Está en la página 1de 3

LA SELECCIN DE GENES EL GEN EGOISTA

En
1976,
el
etlogo Richard
Dawkins public
un
revolucionario libro, "El gen egosta", en el que se divulgaban
las tesis de la sociobiologa sentadas anteriormente por E. O.
Wilson en su"Sociobiologa" de 1975. En 1989, Dawkins sac
de nuevo su libro, con dos nuevos captulos y notas finales a
los captulos originales, en las que se hace pequeas
autocorrecciones y se defiende de los ataques sufridos tras la
primera edicin. Vamos a pasar a ver, agrandes rasgos, qu
supone esta nueva aportacin a la teora moderna de la
evolucin.
El propsito de Dawkins es examinar la biologa del altruismo
y del egosmo. Demuestra que el factor importante en la
evolucin no es el bien de la especie o grupo, como
tradicionalmente se entiende, sino el bien del individuo o gen.
Para l y sus seguidores, los individuos no son ms que
mquinas creadas por los genes para su supervivencia. En
palabras del bilogo americano Butler , la gallina no es
ms que un invento del huevo para poder producir ms
huevos".
Existe, siempre segn Dawkins, una interpretacin errnea del
altruismo: este se da, segn las ideas tradicionales, por el
bien de la especie, lo que se conoce como teora
de seleccin de grupos, que viene a decir que la seleccin
natural acta sobre la especie. Un individuo no sera ms que
un "pen" que se sacrificara por el bien de la especie.
La alternativa es la seleccin de genes (o seleccin de
individuo): los individuos altruistas llegan a extinguirse en
beneficio de los egostas, que predominarn en el grupo. Los
genes han construido una gran variedad de "mquinas" para
prosperar explotndolas, de modo que un gen puede ser
considerado como una unidad que sobrevive a travs de un
gran nmero de cuerpos sucesivos e individuales. As, un gen
es definido como una porcin de material cromosmico que,

potencialmente, permanece durante suficientes generaciones


como para servir como una unidad de seleccin natural. El
individuo es demasiado grande y efmero como para ser
considerado unidad de seleccin. Un gen es considerado
bueno, es decir, que permanece muchas generaciones, si vela
por s mismo, si es egosta. La evolucin ser el proceso por el
que algunos genes se hacen ms numerosos y otros
disminuyen en el acervo gentico.
Todos los genes controlan el comportamiento de su mquina
de supervivencia, no de manera directa, sino indirectamente.
Los genes preparan la mquina con antelacin, y luego esta
se haya bajo su propia responsabilidad. Los genes obran a
largo plazo mediante la sntesis proteica, pero se trata de un
proceso lento. Por tanto, los genes construyen su mquina por
anticipado, de la mejor forma posible y programndola con
antelacin. Por tanto, el comportamiento est regido por el
egosmo de los genes de cada organismo, y no por el
altruismo de cada individuo con respecto a los dems
miembros de su especie. Dawkins se encarga de demostrar
esto a lo largo de todo el libro con numerosos
comportamientos particulares.
En cuanto al hombre, para l es el nico organismo capaz de
hacer frente y llevar la contraria a los dictados de los genes
egostas, gracias a nuestra consciencia: "slo el hombre
puede revelarse contra la tirana de los replicadores
egostas". La mayora de las caractersticas que resultan
inusitadas en el hombre se deben a la cultura, que Dawkins
tambin pretende tratar como una unidad de transmisin,
aunque con unos mecanismos particulares.
En sus propias palabras, para una comprensin del hombre
moderno se debe descartar al gen como nica base de
nuestras ideas sobre la evolucin, tambin estara la cultura;
el darwinismo es una teora demasiado amplia como para ser
confinada en el estrecho contexto del gen. La cultura acta
como un replicador que se instaura en el cerebro y persiste

generacin tras generacin parasitndolo. En uno de los


nuevos captulos de su libro, resume su posterior obra, "The
Extended Phenotype". Desde su punto de vista, la seleccin
darwiniana no acta directamente sobre los genes. Aqu es
donde entra el concepto de fenotipo ampliado: los efectos
fenotpicos de un gen deben considerarse como todos los
efectos que tiene sobre el mundo, efectos sobre s mismo,
sobre otros genes, sobre la maquinaria que los porta, sobre
otros organismos e, incluso, sobre el mundo inerte, como
Dawkins se encarga de ilustrar en mltiples casos reales. El
efecto de un gen depende de una cascada determinada de
sntesis de protenas que, al final, desemboca en el fenotipo
deseado.
http://www.evolutionibus.info/egoista.html