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Universidad Nacional de Ingeniera

Facultad de Ingeniera Civil


Departamento Acadmico de Hidrulica e Hidrologa
CURSO:

RECURSOS HIDRULICOS (HH333)

SECCIN:

CATEDRTICO:
ALUMNO:

Ing. Roger HIDALGO GARCA

PAUCAR ESPINOZA Anthony Frank

____________________________________________________________________

TEMA: AGUA VIRTUAL


1. Qu es el agua virtual?
El agua virtual es toda el agua que se necesita para producir, empacar y transportar
los bienes y servicios que consumimos. Se dice que es virtual porque no est
presente en los productos finales. Es un concepto creado en 1993 por el
investigador britnico John Anthony Allan.
2. Anlisis
Casi nunca nos preguntamos cunta agua se necesita para producir muchas de las
cosas que consumimos, quizs porque vivimos en un pas en el cual existe
abundancia del recurso ms preciado del planeta; o tal vez, porque nuestra cultura es
muy descuidada al momento de usar ese recurso tan vital.
Pero el mundo est cambiando a alta velocidad. Cada vez la poblacin mundial es
ms numerosa, crece la demanda de mayores volmenes de recursos naturales.
A continuacin cito textualmente una pequea informacin encontrada en una pgina
en donde nos da a conocer los continentes que exportan e importan agua virtual en
todo el mundo:
-------------------------------------------------------------------------------------------------Consultando el clculo de la balanza comercial de agua realizado en las 13
regiones del mundo, para el periodo 1995-1999, surge que los cuatro primeros
lugares de exportacin neta de agua virtual, los ocupan: Amrica del Norte,
Amrica del Sur, Oceana y Asia Sudoriental. Mientras que en la importacin neta
de agua virtual se ubican: Asia Meridional y Central (la ms poblada del mundo y
por ello con una gran demanda de alimentos), Europa Occidental, frica del Norte y
Oriente Medio.1
-------------------------------------------------------------------------------------------------3. Importancia

1 www.agua.org.mx

La importancia de considerar el agua virtual podra estar en que puede ayudar a hallar
soluciones vlidas e inteligentes al problema de escasez de agua que padecen
muchos pases ridos. De qu manera? Plantendose una nueva manera de
considerar el uso de los recursos hdricos:
No tiene mucho sentido que un pas con poca agua produzca alimentos de elevada
agua virtual; ste pas se los comprar a naciones con abundancia de agua y
racionalizar el uso de su escasa agua segn sus prioridades.
4. Por qu hay escasez de agua?
Bsicamente por tres motivos:
1. El agua est muy inequitativamente distribuda en el mundo (Brasil, por ejemplo,
tiene el 15% de la oferta renovable global, mientras que China slo el 5%).
2. El agua se distribuye de forma desigual en el tiempo, haciendo necesaria la
construccin de infraestructura de almacenamiento que no todos los pases
pueden costear.
3. El agua es necesaria para todas las formas de vida, y que es un insumo intermedio
crucial para la provisin de servicios ambientales de los que dependemos tan
certeramente como lo hacemos de la comida y de la energa.
Estos motivos explican en parte cmo es que en pleno siglo XXI muchsimas personas
carezcan del acceso a una fuente confiable de agua, y a infraestructura de
saneamiento. Como resultado, las enfermedades asociadas al consumo de agua
contaminada, matan ms gente cada ao que cualquier forma de conflicto violento en
el mundo.
5. Informacin acerca de agua virtual
No slo consumimos el agua que llega a nuestras casas gracias a las instalaciones y
sistemas de tuberas dentro de ella, la que nos bebemos o la que sale por la ducha
mientras nos aseamos; tambin consumimos agua, (y mucho ms ahora que
conocemos el concepto de agua virtual), cuando comemos, escribimos en una hoja,
nos vestimos, o usamos cualquier producto.
En todo hay un gasto de agua, y es importante conocer bien nuestras necesidades
para adelantarnos a posibles carencias, y para considerar como un factor en la
planificacin de recursos hdricos.
A continuacin muestro una tabla elaborada con un poco de informacin encontrada
por la web, describiendo la cantidad de agua virtual de algunos productos de consumo
frecuente:
Tabla 1. Elaboracin propia en base a informacin recabada
PRODUCTO
1 papa
1 manzana

PESO
100 g
100 g

AGUA VIRTUAL
25 litros
70 litros

1 tomate
1 naranja
1 rebanada de pan
1 huevo
1 bolsa de papas fritas
1 hamburguesa
1 vaso de cerveza
1 vaso de leche
1 taza de caf
1 taza de t
1 copa de vino
1 vaso de jugo de manzana

70 g
100 g
30 g
40 g
200 g
150 g
250 ml
200 ml
125 ml
250 ml
125 ml
200 ml

13 litros
50 litros
40 litros
135 litros
185 litros
2 400 litros
75 litros
200 litros
140 litros
35 litros
120 litros
190 litros

1 vaso de jugo de naranja


1 camiseta de algodn
1 hoja de papel A4
1 microchip

200 ml
250 g
80 g/m2
2g

170 litros
2 000 litros
10 litros
32 litros

6. Conclusiones y comentarios
- Los problemas de escasez muchas veces parecen tan complejos e intratables que
pensamos que no podemos hacer nada ante ellos, y que es papel de los gobiernos y
las grandes empresas de llevar a cabo las medidas adecuadas. Lo cierto es que
nuestras decisiones cotidianas, aparentemente tan pequeas en el contexto nacional
o global, tienen efectos multiplicativos. Un patrn responsable de consumo puede
contribuir, litro a litro, a aminorar la competencia sobre los cada vez ms escasos
-

recursos hdricos. Est entonces en nuestras manos generar este cambio.


Los pases con escasez de agua pueden importar productos que requieren grandes
cantidades de agua para su produccin, en lugar de producir tales productos en el

pas y en su lugar utilizar esta agua para otros fines.


El agua virtual es clave para entender la actual crisis del agua.
Gracias al concepto de agua virtual puede calcularse si un pas es exportador o
importador de agua. E incluso se puede orientar el comercio siguiendo estos
modelos para hacer ms racional el uso que le damos a este bien escaso.

7. Bibliografa empleada
www.agua.org.mx (Agua virtual).
www.gwp.org (Huella hdrica y concepto de agua virtual).

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