos, es la ausencia de cualquier tipo de enfermedad mental
Estas definiciones han sido cuestionadas ya que se la considera una definicin ideal, ya que toda la
poblacin no alcanzara ese estado, hoy asumimos que la salud es un proceso en el cual el individuo
se desplaza sobre un eje salud- enfermedad acercndose a uno u otro extremo segn se refuerce o
rompa el equilibrio.
La salud se concibe como la posibilidad que tiene una persona de gozar de una armona
biopsicosocial, en interaccin dinmica con el medio en el cual vive.
Definicion de salud pblica
La definicin ms conocida de salud pblica, seala que es sta una rama de la medicina cuyo
inters fundamental es la preocupacin por los fenmenos de salud en una perspectiva colectiva,
vale decir, de aquellas situaciones que, por diferentes circunstancias, pueden adoptar patrones
masivos en su desarrollo.
En 1920, Winslow defini la salud pblica en los siguientes trminos: "la salud pblica es la ciencia
y el arte de prevenir las enfermedades, prolongar la vida y fomentar la salud y la eficiencia fsica
mediante esfuerzos organizados de la comunidad para sanear el medio ambiente, controlar las
infecciones de la comunidad y educar al individuo en cuanto a los principios de la higiene personal;
organizar servicios mdicos y de enfermera para el diagnstico precoz y el tratamiento preventivo

de las enfermedades, as como desarrollar la maquinaria social que le asegure a cada individuo de la
comunidad un nivel de vida adecuado para el mantenimiento de la salud".
Posteriormente, Winslow cambi el trmino "salud fsica" por el de "salud fsica y mental"1.
Siguiendo a Milton Terris2 , quien propone en 1990 una adaptacin contempornea a la definicin
de Winslow, la salud pblica queda definida como: "La ciencia y el arte de prevenir las dolencias y
las discapacidades, prolongar la vida y fomentar la salud y la eficiencia fsica y mental, mediante
esfuerzos organizados de la comunidad para sanear el medio ambiente, controlar las enfermedades
infecciosas y no infecciosas, as como las lesiones; educar al individuo en los principios de la
higiene personal, organizar los servicios para el diagnstico y tratamiento de las enfermedades y
para la rehabilitacin, as como desarrollar la maquinaria social que le asegura a cada miembro de la
comunidad un nivel de vida adecuado para el mantenimiento de la salud".
La salud pblica as considerada se constituye a partir del reconocimiento de la existencia de
procesos y problemas colectivos de enfermedad. Esto implicaba que organizaciones, grupos o
instituciones deban hacerse cargo de los mismos, pues stos no podan ser resueltos en el nivel de
los individuos.
Como especialidad no clnica de la medicina, esta disciplina enfoca el tema de la salud en un
contexto colectivo, buscando mediante la aplicacin de diversos enfoques de intervencin, influir
positivamente para evitar la ocurrencia de enfermedad.
Por el carcter "no clnico" de la salud pblica, pudiera pensarse que la accin mdica es susceptible
de ser fragmentada en un ambiente individual, de orden clnico, y otro de carcter colectivo, con
menos protagonismo tcnico, representado por la salud pblica3.
Sin embargo, hoy es universalmente aceptado que la salud de los individuos transcurre en un eje
vital continuo, en el que se producen momentos de interaccin individual entre ste y su medio as
como complejas relaciones colectivas sustentadas por una intrincada malla de interacciones sociales
que los individuos desarrollan en sus comunidades. Luego, es lgico percibir al individuo como
integrante de un colectivo, sin que por ello pierda su carcter de persona individual.
Por tanto desde la perspectiva del cuidado de la salud de los individuos, conviene enfatizar que slo
existe un tipo de medicina, en la que est presente el quehacer de disciplinas con alcances diversos
y complementarios, que se despliegan de acuerdo a la naturaleza y desarrollo de los
acontecimientos de salud.

1 Winslow C.E.A. The Untilled Fields of Public Health, Science 51:23:33, 1920.
2 Terris M. "Tendencias actuales de la Salud Pblica de las Amricas", en "La crisis de la Salud Pblica", Publicacin Cientfica N
540, OPS, 1992.

3Ryle John, "Medicina social y Salud Pblica", en "Desafos de la Epidemiologa", Pg. 126-128.. Publicacin Cientfica N 505,
OPS, 1988

ETAPAS DE LA EVOLUCION HISTORICA DE LA SALUD PBLICA


LA ANTIGEDAD:
1.- EGIPTO:
Interpretacin sobre la gnesis de la salud/ enfermedad:
1.
Origen sobrenatural de la enfermedad. Thot, Dios de la medicina, y Sejmet, Diosa de la
salud.
2.
Causas naturales: Primeras aproximaciones.
El Origen Sobrenatural tiene dos vertientes:
Mgico. La enfermedad est causada por algn hechizo, alguna enfermedad de tipo mgico.
Teolgica o Religiosa. La enfermedad es un castigo de los Dioses. T te mereces un castigo y,
por ello, Dios te enva una enfermedad. Por tanto, castigo = culpa.
As, en el primer caso (mgico) vas al mago o hechicero, que es un curandero actual; y, en el
segundo caso (teolgico o religioso), vas al mdico.
Hay otro sector, que piensa que la enfermedad tiene un origen natural. Son aproximaciones
relacionadas con la Diettica. Por ejemplo, si se ingera alimentos inadecuados, se poda sufrir una
putrefaccin de los intestinos.
ESTRATEGIAS:
Rituales mgico-psicolgicos (esotrico-religiosas).
Remedios dietticos (emprica).
AGENTES:
Sacerdotes, Hechiceros, Mdicos.
2.- GRECIA:
Interpretacin de la gnesis de la salud/ enfermedad:
Causas sobrenaturales. Higea (prevencin) y Panacea (curacin). Estas dos diosas
simbolizan las dos vertientes de la Salud pblica: la prevencin y la curacin.
(Simultneamente) Causas naturales: primera explicacin cientfica. La Teora de los
Humores de Hipcrates (cuatro fluidos: sangre, bilis, flema y bilis negra). Salud = Equilibrio.
Padre de la medicina, sent las bases de la Deontologa Mdica Occidental: el Juramento
Hipocrtico.

Segn Hipcrates, la enfermedad aparece cuando hay un desequilibrio. Adems, introduce el


medio ambiente fsico, entre los factores desequilibrantes.
El MEDIO es un factor desequilibrante. Entonces, los griegos abren una nueva perspectiva, que
es la perspectiva ecolgica de la Salud. Pero Hipcrates olvid el medio ambiente social, tan solo
introdujeron el medio ambiente fsico.
Hipcrates sent las bases de la Deontologa-tica Mdica y, de hecho, ha pasado a la Historia su
Juramento Hipocrtico.
ESTRATEGIAS Y ACCIONES PARA LA SALUD PBLICA:
Apelacin a los Dioses.
Maniobras dietticas.
Gran desarrollo de la Higiene personal.
AGENTES:
Mdicos para los pobres y para los ricos.
3.- ROMA:
Introduccin: los romanos no aportaron nuevas teoras, causas, etc.
INTERPRETACIN SOBRE LA GNESIS/ ENFERMEDAD:
Causas naturales. Galeno. Continuidad del pensamiento hipocrtico. Compilacin del saber mdico.
ESTRATEGIAS Y ACCIONES PARA LA SALUD PBLICA:
Salud Pblica: Higiene. Desarrollo de infraestructuras (acueductos, alcantarillado, baos pblicos).
Organizacin de la atencin mdica: hospitales privados y de esclavos.
CONCLUSIONES

En primer lugar, que la medicina clsica, frente al concepto mgico-religioso del fenmeno salud /
enfermedad, aport una nueva perspectiva racional y naturalista de la salud, que ha servido de
base, para todo el desarrollo posterior de la medicina occidental. Se pas del MYTHOS (mitos) al
LOGOS (conocimiento) y se sentaron las bases pre-cientficas de la medicina.
En segundo lugar, que debemos a los mdicos hipocrticos la perspectiva ecolgica de la salud, que
enfatiz la importancia del medio ambiente, pero descuid el medio ambiente social. {desprecio al
trabajo manual}
En tercer lugar, que estos procesos no afectaron, de manera homognea, a todos los extractos
sociales, en la medida que, ni la cultura de la higiene personal privada fue patrimonio de todo el
pueblo, ni la atencin de una funcin mdica de calidad estaba al alcance de la mayora.
En cuarto lugar, se crea un sistema tico de la prctica mdica, que ha perdurado hasta el
presente, pero con algunas variaciones.
EDAD MEDIA:
Prdida de la higiene e infraestructuras del mundo clsico.
Deplorables condiciones medioambientales.
poca de grandes epidemia. Peste y Lepra (que diezmaron la poblacin, en diferentes
momentos).
INTERPRETACIN SOBRE LA GNESIS DE LA SALUD / ENFERMEDAD:
No aporta ningn nuevo conocimiento. La enfermedad como castigo divino. Prdida de la
actitud cientfica, influencia del dogmatismo religioso.
Mantenimiento de la tradicin Galnica en Oriente.
ESTRATEGIAS Y ACCIONES PARA LA SALUD PBLICA:
Dos medidas preventivas: Aislamiento y Cuarentena.
Creacin de Lazaretos (leproseras) y Hospedalas (atencin a cargo de rdenes
religiosas).
Teraputica. Oraciones, remedios naturales, prescripciones dietticas y cirugas
rudimentarias.
CONCLUSINES
En primer lugar, que, durante esta poca, adems de no descubrirse nada nuevo, la concepcin
racional y naturalista del mundo clsico se oscureci, a expensas de una nueva concepcin religiosa,
el Cristianismo, que aport sus luces y sus sombras. Se mantiene y contina la interpretacin
religiosa.
En segundo lugar, que las deplorables condiciones medio ambientales de las ciudades y
comunidades medievales, as como la ausencia de medidas higinicas privadas y pblicas, fueron
los principales factores, que contribuyeron a que la enfermedad se ensaara con la poblacin
medieval.
En tercer lugar, que todo el arsenal teraputico disponible que utilizaban, tanto de carcter mgicoreligioso como el emprico. Estas estrategias resultaron intiles, para hacer frente a enfermedades
letales del momento. Tambin que la implicacin de los poderes pblicos fue muy restringida. Solo
surgen algunas medidas curativas, como la cuarentena o el aislamiento, en los momentos en que una
plaga amenazaba la supervivencia de la sociedad.
En cuarto lugar, que el ideal de caridad cristiana contribuy a sentar las bases, para la asistencia y
cuidados de los colectivos ms necesitados.
RENACIMIENTO/ILUSTRACIN:
Vuelta al empirismo clsico: Humanismo.
Dos corrientes filosficas dan pie al desarrollo de la ciencia: el Empirismo (Bacon) y el
Racionalismo (Descartes).
Actitudes intervensionistas de los polticos ilustrados, en materia de salud {medidas
orientadas al medio}.
INTERPRETACIN (CONOCIMIENTOS) DE LA SALUD/ENFERMEDAD:
Recuperacin del saber mdico clsico.

Primeras teoras sistemticas, sobre la epidemiologa de las enfermedades transmisibles.


FRACASTORO contagium animatum (sfilis). LANCISI teora miasmtica (paludismo).
Identificacin de enfermedades carenciales: escorbuto y pelagra.
Influencia de las condiciones de trabajo y salud: fundamentos de la medicina ocupacional.
ESTRATEGIAS Y ACCIONES PARA LA SALUD PBLICA:
Investigacin cientfica: conocimiento del cuerpo humano.
Circulacin de la sangre por Harvey.
Vacuna (vacas) contra la viruela por Jenner.
MICROSCOPIO:
Avances y descubrimientos (lo que se ve), que sorprenda a la poblacin. Pero tambin reforz
grandes errores de conocimiento.
VIRUELA:
Medidas de Salud Pblica: W. Petty. Saneamiento ambiental; crearon hospitales y otras fundaciones
asistenciales.
Medidas de educacin sanitaria.
Nacimiento de un incipiente mutualismo. Friendly Society.
Compendio del saber y del pensamiento ilustrado en Higiene Pblica: Peter Frank Poltica
Mdica. Creacin de grandes centros sanitarios universitarios (con la finalidad de transmitir los
conocimientos hasta la poca-fecha).
TERAPUTICA:
Mantenimiento de las prcticas mdicas tradicionales: alquimia, pcimas, sangras,
purgaciones, dietas, ciruga rudimentaria.
Descubrimiento e incorporacin de nuevos frmacos: Digital (diurtico; para orinar lquidos;
retencin de lquidos) y Quina (propiedades antipirticas; fiebre; planta medicinal).
CONCLUSIONES :
En primer lugar, que la incorporacin de la metodologa cientfica posibilit nuevos avances, en el
conocimiento casual de algunas enfermedades y de sus mecanismos de transmisin.
En segundo lugar, que se recupera la tradicin ambientalista de la salud y la higiene pasa de ser un
asunto privado a un asunto pblico. Y, adems, de enfatizar la importancia del medio fsico sobre la
salud, se enfatiza el medio social, en concreto, la perspectiva social de la medicina (Ramachini).
En tercer lugar, que el nacimiento de un mutualismo incipiente entre los trabajadores, como forma
novedosa de hacer frente, colectivamente, a las contingencias de la enfermedad.
REVOLUCIN INDUSTRIAL / POSITIVISMO:
Despegue de la Industrializacin y el Liberalismo Econmico: modificaciones de las condiciones
de trabajo y de vida, que afectan la salud:
Patologa sobreaadida.
Acortamiento de la vida.
SIGLO DEL CLERA:
Se transmite rpidamente desde Asia. Influencia del Positivismo (Comte; la verdad se llega por la
experimentacin) mtodo experimental-, para propiciar la experimentacin mdica.
INTERPRETACIN / CONOCIMIENTOS DE LA SALUD / ENFERMEDAD:
Las condiciones de trabajo, como factor determinante de la salud: nacimiento de la medicina del
trabajo (observacin y experimentacin).
Causas biolgicas de la enfermedad. Definicin. Causas de enfermedades infecciosas: grandes
descubrimientos bacteriolgicos: Pasteur y Kock (el agente causal: bacilo de la Tuberculosis).

ESTRATEGIAS Y ACCIONES PARA LA SALUD PBLICA:


Importantes reformas legislativas, en relacin al entorno industrial y urbano deteriorado.
Chadwick (1.800-1.890), ingls. Pionera ley de Salud Pblica. Se promulgan, en cada pas,
diferentes leyes de Salud Pblica, basadas en esfuerzos de Saneamiento Ambiental.
Estrategias de Salud Supranacionales. Pars, 1.851: primera conferencia internacional, que
culminara, un siglo ms tarde, en la constitucin de la OMS.
Aparicin de Seguros Sociales en Alemania (1.883). Bismarck. {primera reforma de
Proteccin Social}.
Investigacin: primeras estadsticas sanitarias (registros de datos; correlaciones), apoyados
en los ltimos avances matemticos.
Aparece la Epidemiologa, que es el estudio sistemtico, entre y los factores que.

CONCLUSIONES:
Se consolida la dimensin social de la Salud, al verificarse la influencia de las condiciones
de vida sobre la salud y la enfermedad.
2.
Se produce el nacimiento de polticas sanitarias pblicas, para la mejora de la salud de la
poblacin.
3.
Que los descubrimientos bacteriolgicos (en un primer momento, la identificacin causal
de los agentes patgenos y las medidas profilcticas) hacen que la medicina se haga ms cientfica
y que cobre nfasis lo orgnico y lo biolgico.
ANTES DE ENTRAR EN EL SIGLO XX:
Generacin espontnea.
Eugenesia. La Seleccin de la especie: elegir a los mejores y eliminar a los peores, de
forma natural.
SIGLO XX:
Siguen los descubrimientos cientficos. El descubrimiento, gran descubrimiento, de la Penincilina
y las pldoras anticonceptivas. As, la penicilina es la solucin para muchas enfermedades.
Adems, se aplican vacunas (vaca-vacuna).
Nuevos descubrimientos cientficos: la penicilina (A. Fleming, 1.928) y diversas vacunas.
I y II Guerras Mundiales y el crack econmico, del 29, en Usa: Leyes de Seguridad Social
y creacin de Sistemas Nacionales de Salud en Europa.
1.

INTERPRETACIN / CONOCIMIENTOS DE LA SALUD / ENFERMEDAD:


1.
a.

Explicacin cientfico natural (biolgica) dominante (era mdica):


Insuficiencia para explicar por qu unos enferman y otros no, expuestos a las mismas
causas.

b.
2.

No explica todas las enfermedades (cncer, cardiovascular, etc.).


La explicacin multidimensional de la salud (era epidemiolgica-era de planificacin de la
salud). La salud determinada por elementos:
a.
Psicodinmicos. S. Freud: 1.856-1.934.
b.
Sociales. A. Grotjahn: 1.869-1.931.
c.
Ecolgicos. Escuela de Chicago: Park 1.864-1.944.

ESTRATEGIAS Y ACCIONES PARA LA SALUD PBLICA:


ERA MDICA. Concepcin mdico-prevencionista:
Vacunaciones masivas y amplio uso de antibiticos, con gran xito.
Gran expansin de los servicios mdicos.
Auge de la medicina.
CONSECUENCIAS:
Reduccin de la mortalidad por enfermedades infecciosas.
Incremento de la esperanza de vida.

Enmascar el efecto beneficioso, que tenan otros factores sobre la salud: alimentacin,
reduccin de la natalidad, salubridad del medio.
No explicaba suficientemente por qu se daban determinadas enfermedades en algunos
grupos, ni las causas de las enfermedades infecciosas.

ERA EPIDEMIOLGICA (AOS 70):


Investigacin sobre los factores determinantes de la salud y su distribucin sobre la
poblacin. La epidemiologa como mtodo de conocimiento.
Creacin de las primeras escuelas de salud pblica, con aporte de diferentes ciencias:
primera definicin de Salud Pblica como ciencia multidisciplinar (Winslow).
Nacimiento del TS en salud (1.905).
Creacin de la OMS y definicin de multidimensionalidad de la salud (1.946).
Prevalencia de patologas crnicas: identificacin de factores de riesgos.
CONSECUENCIAS:
Programas de intervencin sobre el medio fsico y social.
Campaas de educacin para la salud (hbitos saludables).
Se observa que las mejoras del medio sufren retrasos importantes y que la poblacin desoye
sistemticamente los mensajes de promocin de hbitos saludables.
ERA DE PLANIFICACIN DE LA SALUD:
Incremento de las patologas crnicas, vinculadas a estilos de vida.
Incorporacin de la psicosociologa y la ecologa, para la modificacin del medio y de los
comportamientos no saludables.
Impulso de la planificacin intersectorial de acciones y estrategias de la salud.
Polticas de promocin y prevencin de la salud comunitaria, con fuerte participacin
ciudadana.
Tendencia hacia la universalizacin de los servicios de salud.
Gran protagonismo de los sistemas de salud.
Nuevos descubrimientos genticos: nuevas tcnicas para la gestin del cuerpo, de la vida y
de la muerte.
Aparicin de nuevas epidemias: el SIDA.

CONCLUSIONES:
Que han mejorado sustancialmente la accesibilidad a los Servicios de Salud.
Reduccin de las desigualdades territoriales en salud.
Necesidad de servicios socio sanitarios.
Dilemas ticos, derivados de la introduccin de nuevas tcnicas.
Necesidad de lograr mayor eficiencia en los servicios de salud.
Cierta tendencia hacia la deshumanizacin, por la implementacin de nuevas tecnologas.
Gran protagonismo de la medicina, frente a otras ciencias de Salud Pblica.

PREOCUPACIONES ACTUALES DE LA SALUD PBLICA, A NIVEL GLOBAL:


1.

La preocupacin por la situacin de precariedad econmica y social, que deteriora


masivamente la salud en el tercer mundo (pases en vas de desarrollo).
2.
Junto al logro de una mayor eficiencia en los servicios de salud, otra preocupacin es
acercarlos ms a la poblacin.
Otra gran preocupacin es la lucha contra los procesos de alta frecuencia y elevada mortalidad,
por ejemplo, lucha contra el cncer, accidentes de trfico, SIDA, enfermedades psicogeritricas y
ACV-enfermedades cardiovasculares.
3.
Introduccin de comportamientos higinicos y estilos de vida ms saludable.

CONCEPTO ACTUAL DE SALUD PBLICA. CARACTERSTICAS DE LA SALUD


PBLICA:
La SALUD PBLICA es un arte y una ciencia. La finalidad es el bienestar. Los objetivos de la
salud pblica son:
Prevencin.
Inter.-curacin.
Promocin o fomento de la salud.

1.
2.
3.
4.
5.

Las actividades para mejorar la salud de la poblacin:


Saneamiento ambiental.
Control de las enfermedades transmisibles.
Higiene privada.
Mecanismos sociales que contribuyan a la calidad de vida.
Organizacin de los servicios sanitarios.
DIFERENTES INTERPRETACIONES DEL CONCEPTO DE SALUD PBLICA.
El trmino "salud pblica" est, a juicio de algunos autores , cargado de significados ambiguos e
imprecisiones diversas. En su historia han sido prominentes cinco connotaciones.
La primera equipara el adjetivo "pblica" con la accin gubernamental, esto es, con el sector
pblico o estatal.
Un segundo significado es an ms amplio al incluir no tan slo la participacin del estado sino la
de la comunidad organizada.
El tercer uso identifica a la salud pblica con los llamados "servicios no personales de salud", es
decir, aquellos que se aplican al medio ambiente (por ejemplo, el saneamiento ambiental) o a la
colectividad (por ejemplo la educacin masiva en salud) y que por lo tanto no son apropiables por
un slo individuo en forma especfica, como podra ser una consulta mdica o la aplicacin de un
procedimiento diagnstico.
El cuarto uso es una ampliacin del tercero en tanto se le aaden una serie de servicios personales
de naturaleza preventiva dirigidos a grupos vulnerables (por ejemplo,los programas de atencin
materno-infantiles).
Por ltimo, a menudo se utiliza la expresin "problema de salud pblica", sobre todo en el lenguaje
no tcnico, para referirse a padecimientos de alta frecuencia o peligrosidad en la poblacin.
Tambin existen asociaciones entre estos diferentes significados. Por ejemplo, en algunos pases
industrializados ha habido una tendencia a que el sector privado de salud preste la mayor parte de
los servicios teraputicos personales, mientras que el sector pblico o estatal ha asumido la
responsabilidad por los servicios preventivos y no personales, tan necesarios para la comunidad.
Ello ha reforzado la idea de la salud pblica como un subsistema separado de servicios
proporcionados por el estado y paralelos a la corriente principal de la medicina curativa de alta
tecnologa.
Recientemente ha surgido un punto de vista ms integral sobre el concepto de salud pblica. Este
sostiene que el adjetivo "pblica" no denota un conjunto de servicios en particular, ni una forma de
propiedad, ni un tipo de problemas, sino;
Un nivel especfico de anlisis, a saber un nivel poblacional. A diferencia de la medicina clnica, la
cual opera en un nivel individual, y de la investigacin biomdica, que analiza el nivel
subindividual, la esencia de la salud pblica consiste en que adopta una perspectiva basada en
grupos humanos o poblaciones. Esta perspectiva poblacional inspira sus dos aplicaciones, como
campo del conocimiento y como mbito para la accin.

La salud pblica requiere para su adecuado desarrollo de la colaboracin activa de un conjunto de


disciplinas, sin las cuales, la explicacin e intervencin sobre los problemas de salud sera
materialmente imposible, adems de incompleta. Desde sus inicios como materia de estudio y
durante el transcurso de este siglo, la salud pblica se ha visto como una ciencia social 5 (Virchow
R.) a la que concurren un conjunto de disciplinas. Es el aporte conjunto de stas el que finalmente
determina un nivel de comprensin ms integral de los procesos de Salud-enfermedad. Como eje
central de estos aportes se encuentran las disciplinas mdico biolgicas y particularmente la
epidemiologa, que tiene un rol central para la comprensin de una gran parte de los fenmenos de
Salud.
Entre stas disciplinas pueden sealarse algunas ligadas directamente al mbito biomdico, a las
que se han sumado necesariamente otras provenientes de otras reas del conocimiento,
particularmente las del campo de las ciencias sociales, postergadas inexplicablemente por largo
tiempo.
Un obstculo importante para lograr la integracin de estas diferentes disciplinas ha sido la
tendencia a identificar cada nivel de anlisis con alguna de estas disciplinas. Por ejemplo, existe la
confusin de que las ciencias bsicas son slo aplicables a los niveles individuales y subindividual,
mientras que el poblacional es patrimonio absoluto de las ciencias sociales.
Todas las poblaciones humanas se organizan en sociedades, de ah que las Ciencias Sociales sean
indispensables para una cabal comprensin de la salud de las poblaciones, es decir, de la salud
pblica. En este mbito, las Ciencias Sociales han ejercido notable influencia en el estudio de
algunos determinantes psico-sociales de salud que comenzaron siendo explorados en forma muy
reduccionista en el ambiente epidemiolgico. A modo de ejemplo, en estos ltimos aos la
contribucin de estas disciplinas en el estudio de determinantes socioeconmicos y desigualdades
en salud han abierto un mundo nuevo en la comprensin de interacciones entre factores biolgicos y
sociales.
Sin embargo, tambin existe una dimensin biolgica de las poblaciones humanas, expresada en sus
caractersticas genticas, la inmunidad grupal y la interaccin de la poblacin humana con otras
poblaciones, como por ejemplo la interaccin microbiolgica (dimensin que da origen a la
seroepidemiologa, bioepidemiologa y a la epidemiologa gentica).
EL FUTURO DE LA SALUD PBLICA4,5
En el plano recin dibujado se sita la actual Salud Pblica, acuando y consolidando los logros del
pasado y proyectando su quehacer en propuestas para el futuro. La salud pblica tiene la gran
responsabilidad social de promover el desarrollo pleno y sano de los individuos y las comunidades
en las que ellos se insertan (promocin de la salud).
La actual realidad desafa a la salud pblica para que sta seale los rumbos a seguir en la sociedad
en materia de atencin y cuidado de la salud en un escenario de extraordinaria complejidad. En
nuestras comunidades hoy se suceden situaciones muy heterogneas, en las que coexisten
enfermedades infecciosas con otras crnicas, debiendo adaptarse los sistemas de salud para poder
abarcar el control de ellas.
Los problemas de salud del medio ambiente ofrecen otro campo de inters y desafo para esta
disciplina. El estudio y manejo de la salud ambiental constituye una especialidad de la Salud
Pblica.

4 Frenk J. La nueva Salud Pblica, en "La crisis de la Salud Pblica", Op. Cit.
5 Sandoval H., Situacin y tendencias de la salud pblica, en "La crisis de la Salud Pblica", op. cit.

Finalmente, la introduccin del componente social en el anlisis de la situacin de salud y de las


condiciones de vida de la poblacin requiere de una salud pblica verstil y creativa para poder
enfrentar estos y otros desafos futuros.