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TARJETAS DE EXPANSIN INTERNA

Las Tarjetas de Expansin estn diseadas y dedicadas a actividades especficas, como


pueden ser las de controlar la salida de vdeo de la computadora, grficas, comunicaciones,
etc.
Las tarjetas de expansin no forman parte de la unidad central de proceso, pero estn
conectadas directamente a sta a travs del bus, generalmente dentro de la propia caja de la
unidad central del sistema, y controladas por la CPU en todas sus operaciones.
Las tarjetas de expansin complementan y ayudan a la placa base y, por tanto, al
microprocesador central descargndole de tareas que retardaran los procesos de la CPU,
aadiendo al mismo tiempo una serie de posibilidades operativas que no estaban previstas
en los primeros modelos de computadoras.
A lo largo de la historia del desarrollode las computadoras se han ido aprovechando diseos
tcnicos anteriores para crear subcomponentes de sistemas informticos de complejidad
superior; un ejemplo puede ser el microprocesador 8086 que sirvi como microprocesador
principal para una serie de sistemas informticos, como fueron los PS/2 de IBM. En la
actualidad puede emplearse como microprocesador de tarjetas grficas dedicadas a
controlar los subsistemas de vdeo.
Las tarjetas de expansin cumplen una importante cantidad de cometidos que van desde
controlar actividades del proceso general del sistema informtico (subsistema de vdeo,
subsistema de almacenamiento masivo de informacin en los diferentes discos de la
computadora, etc.) hasta permitir una serie de tareas para las que los diseadores del
sistema informtico no han previsto facilidades o que debido a su costo slo se entregan
como opcionales.
Tarjetas Controladoras de Perifricos
Las Tarjetas de Expansin Controladoras de Perifricos son placas que contienen circuitos
lgicos y que se conectan al bus de datos para recibir la informacin que la CPU enva hacia
los perifricos almacenndola en Buffers, esto es, una serie de Memorias Intermedias que
actan como amortiguadoras de los flujos de datos que se transmiten en el interior del
sistema informtico y descargan al procesador principal del control del trfico de seales y
datos entre el procesador y los perifricos exteriores.
Las tarjetas de expansin controladoras de perifricos ms importantes son:
Las Tarjetas de Expansin Controladoras del Modo de Vdeo.
Las Tarjetas de Expansin Controladoras de Entrada/Salida de Datos.
Las Tarjetas de Expansin Controladoras de Comunicaciones.
Tarjetas de Expansin Controladoras del Modo de Video
Este tipo de tarjetas de expansin son tambin llamadas Tarjetas Grficas. Las tarjetas
grficas van a proporcionar diferentes clases de calidaden la informacin que el sistema
informtico va a poder mostrar en su pantalla.
La informacin que la computadora va a representar en su pantalla se encuentra en una
zona de la memoria RAM que alimenta peridicamente al can de electrones, a travs de
la tarjeta controladora del modo grfico, de los datos necesarios para representar la
informacin almacenada en la pantalla del sistema informtico.

La pantalla de la computadora se refresca, esto es, modifica el dibujo que aparece en ella
con una periodicidad de entre 50 y 80 veces por segundo. El dibujo que aparece en la
pantalla del sistema informtico es el almacenado en la memoria de vdeo de la
computadora y que la tarjeta grfica recibe para manejar los datos y enviarlos hacia la
pantalla del sistema informtico.
Cuando la tarjeta de vdeo enva la informacin almacenada en la memoria hacia la pantalla
de la computadora, estos datos pasan por un convertidor digital/analgico para convertirse
en una seal elctrica compatible con la necesaria para que el componente de generacin de
imgenesde la pantalla del sistema informtico (can de rayos, LCD, etc.) forme la imagen
en la pantalla de la computadora.
Existen diferencias entre los distintos tipos de tarjetas grficas entre las que caben destacar:
1. Modo de Trabajo.
Es como se va a manejar la informacin que se va a representar en la pantalla del sistema
informtico.
Los modos principales de trabajo son:
Modo Texto: Se maneja la informacin en forma de texto, si bien algunos de estos
caracteres pueden utilizarse para realizar dibujos sencillos.
Modo Grfico: Es ms completo que el anterior ya que a la posibilidad del manejo de
caracteres se une la de la creacin de dibujos complejos.
2. Utilizacin del Color.
Algunas tarjetas de vdeo pueden manejar una serie de parmetros, en forma de cdigo
binario, que permiten la utilizacin del color en las pantallas de los sistemas informticos
que estn preparadas para ello. La utilizacin, o no, del color permite realizar la siguiente
diferenciacin:
Monocromas: Utilizan slo un color que resalta sobre el fondo de la pantalla de la
computadora.
Policromas: Utilizan la serie de tres colores fundamentales (rojo, azul y verde) para
obtener las diferentes mezclas de colores y tonos que se van a representar en la pantalla del
sistema informtico.
3. Resolucin Grfica.
Es una matriz formada por la cantidad total de lneas de informacin y el nmero de puntos
en que se puede dividir cada una de las lneas. Esta matriz es la informacin que la tarjeta
grfica enva hacia la pantalla de la computadora.
A continuacin van a estudiarse los tipos de tarjetas grficas ms conocidas:
Tarjeta Grfica Hrcules.
Las tarjetas grficas Hrcules son tarjetas de vdeo que trabajan en modo grfico en
sistemas informticos cuya configuracin incluye pantallas monocromas.
Fueron diseadas por Hercules Corp. para poder crear grficosen las pantallas
monocromas de las primeras computadoras personales debido a que la tarjeta de vdeo que
incluan estos sistemas informticos, el Adaptador Monocromo de IBM, slo poda trabajar
en modo texto.

Debido a que Hercules Corp. era una empresaindependiente, IBM nunca consider a la
tarjeta de vdeo creada por ella como un estndar, aunque s lo fue de hecho.
Este modelo de tarjeta de vdeo posee una resolucin grfica de 720 puntos por 348 lneas.
Tarjeta Grfica CGA.
La tarjeta grfica CGA (Color Graphics Adapter-Adaptador de Grficos Color) fue diseada
para introducir el color en el mundo de la microinformtica.
Las tarjetas grficas CGA trabajan en los modos texto y grfico, pudiendo conectarse a ellas
pantallas de computadora monocromas y de color.
El problema que presentan las CGA es que su resolucin grfica es muy pobre en
comparacin con el resto de las tarjetas grficas del mercado, siendo de 640 puntos por 240
lneas en modo monocromo y de 320 puntos por 200 lneas trabajando con cuatro colores.
Tarjeta Grfica EGA.
La EGA (Enhanced Graphics Adapter-Adaptador Mejorado de Grficos) es una tarjeta de
vdeo que trabaja en modo grfico y mejora en gran medida las prestaciones de la CGA. Esta
tarjeta grfica trabaja con pantallas de computadora monocromas o de color.
La resolucin de la tarjeta grfica EGA es de 640 puntos por 350 lneas y maneja hasta 16
colores al mismo tiempo.
Tarjeta Grfica MCGA.
Esta Tarjeta Grfica (Microchannel Graphics Adapter - Adaptador Grfico Microchannel)
fue diseada por IBM para trabajar en sus microcomputadoras del tipo PS/2.
La MCGA tena una resolucin mxima de 640 puntos por 400 lneas en modo
monocromo, reducindose a medida que se aumentaba el nmero de colores con que se
trabajaba.
Tarjeta Grfica VGA.
La Tarjeta Grfica VGA (Video Graphics Adapter - Adaptador Vdeo de Grficos) se dise,
como la anterior, para los sistemas informticos PS/2 de IBM. La diferencia entre ambas
tarjetas grficas es que si la anterior se instal en los sistemas informticos menos potentes,
la VGA se instal en los sistemas informticos ms potentes de la gama PS/2, debido a su
mejor resolucin.
Al contrario que la MCGA, la tarjeta grfica VGA s tuvo un modelo compatible con el bus
habitual de los sistemas PC y gracias a su calidad de diseo y fabricacin ha llegado a
convertirse en un estndar dentro del mercado microinformtico.
La resolucin de esta tarjeta grfica tiene dos modos distintos:
La resolucin en modo texto es de 720 puntos por 400 lneas manejando los dos colores
del monocromo.
La resolucin en modo grfico es de 640 puntos por 480 lneas y maneja 16 colores.
Tarjeta Grfica SVGA.
La tarjeta grfica SVGA (Super Video Graphics Adapte - Super Adaptador Vdeo de
Grficos) es un diseo de reciente creacin. Ha sido introducida en el mercado como una
tarjeta grfica VGA, ampliada y mejorada, que rpidamente est consiguiendo una
importante cuota de instalacin en las configuraciones de los nuevos sistemas informticos.

La posibilidad de manejo por la propia tarjeta grfica de un megabyte de memoria DRAM,


que puede ampliarse hasta los dos megabytes, supone una importante potencia grfica que
da, a los sistemas microinformticos, posibilidades de manejo de grficos que antes slo
podan realizar las estaciones de trabajo o las minicomputadoras.
La resolucin de esta tarjeta grfica es muy alta, llegando a los 1.280 puntos por 1.024
lneas.
Tarjetas Controladoras de Entrada y Salida de Datos
La funcin principal de estos dispositivos es adaptar la informacin procesada por la
unidad central de proceso, canalizando las transferencias de informacin entre la
computadora y los dispositivos perifricos exteriores.
Con las tarjetas controladoras de entrada y salida de datos se consigue:
1.

Independencia funcional entre la unidad central de proceso y los perifricos


asociados a ella. Las tarjetas controladoras evitan la lentitud de los procesos debido a
la diferencia de velocidad entre la CPU y los perifricos.

2.

Adaptacin de diversos tipos de perifricos al sistema informtico,


independientemente de que la operatividad entre ellos y la computadora no sea
compatible.

3.

Pueden servir de traductoras entre el modo digital de la computadora y el analgico


del de otros medios por los que se pueden establecer enlaces entre sistemas
informticos.

Tarjetas Controladoras de Comunicaciones


Las Tarjetas Controladoras de comunicaciones son unidades que permiten la conexin de
una computadora central, denominada sistema central o servidor, con una serie de
computadoras menos potentes que utilizan parte de los recursos del servidor para
aumentar su operatividad.
La conexin se produce a travs de una serie de Enlaces que unen todas las computadoras
entre s formando una Red de Comunicaciones.
Si los sistemas informticos que constituyen esta red de comunicaciones se encuentra en
una zona no muy extensa, no mayor que un edificio, la red se denomina Red de rea Local
(LAN - Local Area Network).
Si la red de comunicaciones tiene una extensin mayor y se utilizan los servicios de las
compaas telefnicas para enlazar las diferentes computadoras que componen la red, sta
se denomina Red de rea Extensa (WAN-Wide Area Network).
Las tarjetas controladoras de comunicaciones ms comunes son las tarjetas de conexin a
redes de rea local. Este tipo de tarjetas de comunicaciones se estudiarn ms adelante en
un apartado especfico dedicado a ella; sin embargo, se puede adelantar aqu que las
tarjetas controladoras de comunicaciones se dividen en dos grupos principales:
Tarjetas de conexin a redes locales (LAN).
Tarjetas de expansin mdem (para redes de comunicaciones extensas).
Las tarjetas de conexin a redes LAN son tarjetas de expansin que proporcionan una
Conexin y una Direccin que permiten identificar al usuario en el interior de la red,
posibilitndole el poder enviar y recibir informacin al sistema informtico.

La conexin que proporcionan las tarjetas de conexin a redes de rea local es a un cable
coaxial muy similar al utilizado para conectar una televisin comercial a su antena exterior.
La velocidad que este medio permite dentro de la red de comunicaciones es, sin embargo,
inferior a la que poseen los sistemas informticos conectados a ella, rondando unos pocos
megaherzios.
Las tarjetas de expansin mdem modulan la seal digital existente dentro de la unidad
central del sistema de la computadora y la transforman convirtindola en analgica.
Esta seal analgica se superpone a otra seal llamada portadora, que es la que viaja por el
cable telefnico, sobre la que va a poder atravesar las lneas telefnicas hasta un punto
remoto donde otro mdem volver a convertir la seal en digital para que pueda ser
utilizada por otra computadora.
Las velocidades de transmisin que proporcionan este tipo de tarjetas de expansin mdem
oscilan entre los 1.200 y los 28.800 bits por segundo.