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PAULO FREIRE

su VIDA Y SU OBRA

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MOACIR GADOTTI

PUBLICACIONES
SOBRE EDUCACION SOCIAL

F A M IL IA Y CO M U N ID A D : Ediciori corregida y aumenta


da, 29 dibujos en color en 29 lminaS^ 30 diapositivas, pa
ra la reflexin grupal, con su cartilla gua.

O R G A N IZ A C IO N C O M U N IT A R IA : Cartilla de contenidos
y dinmicas. 14 dibujos en colores en lminas para la re
flexin grupal. Edicin revisada.

LOS D E R E C H O S HUM AN OS: Cmo hacerlos realidad!


Preparado con motivo del 30 aniversario de la Declaracin
Universal de los Derechos humanos.
^

HAGAM ONOS P E R S O N A S : Cartilla de Educacin Social


Bsica. 12 dibujos para colorear en lminas para reflexin
grupal. Nociones fundamentales que sirven de cimiento a la
Educacin Social.

E L P U E B L O Y E L P O D E R : Cartilla de Form acin Poltica.


16 dibujos para colorear en lminas para la reflexin grupal.
La cartilla busca presentar los conceptos bsicos necesarios
para la comprensin de los problemas de Amrica Latina.

CA M BIEM O S N U E S T R A R E A L I D A D : Cartilla popular de


estudio y accin social con dibujos para colorear en lminas
para reflexin grupal. Cartilla para la participacin de la vi
da de la sociedad.

N U EST R O T R A B A J O : P A R A Q U E ? : Cartilla popular de


economa. Con dibujos para colorear en lminas para refle
xin grupal, dirigida a quienes quieran recibir una informa
cin bsica en este campo.

A N IM A D O R ES P A R A E L C A M B IO S O C IA L : G uia prctica
para la formacin. Proporciona los elementos metodolgi
cos, prcticos y_ tericos que ayudan a los animadores de
grupos de adultos a estimular un proceso de transformacin.

CO D ECA U
Corporaqin Integral para el Desarrollo Cultural y Social
Cra.15No,37-5?Tels.2877007-22683..287886.,5 A.Ai?C!.4.39,Bogot, Colombi?,,

MOACIR GADOTTI

PAULO FREIRE
su VIDA Y SU OBRA

P R IM ER A EDICION

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CO DECAL

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A la memoria de la profesora de primaria


ELZA MAIA COSTA DE OLIVEIRA
que inici a Paulo Freir en el mtodo de alfabetizacin.
A LIDIA y ESTELA, agradezco su compromiso
y las sugerencias que tanto enriquecieran este trabajo.

Traduccin:
J O R G E W O LF y JA IM E E S C O B A R
Cartula, composicin de textos y armada;
M A R L E N E Z A M O R A C.
Derechos reservados - Es propiedad del Editor
Copyright
Esta obra no puede ser reproducida en todo o en parte
sin permiso escrito del Editor.
ISBN 958-9033-68-7
CO D ECA L
Carrera 15 No. 37-58
Telfonos; 2877007 - 2878540 - 2878865
Apartado Areo 20439
Bogot - Colombia

CONTENIDO
P R O L O G O .................................................... .

..

INTRODUCCION ...............................................
Por qu un libro sobre Paulo Freire? . . .

11
12

L A LA SOMBRA DE LOS MANGOS


TAM BIEN SE APRENDE .............................
Un adolescente que se consideraba feo . . .
La enseanza como p a si n .........................
El acto de e stu d ia r......................................
El acto de c o n o c e r ......................................

19
21
25
31
32

2. EL METODO QUE LLEVO A PAULO


F R EIR E A L E X IL I O ......................................
Alfabetizacin y concientizacin.............
Las etapas del m t o d o ...............................
Alfabetizacin de los nios.........................
Las cartillas y los cuadernos de cultura . . .
Actualidad del mtodo y su reinvencin . .

35
39
44
45
46
50

3. APRENDIENDO CON LA HISTORIA


M IS M A ................................................................
55
Antecedentes histricos del pensamiento
de Paulo F re ire .............................................
56
El golpe m ilitar.............................................
59
Exilado en C h ile...........................................
61
Principales obras de la primera etapa
65
del exilio ......................................................
La experiencia africana.....................................68
4. UNA PEDAGOGIA PARA LA LIBERTAD .
Pedagoga dialgica ....................................
Educacin bancaria y educacin
problem atizadora........... ............................
El papel directivo del educador ................
El intelectual y las masas p o p u la re s.........
Accin cultural para la libertad ...............
Socialismo cristiano y u to p a ....................

75
76
79
83
86
87
90

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i

5. REAPRENDIENDO A L B R A S I L ...................
Nuevo contexto, nuevas ideas.....................
Obras sobre Paulo Freire ............................
Paulo Freire h o y ............................................

93
97
98
100

6. UN EDUCADOR R E VOL U C IO N A R IO ___


Coherencia: teora y p r c tic a .....................
Ninguna respuesta es d efin itiva ...................
El educador revolucionario:
pacientemente im p a c ie n te ..........................
Pedagoga de la indignacin.......................
i El "ltim oF r e ire ................................... .. .

107
108
110
112
113
116

7. PA ULO FREIRE E N EL CONTEXTO


DEL PENSAMIENTO PEDAGOGICO
CO NTEM PO RANEO ...................................
Cari Rogers y la pedagoga centrada en
el a lu m n o ........................................................
Controversia con Ivan I l l i c h .......................
John Dewey y la escuela n u e va ...................
La complejidad y la dimensin universal
de la obra de Paulo F reire............................
Un homenaje original....................... ..
Crtica,autocrtica y concepcin dialctica . .

122
123
127

CONCLUSION........................................................
Un nuevo am or..............................................

145
151

ENTREVISTA CON PA ULO F R E IR E ..............


La educacin en este fin de siglo ..............

153
155

G L O S A R IO ............................................................

165

DONDE ENCONTRAR MA TE RIA L SO BRE


PAULO F R E IR E ...................................................

177

BIBLIOGRAFIA ...................................................
Principales obras de Paulo F r e ir e ..............
Principales obras sobre Paulo F r e ire .........

185
185
187

119

131
134
136

I
;
!

PRESENTACION
La EDUCACION POPULAR en nuestra Amrica Latina se
impone como TAREA inaplazable, como esfuerzo inteligen
te, com o proceso integral en bsqueda del crecimiento hu
mano, personal y comunitario del hombre latinoamericano;
como construccin de nuevo modelo de vida y de trabajo
que excluya cualquier forma de manipulacin y opresin,
por sutil que ella sea en su expresin, en sus estrategias y
en sus efectos.
Las dimensiones, caractersticas y tendencias del actual con
texto tanto internacional como nacional nos estn diciendo
no slo hacia dnde debe ir la EDUCACION POPULAR, no
slo cules deben ser sus contenidos, su ritmo, sus estrate
gias, sino la magnitud y la complejidad de una tarea que
exige de todos nosotros ser creativos, originales y hasta
audaces.
En este contexto Codecal se convierte en una respuesta de
carcter educativo. Sin embargo, no es exacto decir que
Codecal tiene un Proyecto Educativo Popular. Hay algo ms.
Hay un diario quehacer institucional que encarna una pro
puesta. que es una experiencia educativa, una tarea asumida
con seriedad y optimismo, un pensar y un hacer, una capaci
dad, una decisin y una praxis de servicio al hombre latino
americano.
La publicacin de obras hasta ahora inditas en castellano
dentro de la coleccin R eflexin-Accin, son expresin
y m om ento de ese quehacer educativo popular. El esfuerzo
de conceptualizacin debe continuar; el proceso, lejos de
detenerse, debe tener cada vez nuevos impulsos, nuevos
desarrollos.

Esta es la razn por la cual Codecal ofrece hoy esta obra y


seguir ofreciendo otras en un futuro cercano. Esta, como
las que han de venir, nos van a ayudar a todos a repensar
juntos nuestra Amrica Latina hasta que nos quede bien
hecha.

PROLOGO
Los ltimos treinta aos de la historia de la educacin
brasilea estuvieron caracterizados por importantes hitos en
el campo de la educacin popular y de la educacin de adul
tos. Paulo Freire es uno de estos; tal vez, el ms significativo.
Hasta la dcada de los cincuenta, prcticamente no exis
ta una form a propia de enfocar la cuestin escolar de los
adultos provenientes de las capas populares. Su enseanza
era considerada, casi siempre, como la reposicin de los
currculos y de la enseanza de los nios. A partir de enton
ces, las cosas comenzaron a cambiar. Tales cambios surgie
ron en una poca frtil, de intensa movilizacin poltica en
la que los educadores al reconocer que el trabajo escolar
no tena cmo propiciar un cambio efectivo en las condicio
nes de vida de los trabajadores que buscaban los bancos
escolares- trataron de unir lo pedaggico a lo poltico. El
pensamiento de Paulo Freire estaba ah presente, no slo
en la crtica al sistema educacional que coadyuvaba el man
tenimiento de la sociedad opresiva, sino tambin en la for
mulacin de una pedagoga que contribuyese a la transfor
macin social
A su lado, muchos educadores salieron a la lucha, reinventando prcticas poltico-pedaggicas orientadas a un
objetivo mayor: perfeccionar la accin poltica del educa
dor que se dispona a construir una sociedad ms justa.
Vieron, todos ellos, que sus intenciones fueron abortadas
por las fuerzas conservadoras que asumieron el poder en
1964.
Pero la semilla ya estaba plantada. Mientras el trabajo de
Paulo Freire traspasaba las fronteras y alcanzaba reconoci
miento en Chile, en Africa liberada y en muchos otros pases
abiertos a una lucha por nuevos caminos, en el Brasil desa
rrollbamos form as de resistencia a la opresin.
7

En ausencia de Paulo Freire, sus ideas sirvieron de ali


mento a los educadores populares que buscaban no slo
en los espacios escolares o en los crculos de cultura, sino
en todo el espacio social del barrio, de la comunidad y del
trabajo- formas de decir NO a las injusticias de su tiempo
y de buscar salidas donde pareca no haber puertas. As,
los educadores de adultos se aproximaron ms y ms a los
grupos populares, comprometindose cada vez ms con
la prctica de tales grupos, en la medida en que se propo
nan no desvincular la accin educativa de la vida de los
educandos y, a partir de ella, reflexionar sobre su mundo
en bsqueda de mayor conciencia de los problemas y de
soluciones para ellos.
Pronto, los movimientos populares ganaron fuerza y
comenzaron a presionar al autoritario Estado brasileo
para que es diera mayor participacin y respetara los dere
chos sociales. La lucha por el derecho a una escuela pblica
de calidad uni los intereses populares al m ovim iento de los
educadores comprometidos en el mejoramiento de las con
diciones de vida de la poblacin.
Los tiempos eran otros. Ya no se aceptaba la escuela li
beradora de la dcada de los sesenta, aquella que crea
ingenuamente poder convertir a las personas en ciudadanos
conscientes y empeados en la lucha porua transformacin
social y no reconoca las limitaciones del trabajo escolar
para alcanzar ese objetivo. Tampoco se poda considerar a
la escuela capitalista slo como aquella dedicada a la repro
duccin de las relaciones de clase. El m om ento sealaba a
la escuela capitalista como es; con todas las contradicciones
de la sociedad que la produce. Es, en este sentido, como
se confirma el papel de educador, no slo en la necesidad
de una formacin profesional consistente, sino tambin de
una formacin poltica que pueda hacer de la prctica peda
ggica una accin empeada en la superacin de las contra
dicciones que envuelven a la escuela, sus m todos y conte
nidos y tambin al educador y al educando.
A h, una vez ms, Paulo Freire se hace presente cuestio
nando el papel del educador, su compromiso con el educan
do, la forma como se hace la educacin, la cuestin del
8

conocimiento, su produccin y transmisin teniendo siem


pre a las clases populares como interlocutoras privilegiadas.
Su lucha por una escuela popular de calidad no se da con la
negacin de las experiencias educativas que venan ocurrien
do en el m bito de los movimientos sociales. Por el contra
rio, Paulo Freire volvi al Brasil queriendo reaprenderlo co
mo un todo, queriendo reencontrar lo cotidiano que le haba
sido negado, pero que no se neg en sus ideas y en su prc
tica.
Este libro de Moacir Gadotti constituye una iniciacin
a la vida y a la obra de Paulo Freire. Aborda su prctica y
sus ideas; su historia y cotidianidad. Gadotti, como yo y
muchos otros educadores, vivimos estos treinta aos de Pau
lo Freire bebiendo sus ideas y procurando confrontarlas con
nuestra prctica. Es imposible no identificarlas con lo que
pasamos nosotros y la mayora de los educadores que pro
curan estar com prom etidos con las clases populares. Esto
vale tanto para el Brasil como prcticamente para el resto
del m undo, donde Paulo Freire es reconocido, respetado
y querido. Conocer su obra es, por lo tanto, un deber impe
rativo para quien es educador o se prepara para llegar a
serlo.
SERGIO HADDAD

Sergio H addad es el coordinador del Programa d e Educa


cin P opular d el CEDI -C e n tr o Ecum nieo de D ocum en
tacin e In form acin - y d irecto r de los cursos nocturnos
d el colegio Santa Cruz, en Sao Paulo.

Introduccin

POR QUE UN LIBRO SOBRE PAULO FREIRE?


Este libro es una invitacin a la lectura de Paulo Freir,
dirigido principalmente a quienes se inician en su obra y las
personas que se dedican a la educacin o se interesan en ella.
Con esa intencin procur desarrollar su pensamiento pe
daggico, relacionndolo con el contexto histrico y la vida
del autor.
Escribir un libro con esas caractersticas es un verdadero
desafo. En primer lugar, est el reto de la enormidad del
pensamiento de Paulo Freir. Un pensamiento histricamen
te situado, conformado por centenares de pronunciamientos,
comunicaciones, conversaciones, entrevistas, etc. Para tener
una idea, el educador norteamericano Donaldo Macedo enu
mer, en 1987, aproximadamente seis mil ttulos entre li
bros y artculos sobre Paulo Freire, solamente en la lengua
inglesa. Recuperar todo lo que l ha hablado, escrito, graba
do, sera totalmente imposible. Se puede, apenas, resaltar
su postura y la filosofa de la educacin que est presente
en su lucha y su herencia histrico-cuitural.
Trat de escribir un libro sobre educacin como el mismo
Paulo Freire lo hara; utilizando un mtodo, partiendo de
una prctica de victorias y derrotas en la que se aprende con
la vida misma. Procur seguir una lnea cronolgica eri la
que vida y obra se encadenan m utuam ente. El apoyo en
textos del autor, quiere dejar hablar a Paulo Freire.
Para hacer este trabajo, adems de estudiar su obra, in
vestigu numerosas cartas que se encuentran en el Centro
de Estudios de Educacin Popular Vereda. Son documentos
muy interesantes que pueden caracterizar la personalidad
de Paulo, escritos por personas que con l conviven o con
vivieron, aprendiendo por el testimonio del educador, por
su atencin y por la seriedad que l dispensa a cada manifes
tacin del crtico. Veamos dos ejemplos.
El 19 de septiembre de 1983, fecha de su cumpleaos,
Paulo recibi una carta de 24 nios de una escuela pblica
de San Pedro en el estado de Sao Paulo.
j:

San Pedro, 19 de septiembre de 1983


Querido profesor Paulo Freire:
Estudiamos en la primera serie de EEPG Gustavo Teixeira . El da 22 de septiembre vamos a conmemorar el
aniversario de nuestro patrono. Gustavo Texeira fue un poe
ta que am mucho a los nios y a la naturaleza.
Le estamos escribiendo para pedirle que siga amando
siempre a los nios.
Cariosamente,
Andrea, Carolina, Dalila, Alexandre, Alexandre, Eder
Marcos, Fabiana, Elaine Cristina, Claudia, Beatriz Apareci
da, Eder, Roberto, Mnica, Anderson, Adriano, Adair, Edi
son, Edenilson, Celso, Fabio, Fabiana, Valdir, Anassir, Egislaine.
f

He aqu la respuesta de Paulo Freire:


Sao Paulo, septiembre 28 de 1983
Queridas amigas y queridos amigos de la primera serie A
de la escuela Gustavo Teixeira:
Recib hoy, en la Universidad de Campias, la cartita de
ustedes. Qued muy contento con la prueba de confianza
que ustedes me dieron al pedirme que siga amando a los
nios. Qued contento tambin por la coincidencia de que
ustedes me hubieran escrito en el da de mi cumpleaos.
En el mismo da en que mis siete nietos cenaron conmigo,
me dieron regalitos que ellos mismos escogieron y gozaron
conmigo.
Prometo que nunca voy a dejar de querer bien a los nios
y a las nias. Quiero mucho la vida.
Con el cario de
PAULO FREIRE

; . .
13

Encontr tambin esta foto que uno de sus lectores un


educador que aplica sus ideas en tribus nmadas del desierto
de K enya- le envi en 1986.

Una de las aproxim adam ente 8 0 clases de p u eb lo s nm adas d el d e sierto d e K enya


que siguen el m to d o d e Paulo Freire.

Ejemplos como estos, de manifestacin de cario, de re


conocimiento de su trabajo, fotos de colaboradores, son in
numerables. Examinarlos fue una experiencia muy rica y
gratificante que me hizo escribir este libro con mucho amor.
Fue saliendo en un continuo; una cosa empujando a otra,
con la ayuda de mi secretaria Mirian Zucarello, a quien m u
cho agradezco.
Al estructurar la obra, tuve en mente tambin que sera
leda por estudiantes de pedagoga, futuros maestros que,
inicialmente estn llenos de amor y esperanza en la profe
sin escogida, tratar con nios. Luego de algunos aos de
ejercicio profesional, se desaniman muchas veces debido a
los bajos salarios y a otras condiciones de trabajo. Espero
que les sirva como testimonio de una vida dedicada a la
educacin tambin en situaciones adversas, pero sacando
14

provecho de esas adversidades, de esas limitantes y apren


diendo con ellos, a pesar de ellos.
La lectora o el lector no debe buscar aqu frmulas mgi
cas para, a partir de ellas, extraer mecnicamente mejores
resultados en su prctica pedaggica. No descuidamos, sin
embargo, el anlisis de las propuestas concretas de accin
que constituyen parte integral de la filosofa educativa de
Paulo Freire. La rica experiencia y el anlisis terico de
este educador, adoptadas en distintas partes del mundo, nos
ayudarn ciertamente a comprender los contextos necesaria
mente diferentes en que actuamos, haciendo ms eficaz y
objetiva nuestra intervencin.
/
La actualidad de este pensamiento depende no slo de su
validez universal, sino del hecho de que el contexto histri
co de hoy no es radicalmente diferente de aqul en el que
Paulo Freire desarroll sus ideas.
Rescatar el sentido y la importancia de la enseanza en el
proceso educativo brasileo es ciertamente uno de los gran
des desafos que los jvenes educadores de hoy irn a enfren
tar, dada la alienacin a que estuvo sometida la educacin
durante el rgimen autoritario.
La vida y la obra de un educador optimista y crtico co
mo Paulo Freire deber servir de estmulo para que prosiga
mos en esta tarea necesariamente colectiva de construccin
y reconstruccin social, en la cual el educador tiene una
influencia y, a largo plazo, un papel decisivo.
Veamos ahora algunos comentarios sobre Paulo Freire y
su obra.
Refirindose a la imposibilidad de encasillar a Freire en
alguna corriente del pensamiento pedaggico contempor
neo, dice Linda Bimbi:* La dificultad para clasificarlo se
deriva de la absoluta incompatibilidad con esquemas, que es
la expresin viceral de su unin con la tierra y con el hom-

Linda BIM BI, prefacio a la edicin italiana de Pedagoga del Opri


m ido, d e Paulo Freire.

15

bre. En este sentido, l puede representar muy bien al inte


lectual autntico de nuestro, mundo, de los pueblos que
surgen hoy para la historia . Se trata del surgimiento de un
nuevo tipo de intelectual, orgnico en expresin de
Gramsci.
El conocido escritor y filsofo Rogar Garaudy cita la
obra de Paulo Freire como ejemplo de lucha en la construc
cin de una sociedad socialista con rostro hum ano y
como testimonio de la importancia de los pases del Tercer
Mundo en el aspecto social y educativo. Encuentra significa
tivo el que sea un brasileo, Paulo Freire, el mayor pedago
go de nuestro tiem po habiendo dado a la alfabetizacin y a
la enseanza en general la misin de despertar en las masas
una conciencia crtica y m ilitante; de hacer de ella una pe
dagoga del oprim ido y una prctica de la libertad .

A fich e encontrado en un bar,


en Massachusets, en el que
se lee: E l papel fun dam en tal
de las personas com prom etidas
con la accin cultural que
busca la concientizacin,
no es hablar correctam en te
para fabricar la idea
libertadora, sino para invitar
a las personas a que se
apoderen con sus propias
m en tes de la verdad de su
realidad.

En 1986, el diario americano The New York Times public


material en que se resaltaba la importancia del educador bra
sileo en la implantacin de varios sistemas educativos.
16

El diario lo llama el mayor especialista en alfabetizacin


y el mayor educador radical del m undo , entendindose
radical como de izquierda. En los Estados Unidos las ideas
de Paulo Freire fueron adoptadas por grupos feministas, his
panos y negros, en programas de formacin de maestros y
en otros campos como los de la salud, la economa y la
sociologa.
Su filosofa educativa, sin embargo, ncontr resistencia
en las clases dominantes de su pas aunque se haya difun
dido en toda Amrica Latina, en Africa y tambin en nacio
nes altamente desarrolladas.
Pero, finalmente, quin es ese educador llamado Paulo
Freire?

;7

y.-

1
A la sombra
de los mangos
tambin se aprende

ijo de Joaqun Temstocles Freire, riograndense del


norte y sargento del ejrcito; de Edeltrudes Neves
Freire, ama de casa, bordadora y pernambucana. Paulo
Reglus Neves Freire naci el 19 de septiembre de 1921,
^en Recife, en el barrio Casa Amarela en el No. 724 de la
Calle del Encanamento.

*.'

.A * t

t.n '
f

w 'w i*.

vi

C*t
F oto de Paulo Freire
sacada d e su Libro
del Beb.

V ' <

iCi-

T rozos sacados d e l
L ib ro d e l B eb
d e P aulo Freire.

Su nombre fue invencin del padre. Debera ser Re-gu-lus,


pero hubo un error en la tarjeta. Desde la adolescencia, co
menz a ser conocido como Paulo Freire.
Su madre era diez afio^m enor que su padre. Este era es
piritista; haba terminado el gimnasio y hablaba muy bien
el francs. Ambos marcados por la cultura patriarcal y mac h ista dl Nordeste de comienzos del siglo. Paulo fue el me
nor de cuatro hermanos; dos de los cuales murieron sin que
l los hubiera conocido.
Su educacin inicial se dio en un clima de cierta discipli
na: Mi padre , dira ms tarde,* vivi siempre la arm ona
entre los polos contradictorios de libertad y de autoridad.

Paulo F R E IR E , p. 19. (24).

20

Era un militar, pero no un autoritario. Esto difera mucho


de la forma de ser de mi madre, que era, inclusive, muy cari
osa y muy mansa. En este sentido, ms que l. El era tam
bin muy afectuoso, extrovertidp en su afectuosidad pero
menos carioso que la vieja .
Paulo Freire aprendi a leer con los padres, a la sombra
de los rboles del huerto de la casa en que naci. Su_alfabe,tizacin surgi de sus propias palabras: palabras de su infancia,
de s' prctica como nio, de su experiencia; no de la expe
riencia de los padres, hechos que influiran en su trabajo
aos ms tarde. Su lpiz, en esa poca, eran las astillas del
mango a cuya sombra aprenda a leer y su tablero era el
suelo. La informacin y la formacin tenan lugar en un es
pacio informal precediendo y preparndolo para la etapa
escolar. Era el pre-escolar vivaz, libre y sencillo.
Su primera escuela no fue pblica; era una^^cuelita parciTlar de una maesUa que h^a_de m.orir_en 1978. Eiaio
tom alfabetizado, escribiendo derecho y copiando. Pablo
estudi con ella un ao y un poco ms, pero nunca olvid
una cosa que solan llamar hacer frases . Era un ejercicio
que le agradaba m ucho: ella le peda que escribiese dos o
tres palabras, proponiendo, luego, que l dijese algunas
cosas con aquellas palabras. Ella tena la intuicin de la
oralidad, de la necesidad de ejercitar la expresividad del ni
o. Al escribir una palabra, si l cometa errores stos habran
de ser corregidos sobre la prctica y en la prctica. No eran
abstracciones.
Con ella hizo su introduccin a.los verbos. Pero, en lugar
de recitar de memoria el t iempo presente ~del modo indicativo del verbo tener, viva eT verbo tener en el presente de inaicafTvo,'comno vfvT"en el pretrito perfecto. Al fin de
cuentas, el verbo se aprende as y no como mucha gente lo
ensea. Por jjiedG~sde una~recitacin memorizada mecnimente. E l / yo soyy, en s, en la pura recitacin del tiempo
verbal, no
UN ADOLESCENTE QUE SE CONSIDERABA FEO
Puede decirse que Paulo Freire vivi una infancia feliz.
Pero conoci muy pronto, como la casi totalidad de los ha21

hitantes del nordeste brasileo, el significado del hambre y


la miseria. Tena ocho aos cuando, tambin en el nordeste
se hicieron^entir lij rellejos de la crisis econmica del 29.
La crisis obligara a la familia Freire a mudarse, dos aos
despus, a Jaboatao, a 18 kilmetros de Recife, donde pa
reca ser menos difcil sobrevivir. Paulo tena trece aos
cuando perdi al padre. Con todos estos problemas" sus estu
dios primarios fueron suspendidos. Slo entrara al gimnasio,
actualmente quinta serie del primer grado, a los 16 aos,
cuando sus compaeros tenan once o doce.
Cuenta Paulo Freire que sus compaeros de gimnasio es
taban casi todos, bien vestidos, bien alimentados y tenan
un buen ambiente cultural en la casa.^ Yo era largo, alto,
de pantalones cortos y corriendo ya el riesgo del ridculo
por el tamao de los pantalones. Los pantalones eran ms
pequeos que el largo de las piernas . Confiesa que tena la
sensacin de ser un adolescente feo. Rechazaba el propio
cuerpo, su forma demasiado angulosa. Tena miedo de hacer
preguntas en el aula porque siendo mayor que los compae
ros se senta en la obligacin de formular preguntas inteligen
tes y ms rigurosas que los dems.
Pero viviendo en Jaboatao, jugando en los campos de ft
bol, tambin se encontraba con nios y adolescentes camoesinos~y con hijos de' obreros que vivan en cerros y JadeTas . .. ^ La experiencia con ellos, afirmara Paulo Freire,
me fue haciendo habituar a una forma diferente de pensar
y de expresarme que era exactamente la sintaxis popular, el
leguaje popular, a cuya comprensin ms rigurosa me dedico
hoy como educador popular .
Paulo Freire tuvo siempre mucha dificultad en asimilar
cualquier tipo de educacin formal. Pero comenz pronto
a dar clases en la poca en que todava haca los estudios se
cundarios. Recuerda haber escrito, tres aos antes en una
carta a su madre, la palabra ra to con dos erres.
2/P aulo FREIRE, p.

92, (24).

^Paulo FREIRE, p. 7, (30).

22

F oto de
E lza Maia C osta de OUveira
(1916-1986).

Su madre lo form en la religin catlica, influencia que


habra de marcar tanto su prctica fue militante en la Ac
cin Catlica,^ como sus ideas pedaggicas.Freir jams
neg su formacin cristiana, atribuyendo al cristianismo un
valor progresista. Pero criticara a la llamada Iglesia de los
opresores, oponindola a la Iglesia proftica, la'Iglesia de los
oprimidos
La Iglesia proftica es la de la esperanza, espe
ranza que slo existe en el futuro, futuro que slolas clases
oprimidas tienen, puesto que el futuro de las clases domi
nantes es la pura repeticin de su presente de oprsores .
Escriba constantem ente a su madre quien muri en 1978,
cuando l todava se encontraba en el exilio.
Tena ms de veinte aos cuando consigui una beca en la
Facultad de Derecho de Recife. En esta poca conoci a
Elza Maia Costa de Oliveiraf maestra de primaria, alfabeti-

A ccin Catlica: Organizacin creada p o r la,Iglesia Catlica en la


dcada d e l 20, para divulgar el catolicism o,'form aba p o r equipos
d e base, federacion es diocesanas, regionales y nacionales y conse
jo s nacionales. En los aos 5 0 esta en tidad tuvo un papel destaca
d o en la form acin y organizacin p o ltica y en Id lucha p o r las
reform as d e base.
.
^ P aulo F R E IR E en el prlogo al libro La Iglesia de los^oprimidos,
co o rd in a d o p o r H elena Salem.
Elza Maia C osta d e OUveira (1916-1986).

23

D e pie a la derecha Paulo Freir y su esposa E lza'f l 957), arriba d e d e


recha a izquierda, las hijas: M adalena (2a.), F tim L (4iL j y Cristina (6a).
Joaqun est alzado, m irando hacia la m adre. L u t nacera el ao
siguiente.

zadora, cinco aos mayor que l, con quien se cas en 1944.


Freire tena entonces 23 aos y ya trabajaba como maestro
de secundaria. Fue Elza quien lo estimul para que se dedi
cara a los estudios en forma sistemtica, llegando inclusive a
colaborar en el mtodo que lo hizo conocido.
Paulo Freire se refiere siempre a Elza con mucho cario.
Mi encuentro con ella", declar una vez, fue uno de los
encuentros ms creativos de jrii vida . Con ella tu v o jiflco
hijos: Mara Magdalena, Mara Cristina, Mara de Ftima,
Joaqun y Lutgardes. Las tres mujeres siguieron los pasos
de los padres hacindose educadoras^
24

Paulo Freire prosigue; Elza era fabulosa y contina


sindolo. Es una presencia permanente de estmulo en mi
vida. Por ejemplo, cuando estuve preso en el Brasil, despus
de 1964, Elza me visitaba llevando a veces ollas con comida
para todos los compaeros de celda. Ella nunca me dijo:
vamos, si hubieras pensado, si hubieras meditado un poco...
si hubieras evitado ciertas cosas, no estaras aqu. Nunca.
Su solidaridad conmigo fue total y sigue sindolo.
Paulo habra de perder a Elza el 24 de octubre de 1986
despus de cuarente aos de enamoramiento .
LA ENSEANZA COMO PASION
Deseaba intensamente estudiar pero no poda porque
nuestra situacin econmica no lo permita. Trataba de leer
o prestar atencin en el saln, pero no entenda nada, porq"erham bre era mucha. No es que yo fuere torpe. No era
falta de inters. Mf condicin social no permita que tuviese
una educacin. La experiencia me ense, una vez ms, la
relacin entre clase social y conocimiento. Entonces, debido
a mis problemas, mi hermano mayor comenz a trabajar y a
ayudarme y yo empec a comer ms. En aquella poca yo
estudiaba segundo o tercer ao de colegio, siempre con difi
cultades. A medida que coma mejor comenc a comprender
mejor lo que lea. Fue ah, precisamente, cuando comenc
a esfiidr gramtica porque adoraba los problemas del len
guaje. Estudiaba la filosofa del lenguaje por cuenta propia,
preparndome, a los
19 aos, para entendr el estructuralismo y el lenguaje. Comenc entonces a ensear gramatIcaportuguesa por amor a la lengua y a la filosofa y con
la intuicin de que debera entender las expectativas de los
estudiantes y hacerlos participar en el dilogo. En algn mo
mento entre los 15 y los 23 aos descubr la enseanza
como mi pasin .

Paulo FREIRE en entrevista a Pasquim en 1978.


^ Paulo FREIRE, p. 40. (36).

'

25

En 1946, viviendo nuevamente en Recife, Paulo Freire,


comanz a trabajar en el SESI Servicio Social de la Indus
triadonde permaneci durante ocho aos.
I
El SESI es una institucin patronal con objetivos asisten I cial~s. hu creado, segn Paulo Freire,^ no para hacer cri
tica la conciencia dlos obreros, sino para opacar la realidad
y obstaculizar as la elevacin de la clase trabajadora por si
inisma. Pero fue ah, exactamente ah, donde la realidad
\ "seTe " revel. Fue ah donde Paulo aprendi a: dialogar con
la clase trabajadora, a comprender su forma de aprender el
mundo a travs de su lenguaje. Fue ah, aprendiendo en la
prctica, donde se convirti en educador. Y fue practicando
como l aprendi algo de lo que ya nunca se apartara: a
pensar siempre en la prctica.
Fue director del Sector de Educacin del SESI y coordin
los trabajos de los maestros con los nios, adems de trabajar
con sus familias. En estos crculos, en el ejercicio de las rela
ciones entre las escuelas y familias, fue aprendiendo que no
era con un discurso abstracto sobre, por ejemplo, el cdigo
tico del nio en Piaget,* es decir, discutiendo conceptos
abstractos, como iba a sensibilizar a un padre concreto, que
golpea a un hijo real, en una situacin concreta. Pero, s dis
cutiendo la situacin del sujeto que no gana lo suficiente
para sobrevivir.
En el SESI Paulo Freire qued encargado de estudiar las
ra c io n e s entre alumnos, maestros y padres de aluifTiius.-Es
KTdonQ se encuentran las races de su actitud pedaggica
antielitista y antiidealista. Comprendi sus intenciones
idealistas en la orientacin a las familias obreras, y
los equvocos de esa prctica lo condujeron en nuevas direc
ciones. Paulo Freire atribua sus problemas a la diferencia
entre su lenguaje culto y el lenguaje popular de los trabaja
dores. El estudio del lenguaje del pueblo fue, entonces, el

Paulo FREIRE, p. 8. (30).


Jean P IA G E T (1 8 9 6 -1 9 8 0 ): siclogo su izo que se destac p o r sus
investigaciones sobre el desarrollo de la inteligencia en el nio.

26

Paulo Freire en
Recife, a com ienzo
de los aos 50,
com o d irecto r del
S ector d e
Educacin del
SES.

punto de partida para el perfeccionamiento de sus trabajos


en educacin popular y para la evolucin de su pedagoga.
Entre las experiencias de este perodo que marcaron su
vida se encuentra el MCPMovimiento de Cultura Popular' '
de Recife y los estudios del lenguaje popular y erudito que

n/ MCP:

e l M ovim ien to d e Cultura Popular, surgi de una idea de M i


guel Arraes, p re fe c to electo d e R ecife en 1958. Consista en la fu n
dacin d e escuelas para el p u e b lo aprovechando salones de asocia
ciones d e barrios, entidades deportivas y tem plos. En 1 9 6 0 fu n cio
naba slo la alfabetizacin de adultos. El ao siguiente la Iglesia
creara, con los m ism os m oldes elM E B -M o v im ie n to d e Educacin
d e B a s e - que inclua no s lo la alfabetizacin sino tam bin la
concien tizacin y a accin cultural de las masas, rescatando el
lazo esencial en tre educacin y cultura. D esde su fundacin el
M CP c o n t con la participacin de Paulo Freire, quien desarroll
a ll su m to d o de alfabetizacin.

27

hizo como profesor de lengua portuguesa. En esa poca ley


a algunos autores brasileos im portantes, como Jos Lins de
Reg, Graciliano Ramos, Jorge Amado, Gylberto Freire.
Yo los le mucho y en esa forma ellos tambin me reeduca
ron como joven maestro de gramtica debido a la cratividad
esttica de su lenguaje. Me cuerdo hoy, sin duda, cmo
cambi la enseanza de la sintaxis cuando tena mas o
menos 20 aos. La cuestin, en aquella poca, no era slo
negar las reglas. Cuando joven, aprend qe la belleza y la
creatividad no podan vivir esclavas de la dedicacin a la
correccin gramatical.\Esa comprensin me ense que la
creatividad necesitaba libertad. Entonces, cambi mi peda
goga, como joven maestro, en el sentido de la educacin
creativa. Esto fue un fundam ento, tambin, para que yo
supiese, despus, cmo la creatividad en la pedagoga autori
taria, o un rgimen poltico autoritario, no permite la liber
tad necesaria para la creatividad, y se requiere creatividad
para aprender .'^
Estimulado por Elza, se dedic enteramente al trabajo
educativo, abandonado la abogaca luego de su primera cau
sa. Es el mismo Paulo Freire quien cuenta esa historia.*^
Se trataba de cobrar una deuda. Despus de conversar con
el deudor, un joven dentista tm ido y atemorizado, lo dej ir
en paz. El qued- feliz de que yo fuera abogado y yo qued
feliz por dejar de serlo .
Paulo Freire fue uno de los fundadores del Servicio de
Extensin Cultural de la Universidad de Recife y su primer
dil^ector. A partir de esa experiencia, elabor los primeros
estudios d^un nuevo m to ^ 'd e alfabetizacin de adultos,
que expuso, en 1958, en el Seminario Regional Preparatorio,
realizadoeiTlPernambuco, con el ttulo La Educacin de
Adultos y las Poblaciones M a r g i n a l e s e l Problema de los
mocambos .
Paulo FREIRE, p. 31, (36).
Mrcio Moreira A L V E S , El Cristo del pu eb lo, R io de Janeiro,
,Sabi, 1968.
Prim er a rticu lo de Paulo F reire pu blica d o en la Revista Brasileira
de Studos Pedaggicos, 1 958.

28

En 1959, Paulo Freire escribe Educacin y Actualidad


Brasilea , tesis con la cual concurs para la ctedra de His
toria y F ilosofa de la Educacin en la Escuela de Bellas Artes de Recie. obteniendo grado equivafente a' dTToctor.
En esa tesis se encuentra ya, en germen, su teora y prc
tica educacionales:* Paulo Freire criticaba la educacin
escolar brasilea y propugnaba su revisin radical a partir
del estudio de las atribuciones del proceso educativo en el
mbito de una realidad histrica particular. ( . . . ) . La redac
cin, aunque todava vacilante, ya no ocultaba el compro
miso con un punto de vista decisivo: desde esa perspectiva,
las reflexiones sobre la educacin escolar brasilea no po
dran desarrollarse en el vaco de las proposiciones abstrac
tas .
En esa poca, el trabajo de Paulo Fjeire se muestra fuerten ^ n te marcado por el nacionalismo y por el desarroismQ, i::
fluencia jJe autores vinj:uados al ISEB* (Instituto Superior
de~~Estudios Brasileos), entTe "los"cuales podemos citar a
Roland Corbisier, Alvaro Vieira Pinto y Alberto Guerreiro
Ramos.
Aunque Paulo Freire reconoce haber incurrido en algunas
ingenuidades en esa tesis, estaba en el camino cierto. Como
dira ms tarde,* defenda el ejercicio de la democracia;
ya entonces hablaba de la importancia de que los grupos po
pulares discutieran su propio camino, su sindicato, la escuela
de sus hijos, la urbanizacin de su barrio y llegaran inclusive
a d is c u t la propia pro3ucaoTrNi3 me arrepiento de haber
dicho eso en 1959 y~sgo~diciendo hoy, an con mucha ms
conviccin; es preciso que se viva en este pas la substantividad de la democracia sin ningn miedo. Es preciso que, en

15/
16/
17/

Celso de R u i BEISIEGEL, p. 24, (47).


ISEB; ver glosario.
Paulo FREIRE, p. 32, (34).

29

una posicin de izquierda, se acabe con esa m ana de que


hablar de democracia es ser social-demcrata .
El ao siguiente, al pronunciar la conferencia intitulada,
Escuela Primara para el Brasil , defiende la tesis de que el
problema de la escuela primaria no es slo su nmero infe
rior a la demanda social, sino tambin la falta de insercin"
en el contexto. Sin esa insercin ser liHa^escuela que no inTunde esperanza ya que es inadecuada en relacin con el sur
gimiento de democratizacin, ntimamente ligado al de desa
rrollo en el que est involucrado el pas .'* Agrega en una
nota: No comprendemos siquiera cmo hasta hoy todava
no se haya pensado -q u e sepamos por lo m enos, en ofre
cer a los alumnos del Nordeste brasileo, en sus libros de
lectura, selecciones del romancero popular, de valor no
slo esttico, sino culturolgico .
Adems de la inadecuacin de l escuela primaria, Paulo
Freire llama la atencin hacia su inorganicidad en el cumpli
miento de sus funciones especficas: Vale decir que l^escuela que iiecesitamos urgentemente es una escuela eli la
qu^^eamente se estudie y se trabaje. Cuando criticamos,
junto coni~ofros educadores, el intelectualismo de nuestra
escuela, no pretendemos defender una posicin para la
escuela en la que se diluyan disciplinas de estudio y una dis
ciplina de estudiar.^alvez nunca hayamos tenido en nuestra
historia necesidad tan grande de ensear, de estudiar, de
a"prender, como hoy. UFaprender a leer, a escribir, a contar.
De aprender historia y geografa. De comprender la situacin
o las situaciones del pas"^ El intelectualismo combatido es
g:\

e s so

c i'

"
^

(S i

Social democracia: doctrina p o ltic a de los m o vim ien to s socialistas qu e aceptan las institu cion es liberal-dem ocrticas, la econ om a
m ercado y la p ro p ied a d privada co m o capaces de dar una
socializacin gradual de los bien es y de conseguir una relativa
igualdad entre las personas. L os social-dem cratas renuncian al
p r o y e c to de construccin d e una sociedad socialista igualitaria
a s c o m o al cam ino de la revolucin para el socialism o.
Paulo FREIRE, te x to publicado en la Revista Brasileira de Estudos
Pedaggicos, en 1961.

precisamente esa palabrera ociosa, vaca, sonora, sin relacin


con la realidad circundante en que nacemos, crecemos y de
la que todava hoy, en gran parte, nos nutrimos .
En esta poca, Paulo Freire ya haca una propuesta que
slo recientem ente est comenzando a realizarse: la crea
cin de asociaciones de padres de alumnos, consejos esco
lares, etc., con finalidades educativas, asociando la forma
cin de conciencia crtica a la organizacin popular.

EL ACTO DE ESTUDIAR
Estudiar es, realmente, un trabajo difcil.^ Exige de
quien lo hace una postura critica, sistemtica. Exige una
disciplina intelectual que no se logra sino practicando.
Esto es, precisamente, lo que la educacin bancaria^
no estimula. Por el contrario, su tnica reside fundamental
mente en m atar en los educandos la curiosidad, el espritu
investigativo, la creatividad. Su disciplina es la disciplina
para la ingenuidad en frente del texto, no para la indispen
sable criticidad.
Este procedimiento ingenuo al cual el educando est so
m etido, junto con otros factores, puede explicar las fugas
al texto, que hacen los estudiantes, cuya lectura se vuelve
puramente mecnica, mientras que por medio de la imagi
nacin se desplazan a otras situaciones. Lo que se les pide,
finalmente, no es la comprensin del contenido, sino su
memorizacin. En lugar de ser el texto y su comprensin, el
3sTo pasa a ser la memorizacin del mismo. Si el estudian
te consigue hacerlo, habr respondido al desafo.

Sacado d e un te x to escrito p o r Paulo FREIRE, en 1 9 6 8 en Chile


para un sem inrio sobre educacin y reform a agraria.
Educacin bancaria es a que concibe a los alum nos com o recipien
tes vacos en los que el m aestro deposita conocim ientos.

31

En una visin crtica, las cosas pasan de diferente manera.


El que estudia se siente retado por el texto en su totalidad
y su objetivo es apropiarse de su significacin profunda.
Esta postura crtica, fundamental, indispensable al acto
de estudiar, requiere, de quien a l se dedica, que asuma el
papel de sujeto de ese acto.
Esto significa que es imposible un estudio serio, si quien
estudia se coloca frente al texto como si estuviese magnetizado por la palabra del autor al que da una fuerza mgica si
s ^ o m portFpasivamente7 domesticadamete". procurando
slo memorizar las afirmaciones del a u to r; si se deja invadJj:ll^or lo que afirma el autor, si se transforma en una
(-^asijaJ ^que debe llenar con los contenidos que saca del
'rextiT ^ra ponerlos dentro de s mismo.
Estudiar seriamente un texto es estudiar el estudio de
quien estudiando, lo escribi. Es percibir el condicionamiento histrico del conocimiento. Es buscar las relaciones entre
el contenido en estudio y otras dimensiones afines al cono
cimiento. Estudiar es una forma de reivindicar, de recrear,
de reescribir; tarea de sujeto y no de objeto. De esta manera,
no es posible a quien estudia, en una tal perspectiva, alienarse
al texto, renunciando as a una actitud crtica frente a l (...).
No vale la pena pasar la pgina de un libro si su compren
sin no se consigui. Se impone, por el contrario, la insis
tencia en la bsqueda de la develacin. La comprensin de
un texto no es algo que se recibe como un regalo. Exige
trabajo paciente de quien se siente problematizado por l.
No se mide el estudio por el nmero de pginas ledas en
una noche o por la cantidad de libros ledos en un semestre.
Estudiar no es un acto de consumir ideas, sino de r.re.arlas y recrearlas .

EL ACTO DE CONOCER
Si observamos el ciclo del conocimiento, podemos per
cibir dos momentos, y no ms que dos. Dos momentos que
32

se relacionan dialcticamente.^^ El primer momento del


ciclo, o uno de los momentos del ciclo, es el momento de
produccin; de la produccin de un conocimiento nuevo,
de algo nuevo. El otro momento es aquel en el que el co
nocimiento producido es conocido o percibido,. Un momen
to es la produccin de un conocimiento nueVo y el segundo
es aquel en que usted conoce el conocimiento existente. Lo
que sucede, generalmente, es que dicotomizamos esos dos
momentos, separamos el uno del otro. Consecuentemente,
reducimos el acto de conocer el conocimiento existente, a
una mera transferencia del conocimiento existente. El
maestro se convierte exactamente en el especialista en trans
ferir el conocim iento. Entonces, pierde algunas de las cualidades necesarias, indispensables, requeridas en la produccin
del conocimiento existente. Algunas de esas cualidades son,
por ejemplo, la accin, la reflexin crtica, la curiosidad, el
cuestionamiento exigente, la inquietud, la incertidum bre:
todas estas virtudes son indispensables al sujeto cognoscente! (. ..).
Otra cuestin es que, cuando separamos el producir conocimiento del conocer el conocimiento existente, las escuelas
se vuelven tcilmente espacios para vender conocimiento,
Io"qe crrsponde a la ideolgTa~aprFTsI
j

^ Paulo FREIRE, p. 18-19, (36).

33

4-

2
El mtodo
que llev
a Paulo Freire
al exilio

as ideas la teora del conocimiento- de Paulo Freire


sobre alfabetizacin deben ser entendidas en le_conex--,
to en que surgieron el nordeste brasileo, donde al co
mienzo de la dcada del 60, la mitad de sus 30 millones de
habitantes viva en la cultura del silencio; es decir, eran
analfabetos. Era preciso darles la palabra para que pasa
ran a participar en Ja construccin de un Brasil, dueo de
su propio destino, que superase el colonialismo.^^
Las primeras experiencias del mtodo comenzaron en
la ciudad de Angicos (RN), en 1962, donde 300 trabajado' res rurales fueron alfabetizados en 45 das. El ao siguiente,
Paulo Frere fue invitado por el presidente Joo Goulart y
por el Ministro de Educacin l'alo de 1arso C. antos, para
re^af'la alfabt'fzcin d e "gltos en eTam bito nacional,
a s F c ^ o Darcy Kibeiro lo haba hecho para la reform a de la
enseanza secundaria. En 1964, estaba prevista la instalacin
de 20.000 crculos de cultura para 2 millones de analfabetos.
El golpe militar, mientras tanto, interrum pi los trabajos
muy al principio y reprimi toda la movilizacin ya con
quistada.^^
Paulo Freire present su mtodo de alfabetizacin en
forma ms detallada en 1967 en el libro Educacin como
Prctica de Libertad.^'^ Ese trabajo - fru to 'd eli a expOTen^
ci colectiva de"ms de 15 aos, en el campo de la educacin
de' adultos, en reas proletarias y subproletarias, urbanas,y
rurales- cont mucho con la experiencia de su novia, espo
sa y compaera, Elza.
En rigor no se podra hablar de m to d o Paulo Freire
pues se trata m ucho ms de una teora^ 'eT con cim ien to

Para la exposicin que sigue nos basam os sobre io d o en d o s obras:


Tecnologa, educacin y democracia d e Lauro d e Oliveira L im a y
Qu es el m todo Paulo Freire? de Carlos R odrgu ez Brandao.
Querem os aclarar que el desarrollo d el m to d o presen ta d o es slo
una propu esta posible y a qu e n o existen en el en fo q u e de Paulo
Freire, p o r tratarse d e l m to d o d ialctico, una secuencia rgida e
inflexible o leyes m etodolgicas absolutas.
Sobre las Jases d e elaboracin y aplicacin d el m to d o , vase
tambin el libro de Paulo Freire C oncientizacin, p. 42 -5 6 , (10).

36

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y de una filosofa de la educacin que de un mtodo de


enseanza. A pesar de todo, Paulo Freire acab siendo co
nocido por el m todo de alfabetizacin de adultos que lleva
su nombre, llmese ese mtodo sistema, filosofa o teora
del conocimiento.
Como dice Linda Bimbi:^^ La originalidad del mtodo
Paulo Freire no^eS de slo en la eficacia de los mtodos de
alfabetizacin, sino, sobre todo, en la novedad de sus contenidos para concientizar (. . .). Ea concientizacin"'a-'
ce en un determinado contexto pedaggico y presenta carcterisficas originales: 1. C?on las nuevas tcnicas se apren3 ' n r fUeva visi6~del imrrCT~~la~ cual implica una crtica
de lrsltacin presente y la relativa bsqueda de superacin.
cygs camiTiDs no son impuestos, sino dejados a la capaci
dad creadora de la conciencia libre ; 2. No se concientiza
a ~ n 'iig i\^ u o aislado, pero s a una comumdaa, cuanao
ella es totalm ente solidaria respecto de una situacin-lmite
comn.)Por lo tanto, la matriz del m todo, que es la educa
cin concebida como'~~momento del proceso RlobaTde
transformacin revolucionaria de la sociedaH,
nn
a toda situacin pre-revolucionaria y sugiere la creacin
de actos pedaggicos hum anizantes (y no Rmansticos)
se incorporan en una"pedagoga d l^revoljucin .^*
Con esto, Linda Bimbi trata de mostrar la estrecha vincu
lacin existente entre el m todo de Paulo Freire y el mo;
mentp de transformacin social; lo que equivale a decir que
elm^todo d~Paulo Freire est comprometido con una trans
formacin total de la sociedad.
r-

El mtodo de alfabetizacin de Paulo Freire naci en el


interior del MPC (Movimiento de Cultura Popular) de Recife
que, a finales de la dcada del 50, cre los llamados crculos
25/

L inda BIM BI, prefacio a la edicin italiana de Pedagoga del opri


mido.
La hum anizacin es el cam ino p o r el cual hom bres y m u/eres pue
den llegar a hacerse conscientes de s i m ism os, de su form a de ac
tuar y d e pensar, cuando desarrollan todas sus capacidades consi
derando no s lo a s i m ism os sino tambin a as necesidades de os
dem s.
.

37

'
/
\J j
-

de cultura.^ Segn el mismo Paulo Freire. los circuios de


cultura no tenan una programacin hecha a priori. La proeramacin surga de una consulta a los grupos; es decir, los
t^ms; qu'~sriri~abatidos 'e los crculos de cultura, era
l grupo quien los estableca. No corresponda a nosostros
cbmb~3ucadores, c6md~grupo, tratar la temtica que el
grupo propona. Pero podramos enriquecer la temtica
propuesta con este o cualquier ofro~te'm a^ue en la Pedago
ga del oprimido, llam temas bisagra : asuntos que se
incorporaban como fundamentales erT el cuerpo total de la
temtica para aclararla o lustrarla mejor. Porque sucede lo
siguiente: es que, indiscutiblemente, hay una sabidura popular, i|n saber popular que se genera en la prctica social en
la que participa el pueblo; pero, a veces, lo que taita es una
comprensin ms solidaria de los temas que constituyen el
conjunto de este saber (. . .).
Los resultados positivos que obtuve en ese trabajo eran
tales, en cuanto al deseo de profundizacin por parte de los
grupos populares, en cuanto a compromiso, en cuanto a
comprensin, en cuanto a lectura crtica, que me pregunt:
si es posible hacer esto, alcanzar este nivel de discusin con
grupos populares, independientemente de que ellos estn o
no alfabetizados, ;por qu no hacer lo mismo en uni"expe
riencia de alfabetizacin? ;Por oue no com prom eter crti
camente a los alfabetizados en el montaje de su sistema de
signos grficos en ^cuanto sujetos de este montaje v no en

Esa intuicin fue muy im portante en el desarrollo poste


rior de la obra de Paulo Freire. Descubrir que la forma de
trabajar, el proceso del acto de aprender era determinante
en relacin T on erccmteido mismo del aprendizaje. No era
posible, por ejemplo, aprender a ser demcrata con mtodos
autoritarisT
'
La participacin del sujeto del aprendizaje en el proceso
de construccin del conocimiento no es slo algo ms de-

C om entario de Paulo FR E IR E , en un dilogo con Fre B e tto , en el


libro Esa escuela llamada vida. p. 14-5, (30).

38

mocrtico, sino que demostr, tambin, serjTis eficaz. Al


contrario de la concepcin tradicional de la escuela, que se
apoya en mtodos centrados en la autoridad del maestro,
Paulo Freire comprob que los mtodos nuevos, en los que
los alumnos y maestros aprenden juntos, son ms eficientes.
Veamos cmo trabaja l en los circuios de cultura

C irculo de Cultura de GAM A (DF en septiem bre de 1963.

ALFABETIZACION Y CONCIENTIZACION
En los diversos programas de alfabetizacin dirigidos por
Paulo Freire, el alt'abetizador comenzaba su trahain salp.mio
al campo con un cuaderno, si era posible con una grabadora,
aTertlU a ludu 10
y oa. Se media a las personas de
la Comunidad local en la forma ms ntima posible. No haba' cs'fioarios i normas qu'segiiir; haca preguntas so
bre la vida de las personas y su modo de percibir el mundo.
El objetivo era registrar las palabras ms usadas por . los
individuos que ya estaban alfabetizados, i
39

D esierto del Sahara. A q u tam bin se


aprende a decodificar el m undo.
Circulo de Cultura en Sobradinho (DF),
en 1963.

Todo deba ser explorado: palabras, frases, dichos, pro


verbios, modos peculiares de hablar, de componer versos, de
describir el mundo.
Este trabajo preliminar del alfabetizador trataba de re
velar el mundo vivido por los analfabetos, ' sea cmo se
re^resfaban el pen^sam^iento y la realidad social d e l '^ p o
con eTcual se iba a trabajariE n fin, la tcnica de alfabetiza'cin propuesta por Paulo Freire surga como una conse
cuencia natural de toma de conciencia de los problemas vi
vidos por el grupo.
De esta investigacin nacan las palabras y los temas gene
radores, esto es, el meollo del mtodo.
Las palabras generadoras deban ser escogidas tenindose
en cuenta no slo su significado y relevancia social para el
grupo del crculo de cultura, sino que tenan que represen
tar tambin todos los fonemas de la lengua portuguesa.
Estas palabras deban codificar (representar) la forma de
vida de las personas del lugar. Ms tarde, seran decodificadas y a cada palabra le sera asociado un ncleo de pregun
tas al mismo tiempo existenciales (ligadas a la vida) y pol
ticas (asuntos ligados a determinantes sociales de las condi
ciones de vida). As, por ejemplo, para la p alabra generadora
gobierno, podan discutirse los siguientes temas generadores:
pTno'poltico, poder poltico, papel del pueblo en la organi
zacin social, participacin ppulf.'
"
40 ---------------------------

Este contexto figurativo daba sustentacin sicolgica


a la palabra generadora en la mente del analfabeto. La pa
labra generadora funciona como clave. Se presentaba en
el contexto concreto, como en el ejemplo clsipe-de la figu
ra de al lado, en la que la palabra ladrillp''m}olo))apavecQ
escrita sobre el ladrillo de una pared. ~
He a ^ un ejem plo de cm o debe trabajarse una palabra
generadora.

Palabra generadora : salario.

H il

E jem plo sacado de un docum en to


m im eografiado para los crculos
de cultura de M ossor y A ngicos
( 1 961-1962) y citado p o r Carlos
Rodrguez Branddo en "Qu es
el m to d o Paulo Freir "
pag. 53-4, (SO).

Ideas para la discusin:


la valoracin del trabajo y la remuneracin.
finalidad del salario: manutencin del trabajador y de su
familia.
^

el horario de trabajo, segn la ley.


el salario mnimo y el salario justo.
descanso semanal, fiestas, dcimc
Finalidad de la conversacin:
llevar al grupo a discutir sobre la situacin del salario de
los campesinos.
discutir con el personal sobre el valor y la remuneracin
del trabajo.
llevar al grupo a descubrir el deber que tiene cada uno de
exigir el salario justo.
41

Orientacin de la discusin
qu es lo que ve en este cuadro?
cul es la situacin del salario de los campesinos? por
qu?
qu es salario?
cmo debe ser el salario? por qu?
qu es lo que la gente sabe de las leyes sobre el salario?
qu podemos hacer para conseguir un salario justo?
Paulo Freire ha insistido en el hecho de que no invent
mtodo de alfabetizacin alguno.
Aprenderles un proceso inherente al hombre, que tiene
necesidad ^ a p re T ra e fr3 e la misma manera que tiene ne
cesidad de alimentarse. En este proceso en que el hombre
aprende a s mismo y a los dems, existe la mediacin del
mundo. Este es un proceso natural que algunos, como el
educador francs DecroTy,iriTfaron proceso global . La

Pequea com unidad pesquera de la R epblica D em ocrtica de Sao T om y P rn


cipe, que escogi com o trm ino generador la palabra bonito nom bre de un pez.
Com o codificacin, hicieron un expresivo disen o de la aldea, con vegetacin,
casas tpicas, barcos pesqueros y un pescador reten ien do un bonito. L os alum nos
estaban m irando esa codificacin en silencio, cuando, de repente, cuatro de ellos
se levantaron, com o si de antem ano se hubiesen p u e sto de acuerdo y atravesaron
la sala hasta la pared d o n d e se encontraba colgada la codificacin. La observaron
cuidadosam ente. Luego, fueron hasta a ventana y miraron. Se miraron entre s
sorprendidos y m irando nuevam ente la codificacin dijeron: "Esto es M on te
Mario. M on te Mrio es a s y la gen te no saba e s t o . (R elatado p o r D onaldo
Macedo, en Liteiacy: reading the word & the worid).

42

experiencia de Paulo Freire demostr que en la lengua por


tuguesa, no son necesarias ms de dos docenas de palabras
generadoras para completar la alfabetizacin inicial.
Lo que es original en Paulo Freire es k ptica mediante
la cual observa este proce^so, que es una plica lib y ^ o r a .
Aprender hace parte del acto de liberarse, de humanizarse.
Trabaje o no con la alfabetizacin propiainente dicha,
el coordinador de~mi circulo de cultura debe ser un ageT
prom otor de discusin y un observador atento a las dificultades"3*e expresin del grupo. Se debe procurar hacer que
'todos participen, estimulndolos con preguntas y tratando
de prolongar el debate en torno a la palabra generadora, que
deber estar escrita en forma destacada y ser visible a todos
los alfabetizandos. Con esta finalidad, se utilizarn varios
recursos didcticos, desde el tablero hasta el proyector de
transparencias y videocasetes.
As, como afirma Celso de Rui Beisiegel con el estmulo,
orientacin y control de un coordinador, el adulto se educa
ba mediante la discusin de sus experiencias de vida con
otros individuos que participaban en las mismas experiencias.

V i-J F

ii ;r#Vs.}fe^d[{
.B'-

Tribu nm ada del desierto del Sahara al finalizar una reunin en un circulo
de cultura en 1987.
.......... ..
------- -

43

A pesar del cuidado con que se procuraba rodear la transmi


sin de tcnicas de lectura y escritura, mediante el uso de
recursos audiovisuales y pormenorizada programacin de las
actividades, los aspectos realmente innovadores del mtodo
aparecan: 1. en la relacin entre la transmisin del instru
mental y la accin educativa posible durante el proceso; y
2. en la relacin entre el contenido cultural del proceso y
las condiciones sociales, polticas y econmicas de la vida
del analfabeto .^
LAS ETAPAS DEL METODO
El mtodo de formacin de conciencia crtica pasa por
tres etapas distintas, que pueden esquematizarse descri
bindolas as:
Etapa de investigacin
Es la etapa del descubrimiento del universo vocabular, en
el que se consiguen palabras y temas generadores relaciona
dos con la vida cotidiana de los alfabetizandos y del grupo
social al que ellos pertenecen. Estas palabras generadoras
son seleccionadas en funcin de la riqueza silbica, del valor
fontico y principalmente en funcin del significado social
para el grupo. El descubrimiento de este universo vocabular
puede efectuarse a travs de encuentros informales con los
habitantes del lugar en que se va a trabajar, c o n v i v i e n d o con
ellos, sintiendo sus preocupaciones y captando los elemen
tos de su cultura.
Etapa de tematizacin
En esta segunda etapa, se codifican y decodifican los te
mas conseguidos en la etapa de tom a de conciencia, contextualizndolos y sustituyendo la primera visin mgica por

Celso de R u i BEISIEGEL, "Cultura d e l p u e b lo y educacin p o p u


lar", en: E denio Valle & Jos J. Q u eiroz (orgs). La cultura del
pueblo, 3 ed., Sao Paulo, C ortez, 1985, p. 53-4.

44

una visin crtica y social. Se descubren as nuevos temas


generadores, relacionados con los que fueron conseguidos
inicialmente en esta fase cuando se elaboran las fichas para
la descomposicin de las familias fonticas, dando ejemplos
para la lectura y escritura.
Etapa de problematizacin
En este ir y venir de los concreto a lo abstracto y de lo
abstracto a lo concreto, se vuelve al concreto problematizado. Se descubren los lmites y las posibilidades de las
situaciones existenciales concretas captadas en la primera
etapa. Se evidencia la necesidad de una accin concreta, cul
tural, poltica, social, buscando la superacin de las situacio
nes-lmite; es decir, de obstculos para la humanizacin.
Saber leer y escribir se vuelve instrumento de lucha, activi
dad social y poltica. El objetivo final del mtodo es la concientizacin. La realidad opresiva es'experim entada como
~un'proceso_posible de superacin. iLa educacin para la li
beracin debe desembocar en una praxis transformadora,
accin del e d u c a d o , como sujeto, orgamza.do,olectivamente.
ALFABETIZACION DE LOS NIOS
En la alfabetizacin de los nios, la teora es la misma,
variando m ucho el proceso, en la,medida eij que es preciso
tener en cuenta el mayor dqjminio de la palad a en el adulto
y el fuerte impulso < 'I^L ^)d ^ o s ni'SlTTrguntando sobre
la aplicabilidad de su m todo a los nios, Paulo Freire res
pondi as
S e trata bsicamente de una visin diferente de la prc
tica educativa. En la educacin de los nios, lo importante
no es abrir sus cabezas para darles nombres de islas y rostros.

H um anizacin: E tapa de evolucin d el m undo en la.que surgen la


capacidad d e reflexion ar y de actuar sobre la realidad para trans
form arla.
^ P aulo F R E IR E , revista V ozes, 79, enero!febrero de 1981.

45

sino hacer posible que los nios creen conociendo v conozcan creando (. . .), expresndose y expresando la realidad en
~una corprensin cada vez ms lcida de su realidad. Esto
es difcil pues los padres, ideologizados por el consumismo,
exigen que, en las escuelas, sus hijos consuman conocimien
tos. Las universidades, ms tarde se transforman en alma
cenes de conocimientos. Los padres exigen que las escuelas
sean pequeas tiendas de miscelneas para sus hijos. Pero
hoy tambin hay espacios para que cambiemos esta prctica .
La alfabetizacin de los nios, sin embargo, no fue desa
rrollada por Paulo Freire, sino por su hija Madalena. Este
trabajo, adems de inspirarse en Paulo Freire, se bas en
las investigaciones de Emilia Ferreiro.^'
LAS CARTILLAS Y LOS CUADERNOS DE CULTURA
En la segunda mitad de la dcada de los 50, Paulo Freire
estudi minuciosamente un gra nmero de cartillas, algu
nas de ellas extranjeras.
Su crtica a esas cartillas se refiere a dos aspectos funda
mentales. El primero es que en ellas la seleccin de las pa
labras, la descomposicin de las palabras en silabas y la com
binacin fontica son hechas por el maestro (educador), de
modo que, al educando, slo le queda memorizar el ejerci
cio realizado para l por el educador. El segundo es que las
palabras y los sonidos que van introduciendo no llevan al
nio a ninguna parte, pues las cartillas no tienen nada que
ver con la vida de esos nios, la regin donde viven y la
clase social a que pertenecen.

El libro La pasin de conocer el m undo, de Madalena Freire que


contiene la experiencia desarrollada en la Escuela Criarte y en la
Escuela de la Vila (Sao Paulo) entre 1 9 7 8 y 1981 se basa en el
c on cepto d e que el nio es su je to d el p ro c e so educativo no h abien
do d ico to m a entre el a sp e c to cogn itivo y afectivo sino una rela
cin dinmica, placentera dirigida hacia el a c to d e conocer al m u n
do. En entrevistas concedidas a la educadora Fanny A bram ovich ,
Madelena confiesa haber a p ren d id o con su padre la im portancia
de asociar el hacer al s a b e r . . .

46

Paulo Freire parti de que el proceso de alfabetizacin


es un acto de creacin, de conocimiento con. Lo que el
educador debe hacer al ensear al nio es tranformar el
acto unilateral de ensear algo a alguien, en un acto de co
nocimiento de algo por alguien con alguien . Es menester
que el educando asuma la posicin de quien est aprendien
do concretam ente el objeto para poder aprender. No habr
aprendizaje significativo si el educando no establece una
relacin con el objeto ni acta sobre l.
Por ser contrario a la concepcin del acto de conocer asu
mido por las cartiUas -e l conocimiento venido de afuera
est siendo variado en el alumho, Paulo Freire huy de
ellas, al final de la dcada de los 50 y comenz las experien
cias de los aos 60 sin cartillas. Con el tiempo, sin embargo,
descubri que el alfabetizando necesitaba un material de
refuerzo que se adecuase a su filosofa de trabajo. Con to
do, la organizacin de un material de refuerzo que auxiliase
^ educando en el proceso de aprendizaje no lleg a hacerse
en el brasil, debido al golpe militar. Hse material comenz
a organizarse en Chile, enriquecindose posteriormente con
la experiencia en Africa, donde surgieron los Cuadernos de
Cultura.
La cartilla tradicional, en la medida en que presenta un
contenido listo para ser transferido al alumno, desprecia el
papel formativo y creativo que el maestro puede asumir. En
la concepcin de Paulo Freire, el papel del coordinador o
del maestro es m u c l ^ d m l c o ^
'
:
'

La prctica ense a Paulo Freire que sera totalmente


inconsecuente llevar al obrero, despus de un fatigante da
de trabajo, una cartilla que lo obligase a quedarse repitiendo,
por ejemplo, Eva vio la uva. El ave es de Ivo. La uva es de
Ivo . Qu tendra que ver eso con su realidad?
Ese principio de realidad vale tanto para el aprendizaje
del aclto como del nio. Una de las primeras leyes del
aprendizaje es el inters. Como la escuela tradicional presenta COTtenidos sin inters para los alumnos, -nios jvenes y
aurfsdebe utilizar mtodos,autoritarios para ensear.
--------------------------------------- -

En los Cuadernos de Cultura que Paulo Freire cre no hay


slo transferencia de conocimientos al alumno, aunque ha
ya contenidos. El hecho de rechazar la pura transferencia
de contenidos no significa que los Cuadernos de Cultura
echen mano de ellos. Por el contrario, los contenidos de
estos cuadernos fuerno exhaustivamente estudiados y pro
puestos, objetivando la construccin de una sociedad revo
lucionaria.
En los aos 50, Paulo Freire trat mucho la cuestin de
los contenidos programticos. Este asunto es poltico y no
slo pedaggico. Las masas populares, los educadores y los
educandos tienen que participar en la discusin sobre lo que
es la educacin'^para el^s y cmo debe hacerse; eso tiene
que ver con la organizacin de los contenidos.

Por ejemplo, Paulo Freire mostr, en uno de esos Cuader


nos de Cultura, que el pueblo sabe'hacer cuentas porque
utiliza concretamente la matemtica en su vida de trabajo y
que contar tiene que ver con la poltica.^En estos cuadernos
de post-alfabetizacin, Paulo Freire muestra la diferencia
de'significado de las operaciones matemticas en dos m o
mentos de la histpna de "bao l om y Principe: en la poca
colonial y despus de la liberacin. Una cosa es la suma des
de el punto d^vsta del capitalista y otra es el significado de
la suma para el trabajador.|El capitalista, en suma, incluye
una parte del trabajo del asalariado.jEn la suma del asalaria
do, ^ s tT ^ lo puede contar consigo mismo y con sus compa e f^ H e a a b a jo . Haita la matemtica que parece tan neutra,
puede ser contextTializada.
En otro cuaderno, sobre el tema de la salud, donde se
estudian las cuatro o cinco enfermedades -ms graves del
pas, la salud no es presentada en forma abstracta. La preo
cupacin bsica de Paulo Freire con relacin al contenido de
los Cuadernos es que se relacionan con la realidad concreta.
La que debe ser transformada.
En los Cuadernos de Cultura, los contenidos programti
cos estn colocados de tal manera que los educandos se va
yan apropiando de ellos, en lugar de recibirlos solamente.
48

Paulo Freire encuentra absurdo, desde el punto de vista


cientco y una accin autoritaria!, desde el punto de vista
poltico, la universalizacin de los materiales didcticos para
la alfabetizacin. En el Brasil, los educadores del sur escogen
los contenidos para todo el ^ s . La cartilla ignora la existencfa de realidades distintas y no abarca las diferencias regioi^les y culturales del pas. Tampoco tendra sentido reunir a Tos educadores de todos los estados para elaborar un
slo texto para todo el pas. De la misma manera, no sera
viable desplazar el centro del poder, de repente, para el
Nordeste y que el Nordeste comenzara a imponer al Sur, sus
palabras y temas generadores. En verdad, el material didcti
co debera ser elaborado regionalmente y an localmente,
como en este ejemplo.
Con la supervisin de Paulo Freire y del autor de este li
bro, se inici en 1984, una experiencia de alfabetizacin de
adultos en Diadema. Municipio del Estado de Sao Paulo.
El equipo coordinador elabor la siguiente secuencia, que
aparece en el primer Cuaderno de Cultura, especialmente
preparado para ese trab ajo :

E stos ejem plos m uestran caracte


rsticas del m to d o : paso d e l co n
c re to al abstracto, de lo sim p le a
lo com plejo, adem s de c aptar el
e lem en to fu n dam en tal qu e es el
c on o cim ien to p revio d e la realidad.
T odos los alfabetizan dos con ocan
el lugar represen tado grficam ente
(" lo con creto v iv id o ) que era la
calle p o r don de pasaban diariam en
te para ir al trabajo.

X2J

Diadema

da

d6 di

do du

d a

id a

cU

ff d u

JL

ma

mo mu

TT\fi

.mi. TH0 mu

P ro y ec to d e la Fundacin Wiison Pinheiro, contando, entre otros,


con m iem bros d e l eq u ip o coordinador del C entro de Educacin
Popular Vereda, d e Sao Paulo, con Vera Barreta quien haba tra
bajado con Pauto Freire en 1 9 6 3 y con Mara Tosin.

49

La lucha de la gen te de D iadem a

La gente de Diadema

pa pe pl po pu

po

va ve vi vo vu

Q W W wy uu

pi

p e

pu

5a fe (i te 5u
ta t li tr ^

ACTUALIDAD DEL METODO Y SU REINVENCION


JEri 1987, el mtodo Paulo Freire fue aplicado con mucho
xito en las series iniciales de escuelas municipales del Cabo,
Olinda, Paulista, Igarassu y Moreno (PE), en un proyecto
denominado Escuela Nueva.\Se puede decir que, ah, el m
todo fue reinventado, pues le fueron asociadas las teoras de
la investigadora Emilia Ferreiro sobre el aprendizaje de~I
lectura y la escriura.yEn estas aulas el nfasis recay sobre
eFespritu crtico y la creatividad del alumno, aliminndose
las cartillas tradicionales y desestimulando la pasividad ha
bitual del alumno.l|n vez de reforzar en el nio la habilidad
de completar cuadritos y bolitas en un material previamente
preparado, se le estimula a dar salida a su inventiva, utilizan
do diversos materiales.
/ En el proceso de alfabetizacin se seleccionan las palabras
/ generadoras a partir del universo vocabular cotidiano de los
alumnos, a quienes se estimula para que se expresen verbalmente. |E1 resultado son nios desinhibidos, participantes,
a quienes les gusta mucho la escuela.
El proyecto Escuela de Vida, desarrollado en la ciudad
del Cabo, se realiz de manera semejante. Era una propuesta
50

que buscaba la erradicacin del analfabetismo en los adul


tos. El proyecto fue implantado por el mismo Paulo Freire,
quien adapt su mtodo a la realidad econmico-social de
los analfabetizandos.
A ttulo de ilustracin, reproducimos aqu dos textos
producidos por alumnos .de posalfabetizacin y utilizados,
posteriormente, en un Cuaderno de Cultura, para discusin
de contenidos y ejercicios de lenguaje.

El desafo de los garis


Encontr muy d ifc il aprender a leer y escribir. Ahora s escribir
mi nombre y otras cosas.
Soy gari, estudiante y trabajador. Vengo a estudiar con mucho
gusto. Estoy aprendiendo y voy a continuar hacindolo. Tengo que
luchar para aprender, vengo con el mayor gusto.
Para nosotros fue una gran cosa lo que hizo el prefecto. Es haber
conseguido a una maestra que tiene paciencia con la gente. Encontr
importante el desafo de la visita de la supervisora.
(texto colectivo del ncleo de garis)
Tereza
So y alumna tambin de este grupo. Mi nombre es Tereza. Ayer
recib la visita de mi suegro a quien hace tres aos no veia.
Cuando vio que les daba caf a todos y me preparaba para ir a la
escuela, me pregunt: Para dnde va la seora, comadre? Le dije:
para la escuela. Jos lo sabe? o la seora va a escondidas? Nada de
eso; lo sabe y me dio"permiso. Ya v i que Jos enloqueci. Cundo
se ha visto que una vieja, despus de ser madre, invente estudiar!
Le dije: A nto nio, los tiempos han cambiado. Hoy en da las mu
jeres ya tienen sus derechos: se acab la poca en que slo vivamos
para la cocina. Est bien: vyase para la tai escuela pero regrese pron
to. Me voy: vuelvo a las nueve.
El suegro dice: me conviene porque voy a hablar con Jos sobre
esa tal escuela: slo quiero ver lo que l tenga que decirme. El sabe
cmo soy yo y tambin cmo su mam no va ni a las fiestas para no
aprender ciertas cosas que tienen en sus cabezas ciertas mujeres. Hoy
en da las mujeres se estn volviendo muy atrevidas.
(ncleo de mujeres de Charneca)

51

fx ze ^i\d o

If

l/DEADUTOS
Secretaria de EducacSo
Prefeitur Municipal do CabOPG
Apoio FundagSo Educar

Cartula d e cuaderno de cultura


u tiliza d o en la ciu dad d e Cabo.

Para terminar este captulo, es preciso recordar una de las


categoras centrales en la obra de Paulo Freire: el dilogo.
El dilogo no es slo una tcnica para conseguir mejores
resultados; no es una tctica para hacer amigos ni conquistar
a los alumnos. Eso no sera dilogo sino manipulacin. Para
Paulo Freire. el dilogo hace parte de la misma naturaleza
humana. Los seres humanos se orm an en dilogo, pues son
'scllniente comunicativos. No hay progreso humano sin
dilogo. Para l el momento de dilogo es cuando los hom
bres se encuentran para transformar la realidad y progresar.
Aunque en el proceso del conocim iento haya una dimen
sin individuar, esa dimTision no es suticiente para explicar
fo d e l proceso'del conocim iento. Mecesitamos del otro
para conocer. Conocer es un proceso social y el dilogo es
justamente la base de ese proceso.

33/

52

Categoras: los c o n cep to s m s im p o rta n te s en una ciencia.

Paulo Freire insiste mucho en la necesidad de dilogo co


mo estrategia de enseanza. Las escuelas deberan oir siem
pre a sus alumnos respecto de lo que se les ensea y hacer
evaluaciones permanentes. Lo que sucede es lo contrario:
en general, nunca se les pregunta qu quieren aprender.
El dilogo hace parte de esa nuestra pedagoga dialgicodialctica, que hoy comienza a brotar en la educacin en
todo el mundo renovando la prctica pedaggica y dndole
un sentido moderno y progresista.

3
Aprendiendo con
la historia misma

ANTECEDENTES HISTORICOS
DEL PENSAMIENTO DE PAULO FREIRE
n 1963, Darcy Ribeiro, ministro de Educacin en el
gobierno Goulart, pidi a Paulo Freire que asumiese
la representacin de aquel ministerio en la SUDENE (Super
intendencia de Desarrollo del Nordeste) que estaba dirigida
por Celso Furtado. Era un cargo no remunerado, pero importante desde el punto de vista p o ltico . Su funcin sera
discutir, con Jos tcnicos de la SUDENE y con tcnicos ame
ricanos de la USAID,
la aprobacin de proyectos de edu
cacin para el Nordeste.

En esa poca, la Alianza para el Progreso haca convenios


en el rea de la educacin con el gobierno de Alusio Alves,
de Ro Grande del Norte. Paulo Freire fue encargado por el
secre?&rio de Educacin de conocer las posibilidades de impTantacin~de su irip.tndn en aquel estado J^Jna de las exigen
cias hechas por Paulo Freire fue qye la ciudad escogida para
la primera experiencia no fuese visitada por el gobernador
durante el curso, para evitar fines electoreros, exigencia que
no fue ntegramente respetada.
El 1963, el equipo coordinado por el estudiante de Dere
cho Marcos Guerra, fue a Natal (RN) para capacitar el equi
po de all. Luego, el equipo de Marcos Guerra fue a Angicos,
a investigar el universo vocabular de la regin, dando co
mienzo al trabajo de alfabetizacin. Despus de hecha esta
seleccin, el equipo fue a vivir all. Un mes despus, 300
alfabetizandos estaban leyendo y escribiendo.
La experiencia de Angicos, en la que Paulo Freire perfec
cion su mtodo, gan divulgacin nacional, cuando el pre
sidente Jaou Goulart se desplaz all con todo su equipo
ministerial para la clausura de la experiencia. En consecuen
cia, Paulo Freire fue invitado a coordinar el Plan Nacional

USAID = Agencia N orteam ericana para e l Desarrollo Internacional


(ver glosario).

56

Paulo Freire y M arcos A verra en Angicos, 1 963.

de Alfabetizacin. Tal plan consista en crear, en la capital


de cada estado, equipos centrales que multiplicaran los cua
dros y luego pondran el mtodo en prctica. El golpe mili
tar, sin embargo interrum pi bruscamente todo este esfuer
zo de superacin del analfabetismo en el Brasil.

Paulo Freire con e l m in istro d e Educacin, Paulo de Tarso Santos, visitando el


crcu lo de cultura d e GAM A (DF) en septiem bre de 1963.

57

La experiencia de Angicos haba sido financiada por la


Alianza para el Progreso, pero, en vista del contenido polt i ^ 'progresista del trabajo de Paulo Freire, ante las inten
ciones imperialistas y colonialistas de la Alianza para el Pro
greso, sta retir su apoyo financiero.
El Nordeste brasileo en la dcada del 50 y comienzos de
la del 60 fue el ambiente histrico-poltico en el que las ideas
de Paulo Freire se formaron y desarrollaron: el periodo de
crisis poltica iniciado con la revolucin del 30 y terminado
con el golpe militar del 64.
~~
Es en este perodo cuando las clases populares entran al
escenario poltico: son grupos militares de diferentes orien
taciones, entre ellos, los catlicos radicales, que emprenden
una 'movilizacin popular^ consecuencia del populismo y
nacionalismo de la poca.
Una serie de hechos i} n p o rta n t^ estaba en camino. La
campaa de alfabetizacin se mcertaba en un contexto so
cial en que tenan lugar las Reformas de base y crecan las
Ligas Campesinas.
Las Reformas de Base se constituan en reivindicaciones
populares relacionadas con transformaciones estructurales
principalmente de naturaleza econmica. Entre ellas se des
tacaba la reforma agraria, bandera de lucha de los movi
mientos sociales populares y sindicales, que deban poner
en tela de juicio principalmente el latifundio improductivo.
Contra la existencia de tierras improductivas se levantaban
principalmente los trabajadores rurales, organizados en las
famosas Ligas de Campesinos, que eran asociaciones sindi
cales muy activas al interior del Nordeste, antes de 1964,
cundo fueron desmanteladas por sus actividades polticas
en favor de los trabajadores rurales sin tierra.
Con el objeto de rom per el control y la manipulacin
de los ldererpopullstas, se abre Ja posibilidad de que las
clases populares se hagan conscientes de su posicin social
y se organicen, a fin de mejorar su dramtica situacin de
miseria.
__ iDurante la dcada del 50 y comienzos de la dcada del
60, los lderes populistas comenzaron a perder el control
58

o la capacidad de manipulacin de las reivindicaciones de


las masas, cuya movilizacin traspasa los lmites urbanos y
alcanza las reas rurales, hasta entonces marginadas.
La respuesta de los grandes seores de tierras, que, por
primera vez desde el descubriemiento del Brasil, ven cuestion d~l poder, se volvi o p r e s o r a , e l apoyo de aliados
extranjeros, bajo la forma del Golpe Militar de 1964.
EL GOLPE MILITAR
A comienzos de la dcada del 60, Paulo Freire presenta
ya, como la m ayora de los intelectuales, la posibilidad de
un golpe de Estado, leyendo en la realidad brasilea, en to
das las tendencias de izquierda, que viva como una especie
de idilio anticipado con el cuerpo de la novia, que era la re
volucin . haba mucho idealismo en el aire y algunos ase
guraban la irreversibilidad del proceso.
Debido a sus primeras experiencias de perfeccionamiento
del m todo, realizadas en el MCP, Paulo Freire ciertamente
le confi su secreto a Elza que, si continuaba con el trabajo
que vena desarrollando, en uno o dos aos podra ser dete
nido, o atraer el inters de la UNESCO^^ por sus investiga
ciones. La prisin lleg en junio de 1964.
El da 30 de marzo de 1964, Paulo Freire, estaba parti
cipando en un curso en Goiania, cuando recibi un telefone
ma de su asistente avisndole que las noticias que corran en
la capital federal sobre la situacin poltica del pas no eran
buenas y aconsejndole regresar el mismo da. Al da si
guiente, 31 de marzo, lleg la noticia de que Miguel Arraes
estaba preso, junto con el prefecto de Recife.
Inmediatamente despus del golpe, Paulo Freire se qued
en Brasilia, en casa de un gran amigo, Luiz Branzeado, dipu
tado de la UDN, evitando ser apresado. No sala; slo espe-

UNESCO = Organizacin de as Naciones Unidas para a Educacin,


la Ciencia y la Cultura. ,

59

raba que pasara el tiempo para que la polvareda se asentase


un poco. Pens en la posibilidad de asilarse en una embaja
da, pero prefiri quedarse en Brasil, aun teniendo la certeza,
en lo ms ntimo, de que iba a ser detenido, lo que realmen
te sucedi, cuando l y su familia regresaron a Recife. .
Muy bien, Ud. puede ser llamado ms tarde para hacer
una declaracin , le dice el secretario de seguridad, cuando
Paulo Freire se present voluntariamente. As sucedi el 16
de junio de 1964, muy teriiprano, dos policas se identifica
ron en su puerta y le pidieron que les acompaase.^
Conforme lo afirm en una declaracin posterior, en la
mayor parte de los interrogatorios a que fue sometido, lo
que se quera probar, adems de su ignorancia absoluta
(como si hubiese una ignorancia o sabidura absolutas; esa
no existe sino en Dios), era el peligro que l representaba.
Fue considerado un subversivo internacional , traidor a
Cristo y al pueblo brasileo . Niega Ud. - le pregunt
uno de los jueces que su mtodo es semejante al de
Stalin, Hitler, Pern y Mussolini? Niega Ud. que, con su
pretendido m todo, lo que quiere es volver bolchevique
al pas? . . . Ms tarde, la acusacin instaurada contra l,
fue archivada por torpeza en la denuncia .
Fue una experiencia que dur 70 das, lo suficientemente
traumtica para ensearle algunas cosas. En la crcel tuvo
an ms claridad respecto a la relacin entre educacin y
poltica, confirmando su tesis de que el cambio social tenDesinlorm ado. D espus d el m u v iw ie n to d et 64 el edu cador Paulo
Freire estaba d e te n id o en el R eg im ien to d e Infantera No. 14 de
Recife. M otivo de la deten cin : el m to d o de alfabetizacin de
adu ltos creado p o r Paulo Freire. considerado subversivo p o r los
m ilitares. Un da, Paulo Freire conversaba con un capitn del
cuartel quien le hace una p e tic i n : - M aestro, no quiere u sted
aplicar su m to d o a nu estros reclutas? h ay m uchos analfabetos
entre ellos y es un servicio que u ste d prestaba al p a s cuando estu
vo aqu. - Pero capitn: es exa cta m en te p o r causa d e l m to d o p o r
lo que e sto y aqu, respon di el educador.
Folha de S. Paulo 25-9-87.
Declaracin dada p o r Paulo Freire en el In stitu to E cum nico del
Servicio de Desarrollo de los Pueblos, con sede en Pars.

60

dra que partir de las masas y no de individuos aislados. So


bre la prisin, afirm que es posible aprender y educar en
las condiciones ms diversas: si su prctica era la de preso,
tena que aprender con ella, aunque no la apreciase.
Despus de esa experiencia en la crcel, Paulo Freire ob
serv que, en semejante clima de exarcerbacin irracionali
dad, sera muy, muy arriesgado permanecer en el pas. Dijo:
No tengo ninguna vocacin de hroe.^ Encuentro que las
revoluciones, inclusive, se hacen con gente viva y con uno u
otro que muri pero no porque quiso .
Cansado de estar bajo vigilancia rigurosa, cansado de ser
llamado para responder interrogatorios, viendo que no po
da hacer la nica cosa que saba hacer, y prefiriendo seguir
vivo en lugar de entregarse a una muerte lenta, opt por
el exilio.
EXILADO EN CHILE
La embajada de Bolivia fue la nica que, en aquel mo
m ento, lo acogi. Posteriormente fue contratado por el Mi
nisterio de Educacin de Bolivia que quera su asesora
tanto en la educacin de adultos como en la de nios. Paulo
Freire, sin embargo, tuvo dificultades con la altura de La
Paz (4.000 m etros), hasta el punto de desmayerse a la llega
da. Adems de eso, veinte das despus de su llegada a la
ciudad, un golpe de Estado derrib el gobierno de Paz Estensoro. Ni l, ni otros brasileos fueron molestados, pero
su permanencia all se volvi imposible.
En la poca en que Eduardo Frei tomaba posesin, Freire
fue a Chile a trabajar con Jacques Chonchol, el gran motor
de la reforma agraria y luego Ministro de Agricultura de
Allende. All permaneci cuatro aos y medio, dando segui
miento en el servicio de extensin cultural del gobierno
chileno, el ICIRA (Instituto de Capacitacin e Investigacin
en Reforma Agraria) - al mismo tipo de actividad y de inves-

Paulo FREIRE, p. 41. (34).

61

tigacin educacional que desarrollaba en Brasil. Trabaj en


la formulacin del Plan de Educacin Masiva y tambin co
mo profesor de la Universidad Catlica de Santiago, adems
de ser consultor especial de la UNESCO.
En este pas, Paulo Freire se dedic principalmente al
trabajo de formacin de adultos campesinos. Se dio cuenta
de que, con la modernizacin capitalista de trabajo en el
campo, a pesar de adquirir ms conocimientos, los campesi
nos seguan siendo explotados. Propuso entonces, una refor
ma educativa que objetivaba la transformacin de las rela
ciones de trabajo, a travs de la toma de conciencia, por
parte de las poblaciones rurales, de la explotacin de su tra
bajo.
En el exilio, poco despus, Paulo Freire fue entendiendo el
significado del golpe militar de 1964. Para l.se habainaugurado en Amrica Latina una nueva lnea de intervencin impe
rialista. No era ya aquella dominacin ejercida a travs de un
coronel testaferro, nada sutil, para bajar los precios de los
productos exportados y oprimir a los trabajadores. Haba
un proyecto articulado dentro de una nueva estrategia po
ltico-econmica que pretenda modernizar la estructura
econmica del Brasil y de Amrica Latina, hacindola ms
apropiada a los intereses capitalistas y al ejercicio de una
dominacin ms sutil, moderna, tcnica y cientfica. La mis
ma tecnologa exportada al Brasil en forma de asistencia
tcnica era y contina siendo una forma de sustentar esa
dominacin. Esto explica la importancia que Paulo Freire
dio, en la obra inmediatamente posterior a su salida del Bra
sil, al concepto de invasin cultural .
Si, al principio del exilio, tena alguna ilusin de que po
dra volver pronto, muchos insistieron que se trataba ape
nas de un cuartelazo, de un movimiento que term inara
pronto, hecho ese anlisis, Paulo lleg a la conclusin de
que el lmite de duracin del golpe excedera su propio
tiempo de vida. Se prepar, entonces, para vivir mucho tiem
po fuera del Brasil.
El exilio fue profundamente pedaggico para Paulo Freire.
Comenz a cuestionar al Brasil, a comprenderlo mejor, a
comprender mejor lo que haba hecho y a prepararse mejor
62

para ser algo fuera de su pas de origen, ofreciendo su con


tribucin a otro pueblo. Aprendi, con las diferencias cultu
rales, la virtud poltica esencial que hace falta al Brasil: la
tolerancia, principalmente en relacin con otras culturas. Fi
nalmente, no se puede sealar a una cultura como peor que
otra.
Elza, de hecho, nunca fue exiliada. Asumi, sin embargo,
el exilio de tal forma que rehus algunas veces la oferta de
su hermano de financiarle una visita a Recife, alegando que
no poda poner los pies en el aeropuerto que estaba vedado
a su marido. No era una posicin existencial, sino poltica.
Despus de un largo perodo en Chile, Paulo Freire, en
una conversacin con su esposa, consider que, a pesar de
ser feliz en lo que haca, sera mejor irse pues su equipo
chileno haba asumido los trabajos. Esto coincidi con la
no renovacin de su contrato con la UNESCO y con haber
recibido una serie de invitaciones de universidades europeas
y americanas.
En 1967 estuvo por primera vez en los Estados Unidos,
coordinando seminarios en universidades de varios estados.
En ese pas se comentaba mucho su primer, y hasta enton
ces, nico lib ro : "La Educacin como Prctica de Liber
tad".
En 1969, recibi una carta de la Universidad de Harvard,
en Massachusetts, proponindole dos aos de trabajo. Ocho
das despus llegaba de Suiza una carta del Consejo Mundial
de Iglesias, de Ginebra, organizacin que desempe un pa
pel muy im portante en el momento en que Africa comenz
a rebelarse, levantndose contra le hegemona de los pases
colonizadores. Esta se comprometi en procesos de libera
cin en todo el continente, apoyando a movimientos como
el PA1GC,^ de Amlcar Cabral; el MPLA,^ de Angola; y

FAJGC - P artido A fricano para a independencia d e Guinea


Bisau y C abo Verde.
M PLA - M o vim ien to Popular d e Liberacin de Angola.

63

el FRELIMO,' de Mozambique. Paulo Freir, que vea esa


institucin desde un punto de vista histrico, percibi la
posibilidad de desarrollar un trabajo en ella y de l se ocup
por diez aos.
Paulo Freire deseaba mucho, vivir una experiencia en los
Estados Unidos. Sin embargo, tem a perder contacto con lo
concreto; dejar Amrica Latina y slo trabajar con libros,
en una biblioteca. Eso no lo satisfacera; sera una especie
de alienacin. Sugiri quedarse en Harvard por seis meses
y luego ir a Ginebra. Esta propuesta fue aceptada. Estaba,
ya en esa poca, absolutamente convencido de cun til y
fundamental sera para m , recorrer el m undo, exponerme
a contextos diversos, aprender de las experiencias de otros,
re-verme en las diferentes culturas. Esto, el Consejo me lo
ofreca, indudablemente, ms que cualquier universidad ."

Paulo Freire en la Universidad de Connecticut donde escribi A ccin Cultural para


la Libertad.

Curioso! En H arvard Paulo Freire


se d e j crecer a barba, lo que cambia
m u ch o su rostro. M o tivo : el fro. N in
guna razn poltico-ideolgica.

En Harvard trabaj como profesor invitado en el Centro


de Estudios en Educacin y Desarrollo y como asociado al
Center for Studies in Development and Social Change (Cen-

FRELIMO. F ren te d e Liberacin d e M ozam bique.


Paulo FREIRE, p. 20-1, (31).

64

tro de Estudios de Desarrollo y Cambio Social), donde dio


forma definitiva al libro Accin Cultural para la Libertad,
contraponiendo accin cultural a invasin cultural imperia
lista.
En Ginebra fue consultor del Consejo Mundial de las Igle
sias, sirviendo como Consejero Educativo para Gobiernos
del Tercer Mundo.
A partir de 1970, en esa segunda etapa de exilio, -e u ro
pea y africana la teora y la prctica pedaggica de Paulo
Freire, alcanzaran dimensin mundial.

PRINCIPALES OBRAS DE LA PRIMERA ETAPA


DEL EXILIO
Fue la primera etapa del exilio cuando Paulo Freire pre
par sus libros ms conocxos: La Educacin como Prctica
de Libertad y Pedagoga del Oprimido.
El primero de ellos, rene ideas divulgadas en varios ar
tculos, conferencias, seminarios, dentro del contexto del
proceso de desarrollo econmico y del movimiento de supe
racin de la cultura colonial. En esta sociedad en trnsito ,
el autor procura mostrar el papel que la educacin puede
desempear en la construccin de una nueva sociedad, la
sociedad abierta .
El esfuerzo educativo que Paulo Freire desarrolla y expo
ne en ese ensayo aunque sea vlida para otras sociedades
en otros m om entosest marcado por las condiciones espe
ciales de la sociedad brasilea, una sociedad intensamente
cambiante y contradictoria, regida por una lite alienada
en la que el hom bre simplemente es cosificado y no tiene
conciencia de esa condicin. La categora clave en este
libro es la concientizacin , que constituy un proceso de
liberacin, por parte de la conciencia dominada, de la in
fluencia ejercida por la conciencia del dominador. La con
ciencia dominada hospeda, dentro de ella, al dominador y
el proceso de concientizacin es un proceso de liberacin
de ese husped.
65

En esa poca, trabajando en ICIRA, en Chile, Paulo ana


liza la cuestin de la extensin rural y su relacin con las
investicaciones anteriores. El resultado fue el libro Exten
sin o comunicacin?'^'^ En l, Paulo Freire analiza la comu
nicacin entre lo tcnico y lo campesino, en el desarrollo
de la sociedad agraria que se est creando. Discute la refor
ma agraria y el cambio, oponiendo los conceptos extensin
cultural y comunicacin cultural y mostrando que la prime
ra propuesta es invasora en tanto que la segunda es concientizadora. Seala que la accin educadora del agrnomo,
como la del maestro, debe ser de comunicacin, si pretende
llegar al hombre. Paulo Freire nos dice que no aprende el
que est prehenchido por otros con contenidos que con
tradicen su propia forma de estar en el mundo. Que el agrnomo-educador que no conoce la visin del mundo del cam
pesino, no puede cambiarle su actitud. Aqu, la preocupa
cin es acentuar los principios y la fundamentacin de una
educacin, como prctica de libertad que no se reduce a la
sola capacitacin tcnica, sino que incluye el esfuerzo del
hombre por comprenderse.
En otro libro escrito en Chile, Pedagoga del oprimi
do, F r e i r e evidencia los mecanismos opresivos de la edu
cacin capitalista.pomienza por la discusin de la constitu
cin histrica de la conciencia dominada y su relacin dia
lctica con la conciencia dominadora. Es la obra terica ms
importante de Freire, pues abarca todo lo que l haba di
cho hasta entonces, respecto de la educacin, adems de ser
la ms extensa.
Es el resultado de sus cinco primeros aos de exilio, fruto
de un trabajo educativo ejercido en situaciones concretas y

Obra publicada en castellano para el ICIRA, en 1 9 6 9 , traducida


al portu gu s p o r R osiska D arcy de Oliveira y publicada en I 9 7 I .
Esta obra fu e editada p rim ero en ingls y espaol en 1 9 7 0 apare
cien do en el Brasil s lo 4 a os ms tarde, aunque el m anuscrito
fuese d e 1968. ;

66

no de devaneos intelectuales o simplemente de lectura de


libros, como Paulo Freire confiesa en las primeras lneas de
ese trabajo, que l dedica a los hombres radicales , no sec
tarios.
Se apoya este anlisis en el pensamineto dialctico, en la
unidad entre la subjetividad y la objetividad, entre el pasado
y el futuro, entre el conocimiento anterior y el conocimien
to nuevo. Para l, la sectarizacin es propia de los reacciona
rios, mientras que la radicalizacin es propia del revolucio
nario.

: PEDAGOGIA
do OPRIMIDO

Pulo FteiiB
LA PEDAGOGIA
DEGU
OPPRESSI
Dal Terzo Mondo
il libro pi importante
dopo

I DAN NATI
DELLA TERRA
lO O C

Documentinuovi
E dicin 1 7 de Pedagoga del Oprimido
libro traducido a 1 7 idiom as con p r lo
g o escrito p o r Ernani M ara Fiori. L o s
libros d e Freire han sid o pu blicados en
d istin to s idiom as y han influenciado a
to d a una generacin d e educadores y
m ilitan tes p o ltico s.

Cartula de la prim era edicin italiana


de Pedagoga del Oprimido que es el
libro m s im portan te despus de Los
condenados de la tierra d e Franz
Fann, com o se lee en la cartula.

Accin Cultural para la Libertad'^'* es posterior al exilio en


Chile. En l Paulo Freire muestra la imposibilidad de dilo44/

Obra publicada en 1 9 7 0 p o r la Harvard Education Review, com o


m onografa y en 1 9 7 2 p o r la Pinguin B ooks en Inglaterra con pr
logo de J o i o Sa Veiga Coutinho. La versin portuguesa s lo apare
ci en 1 9 7 6 ju n to con o tro s ensayos.

67

go entre protagonistas ya que el dilogo supone igualdad


de condiciones y reciprocidad, refirindose, sobre todo, a
las relaciones neocolonizadoras existentes entre los pases
madres del Primer Mundo y los pases del llamado Tercer
mundo.
LA EXPERIENCIA AFRICANA
La segunda etapa del exilio comienza con el traslado de
Paulo Freire a Ginebra en 1970.
El ao siguiente, un grupo de exiliados brasileos funda
ra all el IDAC -In stitu to de Accin C u ltu ral-, un centro
de investigacin y accin pedaggica, con intereses dirigidos
a una reflexin sobre lo real y lo concreto, que se funda
menta en la concientizacin como factor revolucionario
de la educacin y de la sociedad.

Paulo Freire con Ivn Illich en Ginebra, (1 971).

68

Paulo Freire Junto a M iguel D arsy d e Oliveria, d e ID A C , y de Mario Cabral, M inistro d e Educacin en Guinea Bisseau en 1978. Freire m antuvo
con ellos correspondencia perm anente. R eunidas en gran parte, en el
libro Cartas de Guinea Bisseau: registros de una experiencia en proceso,
d e 1977.

Su accin poltico-pedaggica es el intento de vivir y


construir, en toda situacin concreta, una pedagoga del
oprimido, es decir, experimentar una prctica educativa
en la que, a partir de la realidad y de los intereses de aque
llos con quienes se trabaja, se busca un proceso de conoci
miento e instrumentacin que aumente su capacidad de
intervenir en la realidad.
Como presidente del Comit Ejecutivo de IDAC, Paulo
Freire expone su deseo de tener una participacin limitada,
para que el grupo crezca sin depender de l.
En un cierto m om ento, las solicitudes eran tantas que el
IDAC corri el riesgo de transformarse en un Instituto de
69

seminarios. En 1975, sin embargo, surge la gran oportunidad


de que la institucin se encuentre consigo m ism a: Mrio Cabral, Ministro de Educacin de la Repblica de Guinea-Bi
ssau, invita a Paulo Freir y a su equipo del IDAC a ir a su
pas para contribuir al desarrollo de su programa nacional
de alfabetizacin.
Pequeo territorio poblado por campesinos, en esa poca
con 800 mil habitantes, Guinea-Bissau, antigua colonia por
tuguesa del Africa Occidental, vivi durante 15 aos una
guerra ejemplar de liberacin nacional."*
Ah comenz el primer aprendizaje de Paulo Freire en
Africa. El tiempo africano es otro. Las cartas que el IDAC
enviaba a Amlcar Cabral tardaban mucho en ser respondidas,
por el proceso de luclTa en que se encontraba el gobierno.
En ese intermedio entre una carta y otra, el personal de
IDAC aprovechaba para leer los tex tos de Amlcar Cabral y
conversar con todos los que llegaban all.

Paulo Freire trabajando con el coordin ador d e alfabetizacin d el


M inisterio de Educacin de Guinea-Bisseau, (1 976).

A m lcar Cabral, ld e r d e l PAIG C, un "educador-educando de su


pueblo ", - c o m o afirrtm Paulo Friere en la dedicatoria de su libro
Cartas a G uinea-B isseau-, hroe del p u eb lo , am igo d e to d o s, fu e
asesinado en 1973, siete m eses a n tes de la proclam acin d e in de
pendencia de Guinea-Bisseau.

70

Discutan la necesidad de que su experiencia_np_interfiriese en la conduccin del proceso revolucionario de Guiea.


Era preciso, en cierta forma, escoger lo que se haba hecho
antes para n o ^aF aT rab ajo s anteriores una validez universal,
que pudiese ser transferTdalCGxiinea.
Coherentemente con su propuesta, el IDAC no fue a Gui
nea-Bissau en calidad de perito internacional en educacin
popular, sino para prestar su colaboracin en trminos de
militancia. Sus miembros no llevaban en su equipaje proyec
tos terminados para prescribirlos al gobierno que los invita
ba. Si as fuese, estaran adoptando una postura neocolonialista, que el IDAC rechazaba totalmente, siguiendo la lnea
de que las experiencias no se trasplantan; se viven.
-
De la asesora prestada, result un aprendizaje enorme,
tanto de parte de quien estaba enseando como de quienes
estaban aprendiendo. El drama de la falta de recursos mate
riales, la poca eficiencia de algunos animadores (alfabetizadores) que piden un permanente perfeccionamiento, los
vestigios de la vieja ideologa que interfieren en el proceso
de desarrollo del pas; todo esto fue anotado, estudiado,
reflexionado.
En los textos de Amlcar Cabral'*^ y en la experiencia
del exilio, Paulo Freire vivenci la dialctica entre la pacien:ia y la impaciencia. Es preciso ser paciente, impacientemen
te, y es preciso ser impaciente, pacientemente. Est perdido
;1 exilado que no aprende esta leccin, deca l; si se rompe
sa relacin, si se tiende ms a la paciencia, esa caracterstica
ie transforma en una anestesia que lleva a sueos irrealiza)les. Si se tiende ms a la impaciencia, se cae en un activisTio, en el dasastre. El nico camino es la armona contradic
toria.
En septiembre de 1975, Paulo Freire particip, en Irn,
n un simposio internacional de alfabetizacin que entonces
:uvo enorme repercusin. En el texto final que sigui a los

S obre A m lc a r C A B R A L , ver los tem s 5 2 y 5 3 d e la bibliografa.

71

debates, llamado Declaracin de Perspolis, qued bien defi


nida la relacin entre el xito de las campaas 'de alfabetiza
cin y la participacin del pueblo en las transformaciones
poltico-sociales.
Entre 1975. y 1978, Paulo Freire trabaj en Sao Tom y
Prncipe, no en calidad de tcnico, sino como educador
militante que procura no dicotomizar su compromiso con
la causa de la liberacin de los oprimidos. Este estado Afri
cano recin liberado del yugo colonial portugus deposit
en l la confianza de su liderazgo revolucionario, proponin
dole que desarrollase un programa de alfabetizacin. Los re
sultados superaron en mucho las expectativas. Cuatro aos
despus, Paulo Freire reciba una carta del ministro de Edu
cacin, relatando que estaba alfabetizado el 55% de los ma
triculados y el 72% de los que haban terminado el curso.
En la ceremonia de conmemoracin que sigui, un alfabeti
zando lleg inclusive a dirigir un mensaje de su propio puo
a la asamblea.

Llegada de
Paulo Freire
a Sao Tom
1976).

Todava en la poca del 70, reconociendo el valor de su


trabajo, alguna de las ms prestigiosas universidades del m un
do, le confirieron el ttulo de doctor honoris causa: Open
University de Londres, la Universidad de Lovaina (Blgica),
la Universidad de Michigan (Estados Unidos), la Universidad
de Ginebra (Suiza). Adems de esc, aceptando invitaciones,
Paulo Freire trabaj en Australia, Italia, Angola, Nicaragua,
Islas Fiji, India, Tanzania y en muchos otros pases.
72

: : '

P rim er Sem in ario N acional de A lfabetizacin , M onte Mario, R epblica D em o


crtica d e Sao T om y Prncipe, 1976.

El homenaje de la Universidad de Ginebra donde m antu


vo un seminario sobre educacin popular, fue uno de los
ltimos actos en que particip poco antes de ser beneficia
do con la amnista y volver al Brasil, despus de 15 aos de
exilio. A pesar de las muchas invitaciones que le fueron he
chas, Paulo Freire no poda entrar al pas, pues las autori
dades brasileas le negaban la visa de entrada.
El 8 de agosto de 1979, vino al Brasil para una visita de
un mes. Luego volvi a Ginebra para discutir con la familia,
con la IDAC y con el Consejo Mundial de Iglesias su regreso
definitivo al Brasil, que habra de ser en marzo de 1980.

4
Una pedagoga
para la libertad

PEDAGOGIA DIALOGICA
aulo Freire, es sin duda alguna, un educador humanis
ta'*'' y militante. Su concepcin de la educacin parte
siempre de un concepto concreto para responder a ese con
texto. En Educacin como Prctica de Libertad, ese contexto
es el proceso de desarrollo econmico y el movimiento de su
peracin de la cultura colonial en las sociedades de trnsi^
to . El autor procura mostrar, en esas sociedades, cul es
el papel de la educacin, desde el punto de vista del oprimi
do, en la construccin de una sociedad democrtica o so
ciedad abierta . Para l, esta sociedad no puede ser construi
da por las lites porque son incapaces de ofrecer las bases de
una poltica de reformas. Esta nueva sociedad slo podr ser
resultado de la lucha de las masas populares, las nicas capa
ces de operar tal cambio.

Paulo Freire entiende que es posible incertar la educacin


en ese proceso de concientizacin y movimiento de masas.
En el libro que acabamos de citar, desarrolla el concepto
de conciencia transitiva crtica, entendindola como con
ciencia articulada con la praxis.' Segn l, para llegar a esa
conciencia, que es al mismo tiempo retadora y transforma
dora, son imprescindibles el dilogo crtico, la conversacin
y la convivencia.
El dilogo propuesto por las Htes es vertical, forma un
educando-masa, imposibilitndole manifestarse. En ese su
puesto dilogo, al educando slo le corresponde escuchar y
obedecer. Para pasar de la conciencia ingenua a la conciencia
crtica, es necesario un largo recorrido, en el que el educan
do rechaza la presencia del opresor dentro de s, presencia
que hace que se gonsidere ignorante e incapaz. Es el camino
de su auto-afirmacin en cuanto individuo.

Humanismo; doctrina filosfica que tien e el valor su prem o en el


hom bre, definindose a partir d e esta perspectiva las e x ig e n c i
sicolgicas, histricas, econ m icas y sociales qu e condicionan la
vida humana.
Praxis; unin entre reflexin y accin.

16

En la concepcin de Paulo Freir, el dilogo es una rela


cin horizontal. Se nutre de amor, humildad, esperanza, fe
y confianza. El retom a esas caractersticas del dilogo con
nuevas formulaciones a lo largo de muchos trabajos, contextualizndolas. As, por ejemplo, se refiere a la experiencia
del dilogo, al insistir en la prctica democrtica en la escue
la pblica. Es preciso tener el coraje de experimentarnos
dem ocrticam ente . Recuerda inclusive que las virtudes no
caen del cielo . . . ni. . . se transmiten intelectualmente, por
que las virtudes o se encarnan en la praxis o no se dan
Esa primera virtud del dilogo consiste en el respeto a
los educandos, no solamente en cuanto a individuos sino
tambin en cuanto a expresiones de una prctica social.
No se trata de espontanesmo que deja a los estudiantes en
tregados a s mismos. El espontanesmo, afirm l en esa
ocasin, no slo ayud hasta ahora, a la derecha. La presen
cia del educador no es slo una sombra de la presencia de
los educandos, pues no se trata de negar la autoridad que el
educador tiene y representa.
Las difrerencias entre el educador y el educando se dan
en una relacin en la que ejercer la libertad del educando
no est prohibido pues esa opcin no es, en verdad, pe
daggica sino poltica, lo que hace del educador un poltico
y un artista; una persona neutra.
Otra virtud fundamental, record l en la ocasin, es es
cuchar las urgencias y opciones del educando. Al concluir,
record todava otra v irtu d : la tolerancia, que es la virtud de
convivir con el que es diferente para poder luchar con el
que es antagnico .
Como se ve, para l la educacin es un momento del pro
ceso de humanizacin. Esta tesis ya aparece en sus primeros
escritos como el artculo Papel de la Educacin en la Hu
manizacin publicado en 1969, en la revista Paz y Tierra
No.9.

P aulo F R E IR E , en conferencia dictada en la apertura de la prim e


ra sesin pblica d el F oro de Educacin del E stado de Sao Paulo,
a g o sto 1983.

77

Por otra parte^ Paulo Freire; como vimos en su mtodo


histrico, tiene un modo dialctico de pensar, no separando
teora y prctica, como lo hacen los positivistas. En su obra,
teora, mtodo y prctica forman un todo, guiado por el
principio de relacin entre el conocimiento y el conocedor;
constituyendo, por' tanto, una teora del conocim iento y
una antropologa en las cuales el saber tiene un papel eman
cipador.
Su ohx2LPedagoga del Oprimido com pletara sus concep
ciones pedaggicas acerca de las diferencias entre la pedago
ga del colonizador y la pedagoga del oprim ido. En ella, su
ptica de clase aparece ms ntidam ente: la pedagoga bur
guesa del colonizador sera la pedagoga bancaria . La con
ciencia del oprimido, dice l, se encuentra inmersa en el
mundo preparado por el opresor; de ah que exista una dua
lidad que envuelve la conciencia del oprimido: de un lado,
esa adherencia al opresor, ese hospedaje de la conciencia
del dominador (sus valores, ideologas e intereses) y el mie
do a ser libre, y por otro, el deseo y la necesidad de liberar
se. Se traba, a s, en el oprimido, una lucha interna que es
necesario que deje de ser individual para que se transforme
en lucha colectiva: nadie libera a nadie, nadie se libera so
lo; los hombres se liberan en comunidad .

ISSloJt(SUU|OJSIOtHa*)-Vj' r

Edicin japonesa con


su b ttu lo s en coreano de
Ensayos sobre Educacin
Popular.

78

EDUCACION BANCARIA Y EDUCACION


PROBLEMATIZADORA
A partir de la tesis sobre la relacin entre educacin y
proceso de humanizacin. Paulo Freire caracteriza dos con
cepciones opuestas de educacin: la concepcin bancaria
y la concepcin problematizadora .
En la concepcin bancaria (burguesa), el educador es el
que sabe y los educandos los que no saben; el educador es el
que piensa y los educandos los pensados; el educador es el
que dice la palabra, los educandos los que escuchan dcil
m ente; el educador es el que opta y prescribe su accin, los
educandos los que siguen la prescripcin; el educador escoge
el contenido programtico y los educando nunca son odos
en esa escogencia y se acomodan a ella; el educador identi
fica la autoridad funcional, que le compete, con la autoridad
del saber, que es antagnica con la libertad de los educan
dos, pues los educandos deben adaptarse a las determinacio
nes del educador y finalmente el educador es el sujeto del
proceso, mientras que los educandos son meros objetos.
En la concepcin bancaria, predominan relaciones narra
doras y disertadoras. La educacin se convierte en un acto
de depositar, como en los bancos; el saber es una dona
cin, de los que se consideran sabios, a los que no saben.
La educacin bancaria tiene por objeto mantener la di
visin entre los que saben y los que no saben; entre oprimi
dos y opresores. Niega la dialogicidad, al paso que la educa
cin problem atizadora (mtodo de problematizacin) se
funda, justam ente, en la relacin dialgico-dialctica entre
educador y educando: los dos aprenden juntos.

^ Para c o m p ren d er el pensam iento pedaggico d e Paulo Freire en


la evolu cin de las teo ra s de la educacin brasilea rem itim o s al
le c to r a nuestra obra Pensamiento Pedaggico Brasileo {1 1 ). A q u
re to m a m o s y am pliam os el anlisis de algunas de las tesis esboza
das all.

79

El dilogo es, por lo tanto, una exigencia existencial, que


posibilita la comunicacin y permite sobrepasar lo inmedia
tamente vivido. Sobrepasando sus situaciones-lmites , el
educador-educando llega a una visin totalizante del contex
to. Esto debe tener lugar desde la elaboracin del programa,
de los temas generadores, de la aprensin de la contradiccio
nes hasta la ltima etapa del desarrollo de cada estudio.
Para poner en prctica el dilogo, el educador no puede
colocarse en la posicin ingenua de quien pretende detentar
todo el saber. Debe, por el contrario, colocarse en la posi
cin humilde de quien sabe que no lo sabe todo, reconocien
do que el analfabeto no es un hombre perdido fuera de
la realidad, sino alguien que tiene toda una experiencia de
vida y por sto, tambin, es portador de un saber.
En un dilogo con Sergio Guimares, Paulo Freire se re
fiere a la categora dilogo no slo como m todo, sino co
mo estrategia para respetar el saber del alumno que llega a
la escuela, recordando un hecho que le ocurri en la peri
feria de Belo Horizonte, en una comunidad eclesial de base,
cuando la Secretara de Educacin del Estado realizaba all
una amplia consulta llamada Congreso Minero de Educacin.
Nunca nos preguntaron sobre lo que queremos aprender.
Por el contrario, siempre dicen lo que la gente debe estu
diar , afirm uno de los presente. Pablo replic: Y qu
es estudiar?. El adolescente que haba hablado respondi;
En primer lugar, no se estudia solamente en la escuela,
sino en el diario vivir de la gente. Dos hombres , continu,
iban en una camioneta cargando frutas. De repente se en
contraron con un lodazal. El que guiaba detuvo la camione
ta. Descendieron los dos. Trataron de conocer mejor la si
tuacin. Atravesaron el lodazal pisando suavemente el piso
bajo el barro. Luego discutieron un poco. Juntaron pedazos
de ramas secas y piedras con las que cubrieron el piso. Fi
nalmente atravesaron sin dificultad el lodazal. Aquellos
hombres estudiaron , dijo. Esto tambin es estudiar .

Paulo FREIRE, p. 77-8, (27).

80

A partir de esa charla, otros participantes criticaron la


escuela por no llamar la atencin hacia los derechos de
los trabajadores. Lo im portante, concluy Paulo Freire,
es la comprobacin de que los alumnos, cuando llegan a la
escuela tambin tienen algo que decir y no slo algo que es
cuchar.

'i A con B =- In te rc o m u n ic ac i itM ^


____ __

K R elacin d e i's im p a ta -entrejos polosen busca


algo.

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'~ t

*'f

TEORIA DIALOGICA Y ANTIDIALOGICA


En Pedagoga del Oprimido, Paulo Freire analiza las
teoras de accin cultural, que se desarrollan a partir de la
matriz antidialgica de la matriz dialgica.
En el anlisis de la teora antidialgica destaca las siguien
tes caractersticas;
1. La necesidad de conquista, que configura un acto e:sencial de teora antidialgica. Los contenidos y mtodos
de conquista varan histricamente; lo que no vara, en
cuanto existen lites dominadoras, es el ansia necrfila
de oprim ir .
2. La divisin para la dominacin, para mantener a los
hombres en estado de inmersin en la propia realidad
y que consiste en aislar a los oprimidos, crear y profun
dizar escisiones entre ellos travs de una variada gama
de mtodos y procesos .
3. La manipulacin que se constituye en un instrumento
ms de conquista: una necesidad imperiosa de las li
tes dominadoras, con el fin de, por medio de ellas, con
seguir un tipo inautntico de organizacin con el que se
81

evite a su contrario; es la verdadera organizacin de las


masas populares emersas y emergiendo .
4. La invasin cultural, que consiste en la penetracin que
hacen los invasores en el contexto cultural de los indivi
duos imponiendo a stos su visin del m undo, en cuanto
les frenan la creatividad, inhibiendo su expansin .

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....................

sobre
B = Comunicado

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Relacin de simpata rota


:sU . . /
Paulo Freire encuentra que es m ucho ms c m o d o para un edu cador ser au tori
tario porqu e la prepoten cia no requiere com peten cia o re sp e to y prescinde de
as explicaciones.

En el anlisis de la teora dialgica, Paulo Freire destaca


las caractersticas diametralmente opuestas a las de la teo
ra antidialgica; 1. La colaboracin, 2. La unidad, 3. La
organizacin, 4. La sntesis cultural.
El educador revolucionario no puede usar los mismos
mtodos y procedimientos antidialgicos de que se sirven
los opresores: as como el opresor para oprimir necesita
una teora de accin opresora, los oprimidos, para liberarse,
necesitan igualmente una teora de su accin. El opresor
elabora la teora de su accin, necesariamente sin el pueblo,
puesto que est contra l. El pueblo, por su parte, en cuanto
aislado y oprimido, introyectando al opresor, no puede,
slo, constituir la teora de su accin liberadora. Solamente
en el encuentro con un liderazgo revolucionario en la comu
nin de ambos, en la praxis de ambos, es donde esta teora
se hace y se rehace .
52

Paulo Freire vincula la educacin a la lucha y organiza


cin de clase del oprim ido. Para l, la clase oprimida es ma
yor que la clase obrera. Slo a partir del capitalismo se
puede hablar, con propiedad, de clases sociales. Segn l,
fue el capitalismo el que dio a las clases sociales un contor
no ntido, no pudindose decir sin embarg que antes de
l no hubiese oprimidos y opresores. Pero Paulo Freire va
ms all: la opresin se encuentra tambin entre los mismos
oprimidos.
EL PAPEL DIRECTIVO DEL EDUCADOR
Paulo Freire no desprecia el papel directivo e informati
vo de la educacin-, el acto de conocimiento en la relacin
educativa. Insiste, con todo, en que el conocimiento no pue
de ser confundido con la verdad, como ocurre en la teora
positivista del conocim iento. Es preciso elaborar una nueva
teora del conocim iento, a partir de los intereses de los opri
midos, que les perm ita reelaborar y reordenar sus propios
conocimientos y apropiarse, a partir de esa matriz, de cono
cimientos ajenos.
En esta nueva teora del conocimiento, el saber ms im
portante, ms necesario para la liberacin del oprimido, es
la toma de conciencia de su propia situacin de oprimido,
expresada por la dominacin poltica y por la explotacin
econmica que es sometido. Pero eso no sucede en abs
tracto. Se concientiza en prctica, organizndose con otros
oprimidos.
Algunas veces, Paulo Freire ha sido interrogado sobre su
teora dialgica del conocimiento y de la educacin que
da lugar al espontanesm o y a la no-directividad. Para disi
par cualquier duda, aclara este punto en un dilogo con Moacir Gadotti y Srgio Guimares. Yo nunca dije que el
educador es igual al educando. Por el contrario, siempre
dije que la afirmacin de esta igualdad es demaggica y fal-

Paulo FREIRE, p. 76. (32).

83

sa. El educador es diferente del educando. Pero esa diferen


cia, en la perspectiva de. la revolucin, no puede ser antag
nica. La diferencia se vuelve antagnica cuando la autoridad
del educador, diferente a la autoridad del educando, se
transforma en autoritarismo. Es esta la exigencia que hago
al educador revolucionario. Para m , es absolutamente con
tradictorio que el educador, en nombre de la revolucin,
se apodere del mtodo y autoritariam ente d rdenes al
educando, en nombre de esa diferencia que existe. sa es
mi posicin y por esto, me sorprendo cuando dicen que yo
defiendo una posicin no-directiva. Como si yo pudiese ne
gar el hecho incontestable de que la naturaleza del proceso
educativo siempre es directiva, no importando si la educa
cin es hecha por la burguesa o por la clase trabajadora .
Paulo Freire retoma el tema de la directividad del maestro
para responder a una pregunta del educador norteamericano
Ira Shor sobre el derecho del educador de cambiar la con
ciencia de los alumnos. Respetar al alumno no significa de
jarlo en la ingenuidad. Significa asumir su ingenuidad con l,
para sobrepasarla. El educador revolucionario, afirm, no
puede manipular a los alumnos, ni tampoco puede'abando
narlos a su propia suerte: Lo opuesto a la manipulacin
no es el laissez-faire.^"* ni la negacin de la responsabilidad
que el maestro tiene en la direccin de la educacin . Esa
dierctividad no es una posicin del que manda hacer una
cosa u otra, sino una postura de quien debe dirigir los tiabajos y un estudio serio. Llamo a esa posicin radical dem o
crtica , contina, porque desea la directividad y la liber
tad al mismo tiempo, sin ningn autoritarismo por parte
del maestro y sin anarqua de los alumnos .
Partiendo de la naturaleza directiva de toda educacin,
Paulo Freire distingue al educador directivo liberador del
educador directivo domesticador.

Paulo F R E IR E , p. 203-4. (36).


Laissez-faire: n o intervencin (literalm en te 'deje hacer').

84

El primero ilumina la realidad tratada en el currculo; des


linda la raison d'tre^^ del objeto de estudio y establece una
atmsfera de camaradera en el aula. El segundo niega la
realidad, la falsifica, trata de reducirla a aquello que l pien
sa de ella, procura convencer al educando, por ejemplo, de
que una mesa es una silla; no oye, no tiene sensibilidad, no
se comunica, ofrece slo comunicados.
Naturalmente, maestro y alumno, no son iguales. Basta
decir que el maestro da notas, pone trabajos. Su compe
tencia crtica es diferente de la de los alumnos. Para el
educador liberador, concluye Paulo Freire, estas diferen
cias no son antagnicas como en las aulas autoritarias. La
diferencia liberadora es una tensin que el mestro trata de
superar por medio de una actitud democrtica con relacin
a su directividad .
El maestro autoritario no humaniza, sino que deshumani
za : jams llama a los educandos a pensar, a hacer una nueva
lectura de su realidad. Por el contrario, la presenta como
algo ya hecho, acabado, a la que basta simplemente adap
tarse y no transformar.. En lugar de proponer a los alumnos
que se apropien del conocimiento, les propone slo la recep
cin pasiva de un conocim iento empaquetado.
Por otra parte, con el educador liberador, se invita a los
educandos a pensar. Ser consciente no es, en esta hipte
sis, una simple frmula o un mero slogan. Es, al decir de
Paulo Freire la form a radical de ser de los seres humanos
en cuanto seres que, rehaciendo el mundo que no hicieron,
hacen su mundo, y en ese hacer y rehacer, se rehacen. Son,
porque estn siendo .
Esta formulacin tan densa de significado sobre la rela
cin entre educacin y humanizacin fue hecha en el Sim
posio Internacional para la Alfabetizacin en Perspolis,
Irn, en septiembre de 1975. Paulo Freire concluy:

Raison d tre: razn de ser.

.iNo basta con saber leer mecnicamente Eva vio la


uva. Es necesario comprender qu posicin ocupa Eva en
su contexto social, quin trabaja para producir uvas y quin
se beneficia con ese trabajo .
, Los defensores de la neutralidad de la alfabetizacin
no mienten cuando dicen que la clarificacin de la reali
dad simultneamente con la alfabetizacin es un acto pol
tico. Falsean, sin embargo, cuando niegan el mismo carcter
poltico al ocultamiento de la realidad .
EL INTELECTUAL Y LAS MASAS POPULARES
En el libro Educacin y cambio, Paulo Freire trata el
papel del intelectual y del tcnico, afirmando que, si por
una parte toda transformacin radical implica una vanguar
dia lcida', es preciso, por otra parte que esa transformacin
se nutra en el dilogo con las masas populares y que las co
nozca para que con ellas pueda realizar lo que es histri
camente viable . Critica adems, el falso dilema entre huma
nismo y tcnica: Una educacin que se oponga a la capaci
tacin tcnica de los individuos es tan inecinte como la
que se reduce a competencia tcnica sin una formacin
general humanstica .
En un dilogo con Antonio Faundez, Paulo Freire se re
fiere a la relacin entre el intelectual militante poltico y
las masas populares.^* El intelectual militante poltico
corre el riesgo permanente o de volverse autoritario o de
intensificar su autoritarismo, cuando no es capaz de supe
rar una concepcin mesinica de la transformacin social,
de la transformacin revolucionaria . Cita a Guevara y
Amlcar Cabral, que nunca renunciaron a la comunicacin
con las masas, agregando ; En verdad, la posicin que defien
de la comunicacin con las masas no es la de los brazos
cruzados; no es la de quien piensa que el papel del intelec
tual es solamente el de asistente, de mero ayudante, de

Paulo FR E IR E , p. 39, (31).

86

facilitador . Su papel es colocar su competencia al servicio


de las masas: El intelectual tiene que saber que su capaci
dad crtica no es superior ni inferior a la sensibilidad popu
lar. La lectura de lo real requiere las dos . Para la pedago
ga de Paulo Freire, no hay dicotoma entre sentir el hecho
y aprender su razn de ser.
Algunas pginas ms adelante, recuerdo las palabras
airadas de Marx contra la resistencia de los intelectuales
burgueses a aprender con las masas populares, al escribir a
un am igo: No podemos, por consiguiente, marchar con
hombres que declaran abiertamente que los obreros son
demasiado incultos para emanciparse ellos mismos, por lo
que tienen que ser liberados por los filntropos de la grande
y pequea burguesa .
Por eso Paulo Freire ha insistido que la pedagoga del
oprimido es tambin una pedagoga de la pregunta, que
puede ser vivida tanto en la escuela como en la lucha pol
tica. Es una pedagoga sustancialmente democrtica y anti
autoritaria, nunca espontanesta o liberal-conservadora.
ACCION CULTURAL PARA LA LIBERTAD
Como dijimos anteriorm ente, para Paulo Freire la educa
cin es un mom ento del proceso de la transformacin del
hombre mediante la transformacin del mundo. A partir
de esa matriz, desarrolla muchas obras, que sobrepasan con
mucho, los lmites de la pedagoga, abrazando el campo de
la econom a, la poltica, las ciencias sociales. A partir de
esa matriz terica, otros tambin desarrollarn su pensamien
to a travs de aplicaciones y estudios. El mismo Paulo
Freire se ha caracterizado por una produccin sorprendente;
un conjunto de obras que muestra su evolucin terica y,
principalmente, su preocupacin con propuestas prcticas.
En Extensin o Comunicacin?, Paulo Freire discute su
teora del conocimiento basndose en cuatro dimensiones:

Paulo FREIRE, p. 56. (31).

87

la lgica (relacionada con los m todos del conocimiento),


la histrica (que se refiere a las relaciones entre conocimien
to y contexto), la gnoseolgica (que se refiere a las finalida
des del conocimiento) y la dialgica (que se refiere a la co
municacin del conocimiento). Freire desarrolla sobre todo
esta Uima; el sujeto pensante no piensa solo.
Para Paulo Freire la comunicacin debe ser simple. Todo
lo que se ha comprendido, aun lo complejo, puede ser ex
presado en forma simple. Pero la simplicidad no tiene nada
que ver con el simplismo; En la simplicidad se va al fondo
de las cosas de manera accesible, no complicada. En el sim
plismo, no slo se queda en la periferia del objeto tratado,
sino, sobre todo, se toca el objeto de manera poco seria .
En Accin Cultural para la Libertad, Paulo Freire ampla
el anlisis ideolgico de la educacin dominante, denuncian
do su pseudoneutralidad y astucia. Analizando los progra
mas de alfabetizacin, demuestra cmo esa ideologa se
revela en las expresiones utilizadas, como, por ejemplo,
hierba daina, enferm edad , incapacidad del pueblo
y erradicacin del analfabetismo.
Las palabras y expresiones utilizadas en los libros didc
ticos nos ofrecen un buen ejemplo de la ideologa subya
cente. Los nios de las clases populares son calificados
frecuentemente de inferiores , fracasados o sin futu
ro . P a u l o Freire, una vez, hizo un anlisis del lenguaje
cotidiano para mostrar que, a travs del lenguaje revelamos
trazos de autoritarismo y de racismo. El poder, dice l, - p o
der de la raza blanca que se considera superior se expresa
tambin a travs del racismo. El Brasil es racista, aunque
muchos hablen de democracia tnica . Esto no deja de
ser un mito. Se pregunta a alguien, por ejemplo; Cono
ces a Mara? La otra persona responde; La conozco. Ma
ra es negrita . .. pero form idable! .

P lanteam ientos expresados p o r P aulo Freire en la PU C d e Sao


Paulo en 1984 en el curso "Iglesia y Poder"'.

88

Sobre ese dilogo, Paulo Freire hizo, en cierta ocasin,


el siguiente com entario: En primer lugar, trata de dulcificar
con un diminutivo, cambiando negra por negrita y este
intento de dulcificar es racista. En segundo lugar, adems
del diminutivo negrita la frase referida tiene un pero, con
juncin adversativa. Por qu el perol Nadie dice: Conoz
co a fulana. Es rubia, tiene lindos ojos azules. . .p e ro . Con
cluy: La gente aprende en la escuela lo que es la conjun
cin, pero no aprende la ideologa d la conjuncin que
manifiesta la cuestin de poder.
Estos anlisis, muchas veces exhaustivos, no son muy
frecuentes en las obras de Paulo Freire. Como antiguo
profesor de portugus, presta enorme atencin a la expre
sin, sea oral o escrita; procura siempre descubrir lo que ella
esconde; jams deja pasar, en el saln de clase, ninguna ma
nifestacin que esconda preconceptos. As va enseando y
educando.
En Accin Cultural para la Libertad, Paulo Freire reelabora su teora del conocim iento contraponiendo teora a
verbalismo y accin a activismo, considerando fundamental
la unidad entre teora y prctica para conducir el acto edu
cativo en una direccin liberadora. Por otra parte, procura
desmitificar el concepto de concientizacin (difundido
a partir de su primera obra), en el sentido en que es utili
zado por la ideologa dom inante: concientizacin se en
tiende como conciencia de y accin sobre la realidad y
no como toma de conciencia . La concientizacin se
realiza en la praxis; no en la teora.
Para l, accin cultural , y revolucin cultural son
dos momentos de la praxis liberadora: la primera se realiza
en posicin a las clases dominantes; en cuanto a la segunda,
se realiza despus de una revolucin social y poltica.
Hay una educacin revolucionaria antes y otra despus
de que se instala la revolucin , afirma l. Antes, ella no
puede ser hecha por el poder que silencia, sino solamente

Paulo FREIRE, p. 123, (32).

89

dentro de los movimientos sociales populares, dentro de los


sindicatos, dentro de los partidos populares; no populistas.
Tambin a travs de educadores que hagan su conversin,
su suicidio de clase, los pedagogos trnsfugas. Cuando el
grito se encarna en el poder, entonces la educacin revolu
cionaria toma otra dimensin, pues lo que fue educacin
contestataria pasa a ser ahora educacin sistematizada; se
trata entonces de recrear, de ayudar en la reinvencin de
la sociedad. En la fase anterior, le ayudaba el grito para
derrumbar un poder hostil a las masas; con ellas en el poder,
la educacin pasa a ser un instrum ento extraordinario de
ayuda para la construccin de la sociedad nueva, para la
creacin del hombre nuevo .
SOCIALISMO CRISTIANO Y UTOPIA
La prctica pedaggica a la cual Paulo Freire se entreg
desde su juventud tiene mucho que ver con su religiosidad.
Cuenta que, alguna vez, todava muy pequeo, fue a las
laderas y a los cerros de Recife, en las zonas rurales, impul
sado por cierta intimidad gustosamente petulante con Cris
to e imbuido de una visin afectadam ente cristiana . Lle
gado all, la dramtica y desafiante realidad del pueblo lo
regres a Marx, lo que no le impidi encontrarse con Cristo
en los recovecos de la calle.
Como pensador de izquierda Paulo Freire afirma que ser
cristiano no es ser reaccionario y ser marxista no significa
ser un burcrata inhumano. Los cristianos deben rechazar
la explotacin.
As se inicia su prctica, que encuentra impulso en el
movimiento socialista cristiano de las dcadas del 50 y el
60. La conciencia poltica de esa prctica lo hace sentir
que se ha vuelto poltico por ser educador y por ser cris
tiano. Es decir, era posible que, siendo cristiano, fuese
neutro, de la misma forma que no era posible que fuera
neutro siendo educador.
El pensamiento de Paulo Freire es un pensamiento u t
pico pero no utpico en el sentido de lo definitivamente
90

irrealizable. Para l, la utopa no es idealismo; es la


dialectizacin de los actos de denunciar y anunciar; es el
acto de denunciar la estructura deshumanizante y de anun
ciar la estructura humanizante. Por esta razn, la utopa
es tambin compromiso histrico .
A propsito de la utopa, Diana Cunha*' hace el siguien
te com entario: En esta definicin de lo utpico de Paulo
Freir, adems de la valorizacin de la utopa como viabi
lidad hum ana, est presente su concrecin histrica, o sea,
ser utpico es negar un presente inhumano, comprometin
dose en la lucha por un futuro ms humano. Lo que est
contenido en la utopa es anteproyecto que slo se har
proyecto en la praxis histrica, que es donde se volver
viable, real. Que entre la utopa y su realizacin hay un
tiempo histrico, que es el tiempo de la accin transforma
dora, de la construccin de nuestra realidad. Slo los ut
picos, pueden ser profticos portadores de esperanza. Slo
pueden ser profticos los que denuncian y anuncian los
opresores nunca podrn ser profticos pues no quieren cam
biar nada en favor de los dems .

P aulo F R E IR E . El Mensaje de Paulo Freire: teora y prctica de la


liberacin. T extos seleccionados p o r el INODEP, Porto, N ueva Cri
tica. 1 9 7 7 . p. 33.
Diana A . CU N H A. p. 28-9. (58j.

91

W*1

5
Reaprendiendo
al Brasil

'n ao antes de ser amnistiado, Paulo Freire haba sido


invitado a regresar al Brasil para participar en el Primer
Seminario de Educacin Brasilea, pero, una vez ms, su
pasaporte le fue negado.
Con ocasin de ese seminario, realizado en Campias,
sus organizadores, burlando la censura, presentaron a una
audiencia de 800 educadores, un mensaje grabado por
telfono. En l, Paulo Freire habla de la nostalgia enorme,
grandsima, del Brasil querido, agradable, del cual estaba
distante, pero del cual tam poco nunca haba estado dis
tante.

Llegada d e Pauto Freire


{Cam pias, SP) en ju lio
d e 1 9 7 9 luego de 1 5 aos
d e exilio con E lza y
Madalena.

Luego de haber conseguido la exigencia de un seguro,


recibi el pasaporte que le haba sido negado sistemtica
mente por varias representaciones consulares brasileas,
en diversos pases. Despus de 15 aos de exilio, a los 57
aos, llega al aeropuerto de Viracopos, Campias, donde
preguntando si haba acompaado la evolucin poltica y
educacional del pas, dice haber hecho lo imposible para
sto, agregando: Pero, cada m om ento, descubro que es
94

Primera visita de Paulo Freire al CEDES


con M auricio Tragtenberg, Carlos R odr
gu ez B ando y M oacir G a d o tti (Cam pi
as 1980).

19^1
G ^

indispensable .estar aqu para entender mejor toda la reali


dad actual. Quince aos de ausencia exigen un aprendizaje
y una m ayor intimidad con el Brasil de hoy. Vine para
reaprender al Brasil .
El exilio no le marc una amargura o nostalgia enfermiza.
Su regreso signific un momento importante en la historia
de la educacin del Brasil, pues se reanim el debate en tor
no a los problemas educativos, sofocado por el oscurantismo
impuesto por la oligarqua gubernamental no menos oscu
rantista y tecnocrtica.
En marzo de 1980, visitando la Universidad Estatal de
Campias, en un encuentro con profesores que queran
trabajar con l, Paulo Freire fue consultado por segunda
vez sobre la posibilidad de trabajar en esa universidad.
Acept la invitacin de inmediato. El director de la Facul
tad de Educacin, Eduardo Chaves, aprovech la salida de
una profesora para proponer el nombre de Paulo Freire.
El rector, sin embargo, objet la designacin, siendo nece
saria una gran movilizacin de alumnos y profesores para
que Paulo Freire fuera contratado. En ese mismo ao, co
95

menz a trabajar en el Programa de Estudios de Postgrado


en Educacin (supervisin y currculo) de la Pontificia
Universidad Catlica de Sao Paulo.
A pesar de estar todava en el exilio-, Paulo Freire fue
uno de los fundadores de CEDES Centro de Estudios
de Educacin y Sociedad, que naci, con la revista Educa
cin y Sociedad durante el Primer Seminario de Educacin
en Brasil (1978).
En 1981, particip en la fundacin de Vereda Centro
de Estudios en Educacin, en Sao Paulo, entidad responsa
ble de investigacin, asesora y formacin de maestros que
trabajan en el rea de la educacin popular.
Una de las formas que asumi el reaprendizaje de Paulo
Freire del Brasil, fue su participacin en el movimiento de
maestros y movimientos de educacin popular, tales como
el debate con rnaestros mineros, realizado en abril de 1981,
y principalmente la participacin en la lucha de la clase
trabajadora. Ese compromiso con la clase trabajadora reper
cuti profundamente en las obras que elabor despus del
exilio.
En ese debate, Paulo Freire abord varios temas: de cmo
el hambre de la zona de miseria donde creci, lo condujo a
Marx y cmo su familiaridad con Marx no lo llev a romper
relaciones con Cristo; el hecho del poder de manipulacin y
domesticacin de la televisin brasilea de reproducir sue
os alienantes e inaccesibles a la clase dom inada; el hecho
de que la televisin va del brazo con el autoritarism o. Ade
ms de eso, anim a los maestros a que propusieran a los
alumnos que escogiesen entre dejarse manipular p o r el maes
tro, aceptando el currculo impuesto por l, o ser sujetos
participantes en la elaboracin de sus propios programas,
tomando en sus manos su propia educacin. Concluy:
La transformacin de la educacin no. puede anticiparse
a la transformacin de la sociedad, pero esta transformacin
necesita de la educacin .
96

NUEVO CONTEXTO, NUEVAS IDEAS


El reaprendizaje de Paulo Frelre tambin fue testimonia
do por numerosos textos publicados por l y sobre l. Des
tacaremos los ms importantes relacionados con la educa
cin y con la formacin del educador. No es slo el testim o
nio de ese aprendizaje lo que importa, sino, igualmente,
el proceso mismo. Muchos de estos autores concuerdan con
l y com parten la misma prctica y teora de la educacin.
Frecuentemente Paulo reafirma la importancia de escribir
y reescribir con los colegas de trabajo, realizando la pro
duccin y renovacin en cada contexto, de la pedagoga
del oprimido como obra colectiva. Trata de valorar, sobre
todo, a los educadores jvenes, participando con ellos en un
trabajo que, tambin para l, es fuente de permanente
aprendizaje.

PulTrli

A n to lo g a de Paulo Freire
com pu esta de artcu los y
entrevistas publicada en 1981
con el ttu lo El maestro es
p oltico y artista.

Veamos cmo ha sucedido este proceso de aprendizaje.


En 1979, aparece la edicin brasilea de Educacin y
Cambio ', un anlisis de posibilidades del sistema educacional
en el proceso de cambio de la sociedad. En l, Paulo Freire
97

desarrolla la idea de compromiso como categora del acto


pedaggico. Se trata de un compromiso poltico, pero que
abarca igualmente la formacin tcnico-profesional del
educando. Por otra parte, es en este libro donde esquemati
za, en forma muy didctica, las caractersticas de la concien
cia crtica. Este libro, que coincide con su regreso al pas,
fue traducido por m y por Lilian Lopes Martins. Tambin
elabor su prlogo en el que planteo la relacin entre dilo
go y conflicto partiendo del presupuesto de que el dilogo
es insuficiente para una pedagoga transformadora en una
sociedad de clases. Paulo Freire escribi con otros educa
dores, entre ellos Rubem Alves, Marilena Chau, Carlos R o
drguez Brando, Vanilda P. Paiva y Luiz Eduardo Wanderly, la Cuestin Poltica de la Educacin Popular (1980) don
de la educacin popular aparece no slo ligada a las clases
populares, sino tambin al socialismo.

OBRAS SOBRE PAULO FREIRE


Silvia Maria Manfredi escribi Poltica y Educacin Po
pular (1981), Obra en que presenta las caractersticas eco
nmicas, polticas y educativas de comienzos de la dcada
de los 60; el mtodo de Paulo Freire y su utilizacin en
experiencias educativas. Aborda temas que ayudan al desa
rrollo profesional de los docente en todas las reas del ma
gisterio de lo., 2o. y 3o grado.
A pesar de trabajar con comunicacin y cultura, Paulo
Freire no ha recibido la debida atencin por parte de los
estudiosos de la comunicacin. En Comunicacin y Cultu
ra, las ideas de Paulo Freire (1981), Vinicio A rtur de Lima
expone el contexto social de las ideas de Freire, su impor
tancia para los estudios de la comunicacin, obras de y so
bre Paulo Freire, el concepto de comunicacin y de cultura
en Freire, teniendo en cuenta la naturaleza dialctica de
su lenguaje.
Wagner Gon 9alves Rossi, en su Pedagoga del trabajo:
caminos de educacin socialista (1982), selecciona material
y autores, dando preferencia a los menos conocidos para el
lector brasileo (Makarenko y Freinet); discute sumaria
98

mente a John Dewey, Gramsci, Snyders y Nidelcoff; dedica


un estudio ms detallado a Pistrak y un captulo a Paulo
Freire, incluyendo, todava, una parte descriptiva, sencilla,
originalmente destinada al lector americano.
I

En el conjunto de esa obra, Paulo Freire entra en la evo


lucin de la historia de la pedagoga socialista, llamada por
el autor pedagoga del trabajo, porque todos los pedagogos
que analiza tienen el trabajo como categora fundamental.
Lo que hizo Makarenko, que valorizaba el trabajo manual,
llegando inclusive a construir mquinas con sus alumnos.
Freinet y Dewey, de la misma manera, valorizaban el trabajo
como elem ento metodolgico bsico en el aprendizaje. De
wey afirma; Es necesario aprender haciendo . En los otros
autores analizados por Rossi, el trabajo aparece como prin
cipio antropolgico de educacin. Esto significa que la edu
cacin forma al hom bre, pero l es el que lo hace, l se
construy produciendo su propia existencia material y espi
ritual.

Paulo Freire con Carlos A lb e rto


Torres educador argentino radicado
en Canad cuyas obras contribuyeron
a una com prensin critica y prctica
del pensam iento d e Paulo Freire en el
c o n te x to latinoam ericano (1982).

Las vicisitudes de las ideas y de la prctica pedaggica de


Freire constituyen el objetivo del anlisis hecho por Celso
de Rui Beisiegel, en Poltica y Educacin Popular (La teora
y la prctica de Paulo Freire en el Brasil), obra publicada en
1982. Seala cmo las ideas que inspiraran la accin social
de la Iglesia Catlica brasilea, la ideologa nacional-desarrollista formulada en el ISEB, los fundamentos de democracia
liberal anglosajona y la prctica educativa con las masas po
pulares de Recife se constituyeron en los puntos de partida
de Paulo Freire en el proceso de creacin de su m todo.de ,
alfabetizacin y concientizacin.
99

En 1983 y 1984, la editorial Loyola public tres libros


de Carlos Alberto Torres sobre Paulo Freire: La praxis de
Paulo Freire, Dilogo con Paulo Freire y Lectura y Crtica
de Paulo Freire. Torres destaca principalmente los aspectos
antropolgicos y metodqlgicos de la obra de Paulo Freire.
En una de sus tesis, investiga las relaciones existentes entre
la dialctica hegeliana y la filosofa de la educacin problematizadora, concluyendo que la diferencia est en la con
cepcin de la autoconciencia. En Hegel, ella es idealista y
subjetivista; en Paulo Freire est integrada a la conciencia
del otro. Segn el filsofo Eliseu Cintra, en su tesis El
sentido del otro en Paulo Freire, el otro puede ser visto
de tres maneras; 1. A travs de una opcin tica por el valor
del otro como persona, en su singularidad; 2. cnsiderando
al otro como alguien que da sentido a m mismo, comple
tndome como ser hum ano; 3. a travs del dilogo, en el
cual me abro para el otro o me torno receptivo a l. Esa
concepcin de alteridad proviene del cristianismo. Es un
este sentido como la educacin concientizadora busca la
superacin de la antidialogicidad.

PAULO FREIRE HOY


Las lecturas actuales de Paulo Freire, un lector incansa
ble, incluyen autores marxistas clsicos y contemporneos:
Jrgen Habermas, Bodgan Suchodolsky, Georges Snyders,
Rosa Luxemburgo, Agnes Heller, Claude Leffort, Gyrgy
Likcs, Althuser, Eric L. Hobsbawm.
En 1983, con el Programa Regional de la Infancia Aban
donada y de la Calle, la UNICEF inici una serie de activi
dades de apoyo a los gobiernos, la Iglesia, las instituciones
privadas y las comunidades en busca de alternativas de res
cate y promocin de los nios abandonados de Amrica La
tina.
Como primer paso en relacin con el objetivo propuesto,
surgi una publicacin, en espaol, q Paulo Freire y los
educadores de la calle, destinada a llamar la atencin para
el menor en estado de abandono, de calle en calle, en situa
cin de alto riesgo.
100

En esta publicacin, Paulo Freire discute la situacin que


indujo a esos menores, a partir de la prctica del eduacdor
de la calle, su perplejidad, su asombro pedaggico, sus carac
tersticas. Propone una pedagoga que rechace el autoritaris
mo asfixiante de la libertad y la irresponsabilidad licenciosa.
Desde que volvi al Brasil, Paulo Freire particip de otros
actos y eventos, cursos y seminarios en las ms diversas ins
tituciones, enfrentndolos como actos poltico-pedaggicos.
Dirigi, con Martin Carnoy, un curso intensivo en la Escuela
de Educacin de la Universidad de Stanford, California, y
abri el Foro de Educacin del Estado de Sao Paulo, en agos
to de 1983.

Paulo Freire con Elza


y e l eco n o m ista y
educador M artin Carnoy
en la U niversidad de
S ta n fo d en 1983.

Recibi, tam bin, diversos homenajes y varios ttulos,


como el Premio UNESCO 1986 de la Educacin para la Paz.
Al recibir este ltim o, Paulo Freire afirm: La paz nace
y se constituye como una superacin de las realidades socia
les perversas. La paz nace y se constituye como la construc
cin permanente de la justicia social. Por eso no creo en
ningn esfuerzo llamado de educacin para la paz que, en
lugar de revelar el m undo de las injusticias, lo oculte y tien
da a cegar a sus vctimas .
Solamente en junio .de 1987, Paulo Freire consigui su
reintegro como profesor de la Universidad Federal de Pernambuco, por acto del gobierno de la Nueva Repblica
que repar, de esta manera, una injusticia histrica cometi
da por el rgimen militar en 1964.
101

Actualmente presta asesora a la Universidad Estatal de


Campias y a la Pontificia Universidad Catlica de Campi
as. Es profesor de Educacin y ofrece un seminario sema
nal sobre Eduacin Comparada, juntam ente con el autor
de este libro, en la PUC de Sao Paulo. Eventualmente, ofre
ce cursos en otras universidades.
En 1980 se afili al PT Partido de los Trabajadores, en
sao Paul. De 1980 a 1986, trabaj como director y funda
dor de la Fundacin Wilson Pinherio, vinculada con ese par
tido, supervisando directamente el proyecto de alfabetiza
cin de adultos organizado por aquella fundacin en el m u
nicipio de Diadema (SP), al que nos referimos en el cap
tulo 2.

A fich e para
convocar a la
cerem onia solem n e
de la entrega d e l
P rem io Unesco 1986
de la E ducacin
para la Paz.

El relato de algunas de sus prcticas educativas de este


perodo se encuentra en sus publicaciones dialogadas
con otros educadores e intelectuales. Experim ent un nuevo
paradigma metodolgico en la lnea de investigacin participativa poniendo en prctica una teora del conocimiento
que tiene como dimensin nrincioal la naturaleza dialgica
de la produccin del saber y contribuyendo a una com pren
sin histrica de rigor cientfico.
Sobre el rigor, dice l:*^ La rigurosidad, en cuanto
aproximacin metdica al objeto del cual nos ofrece un saPaulo FREIRE, p. 56-57, (32).

102

ber cabal, no nace de repente. Se foija en la historia e impli


ca una prctica en cuya intimidad hay siempre la posibilidad
de superar un procedim iento ingenuo anterior, considerado
sin embargo, por ser vlido, como crtico. La naturaleza
histrica de la rigurosidad y de la exactitud de los hallazgos,
sin los cuales no hay ciencia, explica, por otra parte, la his
toricidad del conocim iento. Lo que puede ocurrir es que
algunas personas se sientan inseguras cuando descubren
que la ciencia no les da un conocimiento definitivo y se
preguntan; Siendo as, qu es lo que puedo hacer? .
Para m, en el m om ento en que se experimenta esta obvia
perplejidad, crece la curiosidad y la bsqueda de un mayor
rigor en procura de hallazgos ms exactos .
La experiencia de Paulo Freire con esta metodologa
est registrada en una serie de trabajos, entre ellos, los dos
volmenes sobre educacin escritos con Sergio Guimaraes,
en los cuales Paulo Freire analiza la infancia, la adolescen
cia y la escuela, a travs de su infancia, su adolescencia y su
escolaridad. Aborda, tambin, el impacto de los medios de
comunicacin de masas en la educacin actual.
En relacin con la televisin, se manifiesta as;*^ ( . . . )
SOY UN HOMBRE DE TELEVISION, soy hombre de ra
dio, tambin. Veo novelas, por ejemplo, y aprendo mucho
criticndolas. Es curioso. Soy un telespectador tan exigente
de m mismo que me cansa ver programas de televisin, por
que no me entrego dcilmente. Lucho con ella, me en
tiendes? Difcilmente un comercial me toma desprevenido.
Difcilmente. Analizo los comerciales. Se podra decir: Pe
ro, Pablo, Caramba!, no vale la pena seguir la televisin
en esa actitud, como quien est en un seminario, no? Pero
esa es mi manera de ser: yo analizo los comerciales de un
modo general y descubro en ellos, inmediatamente, el corte
de clase, por ejemplo; el corte de sexo, el corte de raza; en
ocasiones, los tres juntos, entiendes? Eso lo haca en Euro
pa donde la cosa es menos agresiva que aqu en Brasil.

Paulo F R E IR E , en dilogo con Sergio Guimaraes, p. 14-5, (27).

103

Al pensar sobre el problema de los llamados medios de


comunicacin, por lo tanto, queda claro, ya desde un co
mienzo, que me siento un hombre de mi tiempo. No me
opongo a la televisin. Hallo, sin embargo, no s si ests de
acuerdo conmigo que es imposible pensar en el problema
de los medios sin pensar en una cuestin de poder. Esto equi
vale a decir: los medios de comunicacin no son buenos ni
malos en s mismos. Valindose de la tcnica, ellos son el
resultado del avance de la tecnologa son la expresin de la
creatividad humana, de la ciencia desarrollada por el ser hu
mano. El problema es preguntar al servicio de qu o de quin
se.acude a los medios de comunicacin. Por lo tanto, este es
un asunto que tiene que ver con poder y poltica. Tengo el
convencimiento, Sergio, que resuelta esa situacin; de hecho
problemtica, desde el punto de vista tcnico, usted tiene la
solucin .
Sobre la informtica, Paulo Freire dice lo siguiente r*"*
( . . . ) NO ESTOY CONTRA LA INFORMATICA, no me
opongo al uso de los computadores. Ya dije que soy un
hombre de mi tiempo. El problema es saber al servicio de
quin y de qu, la informtica entrar ahora masivamente a
la educacin brasilea. ( . . . ) Qu es lo que hay detrs de
esta manipulacin? Es una experiencia de clase indiscutible
mente, lo que hay ah. Lo que recelo, inclusive, es que la
introduccin de esos medios ms sofisticados en el campo
de la educacin, una vez ms, va a trabajar en favor de los
que pueden contra los que pueden menos. Por este motivo
digo que la crtica a eso, no es tcnica sino poltica .
Con Frei Betto, en Esa escuela llamada vida, retoma el
tema del ejercicio de reflexin sobre la prctica, como me
jor manera de aprender: ambos extraen enseanzas del
exilio y la prisin.
Con Antonio Faundez, filsofo chileno, escribi Por
una pedagoga de la pregunta, un dilogo en que analiza
el papel del intelectual en una sociedad en transformacin,
como el Chile de Allende, o Guinea-Bissau y Nicaragua.
Con relacin con la alfabetizacin ?n Africa, hace dos ob
servaciones importantes. En Africa, cualquier campaa de
alfabetizacin fracasa si no tiene en cuenta la enraizada tra104

dicin oral en la comunicacin, quedando comprometido el


proceso de alfabetizacin. Paulo Freire tuvo dificultades pa
ra desarrollar all sus ideas por haber encontrado fuerte re
sistencia a ellas en otra caracterstica muchas veces presente
en Africa, como la herencia del colonialismo autoritarismo.
Con este autor y Sergio Guamaraes, reflexionando sobre
nuestro trabajo en Brasil y en el exterior, responde, en Pe
dagoga: dilogo y conflicto, las preguntas ms frecuentes
que nos dirigen, enfocndolas desde el ngulo de la pedago
ga del dilogo o de la pedagoga del conflicto. En esa obra,
he abordado sobre todo el problema del saber, el poder y el
educar.
Con Ira Shor, educador americano,surge
la cotidianidad del profesor que aborda el trabajo diario del
profesor, fuente de numerosas contradicciones y conflictos.
Son dos experiencias distintas, pero ligadas por el mismo en
foque, la educacin liberadora y por el mismo sueo, una so
ciedad de iguales. Ambos estn especialmente preocupados
con lo que llaman el enpowerment, esto es, la potencialidad
creadora, dinmica, de educacin para el cambio.
'S

DMijIdo

Cubierta del libro sobre alfabetiza


cin escrito en coautora con Donald o M acedo. con prlogo d e Henry
Giroux y clasificado entre las 5 m e
jores publicaciones sobre educacin
p o r a A sociacin Am ericana de
Paulo Freire e Ira Shor trabajando en el Lectura.
libro Miedo y Audacia (B oston 1985).

Todava incompleto (en 1987 sali apenas el primer volu


men), el libro Aprendiendo con la propia historia en coau105

tora con Srgio Guimaraes, es un relato afectuoso de su


trayectoria, de los s y no que debi tom ar de la mano la
historia de su vida de intelectual y educador.
En esa misma lnea de las publicaciones anteriores, Paulo
Freire y Donaldo Macedd lanzaron en 1987, el \ihro Literacy: reading the word and the world (Alfabetizacin: leyen
do la palabra y el mundo) en el que examinan la actual cri
sis de la alfabetizacin.
A los 65 aos, conocido en todo el mundo como el ma
yor educador de nuestro tiem po, habiendo perdido a su
esposa, lo que le afect m ucho, podram os imaginar que no
le quedara nada por hacer. No fue lo que ocurri. Despus
de pasar algunos meses de sensibilidad, adolorido y luchan
do interiormente para no dejarse abatir, rpidamente reasu
mi su compromiso con la educacin y el cambio.
Paulo Freire volvi a producir con mucha intensidad; se
est renovando, y cuenta con mucha emocin, que le gus
tara volver a vivir todo de nuevo. El destino lo llev nueva
mente a Pernambuco, atendiendo la invitacin de su amigo
Miguel Arraes, nuevamente gobernador del estado, para ase
sorar a la Secretara de Educacin. Acept el desafo de
ayudar a reformular la educacin de su estado natal.
La muerte de Elza le dej dos cam inos: morir con ella u
optar por la vida. La opcin por la vida incorpor a Elza
con una nostalgia optimista, porque al lado de ella estaba y
est, la opcin por la revolucin.

106

6
Un educador
revolucionario

n su proceso de autocrtica, coherente con el principio


de no dicotomizar teora y prctica, Paulo Freir con
fes innumerables veces haber sido perturbado por el subje
tivismo, motivo por el cual dej, hace algunos aos, de utili
zar el concepto de concientizacin. Ese concepto ha sido
aplicado muchas veces como una pura tom a de conciencia
de la realidad, sin la accin necesaria para transformarla.
Para l, la concientizacin pasa, antes que nada, por la prc
tica, por la accin transformadora. Aun as, para evitar in
terpretaciones subjetivas, abandon el concepto.

COHERENCIA: TEORIA Y PRACTICA


Paulo Freire ha dicho que cometi algunas ingenuidades
en los aos anteriores a 1964 en funcin de un contexto de
intensa presencia popular. El clima poltico de la poca esti
mul una especie de visin mgica de la palabra, del discurso.
Cuanto ms se gritasen palabras de orden fuerte, como
reforma agraria por ley o de hecho o el proceso es irre
versible , tanto mejor. Era como si bastase abrirla realidad
opresiva para liberarse de los opresores. La impresin que
tengo es que el clima tambin nos burla, con la aceleracin
de lo ideolgico y lo poltico sin la correspondiente trans
formacin de la infraestructura . En su prim er libro, Paulo
Freire afirma haber cado en esa forma de idealismo.*
En la actualidad dice l: mi sugerencia es que se d me
nos crdito a la mitificacin, a la magia de la palabra. No es
el discurso fuerte lo que importa. Vamos a trabajar ms y
hablar menos. Entregumonos a un trabajo paciente de movilizacih y organizacin popular, que no se hace con discur
sos vehementes, sino de prctica profunda, que se entrega
dcilmente a una reflexin crtica diaria sobre ella .
En estos 15 aos de convivencia con Paulo Freire, lo que
me llama la atencin es la prctica de una categora que es

Paulo FREIRE en el congreso de la U nidad Cristiana de Com uni


cacin Social en la U n iversidadM otodista de Sao Bernardo d el Cam
p o (SPj en noviem bre d e 1980.

108

fundamental en su pedagoga. Se trata de la coherencia,


articulada con otras categoras como, por ejemplo, radicklidad y paciencia histrica.
Esta coherencia entre el pedagogo y el hombre, no solo
anunciada sino piacticada e incorporada a su modo de ver,
se ve hasta en los menores detalles de su vida. En todos los
m omentos y lugares, Paulo Freire est siempre atento, ana
lizando su prctica y la accin concreta de los que estn a
su alrededor. Como maestro, no deja de hablar a ningn
alumno sin un largo anlisis. Cuando no est de acuerdo con
lo que alguien dice, no lo refuta en forma agresiva, sino que
defiende con ardor su punto de vista. Esto demuestra un
profundo respeto por el interlocutor.
Este respeto, con todo, no lo deja desatento. Autonoma
no significa abandono, laissez-faire. Siempre interviene; no
elude; opina constantemente. En esto, es directivo. Como
maestro, Freire siempre ha sido dirigente del proceso de
aprendizaje, transmitiendo mucha informacin sedimenta
da a lo largo de su experiencia.
Fuera del saln de clase, se comporta de la misma mane
ra. En una ocasin fuimos invitados a un almuerto por un
editor para discutir la publicacin de un libro. Cuando el
ejecutivo de la editora pag y solicit una copia de la cuen
ta, el mesero pregunt: por el mismo valor? El ejecu
tivo respondi afirmativamente, lo que provoc cierta extrafieza en el mesero. Paulo no perdi la oportunidad de hacer
un comentario sobre este dilogo, que oculta todo un juego
de corrupcin. El ejecutivo podra haber solicitado una
factura por valor superior y quedarse con la diferencia, lo
que constitua una costumbre. Los meseros, conociendo el
hecho, antes de hacer la factura, se cercioran del valor.
Paulo no es moralista. Segn l, si esa costumbre realmen
te ayudara a la revolucin, no tendra la menor duda en
apoyarla. Pero aade inmediatamente No es as como va
mos a acabar con el capitalismo .
' ^
En 1985, cuando el Congreso Nacional aprob una ley que
facultaba el voto del analfabeto, la televisin quera saber la
opinin del educador sobre este punto. En una entrevista
109

rpida, una reportera le hizo, entre otras, la siguiente pre


gunta: Entonces, ahora tenemos que ensearle al analfa
beto a votar? Me acuerdo que Paulo puso la mano sobre el
hombro de la reportera y le dijo: no; est bien as. Ellos
van a aprender rpidamente a votar. Basta que se ejerciten.
No es preciso ensearles . Agreg: a la clase dominante le
gustara ensearle al pueblo a votar a su modo. Eso es preci
samente lo que est pensando en hacer ahora para dirigir el
voto del analfabeto .
El ao siguiente, hubo elecciones. La presencia de los anal
fabetos, todava fue insignificante. Manipulada desde hace
muchos aos por polticos paternalistas y, corruptos, las ma
sas populares estaban incrdulas sobre las posibilidades de
cambiar algo por el voto.
Paulo Freire, educador que ha venido luchando desde
hace por lo menos cuatro dcadas por la formacin de los
alfabetizandos, convocado por gobiernos, ejrcitos de libera
cin, instituciones religiosas y de otra clase, sabe que votar
es insuficiente. Es preciso formar un ciudadano que sea par
ticipante no solamente el da de la eleccin.

NINGUNA RESPUESTA ES DEFINITIVA


Paulo Freire critica a los crticos que no comprenden sus
ideas ni su momento histrico. Tambin critica, por el mis
mo motivo, a los seguidores que toman sus teoras al pie de
la letra, fuera de contexto. Los critica tambin por conten
tarse con sus primeros textos, dejando de leer las crticas que
l se hace a s mismo a lo largo de sus libros, con lo cual evi
dencia el hecho de que el aprendizaje y el reaprendizaje no
terminan nunca.
Todava un ejemplo. Cuando Paulo Freire es invitado a
hablar, acostumbra solicitar al pblico que inicie la conver
sacin con preguntas. En general, despus de algunos m inu
tos de silencio, alguien se levanta para una pregunta. Cuando
no hay preguntas, inicia la conversacin o pide un caramelo
o un chocolate para preparar la garganta. Establece as, un
clima ameno, prepara el terreno para sus conversaciones y,
mientras chupa el caramelo, comienza el dilogo, muchas
110

veces con los elementos de la mesa. Le gusta hablar en so


ciedad . Una vez, en Copenhague, Dinamarca, hablamos
durante casi cuatro horas para un pblico de aproximada
mente mil personas, entre profesores y estudiantes, procu
rando estructurar juntos el pensamiento sobre corrientes y
tendencias de educacin contempornea. Es.fcil hablar de
lo que se est haciendo, de lo que se practica con voluntad,
empuje y amor.
En otra oportunidad, la primera pregunta que alguien le
dirigi fu e : Qu es preguntar? . El trabaj esta pregunta
inquietante, mostrando de qu manera el acto de pregun
tar est ligado al acto de existir, de ser, de estudiar, de cons
truir, de investigar, de conocer. Discurri sobre la validez de
toda y de cualquier pregunta afirmando : ninguna respuesta
es definitiva . Por esta razn debemos continuar preguntan
do siempre, pues preguntar es la propia esencia del acto de
conocer. Tambin com ent que, muchas veces, los profeso
res autoritarios acaban reprimiendo las preguntas de sus
alumnos o, an ms, responden a preguntas que los alumnos
no se formulan; por eso, todo maestro autoritario es aburri
do, sin gracia y trata a sus alumnos como si ellos no existisen. Obrando as, lo que consiguen es ahogar el gusto de
preguntar, de investigar y de conocer.
Pablo se llev la pregunta - Qu es preguntar?- para
su casa. Esa pregunta lo marc, lo persigui y ms tarde, ins
pir un denso volumen. Por una pedagoga de la pregunta,
escrito conjuntam ente con Antonio Faundez.
La coherencia que defiende como primera virtud del edu
cador revolucionario, parece ser su virtud principal. Pero nos
advierte con frecuencia que la coherencia absoluta es estu
pidez, porque vuelve a las personas incapaces de cambiar.
Para cambiar, es preciso irrespetar las verdades ya adquiridas,
los propios preconceptos.
La coherencia absoluta sera la negacin misma de la his
toria y de la capacidad del hombre de hacer historia a travs
de su propia historia. La coherencia de que nos habla es la
coherencia entre el discurso que anuncia la opcin polticopedaggica y la prctica que debe estar al servicio de ese
anuncio, confirmando el discurso.
111

La coherencia no es una actitud cientfica ni subjetivista; es una concepcin terica del acto educativo, una de las
categoras fundamentales de la teora de la educacin libe
radora, de la educacin popular. Esa teora (dialgica) se
opone a la teora de clase dominante (antidialgica); por
eso Freire no acepta la postura de quien quiere liberar do
minando; o sea, la postura de quien se dice revolucionario,
pero contina utilizando los mismos mtodos autoritarios
de la clase dominante. Denuncia a los falsos revolucionarios,
que quieren hacer la revolucin ellos solos por desconfiar de
la capacidad de las masas populares. Esto es una incoheren
cia. La liberacin no es obra de una persona, de un grupo de
un partido; es obra de todos.
En el prlogo al libro de Henry Giroux, Pedagoga radical,
Freire insiste en la necesidad de que el educador revolucio
nario sea coherente. Muchas veces es preciso pagar un precio
alto por la coherencia entre lo que se hace, lo que se dice y
lo que se escribe. La coherencia del educador no se limita a
la actividad docente. Da un ejemplo de incoherencia el edu
cador que se considera no elitista, considera ingenua toda
accin poltico-pedaggica que parta de la comprensin
que los grupos populares vayan teniendo de su situacin
concreta.

Sem in ario en M ichigan S ta te


U n iversity en m a n o d e 1984.

EL EDUCADOR REVOLUCIONARIOPACIENTEMENTE IMPACIENTE


La coherencia debe verse, por lo tanto, dentro de una vi
sin dialctica y no de manera metafsica. Es una coheren
cia incoherente, pues, como Paulo Freire suele decir, el re
volucionario necesita ser pacientem ente impaciente para

112

poder distinguir el ideal de lo posible. El revolucionario hace


slo lo posible hoy, pero como es impacientemente pacien
te, har maana lo que ahora es imposible.
Apartarse de este principio dialctico es caer en la postura
espontaneista de quien cruza los brazos, esperando que la
historia se haga mecnicamente, o en una postura autoritaria
de quien pierde la paciencia histrica y se comporta como si
la historia dependiese apenas de l y de su pensamiento. Ese
principio se traduce en prctica mediante lo que l llama la
radicalidad dem ocrtica , que no es ni la social-democracia
ni el reformismo. Para l, radicalidad democrtica es sinni
mo de revolucin posible y socialismo.
Qu significa ser paciente e impaciente al mismo tiempo?
Significa aceptar el hecho de estar histricamente situado.
Romper con el contexto histrico puede significar dos co
sas: se puede romper con la paciencia o con la impaciencia.
El primero es el caso de los voluntaristas, los que pierden
la paciencia histrica y creen que pueden cambiar la his
toria independientemente de las circunstancias. Como dice
Paulo Freire, los voluntaristas quieren hacer la revolucin
de hoy al jueves .
El segundo caso es el de los inmovilistas, mecanicistas que
rompen con la impaciencia en beneficio de una paciencia sin
lmites. Acaban en la pasividad, en el basismo (acto de dejar
la responsabilidad en manos de supuestas bases, desapa
reciendo), en el espontanesmo que es otra forma de negar
la historia. Por eso, Paulo Freire dice que el educador revo
lucionario debe ser pacientemente impaciente, manteniendo
una relacin dinmica entre la paciencia y la impaciencia.
Frecuentemente, Paulo Freire acredita esa virtud revolucio
naria a Amilcar Cabral, quien es el autor de la expresin.
PEDAGOGIA DE LA INDIGNACION
En un congreso de maestros en Goiania, al regresar del
exilio, Paulo Freire pas cerca de 40 minutos leyendo un
sermn de Antonio Vieira, donde deca que ningn milagro
de Cristo fue tan demorado como el de la curacin de un
endemoniado mudo, que le haba dado mucho trabajo a
in

Cristo. Paulo Freire que hablaba de autoritarism o en la


educacin brasilea, agreg que esta ha sido la gran enfer
medad de nuestro pas: el silencio en que se ha tenido
siempre sometido al pueblo. Lo que Vieira no dice, porque
no poda hacer un anlisis de clase, eji la poca, es que,
sobre todo en este pas, quien ha sido muda es la clase popu
lar, la clase trabajadora. Este mutismo no significa que las
masas populares no hagan nada o dejen de rebelarse. Hay
toda una historia de rebelda en el Brasil, que la historia ofi
cial no cuenta y evita esclarecer.
Contra ese autoritarismo de las lites, incluyendo las inte
lectuales, l propone la palabra, el grito, como pedagoga
del oprimido.
En este punto, conviene todava observar que no hay in
coherencia entre la pedagoga del dilogo y la pedagoga de
la indignacin; entre dilogo y violencia. La pedagoga del
oprimido tiende a la instalacin de la paz pero no se niega a
luchar por ella. Ese es un tema recurrente en las obras de
Paulo Freire. La situacin de dominacin/opresin que im
pone el silencio, es violenta. Segn Freire, la violencia impide
al hombre ser. La clase dominante y sobre todo los medios
de comunicacin inculcan la idea de que las clases populares,
llamadas marginadas, son las violentas, sin percibir que son
las propias clases dominantes, las que instauran la violencia,
a travs de la explotacin del trabajo.
Ya en Pedagoga del oprimido, Paulo Freire insista en el
hecho de que la violencia no se instaura por los oprimidos:
Cmo podran los oprimidos iniciar la violencia, si ellos
son el resultado de la violencia? Cmo podran ser los pro
motores de algo que, al instaurarse objetivamente los consti
tuy? No habra oprimidos si no hubiese una relacin de
violencia que los constituye en violentados, en una situacin
objetiva de opresin. Inician la violencia los que oprimen,
los que explotan, los que no se reconocen en los dems; no
los oprimidos, los explotados, los que no son reconocidos

114

Paulo FR E IR E , p. 45. (8).

por los que los oprimen como otros. Inician el desamor, no


los desamados, sino los que no aman, porque slo se aman.
Los que instauran el tem or no son los dbiles, que a l estn
sometidos, sino los violentos que, con su poder, crean una
situacin concreta en que se originan los abandonados de
la vida , los desarrapados del mundo. Quienes instauran la
tirana no son los tiranizados, sino los tiranos. Quienes ins
tauran el odio no son los odiados, sino los que odiaron pri
mero. Quienes instauran la negacin de los hombres no son
aquellos a quienes se les neg toda su humanidad sino los
que la negaron, negando tambin la suya. Quienes instauran
la fuerza no son los que se hicieron dbiles bajo la. robustez
de los fuertes, sino los fuertes que los debilitaron .
Viene reafirmando esa posicin a lo largo de su vida. En
1982, 14 aos despus q Pedagoga del oprimido retoma la
misma tesis: Quien instaura el desamor no es el desama
do, sino quien desama . Habla de las relaciones entre la
violencia y la lucha de clases: Si quiere, retire el nombre
de la lucha de clases, que es ms fuerte; diga conflicto de
clases, conflicto de intereses. Es eso lo que existe.
Inclusive, no fue Marx el que invent eso. El mismo dice,
en una de sus cartas, que los economistas burgueses haban
constatado la lucha de clases antes que l. Como educador,
no niego ni le huyo a los conflictos. Es imposible negar los
conflictos. A ada: el conflicto es la partera de la conciencia.
Mi sueo que lo creo posiblees el siguiente: encontrar
los caminos de transformacin social con el menor gasto.
Cuanto menos gasto social, tanto mejor. Pero comprendo la
existencia del conflicto, de la lucha, inclusive, del conflicto
que es generador .
A las categoras ya citadas, Paulo Freire en los ltimos
aos ha adicionado o tra s: la indignacin y la invasin.
Considerando los lmites impuestos por la situacin hist
rica, no slo para los educadores, l ha reivindicado el dere-

Paulo FREIRE, revista Vozes, 59, enero febrero, 1982.

115

cho de los educadores a indignarse. Considera la pedagoga


de la indignacin como necesaria al educador revolucionario
en esta sociedad opresiva; pedagoga puesta al servicio de las
clases populares, por tanto, contra el orden burgus. En ese
sentido,. recomienda a los educadores populares, cuando
ocupan, los espacios de la escuela que el Estado coloca a su
disposicin, que los ocupen no como fieles servidores sino
como invasores del Estado burgus.
/
Dentro de esta concepcin, Paulo Freire defiende la es
cuela pblica popular. Ha repetido muchas veces que lo que
ms le llam la atencin al regresar del exilio fue el surgi
miento de un numeroso empresariado ligado a la educacin,
nacida de la poltica de privatizacin incentivada por la dic
tadura. Esto, dice l, no exista en la misma proporcin an
tes del golpe de 1964.
En trminos de una propuesta para la educacin en el
Brasil coherente con sus posiciones, Paulo Freire dice* que
la educacin de un pas no debe ser de una persona sola,
sino de un grupo, de muchos equipos, del pueblo. Explica
que si ingresara a uno de esos equipos, hara todo lo posible
para encontrar los caminos a travs de los cuales la escuela
pudiese superar tres situaciones bsicas: la contradiccin en
tre la teora y la prctica; la contradiccin entre el trabajo
manual e intelectual; la dicotom a entre el conocim iento an
terior y el conocimiento nuevo, es decir, no dicotomizar,
por ejemplo la investigacin y la docencia.

EL ULTIMO FREIRE
El educador espaol Antonio Moncls llama al perodo
de los libros dialogados de Paulo Freire la poca del ltim o
Freire. En su obra Pedagoga de la Contradiccin: Paulo
Freire, trata de mostrar cmo los textos de Paulo Freire no
se limitan a la esfera de la educacin, sino que constituyen

116

Paulo FREIRE, revista Intera;ao, Sao Paulo, 4, jun.Ijul. 1984.

un punto de referencia para el anlisis terico y prctico de


otra enorme preocupacin actual en Amrica Latina, que es
la bsqueda de una identidad latinoamericana.
Hablar del ltim o Paulo Freire es mostrar una trayec
toria definida en la cual el autor desarrolla un aprendizaje
y crea un lenguaje. En esa evolucin podemos notar algunas
diferencias temticas entre las obras clsicas de Paulo Freire,
que ya tienen dos dcadas de existencia, como la Pedagoga
del oprimido y las obras actuales.
Qu haba sucedido en esta trayectoria?
En primer lugar, se rompi el equilibro entre los temas
cristianos y marxistas, en la medida en que, en las ltimas
obras, el peso de la temtica social fue mayor. En consecuen
cia, las reflexiones sobre la accin de la Iglesia son ms raras.
Todava, se acenta la posicin de Paulo Friere en favor de
una Iglesia comprometida no slo con la concientizacin si
no con la organizacin poltica de las clases populares.
En segundo lugar, luego del retorno del exilio, en contac
to ntim o con la realidad brasilea, Paulo Freire se preocupa
mucho por el tema de la escuela pblica y la educacin for
mal. Esa temtica no es nueva en Paulo Freire, pues era ine
vitable que profundizase en ella durante los frecuentes en
cuentros con educadores brasileos, preocupados por la uni
versalizacin de la enseanza fundamental y con la cualifcacin de la escuela pblica. La contribucin de Paulo Freire
al pensamiento pedaggico brasileo actual est muy asocia
da con la formacin de un educador orientado hacia una es
cuela pblica popular.
Por este motivo tiene razn Moncls al notar algunas dife
rencias entre el primero y el actual Paulo Freire. La accin
cultural de Paulo Freire en la alfabetizacin de adultos est
en la formacin desescolarizada continuada, aunque haya
ahora toda una reinvencin de su trabajo y esto es nuevo
al interior de la escuela pblica sobre todo en el mbito mu
nicipal.
Es posible que Paulo Freire, atento a su poca, est hoy
vinculndose a una tendencia que es mayor que l; el cam117

bio de la funcin social de la escuela pblica, en la direccin


de una escuela pblica popular socialista. Esa escuela est
naciendo lentamente, en el interior de la escuela pblica
capitalista.
, ,
Indudablemente, la llamada educacin popular, realiza
fuera de los organismos del Estado o contra l, entr en crisis
durante ios ltimos aos. Con excepcin de los grupos liga
dos a la Iglesia y de las escuelas llamadas comunitarias, p o
cas son las instituciones que ofrecen una educacin popular
formal. Las que existen son, con frecuencia, escuelas ligadas
a sindicatos. Lo que los sectores populares desean, en verdad,
es una- escuela pblica de calidad en todos los niveles y gra
dos, para nios, jvenes y adultos. La educacin es el deber
del Estado y el derecho de todos omos gritar desde los
cuatro costados del pas.
Paulo Freire, leyendo esa realidad histrica, viene insis
tiendo en la necesidad de transformar la escuela pblica, que
se encuentra bajo el control de la burocracia estatal. De ah
la necesidad de que la poblacin conquiste esa escuela a
travs de mecanismos de control popular, como los consejos
populares. Esta fue la tesis que llev Paulo Freire a la Asam
blea Nacional Constituyente, el da 18 de mayo de 1987,
cuando acompaado por el autor de este libro, prest decla
racin a la Subcomisin de Educacin, Cultura y Deportes
afirmando que la defensa de la escuela pblica era una lu
cha vital, la lucha fundam ental de los educadores brasile
os en la nueva Constitucin.

118

7
Paulo Freire
en el contexto
del pensamiento
pedaggico
contemporneo

l pensamiento de Paulo Freire puede relacionarse con


el de muchos educadores contemporneos.

Algunos lo comparan con Pichn-Rivire, psiclogo naci


do en Ginebra y que se traslad muy pronto para el Chaco
argentino, habiendo vivido as, dos culturas muy distintas.
Esa experiencia lo dot de un pensamiento abierto, no etnocntrico, no autoritario; sin embargo, y aunque l y Paulo
Freire siguen prcticas diferentes, ambos tienen un punto
com n; buscan la transformacin mediante la conciencia
crtica.
Otros intentan acercar a Freire con el educador america
no Theodore Brameld, estableciendo en ambos una similitud
de enfoque; por ejemplo, el nfasis en el dilogo entre educa
dor y educando; la relacin entre poltica y educacin y la
adquisicin del conocimiento como factor social.
Recientemente se estableci un paralelo entre la obra de
Paulo Freire y la de Enrique Dussel, uno de los tericos de
la Teologa de la Liberacin.
Otros, inclusive, lo acercan al educador polaco Janusz
Korczak (1878-1942) quien muri con doscientos alumnos
en una cmara de gas nazi, convirtindose en un ejemplo
legendario de una pedagoga centrada en el amor, en la
autogestin y en el antiautoritarismo.
A recibir de la Universidad de Ginebra, en 1979, el grado
de doctor honoris causa en Ciencias de la Educacin, Paulo
Freire fue comparado con Edouard Claparde, fundador en
1912, del famoso Instituto Jean-Jacques Rousseau de Ciencias
de la Educacin y comparado tambin con Fierre Bover que,
como ellos, crey en el papel poltico de una educacin para
la paz.
Encontramos tambin grandes afinidades entre Paulo
Freire y el revolucionario educador francs Clestin Freinet
(1896-1966)* en la medida en que ambos creen en la capaClestin FREIN ET (1 8 9 6 -1 9 6 6 ): edu cador socialista francs, fu e
m aestro de escuela prim aria en a que desarroll una im p o rta n te
lucha contra la pedagoga burocratizada y el au toritarism o de a
educacin tradicional. In tro d u jo tcnicas pedaggicas nuevas
com o el te x to libre y la im pren ta escolar. H ubo in tercam bio de
correspondencia y m aterial didctico-pedaggico en tre Paulo
Freire y la A sociacin Francesa de E ducadores Freinesianos.

120

cidad del alumno para organizar su propio aprendizaje. Freinet dio enorme importancia a lo que llam el texto libre .
Como Paulo Freire utilizaba el llamado mtodo global de
alfabetizacin, asociando la lectura de la palabra a lectura del
mundo. Insista en la necesidad, tanto del nio como del
adulto, de leer el texto comprendindolo. Corno Paulo Freire,
se preocup de la educacin de las clases populares. Su
m todo de trabajo inclua la empresa, el diseo libre, el di
logo y el contacto con la realidad del alumno.
Ligia Chiappini Moraes Leite ve en la pedagoga de Paulo
Freire mucha semejanza con la pedagoga de Freinet, sobre
todo en lo que se refiere al papel de la imaginacin y de la
creatividad en el proceso del desarrollo del nio. Lo aproxi
ma a Antonio Gramsci, en lo que se refiere al educador
militante.
Ligia busca en Rousseau igualmente una fuente de ins
piracin para Paulo Freire, cuando afirmaba que estara al
lado de Emilio (su alumno imaginario) en el momento en
que ste fuese a aprender una profesin,pues,deca Rousseau,
estoy convencido de que l slo aprender realmente aque
llo que aprendemos ju ntos .
Hay quien diga, como Wlson de Fara, que Paulo Freire
sigue la tradicin del pragmatismo en educacin, en la medi
da en que rechaza el verbalismo y enfatiza el valor del m
todo cientfico .
Paulo Freire mantiene correspondencia y amistad perso
nal con Bogdam Suchodolski, uno de los mayores educado
res marxistas contemporneos, autor del conocido tratado
Teora marxista de la educacin. Freire lo considera uno de
los mayores humanistas de la actualidad, llamndolo con
frecuencia el ltimo de los grandes humanistas .

J. J. R O U SS E A U : fil so fo que estudi un tratado sobre la educa


cin que describe c m o debera ser educado un nio desde el na
c im ien to hasta los 2 5 aos. Ese nio, personaje ficticio fu e bauti
za d o p o r el a u to r con el nom bre de Emilio.

121

Madan Sarup, socilogo ingls, cree que los nuevos soci


logos europeos estuvieron profundam ente influidos por
Paulo Freire, aunque este no se considere ligado a la sociolo
ga. Su pensamiento habra colocado en jaque a las jerarquas
tradicionales, principalmente a las relaciones profesor-alumno.
En este captulo analizaremos ms detenidam ente cuatro
autores; Cari Rogers (1902-1987) autor de El proceso de
convertirse en>persona, Ivan Illich (1926), autor de Sociedad
sin escuelas', John Dewey (1859-1952) y Lev Vygotsky
(1896-1934).
CARL ROGERS Y LA PEDAGOGIA CENTRADA
EN EL ALUMNO
Aunque Paulo Freire no defiende el principio de no directividad en la educacin, como lo hace el sicoterapeuta Cari
Rogers, no queda duda de que existen muchos puntos en co
mn en las pedagogas que ellos defienden, sobre todo en lo
que dicen respecto a la libertad de expresin individual, en
la creencia en la posibilidad de que los hombres resuelvan,
por s mismos, sus problemas, siempre y cuando sean m oti
vados interiormente para ello.
Para Rogers, tanto como para Paulo Freire, la responsa
bilidad de la educacin est en el estudiante mismo, posee
dor de fuerzas de crecimiento y autoestima. La educacin
debe estar centrada en l, en vez de estar centrada en el p ro
fesor o en la enseanza; el alumno debe ser el seor de su
propio aprendizaje. El aula no es el momento en que se debe
despejar conocimientos en el alumno, ni las pruebas ni los
exmenes son los instrumentos que permitirn verificar si el
conocimiento contina en la cabeza del alumno o si este lo
guarda por el hecho de que el maestro lo ense. La educa-

Carl R O G E R S: sicoterapeu ta am ericano quien e x te n d i sus m to


dos y concepciones de reeducacin a la pedagoga. Segn l, un cli
ma de libertad de experiencia y una a c titu d centrada en el e stu
diante favorecen su p le n o desarrollo, pu es cada in dividu o dispone
de recursos propios para desarrollarse desd e qu e est en un a m bien te
libre.

122

cin debe tener una visin del alumno como persona integral,
con sentimientos y emociones.
De la misma forma que el mtodo de Paulo Freire procura
aproximar la figura del profesor, que en la enseanza tra
dicional se encuentra distante del alumno, el enfoque
rogeriano, centrado en la persona, estrecha las relaciones
entre el paciente y el terapeuta, en lugar del distanciamiento
defendido por la sicologa tradicional.
Cari Rogers, al responder a las crticas de que su pensa
miento slo sera apropiado a la clase media, por ser mo
derado y no tener significacin para las clases oprimidas,
desarroll el pensamiento de Paulo Freire. Rogers aborda esta
cuestin en el captulo 6 de la obra sobre el poder personal.
Conviene destacar que Paulo Freire escribi Pedagoga del
oprimido en 1968 y Rogers public Libertad para aprender
en 1969. Uno se dirigi a los campesinos y el otro a los estu
diantes. No hay indicios, sin embargo, de que en aquella po
ca el uno hubiese odo hablar del trabajo del otro.
CONTROVERSIA CON IVAN ILLICH
En distintos momentos se cruzaron los caminos de Ivan
Illich'^ y de Paulo Freire. La pedagoga de los aos 70 estuvo
particularmente marcada por ellos.
Paulo Freire relata en su libro Aprendiendo con la propia
historia, que conoci a Illich en 1962, en una de las visitas
que este hizo a Ro de Janeiro y que extendi hasta Recife.
En una ocasin recibi un consejo de l; posiblemente un
da Ud. va a ser ms conocido de lo que es hoy. Creo que
dentro de 10 aos usted habr entrado a formar parte del

Ivn ILLICH : naci en Viena en 1926, f u e sacerdote durante al


gunos aos ejerciendo el m inisterio religioso en Austria y en Italia.
D espu s de haber trabajado en Nueva Y ork, dirigi la Universidad
Catlica d e P uerto R ico y fu n d en Cuernavaca (Mxico) el CIDOC,
C entro Intercultural de D ocum entacin d o n d e se pod a aprender
espaol, iniciarse en el m un do latinoam ericano y participar en el
anlisis c rtic o d e la sociedad industrial.

123

mundo. Quiero sugerirle una cosa: por una parte, nunca se


deje dominar por la probable fama que tendr. Segundo,
reciba con alegra el momento de su triunfo. Aceptar el
triunfo es la nica forma de continuar la vida . Paulo Freire
agreg que no fue slo ese discurso de Illich lo que lo salv
de las vanidades sin fundam ento . Su misma prctica le
exigi establecer lmites a las vanidades.
Qu hay en comn entre Paulo Freire e Ivan Illich?
En ambos encontramos crticas a la escuela tradicional;
en medio de la burocratizacin de la institucin escolar ac
tual los dos llamaron la atencin de los educadores hacia el
desarrollo individual y la Hberacin colectiva, combatieron
la alienacin escolar y propusieron el redescubrimiento de
una autonoma creadora.
Pero a pesar de los muchos aspctos comunes, existen al
gunos puntos profundamente diferentes.
En Illich, existe pesimismo en relacin con la escuela, en
la medida en que l no cree en la posibilidad de recuperarla,
motivo por el cual sera necesario combatirla y destruirla ,
desescolarizando a la sociedad. Defiende, en cambio, la
no-institucionalizacin del saber, dejando a cargo de cada
uno la tarea de aprender; mediante redes de personas que
entraran en contacto unas con otras segn sus necesidades
personales. El usuario potencial se identificara por la des
cripcin de la actividad que le interesase estudiar y un com
putador le suministrara nombres de especialistas en el tema.
Esta propuesta, sin embargo, slo sera viable tras una escolarizacin bsica.
En Freire, por el contrario, encontram os optimismo. La
escuela puede cambiar y ser cambiada pues desempea un
papel importante en la transformacin de la sociedad. Para
esto, el primer paso es la concientizacin , siendo muy im
portante, por lo tanto, la formacin del educador.
Ninguno tiene recetas fciles para solucionar la crisis ac
tual de las instituciones escolares. Proponen la crtica como
instrumento liberador. La escuela futura o el fin de ella
ser tambin fruto colectivo de la crtica de hoy.
124

En el pensamiento de Illich encontramos tres ejes princi


pales: 1. La Iglesia, de la que hace parte como sacerdote;
2. La escuela, esa vaca sagrada con sus dogmas y mitos;
3. La sociedad industrial con su mito de crecimiento y pro
gresos ilimitados. Para l: 1. La Iglesia sigue siendo inquisi
torial; 2. La m ayora de las personas adquiere gran parte de
sus conocimientos fuera de la escuela; 3. El progreso indus
trial destruy la calidad de la vida del hombre contempor
neo. IlUch cree que la escuela crea necesidades artificiales
para poder, ella misma, atenderlas y as continuar existiendo.
Critica a los especialistas en educacin que proponen una
formacin que dura toda la vida, un pretexto para l de ase
gurar la industria escolar y garantizarle un mercado y
una chentela cada vez mayores.
Paulo Freire, por el contrario, considera que, dentro de la
Iglesia, hay lucha de clases y cree en la Iglesia proftica de

Paulo Freire e Ivn Illich:


"Los p eregrinos d e lo o b v io

re 1
niel- i.n

"La avanzada institucionalizacin de la sociedad industrial m oderna


est tem tica m en te organizada, planeada y ritualizada hasta el
p u n to d e q u e condiciona a la gente a necesitar servicios in stitu cio
n alizados para subsistir". (Illich, versus Sao Paulo, 39, agosep.
1 9 7 7 ).

125

los oprimidos. Cree que la revolucin social debera tener en


cuenta la religiosidad popular. Es optimista respecto a la es
cuela, defendiendo la escuela pblica popular, institucin a
la que todos deberan tener derecho. No rechaza el desarro
llo econmico, pero s la desigualdad de acceso a sus benefi
cios.
Lo que los aproxima es la conciencia profunda sobre la
necesidad de llevar a cabo una revolucin en los contenidos
y en la pedagoga de la escuela actual. Se encuentran juntos
en la defensa del humanismo, en el respeto por la libertad de
expresin y de organizacin de relaciones de convivencia.
Ambos creen que ese cambio es pedaggico y poltico, y
que la crtica a la escuela va inserta en un anlisis ms global
de toda la civilizacin actual. No aceptando esquemas rgi
dos, proponen una mayor discusin a cerca de lo que es saber,
educacin, poder y democracia. Para sto, utilizan el anlisis
marxista (sobretodo Paulo Freire), pero sin sectarismo. Con
frecuencia ambos son comparados con peregrinos que en las
complicadas calles y desvos del trnsito actual, apuntan a lo
fundamental, a lo obvio.
Paulo Freire considera genial a Illich y repetidas veces dice
que ser muy ledo todava. Tambin afirma que los anlisis
de Illich son, con frecuencia, idealistas. Al contrario de Illich,
ve la escuela como una institucin histrica y social en la
que se concretan los conflictos de clase.
En su libro La cuestin escolar, Jess Palcios aproxima a
Paulo Freire, Ivan Illich y Everet Reimer {autor de La escue
la est muerta), situndolos como los representantes de la
nueva pedagoga de Amrica Latina, de los pases del Tercer
Mundo y de las sociedades colonizadas. Diferencia a Paulo
Freire de Illich aunque identifique las posiciones de Illich y
de Reimer. Ve en esos autores una tentativa de superar los
conflictos entre la escuela tradicional y la escuela nueva en
lo que llama de superacin integradora . Segn Pala'cios,
esa perspectiva se encuentra tambin en la educadora sovi
tica Krupskaia. Casi con las mismas palabras de Paulo Freire,
Krupskaia denunciaba al comienzo del siglo, a la escuela
neutra, burocrtica, defensora de una educacin necrfila,
afirmando la necesidad de una educacin bifila, esto es,
126

una educacin que forme para la vida, y no para la muerte y


la enfermedad. Palcios constata que la mayora de los edu
cadores que piden permisos por enfermedad, principalmente
mental, est constituida por profesores que utilizan mtodos
autoritarios. Aceptando la filosofa educativa de Paulo Frei
r, concluye: La crisis de la escuela slo encuentra un ca
mino de superacin al pasar de la crtica a la praxis transfor
madora. El trabajo para la superacin de la escuela ser un
trabajo de Ssifo si no estuviera acompaado por el trabajo
de transformacin de la sociedad .
Esta tambin fue la direccin indicada por Karl Marx en
Tercera tesis sobre Feuerbach, cuando afirmaba que los edu
cadores necesitaban ser educados, educando sus propias de
terminaciones, conocindolas para poder actuar sobre ellas.
Esa era la relacin que Marx vea entre el educador y la so
ciedad. Toda la obra de Paulo Freire es una inmensa dehiostracin terico-prctica de esa tesis marxista.
JOHN DEWEY Y LA ESCUELA NUEVA
Desde el concurso para la ctedra de historia y filosofa
de la educacin en la Universidad de Pernambuco, Paulo
Freire hace referencia a John Dewey, citando la obra
Democracia y Educacin, publicada en Brasil en 1936. Esa
referencia no poda dejar de existir, pues Paulo Freire era un
gran admirador de la pedagoga de Ansio Teixeira,'' de
quien se consideraba discpulo y con el cual estaba de acuer
do en la denuncia del excesivo centralismo, ligado al autori
tarismo y al ehtismo de la educacin brasilea. Fue Ansio
Teixeira quien introdujo el pensamiento de Dewey en Brasil.
Como John Dewey y Ansio Teixeira, Paulo Freire insiste
en el conocimiento de la vida de la comunidad lo cal: Eso
A N IS IO S pin ola TEIXEIRA (1 9 0 0 -1 9 7 }}: renom brado educador
bahiano, defen sor de la educacin liberal y de la escuela pblica,
quien trajo al Brasil el pensam iento de John D ew ey en defesa de
la Escuela Nueva. Pensador, estadista y hom bre de accin, fu e uno
d e los fu n dadores de la Universidad de Brasilia. E ntre sus obras
sobresale Educacin no es privilegio, publicada en 1 9 5 7 en la que
de fie n d e a dem ocracia de la enseanza.

127

que se llama hoy investigacin del medio, debera ser hecho


por los educandos tambin en colaboracin con sus maes
tros. No veo como no se pueda ensear matemticas investi
gando el medio. No veo como no se pueda ensear biologa,
ciencias naturales, investigando el m edio! ;
Pero encontramos una diferencia en la nocin de cultura.
En Dewey, est simplificada, pues no involucra la problem
tica social, racial y tnica, mientras que, en Paulo Freire, ad
quiere una connotacin antropolgica, ya que la accin edu
cativa est siempre situada en la cultura del alumno.
Lo que la pedagoga de Paulo Freire aprovecha del pensa
miento de John Dewey es la idea de aprender haciendo, del
trabajo cooperativo, la relacin entre teora y prctica, el
mtodo de iniciar el trabajo educativo por el lenguaje de los
alumnos. Pero, para Paulo Freire, las finalidades de la educa
cin son otras: desde un ptica, liberadora, la educacin de
be ligarse al cambio estructural de la sociedad opresiva, aun
que no alcance ese objetivo inmediatamente y, mucho m e
nos, solos.
VYGOTSKY Y LOS EDUCADORES
REVOLUCIONARIOS SOVIETICOS
Adems de la confrontacin entre el pensamiento de
Paulo Freire y de Ivan lllich, Cari Rogers y John Dewey,
estudios recientes, como los de Vera John-Steiner, muestran
la semejanza entre los enfoques de Paulo Freire y Lev
Vygotsky en lo que respecta a la importancia del enfoque
interaccionista en alfabetizacin. Slo recientemente Paulo
Freire tuvo conocimiento de la obra de este gran educador
y lingista sovitico, cuya principal obra, Lenguaje y pensa
m iento es de 1931

Textos publicados en Harvard liducational Revue, 47: (3 ), ago.


1977.

128

Luego de la revolucin rusa en 1917, Vygotsky visit las


zonas rurales y granjas colectivas, constatndolas diferencias
entre las comunidades que haban pasado por un proceso de
alfabetizacin con las que no tenan ninguna experiencia
educativa. Qued impresionado con la diversidad de actitu
des entre los individuos an intocados por las transformacio
nes en proceso y los que, como resultado de las experiencias
en las granjas colectivas y cursos de alfabetizacin, estaban
ya transformndose en sujetos en el sentido utilizado por
Paulo Freire. Las personas que no tenan experiencias edu
cativas y sociales recientes rehuan el dilogo y la participa
cin en discusiones con personas crticas. Cuando eran invi
tadas a hacer preguntas a los visitantes sobre la vida fuera de
la poblacin, respondan: No se me ocurre qu preguntar. . .
Para preguntar se tiene que tener conocimientos y nosotros
slo sabemos limpiar los campos de hierbas dainas .
Los campesinos que haban participado en el proceso
transformador de la revolucin tenan muchas preguntas:
Cmo podemos tener una vida mejor? Por qu la vida de
los obreros es mejor que la de los campesinos?.
Ese tipo de cambios tambin ha sido observado en varios
contextos donde el pueblo comenz a transformar su reali
dad sociolingstica; Chile, Brasil, Guinea-Bissau, Cuba,
Mississippi, etc. Cuando el pueblo se convence de que puede
cambiar su propia realidad social y de que no est ms solo,
aislado y sin poder, comienza a participar en los dilogos,
primero oralmente, despus por escrito. El discurso oral es
tan importante en la alfabetizacin de adultos que de l de
pende el fracaso o el xito del proceso.
La teora de Vygotsky contiene una descripcin de los
procesos internos que caracterizan la produccin de las pa
labras escritas. Dice l que la fuente mental de recursos de lo
escrito es el discurso interno que evoluciona a partir del
discurso egocntrico del nio.*
^

Egocentrism o: fase en la que el nio es incapaz de relativizar su


p ro p io p u n to d e vista considerndolo com o absoluto.

V' :V*j

129

Vygotsky reconoce que, en todos los discursos humanos,


el individuo cambia y desarrolla el discurso interno con la
edad y la experiencia. El lenguaje es tari extraordinariamen
te importante en la sofisticacin cognitiva creciente de los
nios como en el aumento de su efectividad social, pues el
lenguaj es el medio por el cual el nio y los adultos sistema
tizan sus percepciones.
Por medio de las palabras, los seres humanos formulan ge
neralizaciones, abstracciones y otras formas de pensamiento.
As, las palabras contenidas en la frase el frgil puente so
bre el cual nuestros pensamientos deben viajar son determi
nadas social e histricamente y, en consecuencia, formadas,
limitadas o expandidas a travs de la experiencia individual
y colectiva.
Aunque Vygotsky y Freire hayan vivido en tiempo y he
misferios diferentes, el enfoque de ambos enfatiza aspectos
fundamentales, en relacin con los cambios sociales y edu
cacionales que se interrelacionan. Mientras que Vygotsky
enfoca la dinmica sicolgica, Freire se centra en el desarro
llo de estrategias pedaggicas y en el anlisis del lenguaje.
Con respecto a la transformacin del discurso interno en
escrito, las propuestas de ambos pueden ser poderosas herra
mientas no slo en programas bsicos de alfabetizacin, sino
tambin en programas de habilidades de escritura ms avan
zados.
En pocas y lugares diferentes, ambos percibieron la nece
sidad de asociar la conquista de la palabra con la conquista
de la historia.
La idea de aprender con la propia prctica se encuentra
tambin en Antn Semionovicth M akarenko,' cuya expe-

A n tn M A K A R E N K O (1 8 8 8 -1 9 3 9 ): edu cador sovitico revolu cio


nario que investig lo s prin cipios fu n dam en tales d e la educacin
colectiva ponindola en prctica en la Colonia G orki - c o n nios
a b a n d o n a d o s- y en la Com una D zerjinski. Hacia especial nfasis
en la unin entre enseanza y produ ccin . Escribi varias obras,
entre ellas el poem a pedaggico.

130

rienda educativa se desarroll en las dcadas del 20 y el 30


como director de instituciones educativas correctivas , la
primera de ellas, la Colonia Gorki, destinada a nios y jve
nes abandonados. La humildad, la simplicidad y el optimis
mo son tambin caractersticas comunes a ambos educadores.
Existe tambin relaciones entre las teoras de Paulo Freire
y las de Pistrak,' con su idea de auto-organizacin de los ni
os en las escuelas y la idea del compromiso y del anlisis
social y poltico de la realidad como contenido escolar. La
idea de Pistrak, de participacin del estudiantado en la
asamblea general est muy prxima a la idea desarrollada
ms tarde por Paulo Freire en relacin con la participacin
de los educandos en los crculos de cultura.
LA COMPLEJIDAD Y LA DIMENSION UNIVERSAL
DE LA OBRA DE PAULO FREIRE
Paulo Freire recibi diversas influencias: su pensamiento
humanista se inspir en el personalismo de Emmanuel Mounier,79 tanto como en el existencialismo y la fenomenolo
ga y el marxismo. Con todo, no se puede decir, a partir de
ah, que Paulo Freire sea eclctico. Integra elementos fun
damentales de esas doctrinas filosficas sin repetirlas mec
nica o sectariamente.

P IS T R A K : educador revolucionario creador de la llamada Escuela


d e l Trabajo, concibindola com o un instrum ento de auto-organiza
cin de los alum nos, basada en el estudio de las relaciones del
h o m b re con a realidad actual. Conocim iento de lo real y autoorganizacin son los fu n dam en tos con los que la escuela puede
c o n trib u ir para la creacin d nuevas relaciones sociales calcadas
en la igualdad y la solidaridad.
E m m anuel M OUNIER f l 905-1950): filsofo francs d e orienta
cin cristiana q u e trat de m antener el dilogo entre a teo s y com u
nistas. Fund una doctrina tico-poltica llanwda personalismo
qu e afirm aba el valor de la persona sobre cualquier otra. El perso
nalism o se diferencia del individualismo, que debilita el valor de la
solidaridad, y se aleja del colectivism o que pone p o r encima de
to d o el in ters d e la colectividad.

131

La asociacin entre el humanismo y el marxismo, entre


temas cristianos y temas marxistas, enriquece sus textos y
hace que sean ledos por un pblico mucho ms numeroso.
Su pensamiento representa la sntesis de fuentes diferentes,
lo que ocasiona, al lector que.se inicia, el problema de cap
tarlo en forma global.
En ese sentido, como observa Rosiska Darcy de 01iveira
y Fierre Dominic, su pensamiento corre el peligro de servir
a cada lector segn sus propios intereses. As si el lector es
latinoamericano, comprende a Paulo Freire en funcin de
su experiencia de lucha poltica o de su prctica de movi
mientos sociales tal como se da al interior de este cuadro
socio-econmico. Si es catlico, se identifica con la orien
tacin humanista y se sentir en un terreno familiar por la
influencia de filsofos que marcaron el pensamiento de Pau
lo Freire. Si es marxista, reconocer en el pensamiento de
Paulo Freire una problemtica a la cual las corrientes con
temporneas del pensamiento marxista (Gramsci, Lukcs,
Marcusse) lo acostumbraron. Si el lector es un pedagogo en
contrar el peso dado a la cuestin de liberacin que carac
teriza las tendencias progresistas de la pedagoga de hoy. So
lamente aquellos que son un poco de todos esos personajes
o pasaron por esas diferentes etapas y que sufrieron esas
diferentes influencias puedan realmente comprender la
intencin de Freire y la totalidad de todo su recorrido
(cheminement) intelectual .
La pedagoga de Paulo Freire adquiere un significado
universal una vez que la relacin oprimido-opresor que l
estableci, se hacen universales y sus teoras se enriquecie
ron con las ms variadas experiencias de gran parte del
mundo.
Como dice Antonio Faundez, en su libro sobre el proceso
de la alfabetizacin y de posalfabetizacin en Sao Tom y
Prncipe, gran parte de la contribucin terica de Paulo
Freire result de sus experiencias en el Nordeste del Brasil

^ Rosiska D arcy de O L IV E IR A y Fierre DOM INICE, p. 3 3 , (106).

132

y en otros pases de Amrica Latina. Sin embargo, los tra


bajos que ejerci en diversos pases de Africa tambin con
tribuyeron enormemente para enriquecer su prctica y su
teora pedaggicas, llevndolo a repensar ciertos mtodos
e ideas de primer momento que, desde un punto de vista
poltico-pedaggico, podran ser criticables.
Garca Uidobro, en su tesis presentada en 1976 en Bl
gica, analiza la teora de la concientizacin como la alter
nativa ms representativa para la liberacin latinoamericana,
a partir del pensamiento educativo de Antonio Gramsci.
Otros compararon a Paulo Freire con Fann, Memi, Amlcar
Cabral.
De la misma forma sus teoras dieron origen a las ms
variadas prcticas. Es el caso, por ejemplo, de la aplicacin
bilinge de su m todo relizada por Isabel Hernndez con
los indios mapuche, del sur de Chile. Los mapuches repre
sentan actualmente el 6% de la poblacin chilena, esto es
600 mil habitantes, de los cuales 100 mil viven en los gran
des centros urbanos, y los restantes en sectores rurales.
Isabel Hernndez trabaj con miembros del equipo de
Paulo Freire, en Chile. Su metodologa, original, se basa en
el bilingismo latente que ofrece Amrica, uniendo la lengua
del conquistador con la lengua del indio marginado, empo
brecido y rebelde. Su mtodo de alfabetizacin utiliza un
recurso concientizador que podr sacar al indio del mundo
limitado al que, por siglos, fueron condenados por el invasor
europeo, liberndolo de una herencia indeseable.
Adems de los pases en que Paulo Freire aplic directa
mente sus ideas, muchos otros emplearon sus mtodos, ob
teniendo resultados bastante positivos.
En Mxico, por ejemplo, para reducir al 12% la tasa de
analfabetos de sus 74 millones de habitantes, se han valido
de diversos programas educacionales, entre ellos el mtodo
de Paulo Freire.
En 1987, Paulo Freire estuvo en la Facultad de Humani
dades y Ciencias de la Educacin de Cochabamba, Bolivia,
con su equipo de educacin popular de Campias (Dbora
Mazza, Adriano Nogueira, Jos Lima y Lus Longini). Esa
133

visita le proporcion un intercambio de experiencias y re


flexiones sobre la educacin popular, el papel de las univer
sidades en el Tercer Mundo y el lugar de las teoras de edu
cacin popular en el pensamiento pedaggico contem por
neo de Amrica Latina.
En Brasil, los programas de alfabetizacin financiados por
el gobierno federal, como el Mobral, han ignorado el m to
do de Paulo Freir a pesar de utilizar algunas de sus tcnicas.
El mtodo ha sido aplicado solamente en comunidades eclesiales de base y en reas rurales. La Nueva Repblica no
se dio por enterada de sus propuestas, aunque l nunca ha
rechazado ninguna invitacin de las muchas prefecturas del
pas o de otras instituciones pblicas, para prestar su aseso
ra.
UN HOMENAJE ORIGINAL
Con sorpresa nos encontramos en Estocolmo, en septiem
bre de 1987, una escultura en que Paulo Freire se encuentra
al lado de otras seis personalidades contemporneas que se
destacan en la lucha por la paz y por la solidaridad.

1-4

La obra fue realizada por el escultor sueco Pye cngstrm


que la presenta de la siguiente m anera:
Esta escultura es una silla. Por favor, sintese en ella un poco!
Las personas que escog para este trabajo son significativas para m
y representan im portantes principios para nuestro tiem po.
Este sof es un d ocu m en to de 1 972, m om ento en que determin
qu personas im portantes constituiran el sof.
D e derecha a izquierda son:
PABLO N E R U D A , el ch ilen o, para no olvidarnos del pueblo de Chi
le y de sus luchas contra el facism o.
GEORG BORGSTROM , por su trabajo para dem ostramos que la tie
rra es frgil y que sus recursos no son inagotables.
AN G ELA D A V IS, por su lucha contra el racismo.
MAO T 5S T U N G , por haber conducido la lucha de! pueblo de China
contra el hambre y la hum illacin.
SA R A LIDM AN, por el ap oyo dem ostrado al pueblo de V ietnam en
su lucha contra el im perialism o a travs de su creacin literaria. .

135

PAULO FREIRE, por haber form ulado una pedagoga al servicio


de los oprimidos, una pedagoga que ayudar a las personas a la
creacin de una nueva sociedad.
ELISE OTTESEN-JENSEN, por su trabajo en defensa del derecho de
las mujeres a decidir sobre sus vidas y el derecho de los nios a nacer
porque son deseados.
Estas siete personas defienden a los torturados y a los oprim idos del
m undo .

CRITICA, AUTOCRITICA Y CONCEPCION


DIALECTICA
Un pensamiento vigoroso como el de Paulo Freire y con
la repercusin mundial que alcanz,no podra gustar a todos.
A pesar de su enorme capacidad de dilogo y hum ildad,ha
sido violentamente atacado especialmente por los represen
tantes de la burguesa.
Para que el lector conozca uno de esos ataques, reprodu
cimos enseguida, totalm ente, el editorial del Jornal do Bra
sil, del 26 de junio de 1985, titulado Blablabl ideolgico ,
al que Paulo Freire no respondi, a pesar de la enorme insis
tencia de su viejo amigo Lauro de Oliveira Lima.
El seor Paulo Freire prestara un buen servicio a las nuevas generaciones si
aceptase presentarse ms veces en carne y hueso a fin de exponer de viva voz
sus ideas - o m ejo r- su idea fija. A s los jvenes podran ms fcilm ente percibir
la distancia que va entre el hombre y el m ito.
El autor (o codificador) de un m todo de alfabetizacin de adultos hasta
ahora aplicado solam ente en atrasadsimos pases del llamado Tercer Mundo,
fue el seor Paulo Freire invitado dem ocrticam ente a un debate con tcnicos
del Mobral, institucin que en este m om ento est en bsqueda de una finalidad
ms acorde con las necesidades educacionales del Brasil de los aos 80.
Se esperaban sugerencias. En su lugar, el invitado repiti consignas viejas y
rancias, de las cuales hasta algunos pases socialistas ya estn tratando de libe
rarse. En una demostracin de que vive ms, mirando hacia el pasado que hacia
el maana, y de que en su espritu hay ms lugar para el resentim iento que para
la generosidad, el invitado tom com o punto de partida del discurso la acusa
cin de que el Mobral se apropi de su m tod o para daarlo y transformarlo
en instrumento de una alfabetizacin capitalista.
Es en esa distincin freiriana de alfabetizacin burguesa versus alfabetizacin
proletaria donde se atasca el carro del sentido com n. Para los m ortales, alfabe
tizacin es apenas el dom inio de la lectura y la escritura hasta un punto en que
ambas se vuelvan funcionales. Es una concepcin que, justam ente por ser sen
cilla, se resiste a participar del simplismo de una visin del m undo que reduce
todas las realidades al m aniquesmo de la lucha de clases.

136

M ilenios antes del capitalism o, del socialismo y de la aparicin del Sr. Paulo Frei
r, sociedades de estructuras, las ms diversas, ya se ocupaban de alfabetizar sus
nios y adultos - y no necesitaban ningn ingrediente ideolgico para tener
x ito en la tarea. Qu tiene que decir sobre esto nuestro fam oso educador?

Ms que una crtica, este tratamiento se asemeja al reco


nocimiento de un trabajo en favor de los oprimidos, especial
mente del Tercer Mundo,' trabajo que Paulo Freire nunca
neg.
Ya demostramos que el pensamiento de Paulo Freire no
se aplica slo en los pases del Tercer Mundo, ni se reduce a
un mtodo de alfabetizacin. El editorialista ignora que,
mucho antes que Marx, los mismos economistas burgueses
como Adam Smith, reconocan la existencia de la lucha de
clases. Sera un gran error ignorar este hecho ya que la edu
cacin no es neutra. El editorialista se afilia a la corriente
pedaggica llamada con frecuencia de funcionalismo, que
reduce la educacin a la transmisin y asimilacin de con
tenidos formales.
Las crticas que la burguesa hace actualmente son las
mismas de 1962, como por ejemplo, las de Sandra Cavalcnti, diputada constituyente, que entonces elabor un do
sier sobre Paulo Freire, a pedido de Carlos Lacerda, donde
afirmaba que el mtodo contaba, al principio, con la cola
boracin de comunistas fichados . Ella describe su impre
sin al ver a la hija de Paulo, Madalena, entonces de 16 aos,
que ya iba a las clases descalza (grifado) para identificarse
(sic) con los alumnos, y el novio de ella que tambin era
maestro.
Ella relata de la siguiente manera la clase sobre la palabra
lombriz: Cartel con la palabra, cartel con personas ham
brientas (sic). Dilogo captado en el local de clase; Cul
es la causa de las lombrices? Respuesta: Latifundio (. . .)
y ninguna palabra sobre higiene , agrega Sandra Cavalcnti.
Procediendo de esta manera, est simplificado y descontex-

Tercer Mundo: expresin empleada frecuentem ente para designar


al c o n ju n to de pases que no estn alineados con el llartuido prim er
m u n d o fo rm a d o p o r los pases desarrollados tanto socialistas com o
capitalistas.

137

tualizando una clase, adems de sacar de ella aspectos que


corroboran su visin de clase.
Algunas crticas son motivadas por la desinformacin,
otras por mala fe, la mayora, por discordancia poltico-ideo
lgica. Algunos, con todo, procuran, a partir de crticas a los
trabajos de Paulo Freire, avanzar ms, buscar desdoblamien
tos, comprender mejor, para sacar de ellos lecciones y prosegu'-.
Su flo- .^la fue criticada por el cardenal de Porto Alegre,
don Vicente Scherer, porque ella no se concilia ni se armo
niza con los principios de la doctrina cristiana y con ellos es
t en chocante e irreconciliable contradiccin , ya que, segn
el cardenal, acepta la dialctica hegeliana y la interpretacin
m i'.xista de !a historia".
En esta poca, su filosofa educativa ya haba sido critica
da, a partir de la ptica opuesta, por Vanilda Pereira Paiva,
en Paulo Freire y el nacionalismo desarrollista que lo situa
ra en la lnea del pensamiento del ISEB (Instituto Superior
de I::udios Brasileos) y del nacionalismo desarrollista, el
cual, segn la autora era una ideologa de derecha, en la
n.ed_: a en que propugnaba un desarrollo basado en una
entre clases.
Peuio Freire est en desacuerdo con esa interpretacin,
pues no ve en el ISEB solamente una fbrica de ideologas.
El ISEB lleva el sello de su tiempo, dando prioridad a la lu
cha antiimperialista y antifeudal, que era una propuesta del
PCB, defendiendo, inclusive, un pacto entre clases.
Sin embargo, no teniendo en cuenta la totalidad de la
obra de Paulo Freire, la autora nos presenta un estudio mi
nucioso de la poca en que predominaban las ideas isebianas . Como hombre de su tiem po, Paulo Freire influenci
y fue influenciado por esa poca. Pero continu viviendo.
.1

Silvia Mara Manfredi, en Poltica y educacin popular,


afirma que Paulo Freire, a pesar de negar la sociedad opreso-

Isebiano", d e ISEB. Ver glosario.

138

ra y las formas de dominacin que le son correspondientes,


no explcita cul es el tipo de sociedad que desea construir.
Y, por tanto, no deja claro la naturaleza de la revolucin
que se puede desencadenar y las bases socioeconmicas que
deben dar soporte a la nueva estructura de poder. De ah
concluye ella que Paulo Freire es idealista y liberal no
negando el sistema capitalista y por lo tanto, apartndose de
la orientrcin terico metodolgica que se basa en los presu
puestos del materialismo histrico y dialctico.
Paulo Freire fue criticado por muchos lectores marxistas
por no haberse referido explcitamente a la lucha de clases,
sino hablar genricamente de la lucha entre oprimidos y
opresores, que sobrepasa a las clases.
ffp A iiLO F itc m e * M O A O R G A D O m
) Q U tM A R A E S H A M L H E R N A N D E Z

Xl OGO Y CONFLIrO

E dicin argentina de Pedagoga del


Oprimido aum entada p o r a visin
latinoam ericana d e los tem as abordados.

Al volver al Brasil, el diario Movimiento, del 13 de agosto


de 1979, refirindose a esas crticas le pregunt:
Algunas tesis recientem ente publicadas argumentan que usted dice que la
educacin debe servir para que el oprimido se concientice de que es oprimido
y luchar contra el opresor tratando de categoras com o oprimido y opresor,
dom inado y dom inante, pero sin entrar en las relaciones de clase. Qu dice
Ud. a esto?

La respuesta de Paulo F reire:


En 1973 di una entrevista que publiqu en A ccin cultural y otros escritos
en que responda a esa pregunta, tratada tambin en libros posteriores. Me acuer
do que la primera vez que dijeron que yo no hablaba de clases, re le Pedagoga
d e l o prim ido anotando las veces en que hablaba de clase social y cont 35, si
no me engao lo que no significa que yo hubiera sido claro. Tengo la impresin
de que clarifiqu esto en otros trabajos. Por otra parte hay estudiantes que ha
cen su tesis de doctorado sin leer todos mis libros y hay estudiantes con un vi
gor tan extraordinario que ni siquiera escriben ( .. .) Muchas veces estos estudi.-.ntes se basan en un solo libro de Paulo Freire, sin hacer un anlisis global .

US

Paulo Freire no es slo el educador brasileo ms ledo


actualmente en Brasil; tiene tambin otro record: el de los
rtulos. Ya fue llamado nacional-desarrollista , escuelactivista", inductivista , espontaneista , no directivista ,
neo-anarquista catlico , etc.
Paulo Freire no responde a esas crticas directam ente. Se
limita a explicitar mejor sus posiciones, sin entrar en pol
micas estriles y destructivas que en la m ayora de los casos,
tratan slo de desviar deliberadamente sus propuestas, en la
tentativa de invalidar su pensamiento en la prctica institu
cional.
En Comunicacin y cultura, Venfcio A rtur de Lima dis
cute las paradojas contenidas en el concepto de com uni
cacin y la imposibilidad de que haya un dilogo entre
antagonistas, lo que, segn l, invalidara la posibilidad de
que los oprimidos liberaran a sus opresores. Paulo Freire
esclarece su posicin sobre el problema en Pedagoga: dilo
go y conflicto.
Algunos crticos tratan de mostrar que los primeros escri
tos de Paulo Freire seran idealistas y que su concepcin,
del dilogo fundada en el humanismo cristiano sera sub
jetiva y reformista.
Como hombre de su tiem po, Paulo Freire admite haber
cometido algunas ingenuidades . Aquellos que consideran
a Paulo Freire como indeciso en cuanto a la ptica de clases,
l responde que no hay modelos acabados de sociedad, pues
la escritura social est en movimiento. La opresin no se da
slo en el plano social, sino tambin en el plano individual.
Es justamente por ah por donde se debe comenzar a com
batir la opresin. Es decir, donde se encuentra ms prxima
a nosotros.
A los intelectuales de izquierda que critican a Paulo Frei
re por defender la Escuela Nueva,^ les responde que la Es-

'

140

Escuela Nueva: m ovim ien to de co rte liberal progresista surgido


Europa que propugna una renovacin de la escuela m edian te
adopcin d e m to d o s m odernos d e enseanza, cen trados en
estudiante en contraposicin con los m to d o s au toritarios d e
escuela tradicional.

en
la
el
la

cuela Nueva incluye contribuciones efectivas y muy impor


tantes en el campo metodolgico, adems de criticar el
fraccionamiento de la escuela tradicional. La Escuela Nueva,
sin embargo, se limita a eso. Freire critica el modo de pro
duccin capitalista que la Escuela Nueva no criticaba.
La cuestin no se limita a cambio de contenidos; abarca
la apertura, cada vez mayor, que los especialistas, los que
van a organizar los contenidos de la educacin, deberan
tener, en funcin del contacto directo con la realidad y el
respeto a la capacidad creadora de los educandos.
La tarea de reproducir la ideologa dominante que las
clases dominantes exigen de la educacin sistemtica, no
agota el papel de la escuela. Dentro de la escuela hay otras
tareas, y una de ellas es, precisamente, contradecir esa tarea
y desmitificar la reproduccin ideolgica.
En el caso de Cuba y Nicaragua, la cuestin que se pre
senta es confrontar, por medio de la educacin, aspectos de
la ideologa anterior, que se encuentran dentro de la misma
prctica educativa. Hay todo un juego contradictoriamente
dialctico entre los mitos anteriores de la ideologa dom i
nante y los sueos revolucionarios. A veces, esos mitos y
sueos conviven en una misma persona. El problema es que
no se cambia la ideologa por medio de decretos-leyes. Sera
fcil si fuese as.
Fidel Castro, con ocasin del primer gran .congreso de
educadores, en Cuba, en 1986, asumi una posicin dialc
tica al decir que aquel congreso poda realizarse porque la
revolucin ya haba sido hecha; as, la transformacin radi
cal de las estructuras de la sociedad haca viable una nueva
comprensin de la pedagoga.
No se puede esperar que, al cambiar el modo de produc
cin, todas las relaciones sociales cambien mecnicamente.
Por esto, es necesario evitar la reproduccin del carcter
autoritario, tpico de la produccin capitalista.
Preguntando sobre el aspecto tradicional de los mtodos
educativos que todava se mantienen en Cuba y Nicaragua,
Fidel Castro respondi que una revolucin no puede ser
141

comprendida mecnicamente, pero s histricamente. La his


toria no se transforma a partir de la cabeza de las personas, por
ms iluminadas que stas sean. Se transforma dialctica
mente, es decir, de modo contradictorio. Por esto, cuesta
mucho deshacer lo viejo y construir lo nuevo. Si esa relacin
fuese mecnica, el da siguiente al triunfo revolucionario ya
estara sto el hombre nuevo, la mujer nueva, la educacin
nueva. Pero esa relacin no es mecnica; es histrica.
a conservacin de mtodos tradicionales en educacin,
en in contexto revolucionario, significa la distancia entre el
suto y la prctica. Una de las luchas de los revolucionarios
es 2 Ir.cha por la renovacin de los mtodos y los procedi
mientos, al mismo tiempo en que se renuevan los conteni
dos de la educacin.
Sobr' todo a partir de la experiencia del exilio, Paulo
Freire incorpora ideas marxistes en su pensamiento, sin
rechazar temas \cristianos. En el libro Pedagoga: dilogo
y conflicto, lo deja particularmente explcito.
Dilogo y conflicto se articulan como estrategias del
- oprimido. El diago se da entre iguales y diferentes. Nunca
% entre antagnicos. Entre estos hay un conflicto o cuando
mucho .un pcto. Entre iguales tambin puede existir con
flicto pfo es de otra naturaleza: hay en l respeto a lo
fundamental, de una forma o de otra, los mantiene juntos.
Se convive con diferentes, pero no con antagnicos.
No hay duda de que Paulo Freire dio una contribucin
decisiva a la concepcin dialctica de la educacin. La pe
dagoga oficial autoritaria y los tericos liberales (tanto
los conservadores como los progresistas) combaten sus
ideas justamente por su carcter emancipatorio y dialcti
co. Sea como fuere, aceptemos o no sus ideas pedaggicas,
l constituy un marco decisivo del pensamiento pedaggi
co brasileo y mundial.
No se puede reducir la contribucin de Paulo Freire slo
a la alfabetizacin popular de adultos. Su contribucin so
brepasa su mtodo, situndose en un mbito ms amplio
de la educacin y de la teora del conocimiento.
142

Frecuentem ente me preguntan en qu consiste el mtodo


Paulo Freire y en dnde estar la felicidad a una postura que
orient y que orienta la obra de este educador. Mi respuesta
ha sido invariablemente la misma: ser fiel a la propuesta
educativa de Paulo Freire no consite en repetirla mecni
camente o reproducirla acrticamente. Paulo Freire tiene
horror al mecanismo, a la postura de los discpulos sumisos
y obedientes. Ser fiel a Paulo Freire significa, antes que
nada, reinventarlo y reinventarse como l. En esto, adems,
consiste la superacin (Aufhebung) en la dialctica. No es
ni la copia ni la negacin del pasado, del camino ya recorri
do por otros. Es su transformacin, a travs de lo que hay
de fundamental y original en l, en una nueva sntesis cuahtativa.

M?

ill

Conclusin

anto en la intimidad como en pblico, en el saln de


clase o preparando un artculo, Paulo Freire es siempre
el m ismo; en general una persona muy alegre y de buen hu
mor. Sus bromas revelan no slo espritu deportivo sino
tambin rasgos de su personalidad. Por ejemplo, aveces lla
ma a mi casa y cuando mi mujer contesta, le dice: Es la
casa de Ra, Re, Ri, Ro, Ru? Mi mujer Rejane (Re), se
sorprendi la primera vez; despus supimos que tambin
hace lo mismo con otras personas. Cristina, su nieta, reci
be una llamada telefnica preguntando si era la casa de
Cras, Cres, Cris, Cros, Crus . No haba duda, era el abuelo,
con su mana de alfabetizador tratando de descomponer
fonemas.

Si un da algn lector toca el timbre de su casa y no


fuere atendido, es muy probable que est sucediendo lo
que acontece conmigo muchas veces; Paulo Freire no est
oyendo el timbre pues est escuchando a todo volumen
sus tangos preferidos.
Alguna vez pregunt al porteo y al gran estudioso de la
obra de Paulo Freire, Carlos Alberto Torres, qu signifi146

caba esa pasin de Paulo Freire por el tango, una cancin


tan trgica.
Carlos Alberto, cantor de tango en sus horas libres, me
respondi que el tango no es slo eso : es tambin y funda
m entalmente una cancin urbana y una crtica, social.
Como cancin urbana, el tango expresa las debilidades
y riquezas de las interacciones humanas, donde se mezclan
la pasin, el engao, la necesidad de cario.
Como crtica social el tango es contestatario, pues adopta
una perspectiva anarquista frente a la autoridad, a la deca
dencia de una civilizacin, o a una sociedad controlada por
una oligarqua conservadora. Expresa la fuerte presin social
del lumpen, de la primera generacin de hijos de inmigrantes
que buscan el acceso a todos los bienes sociales, a la riqueza
a un nuevo espacio social.

147

Rrnmeanln nnn Paulo Freire 1 . v "

C ikn do estaba^ escribiendo^.,este1ibro}j som et/j

- A.

.; a) en las personas: Cohernci^^^a^


' b )'e n los Hombres!
'.- ,V iV cj..en
, e n ls
l s mujers'.jTemur*:^"
r n u ie r s iiT e m u r n - ^ ^ T ^ ^ f ^ i^
:i;'.!:-fi
- 2. Su rasgo c a r a c t e r s t i c o i '
"Tolerancia. ^ j f
3. Su ide de fencidad;
, ; Lucha

Pauk^^^

pf^guntas^ *

it t^

ti-i

4. Su idea de desgracia:
Opresin . '(J; y j i : ' r
5.- El defecto que ms disculpa
Amar equivocado i,

' '

' ''-f:- -S

6. Su antipata:
AI intelectual arrogante
7. ^ Su ocupacin pfedecta
^ riseaf-prehder?^i fe'
8. Sil ina)dma predUw^
' A m n m iedo 0 : ' ^ ^
9. Sui t n W p r e d ik c to ^ p .^
Unidad
iidad contra la opresionj.-:

As cuando omos el tango como la expresin del machismo contenido, del sufrimiento frente al engao, de la necesi
dad de reflexionar la dignidad de quien sufre miseria, en re
sumen, como manifestacin de crisis de una civilizacin ur
bana, era ms fcil entender por qu a Paulo Freire le gusta
tanto los tangos. .
Torres, al final de su explicacin, se interroga sobre la po
sibilidad de estar intelectualizando en demasa el tema. El
mismo Paulo Freire nunca se preocup por explicar su
preferencia por los tangos. Simplemente los oye.
Quera terminar este libro hablando ms de la personali
dad de Paulo Freire.
Al escribir sobre Paulo Freire, estando l en plena produc
tividad, -escribiendo, aprendiendo, particip an d o -, este
148

trabajo ser siempre incompleto. Pero ms que algo original


sobre l, este libro es una primera lectura, una invitacin a
comprenderlo mejor, a caminar a su lado.
A pesar de tener una gran admiracin por Paulo Freire,
no me gustara que este libro fuese tenido como una apolo
ga a l o a sus ideas. Mi compromiso fue con la transparen
cia y la verdad.
El gran libro del cual todos nosotros, aprendemos es la
realidad, el mundo. El mundo, la realidad son contra
dictorios.
Paulo Freire tambin sufre frustraciones como todos no
sotros. Sale de un seminario disgustado porque tiene la im
presin de no estar logrando los objetivos propuestos. Tiene
sus m omentos de angustia porque el mundo no es como l
lo so. Soporta tambin, muchas veces con dificultad, que
otros no lo acepten. Se disgusta, a pesar de ser un hombre
dulce. Es orgulloso a pesar de su democracia. Es apasionado,
pero no separa la pasin de las ideas. Le gusta decir que es
un hombre de su tiem po, pero como todo hombre histrico,
participativo, presente, tiene miedo de ser superado por el
tiempo.
Paulo Freire est vivo, actuante, cambiando con la misma
historia, haciendo planes.
Pas algunos das en Recife reflexionando sobre la posibi
lidad de volverse para all definitivamente. Acab aceptando
recomenzar la vida en Sao Paulo, sin dejar a Recife, con nue
vos planes para su vida y para el desarrollo de su obra.
Pero se impuso una condicin: solamente hacer lo que
pueda ser al mismo tiempo til y agradable. Hacer lo que le
proporciona placer. Hacer la escuela de la ternura de la
alegra (como dice Snyders). El quiere probar a sus colegas
y alumnos que estudiar, como vivir, es agradable, aunque
muchas veces se sufra.
Ya me preguntaron: por qu Paulo no volvi a la Univer
sidad Federal de Recife, donde era profesor adjunto hasta
1964?
1AQ

Con la amnista (1979) el gobierno brasileo exiga que


cada exilado, para reintegrarse, se sometiese a una especie
de examen de peligrosidad pedido a una comisin indica
da por la dictadura, para poder volver a ejercer regularmente
la profesin. Paulo se neg a someterse a este examen ha
biendo sido as, peijudicando econmicamente durante m u
chos aos.
Con el advenimiento de la llamada Nueva Repblica ,
en 1985, una enmienda a la Ley de la Amnista hizo posi
ble la reintegracin automtica. En 1987, Paulo reclam
por no haber sido reintegrado; lo hicieron el mismo ao.
Luego, solicit la jubilacin a que tena derecho, para de
jar el campo a los jvenes , como lo dijo en su solicitud.
Un ao despus de la m uerte de Elza ocurrida en octu
bre de 1986 prcticamente no escribi nada, a no ser las
cartas dirigidas a ella y que no quiere publicar. Uno de los
pocos trabajos que acept, fue una asesora a UNICEF.
A finales de 1987 manifest deseo de trabajar en el Cen
tro de Estudios de Educacin Comparada de la PUC/SP,
reintegrndose as a la prctica docente y a la investigacin.
Entre sus proyectos actuales, quiero destacar cuatro, que
tienen que ver con la actividad de escribir.
Cartas a Cristina, un Ubro de memorias (no solamente) ya
en marcha, en el cual la educacin sigue siendo el tema
central.
Un ensayo sobre Amlcar Cabra!, una pedagoga de la
revolucin donde hace referencia a Fidel Castro y al
Che Guevara.
Una relectura de la Pedagoga del Oprimido, 20 aos des
pus, reflexionando sobre la trayectoria de ese libro por
el mundo. Hay muchos testimonios e historias interesan
tsimas sobre esta obra que alcanz autonom a propia.
No va a reescribirla. Al contrario, va a reaprenderla to
mando distancia de ella.
Una antologa de sus textos principales, reescritos algunos,
entrelazados otros, que sirva para la formacin del educa
dor joven, del educador de las series iniciales.
150

Nunca escribi para los nios, pero le gustara. Un da,


tal vez.
UN NUEVO AMOR
La afectividad de Paulo Freire no poda desaparecer con
la muerte de su esposa. Despus de un difcil perodo de re
cuperacin, a los 66 aos de edad, Paulo Freire reencontr
el amor, en una antigua alumna, Ana Mara A. Hasche, a
quien someti a un examen de admisin en el gimnasio en
Recife, como joven profesor. Ella tambin viuda y con 54
aos.
Hace algunos aos, Paulo vena orientando la tesis de la
maestra de Ana Mara, la Nita, como todos la llaman. A
comienzos de 1988 se hicieron novios, recibiendo el apoyo
de sus amigos. Para quien tena tanto amor por Elza no sera
difcil manifestar nuevamente toda la profundiad amorosa
que continuaba dentro de l. Como deca Roland Barthes,
en sus Fragmentos de un discurso amoroso, la gente ama
el amor que est en nosotros. Los jvenes, sobre todo, lo
aplaudieron. Estaba nuevamente sorprendindonos. De he
cho, quien lo conoci despus de la muerte de Elza, no po
da imaginar lo que ese nuevo amor haca de l. Se siente
muy feliz y la felicidad es mucho ms productiva que la
infelicidad, porque estamos hechos por sobre todo, para ser
felices.
Con ese gesto de amor, Paulo Freire nos muestra que es
siempre posible comenzar de nuevo. La edad no es un im-

Paulo Freire y A n a M ara Hasche


su esposa actual.

151

pedimento para el amor; al contrario, le da solidez, esperan


za, madurez. Es una nueva leccin, sobre todo para los viu
dos que bajo la presin de la sociedad, viven una muerte
prematura.
Como un novio joven, el 26 de marzo de 1988 Paulo
regresa a Recifr para pedir, la mano de Nita en casamiento.
La boda religiosa se llev, a cabo al da siguiente.
Los enamorados tienen siempre coraj de transgredir.
Como educador amoroso, Paulo escribe con su vida un
nuevo discurso el discurso amoroso que, como deca
Barthes en el prlogo de su libro, es hoy, en medio de
tantos discursos de saber y poder, un discurso inoportuno,
inactual, fuera de moda.

152

Entrevista
con Paulo Freire

Paulo fre ire con el autor d e este libro.

154

LA EDUCACION EN ESTE FIN DE SIGLO


Este libro culmina con una conversacin entre el autor y
Paulo Freire acerca de las perspectivas de la educacin en
este final de siglo. Esta conversacin tuvo lugar el 27 de
abril de 1988.
Moacir Gadotti - Escrib este libro con la intencin de
rescatar la memoria de un educador de este siglo. Trat de
relacionar su obra con la de otros educadores contempor
neos. Pero no se trata de una preocupacin slo con la me
moria del pasado; es tambin una tentativa de construir una
pedagoga para el futuro, y encuentro que esta es su pedago
ga. La orientacin que seguiremos es interrogarnos constan
temente sobre lo que podemos hacer hoy, para dejar el m un
do un poco mejor de lo que lo encontramos, dentro de esta
perspectiva histrica, humana, en la que situamos a la educa
cin.
Invitamos a los profesores que se forman ahora en el curso
del segundo grado, alumnos y alumnas del curso de magiste
rio o de los cursos superiores de Pedagoga, Licenciatura y
otros, para participar colectivamente en la construccin de
este mundo solidario, un mundo que puede recibir muchos
nombres, pero que la gente, sin precisar, lo llama, lo ve,
como un mundo ms lleno de alegra, de amor, de voluntad
de vivir.
Cmo ve la contribucin del educador, hoy, para la
construccin de esta sociedad? Cmo debera ser su for
macin?
Paulo Freire Me gustara comenzar hablando no slo a
usted, sino a travs de usted, a los lectores y lectoras de este
hermoso libro que est terminando. Me gustara tener una
conversacin con esos jvenes que se forman, y que estn en
un proceso de formacin que debe ser permanente. Comen
zara dicindoles la satisfaccin de tener esta conversacin
a travs de usted y en segundo lugar, decir que su pregunta
tiene que ver con lo que yo acostumbro a llamar este fin de
siglo , tom ando esta,expresin exactamente como algo que
estamos viviendo ya, y que vamos a seguir viviendo con in
155

tensidad, para poder crear, poder construir, lo que todava


no est a h . . .
Encuentro que una de las buenas cosas, G adotti, que un
joven o una joven, un adulto, un hombre viejo, cualquiera
de nosotros, tiene como tarea, tarea histrica, es asum ir su
tiempo, integrarse, insertarse en su tiempo. Para esto, sin
embargo, y ms de una vez, llamo la atencin de los jvenes
que van a conversar conmigo a travs de ti, el hecho de que
la mejor manera de que alguien asuma su tiem po, y as se
asuma tambin con lucidez, es entender la historia como
posibilidad.
Qu quiero decir con sto? En cierto m om ento de su
texto, y yo solamente le di una mirada, te refieres, sin ci
tar necesariamente, a una afirmacin fundamental de Marx
en la que l dice que el hombre y yo aadira que la m u
je r hace la historia. S seor, pero el hombre hace la his
toria a partir de una realidad que encuentra, y slo a partir
de ella.
Cuando le digo a un joven; mira, para que asumas tu
tiempo y te hagas un hombre o mujer de tu tiem po, tienes
primero que entender la historia como posibilidad , lo que
quiero decir es que es absolutamente correcto lo que Marx
dice. Ofrezco disculpas a los jvenes por decir que Marx
estaba en lo cierto, pero como yo no soy esclavo del pensa
miento de Marx, encuentro que de vez en cuando es pre-^iso
decir que estaba en lo cierto o que parece que no tena
razn.
Es absolutamente cierto : el hombre y la mujer hacen la
historia a partir de una circunstancia dada, concreta, de una
estructura que ya existe en el medio en que la gente llega.
Pero ese tiempo y ese espacio tiene que ser un tiempo-espacio
de posibilidad y no un tiempo-espacio que nos determina
mecnicamente.
Lo que quiero decir con esto es que, en el m om ento en
que entiendo la historia como posibilidad, tambin entiendo
su imposibilidad. Descubro entonces que el futuro de que
habla la gente es aquel al que te refieres ah. El futuro no es
un pre-dado.
156

Cuando una generacin llega al mundo, su futuro no est


predeterm inado, preestablecido. Por otra parte, el futuro no
es tam poco, por ejemplo, la pura repeticin de un presente
de insatisfacciones. El futuro es algo que se va dando, y ese
se va dando significa que el futuro existe en la medida en
que yo o nosotros cambiamos el presente. Es cambiando
el presente como la gente construye el futuro; por esto, en
tonces, la historia es posibilidad y no determinacin.
Ahora, si la historia es esa posibilidad, yo entonces, me
asumo en mi tiempo; tengo que descubrir cules son las ta
reas fundamentales de este tiempo. Es lo que t me pregun
tas ahora: qu decirles a estos jvenes?
Evidentemente que yo no podra tener la pretensin de
decirles a ellos y a ellas cules son sus tareas, pero puedo
decirles lo que yo he asumido como tarea y cul ha sido la
tarea de mi generacin , . . Encuentro que la tarea ms fun
damental que la gente tiene ah en este fin de siglo, y cuya
comprensin se anticip en mucho, es la tarea de la libera
cin.
Mira bien; no es siquiera la tarea de la libertad. Encuentro,
Gadotti, que la libertad es una cualidad natural del ser hu
mano. Yo hasta dira con ms radicalidad que la libertad
hace parte de la naturaleza de la vida, sea la del animal, sea
la del vegetal. El rbol que crece, que se inclina buscando el
suelo, tiene un movimiento de libertad pero una libertad
que est condicionada a su especie, slo a un impulso vital;
no es la libertad de instinto de un can.
Hoy nos preguntamos sobre la tara de la liberacin en
cuanto restauracin de la libertad, o en cuanto invencin
de una libertad todava no permitida. Entonces, encuentro
que esa viene siendo una tarea permanente, histrica. No
dira que es la mayor tarea o la nica, pero es la tarea cen
tral a la que las otras se unieron. Encuentro fundamental
que comprendiendo la historia como posibilidad, el educa
dor descubra la educacin tambin como posibilidad, en la
medida en que la educacin es profundamente histrica.
Cuando la gente comprende la educacin como posibi
lidad, descubre que la educacin tiene lmites. Es exacta
157

mente porque es limitable o limitada ideolgica, econmi


ca, social, poltica y culturalm ente, por lo que ella tiene
eficacia. Entonces dira a los educadores que hoy tienen
dieciocho aos, y que por lo tanto, van a entrar en el otro
siglo al comienzo de su vida creadora que, aun reconociendo
que la educacin en el otro siglo no va a ser la clave de la
transformacin de lo concreto para la re-creacin, la retoma
de la libertad, aunque sepan que no es eso, se convensn de
la eficacia de la prctica educativa como elemento funda
mental en el proceso del rescate de la libertad.
M.G. Paulo, la generacin que est viviendo, esa gene
racin que tiene hoy 18 20 aos y que construir la futu
ra sociedad, vivi la infancia bajo la dictadura, bajo la
falta de libertad. Al referirse al futuro como posibilidad
ella nos habla menos en categoras sicolgicas y ms en
categoras ticas y antropolgicas. Son categoras relacio
nadas con el amor, la amistad, la transparencia y la volun
tad poltica.
La educacin que estn haciendo con esta juventud habla
mucho de vida, singularidad, cuerpo. El cuerpo pasa a ser
una preocupacin que est rescatada en forma progresista.
Parece que la lucha por la liberacin en algunas generaciones
pasadas, no valoraba tanto el cuerpo de las personas, era ms
social. De repente hay alguna cosa que sucede de nuevo,
trada por esa nueva generacin que quiere hacer liberacin
con placer, con amor, con el cuerpo. Cmo ve eso, esa
revolucin molecular, en la expresin de Flix Guattari, que
hoy se quiere hacer con el cuerpo?
Encuentro que su pedagoga ha valorizado mucho lo sin
gular, la persona, el individuo, en esa lucha. Encuentro que
por esto, sus ideas son hoy todava ms actuales que en el
pasado, a causa de ese rescate de la singularidad. Usted valo
ra la contribucin de cada uno al proceso de transformacin
de la historia. Me gustara que usted comentase un poco eso.
P .F .- Yo hasta pedira a lectores y lectoras un poco de dis
culpas, pues lo que voy a decir puede parecer poco humilde, pero
tiene que ver exactamente con el comentario que hace. Usted
dice, como anahsta que es, que siente que por lo menos al
158

gunas de esas ideas, o el mismo espritu de esa pedagoga


estaran teniendo receptividad an mayor hoy.
Es verdad; estuve en Estados Unidos en diciembre y vi
nuevamente, por ejemplo, que all \ s l Pedagoga del Oprimido
est en la vigsima sptima edicin y en espaol en la trig
sima quinta. Eso tiene que ver con lo que t decas.
Hacer una afirmacin clara, aceptas, abrazas un cierto ti
po de comprensin del mundo, de comprensin de la lucha.
Es claro que t no slo simpatizas con esa comprensin en
lorno al cuerpo, sino que tambin entiendes esa comprensin,
entiendes el papel de ese cuerpo.
Recientemente vi, en un examen de calificacin, cmo
vibrabas delante del trabajo de la candidata con relacin al
problema del cuerpo, destacando, sin embargo, y lo hiciste
muy bien, que finalmente el cuerpo es lo que hago, es de
cir, yo hago, hago mi cuerpo.
Lo que encuentro fantstico en todo esto es que, lo que
yo hago hace que mi cuerpo exista; mi cuerpo existe porque
yo hago alguna cosa que pertenece a l. La importancia del
cuerpo, entonces, es indiscutible. El cuerpo actual memoriza
la lucha de su liberacin; el cuerpo finalmente desea,apunta,
anuncia, protesta, se curva, se yergue, disea y rehace el
mundo.
Ninguno de nosotros, ni t ni yo, estamos aqu diciendo
que la transformacin se hace a travs de un cuerpo indivi
dual. No, porque el cuerpo tambin se construy socialmen
te. Pero sucede que l tiene una importancia enorme. Su
importancia tiene que ver con un cierto sensualismo.
Te confieso: no creo en revolucin que niegue el amor,
que coloque la cuestin del amor entre parntesis. En esto
soy guevariano. Che guevariano. El amor es la revolucin
estando casados. Hay mucho sensualismo que eK cuerpo
guarda y explcita, ligado an a la capacidad cognoscente.
Encuentro un absurdo sacar el acto riguroso de saber,
de conocer el mundo, de la capacidad apasionada de saber.
Yo me apasiono no slo por el mundo sino por eLmismo
proceso curioso de conocer el mundo.
:
'
159

ii Q _ Paulo, lo que ha sido transmitido a los jvenes,


sobre todo por los medios de comunicacin, es que ser re
volucionario es ser desvirolado, feo, burlado, miope. Es esa
la idea de revolucin que es transmitida, que revolucionario...
P.F. . . . hace el amor de camisola.
M.G. Exactamente. Esa pedagoga que la gente quiere
construir con la juventud que va a ser la pedagoga nueva,
con los jvenes que dentro de poco, tambin van a escribir
sus libros y construir una pedagoga revolucionaria cierta
mente no ser una pedagoga rancia . . .
P .F .- Pueda hasta volver a ser, pero no creo. Vea usted,
un hombre como Goerges Snyders, el gran educador fran
cs que para m es una de las mejores expresiones de una
concepcin seria de la pedagoga en este fin de siglo.
Es un socialista con clara opcin marxista y con una leal
tad creadora al pensamiento marxista. Su ltimo libro La
joie a l ecole (La alegra en la escuela) es un himno a la
alegra. Lo que l hace es invitar al educador a hacer alegra
a travs de la educacin. La escuela que describe, la escuela
de sus sueos, es una escuela saltarina. Pero, por eso, es me
nos seria. En Snyders eso sera un absurdo. Sera un absurdo
imaginar que pudiese estar defendiendo la falta de seriedad.
Concuerdo contigo. Esa juventud que nos est leyendo hoy
no va a construir una pedagoga de flojedad, de licenciosi
dad. Pero encuentro que la tarea de libertad, de liberacin,
la historia como posibilidad, la comprensin del cuerpo
consciente y sensual, lleno de vida, todo esto exige necesa
riamente una pedagoga del gozo.
Pero me acuerdo ahora, al hacer estos comentarios, que el
ao pasado, en junio, estuve en Cuba participando en
algunos seminarios que me gustaron muchsimo. All conoc
a una joven profesora de tica marxista de la Universidad de
La Habana, que me dio un texto sobre el amor, escrito por
ella, en el que el amor es discutido desde el punto de vista
tico-marxista, Ella someti su texto a los jvenes de la
Universidad de La Habana, y me dice que esa juventud
universitaria cubana cobraba, en el debate que tuvo con ella,
160

la explicitacin del amor; queran libertad para amar y amar


para ser libres. Las jvenes, por ejemplo, en el mbito de la
relacin amorosa, protestaban contra la carencia, la falta de
enamoramiento por parte de los jvenes masculinos. Ellas
cobraban un cierto afecto y una cierta broma afectiva,
amorosa.
Entonces encuentro, Gadotti, que la amorosidad, la afec
tividad, no debilita en nada, primero la seriedad de estudiar
y de producir; segundo, no obstaculiza en nada la responsa
bilidad poltica y social. He vivido mi vida amorosamente.
Usted hace un lindo comentario al final de su libro sobre la
experiencia en la que me compromet recientemente, aman
do de nuevo.
Me acuerdo que cuando tena veintisis aos, conversan
do con Elza, en una noche de a m o r , le hice una pregunta
que todos los maridos hacen tarde o temprano : si muriese
ahora te casaras de nuevo? Ella me dijo: De nuevo no;
pero otra vez, s . Nunca me olvidar de las lecciones enor
mes que Elza me dio. Con aquella respuesta, me dio por lo
menos veinte por ciento de mi machismo. Ella me dice;.
Paulo, de nuevo estara contigo. Como no podra ser,
porque t habras m uerto, entonces sera otra vez con otro
hombre. Lo que no podra, Paulo, sera dejar de amar. Se
ama varias veces diferentem ente .
Yo dira ahora a los jvenes que estn leyendo tu libro:
Con Elza, yo no tendra a Nita. Pero sin Nita, yo no esta
ra vivo . Eso es amar. Mi cuerpo es amoroso. En el momen
to en que sin Elza, opt por vivir, no tena otro camino, a
no ser continuar amando.

M.G. Lo que veo en su perspectiva es que ya estamos


viviendo la educacin de este fin de siglo, que es una educa
cin que cumple su tarea esencial de reproduccin y cons
truccin del saber, dentro de una perspectiva nueva. La es
cuela tradicional insista en que slo se aprende con esfuerzo,mediante el castigo, sufriendo.
Hoy, al contrario, los jvenes exigen encanto y belleza,
beldad, integracin entre lo que ellos estudian y su vida. Se
161

revelan contra el autoritarismo. Pero eso no es exactam en


te lo que los griegos llamaban la paideia, educacin integral
y Marx educacin omnilateral.
.
En el fondo, la construccin de la educacin del futuro
nos remite al pasado, a alguna cosa original que tuvo en el
comienzo. S que hoy, adquiere una connotacin mucho
ms social de lo que en Grecia, donde era acentuadamente
individualista. Est integrada hoy en la construccin alegre
de lo colectivo.
Pero permtame hacerle otra pregunta: la escuela que de
seamos para nuestros hijos y nietos y que deseamos para
todos, no es slo una escuela alegre, sino una escuela pblica
popular, autnoma y socialista. Esa es la escuela de nuestros
sueos. No puede realizarse totalmente pero est ya en cons
truccin al interior de la escuela capitalista y elitista.
La escuela pblica que queremos construir no es una ex
tensin de la escuela pblica burguesa para todos, porque
la gente sabe que esa escuela burguesa es elitista, y por lo
tanto, no puede extenderse a todos. Por eso, la gente habla
de escuela pblica popular, es decir, una escuela para todos
con una gestin popular y una nueva calidad. Cmo ve
usted el nacimiento de esa escuela hoy? Cmo ve usted
ese nuevo brote de lo bello?
P .F .- Veo eso como una de las curiosidades del tiempo
o una de las razones de ser de ciertas curiosidades del tiem
po. Yo dira a la juventud que est leyendo este libro que,
entregndose a la aventura de esa escuela seria, rigurosa,
alegre, jams prescinda del acto serio de estudiar, que jams
confunda esa alegra con la alegra fcil de no hacer que
prueba que la escuela tradicional pec tambin ah, no es
preciso endurecer las mesas ms de lo que la madera ya las
ha endurecido; no es preciso endurecer el porte de los ni
os, no es preciso poner collar y corbata al nio para que
l, imbuido de un cierto sufrimiento que es el sufrimiento
de saber, pueda aprender. No. Pero, por otra parte, es pre
ciso no aflojar para que el nio no se quede en las bromas,
slo en la alegra.
162

Saber es un acto difcil, realmente, pero es preciso que el


nio perciba que, por ser difcil el mismo progreso de estu
diar se hace bello. Encuentro tambin que sera errado ha
blar al estudiante que hay una compensacin de alegra en
el acto de estudiar. Lo importante es que el nio perciba
que el acto de estudiar es difcil, es exigente, pero gustoso
desde sus comienzos.
M G . Justam ente, Paulo, lo que George Snyders habla en
su libro la joie a l cole es que no hay una separacin entre
lo cognitivo y lo afectivo. Demuestra que el educador de
este fin de siglo, como estamos hablando, es aqul que con
sigue realizar en la prctica, esa unidad dialctica que el
educador tradicional no logra . . .
P.F. . . . es que ciertas pedagogas nuevas tampoco con
siguen porque exacerban la alegra, la efectividad, en detri
mento de la cognitividad.
M .G . Creo que la pedagoga tradicional no tena posibi
lidades de percibir este hecho,porque fue apenas al comienzo
de este siglo cuando las ciencias de la educacin se desarro
llaron y m ostraron cunto lo afectivo es determinante en la
construccin de lo cognitivo.
La pedagoga tradicional no poda contar con las armas
del conocim iento que slo se desarrollaron a partir de la pe
dagoga de la escuela nueva; el acto de conocer es tan natu
ral como el de andar, de aUmentarse, de amar, etc. Por esto,
ella disociaba lo afectivo de lo cognitivo . . .
P.F. . . . y como disociaba, apelaba a la disciplina. En la
medida en que el acto de aprender se volvi una cosa ms o
menos fuera del contexto habitual, era preciso disciplinar
al alumno para que pudiese aprender. Evidentemente, an
sin dicotomizar, el acto de estudiar exige, desde que comien
za a ser experim entado, una disciplina que hace parte de l,
una disciplina que lo mueve y sin la cual el estudiante no
puede estudiar. Sin embargo esa disciplina no es, de hecho
no lo es ninguna, una disciplina que martiriza. Es eso lo que
es necesario aclarar.
163

M .G .- Exactamente. El dilema de la escuela y de la edu


cacin en general ha sido este; el de articular orgnicamente,
dialcticamente, libertad y disciplina; libertad y autoridad.
Por una arte, la escuela tradicional se centra demasiado en
la disciplina. Por otra la escuela nueva se centra demasiado
en la libertad. Adems de la escuela tradicional y la escuela
nueva, la escuela socialista surge como sntesis superadora
de esas dos grandes tendencias de la escuela que antecede al
tercer milenio, que queremos ver de nuevo. En la escuela
socialista, libertad y disciplina no se oponen de modo mec
nico: estn unidas dialcticamente: esto es, a travs de una
unin de opuestos.
Paulo, una ltima pregunta, un poco personal; Qu quie
re hacer en este final de siglo? Cules son sus proyectos
para el presente y para el futuro?
F.F. Realmente usted debera hacer esta pregunta y
voy a dar una respuesta simple aunque no sea una respues
ta brillante. Es una respuesta como yo, una respuesta que
debe ser un testamento para los jvenes y muchachas de
16, de 20 aos, para quienes est escribiendo. No se' muy
bien que' decirte sobre lo que voy a hacer o estoy proyec
tando, pero una cosa quiero dejar clarsima, estoy contento
con la pregunta y la respuesta es que mi proyecto no es jubi
larme.
Cumplo 67 aos este ao, en este fin de siglo, de cuyo
momento final espero participar posiblemente hasta dan
do una entrevista para un canal de televisin, tom ando tra
go o un buen vino estar comprometido tanto como hoy,
en una pedagoga alegre, bohemia, como soy, tropical;
una pedagoga de la risa, una pedagoga de pregunta, de cu
riosidad; una pedagoga del maana por el hoy; una peda
goga que cree en la posibilidad de transformacin del mun
do, que cree en la historia como posibilidad.

164

GLOSARIO

a
Accin Cultural
Cuando las personas aprender a leer y escribir su
realidad, actuando sobre ella con miras a transformarla,
esa accin se llama accin cultural. La palabra cultura
es utilizada por Paulo Freire en su acepcin antropolgica.
Alianza para el Progreso
Organismo creado por los EEUU con la pretendida fina
lidad de ayudar a los pueblos de Amrica Latina. En 1961,
el Presidente John Kennedy afirmaba que con esa ayuda,
Amrica Latina podra en 10 aos, resolver sus problemas
bsicos de desarrollo, tomando prstamos de los pases
ricos. Su lema era progreso con libertad . Tal como se
poda preveer, el resultado fue el endeudamiento de los
pases que se adhirieron a esa alianza .

Alienacin
Proceso en el cual hay prdida de identidad, individual
o colectiva; falta de autonoma; dependencia. Los coloniza
dos se alienan cuando interiorizan los valores y la cultura
de los colonizadores. Los trabajadores se alienan cuando
pierden la capacidad de decidir sobre lo que producen.
(Ver sujeto).
Actividad Creadora
Cuando los hombres reflexionan sobre su prctica y
buscan mejorarla, desarrollan una actividad creadora, en la
cual se transforman a s mismos. Se contrapone a la activi
dad mecnica de reproduccin rutinaria de actos y prcticas,
en donde no hay ninguna reflexin.
165

Activismo
Actitud de quienes se dedican exclusivamente a la accin,
principalmente poltica. Su opuesto es el verbalismo que
consiste en valorar slo la palabra, la teora y despreciar la
accin, la prctica.

Categoras
Son los conceptos ms generales de una ciencia o filoso
fa. Sirven de orientacin para el estudio o de expresin
lingstica en cualquier campo del saber. Las categoras
lgico-conceptuales o tico-poltico de un pensamiento
pedaggico sirven para aprender el fenmeno educativo y
explicarlo, expresando una filosofa de la educacin y una
teora del conocimiento (ver teora del conocimiento).
Crculo de Cultura
El crculo de cultura es una unidad de enseanza que
sustituye a la escuela tradicional. Est formado por un
grupo de personas que se renen para discutir su trabajo,
la realidad local y nacional, su vida familiar, etc. En l no
hay lugar para el profesor tradicional ( bancario ) que
lo sabe todo ni para el alumno que nada sabe. As, al
mismo tiempo que aprende a leer y a escribir, el educando
aprende a leer , es decir, a analizar su prctica y a actuar
sobre ella.
Codificacin
Es la representacin de una situacin vivida por los estu
diantes en su trabajo diario y se relaciona con la palabra
generadora. Abarca ciertos aspectos del problema que se
quiere estudiar y permite conocer algunos momentos del
contexto concreto. (Ver decodificacin).
166

Condicionamiento ideolgico
Viviendo en sociedad, estamos condicionados a pensar
de determinada manera aceptando como vlidos los valores
sociales. El condicionamiento es una forma sutil de control,
ejercida sobre todo por los medios de informacin (radio,
TV, peridicos, etc.), sino tambin por la escuela. Iglesia,
etc. (Ver ideologa).
Conflicto de clases
Oposicin que se establece entre las clases sociales en fun
cin de tener o no medios de produccin. Un ejemplo sera
la relacin entre patrones y empleados (ver conciencia de
clase y modos de produccin).
Conciencia de clase
Conciencia de la explotacin del hombre por el hombre y
voluntad de superar esa explotacin.
Concientizacin
Concientizacin es una palabra utilizada por Freire (y
desfigurada por mucha gente) para mostrar una relacin
que debe existir entre el pensar y el actuar. Una persona, o
mejor un grupo de personas, se concientiza (sin olvidar que
nadie concientiza a nadie, sino que las personas se concientizan m utuam ente a travs de su trabajo cotidiano) es aque
lla que es capaz de descubrir la razn de ser de las cosas.
Este descubrimiento debe estar acompaado por una accin
transformadora.
Cultura
Es todo lo que el hombre crea y aparece como resultado
de la praxis humana sobre el mundo actual.
Cultura del silencio
Segn esta categora, no existen ni ignorantes ni sabios
absolutos, de la misma forma como cultura no es atributo
exclusivo de la burguesa. Los ignorantes son hombres
167

y mujeres cultos a los cuales les fue negado el derecho de


expresarse y que, por lo tanto, viven sometidos a la cultu
ra del silencio. Categora muy im portante para alcanzar la
educacin liberadora, la cultura del silencio tiene un carc
ter clasita, est histricamente determ inada, y por eso,
el reconocimiento de su existencia debe viabihzar su trans
formacin en una cultura de liberacin.

Decir la palabra
Se refiere al acto del hombre que saliendo de su mundo
de mutismo, ligada a la conciencia ingenua, habla; es decir,
se descubre sujeto y autor de su existencia y de su historia.
Decodificacin
Es uno de los momentos ms im portantes del proceso de
alfabetizacin. Se trata del examen de las palabras generado
ras (o cdigo lingstico) para extraer los elementos existen
tes contenidos en ellas.
Develamiento
Accin necesaria (develar-retirar el velo, lo que oculta)
para que hombres y mujeres puedan observar y analizar fe
nmenos, procesos y cosas. Al conocer las cosas a fondo y
descubrir lo que hay en su interior, se puede transformarlas.
Para Freire, un conocimiento critico (develado) exije una
accin transformadora.
Dialctica
Concepcin filosfica segn la cual el mundo se encuen
tra en constante cambio. Las leyes fundamentales de la dia
lctica son: todo se relaciona (el principio de totalidad); to
do se transforma (principio de movimiento); cambios cuan-

168

titativos, generan cambios cualitativos; existe el principio de


contradiccin que significa la unidad y la lucha de los con
trarios. La contradiccin es la base de la dialctica (ver m
todo dialctico).
Dilogo
Al reflexionar sobre su prctica (su trabajo cotidiano) y
actuar sobre ella, hombres y mujeres necesitan comunicar
se. Dialogar es actuar y pensar como sujetos y perm itir que
otras personas sean sujetos crticos. Tal accin slo es po
sible en la educacin liberadora. La posicin contraria es el
antidilogo. (Ver sujeto).

Educacin Bancaria
Educacin en la que el maestro es quien da la ltima pala
bra, debiendo los alumnos aceptar pasivamente lo que l
dice. De esta forma, el nico que piensa es el maestro, to
cando a los alumnos slo recibir los depsitos que el maestro
hace de los conocimientos que posee (como sucede en un
banco cuando se deposita dinero). La educacin bancaria
es domesticadora porque busca controlar la vida y la accin
de los alumnos, prohibindoles ejercer su poder creativo y
transformador.
Educacin problematizadora
Se basa en la creatividad y posibilita una reflexin y una
accin crtica sobre la realidad, comprometidas con la trans
formacin social.
Elitismo':
Se refiere al sistema que favorece solamente a un grupo
de personas, las lites. Las lites son las clases ms cultas de
169

una sociedad. En las sociedades tradicionales estaban cons


tituidas por la aristocracia de la cual hacan parte nobles,
vencedores de guerra y grandes propietarios. En las socieda
des industriales se convirtieron detentores del saber tcnico,
poltico e intelectual, no obstante depender de las lites
econmicas.
Existencialismo
Doctrina filosfica que elige como objeto de reflexin al
hombre en su existencia concreta el ser en el m undo
a partir del cual el hombre, que deja de ser portador de una
esencia abstracta, surge como seor de su propio destino
aunque sometido a las limitaciones de la realidad.

Fenomenologa
Corriente filosfica que se preocupa por describir todo lo
que existe estudiando los fenmenos tal como se manifies
tan en la conciencia. En g^go, fenm eno significa todo lo
que es percibido por los sentidos o por la conciencia.

Ideologa
Conjunto de formas de conciencia social e ideas polticas,
jurdicas, cientficas, filosficas, religiosas, morales, artsti
cas. En una sociedad dividida en clases, la ideologa tiene ca
rcter de clase, siendo dominante la ideologa de la clase que
ejerce el poder econmico y poltico.
170

Invasin Cultural
Es la penetracin, en una sociedad cualquiera, de una cul
tura extraa que la invade y le impone su manera de ser y de
ver el mundo.
ISEB
El ISEB, Instituto Superior de Estudios Brasileos, fue
creado por Juscelino Kubitschek, en julio de 1955, y cerra
do en abril de 1965 por el golpe militar. Estaba constituido
por intelectuales, que buscaban difundir las ciencias sociales
como instrum ento de anlisis y de comprensin crtica de la
realidad brasilea, como Alvaro Vieira Pinto, Helio Jaguaribe, Nlson Wemeck Sodre y Rolando Corbister. El Isebianismo se caracteriz por valorar el papel de la conciencia
y de la ideologa en el desarrollo brasileo. Buscaba construir
un pensamiento brasileo autnomo y no alienado. Los cr
ticos del Isebianismo tratan de mostrar sus presupuestos
liberales es decir, la alianza de clase en la realizacin
del desarrollo nacional.

m
Mtodo Dialctico
Aplicacin de la dialctica a la investigacin cientfica, al
estudio y al trabajo. Implica un anlisis objetivo ms crtico
de la realidad, como el objetivo no slo de conocerla sino
tambin de transformarla. Para esto el mtodo dialctico
debe evidenciar las contradicciones internas en cada fen
meno estudiado. (Ver dialctica).
Modo de produccin
Forma por la cual una sociedad organiza la produccin
y reproduccin de su existencia. Un modo de produccin
implica medios de produccin (mquinas, utensilios, mate171

ria prima, ciencia y tecnologa) y relaciones de produc


cin, por ejemplo, esclavo-seor, capitalista-asalariado, o
entonces relaciones socialistas donde los productores son
propietarios de los medios de produccin.

n
Niveles de conciencia
Paulo Freire distingue tres niveles de conciencia: la con
ciencia ingenua, la conciencia crtica y la conciencia en trn
sito, que abarcan desde la conciencia en su estado natural,
hasta la forma en que ella asume la manera ms plena su ca
pacidad de develar la realidad. No se trata, por lo tanto, de
niveles formales, en trminos de contenido ni de operacionalizacin.

P
Palabra generadora
Extrada del universo cotidiano del alfabetizando, la pala
bra generadora debe generar otras palabras que posibiliten
una lectura no slo lingstica sino tambin poltica de la
realidad.
Positivismo
Concepcin filosfica segn la cual el nico conocimiento
vlido es el conocimiento experimentalmente demostrado.
Los positivistas admiten que ese mtodo debe aplicarse tanto
a las ciencias humanas como a las ciencias naturales.
Postura crtica
A c t it u d d e c o n t in u a r e f le x i n

y c u r io s id a d q u e a s u m e n

q u ie n e s n o a d o p ta n p o s ic io n e s d o g m t ic a s a n t e la v id a , (v e r
s e c t a r is m o ) .

172

Prctica
Lo que realizamos diariam ente; nuestro trabajo. Podemos
dominar as el trabajo que el maestro realiza con los estu
diantes, el que los estudiantes hacen con el maestro, el tra
bajo de la mecangrafa en la oficina, y del trabajador rural
en el campo, etc.
Praxis
Es la unin que se debe establecer entre lo que se hace
(prctica) y lo que se piensa a cerca de lo que se hace (teora).
Concepto comn en el marxismo que es tambin llamado
filosofa de la praxis, designa la reaccin del hombre a sus
condiciones reales de existencia, su capacidad de insertarse
en la produccin (praxis productiva) y en la transformacin
de la sociedad (praxis revolucionaria).

Quehacer
Ligado a la accin y a la reflexin, es el acto de transfor
mar el mundo a travs del trabajo. La educacin es un que
hacer permanente.

Revolucin
Derrocamiento violento, del poder para efectuar cambios
profundos en las estructuras socioeconmicas y polticas.
Una revolucin depende de condiciones objetivas (crisis polti
ca, estado catico de la economa) y de condiciones subje
tivas (una clase revolucionaria, un partido), se habla igual
173

mente como revolucin tcnico-cientfica, revolucin in


dustrial y revolucin cultural, entendindose con esto, un
avance importante ocurrido en estas esferas en un determi
nado momento histrico.
Revolucin democrtica es la revolucin ejercida por la
fuerza de la organizacin y lucha de los trabajadores, sin
el uso de mtodos violentos.

Sectarismo
Fanatismo, partidismo desptico. El sectarismo se mani
fiesta habitualniente a travs del dogmatismo, de la negacin
de las condiciones concretas necesarias para operar cambios
y de la intolerancia en relacin con las ideas ajenas.
Sntesis cultural
Es lo contrario de invasin cultural. Se trata de accin del
individuo sobre la sociedad que va a ser transformada, con
miras a la liberacin del hombre.
Situaciones lmites
Para Paulo Freire, son las situaciones que desfan de tal
forma la prctica de los hombres que es necesario enfrentar
las y superarlas para proseguir.
Para Paulo Freire, no deben ser evitadas sino analizadas,
enfrentadas y estudiadas en sus mltiples contradicciones,
so pena de reaparecer ms adelante con fuerza redoblada.
Socializacin
Es la forma como las personas entran en contacto unas
con otras y se adaptan a la sociedad en que viven. Tambin
puede entenderse como democratizacin, por ejemplo,
174

cuando hablamos de socializacin de la riqueza o socializa


cin de los medios de produccin.
Suicidio de clase
Expresin utilizada por Amlcar Cabrl, revolucionario
de Guinea-Bissau, para designar la actitud de los hombres
que, a pesar de provenir de las clases dominantes, se com
prom eten en la lucha por la liberacin de los oprimidos. Es
el mismo sentido que Marx le da a la expresin transfuga
de clase.
Sujeto
Trmino que designa al individuo consciente y capaz de
obrar autnom am ente. Se opone a la palabra objeto, que se
refiere a aquello que no tiene conciencia, no obra y es
manipulable.

t
Teologa de la liberacin
Concepcin progresista de la teologa y del papel social y
poltico de la Iglesia, desarrollada sobre todo en Amrica
Latina, que defiende el compromiso de los cristianos en la
lucha por la liberacin. Se opone a la teologa dogmtica,
que establece un rgido cdigo de conducta para los cristia
nos basado en la defensa de la tradicin, de la familia y de
la propiedad privada. La teologa de la Liberacin adopta un
mtodo dialctico para el anlisis de realidad.
Teora del conocimiento
Tambin llamada gnoseologa, a teora del conocimien
to puede entenderse como el campo de estudio de la filoso
fa que se pregunta sobre la posiblidad y la validez del cono
cimiento, sus procesos y sus finalidades. Algunos la llaman
epistemologa, aunque est ms restringida, pues como la

7 75

etimologa de la palabra indica, epistemologa significa


teora de las ciencias. Los positivistas reducen la teora del
conocimiento a la epistemologa porque slo aceptan como
vlido el conocimiento cientfico (ver positivismo).
Texto y contexto
Aprender a leer y escribir no implica por s solo el desa
rrollo de la capacidad de reflexin. Una lectura no-crtica
separa texto y contexto, transformando el texto en un dis
curso abstracto, sin vinculacin con la realidad. Al contra
rio, leer es pronunciar el m updo, codificarlo, para, al final,
conocerse a s mismo. La vinculacin entre el acto de leer
y la realidad permite que ocurra un proceso verdadero de
conocimiento, transformador del hombre y del m undo.

U
USAID
La USAID -A gencia Norteamericana para el Desarrollo
Internacional- es el rgano ejecutivo de la poltica trazada
por la Alianza para el Progreso en lo que se refiere a la m o
dernizacin del aparato educativo de los pases del Tercer
Mundo. Esa organziacin estableci numerosos acuerdos y
convenios de cooperacin tcnica con el Ministerio de
Educacin y la Cultura, los llamados acuerdos MEC-USAID,
sobre todo en la dcada del 60, poca en que los EUA esta
ban exportando reformas que estaban realizando en la d
cada del 20, idealizadas para conservar la estructura tras una
fachada de democracia, de igualdad de oportunidades y de
cooperacin tcnico financiera. (Ver Alianza para el Progreso).

176

DONDE ENCONTRAR MATERIAL


SOBRE PAULO FREIRE
El educador brasileo y estudioso de la obra de Paulo
Freire, A dm ardo Serafim de Oliveira, de la Universidad Fe
deral de Espirito Santo, reuni cerca de 1.400 ttulos de tra
bajos de o referentes a Paulo Freire. Gran parte de este
acervo se encuentra en el CEDIF Centro de Estudios, Do
cum entacin e Informacin Paulo F reire- creado en 1982
y establecido en Vitoria (ES).

Paulo Freire y A d m a rd o Serafim de


Oliveira, d irector d e l CEDIF.

En el apndice de su texto Bibliografa comentada del


sobre Paulo Freire, actualizada a 1988, ese autor nos sumi
nistra una lista de informaciones y material sobre el pensa
miento pedaggico de Paulo Freire, as como datos referen
tes a entidades vinculadas directa o indirectamente a prop
sito de este educador. Los datos que siguen fueron extrados
de este apndice.
ADITEP Asociacin Difusora de Adiestramiento y Pro
yectos Pedaggicos
Av. Visconde de Guarapuava, 2674
80.000 - Curitiba, PR
Fone: (041) 223-3260
Produce textos y material audiovisual sobre el sistema Paulo
Freire de alfabetizacin y educacin de adultos y ofrece cur
sos de adiestram iento para educadores en general.
177

AG SPAK
R e in f e n s tu e s tr a s s e 8

D 8000 Munique 5
Alamanha
F o n e ;089-775420
Proporciona datos e informaciones sobre Paulo Freire y so
bre dnde adquirir obras y material de/sobre el educador, en
alemn.
CAAP Centro di Animazioni per LAutogestione Popolare
Via Centimoli II 1-90021
Alia, Italia
Posee uno de los mayores acervos bibliogrficos de/sobre
Paulo Freire en italiano.
CEDI - Centro Ecumnico de Documenta93o e Informa^ao
Av. Higienpolis, 983
01238 - Sao Paulo, SP
Fone; (011)825-5544
Telex; 1 126561 ECUM BR, o
Ra Cosme Velho, 98 fundos
22.241 - Rio de Janeiro, RJ
Fone: (012) 205-5197
Telex: 213-7982 CIED BR
Posee un gran acervo bibliogrfico de/sobre Paulo Freire y
proporciona copias de varios de sus artculos y textos en
varias lenguas. Asesores de trabajo de alfabetizacin y edu
cacin de adultos.
CEDIF Centro de Estudos, Documenta 9ao e Inform a 9ao
Paulo Freire
CEG - Departamento de Filosofa da Universidade Federal
do Espirito Santo
Campus Universitrio de Goiabeiras
29.000 - Vitoria, ES
Fone; (027) 234-1877
Posee talvez el mayor acervo bibliogrfico de/sobre Paulo
Freire y suministra cualquier tipo de informacin tales co
mo copias de publicaciones de/sobre el gran educador en por
tugus, espaol, francs, ingls y alemn.
CENTER FOR THE STUDY OF DEVELOPMENT AND
SOCIAL CHANCE
1430 Massachusetts Ave.
178

Cambridge, Mass, 02138


EUA
Ese centro es responsable de la publicacin, en ingls, de
varios artculos y ensayos de/sobre Paulo Freire, Posee un
acervo bibliogrfico y suministra informacin y datos sobre
Freire y su obra.
CENTRO DE EDUCA^O POPULAR INSTITUTO SEDES
SAPIENTIAE
Ra Ministro de Godi, 1484
05015 Perdizes, Sao Paulo, SP
F o n e : ( 0 11) 864-1662
Proporciona dat_os e informacin sobre educacin popular y
sobre la obra de Freire en general.
CENTRO DE EDUCA(;O POPULAR VEREDA
Ra Cincinato Braga, 500, s/322 e 665
01333 - Sao Paulo, SP
Presidido por Paulo Freire, este centro acta en el rea de
educacin popular, produce textos y diversos materiales
sobre Freire y suministra informaciones sobre su trabajo.
CENTRO PASTORAL VERGUEIRO
Ra Vergueiro, 7290
04272 - Sao Paulo SP
Fone .-(011)914-2937 y (011)273-3628
Acta en el rea de educacin popular y tambin suminis
tra informaciones sobre el trabajo de Paulo Freire.
CIDOC Centro Intercultural de Documentacin
Apartado 479
Cuemavaca - Mxico
Creado por Ivn Illich, este centro ha publicado y divulgado
el pensamiento y la obra de Paulo Freire en toda Amrica
Latina.
CONSELHO DE EDUCACO DE ADULTOS PARA AMRTPA T A T IN A T P A A T

REDE DE APOIO A(;O ALFABETIZADORA NO


BRASIL
Caixa Postal No. 8 Agencia Central
20.001 - Rio de Janeiro, RJ

Fone: (021)286-8330 y (021) 230-7690


Presidido por Paulo Freire, vinculado al ICAE Consejo
7 79

Internacional de Educacin de A dultos, apoya el desa


rrollo de la educacin de adultos, dando prioridad a organi
zaciones no gubernamentales que actan en el rea de edu
cacin popular.
CONVERGENCE - A n International Journal o f A d u lt
Education
P.O. Box 250, Station F
M4Y-2L5 - Toronto, Canad
Publicado en cuatro idiomas (ingls, francs, espaol y ruso)
fue uno de los primeros peridicos en llamar la atencin de
educadores de adultos hacia las ideas de Paulo Freire, siendo
tambin responsable de la publicacin de varios textos de/
sobre el eminente educador.
IBICT Instituto Brasileiro de Inform a 90es em Ciencias e
Tecnologa
Av. W-3/Norte, Quadra 511, Bloco A
70.000 - Brasilia, DF
Fone: (061) 273-8077
Suministra informaciones y textos de/sobre Paulo Freire.
IDAC - Instituto de A?ao Cultural
Ra Dr. Tirso Martins, 264, apto. 51
04120 - Vila Mariana, Sao Paulo, SP
o
27, Chemin des Crets
1218 Grand Saconnex
Genebra, Su9a
Fone: 022-989400
Creado en 1970 en Ginebra, por Paulo Freire, constituye un
centro de estudios e investigaciones educativas que mira
principalmente a la divulgacin de las obras y el pensamien
to de su fundador.
INODEP - Institute Ecumnique au Service du Dveloppement des Peuples
Ru de LEsprance, 31
F-75013 - Pars, Franca
Fone; 01-5801678
Suministra informes y posee tambin un acervo bibliogrfi
co de/sobre Paulo Freire. Publica y difunde las obras y el
pensamiento de Freire en los pases de lengua francesa.
180

INSTITUTO OF ADULT EDUCATION


University of Dar-Es-Salaam
Dar-Es-Salaam, Tanzania (frica)
Produjo una serie de estudios e investigaciones sobre el sis
tema Paulo Freire de alfabetizacin y educacin de adultos
y sus aplicaciones en el contexto africano.
LARU - Latin American Research Unit
P.O. Box 673
Adelaide St. Post Office
Toronto, Ontrio Canad
Posee un gran acervo bibliogrfico sobre educacin de adul
tos y educacin popular en Amrica Latina, con una sec
cin especial dedicada a Paulo Freire.
MABIOC Mouvement dAnimation de Base. International
Ontmoetings Centrum veer Basisgroepen
Kuringersteenweg 35 - B 3500
Hasselt, Blgica
Fone: 011-252341
Posee varios textos en francs, alemn y flamenco de/sobre
Paulo Freire.
MISS BIRGIT WINGENROTH
D-3430 Witzenhausen I
DrieBenst lO.Alem anha
Fone: 055-422320
Posee uno de los mayores acervos particulares de datos e in
formaciones bibliogrficos de/sobre Paulo Freire.
RESEARCH LIBRARY
Department of International Affaire Divisin for Latin
America United .States Catholic Conference
P.O. Box 6066
1430 K St., N.W.
Washington, D.C., 20005, EUA
Posee uno de los mayores acervos bibliogrficos de/sobre
Paulo Freire existentes en los Estados Unidos de Amrica.
SPE Scuola Professional Emigranti Zurigo
Ausstellungsstr. 39
CH - 8005, Zurique, Su 9a
Fone: 01-441135
181

Suministra datos e informes de las ms variadas experien


cias sobre la aplicacin del sistema Paulo Freire de alfabe
tizacin y educacin de adultos en el continente europeo.
SYRACUSE UNIVERSITY
Publications in Continuing Education
105 Roney Lae
Syracuse, N.Y. 13210,EUA
Public varios textos de/sobre Paulo Freire, especialmen
te sobre las experiencias con su sistema de alfabetizacin de
adultos en los Estados Unidos de Amrica.
THE ONTARIO INSTITUTE FOR STUDIES IN EDUCA
TION - OISE
Department of Adults Education
The Paulo Freire Resources Coilection
c/o The R. W. Jackson Library
252 Bloor St. West
M5S - IV6 - Toronto, Canad
El departamento de Educacin de Adultos de este Instituto
posee un vasto material audiovisual que muestra y relata el
trabajo de Freire y uno de los mayores acervos bibliogrficos
de/sobre Paulo Freire publicados en ingls y francs.
UNIMEP - Universidade Metodista de Piracicaba
Departamento de Educago
Projeto de A^ao Cultural e Tecnologa Aplicada (ACTA)
Ra Rangel Pestaa, 762
Caixa Postal No. 68
13.400 Piracicaba, SP
Fone: (0194) 33-5011
Obra y desarrolla estudios e investigaciones en el rea de
educacin popular con nfasis en la lnea propuesta por
Paulo Freire.
UNISINOS - Universidade do Vale dos Sinos
Centro de Documenta^ao e Pesquisa (CEDOPE)
Pra 9a Tiradentes, 20
Caixa Postal No. 275
93.000 - Sao Leopoldo, RS
Fone: (0612) 92-1611
Promueve estudios, reflexiones y cursos sobre educacin po-

182

p u la r y p r o d u c e t e x t o s y m a te r ia le s d iv e r so s s o b r e e l s is te m a
P a u lo F r e ir e d e a lf a b e t iz a c i n y e d u c a c i n d e a d u lt o s .

UNIVERSITY OF MICHIGAN -

University Microfilms

I n t e r n a t io n a l

Dissertation Publishing
P.O. Box 1764
A n n A r b o r , M ic h ig a n , 48106 - EUA
Suministra a travs de su banco de tesis, copias de diserta
ciones sobre l sistema Paulo Freire de alfabetizacin y edu
cacin de adultos y sobre su pensamiento pedaggico.
U.S. OFFICE OF THE VORLD COUNCIL OF CHURCHES
P u b lic a t i o n s S e r v ic e

475 Riverside Drive, Room 439


Nueva York, N. Y., EUA
P osl-c y s u m in is t r a lis t a d o s d e p u b lic a c io n e s e n in g l s , d e /
s o b r e P a u lo F r e ir e .

183

BIBLIOGRAFIA
Principales obras de Paulo Freire
(en orden cronolgico)
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do R ecife, 1959.
3.- Escola primaria para o Brasil /?ey/sfl Brasileira de b'studos Pe
daggicos. Rio de Janeiro, INEP-MEC, 3 5 (8 2 ): 15-33, abr./
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de Janeiro, Paz e Terra, 1971.

1 E xtenso ou comunicago? Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1971.


8.- Pedagoga do oprim ido. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1974.
9.- Terceiro M undo e teologa. Carta a um jovem te lo g o . In:
Carlos A lberto Torres. Conscincia e historia: a prxis edu
cativa de Paulo Freire. Sao Paulo, L oyola, 1979.
10.- Conscientizago: teoria e prtica da libertago. Urna introdugo
ao pensam ento de Paulo Freire. Sao Paulo, Cortez & Moraes,
1 979.

W E d u c a c i n para el cambio social. Buenos Aires, Tierra Nueva,


1974.
12.- La con scien tizacin desm itificada por Freire . Caracas, SICC entro Cumilla, 3 8 :1 6 4 -6 , abr. 1975.

D ilogo: desescolarizacin, estruturas, liberaciones, educacin.


B uenos A ires, Busqueda-Celadec, 1975. En co-autora con
Ivan Illich.
14.- A alfabetiza 9 o de adultos: ela um quefazer neutro? fcucago & Sociedade. Campias, 1(1): 64 -7 0 , set. 1978.
15.- AgSo cultural para a liberdade e outros escritos. Rio de Janeiro,
Paz e Terra, 1976.

185

\6 .- Educago e mudaiiga. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1 981.


17.- Cartas Guin-Bissau. Registros de urna experincia ein processo. Rio de Janeiro, Paz c i e r r a , 1977.
18.- Os cristos
1978.

e a libertago d os oprim idos.

Lisboa, E d ifes BASH,

19.- E xilio e identidade: a trajectria de d ez anos do ID A C . In;


Paulo Freire, Claudius C eccon , Miguel e R osiska Darcy de
Oliveira. Vivendo e aprendendo: experincias do ID A C em
educago. Sao Paulo, Brasiliense, 1 9 8 0 , p. 9 -1 4 .
2 0 .- Quatro cartas aos animadores de crcu los de cultura de Sao
Tom e Prncipe . In: Carlos R odrigues Brando (org). A

questio poltica da educago popular. Sao Paulo, Brasiliense,


1980. p. 136-95.

2\.-Id eo lo g a e educago: reflexdes sobre a nao neutralidade da


educago. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1 9 8 1 . p. 15-9.
22.- Criando m todos de pesquisas e alternativas: aprendendo a
fazer m elhor atravs da a f o . In: Carlos Rodrigues Brand o(org.). Pesquisa participante. Sao P aulo, Brasiliense, 1 981.
23.- A importncia do ato de le r(e m trs artigos que se com pletam ).
Sao Paulo, C ortez/A utores A ssociados, 19 8 2 .
24.- Sobre educago (Dilogos). R io de Janeiro, Paz e Terra, V. 1,
1982.
2 5.- Educafo: o sonho p ossivel . In: Carlos Rodrigues Brando
(org.). O educador: vida e m orte. R io de Janeiro, Graal,
1 9 8 2 ,p . 89-101.

2 6 .- Paulo Freire ao vivo. Sao Paulo, L oyola, 1 9 8 3 . Em co-autoriza


com Aldo Vannucchi e Wlademir dos S antos.

2 1 .- Sobre educago (Dilogos). Rio de Janeiro, Paz e Terra, v. 2


1984.
28.- The politics o f education: culture, p ow eran dliberation . Haddley
Mass., Bergin & Garvey, 1985.
29.- O sentido da avaliafo na prtica de b ase , In: Jos J. Queirz
(o r g .)./l educago popular as com unidades eclesiais de base.
Sao Paulo, Paulinas, 1985. p. 9 7 -1 0 1 .
30.- Essa escola chamada vida. Sao P a u lo , tica , 1 985. Em co-autoria
com Frei B etto.

7>\.-Por uma pedagoga da pergunta. Rio de Janeiro, Paz e Terra,


1985. En co-auton'a con A n ton io Faundez.

32.- Pedagoga: dilogo e con/Uto. Sao Paulo. C ortez. En co-auton'a


con Moacir Gadotti y Sergio Guimares.

186

33.- l-'azer escola cunhecendo a vida. Campias, SP, Papirus, 1986.


En co-autora con Adriano Nogueira y Dbora Mazza.
34.- A prendendo com a prpria historia. Rio de Janeiro, Paz e Terra.
t n co-auton'a con Srgio GuimarJes.
35.- A alj'abetizago com o elemento de formagQ da cidadania. Bra
silia , m aio de 1987 (m inieografado).
36.- Medo e ousadia: o cotidiano do professor. R io de Janeiro, Paz e
Terra, 1987. En co-autora con ira Slior.
37.- Literacy: reading the wordand the world. Mass., Bergin & Garvey,
1 9 8 7 . En co-autora con Donaldo Macedo.
38.- Na escola que f'azemos . . . urna relago interdisciplinar em educago popular. Petrpolis, V ozes, 1988. Organizado en cola
boracin con Adriano Nogueira y Dbora Mazza.

Principales obras sobre Paulo Freire


39.- A BRAM O VICH , F an n y.
1 9 8 5 .p. 102-13.

educa quem ?Sao Paulo,Sum m us,

40.- A lfabetiza 9 o em 4 0 horas: Goulart fala em A ngicos . Folha


d e S. Paulo, Sao Paulo, 3 mar. 1963.
41 . - A liberdade em aula . Revista nterago, 1(4): 3 5 , jun./jul.
1 984. p. 6.
42.- ASSM A N , H ugo. Opresin-liberacin: desafio a los cristianos.
M ontevideo, Tierra Nueva, 1971.
4 3.- A V A L O N E FILH O , Olavo. Paulo Freire, o educador do povo.
Querh ele e o que pensa? Folha de S. Paulo, So Paulo,
1 2 n o v . 1 9 7 8 .p .5 0 .
44.- A ZE V E D O , L icn io & RODRIGUES, Maria da Paz. Diario da
libertago. (A Guin-Bissau da nova frica). So Paulo,
Versus, 1 977.
45.- B A R R O S, H elene. A experiencia de aplicafo do m todo Pau
lo Freire na alfatetizao de adultos em Brasilia . In: Paulo
Freire e a educago brasileira. Brasilia, Frente Cultural de
Brasilia, 1 9 8 2 . p. 6-11;
46.- BEISIEGEL, Celso d e.R u i. O m todo Paulo Freire de alfabetiza^o de ad u ltos . In: Estado e educagao popular: um estudo
sobre a educagao. So Paulo, Pioneira, 1 974, p. 164-72.
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P oltica e educagao popular. (A teora e a prtica de


Paulo Freire no Brasil). So Paulo, tica, 1982.

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O educador: vida em orte.

Rio de Janeiro,

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Obras escolhidas de A m ca r Cabral. Lisboa, Seara N ova,


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Moraes Leite.

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