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PIERRE GONDARD

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de cultivos andinos

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EL GIGANTON CABELLUDO

PIERRE GONDARD

EL GIGANTON
CABELLUDO
Un mito agrario
sobre la rotacin de
cultivos andinos

ED ICION ES
ABYA YALA

I986
Fonds Documentaire ORSTOM
cote: @ .)c 4038 1 EX:

INTRODUCCION

Quiero ser honrado con los lectores. No se trata aqu de


una leyenda recopilada en algn rincn de los Andes
ecuatorianos sino de la transcripcin de un cuento que yo
)

relataba hace poco a mis nios. En vez de acompan'ar mi voz,


mi mente se escapaba desczrbrierzdo en el relato otro sentido:
vel'a en l un mito, un mito agrario lleno de ricas enseanzas
sobre el origen de la rotacin de cultivos. Su autor
desconocido me perdone los cambios y las aadiduras hechas

por mi cuenta.
Seguir& adelante? Me parece percibir una risa burlona
de los etndlogos, el desprecio de los agrnomos, los

sarcasinos de los gegrafos, todos ellos expertos eminentes


que probablemente van a lamentar el haber escogido en el
seno de su corporacin a un colega tanfalto de seriedad.

Qu va! Un cuento nunca ha hecho dao a nadie. Quin

sabe? Quizcis le ocurra a usted tambin cotitarlo a SLLS hijos o


amigos...
Pierre Gondard

El gigantn cabelludo
Hace mucho tiempo atrs viva un c-ampesino llamado
Tadeo. Un da, compr6 por unos centavos, un lote de terreno.

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- Y por qu ser que sali tan harato? pregGntab'A!'


maravillada Lisa, su mujer. Ests seguro de que sto no nos
va a traer problemas?

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- Seguro que no! contest Tadeo. Es tierra buena ...j te

das cuenta! A m me pertenece, slo a m!


- Quieres decir: ia m! grit una voz tras ellos.

Tadeo y Lisa sobresaltados, se dieron la vuelta. jCul fue


su asombro al ver, junto a ellos, un gigantn cabelludo!
Tena ojos encarnizados, una nariz redonda y colorada
como una remolacha, cejas enmaraadas y largas orejas
punteagudas. Sus cabellos estaban erguidos como las pas de
un erizo, iy una araa haba tegido all su tela!

Su ropa estaba hecha a m j o s , su pantaln sostenido por


piolas, sus rodillas y sus codos peludos aparecan por las
partes rotas de su vestido. Y sus brazos eran los ms largos
que se hayan visto jams.
-jLrguese de mi tierra! grit6 con una voz estridente,
miestras mova sus brazos como las aspas de un molino de
viento.
- $u tierra? pregunt6 Tadeo.
- S, tierra ma,,heredada de mi padre giganta

-Usted no habla en serio! replic Tadeo. Este terrenito


acabo de comprarlo.
-i Lrguese grit nuevamente el gigante, pataleando

rabioso. Aqu estaba yo antes que usted.


- Aqu estoy, aqu me quedo, dijo Tadeo. Esta tierra es

ma.

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Desafindose, con la barbilla en alto, se encaraban con


furia. Ninguno de los dos quera ceder. Entonces, dijo Lisa:
-Quizs hay una solucin, Tadeo. T siembras y siegas
despus, compartimos la cosecha con el gigante.
Tadeo no vea claramente lo que poda ganar con ese
arreglo. Pero Lisa, con un gesto, le orden callarse y aadi6:
-Cul mitad de la cosecha quiere usted, gigante? La de
encima o la de abajo?
-La de qu?.
- Quiere usted quedarse con lo que crece encima de la

tierra, o con 1s que crece dentro de la tierra? Con cul de las


dos? Escoja, pues...
- Coger lo de encima, contest rindose burlonamente

jUsted se quedar con las races!


Entonces,' Tadeo y el gigantn cabelludo sellaron el pacto
golpendose las palmas y el gigante se march.

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- jMagnfico! dijo Lisa. Papas no ms he de sembrar.

Despus de arar el lote, Tadeo sembr papas. Con el


azadn quit las malezas y cuid de la sementera.

Al momento de la cosecha el gigantn cabelludo volvi y


reclam su parte.
-Ah. iAqu est usted! dijo Tadeo. Tome todo lo de
encima que es suyo: lindas hojas verdes que no sirven ms que
para ... pero, en fin, son suyas.
-jUsted es un vulgar pillo! grit el gigante. jUn infame
tramposo! Es todo un engao, un engao...voy a...voy a...
- Un pacto es un pacto, gigante. Ahora coja usted sus
hojas y vyase!

- Y qu quiere usted para el prximo ao? pregunt


Lisa. Tallos o races?
-jRaces desde luego! la prxima vez podran quedarse
ustedes con los tallos!
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Dicho esto, desapareci el gigante cabelludo.


- Y ahora, qu haremos? pregunt Tadeo a su mujer.

-Sembrar habas, mi querido marido, el gigante se llevar

las races si quiere...


Luego de cavar todas las papas y dejar iiuta la tierra,
sembr las habas. Semanas despus salieron las plantitas. Y
cuando lleg el gigante cabelludo para coger a medias la
cosecha, la parcela estaba bonita, parecida a una espesa
alfombra verde-azulado que ondeaba bajo el sol y el viento.
-iBueno! dijo Tadeo. Para mi los tallos, para usted las
races.
El gigante grit rabioso:
-Otra vez me engaiaste, pcaro sinverguenza! voy a...
voy a...

_...

-Usted no va a hacer nada, contest Tadeo. Pacto


acordado tiene que cumplirse.
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- De acuerdo, hijo, has ganado pero el prximo aiio

sembrars cebada. Compartiremos la cosecha de la siguiente


manera: T empezars por este lado y yo por este otro. Y nos
quedaremos cada uno con lo que habremos segado.
I

Tadeo mir los brazos largotes del gigante. El segara


mucho ms rpido.
- No, no es justo, dijo.

- Hars como digo. De no, te arrepentirs! Gru el


gigante pateando el suelo con sus enormes pies y agitando sus
brazos peludos.

- jNo se ponga bravo! dijo Tadeo. No entremos a pelear,


por favor!
Pactaron con un apretn de manos y el gigante se march
rindose en forma burlona.
En seguida, Tadeo puso a Lisa al corriente de lo
acordado.

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-Tiene brazos largos! segar la cebada diez veces ms


rpido que yo. Me temo de que , esta vez, l salga ganando...
Lisa se qued pensando un rato.
-Supongamos que una parte de esta cebada tenga tallos

ms duros que la otra parte, dijo. Costar ms esfuerzo


cortarla y una de la guadaas tendr que ser afilada ms
pronto que la otra.

Y expuso a Tadeo su plan.


- iAh! dijo Tadeo, es una suerte que el gigante cabelludo

no tenga una mujer tan inteligente como t!


Tadeo ar su parcela y sembr cebada, mezclndola con
semilla de chocho, en el borde de la parte que le tocaba
cosechar al gigante. La cebada creci bonita beneficindose
con las bolitas de las races de haba del ao anterior, que el
gigante, despechado, no se haba llevado.
Meses ms tarde, el da fijado para la siega, el gigante
cabelludo lleg de madrugada. Tena en su mano una hoz
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grande, a la medida de sus largusimos brazos.


Tadeo empez a cortar la cebada por el lado de la parcela
que le corresponda a l y el gigante empez por el otro.
Tadeo mova su guadaa con un gesto amplio y gil.
El gigante, en cambio, cortaba dando fuerte golpes, por
el tallo leoso de las matas de chocho. Sudaba; jadeaba, se
detena.
-Parece que los tallos ests ms duros por aqu! grit.
Quizs tena la vista tan mala como la inteligencia.
-Donde estoy, itodo bien! contest Tadeo.

El gigante sacaba filo a la guadaa y segua cortando. De


vez en cuando, se paraba a secarse la frente con su manga.
-Ya no puedo ms! gema.

raro! contest Tadeo, sin poder disimular el tono


burln de su voz.
-jQU

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,.. .

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Yo estoy tan descansado como el carnero que de


maanita brinca fuera de la talanquera.
El gigante cabelludo se esforz de nuevo, moviendo su
guadaa con energa desesperada. Pero cada golpe la
embotaba y mellaba ms. Al fin, se ech al suelo con rabia. Se
march a grandes pasos despus de soltar un jcarajo! y jurar
que se vengara al aiio siguiente con o sin pacto.
Tadeo y Lisa se felicitaron de su nuevo exito. A ms de la
cebada de toda la parcela recogieron el chocho sembrado en

el borde que corresponda al gigante.


-Tres aos, tres buenas cosechas, de las que el gigante no
se llev nada. Mujer, merecemos ahora descansar y el terreno
tambin, dijo Tadeo con un suspiro y una mirada de
satisfaccin. Nos ha resultado tan buena tu idea que en
adelante volveremos a sembrar en la misma forma,
empezando con las papas.
Al iniciarse la siguiente temporada de cosecha un vecino
les cont que una noche, cuando le tocaba el turno de la

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acequia, haba visto entrar en la parcela a un hombre altote y


flacucho, con costales doblados bajo el brazo. El extrao se
ecerc6 a uno de los montones de abono que haban sido
depositados all y alarg la mano para llenar un costal,
creyendo quizs, que se trataba de granos recin cosechados.
El vecino le vio entonces botar los costales, patalear como un
loco y alejarse corriendo sin decir palabra.
Tadeo y su mujer nunca ms volvieron a encontrar al
gigantn cabelludo.
Poco a poco los campesinos de la comarca los imitaron.
Las siguientes generaciones siguieron la costumbre de
alternar los cultivos an despus de extinguirse la estirpe de
los seores que, sin haber trabajado o aportado nada, se
llevaban el fruto de la labor de los campesinos pobres.

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El gigant6n cabelludo
Un mito agrario
La rotaci6n de TuMrculos - Leguminosas - Cereales, es UR
mecanismo eficaz, con el que las culturas andinas protegen
y enriquecen las potencialidades del suelo.
Esta publicacibn es la adaptaci6n de un mito que plasma en
un relato, la rotacih de cultivos. El Gigant6n Cabelludo
es, en todo caso, la amenaza constante que acecha el
trabajo del campesino. El Gigantbn (la carestia, la
esterilidad de la tierra),es vencido sblo cuando la tierra es
usada segn reglas cuya eficacia ha sido corroborada por la
experiencia.

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