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FEDRO

EDICIN BILINGE
Platn

Introduccin, traduccin, notas y comentario


de Armando Poratti

Coleccin Fundamentos n.o 234


Serie ;igora de Ideas, dirigida por Flix D uque
Maqueta de portada:
Sergio Ramrez
Diseo interior y/o cubierta:
RAG
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en el artculo 270 del Cdigo Penal, podrn ser castigados
con penas de multa y privacin de libertad quienes reproduzcan
sin la preceptiva autorizacin o plagien, en todo o en parte,
una obra literaria, artstica o cientfica, fijada en cualquier
tipo de soporte.

INTRODUCCIN
1

de la introduccin, traduccin, notas y comentario,


Armando Poratti, 201 0
Ediciones Akal, S. A., 201 0

Los dos Platones

Sec tor Foresta, 1


28760 Tres Cantos
Madrid - Espaa

Un tiempo de residencia en el nada simple pas de los dilo


gos platnicos nos acostumbra a convivir con varios Platones. La
filologa de los siglos XIX y comienzos del XX pudo aproximada
mente ubicar la obra de Platn en periodos cronolgicos, grosso
modo la juventud, la madurez y la vejez 1 Los dilogos de juven
tud, como sabemos, son los ms simples y breves en aparien.cia,
aquellos en los que un Scrates, a veces problemticamente iden
tificado con su modelo histrico, inquieta a su interlocutor con
preguntas que no se resuelven. Una simplificacin escolar dira
que preparan la metodologa y van poniendo, en el terreno tico,
los primeros problemas. En los de la vejez, junto a Leyes y a la
cosmologa del Timeo, predominan los aspectos epistemolgico,

Tel.: 9 1 8 06 1 996
Fax: 9 1 8 044 028
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ISBN: 978-84-7090-474-5
Depsito legal: M-847-20 1 0
Impresin:
Fernnclcz Ciudad, S. L.
Pinto (Maclricl)

1 Sin embargo, no puede darse por resuelto el espinoso problema de la crono


loga, donde el relativo consenso logrado desde la poca de la estilometra corre
el riesgo de no ser ms que un espejismo. Puede verse un panorama actual de: la
cuestin (sobre todo en el mbito anglosajn) en Smith (ed.) ( 1 998), vol. !; rtas
referencias completas de las obras citadas se encuentran en la B ibliografa:] Con
respecto al Fedro, su ubicacin hacia el final del grupo medio y en el trnsito a los
dilogos de la vejez tiene suficiente consenso, y los desplazamienosa que puede
someterlo la crtica no son mayores.

-;
lgico y ontolgico. Y en ambos grupos de dilogos -tambin en los
de la juventud- brilla en todo su esplendor el genio filosfico de
Platn, su genio filosfico discursivo, que lo convierte en uno
de los pensadores ms brillantes y complejos, y le permite hacer
se presente en algunas discusiones acadmicas actuales sin mos
trar demasiadas arrugas.
El otro Platn es el de los dilogos de la madurez, de alrededor
de sus 10 aos, fundamentalmente Fedn, Fedro, Eanquete, Rep
blica. Estos son los dilogos ms conocidos, literariamente des
lumbrantes (los otros tambin lo son, pero en otro u otros estilos),
y los podramos caracterizar, con mayor seguridad, como metafsi
co-polticos. Es en ellos, y slo en ellos, donde encontramos la lla
mada teora de las Ideas, y casi todas nuestras representaciones de
sedimentacin cultural que responden al rtulo Platn provie
nen de all. Es el Platn ms discutible desde la discursividad fi
losfica; ele hecho, Platn mismo dedic en buena medida su vejez
a discutirlo. Pero es el Platn histrico, histrico en sentido fuerte,
esto es, el que ha constituido metafsicamente a Occidente. Es por
ello el Platn que tenemos dentro como nuestra misma estructura
profunda, no discursiva, en mayor medida tal vez de lo que, pese
a las advertencias ele Nietzsche, nos <:!,amos cuenta. Platn erige una
metafsica -o la metafsica- en el sentido de una temtic que iba a
ser denominada as en la escuela de Aristteles1 y, obre todo, en
el sentido de la posicin de un fundamento ontolgico de lo presen
te que se encuentra met, ms all de lo presente.
Poltica y metafsica

, Esa metafsica de Platn se construye desde una raz poltica.


El buen Digenes Laercio (III 23) anota que, despus de su tercer
Y ltimo fracaso en Sicilia, renunci a la poltica activa, aunque
sus escritos muestran que era un poltico. Platn esper casi
hasta la vejez para tal renuncia. De hecho, su posible autobiogra
fa poltica en la Carta VII y las otras fuentes biogrficas nos lo
muestran intensamente, casi salvaj emente, empeado en la reali
zacin de sus ideas. El apasionado refrenamiento de su juventud
y la renuncia a entrar en la vida poltica inmediata (Carta VII
325c-326b) se traducen en los intentos de convertir a los tiranos
de S iracusa y en la actividad ele la Academia, lugar de formacin
6

1
!

de dirigentes que logra xitos en pequea escala, como el de


Erasto y Corisco y la conversin de Hermias (Carta V/]2. En ma
yor escala, el intento personal de Platn en Sicilia fracasa reitera
da y lamentablemente. Peor an resulta, ya en la vejez del filso
fo, la expedicin acadmica al mando de Din que logra hacerse
con el gobierno de Siracusa y termina en un final srdido y en la
destruccin del polo de poder construido por los Dionisios3. Por
otra parte, la reflexin y la escritura sobre el problema poltico
unifican de punta a punta la obra platnica, desde la Apologa y
el Critn hasta las Leyes.
Al recorrer la biografa atormentada de este personaje obse
sionado en la prctica y en la teora por meter mano en la crisis de
la Ciudad, no parece fcil conjugarla con el mstico de los neopla
tnicos antiguos y renacentistas, el distanciado ontlogo de la es
cuela de Tbingen o el decente colega de los anglosajones de tra
dicin analtica. Seguramente el violento y arbitrario panfleto de
sir Karl Popper, filolgica, histrica y, en buena medida, ideolgi"?camente
insostenible, hubiera complacido a Platn ms que mu
;0
"?-0 V" chos papers.
Esto no es el resultad contingent de a situacin social, los
.
0v. -<.<
mtereses
o el temple filosofico de Platon. Tiene que ver con el ca\
'
(;C
rcter esencial de la filosofa griega y el lugar de Platn en ella.
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Po: spuesto, la historiografa tradicional, basada en Aristteles,
< (:
,
adJudica a la filosofw,
como primer objeto de especulacin, la
naturaleza. No es ste el lugar para mostrar que ello fue el re
sultado de una acumulacin de capas sobre la gran construccin
aristotlica de Metafsica A, edificio analtico y sistemtico, no his
trico, ingenuamente convertido en un documento sobre el origen

2 Erasto y Corisco son dos jvenes de Esccpsis, en la Trade, becados por su


cmdad para formarse en la Academia y a su vuelta redactar las leyes. Por ellos
Platn entra en contacto con Hermias, tirano de la vecina Atarneo, que es ganado
para el proyecto platnico. A la muerte de Platn, Jenfanes y Aristteles irn a
su corte, y Aristteles se casar con su sobrina y escribir una elega cuando los
persas lo derriben y ejecuten. W. Jaeger (Aristteles, 1 923, cap. V [ed. cast.: M
xico, FCE, 1 946, pp. 1 32- 1 45]) lo hizo el hroe de una novela poltica y la clye
que une la Academia, a travs de Aristteles, con Alejandro.
:
3 Platnicos en funcin poltica, en general de corte reaccionario y en ci ; cuns
tancias muchas veces dramticas, pululan en las fuentes antiguas. Cfr. P. M.
Schuhl, Platon et 1' activit politique de l ' Acadmie, Rev. t. Oree, 49-50 (19461 947), pp. 46-53.

-sobre el Origen de la Razn misma, vamos- y donde phjsis, que


significa otra cosa, dio lugar luego a su traduccin como natura
leza y, finalmente, cuando se ensay en el siglo XIX una histo
riografa madura, a su comprensin positivista y modemocntri
ca. No es tampoco cuestin de sustituir por una temtica poltica
por una temtica cosmolgica. Tambin la afirmacin, a la som
bra de Jean-Pierre Vernant, de que la racionalidad griega es hij a
d e l a Ciudad, que e n principio compartimos, n o es ajena a l a mi
tologa del Mito y el Logos. El Logos-Razn trae demasiado las
tre como para que pueda ser utilizado sin aviso. El pensamiento
de fines del siglo xx nos invit a sustihrlo por el Lagos-Discur
so. Esto permitira cambiar el hiato entre lo que es y no es racio
nal por el seguimiento ele una deriva de los discursos. Es tentador
proceder sin ms a este cambio, sobre todo en una consideracin
del Fedro, cuyo tema es directamente el discurso.
Salvo porque nos encontramos de inmediato con que los acon
tecimientos del discurso no son nunca puramente discursivos, y
aqu vuelve a aparecer la poltica. sta, por supuesto, est lejos en
Grecia de ser la actividad limitada y desprestigiada de las socieda
des contemporneas; y no puede compararse ni al ejercicio subor
dinado y representacional de las tardodemocracias, ni a los mode
los romnticos y totalitarios del siglo xx. La emergencia de la
plis (otra abstraccin con la que alguna vez habra que ajustar
cuentas) fue el origen y el mbito material y espiritual de lo que
llamamos Grecia, y se confunde con la emergencia dellgos, el
Logos-Razn y/o el Logos-Discurso.
El griego clsico se abre al mundo primariamente desde la
Ciudad, tpos de gestin de lo humano y tambin de manifesta
cin ele lo divino (que incluye a la naturaleza) . Las peripecias
ele la Ciudad fueron las peripecias del lgos, durante el periodo
que va desde la poca arcaica hasta el final del mundo griego cl
sico, hacia fines del siglo rv4. La realidad emerge polticamen
te, y no es extrao que para un Platn (pero slo hasta Platn), la
poltica sea el modo ele hacerse cargo en forma prctica y especu
lativa del Mundo. No incurrimos en esta mayscula obsoleta por
casualidad. Aristteles ya desliza un cuchillo entre lo prctico y
4 El

mundo <<griego, limitado por un lado por el micnico y por otro por el
helenstico, se fue gestando desde el colapso de la cultura micnica. Los poemas
homricos ya son, en buena medida, polticos>>.

lo terico, acota los espacios y regiones ele la realidad, y les adju


dica un sistema jerrquico ele disciplinas. La pra.;r:is poltica (ele la
que trata la Poltica) debe ocuparse de producir el hombre capaz
L<'
de alcanzar la cima terica, pero alcanzarla pertenece a una pra
xis distinta. Y los contemporneos y condiscpulos ele Platn a
quienes conocemos como socrticos menores ya son espiri
tualmente helensticos, esto es, apolticos. En Platn, la exacer
bacin de lu poltico se debe a que encarna la crisis ele su mundo.
Platn es un episodio y a la vez una quiebra decisiva en esa his
toria profunda. Esa quiebra en el pensamiento puede explicarse
insertndola en el curso ele los acontecimientos, pero termin
transcendiendo absolutamente su momento histrico y se consti
tuy en el acontecimiento metafsico decisivo ele Occidente. En
un resumen imposible, podramos nombrarlo como el pasaje ele
la ontologa del conflicto a la ontologa de la identidad.
Lo que llamamos ontologa del conflicto tiene en su base un
conflicto emprico, que no es la guerra abierta. Las primeras mani
festaciones del espritu griego, como sucede en tantos pueblos,
glorifican las gestas guerreras. Pero los poemas ele Homero cantan
acontencimientos remotos para auditorios ele aristcratas que no
0"r- cultivan ya la guerra en esas proporciones picas. A lo largo ele la
\1>-Q f>'- .llamada Edad Oscura, luego del co_Japso micnico, vena prospe.
) \ ?
rancio lentamente una soCiedad agncola, gobernada por aristocra:\'
'
.--0
cias ligadas entre s. Es probable que, despus ele varios siglos, el
.
v
agotamiento ele los suelos, provocado por ese mismo crecinento,
(,
la haya puesto en crisis. La historia social y econmica puede indi
car este y otros motivos concomitantes para la efervescencia ''que
hacia el temprano siglo VII desemboca en el periodo arcaico, que es
el propiamente creativo ele la historia de Grecia. Las respuestas a
ese fenmeno tuvieron que hacerse cargo ele las caractersticas
contradictorias propias ele una crisis ele crecimiento. Un profundo
cambio en la produccin, la reapertura comercial del Mediterr
neo, la colonizacin, fueron los intentos materiales ele superarlo.
Pero tambin emergen los conflictos sociales, que clan lugar, . ya
adoptado el alfabeto, a la redaccin ele leyes, la reestructuracin ele
las magistraturas, la aparicin del templo, la re-institucionaliza
cin del gora, las Olimpadas y los festivales religiosos, la revolucin hopltica, las tiranas y los partidos: la plis.
Nuestra percepcin histrica est influida por las diversas
idealizaciones modernas a que fue sometida Grecia desde que el

_ ,

'

Renacimiento convirtiera la Antigedad en paradigma. Una de


las ms abarcadoras y mistificadoras ha sido la que desde. finales
del XVIII en adelante llevaron a cabo los alemanes, que vivan su
frustracin de nacin nonata, y que haca de Grecia y de la plis
griega el lugar de la armona esttica (Winckelmann) o poltica
(Hegel). La plis no surge como resolucin armoniosa de los
conflictos. Las aristocracias, vinculadas entre s, haban logrado
hacia los albores de la edad arcaica una suerte de equilibrio inter
nacional. Las situaciones de tensin se produjeron en el interior
de las ciudades, y nuestra escasa informacin slo nos permite
reconstruir tendencias tpicas. En cada caso, la plis no vino a
terminar con una situacin inarmnica sino a permitir que se de
sarrollara dentro de ciertos cauces.
La actitud de los griegos en su vida de relacin es \ISualmente
rotulada como competencia, agn. La competencia agonal est
ostenida y limitada por un crculo de reglas, que se derivan de la
Igualdad fundamental de los participantes y, por ello, ele una suerte
ele amistad {phila) subyacente. Este esquema, con el que Jean-Pie
rr :Vemant elica la estructura ele la plis aristocrtica, y que la
.
polzs clemocratlca simplemente heredara, no nos parece libre ele la
herncia . idealizaclora5. Por ms que vayamos hacia atrs, no hay
testlmomos ele esa plis aristocrtica que administra elegantemen
t sus . onflictos ntre iguales: n todo caso, sera un reflejo ele la
_
sltuacwn prepohtlca
que los clrstmtos factores de desequilibrio vie
nen a romper. En la vida poltica, la igualdad de las partes nunca se
pr seta como un elato, ni menos como un elato originario. El elato
mas bren es la profunda desigualdad ele las partes en conflicto. La
plis, que jams fue armoniosa, se constituy como un nudo de
tensiones internas, ele los estratos nobles entre s y de stos con las
clases popules. La f!li misma existe cmmclo existe la ley imper
sonal Y escnta y el ambrto ele lo que hoy llamaramos lo pblico,
que on un e ergente del conflicto entre clases y sectores. Este
conflrcto tensroa la Ciudad desde su origen porque constituye su
.
ong;m . Los testimonios ele inicios ele la edad arcaica -Hesodo y
Solon sobre todo- apuntan en esa direccin. Las tensiones se re
montan tan atrs como queramos penetrar en la penumbra, ya ar
_ . en que desemboca nuestra documentacin.
queologrca,
5 Les origines de la pense grecque, PUF, Pars, 1 962, caps. III y V [ed. cast.:
Buenos Aires, Eudeba, 1 965, reeds.].

10

E l conflicto fue experimentado como nervio d e la vida misma


ele la Ciudad emergente, que nace como intento ele gestionarlo. El
ahondamiento ele la desigualdad hasta la ruptura y, finalmente, la
aniquilacin del extremo ms dbil hubiera resultado en la domi
nacin muerta ele un elemento sobre otro. Pero el milagro en la
emergencia ele la plis es el ele haber logrado integrar en el juego
mismo del conflicto a la parte ms dbil sin destruirla. El juego se
da entre partes no iguales, pero que tienden a ser equivalentes, y
la unidad es un resultado que se logra a cada momento, siempre
en el lmite del desgarramiento puro. La racionalidad no es tanto
el clculo operativo de las estrategias ele gestin cuanto la lgica
que se descubre en el conflicto mismo. Es decir, una lgica que
se descubre en la realidad misma, una lgica ontolgica. En la
poesa poltica de Soln, la plis es afirmada como unidad, des
garrada por las partes, los partidos, grupos o sectores sociales,
los euptriclas y los campesinos despoj ados. La lgica de la gran
riqueza consiste en no ponerse lmites y, por ello mismo, encon
trarlos, en forma ele guerra civil y ele la posible reaccin de la otra
parte. El pueblo, con un tirano a la cabeza, descabezara a los no
bles e intentara quedarse, a su vez, con todo. El sabio Saln, le
gislador y estadista, pone lmites y se pone l mismo como lmi
te precario en una tensin que sabe raigal e insuprimibl.
Lo que tenemos expresado en la obra y la poesa del legisla
dor arcaico ele Atenas es lo mismo que encontramos en lo que
- bastante despus va a ser llamado filosofa: nuestras primeras l
neas. filosficas conservadas, el fragment- ele Anaximanclro,
hablan ele un proceso ele lucha regulada. En ambos casos, el qui
librio nace del exceso ele las partes que tienden a sustituirse al
todo, slo para encontrar su propio lmite en la reaccin de la otra
parte. Este juego ele la retribucin y el orden inmanente en el de
sorden se llama, tanto en Saln como en Anaximanclro, dke y
adilda. Dke no es la justici<i, sino esta lgica ele lo indefinido
y lo finito, del todo y las partes, que constituye a la Ciudad y al
Mundo. La histore jnica la encuentra jugando no slo en el m
bito ele los mortales, en el mbito finito ele la plis -que por ello,
librada al juego, es desgarrada y perece7- sino, sin ms, en el m6 Saln, frgs. 3 1 W ID (Musas); 4W 3D (Eunoma); 36W 24D; 5-6
.
37W 25D.
7 Saln, Eunoma.

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1

bito de la totalidad, de lo divino, donde dke puede jugm libre


y eternamente porque lo divino es sin muerte y sin vejez ; y as,
dk.e es la sintaxis misma de las cosas8. Herclito, que vive en la
Jonia donde los factores ele conflicto externo (Persia) e interno se .
superponen, pone explcitamente a dke, la pauta de la vida poltica, como ris, conflicto. Y esto equivale a plemos, guerra, pero
tambin a harmone, conexin adecuada9 Dke es, en cierto
modo, la matriz conceptual del periodo arcaico10 Grecia no se
,
constituye sobre el fondo de una tradicin maciza, sino, material
y espiritualmente, sobre un suelo fluctuante de transiciones y
conflictos. La plis tradicional es slo la idealizacin posterior
de algunos de esos momentos. En Grecia, la tradiCin es la crisis,
y Occidente heredar esta movilidad.
La Ciudad arcaica emerge como un juego que se sostiene a s
mismo en sus tensiones. Frente a lo exterior, se preserva en la autosuficiencia (autrkeia) y en la no dependencia, la libertad
(eleuthera). En el comienzo del siglo v, Grecia, con las Guerras
Mdicas, frena la amenaza externa del Imperio persa, que haba
invadido por dos veces el territorio continental. Estas guerras son
la culminacin gloriosa del mundo de la Ciudad y a la vez crean
las condiciones para un desarrollo que va a producir otra alteracin radical del mundo griego y que ser el siguiente acto del drama de la plis y ellgos. Como consecuencia ele las guerras, ya
neutralizado el peligro exterior, surge el fenmeno ele las concen-o?\. .
traeiones ele poder que transforman la poltica entre las ciudades yo\ ( - . \
en poltica internacional imperial y de confrontacin de bloques.
. "e:
Esparta acenta sus caractersticas ele Estado militar y consolida C
su hegemona sobre el Peloponeso. Atenas, que no haba sobresaliclo durante el periodo arcaico, desarrolla durante la guerra una
estrategia naval y crea una flota que le permite convertirse luego
en potencia martima, tanto militar como comercial. Las Guenas
Mclicas le proporcionan dos batallas simblicas: Maratn, cifra
gloriosa ele la plis ele los padres, y S alamina, que pari la plis
8 Anaximandro, 12B 1 ; Aristteles Fsica III 4, 203b6-15 1 2A l 5.
22B80, B53, B 54.
Esto vale para la tradicin tica y jnica, y en buena medida para la itlica.
Tampoco Parmnides queda excluido. El es parmenideo, lejos de ser inmutable
o de ser puro pensamiento, concentra todas las tensiones de la realidad frente a la
emergencia de la nada.

democrtica, ganada en el mar por el artero Temstocles. A la Liga


del Peloponeso instrumentada por Esparta, Atenas opone la Liga de Delos, confederacin de numerosas ciudades con centro en
la isla sagrada de Apolo y Artemisa, en principio con carcter de
prevencin militar ante el peligro persa. A poco andar, la liga
cambia de carcter, los aportes en hombres y barcos se convierten
en apmtes en dinero, la pertenencia a l a liga se vuelve compulsiva,
las sublevaciones se reprimen con desembarcos de los mariners
y el establecimiento de enclaves militares y colonos atenienses, y
las ciudades sometidas son beneficiadas con la imposicin de la
democracia. El tesoro es trasladado de Delos a Atenas, que dispone de l sin rendir cuentas y as financia su poca gloriosa (el Siglo de Pericles) con los tributos de los aliados. Es lo que los atenienses reconocieron como su imperio (arkh = rule) y en los
libros de historia se denomina usualmente el imperialismo ateniense. El centro imperial ejerce la represin y el control poltico,
militar y econmico. La mqueologa atestigua, en esta poca, la
retraccin del crecimiento de las ciudades sometidas. Estas condiciones permiten, en lo interno, el desarrollo de la democracia ateniense, que se nutre del mar tambin en su base social, el pueblo
b<Uo de los remeros del Pirco.
La plis tradicional -pero la tradicin es la crisis-, el conflicto regulado, ontolgico-religioso, se disuelve en las caneentraciones imperiales de poder. y este poder es de otra ndole que
el ele los imperios orientales o el de la plis arcaica: es un poder
que quiebra lo natral; en lo externo y en lo interno. El clesencanto, la racionalizacin del mundo, tanto como los fenmenos
ele concentracin ele poder, hacen del siglo v a.C. griego el ms
afn al siglo xx. Encontramos all la misma comprensin -quiz
ms profunda y, en un Tucclicles, ms sincera- del poder como
creacin artificial y tcnica. Las tcnicas especficas de esta operacin sern las diversas artes militares, por supuesto, y el gran
descubrimiento de la poca, la tcnica de la palabra persuasiva,
que, como toda tcnica, es codificable y enseable. El nuevo jue
g o ser e l ele l a autosustentacin ele l a construccin artificial de
poder, que tampoco necesitar de fundamento.
Atenas presenta por primera vez en la historia un fenmeno
que va a reaparecer en tiempos ms recientes: la democracia inter
na y el imperialismo como mbitos complementarios cl.e ejercicio
del poder. Esto ha servido de modelo para la consciencia contem-

12

13

tr--\lj'?--

9
10

. r

pornea 11 El enfrentamiento de los dos bloques de la Antigedad


es un obvio paralelo de la Guerra Fra. S lo que en Grecia la si
tuacin se recalent y dio lugar a varios episodios de guerra abier
ta, unificados por el genio de Tucdides baj o un denominador co
mn, que culminaron al final del siglo con la derrota de Atenas. A
diferencia de la poca arcaica, el periodo clsico (siglos V-IV) es
tuvo casi siempre en armas, y sus guerras fueron especialmente
sanguinarias. La lectura, en Tucdides, de las masacres como prc- r;:
tica normal llega en algn momento a asquear. El resultado d la
Guerra del Peloponeso no es la derrota de Atenas. Es el comienzo
del fin de la Ciudad. La primera mitad del siglo IV ver nuevas
guerras y un tiempo de predominio de Esparta, luego de Tebas, el
intento ateniense de reflotar la Liga, pero mucho antes de que ter
mine el siglo, la plis, bajo la hegemona macednica, habr perdido toda importancia.
Atenas, gracias a su papel de centro imperial, se convierte du
rante el siglo v, y en especial en el cuarto de siglo final ocupado
por la guerra, en el eje de la cultura helnica. A diferencia de la
'Ycultura internacional de Jonia o la Magna Grecia, Atenas es el
P
5:
centro de una cultura metropolitana. A su propia tradicin, enriR."-<? . \
quecida durante el siglo con la tragedia, la comedia y la reflexin 9 \.
histrico-poltica, va a sumar una plyade ele intelectuales -Hero / ..
doto, Protgoras, Gorgias, Anaxgoras, Aspasia- que la convierten ( . ".
en el lugar ele encuentro de las corrientes del este y el oeste del .. .
mundo griego. Los poetas y los sabios (sopho), esto es, los sabios arcaicos religioso-polticos, hasta all nica autoridad social y
educativa, ven aparecer la competencia de sopho de otro tipo, llamados a veces, sin sentido peyorativo, sophista. stos, con sus
mltiples voces, son transentes de un territorio cultural donde siguen circulando tambin poetas y polticos. El siglo IV, con Platn
y sobre todo Aristteles, acotar esta variada fauna en campos definidos y los identificar con rtulos como sofistas, oradores, historiadores, loggrafos, mdicos, fsicos ... Esta fecundacin produ

eir en el tica el primer sabio o sofista ateniense, que ya no


ser ni lo uno ni lo otro: el primer filsofo, Scrates. Luego, a
pesar o tal vez a causa ele la derrota, Atenas se proyectar como
punto ele referencia cultural durante las pocas helenstica e impe
rial, y su carcter simblico se perpetuar hasta hoy.
A pesar de la derrota... Ese final ele poca es el ltimo episodio
griego ele la historia ele la Ciudad y ellgos. Si esta historia sigui
(y sigue), es otra cuestin. Su desarrollo en Grecia puede esque
matizarse en tres momentos: la plis arcaica, que descifra en s
misma el conflicto como clave de la realidad, expresada por el L
gos divino (Si escuchis allgos, y no a m. . . ). El siglo v ma
duro, en que el Lgos queda obliterado y los lgoi humanos, las
mltiples palabras y discursos, ocupan el espacio de su ausencia.
Y, tras el colapso, la percepcin del vaco en el que los lgoi ya no
son capaces de sostenemos y la necesidad ele dar razn, didnai
lgon, la exigencia y la posicin de un fundamento. No casual
mente, el ltimo episodio se desarrolla en Atenas: la posicin del
fundamento como ausencia (Gorgias). La consciencia ele esa au
sencia como abismo y la consiguiente re-posicin del fundamento
como buscado (Scrates-Platn). Y por ltimo, la posicin-positi
va del fundamento (Platn).
Platn, pensador de crisis

11
Esa complementariedad, disimulada en la scholarship britnica ms anti
gua, es reivindicada sin ambages por la l iteratura norteamericana sobre relaciones
internacionales, que hizo de Tucdides un tema predilecto. Baste recordar, entre
las tantas tesis doctorales que se le dedicaron, la ele Henry Kissinger. Cfr. M. T.
Clark, Realism ancient and modern: Thucydides and i nternational relations,
Political Science & Politics 26 ( 1993), pp. 49 1 -494.

Toda lectura es arbitraria, y en el caso de Platn sobran las lec


turas divergentes e igualmente legitimables. Elegimos una lecftua
poltico-metafsica, distinta de pero no incompatible con lectu
ras metafsico-religiosas, ontolgicas o cientficas. Y no elegimos
al clsico en quien culmina un largo desarrollo, sino al producto
de una quiebra que trata de anticiparse al colapso mediante un re
comienzo. Platn nace, en el seno de la clase dirigente, poco antes
del inicio de la guerra y crece, se educa y madura durante su
transcurso: en un sentido, l mismo es la crisis de Atenas y .d e
la plis. Pero esto significa, inmediatamente, la crisis ele la din
mica que sostiene el Mundo. La actitud personal y filosfica del
ciudadano, del aristcrata y del filsofo Platn frente a la poD;tica
est contada en la Carta VII, si no de Platn mismo, seguramen
te del crculo platnico ntimo. Esa relacin pasa por dos mo
mentos: el examen de los acontecimientos a la espera:de actuar, y

14

15

la desilusin y el camino indirecto de la produccin del rey-fil


sofo: intento de conversin de los tiranos, fundacin de l Acade
mia. Los acontecimientos narrados en la carta son secuelas vio
lentas y trgicas que termina acarreando su actividad y que lo
sorprenden en su vejez.
.
Si Platn es el pensador que encama la crisis poltica, histrica y metafsica, dentro de su obra esa crisis se encarna en la figura
de Scrates. Ya sabemos que Platn es cualquiera, todos o ningu-"
no ele los personajes ele sus dilogos, y Scrates no es necesaria
mente su portavoz. En algunos textos, Scrates es el personaje do
minante; en otros el mensaje parece ser el conjunto ele la accin
dialgica; otros aun son verdaderas conferencias magistrales que
Scrates se limita a escuchar. En los dilogos ele la vejez, Scrates
se va retirando hacia el transfonclo, y en las Leyes se eclipsa, como
si Platn lo hubiera agotado. Los sokratiko'i lgoi (Aristteles,
Poet. 1417a20) son un gnero nuevo, la creacin colectiva ele una
generacin ele discpulos. Por cierto, descreo ele la historicidad del
Scrates platnico, no porque algunos elementos, tanto concep
tuales como icliosincrticos, no hayan podido pertenecerle (siempre en forma inverificable), sino porque desde el inicio, ya en los
textos .ms tempranos y socrticos, la figura ele Scrates forma
parte ele las intenciones filosficas ele Platn. B asndose en una
r:merte c nspicua, Plan c ?menz a constmir, desde su primera \(
lmea escnta, este su mito mas grande y eficaz, con todas las carac- <-0
tersticas plsticas del mito y con un engaoso ndice de verosimilitud. Es una tentacin pensar que Platn se construye para sus di
versas necesidades un personaje llamado Scrates, muy verstil, que
cumple mltiples funciones y es capaz tambin ele pasar a segundo
plano o salir ele escena si es necesario. Es la tentacin ele pensar a
Scrates como artefacto. Scrates en Platn es algo muchsimo
ms esencial que un dispositivo til. Scrates es el rostro del pro
blema. La muerte de Scrates es una muerte en la Ciudad y por eso
es filosficamente escandalosa. La plis, el mbito en que la realidad presente es promovida a su verdad, revela en esa muerte su crisis ele sentido. La muerte ele Scrates absorbe el sentido ele los hechos y lo devuelve como problema. No como sinsentido: lo ms
misterioso es que, aunque la realidad aparece injusta, algunas ac
ciones de los hombres nos permiten todava vislumbrar ecos ele la
justicia, rastros ele sentido en la prctica y en las palabras. Cmo
salvar esos vestigios ele racionalidad, ms an, cmo reencontrar lo
16

perdido? Esos rastros dejan pensar que la realidad, en el fondo, tie


ne una estmctura inteligible. Pero dke como orden ele una plurali
dad mvil y conflictiva se haba degradado en el juego democrtico
y en la afirmacin del poder fctico imperial, que a su tumo haban
colapsado. La verdad no estaba en ningn momento del pasado.
La Apologa de Scrates cuenta el drama de una resituacin del
hombre frente a la verdad. Todos los sabios, sopho[, que han prece
dido a Scrates conocan la verdad y la declaraban cada uno a su
modo. Los sabios con los que Scrates convive, sophista, saben
que no hay verdad en el viejo sentido y saben tambin qu recur
sos tienen el hombre y el ciudadano para moverse en el mundo m
vil y fascinante del kairs. Scrates, philsophos, comparte con
ellos la ausencia ele la verdad, y con los viejos sabios la postulacin
ele que la hay. Pero despus del fracaso, tanto ele los sabios como ele
los sofistas, no se puede ser ingenuo. La verdad ele aqullos se que
br y, por lo tanto, no era verdad; la mquina ele producir opiniones
ele stos ha dejado ele funcionar y, por lo tanto, hay que ponerse a
buscar la verdad en serio. Es la estructura del mito del orculo en la
Apologa: Apolo, el dios verdico y la Verdad misma, se manifiesta
-existe-, pero se manifiesta en un acertijo, que nos resita al decir
nos que el ms sabio de los griegos es el que sabe que no sabe. La
indagacin socrtica termina descubriendo la cscara vaca ele la
verdad tal como se da en los saberes ele la plis, pero ele all no se
sigue su nulidad, sino el saber de su ausencia. En esa situacin ele
colapso, la realidad slo poda salvarse comprendiendo lo inmedia
tamente dado como algo con participacin en un universo racional,
que, desde ya, no est aqu, pero slo en referencia al cual pdecle
ser posible, aqu, una vida con sentido. Qu nos autoriza a ha
cerlo? Que nadie, y menos que ninguno Scrates, sabe qu es el va
lor o la justicia, y, sin embargo, conocemos nuestra ignorancia por
que sigue habiendo algo en las palabras y en los hechos que nos
permite al menos empezar a hablar. Pero justamente porque aqu
la verdad ele la realidad no est presente, hay que retrotraerla a otro
plano ontolgico, para que desde all (met) pueda respaldar y
salvar lo salvable aqu. Ese all ele la verdad manifiesta, en la
Apologa se llama Apolo, cuyo apostolado Scrates abraza. Lo
que Scrates, en su declarada ignorancia, saba y no confesaba que
saba era lo decisivo, la ndole de la verdad buscada. En el Srates
ele los dilogos socrticos se trata, en principio, ele una tarea del
ms ac. El personaje ele esos dilogos tiene el sello del siglo v. Es
17

copartcipe del mundo de los sofistas, y su fe apolnea es unafefilo


sfica, que no le debe nada a aceptaciones no reflexionadas, aunque
pueda tener un tono de religiosidad autntica y profunda. Desde
esta perspectiva, el Scrates del joven Platn todava puede sobrenadar con cierta comodidad en la crisis que expresa.
.
Pero ese Scrates es el punto de partida de Platn. Cuando el
filsofo, desengaado, se aleja del mbito de la crisis -la plis de
los Atenienses- para intentar su primera conversin (ni ms ni .
menos que la del tirano de la ciudad ms opulenta del mundo
griego), tambin para Scrates se abren nuevos horizontes. Antes
de desembarcar en la gran ciudad siciliana de Siracusa, Platn y
Scrates pasan por Tarento, en el sur de Italia, donde hacen amis
tad con el pitagrico Arquitas. Ya desde Zeller suele reconocerse
la importancia de este contacto. Nuestra pobre informcin sobre
el pitagorismo antiguo no nos permite decidir qu elementos in
corpora Platn y cules, en las doctrinas transmitidas por fuentes
siglos y siglos posteriores, son el resultado de la larga platoniza
cin de una tradicin que sigui llamndose pitagrica. Sea como
fuere, a partir de all Scrates -y el Platn maduro- intentan dar
una respuesta. Esa respuesta est en el conjunto de documen
tos que conocemos como los dilogos del periodo medio, y est
centrada, en principio, en la Icla. Pero la respuesta est parida
por su pregunta y asume la distancia que la pregunta haba pues
to. La respuesta platnica lleva en s el horizonte ele carencia y
anhelo que el Banquete definir como ertico. Sabemos desde ya
que el Platn escolar de los dos mundos o de las Ideas mera
mente transcendentes es falso, pero si Platn mismo, en el Par
mnides, tuvo que tomarse el trabajo de decirlo, es que hay algn
componente que inclina a esa lectura. Los dilogos medios esta
blecen un mbito ele plenitud ontolgica frente a la imperfeccin
de lo inmediatamente presente que no logra sostenerse por s mis
mo ni dar cuenta de s desde s. Pero, por eso mismo, las Ideas no
son un mero ms all, antes bien, estn presentes en su misma
ausencia, en la imperfeccin y en la tendencia a la nunca alcan
zable plenitud que funda el ser de lo inmediatamente presente.
Esto, que puede leerse, como lo hizo Aristteles, como la subs
tancializacin de una hipstasis, tambin puede leerse como una
pura tensin entre dos polos inasibles.
Esta lectura poltico-metafsica, dijimos, no es incompatible
con otras, entre ellas la lectura puramente metafsica, o mstico18

metafsica, neoplatnica, que hizo plstica La escuela de Atenas


de Rafael, con su Platn sealando hacia arriba. Pero la pasin
poltica de toda su vida nos muestra a un Platn desesperada
mente comprometido con lo que pasa aqu y con el destino de
lo presente, en busca de una Verdad donde hacer pie para volver,
con acciones muy concretas, al intento de ampliar la presencia de
la verdad en el mundo. Ese intento tena necesariamente que fra
casar. La crisis de su mundo era terminal, aunque l no lo saba.
Pero su fracaso tuvo el resultado inesperado de abrir, a largusi
mo plazo, el horizonte ontolgico de Occidente como meta-fsi
co. Este Platn result el histricamente decisivo. En el plano en
que puso a las Ideas, las pocas fueron poniendo distintas formas
o nombres del fundamento. Todava estamos dentro de ese hori
zonte, as sea ocupados con su (problemtica) quiebra.
Platn mismo no tard en sentirse insatisfecho con la respues
ta que haba encontrado su Scrates, y en los textos que ubicamos
en su ltimo periodo la pone duramente en cuestin. De un modo
sintomtico, casi siempre son otros personajes los que llevan la
oz cantante, y la misma forma dialgica a veces se empobrece
hasta casi desaparecer. Esos personajes nuevos encarnan ms o
menos los distintos caminos que ensaya Platn, aunque nunca po
damos asegurar que Platn mismo est en alguna parte. Es toda
una discusin si el filsofo renuncia ahora a las Ideas. En la ma
yora de los casos, la ontologa y la lgica ontolgica de estos tex
tos son ambiguas y permiten una lectura metafsicamente neutra.
De todos modos, el Platn de Rafael, con su ndice sealando el
cielo, es una posibilidad. La escuela de Tbingen, luego divulga
da por Giovanni Reale, ha insistido en el nuevo paradigma ele
lectura de Platn, centrado, con el soporte de un prrafo del Fedro
y otro de la Carta VII, en los grapha dgmata, las doctrinas no
escritas que nos llegan sobre tocio a travs de Aristteles y otros
testimonios. Sus conclusiones van muchas veces demasiado lejos,
pero puede pensarse en un Platn que, de acuerdo con el Fedro,
deja por escrito memoranda de investigaciones y discusiones aca
dmicas -por cierto, muy difciles-, mientras desarrolla en la es
cuela una ontologa muy abstracta y quin sabe si con algn ribe
te mstico. Pero el Platn que muere redactando las Leyes. no
haba perdido su pasin poltica de toda la vida, aunque la ms
probable de sus encamaciones, el Ateniense , hable desde un dorrb
matismo muy lejano de los dilogos iniciales y aun ele la misma
.

19

li'.
'

i:

'

seanza asistemtica. La filosofa -su filosofa- reclamaba una


formacin gradual y fundada en un andamiaje matemtico y me
tafsico, y esto requera una organizacin. Pero Platn no inventa
la educacin institucional. Ya unos aos antes, Iscrates haba
son, uno de los resultados contenidos en la pregunta inicial.
abierto la primera escuela de fmmacin de dirigentes. El ncleo
de su enseanza era retrico. Por supuesto, el manejo de la pala
bra era fundamental en la poltica y hasta en la vida diaria, en una
El Fedro
sociedad con el sistema judicial y el espritu de la ateniense. Haca
dcadas que existan maestros de las habilidades necesarias para
Qu tiene que ver con el trgico pensador poltico que hemos
esbozado la radiante luminosidad pastoral del Fedro? No es este
el desempeo en los tribunales y la Asamblea. Su valor va a ser
juzgado en el Fedro. Iscrates es otra cosa. Sus propsitos se sutexto acaso el momento excepcional en que Scrates consiente en
perponen con los de Platn. Tambin l evita la actividad poltica
transpasar los muros de la ciudad para hacer discursos sobre el
inmediata. Ambos sufren con los destinos de Atenas, y por ello
amor, inspirado por dioses silvestres? Acaso durante la discusin
mismo se abren a horizontes que superan los lmites de su ciudad.
posterior se trata de algo ms que de tcnica rtorica y de la conveniencia de la escritura y de sus usos para fines morals o educaY para ello tambin Iscrates proyecta una incidencia a travs de
la enseanza organizada y fundada filosficamente. Porque tamtivos? Hasta la alusin a Pericles (269b, 270a) se conforma con la
bin l llama filosofa a su actividad y se llama filsofo a s misopinin co1riente y no abre ningn campo polmico.
mo, y denigra a sus adversarios, entre ellos, sin nombrarlo, Platn,
Es fcil ver la trampa que esconde este feliz da de verano.
Aunque los discursos despistaron a ms de un lector, desde la Anllamndolos sofistas. Nuestros hbitos lingsticos nos hacen olviciar la dursima batalla espiritual y poltica en la que se decidi
tigedad, el tema mayor y unificador del redro es la retrica. Ya
sabemos, por el Gorgias, que es un tema poltico si los hay. La pael sentido definitivo de estos trminos. Su filosofa contiene conlabra es un instrumento privilegiado para el ejercicio delpoder de;._ cepciones fuertes de la verdad, de la poltica, de la moral y de la
o R
-'j?\1\ O
mocrtico. Y tambin del poder filosfico y la poltica filosfica
educacin, que fundamentan su propuesta. Su instrumento inme-1
que Platn se propone. Pero a diferencia del Gorgias, donde $f\(
cliato, como el de Platn, es la publicacin de la palabra escrita
que imita la palabra hablada -pero no la oralidad dialgica sino la
discute la ndole misma de la tkhne retrica, el Fedro se ocupa de
su enseanza. La educacin --la renovacin de una sociedad a traoralidad retrica.
Platn se haba hecho cargo del problema de la paidea, tle
vs de las generaciones- es un tema poltico fundamental. Ms la
R1\
, ?\p_DO
una forma u otra, en cai todos los dilogos ue llvaba publicapaidea griega, que tiene consciencia de ello y se comprende a s
.
_ SIStematizado,
misma como la formacin del guerrero primero, luego del ciuda- o' e'..)
redefimdo y JUZgado la he? dos. Ya en ellos habla
rencia educativa del siglo v, cuyo bien ms importante era el dodano y siempre del dirigente. En los tiempos arcaicos bastaba con '?
.r , \
,minio ele la palabra. El resultado de ese operativo son dos grandes
los mentores, a veces erticos, y los banquetes (sympsia) aristaconstrucciones, una que tipifica y agrupa bajo el nombre ele socrticos, donde el vino y la poesa transmitan los valores religioso-polticos a los jvenes. Las condiciones del tardo siglo v requifistas a los reprobados, y un segundo conjunto constituido por un
solo individuo, el enviado de Apolo, Scrates. Pero luego, en Rerieron nuevos mtodos formativos. De ello se encargaron los que
llamamos sofistas, inventores de la educacin superior. se era
pblica VI-VII, Platn define su propio proyecto paidtico, que
tambin el terreno natural para un Platn que nunca intent en selleva a la prctica con la Academia. La paidea se convierte para
l, desde ese momento, en el campo de batalla poltico por excerio la intervencin directa en la poltica de Atenas y que acababa
lencia, y pone en j uego en ese frente todo su arsenal filosfico. Y
de padecer su primer fracaso en la conversin de un tirano. Por supuesto, e1 aristcrata Platn no iba a sumarse a la oferta sofstica
all est el desafo ele Iscrates. sa era su prxima y necesaria
batalla, y la da en el Fedro. El tema ertico el e los discursos, lejos
y, por su parte, el filsofo Platn necesitaba algo ms que una enRepblica. Scrates jams se hubiera animado a establecer las
siniestras disposiciones teolgico-polticas del libro X de las Le
yes. Y, sin embargo, aun ellas pueden ser vistas como, y de hecho

'

..

20

21

de romper la unidad temtica o de ser accesorio o casual, es co


herente con los propsitos del texto. En ninguno de los dscurss
el amante se presenta sencillamente a s mismo y trata de seducrr
al muchacho hacindole ver los mritos que posee y las ventaj as
que le ofrece. En los tres, el muchacho es el trofeo de una o!ll
petencia en la cual el orador tiene, antes que nada, que descah:fi..,
car a los rivales (as sea Scrates contra s mismo). Los enamorados compiten por la belleza del cuerpo y por la adn; iracin 1
muchacho. Scrates y Lisias -por cierto, en una atmosfera eroti
camente cargada- compiten por la psykh de Fedro y la direccin
de su vida; Platn e Iscrates, por la formacin de la juventud de
la Hlade y, a travs de ella, por el rumbo del mundo griego.
Con esto arribamos al resultado no previsto de que el tema del
Fedro es la paidea. Esto es, ni Eros de por s (que lo ha sido del Ban
quete) ni la retrica como tal (que es tema del Gargias). Ms en el
fondo todava, el tema del Fedro, y de todos los dilogos, es ellgos.
El lgos es el hroe ele los dilogos desde el comienzo, es lo que
atraviesa y mata al personaje Scrates (Fedn), y despus ele esa
muerte 1itual se independiza y busca nuevas encamaciones y deseo
carnaciones. En este terreno habria que pensar la cuestin de la escritun)., hacia el final del texto, que, aunque podria derivar del cestionamiento de la retrica isocrtica, excede ese marco y se convwrte
\."?:<J: r:J<'V_.
en autorreflexin de la palabra poltica y filosfica sobre su vehculo o'< /? '
y, con ello, sobre su objetivo y su destino.
- ,,
_

11

O"'\(j(,._,
r

El horizonte meta-fsico se establece, en la historia dellgos,


cuando la falta ele suelo es percibida como una cada que debe ser
detenida. La pregunta socrtica, que en el fondo es una respuesta
a esa situacin, logra detenera aferrando la realidad (y en primer
lugar, la realidad humana y poltica) a un fundamento qe, nece
sariamente, no est aqu sino all, detrs. Ese honzonte es
concretado por la respuesta explcita del Platn maduro como
ida. Junto con la ida, Platn debe poner, tambin, las mediacio
nes entre los dos planos. El movimiento mediador, que en los di
logos socrticos estaba dado por la bsqueda en comn Y el
dilogo, se llama filo-sofa. El agente de la mediacin, q_ue se
_
pone en movimiento gracias a un impulso cuyo nombre mas 1m22

...

portante es ros, es lapsykh, el alma, y (Repblica), por me


dio del alma del gobernante, su homlogo la plis. De acuerdo a
esto, en el Fedro aparecen tres temas especulativos, profunda
mente imbricados en su tema poltico-paidtico, la retrica: el
alma, las Ideas, eros. Los tres pueden y deben ser ledos al menos
en el conjunto de los dilogos del periodo medio, pero el Fedro
es con mucha probabilidad el ltimo de ellos y el punto desde el
cual Platn comienza a moverse ms all de ese territorio, sin sa
lirse todava de l. El Fedro es el momento de giro ms abarcador
de un filsofo que nunca se qued quieto en el mismo lugar.
Las Ideas

El Platn escolar, el Platn de los manuales, est identificado


con la llamada teora de las Ideas. Mal llamada, s por teora
entendemos una doctrina con un desarrollo orgnico y fundamen
tada adecuadamente, lo que no aparece en ningn texto12 Juntando
las piezas se puede armar una doctrina coherente, pero limitada a
los dilogos centrales ele la vida y obra ele Platn. Si queremos, po
demos leer los dilogos de juventud, los llamados dilogos socrti
cos, como un encaminamiento hacia ella. Por otro lado, encontra
mos en los dilogos de la vejez una crtica a la doctrina, seguramente
llevada a cabo en el seno de la Academia y recogida por el propio
Platn en la primera parte del Parmnides, y una reformulacin de
la ontologa platnica. El hecho es que la doctrina de las Idc;; as
clsica est plenamente,presente slo en los cuatro dilogos ad
judicados a la madurez de Platn, Fedro, Banquete, }edn, Rep
blica, a los que puede agregarse el Cratilo, de ubicacin disputada
pero en general puesto cerca de este grupo. La obra de Platn y,
dentro de ella, su metafsica y .su -ontologa, nada unvocas, son
ms amplias, ms ricas y flexibles que la teora de las Ideas. Para
peor, ya Aristteles decide en buena medida el destino ele las lectu
ras ulteriores al (re)interpretar la nocin en forma ms bien esque
mtica, como hipstasis de los universales, de lo que estamos lejos
de habernos librado.
12
Menos an una expresin que la rotule. Solamente en la Carta VII aparece
ton eidon sopha, 322d.

23

Es posible que el Scrates de los dilogos de juventud no tu


viera en realidad respuesta a las preguntas que planteaba (ni Platn
tal vez pensara inicialmente en darles una). Pero s saba cmo pre
guntar. Scrates pregunta de una cierta manera: t estin, qu es.
Platn lo pone a dialogar y le hace ir afinando su pregunta sin.res
ponderla. Con slo la Apologa sera suficiente para saber que la "'
pregunta es la respuesta, y ese Scrates s cierra con ella. Si Platn slo hubiera escrito los dilogos de la primeraetapa, sera sa
sin duda una obra filosfica completa y coherente.
Qu es . . . Nadie pregunta as antes de Scrates. La pregunta
pregunta por una mismidad de la cosa, y as apunta a acercarse a
la sabidura de Apolo. El Eutifrn es posiblemente el primer tex
to donde aparece el vocabulario tcnico de las Ideas. Scrates
pregunta por lo que es lo piadoso en tanto piadoso, .su e fdos o
ida, su aspecto peculiar. Platn usar ida y. efdos en princi
pio como equivalentes, aunque con significados variables. Las
dos palabras derivan ele la raz vid-, ele ver (cfr. video). El sen
tido usual es, en primer lugar, el aspecto fsico de una persona 13.
Estas palabras ya estaban incorporadas al vocabulario cientfico.
Efdos tiene un uso importante sobre todo en el corpus hippocra
ticum en los sentidos de tipo o clase (relacionado con el de
o'\2-.
aspecto, p.e. ele una enfermedad, como conjunto de sus snto>\.\)
mas), que Platn conservar14
'\0cO .
La presencia del efdos es aquello por lo cual la accin del casO .f". , \
es piadosa, y es por eso su entidad o su ser, su ousa (Euti- rfrn 6d, l l a-b). La palabra ousa no es inocente. Es un nombre
abstracto derivado del participio femenino del verbo ser (o asa), y
luego ser clave en Aristteles. Su introductor en el vocabulario
filosfico tcnico ha sido Platn 15, que la toma del lenguaje co

13 !l. 3.39 y 224, 5.787, 1 0.3 1 6, etc. En Platn, Crm. 1 54 el-e, 1 58a, Prot.
352a, Lis. 204e, etc. Cfr. Else ( 1 936), pp. 1 8- 1 9, Allen ( 1 970), pp. 28 s., D. Ross,
Plato 's Theory of Ideas, Oxforcl University Press, 1 95 1 , pp. 1 2- 16. Otra direccin
ele esta etimologa es el sentido del perfecto. Ver>> y haber visto>> clan como re
sultado conocer>> (ofda, Veda, wissen, wise).
14 Else ( 1 936), Gillespie ( 1 9 1 2). Ida ha sido una palabra decisiva tambin en
Demcrito; V. E. Alfieri, A tomos Idea, Firenze, 1 1 953, 2 1 979; M. I. Santa Cruz-N. L.
Cordero, Losfilsofos presocrticos III, Greclos, Madrid, 1 980 (BCG), pp. 205-206.
1 5 Filolao, 44B l l , es seguramente tardo, pese a su aceptacin por Maria Tim
panaro Carclini, Pitagorici III, Firenze, 1 958, p. 2 1 8 con las remisiones, y, en forma
parcial, por el usualmente crtico C. Eggers Lan, Pres. III cit., pp. 1 36 s.
24

mn, donde significa la fortuna, los bienes, en especial los


bienes slidos y bienhabidos. Estos bienes son lo mO, lo pro
pio. Aunque no est presente en fonna directa, este sentido re
suena en el uso platnico: en tanto ousa, entidad, la ida ser
como el respaldo ontolgico ele las cosas, la fortuna o el haber
que las cosas tienen por detrs y en lo que pueden apoyarse. El e f
dos o ida, a la altura del Eutifrn, no es sino el carcter distinivo
de las acciones piadosas mismas. El aspecto de algo se ofrece a la
vista, y, si lo hemos ubicado correctamente, puede ser mostrado a
otros. Mostrado verbalmente: aqu y en otras partes Scrates no
pregunta qu o cmo es, sino cmo dices que es . . . . Sin em
bargo, no es labor sencilla determinarlo y exhibirlo como modelo
(pardeigma) hacia el que hay que mirar para reconocer lo que es
o no es piadoso, lo cual posibilitara el recto discurso sobre la cosa
(6d-e). De hecho, el Eutifrn fracasa en el intento. En el Gorgias
(497e, 506c-d) y el Menn (7 1 a-72e), en general puestos entre los
dilogos ele transicin hacia el periodo medio, este vocabulario
juega ya con fluidez16. En estos pasajes pueden encontrarse los
rasgos de la doctrina de las Ideas -salvo un punto fundamental: la
distancia entre la cosa sensible y la ida 1 7-. Pero la fuerza causal
y la funcin de paradigma del carcter por el que en cada caso se
. pregunta exceden la mera bsqueda conceptual que Aristteles 18
atribuye a Scrates.
En Cratilo 3 89a, el artesano a quien se le ha quebrado la lanza
dera no fabrica la nueva mirando hacia la que se ha roto, sino ha
cia lo que es naturalmente apto para operar como una lanzade a
(toioton ti h epephykei kekrzein), hacia aquel efdos, mirando al
cual haba hecho tambin la anterior, esto es, aquello que, con
toda justicia, llamaramos la lanzadera misma (auto h estn ke
krs) (cfr. 389a-390e). En este pasaje, la pregunta qu es el efdos
se desliza desde en qu se asemejan todas las cosas piadosas a
qu es aquello a lo que ellas se asemejan. La funcin paradigm
tica del efdos ha madurado y tiende ahora a caer fuera de las cosas.
El Cratlo se plantea el problema de la ndole del lenguUe. Al final
del dilogo, que entretanto no ha logrado resolverlo, se deja entre
ver una solucin que alude a las Ideas. En este dilogo, casi en lo
17

S i s e acepta su autenticidad, podra agregarse Hipias mayor 289c9-d4.


Cfr. en especial Allen ( 1 970).
18 1Vlet. A 6 987a29, M 4 l 078b l 7-25, M 9 1 086b2-5.
16

25

oculto, el pensamiento de Platn da el salto decisivo. Como en los


dilogos socrticos, la pregunta planteada queda abierta. 'Pero en
una visin final, como en un sueo, Scrates anuncia la tierra de
las respuestas19 En la respuesta emerge un elemento nuevo: la dis
tancia ontolgica entre la cosa sensible, por un lado, y aquellq que
es su entidad, su identidad y su paradigma, por el otro. Tal vez era ,.,
inevitable que la teora resultante, una vez expresada, fuera por
dems problemtica. Platn, tras presentarla en los dilogos medios
como un punto de llegada, tendr que discutirla y retomar un camino donde a veces parece perderla.
Los dilogos medios asumen la doctrina de las Ideas sin funda
mentarla ni deducirla. El Fedn, en todo caso, considerado en ge
neral el primero de la nueva serie, hace una presentacin graduaJ2.
El Banquete las reserva, como es previsible, para el 9-iscurso de
Scrates-Ditima. Al final de la gran iniciacin en los misterios
de Eros, la captacin de la Belleza misma nos hace transcender lo
sensible y saltar al mbito de la B elleza en s21. En Repblica la
doctrina, ya completamente asumida, despliega todas las velas. Se
la introduce cuando la poltica platnica se ve obligada a exponer
su base metafsica. El ncleo est expuesto en los libros VI-VII,
que constituyen a la vez el manifiesto y el programa de estudios
ideal de la Academia22. El fundamento de la realidad como tal es a
la vez el fundamento mediato del edificio poltico. El bien humano
est basado en el Bien en s, supremo conocimiento (mthema) del
filsofo y gobernante (504e, cfr. 506a), al que se accede despus
de una larga preparacin intelectual y personal. Por ello mismo el
texto no puede exponerlo sin ms: ni los interlocutores ni los lecto
res estn preparados. Pero la distincin entre poltica empica y
poltica eidtica obliga a Platn a dar al menos un esquema de su
metafsica madura. Tres clebres textos -el Sol, la Lnea y la Ca
verna- constituyen ese dibujo, nico en su obra.
1 9 Cratilo es uno de los dilogos de ms controvertida cronologa, y su ubi
cacin no es indiferente para la comprensin general de Platn. Aqu lo tratamos
como inmediatamente anterior a la serie de los dilogos medios, sin comprome
temos del todo.
2 Cfr. Grube ( 1 935), Ap. I pp. 291 s.
2 1 Banquete no usa ida o edos. Fedn slo al final, en el ltimo argumento
sobre la inmortalidad del alma.
22 F. M. Cornford, The Republic of Plato, Oxford University Press, 1 94 1 ,
reimprs., p . 2 1 1 .
26

La doctrina de las Ideas ha sido tradicionalmente leda como


dualista. De hecho, encontramos formulaciones muy explcitas
de un dualismo ontolgico, cuyo eje divide lo sensible y lo inteli
gible23, aunque el discrimen profundo pasa por la identidad con
sigo mismo del ente. La identidad, es en principio, un comporta
miento constante de la cosa con respecto a s misma y, por lo
tanto, una permanencia en la que esta autoidentidad pueda soste
nerse (Fedn 79d-80b ). Las cosas del mbito sensible no coinci
den consigo mismas, y la condicin de su devenir es el tiempo.
En el Timeo, el presente, que equivale al ser como presencia plena
(eS), corresponde slo al Modelo intemporal. Las dimensiones
del fue y el ser son propias del tiempo de lo sensible y cam
biante (37d-38c). Pero lo sensible y lo inteligible son dos mbitos
homlogos y comunicados, y la homologa es, adems, una cau
salidad de lo inteligible en lo sensible. La doctrina de la reminis
cencia (Menn, Fedn, Fedro) se basa en la semej anza ontolgi
ca entre Ideas y cosas, imperfecta pero real. Platn no pretende
cortar las amanas entre los dos planos, sino, al contrario, anudadas
lo mejor que pueda. Pero la relacin entre la Idea y la cosa sensible
se convierte en la cruz del platonismo, y ya en el Fedn Scrates
tiene que renunciar paladinamente a explicarla (Fedn 1 OOd). Los
problemas de la participacin aparecen cuando se mira la relacin
desde arriba hacia abajo y nos preguntamos cmo puede estar
presente la ida en la cosa; as son formulados en el Parmnides,
que abrir la serie ele los dilogos tardos con un inventario de estos problemas.
.,,
Platn podra haber explotado para este problema cmcial una
generalizacin de su originaria experiencia poltica, la de un
mundo carenciaclo en el cual, sin embargo, la presencia de rastros
de realidad lo moviliza hacia su posible origen. En el horizonte
ele la teora de las Ideas, el mundo inmediato y sus cosas, proyec
tados contra la plenitud de la Idea, padecen una deficiencia cons
titutiva. Pero esa plenitud tambin los tensiona y hace que el ser
imperfecto de las cosas se convierta en una bsqueda permanen23 Fedn 79a; Rep. 509d, el gnero y lugar inteligible (noetos gnos kai. i
pos) y el Visible>> (horats), Rep. VII 508c, 5 1 7b. El mito del Fedro habla tam
bin de un lugar (tpos) supraceleste. Las expresiones mundo sensible y
mundo inteligible (ksmos aisthets, ksmos noets) slo apareen en el pen
sador judo platonizante Filn de Alejandra, en el siglo 1 d.C.

27

te de su propio ser. De este modo, las cosas aspiran a S\l Idea, la


desean, aunque necesariamente fracasen en el intento de apro
ximrsele (Fedn 75a-b). La Idea como juego de presencia y au
sencia constituye a la cosa, y esta tensin ertica atraviesa la rea-<.
lidad. En el mbito humano, la tensin se vuelve consciente y
puede (debe) ser el motor de la accin. La moral y la poltica son
una activa puesta en obra del movimiento que cumple la realidad
en su conjunto, la participacin de lo sensible en lo eidtica.
Nuestra actividad cognoscitiva y prctica est realizando cons
tantemente lo que en el plano ontolgico resulta inexplicable.
La transicin hacia los dilogos del ltimo grupo se da en el
Parmnides y el Teeteto. Despus de la presentacin de Fedn y
Repblica, la primera parte del Parmnides, dedicada a la crtica
de las Ideas, suena extraamente irnica y astringente. Puede
que no haya pensador menos dogmtico que Platn, que refor
mula una y otra vez sus problemas y elige una forma literaria
que no permite fijarlos; ni tampoco institucin menos dogmtica
l. >..DORI\
que la Academia, cuyas discusiones seguramente el dilogo ref-O\ cO ? p
fleja. En un marco anecdtico inverosmil, un Scrates adoles-,.... r-. , \ :.
cente se enfrenta a Parmnides y Zenn, y refuta de un plumazo
las paradojas ele ste gracias a la teora ele las Ideas ele Fedn y
Repblica. Pero el viejo Parmnides, convertido en acadmico
critico, levanta tres series ele objeciones: sobre la extensin del
mbito ele las ideas, sobre su relacin con los particulares -es
decir, el viej o problema de la participacin- y sobre la amenaza
de un dualismo ele mundos incomunicados. Ninguna ele las obje
ciones, algunas ele las cuales parten ele tesis claramente no platnicas, trae incluida la solucin, y nunca sabemos dnde termina
la autocritica y empieza la polmica, ni dnde pasamos al reco
nocimiento ele la insolubilidad del problema. La segunda parte,
un difcil ejercicio dialctico que Parmnides propone a Scrates como gimnasia, se resuelve en una movilidad y contraclictorieclacl que terminan ganndolo todo. Sin embargo, las ltimas
palabras ele Parmnides sobre el tema son ( 1 35b): A menos que
existan [las Ideas], Scrates, toda conversacin-filosfica (dial
gesthai) es imposible . El Teeteto, que indaga en forma complej a y refinada la posibilidad del conocimiento sin el recurso a lo
inteligible, vuelve a plantear desde cero los problemas episte
molgicos que las Ideas parecan haber resuelto, con un final
nuevamente aportico.

28

En el Timeo24, las lcleas se convierten en el viviente eterno,


el Modelo ideal que el Demiurgo copia en el Lugar o Nodriza,
produciendo el Cuerpo y el Alma del Mundo, temporales, con
todo lo que el mundo contiene. El aspecto causal ele las Ideas es
transferido al Demiurgo, y la mediacin con lo sensible, al Alma.
Las Ideas conservan solamente su funcin ele paradigmas. El Par
mnides dejaba esperar una reformulacin de la teora. Platn
hace otra cosa: escribe el Sofista y hace lo que en el Parmnides se
consideraba algo casi monstruoso (tras, 129b2): que las Ideas
participen unas en otras y contengan la unidad y la multiplicidad a
la vez ( 1 28e- 1 30a). En el Sofista las ideas, si ele ellas se trata, rom
pen su aislamiento y se convierten en gneros (gne), articulados
en un juego ele inclusin y exclusin mutuas, como las consonan
tes y las vocales ele una fonologa transcendental. Los cinco
graneles gneros, ser, reposo, movimiento, mismidad y alteri
dad, son los puntales ele la estructura. Son Ideas los gneros? S
y no. Son algo ms que meras clases lgicas, y su carcter inteli
gible est fuera ele duela, aunque no se dice nada sobre la cuestin
crucial de su estatuto metafsico. En el Pannnides aparece por
ltima vez en forma indudable el sentido metafsico ele ida, para
ser puesto en discusin25. A partir del Fedro, como veremos, ef
dos, ida, son usados, como sinnimos ele gnos, en el sentido ele
clases. El Filebo trabajar la cuestin ele la unidad y multiplici
dad ( 1 5a) y la unidad y lo infinito o indefinido (ariston) ( 1 6c17a), que lo acerca a las doctrinas no esclitas.
De los grandes dilogos medios, el Fedro es el que hace un
uso ms restringido de la doctrina clsica de las Ideas, l imitndo
la al mito del segundo discurso de Scrates, donde son la clave ele
24 La cronologa del Timeo se convirti en quaestio disputara con el artculo
de G. E. L . Owen, The Place of the Timaeus in Plato's Dialogues, Class. Qu.
NS 3 ( 1 953), pp. 79-95, que lo pone en el grupo de los dilogos medios, enfren
tado por H . Cherniss, The Relation of the Timaeus to Plato's Later Dialogues,
A m. Jow: Phil. 73 ( 1 957), pp. 225-266, en defensa de su ubicacin tradicional en
tre los tardos.
25 En Sof 248e-249a, los amigos de las Icleas>>, que sostienen la teora.d las
Ideas del Fedn, deben admitir que son afectadas al ser conocidas por el alma;
pero esta actividad del alma termina infectndolas ele movimiento y vida a ellas
mismas: Y no podemos creer que este mundo inteligible o serTal est total
mente desprovisto de actividad, vida, alma, sabidura e intelecto>>.
29

la doctrina del amor y de la teora del conocimiento ligad a ella,


basada en la reminiscencia. Las Ideas del mito se atienen a la
doctrina de Fedn y Repblica. Ocupan un lugar supraceleste,
es decir, suprasensible. La mediacin entre ambos lugares se rea
liza por el movimiento del alma, que se beneficia con la contem
placin de lo inteligible. La participacin de las cosas de la reali
dad sensible en las Ideas no es mencionada.
En 249b-d, el atisbo prenatal de las Ideas da cuenta de la es
tructura lgico-racional de la mente especficamente humana,
constituida por una reminiscencia de ellas ms bien oscura, pero
suficiente para permitir el pensamiento conceptual. All edos tie
ne el sentido de clase, que ser el de los dilogos posteriores26.
El pase es importante porque muestra el nexo entre la metafsi
ca ele las Ideas y la lgica ontolgica de Sofista y Poltico. El entra
mado categorial ele la comprensin humana en general es la articu
lacin ele los gne, que, por lo dems, sigue las articulaciones
naturales del ente. Pero, ele acuerdo con este pasaje del Fedro,
esto no es sino el grado cero de la reminiscencia, la base mnima
necesaria para constituir a una psykh como racional y humana.
El pasaje, escrito en el momento en que Platn est a punto ele
comenzar la investigacin de los gneros, es el nexo entre estos y
las Ideas ele los dilogos medios. El ejercicio del filsofo, por su
parte, lleva al recuerdo explcito ele la Idea, recuerdo que en el
mito se impulsa con el despertar ertico del alma. La filosofa
produce, pues, una verdadera deificacin del hombre, ya que las
Ideas son lo divino por excelencia (Fedn 8 1 a), y es gracias a
ellas que el que es dios es divino (249c, cfr. 247cl).
El alma

La metafsica ele Platn termina estableciendo un hiato que no


debe llegar a ser ruptura. Su filosofa estar cleclicacla, casi conde
nada, a ensayar puentes y mediaciones entre los bordes. Platn es
Cfr. Rep. 596a, acostumbramos poner un nico e!dos para cada pluralidad
a la que aplicamos el mismo nombre. En el texto, kat' efdos legmenon, que tra
_
como lo expresado conceptualmente>>, est bien explicado por Gil:
ducimos
(...] lo que el alma comprende inmediatamente son formas conceptuales, y no
las palabras que son el mero vehfculo sensible de la expresin de las ideas (Gil
[ 1 956], p. 322).
26

30

el filsofo del entre, de la mthexis. El vnculo entre la Idea y lo


sensible se resiste a ser explicado, pero lo podemos recorrer, yendo
ele un mbito a otro. Esta actividad es propia ele un tercer tipo de
entidades, un tertium genus que, en definitiva, constituimos noso
tros mismos. Las Ideas reciben en el Fedro un tratamiento tangen
cial, pero la temtica de la p:;ykh pasa a primer plano, tanto en la
metafsica del mito, que incluye a las psykha ele los dioses, como
en la psicologa aplicada de la segunda parte. Esta preeminencia es
por completo coherente con el tema del dilogo, la retrica, defini
da en l como una conduccin ele las almas, una psicagoga.
No hay una doctrina del alma e:q Platn. Al menos, no hay una
doctrina definitiva, y menos nica. Si algo en su pensamiento re
sulta fluctuante hasta el final, es este tema. Porque, entendmo
nos, no es un tema, sino -a la vez- una articulacin fundamental
entre los planos de la realidad, un problema irresuelto, una doctri
na que termina bordeando la creencia, y uno ele los productos de su
pensamiento de ms largo y pesado alcance histrico. Si tenemos
en cuenta sus antecedentes, las duelas y fluctuaciones no son de ex
traar. Platn es el lugar donde distintas concepciones que ele al
gn modo coinciclin en la denominacin psykh, y tambin otras
(llamadas nols, damon), se coagulan en la nocin de alma, aun
que para que esa mezcla termine ele fraguar harn falta todava al
gunos siglos. El aconteciiniento decisorio sucede en el Fedn, an
tes del cual es imposible traducir psykh por alma en ningn
sentido que resulte inteligible desde las metafsicas y teologas
posteriores. Pero aun el Fedn es un primer esbozo, hecho con ele
mentos que no encan del todo entre s. Para nosotros es casi im
posible no leer la palabra alma desde su traduccin cristiana o des
ele la perspectiva de la subjetividad moderna, ni esquivar las
distintas representaciones del ego, del s mismo, Selbst o self, de la
personalidad, la consciencia intelectual o moral, la mente.
Psykh es el aliento o eXhalacin, el hlito clido que se
nos escapa con la muerte, la vida. Segn un artculo clebre ele Bru
no Snell sobre la imagen homrica del hombre27, el hombre ho
mrico no posee ni cuerpo ni alma. No tiene palabras para designar
el conjunto unitario de nuestra corporeidad orgnica ni de nuestras
funciones y acontecimientos mentales, sino para aspectos, funcio27 Die

Entdeclamg des Geistes, Hamburgo, Classen, 1 963, l .

31

nes aisladas o partes funcionales. Dentro de estas representaciones,

soma y pykh tienen un lugar detenninado. Segn la bservacin


de Aristarco, en Homero soma no significa cuerpo sino cad
ver. Psykh es el ltimo aliento, que se nos va por la boca o por las
heridas, y no es usado nunca en referencia al hombre vivo. . Soma y
psykh se constituyen en el momento de separarse. Psykh es la
vida cuando nos abandona, y hay psykh slo al expirar28. No

!i
1

1:
'1'
i

1:

dej a ele ser inquietante que las palabras que despus significaran
cuerpo y alma provengan del vocabulario de la muerte. Pero
psykh no es sino el alma, anima, como animacin, principio de
la vitalidad y del movimiento en los seres vivos, y como tal ser re
cogida por la filosofa, hasta el De anima aristotlico, y despus. La
psykh fue reuniendo en s los dos rasgos propios ele la vida, la sen
sibilidad y el movimiento. Esta alma es una categora biolgica,
cuyo estudio coronar la fsica. Psykh, como animacin y vida,
no pierde su conexin original con la muerte: es la vida ele las criaturs mortales -hombrs, animales, plantas- pero no ele los !6n,.-:::_o PlAD0RI\
tes mmortales, ele los clwses29.
' - \ a p!
El hombre arcaico responde a una antropologa monisdL AJif 1
en la muerte, lo que importa es el destino del soma, del cadver30.
El hombre vivo se reconoce en su cuerpo, en la mayor o menor
disposicin de fuerza, salud y belleza, que para el agaths, el noble,
se prolonga en sus posesiones, relaciones y familia. Paralelamente,
encontramos un conjunto ele representaciones prefilosficas y filo
sficas -en las religiones mistricas, el orfismo, los pitagricos o
Empdocles-, vinculadas a la transmigracin, en las cuales hay
una entidad que posee cierta independencia y permanencia a tra
vs y ms all del cuerpo y de las incliviclualidades31 . Tales entida
des slo excepcionalmente conservan alguna memoria, al menos
mientras estn encarnadas, y en rigor no podran considerarse un
YO, pero con su carcter semidivino poseen la independencia y
el valor que la psykh homrica no tiene.
28 Nussbaum ( 1 972), pp. 1 -2.
!bid., n . 4.
30 !bid., pp. 1 53- 1 54.
3 1 Cfr. O. Gigon, Grundprobleme der antiken Philosophie, Berna, A. Francke,
1 959 [ed. cast.: Problemas fundamentales de la Filosofa antigua, Buenos Aires,
Fabril, 1 962, pp. 207-2 1 9 (<<La doctrina del alma) y 2 1 9-230 (La doctrina del
conocimiento)].
29

32

La decisiva identificacin de la psykh con un s mismo, al


que puedo llamar YO, yo mismo, slo ha sucedido, al pare
cer, con Scrates. Al menos la encontramos, en primer lugar, en
los dilogos escritos por Platn en su juventud32. No es la vida
biolgica: la muerte ele Scrates indica que el cuidado ele la
psykh puede obligarnos a perderla. Esta psykh es hallada en
un plano tico, como ncleo ele una actividad, y constituir un
centro de comprensin de la verdad y ele toma responsable de de
cisiones que puede llamarse un S mismo. Pero no tiene por lo
pronto carcter csico y, si bien es bastante ms que la mente,
no llega a ser el alma. La creencia en la inmortalidad del S
crates histrico, o del Scrates de los textos platnicos juveniles,
es por lo menos problemtica (Ap. 40c ss.). Lo que podramos
llamar, sin comprometer un j uicio sobre su paternidad ltima, la
concepcin socrtica de la psykh, es independiente tanto ele
la herencia homrica como de la pitagrica, una j oya racionalista
que Platn engarzar sobre un transfonclo mtico-religioso que
ir ocupando progresivamente la escena.
El Fedn se presenta como un texto dedicado temticamente
a la psykh, como indica el subttulo tradicional acerca del alma.
Sin embargo, no se discute en l acerca de la ndole del alma sino
acerca de su inmortalidad. Scrates se exime ele lo que suele exi
gir a sus interlocutores: que antes de investigar una determina
cin ele algo hay que conocer qu es eso en cuestin, su ousa.
Pero no se puede desarrollar la cuestin de la inmortalidad sin to
mar a cada paso decisiones acerca ele la naturaleza misma ele la
psyk.h. No es fcil decidir qu nocin de psykh est usando' el
texto en cada momento de su argumentacin. Pero esta dificultad
es una estrategia. El dilogo no poda definir el alma de antema
no porque su concepcin del alma va a ser un resultado, y el re
sultado ele una operacin alqumica que naturalmente debe pro
ducirse en secreto. El Fedn maneja una combinacin encubierta
de aquellas concepciones y tradiciones dispares que menciona
mos y que, sin embargo, sirven de base para la emergencia ele un
32 La opinin tradicional, desde B urnet, es que corresponde al Scrates hist
rico o posiblemente histrico: esta concepci n de la psykh, inexistente an.tes,
aparece en y slo en las lneas de pensamiento que derivan de l. John. B urnet,
The Socratic Doctrine of the soul>> ( 1 9 1 5- 1 9 1 6) en Essays and Adresss, Lon
dres, 1 929. Cfr. Jaeger, Paid. III, II, pp. 4 1 7 s., Robinson ( 1 995),
3-4.

33

p.

novum. El Fedn es el lugar, estremecido por muchas contradic-

zn logre convencerlos, mediante la habituacin y la disciplina, inculcndoles opiniones no razonadas y, si es necesario, como bien sadones que hay que saber leer, donde asistimos al parto -y la cra..,
tura viene de genes no del todo compatibles- de lo que ser el
bemos por Repblica, utilizando la mentira. Su misma funcin de
concepto occidental de alma, que luego recogern el cristianismo
servidores de la razn subraya constantemente su carcter profunday la metafsica posterior.
mente irracionaP3.
.
La psykh del Fedn es una concepcin propiamente platniEl esquema tripartito no es estable34. Repblica X sugiere muy
ca, que integra por primera vez lo vital, lo tico, el conocimienfuertemente, casi afuma, que la psykh desencarnada volvera a un
to y la escatologa. En el Helenismo esta mezcla tendi a descomestado prstino de simplicidad (61 1b-61 2a). La unidad y simpliciponerse de nuevo, y tal vez su destino slo qued asegurado
dad del alma se oscurece al unirse al cuerpo, pero su amor a la sabicuando el cristianismo la adopt en sus propios trminos. Desde
dura es indicio de su afinidad con lo divino, inmortal y siempre
el siglo XIX se ha pensado que en el alma del Fedn pudieron haexistente (61 l e, cfr. Fedn 79d-8 l a). El alma se vuelve mltiple al
ber inf1uido los pitagricos del crculo de Arquitas de Tarento,
encarnarse. Si es as, las pmtes irracionales seran mortales y, nuevacon el que Platn entra en contacto durante su primer viaje. Esto es
mente, el verdadero ser sera la parte racional, que una vez libre
posible, y la nueva concepcin de la psykh se convierte en un asse alimenta en festines bienaventurados (612a, cfr. Fedro 247a-b).
pecto del gran salto que lleva a Platn tambin a aumentar la deny as estaramos de nuevo frente al alma simple de Fedn, idensidacl ontolgica ele las Ideas, distanciarlas ele lo presente y esta. ohficada con el pensamiento puro y que aspira a la muerte, y las afecblecerlas como fundamento.
0({ \\) iones, pasiones y deseos vuelven a ser rechazadas hacia el soma.
Platn no tarda en ir del alma simple del Fedn al alm trip rtittf\ oC \ ,
La importantsima novedad del Timeo es que la psykh ha acl
cle Repblica TV (435e ss.), que ha acogido en sus partes mfenorgs
quirido un nivel csmico. El Mundo (ksmos, ourans, to pn) es
la sensibilidad y los impulsos que Fedn atribua al soma. RepbliC
un viviente, con cuerpo y alma inteligente (zoion mpsykhon
ca distribuye las funciones anmicas entre partes: lo racional (to
nnoun, 30b8). El alma, dios bienaventurado, anterior al cuerpo
logistikn), lo colrico o energtico (to thymoeids) y lo apetiti(34b-c), formada por una compleja reunin ele lo Mismo, lo Otro
vo o sensible-deseante (to epithymetikn), que cumple las funcio- .
y su combinacin en una trcera ousfa, envuelve y penetra el
nes inferiores. Repblica homologa las partes o funciones del alma
cuerpo, se mueve por s misma y tiene funciones noticas: opinioa las ele la plis, a cargo ele determinadas clases o estamentos. Tannes verdaderas ele lo sensible y conocimiento ele lo inteligible
to en el individuo como en la plis, lo saludable y armnico es el
(34b-37c). Como su Modelo ideal, el Mundo es un gran viviente
dominio ele lo racional sobre lo sensible. Ya que los apetitos son
que contiene en s todos los vivientes (30c-3 1 b ). stos se reparten
radicalmente irracionales, la razn deber gobernarlos con la meen cuatro especies, en primer lugar la especie celeste ele los astros,
cliacin de lo energtico, que en cierta medida es capaz ele en tendioses visibles y engendrados (40cl), a los que se agregan, en un
cler razones . Pero la parte energtica puede tambin ponerse al
pasaje ms que irnico, los dioses antropomrficos. Estos dioses
servicio de los deseos, como es el caso de hecho ms frecuente. Su
engendrados son encargados de la creacin de las otras especies,
traduccin como clase ofensivo-defensiva y (encubiertamente) rela alada, la acutica y la terrestre (39e-40a). El Demiurgo mismo
presiva cumple una funcin imprescindible en el plano poltico. La
crea para todos ellos el principio inmortal del alma con restos ele
tica platnica la hace tambin necesaria para la represin de los
la creacin del Alma del Mundo, aunque ele menor pureza.
apetitos . Es el fin o conjunto ele fines tico-polticos el que impone
El hombre, el viviente capaz ele honrar al dios, resulta ele la
una economa ele la psiquis en la cual los impulsos agresivos, norimplantacin ele un alma en un cuerpo que es un f1ujo en consmalmente orientados hacia el exterior, revierten su fuerza hacia
adentro. Esos impulsos, en general, son aptos para plegarse al clculo instrumental ele medios para el ataque y la defensa. Por lo tanto,
33 Cfr. Robinson ( 1 995), cap. 3 y passim.
sern capaces ele entender y secundar todo aquello ele lo que la ra34 Cfr. Rees ( 1 957).

34

35

tante renovacin, sometido adems a las impresiones violentas


ele las sensaciones y las pasiones. Todo esto hace que las ;evolu
ciones circulares del alma, que reproducen las del Alma del Mun
do, se alteren por completo y el recin nacido se encuentre en un
estado de locura, que el crecimiento y a veces la educacin
suavizan y estabilizan. El mayor o menor xito en ello decide el
modo de la reencarnacin, en un hombre, una mujer o en anima
les . Quien logra someter lo corpreo a las revoluciones del alma
sale airoso de sus reencarnaciones y vuelve al astro en el que fue
originariamente sembrado (4 1 d-44d). Una segunda exposicin
(69c-72e) hace un aadido importante: al alma inmortal creada
por el Demiurgo se agrega una parte 1nortal, creada por los dioses
j venes, que est sometida a las pasiones. Volvemos as al alma
con tres partes, ahora distribuida en lugares del cuerp9 determi
nados: el alma racional y divina en la cabeza (cfr. 44d), separada
por el cuello del alma mortal. La mejor parte del alma mortal, la
fogosa o guerrera, est cerca de la cabeza para recibir rdenes y
v,ooRf\
c !U:plir su funcin, que ahora s cleclaraclamente reresim <LO? \..='
_
chafragma la separa de la parte mfenor,
que es la resiclel'lcw cit.
los deseos y es sorda a la razn. La parte racional la controk n1ecliante imgenes reflejadas en el hgado. La parte mortal del alma
en su conjunto es, ele hecho, una clase distinta ele alma (/lo eldos psykhes, 69c).
Con Repblica y Timeo seguimos, pues, pese a las aparien
cias, en la lnea del Fedn. El alma inmortal es, en ltima instancia,
algo simple, racional y no perturbado por las pasiones. Sus partes
inferiores no le son esenciales, y tanto Repblica X (casi con se
guridad) como Timeo indican que se agregan al encarnarse el
alma en un cuerpo. Son alma somatizacla, y no llamarlas directa
mente soma, como se haca en Fedn, es slo una cuestin de
perspectiva. El Fedro, que postergamos por el momento, aporta
una novedad mayor: la concepcin del alma como automvil o se
moviente (autokfneton). Su posicin con respecto a la simplicidad
o no del alma tambin es peculiar.
Reencontramos la cuestin del Alma del Mundo en el Filebo.
El orden del universo postula un intelecto (nols) como su causa,
y el notis no puede existir sin un alma. Una analoga entre nues
tra alma y nuestro cuerpo, compuesto ele partculas que proceden
de las graneles masas csmicas ele aire, agua, tierra y fuego, per
mite inferir un alma csmica (28a-30e). En un ltimo texto, Le

36

yes X, nos encon tramos con algunas sorpresas. Platn, ahora un

anciano sombro, dedica el l ibro a fundar el tribunal ele la Santa


Inquisicin para perseguir a librepensadores y ateos. Las doctri
nas impas -que los dioses no existen; que no se ocupan ele noso
tros; que son fcilmente sobornables- tienen como teln ele fon
do el materialismo que postula un mundo ele cuerpos movidos
por la naturaleza y el azar. Estas opiniones son producto ele igno
rar que la psykh es anterior con respecto al cuerpo ( 8 9 1 b-e). Re
encontramos un tema del Fedro: el movimiento originario, que se
mueve a s mismo, identificado con la vida y -por definicin
con el alma (895a- 896a). No se nos da una prueba. El Ateniense
piensa que sus interlocutores no seran capaces ele entenderla, o
Platn nos remite tcitamente a la que ha dado en el Fedro. El
alma es causa ele todas las cosas y es puesta en el nivel csmico
del Timeo, como habitante y administradora del universo.
Pero esto lleva a una admisin sorprendente. S i el alma es
causa ele todas las cosas, es causa ele las cosas buenas y malas,
bellas y feas, ele lo justo y de lo injusto, esto es, de todos los con
trari-os (896cl-e ). Estarnos lej os de las opiniones inculcadas a los
guardianes de Repblica, donde el dios es causa slo del bien y,

por lo tanto, no es causa de todo, y del Timeo, donde el margen de


imperfeccin y mal en el mundo es atribuido a la causa erran
te. Le_ves X introduce en el alma, y en el nivel csmico, los ele
mentos somticos que Rep. IV haba puesto en el alma i ndividual
(897a) . Los cuerpos son instrumentos para la accin del alma,
que, cuando se adjunta el Intelecto divino, es ella misma dios y
gua todas las cosas rectas y felices, pero, si se asocia a la sinra- '"
zn, engendra todos los efectos contrarios35.
En 896e el Ateniense se pregunta cuntas almas cumplen la
tarea ele administrar el universo, y se responde inmediatamente
varias, al menos dos, la que es capaz ele hacer .el bien y la que
puede hacer lo contrario. El alma mala queda explcitamente ex
cluida ele la administracin del ourans, y, sin embargo, hay que
35 Es ella misma dios, pero no lo sera el alma asociada a la sinrazn. As
se salvara el principio ele Rep. l1 379b: el dios slo puede ser bueno y no puede
ser causa ele mal alguno. Sin embargo, ya que en Leyes X no parece haber nada
por encima del alma, el alma <<mala tiene tambin inquietantes ttulos a la divi
nidad, y su exclusin parece el mero resultado ele una definicin convencional ele
dios = lo bueno.

37

intuitiva del alma. La pregunta misma que se formula (hofon mn estin) es CUl o cmo es, no qu es. Descartada una respuesta
adecuada Y divina a la pregunta, se procede a una comparacin, la
clebre imagen del carro con su auriga y los caballos alados.
Nos representamos esta imagen como un agregado de sus
componentes. Sin embargo, se la introduce con la frase Se parece a cierta fuerza naturalmente compuesta de una yunta alada y su
auri ga (246a). La traduccin no hace justicia a la fuerza reuniente del sym- en symphytoi (246a6) = que se ha desarrollado reunindolos en unidad natural, y que da la idea ele una reunin
. 0 orgnica Y no mecnica. a imagen, pues, subraya la unidad al
menos tanto como la plurahdacl ele componentes. En esta descrip, : \ .. Q0"\,0 cin inicial no se enumera el carro entre las partes naturalmente
.
unidas. El Timeo utiliza vmias veces (4 1 e, 44e, 69c) khema para
1 '<1
6\.cP
el cuerpo (fsico) de los astros y los seres humanos. Pero las almas
La psykh en el Fedro
()
(humanas) del Fedro usan su vehculo tambin en sus evoluciones
entre
una vida encarnada y otra. El carro es el imprescindible ele
La concepcin del alma como lo que se mueve a s mismo,
mento
que rene y unifica las partes, y sugeriramos que puede ser
junto con una peculiar somatizacin, que aparecen de distinta
interpretado como su unin natural misma.
forma en el Fedro y en Leyes, separan a ambos de los otros dilo
Pero la imagen, y las abreviaturas usuales como mito del ca
6
gos3 y testimonian un verdadero deslizamiento tectnico bajo la
rro
alado,
tienden a oscurecer adems que aquello a que se com
superficie de la doctrina. El argumento del Fedro acerca de la in
para
propiamente
la psykh es una dynamis, y no s si la palabra
mortalidad es revolucionario dentro de la obra de Platn. El alma
ha
sido
suficientemente
subrayada37. Dynamis es una fuerza, po
de Fedn y Repblica tiene un parentesco con las Ideas. Me
tencia,
capacidad
de
actuar.
La psykh queda entonces desde el
diante la filosofa logra hacerse semejante a ellas y, en el lmite,
primer momento remitida no tanto a la imagen ele una cosa o sus
tendra que adquirir su misma inmovilidad atemporal. El alma
tancia
que est o puede estar en movimiento sino a algo definido
del Timeo, por su parte, se mueve imitando las revoluciones del
por
su
energa.
Ms que un compuesto, aun natural, de partes,,es
Alma del Mundo, pero no se mueve a s misma, no es autokne
una
unidad
dinmica
que acta o puede actuar en distintas direc
ton, sino que ha recibido su movimiento del Demiurgo (36c). El
o,
conflictivamente,
en varias a la vez. Estas direcciones, en
ciones
argumento del Fedro subsana ele paso la omisin del Fedn, al
estaran
representadas
por el auriga y los caballos.
principio,
dar una respuesta explcita a la pregunta por la ndole esencial
La pregunta qu es el alma, evitada en el texto, proyecta ya
(ousa) del alma (245e).
tcitamente
el horizonte ele la cosidad. Pero la psykh no respon
Despus del argumento, el . texto introduce otra perspectiva, la
de
a
ella.
Aun
la psykh pitagrica ele los dilogos medios, que
ida de la psykh, que diferencia ele su ndole o ousa. La pala
sin
duela
algo,
alguna suerte de cosa, soporte de la inmor
es
bra ida, que aqu no indica la Idea metafsica y est ms cerca de
talidad,
es
siempre
un individuo nico, una existencia (aunque,
su sentido primado ele aspecto, pide una descripcin o exposicin
como el dafmon de Empdocles, pasa por distintas vidas, niveles
explicar el mal en el mundo. Al menos en sus regiones terrenales
deberan de estar operando una o ms almas malas (896e4-6). El
alma humana y las almas individuales estn organizadas ele modo
que lo mejor predomine sobre lo peor, y esto fundamenta la responsabiliclad moral ele cada uno y su trayectoria esc!ltolgica
(904b ss.). Pero esta ltima palabra ele Platn sobre el alma terrnina incorporando a su naturaleza misma y a sus posibilidades esenciales todo lo somtico e inarmnico de que, anterioremente, la
trataba de eximir. El alma de Leyes X es un alma sucia. La teodicea que sigue regalara unos cuantos argumentos a los impos a
los que se trata de convencer, si stos tuvieran oportunidad ele ele-:
fenderse filosficamente en el tribunal que se les prepara.

36 La ausencia de un Alma csmica pondra al Fedro antes del Time o, aunque


en el mito hay varios indicios ljUe podran considerarse tanto su germen (Eggers
Lan, 1992) como ecos y sobreentendidos. Por otra parte, la sornatizacin del
alma convierte su triparticin en permanente y lo pone en la lnea de Leyes X.

38

37 Cfr. Ostenfeld ( 1 992), aunque la idea est oscurecida por su lectura aristo
tlica, que le da el cuerpo corno sustrato necesario.

39

y formas). No hay un gnero alma, por lo menos no en el mis


m o sentido que los gneros tringulo o mesa. S obre todo, el
alma no es esa clase peculiar y privilegiada de cosa que es la
ida . La misma afinidad del alma con las Ideas, subrayada sobre
todo en Fedn pero no ausente en otros textos, impide asumir sin
ms que el alma es una Idea. Justamente, su afinidad o parentes
co marca la proximidad y a la vez el lmite infranqueable que la
separa ele la naturaleza ele la Idea. Tampoco hay una Idea de
alma, ele la que participaran las almas individuales. Los indivi
duos -Scrates, Fedro, Fedn- participamos en distintas Ideas,
pero nuestra psy-kh no est en nosotros como lo alto o lo
fuerte. No hay Idea ele alma porque, si bien el alma participa de
los caracteres ele lo inteligible, n o es algo inteligible sino -dig
moslo as- inteligente. Psykh es el trmino griego p ara apuntar a
lo que modernamente es traducido como subjetividad y, en
tanto griego, es tan intraducible como lgos o plis38. La psykh
del Fedro vuelve a aproximarse a la de los dilogos tempranos y
es , antes que nada, un centro de activiclacl, un movimiento. La de
finicin (lgos) del nombre (noma) alma propuesta en Leyes
X 895e-8 96a, es el movimiento capaz de moverse a s mismo.
La tendencia a sustituir la triparticin del alma por una bipar
ticin entre lo racional-inmortal y lo irracional-mortal que encon
tramos en Rep. X y Timeo no est ausente del Fedro, pese a l a
imagen que nos presenta u n alma netamente tripartita, tanto cuan
do est encarnada corno en las peripecias del mito39 . Los caballos
estn en el lugar ele las partes inferiores del alma de Rep. IV y ele
las partes mortales de Timeo, pero ahora asumidas en la inmortali
dad. Los dioses tienen tambin una psykh tripartita, aunque sin
con flictos internos. La triparticin ontolgica es sustituida por
una biparticinjimcional -por lo tanto, de distinto nivel- que rea
grupa los elementos de una forma distinta que en esos dilogos.
En Repblica, en especial, es claro que, en lo psicolgico al igual
que en lo poltico, el elemento energtico o fogoso, en s mismo
irracional, debe ser educado y disciplinado por la razn para po
nerlo a su servicio y para que no ceda a la tentacin permanente
Griswold ( 1 986), p. 2.
Comra Guthrie, <<Plato's Views on the Nature of the Soul, reirnpr. en Pla
to. A Collection of Critical Essays II, cd. O. Vlastos, Nueva York, Anchor Books,
1 97 1 ; y f-IGP IV, pp. 42 1 -425, bien refutado en Bett ( 1 986), p. 20 n. 3 1 .
JH

39

40

F)TO C C ? U\ D O R A
L.
,

d e alinearse co n lo s apetitos i nferiores40. En e l mito d e l Fedro, s u


equivalente, el caballo bueno, parece siempre dispuesto a obe
decer al cochero y, en cambio, ste asume en persona la funcin
represiva. Por su parte, el caballo malo, a diferencia de sus
equivalentes psicolgico y poltico ele Repblica, es intrn eca
rnente desobediente y slo se somete por el dolor y el m1eclo.
Todo parece reducirse a un dilogo entre las partes superior e in
ferior; dilogo v iolento por parte de la razn y lleno de astucias
por parte ele los apetitos. El caballo bueno es un partiquino que
apenas cumple la funcin ele hacer pendant al caballo malo: los
protagonistas son los otros dos. La lnea, entonces, no separa al
cochero ele los c aballos, sino que dej a ele un lado al cochero y
al caballo noble, y del otro al caballo insolente. La anomala es
importante, pero no modifica la cuestin ele fondo: la existencia
de una parte notica y ele otras dos ms ligadas a lo somtico, que
ahora se han vuelto inmortales41 .
La parte racional, encarnada en el auriga, ha adquirido adems
fuerza muscular para hacer cumplir ella misma su direccin sobre
el conjunto. Le servira esta fuerza para moverse por s sola y, en el
lmite, prescindir de la traccin ele los animales? La respuesta es
no, y est sugiriendo una cuestin nueva. En otros textos, las par
tes infetiores del alma son necesarias para los requerimientos ele!
alma encarnada . En el Fedro, adems , se requiere fuerza e impul
so para el ascenso del alma desencarnada. Esta nueva necesidad
est representada en la imagen con la figura del ala42.
40 Rep. 440a-b dice literalmente que la parte fogosa es siempre aliada de la
razn. Pero 44 1 a introduce la condicin ele no estar corrompida por una mala pai
dea; slo as podr ser <<Servidor y aliado>> ele la razn (44 1 e) (cfr. Robinson
1 995, pp. 44 s.). El grueso del proyecto paidtico-poltico de Repblica est en
funcin ele contener los impulsos de la clase guerrera, equivalente poltico del
rhyms. Tim. 69e-70c no habla de desobediencia ele la parte <<guerrera, aunque
su posibilidad no es excluida y queda en el prrafo corno en suspenso.
41 C fr. Hall ( 1963) y la crtica de Bett ( 1 986), p. 20 n. 3 1 . Hall ve correctamen
te (p. 64) que el alma inmortal reducida a pura razn es incompatible con la inmor
talidad individual y la tica platnica. Ya redactada esta introduccin le el artculo
ele Eva M. Buccioni ( 1992), que desvincula la imagen de Repblica e interpreta el
caballo blanco corno los valores comunitarios y el negro como impulsos asociales y
egostas, pero positivos si estn bien dirigidos, mientras que el auriga no es sin his
el nous. Cada uno ele estos elementos ejerce las tres funciones de Repblica.
42 En los mitos escatolgicos de los otros dilogos las almas van y vienen por
todos los niveles de la tierra, el cielo y los subrnundos sin necesidad ele volar.

41

Esta cuestin puede ser introducida desde un punto ele exge


sis aparentemente menor, que la crtica remite a u na nota a pie ele
pgina: cules ele los elementos ele la imagen tienen alas y cules
no. La frase ele 246a habla ele una yunta alada, aunque no es gra
maticalmente imposible que el adj etivo califique tambin al auri
ga. Pero el auriga tiene necesidad ele ambos caballos para todas
sus evoluciones, sobre todo para elevarse, y la fuerza muscular
que le acabamos ele reconocer es usada slo para dirigirlos y con
trolarlos : el auriga no ancla ni vuela por s mismo. El carro no es
mencionado en la frase y, si fuera alado, el texto no lo omitira43.
Pero los caballos, que son la propulsin dinmica del conjunto, son
alados fuera ele toda duela. No olvidemos que tambin el caballo
malo tiene que contribuir al ascenso y a los movimientos uranios.
En los posibles antecedentes ele la imagen platni<;:a (246a n.), slo
los caballos poseen alas.
La crtica suele aducir la psykh alada por todas partes ele
25 1 b7 para adjudicarle alas al menos tambin al auriga44 La frase
ele 25 1 b aparece en el pasaje que describe la fisiologa del amor
(249e- 253c), cuyos actores son dos seres humanos terrenalmente
vivos45. Es obvio que lo que se nos presenta ante la vista es, en
primer lugar, la figura del amante, excitado en cuerpo y alma :
por l a visin ele la belleza del ermenos. Su psykh est mentada
como una unidad e interiorizacla en el cuerpo. La figura compues
ta del carro, que ya tiene adems un elemento antropomrfico , re
sultara antinatural, y es tcitamente suspendida y sustituida por
otra, la figura unitaria del alma como un pjaro (cfr. 249cl7) o,
mejor, un polluelo. Luego se retoma la imagen del caiTo (253c)
para un relato pleno de dinamismo, en el que n o podemos evitar
identificar al auriga con la persona del amante, lidiando con sus
impulsos. En algn momento la imagen humana y la del carro se
superponen como una transparencia. As vemos (255e-256a) a los
amantes tendidos uno j unto al otro y, a la vez, la actividad ele las
partes ele sus psykha. Inmediatamente (256b-e) se nos habla del
destino posterior ele las dos mej ores categoras ele amantes y, aun-

En 246e5 el adjetivo <<alado califica a lurma, que podra ser <<carro (de
guerra)>>, pero que all se retit:re al tronco o yunta de Zeus (Hackforth, p. 70 n. 3).
.. Hack.forth, p. 69 n. l , p. 77; Rowe., 246a6-7 n.
45 Cfr. el Comentario. A. Cook ( 1 985), p. 436, considera el pasaje de 250-253
un nuevo mito.
43

42

que se trata de almas ya desencarnadas, vuelve a imponerse una


tcita representacin antropomrfica: slo podemos pensar en dos
personas que van unidas, aladas en un caso y en otro caminando
sin alas bajo el cielo. Esto nos recuerda, adems, que la psykh es
alada por naturaleza, pero slo lo es efectivamente cuando ha lo
grado desa.ITollar sus capacidades metafsicas, y esta encarnacin
terrena es, en principio, el estado opuesto, al que el alma va a pa
rar cuando pierde sus alas y en el cual debe recuperarlas. Ala
pareciera ser lo opuesto a encarnacin y a cuerpo terreno.
Y sin e mbargo . . . El ala (o plumaje) es descrita (246cl-e), por
como corporal . Su funcin es llevar hacia arriba lo
pronto,
lo
pesado -esto es, tambin lo corporal acercndolo a los dioses y
a lo divino. El ala es, pues, la direccin de lo somtico hacia lo
divino. En la direccin inversa, hacia abajo, las alas se quiebran y
caen. El ala logra participar en lo divino y Se alimenta y crece
con ello46. El ala es la posibilidad y la necesidad que tiene el
alma ele ascender, inseparable de la posibilidad contraria del eles
censo. Por lo tanto, que el alma sea alada i ndica un estado
connnatural de encarnacin y somatizacin, aunque no sea nece
sariamente en un cuerpo ele tierra (246c3-4). Lo alado, es
decir, los caballos, son las partes somticas, que ponen la fuer
za necesaria tanto para ir hacia aiTiba como para tironear en la di
reccin contraria, dentro ele una unidad originaria ele la que el au
riga no puede desprenderse. El auriga solo, el puro notls (247c),
sera el alma filosfica del Fedn, que va hacia lo divino sin ms
peripecias, totalmente cles-somatizacla, y a la que no podemos
tampoco representarnos antropomrficamente. Pero el Fedro can
cela esta posibilidad y enva a un ciclo (posiblemente eterno) a
un alma ahora radicalmente somatizacla.
Los dioses poseen un cue1po eterno, en el que sus almas resi
den en forma permanente. El problema se presenta con el alma
humana, que en el relato mtico pasa periodos desencarnada y
puede llegar a alcanzar una especie ele salvacin al parecer no

4 6 Segn 246d-e, el ala es aquella parte de lo corporal que ha logrado partici


par (kekoinoneke) erz cierto modo (pei) en lo divino, en mayor medida que el res
to de lo corporal. El verbo koinono es tcnico para la participacin de lo sensible
en lo inteligible. Pero no es seguro que aqu <<lo divino>> signifique sin ms <<lo in
teligible>>; puede ser el mbito de los dioses, desde el cual se posibilita el acceso
del nous a lo inteligible.

43

.,.

clefinitiva47 . S i es paradjico que el alma humana desencarnada


conserve la triparticin y est fuertemente somatizada aun en au
sencia del cuerpo ele tierra, en otro sentido sera ms paradji
co que en ese estado fuera pura razn, pues resultara ms pura y
perfecta que la ele los dioses. El problema tiene dos aspectos.
Uno es el ele la energa necesaria para que el alma cumpla sus
funciones. El segundo es el ele su purificacin.
El segundo problema es el ms fcil. La purificacin del alma
es una constante en los textos platnicos, con races ticas en los
dilogos socrticos j uveniles, que se incorpora a la concepcin
madura del alma con resonancias soteriolgicas. El srna, en el
sentido ele las inclinaciones ligadas al alma encamada, es algo a
superar. Por supuesto, esto no se logra con la mera supresin del
cuerpo (el Fedn prohbe el suicidio). Esas inclinaciones no se
"
identifican sin ms con el cuerpo fsico, y la muerte ele ste no
produce por s misma ninguna purificacin del alma, en ningn
texto platnico. El Fedn cierra los argumentos preliminares so
bre la inmortalidad con una disertacin sobre el destino ulterior ele
las distintas almas ( 80e-84b). El alma filosfica, preparada para la
muerte, purificada ya en vida, queda desligada ele las pasiones hu
manas. Pero la psykh que se ha cuidado del cuerpo y ha cedido a
sus deseos y penas, se ha vuelto connatural con el cuerpo y cree
que no hay otra cosa verdadera que lo corpreo (8 l b), que le
proporciona el goce sensible. Con humor, el texto indica que, ya
que lo corpreo se le ha hecho connatural, esa alma huye del Ha
eles (Jo invisible>>) y ronda las tumbas como fantasma: saturada
de lo visible, ella misma permanece visible y terminar buscando
un nuevo cuerpo. Y la reencarnacin no va a hacerse en hombres,
sino en animales adecuados al modo ele vida que se ha 1levado48.
El Platn del Fedn, antiguo discpulo de Scrates, sabe que la
psykh es, antes que nada, la actividad de la existencia humana
vuelta hacia la verdad metafsica y tica. Esa reorientacin genera
su otro polo, la existencia vuelta hacia lo sensible, que la psykh ex-

Cfr. Bett ( 1 986), p. 2 1 . Ostcnfeld ( 1992), que sostiene una encarnacin som
tico-sensible como sustrato del movimiento del alma, directamente ignora estos pe
riodos, remitindose en rpida nota a las reencarnaciones (cfr. p. 327, esp. n. l O).
48 La encarnacin en animales aparece en Fedn, el mito de Rep. X, el Fedro
(248c-249c) y Timeo 42c, 9 l e-92b; cfr. C. Schlam, Platonica in the Metamor
phoses of Apuleius, Ti: Am. Phi!. Ass. 1 0 1 ( 1 970), p. 480.

44

cluye ele s, considen1nclosc a s misma, en su orienlacin hacia la


verclacl, el verdadero S mismo y llamando sma al sentido inver
so. Ese Platn postula que, al cabo de su conversin, el alma podr
superar definitivamente al sma en la muerte. El Platn del Fedro
sigue creyendo que no hay que ceder a esas tendencias, pero reco
noce algo que antes negaba: que no pueden ser suprimidas, sino
slo contenidas y sublimadas, porque son tambin la fuerza motriz
que impulsa hacia la verdad. El Fedn redefina la nocin comn
del sma palpable, en el que creemos todos, como la direccin de la
actividad humana hacia lo sensible, que coincida con el cuerpo ele
carne y sangre ele que cuidan y en que se regocijan hoi pollo. Fedro
sigue llamando sma a esta direccin hacia abajo, pero reconoce
que lo que la posibilita es tambin lo que posibilita la direccin
opuesta. Por ello en lo somtico mismo se descubre algo hasta all
ignorado como somtico: el impulso necesario para ascender, el
ala. El alma sigue siendo somtica aun cuando haya superado -pro
visoriamente- el cuerpo ele tierra, y por eso es en s misma tripar
tita y necesita siempre ele una fuerza impulsora, somtica, en esta
encmnacin y tal vez con mayor necesidad an fuera de ella.
Este reconocimiento permite dar cuenta ele la cada del alma en
el cuerpo ele tierra, que sera i nexplicable si el alma fuera origi
nariamente puro nos, incapaz de tentaciones o culpas. En esa ca
da intervienen la tensin hacia ab<: o del caballo en el que hay
malignidad (ts kk.es metkhon), no bien domado (247b), y la
impericia (ka/da) del auriga (248b), y tambin contribuye el mpe
tu violento ele los caballos (ele ambos caballos, 248a). Pero en la
dramtica narracin de 248a-c, el motivo ele la lucha y la confusin
por las que se quiebran y se pierden las alas, es descubrir y alcan
zar el emplazamiento ele la Llanura ele la Verdad. La culpa que
provoca la cada es la misma ansia por ascender. Esa ansia tiene
por paradjico resultado la inversin ele la direccin, de la cual la
cada en la tiem1 no es sino la consecuencia extrema. Lo sensible
corpreo fsico, el cuerpo de tierra, no provoca el movimiento
clescenclente, sino, al contrario, lo detiene (246c).
El sma no es un lastre que la psykh pueda dejar atrs, sino la
facticidad misma ele la psykh. Platn no pudo dejar de reconocer
esta facticidad aun en plena operacin ele establecer el hiato mta
fsico. El alma del Fedro ya no es capaz de saltar e instalarse para
siempre en el laclo ele all. Sabe ahora que el sma no es slo una
condicin ele esta vida o del tiempo en que la psykl?. n o termi-

O (J

rr '

45

na de coagularse en uno de los extremos49 , sino su condicin per


manente y positiva, lo que la establece en el entre ( espacio
compartido con los dioses !), y que le permite ascender a la vez
que mantiene siempre abierta la peligrosa inminencia de una ca
da. Ahora tiene que desplazarse -eternamente- por su mbito pro
pio, el entre, la referencia constante de lo inteligible a lo sensi
ble y de lo sensible a lo inteligible, y por ello la actividad ligada
a la del gran damon Eros es una actividad privilegiada. En el vo
cabulario ele la filosofa del siglo XX, diramos que en el Fedro
Platn ha reconocido la finitud. Y no ha podido suprimirla, slo
eternizarla. Los caballos --los dos caballos- estn siempre ah, ti
roneando del carro en todas direcciones. El auriga, para bien o
para mal, tiene que contar con ellos, porque por s solo nada pue
de. El discpulo ele Platn, Aristteles, escribir despus (Etica
Nicomaquea 1 1 39a3 6), dinoia aute ouden kine <<el pensamien
to por s solo no mueve nada. Pero ya el mismo Platn haba ma
tado a la paloma.

Eros y la metafsica de la identidad


En algunos casos es conveniente para la estrategia platnica
hacerle decir a Scrates que no sabe nada. Por supuesto, Scra
tes-Platn siempre sabe, esto es, siempre sabe lo fundamental. Si
es obvio que no domina un tema en particular, o tal vez si hay que
criticar posiciones que se le hicieron sostener anteriorme nte,
sabe ceder la palabra, pero sa es otra cuestin. Solamente con
respecto a un tema declara taxativamente que s sabe: en vario
lugares del Banquete50 se presenta (con la aceptacin de los otros
personajes) como experto en una cuestin determinada . Para no
desment ir su profesada ignorancia, dice haberlo aprendido ele
una persona que, por su vinculacin inicitica con la sabidura
49 El extremo positivo que alcanza el Filsofo y el puramente negativo, cuyo
arquetipo sera el Tirano. Los mitos escatolgicos conocen la condena eterna (Fe
dn 1 1 3e, cfr. Rep. X 61 5d-6 l 6a). La inagotable herencia platnica incluye tam
bin el intierno.
50 1 77d, 1 9Je, 1 98d, 20 1 d. La misma afirmacin aparece en el pseudoplat
nico Teages 128b y en Jenofonte Mem. 2.6.28. En Lisis 204b-c, Scrates contras
ta con su torpeza general la capacidad de descubrir a quienes aman y son amados.

46

del dios, resulta ser sabia. Scrates sabe las cosas ele Eros, ta

erotik, que ha aprendido de l a muj er sabia ele Mantinea.

O O!
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Que Scrates, el astuto y disimulado sabedor del fundamento,


diga que esto es lo nico que sabe, indica la fundamentalidad de
ros en el Platn profundo. Porque t erotik pueden ser adjudi
cados al mbito de las relaciones humanas, en especial al
amor, al amor sexual y, en este contexto, al amor filosfico de
los muchachos. Se pueden discutir distintos aspectos de la con
cepcin platnica del amor, su funcin paidtica y poltica, el
sentido de la homosexualidad, etc. Tit erotik seran, as, una
cuestin que habra que ubicar, en ltimo trmino, en alguna pro
vincia entre lo psicolgico y lo antropolgico. Esto es cierto,
pero ms all de ello, la metafsica de Platn puede ser entendida
como una ertica. Por eso ros no es propiamente un tema,
aunque su lugar textual ele privilegio sea el polidrico Banquete
que le est dedicado. Su tratamiento en el Fedro ampla, tal vez
cmrige, seguramente completa las perspectivas ele ese dilogo.
Scrates, en el Banquete, le ha hecho confesar a Agatn que
Eros es c arencia. Pero la carencia lisa y llana se ignora a s misma
y no produce ningn ovimiento. La pura carencia ni siquiera es
carencia. En cambio, Eros, damon y no dios, intermediario por na
turaleza, es carencia que se sabe, carencia que engendra el deseo .
Eros, tal como nos lo presenta Scrates en el Banquete ( 199d-200a),
tiene una estructura intencional. Ama en la forma de apetecer algo
(epithyme te kal ercti, 200a5-6). Y como apetencia y deseo, es
amor y deseo de aquello ele que carece, de adquirirlo y de perdurar
en su posesin (200c-d). La carencia se constituye temporalmente
porque el deseo tiene una nica dimensin, el futuro. Toda pose
sin es puntual y contingente. El deseo tiende hacia su continua
cin y su permanencia. Si estoy enfermo, deseo la salud. Si soy
fuerte y sano, quiero seguir sindolo, hoy, maana y siempre. Pero
el deseo es equvoco. Por lo pronto, aquello de lo que se carece
puede ser lo otro, alguien o algo distinto del careciente, o bien
lo mismo que l. De acuerdo con esto, la ertica de la carencia
se desarrolla segn dos modelos. El Banquete est temticamente
dedicado a ros, y no tenemos que recortar el discurso de Scrates
Ditima como la nica voz autorizada de Platn. La temtica de la
carencia ya estaba puesta en discursos anteriores. De uno de sus
modelos tenemos un ejemplo en el discurso de Erixmaco. El m
dico Erixmaco est en la tradicin del pensarnientQ hipocrtico,
47

que se conecta con la especulacin j nica e itlica y se basa en el


j uego de los opuestos: lo desemejante desea y ama lo desemej ante.
A veces no los relaciona el deseo sino la exclusin: los opuestos
j uegan un juego de amor y odio ( 1 86d).
El segundo modelo lo presentan las extraas criaturas divididas
de Aristfanes -que somos nosotros-. La mitad busca la otra mitad,
su otra mitad; no slo busca lo mismo: se busca a s mismo. El en
tero no tena ni necesitaba tener relaciones sexuales. El deseo se
xual y su transito1ia satisfaccin expresan eso inefable que es el ver
dadero objeto del deseo: Se llama eros al apetito (epithyma) y la
persecusin del tocio (toa hlo) ( 1 92e- 1 93a)5 1 . Aristfanes es
tambin una ele las voces de Platn. Ya en el Lisis la nocin prxi
ma y ms amplia ele phila apmece como el deseo ele lo oikefos, ele
lo que nos es propio (22 l e-222cl). Ditima, que en principio ha
bla desde la posicin metafsica a la que acostumbramos ciar el
nombre ele Platn, se contrapone en forma explcita al discurso ele
Aristfanes (205cl-e, cfr. 200e)52. Aquello ele que cmezco y que ne
cesito no es parte ele m, ni la mitad ni el entero. Por ejemplo, hay
partes mas que estara dispuesto a cortar si me daan. Sin embmgo,
los jemplos ele posibles cosas deseadas que Scrates haba utili
zado previamente son significativos: ser alto, fuerte, rpido, sano
(200a ss.), stos son momentos ele la excelencia y la plenitud som
ticas, es decir, ele m mismo. No se ama lo propio, salvo, aclarar
Ditima, que lo propio sea lo bueno (205e-206a). Y en efecto, en
204e 1 -2 lo bello ser sustituido como objeto del deseo por lo bue
no. Lo que se ama es el bien, poseerlo, y poseerlo siempre. Importa
tener en cuenta que bien no es en primer lugar un trmin o tico,
sino que designa una plenitud ontolgica. As pues, aun si el deseo
no es ele una parte ele m, no deja ele ser deseo ele lo bueno, y el
bien es siempre lo ms propiamente mo, porque es la intensifica
cin ele lo que soy. Frente a la carencia, la posesin perpetua ele lo
bueno se presenta como una plenitud. Por ello (204e-205a), su po
sesin da lugar a la felicidad, que es un fin ltimo.
Repblica pone el B ien en la cima ele la jerarqua ontolgica y
teleolgica. En el Bcmquete slo se menciona la Belleza, y en el

Fedro no hay j erarquas. Dacia su equivalencia en el Banquete, po


demos preguntarnos si son lo mismo el Bien y lo B ello. Por lo
pronto, los encontramos acoplados en la expresin ele la ms alta
valoracin social, kalos kal agaths. Kals, que no es un trmino
esttico, tiene que ver primariamente con la excelencia funcional
del cuerpo humano. Homero lo une a la grandeza corporal (kals
te mgas te, !l. 2 1 . 1 08 , etc.). La belleza es la manifestacin ele la
fuerza propia de la aptitud guenera y ele la excelencia gimnstica
que, incluida su aura ertica, es parte esencial ele la kalokagatha53.
Expresa las ideas sociales y morales ele nobleza y <excelencia,
y su versin ms aproximada, antes que bello, sera bueno o
noble. La bondad del bueno -por jemplo, la excelencia del
buen guerrero- slo existe en su ejercicio y en su reconocimiento
pblico. Transpuestos como trminos ontolgicos, kaln indica el
aspecto con que se presenta la manifestacin ele lo bueno.
Platn recoge la equivalencia de agathn y kaln ele las races
mismas ele su transfonclo lingstico y cultural, y ya esto nos incli
nara a suponer su identidad metafsica. Pero la equivalencia54 no
es identidad. B ien ledo, el texto del Banquete los distingue cuida
dosamente. Es cie11o que aproxima y hasta propone sustituir lo
bueno a lo bello (20l bc, 20 l e-202b, 204cle)55. Eros es un com
plicado mecanismo para proporcionarnos el fin ltimo, la felici-

52 Tan explcita, que curiosamente Ditima habra refutado con aiios de anti
cipacin Jo que Aristfanes acaba ele decir. (K. J. Dover, <<The Date of Plato's
Symposium, Phr. 1 0 [ 1 965], p. 1 4.)

53 H.-l. Marrou, Histoire de l 'ducatiorz dans I 'Antiquit, Pars, Seuil, 1 948 [ed.
cast. (a partir de 3 1 955): Historia de la educacin en la Antigedad, Buenos Aires,
Eudeba. 3 1 976, pp. 52 s.]. La belleza disociada ele las virtudes blicas se vuelve mo
tivo de escarnio en Homero. Hctor echa en cara a Paris que, siendo hermoso, sea
cobarde (//. 3.38 ss., esp. 44-45). La idea se volver tpica: 1\denex. 246e.
Simp . 20 1 c , ti! de agath ka/ (lo bueno es bello), Tim. 87c, pdn de to
agathbn kaln ( todo lo bello es bueno).
55 La sustitucin que hace Ditima parece presentar el Bien y lo Bello como
intercambiables. As Jo entiende la interpretacin usual, que tiende tambin a iden
titicarlos. Por ejemplo Grube ( 1 935), p. 2 1 : Que esta realidad suprema sea lo Be
llo en un dilogo y lo Bueno en otro no es sorprendente. Los uos conceptos estu
vieron siempre estrechamente relacionados en la mente de Platn, y en esto slo
estaba expresando el punto de vista del ateniense comn>>. La equivalencia entre Jo
bueno>> y lo bello>>, con la frecuente inclusin ele lo justo, es previ a a Platn
(cfr. Herclito B 1 02) y aparece en numerosos pases platnicos, inclusive ele di
logos tardos, pero se rompe en Rep. VI a favor ele la preeminencia del B ien (cfr.
504d-505b y 505d-e). Puede considerarse que son distintos, aun s i coextensivos
CWhite l 989). Pero el discurso de Ditima distingue claramente la ndole y el alcan
ce ele sus respectivas funciones; cfr. Neumann ( 1 965), p. 38, Halperin ( 1 985), p. 89.

48

49

5 1 Cfr. Halperin ( 1 985), pp. 74-77.

FOTOCOPIADORA .

C . . P. A .

51

dad. sta equivale a posesin permanente del bien. El objeto lti


mo del amor, su tlos, pues, es el bien. Pero su posesin perma
nente requiere de la inmortalidad, que es co-deseada en el deseo
de todo lo bueno. El medio de obtenerla es la procreacin, segn
el cuerpo o segn el alma. Sobre la base y segn el modelo del
sexo, la fecundidad slo es excitada por la belleza. El objeto in
mediato del amor es la persona bella o, en general, las manifesta
ciones de la belleza, y el fin inmediato es el alivio ele la tensin
producida por la fecundidad excitada. En su forma ms bsica es
la excitacin sexual y su rel<Uamiento en el coito, humano o ni
mal. Pero a espaldas del no iniciado est todo el trasfondo metaf
sico de la urgencia biolgica.
Qu desea el deseo, segn el texto del Banquete? Va de la
belleza de un cuerpo a la unicidad de la belleza descubierta en
muchos cuerpos, y de ah a la belleza del alma y sus actividades,
en lo que muestra, de paso, la ndole paidtica de la pederastia. El
deseante va recorriendo con su amado la belleza de las costum
bres y las leyes, luego la de los conocimientos, y en cada grado
v ampliando su visin ele la unidad de la belleza en la multipli
Cidad de las cosas bellas, el mar de lo bello, antes del salto que
lo p ne frente a l a B elleza misma. El movimiento ele ri5s, que
comienza en los ten-enos del cuerpo, est desde su an-anque nu
trido de racionalidad, lo que lo hace propiamente un movimiento
de la psykh, que va progresando en el descubrimiento de la ver
dadera realidad56. Por ello introduce en la filosofa y es un compaero valioso para la educacin, la tica y la poltica.
La problemtica de los dilogos medios se apoya sobre dos n
cleos centrales y conelativos: la cuestin de l a psykh y la teoria de
las Ideas. El movimiento mediador, en Fedn y Repblica, se lla
ma philosopha; en Banquete y Fedro, ri5s. Ambos son movimien
tos del alma. El alma, la psykh, cumple las funciones de me
diacin activa y en Platn es la entidad mediadora por excelencia57

Eros es filsofo, p ero la mediacin de Eros no logra tanto como la


de l a filosofa, que pone el alma en pleno contacto con las Ideas, en
el ms all (Fedn) o el ms ac (Repblica). Por lo dems, los di
logos medios no son un bloque, sino peldaos, que desde Fedn,
estructuralmente ligado a l a muerte, nos van aproximando la
mediacin ele distintos modos.
Damon, palabra que en principio indica una divinidad no per
sonalizada, adquiere en el Banquete el sentido ele intermedia
rio. El simptico daimon Eros, hij o de Poros y Pena, no puede
olvidar del todo su antigua dignidad ele dios csmico, que todava
relumbra en el discurso ele Erixmaco ( 1 86a-b). Eros, ms all de
las instancias antropolgicas de soma y psykh, atraviesa las co
sas, la realidad. Pero el entre (meta.xy) por antonomasia es
el ele la relacin entre cosas sensibles e Ideas (mthexis). La heri
da abierta ele la participacin es la no remediable herida ele Eros,
la herida del incumplimiento y la insatisfaccin ertica. Lo dai
mnico (202d-e), intermedio entre el hombre y el dios, es lo me
diador, lo que comunica y logra que el Todo (to pan)58 quede (pre
cariamente) unido consigo mismo. Pero esto signitlca que el Todo
est herido. El texto dice que el dios no tiene contacto con el hom
bre (203a). Eros, el dios de todos los discursos anteriores, se ha
rebajado a damon, y lo que aqu se llama el dios se ha puesto en
un lugar inaccesible: todo intento ele alcanzarlo lo hace recular. Si
el todo est herido, l a mediacin -lo ertico- es la herida misma.
Los dimones van y vienen por lo intermedio sin poder cerrarla.
La p articipacin -que es aspiracin, que es deseo- tiende un puen
te provisorio entre los niveles de la realidad.
Con esto damos el penltimo paso : eros, que es el deseo de
permanencia, de salirse del tiempo, es en realidad lo que constitu
ye al tiempo. La accin en que consiste el amor, encaminada a la
posesin permanente del bien, es la procreacin: la procreacin
en la belleza (206b) , segn el cuerpo y segn el alma. Esta fun
cin est regida por el deseo de inmortalidad: hombres y animales
buscan la generacin como inmortalidad en lo mortal. El deseo es
propiamente y en todos los casos deseo de afirmacin y perma
nencia en el ser; por eso es deseo ele eternidad. Pero si el acceso a

56 Puede rastrearse en el vocabulario platnico (aqu


y en otros dilo<>os es
pecialmente el Lisis) una gradacin desde epithyma, que designa en prim r I gar
deseos corporales y en s irracionales, a n5s, en donde el deseo est articulado por
la razn, y, con un matiz todava ms <<racional>>, phila (como en philo-sopha).
Cfr. Hyland ( 1 968).
57 Sobre todo, como alma humana individual. El Alma
58 Las criaturas de Aristfanes buscan su propia completitud, ro hlon. Los
del Mundo de dlogos posteriores cumple otras funcione s.
imones circulan por el hiato dentro de la totalidad de lo que es (to plin).
FOTO CO PIADOR

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J\

E . l a P . :.. .

s1

lo divino es imposible, l o que l lega a constituirse con el deseo no


es la eternidad sino el tiempo. Tiempo y deseo se coimplican. El
dios no experimenta la carencia, el animal no la conoce; viven en
la eternidad o en el instante. La temporalidad del deseo es la tem
poralidad del devenir, cuyo motor es la reiteracin, esencia misma
del deseo: en el mito, Eros nace y muere en el mismo da (203d-e).
Hay una constitucin temporal del deseo, y podemos hablar ele una
constituc in deseante del tiempo: el tiempo es .el deseo que quiere
suprimirse.
Por supuesto, el devenir se disolvera en una dispersin i m
pensable si no tuviera un anclaje en la permanencia. El individuo
necesita, para poder ser, una cierta permanencia en el cambio del
cuerpo y del alma. Y la procreacin es la posicin de otro como
lo mismo (207e-208b?9. Pero el deseo como deseo ele eternidad
est ondenaclo a quedar crucificado en el tiempo.
Ultimo paso: la constitucin del tiempo como tendencia hacia
la eternidad es una consecuencia de la opcin ontolgica por la
identidad. En contraste con la ontologa arcaica, donde el ser es la
oposicin a lo otro, la conjuncin/disyu ncin con lo otro, en Platn
el ser se afirma en lo Mismo. El ser como identidad est por detrs
del afn ele permanencia, ele la procreacin de lo semejante, de la
aspiracin a la inmortalidad. La Idea es la plenitud de la identidad.
El vocabulario tcnico ms frecuente para aludirlas es la belleza
misma, la justicia misrna en s misma (auto kath 'haut, frmu
la que indica que algo es solamente eso que es, sin mezclarse con
ninguna otra cosa). La cosa sensible, por su parte, es insuficiente
mente idntica a s misma y por ello aspira a la Idea como incremen
to ele su ser propio. Si lo sensible lo lograra -si la rosa llegara algu
na vez a ser la Rosa-, el devenir se habra suprimido, toda la
realidad habra accedido al nivel ontolgico de la Idea.
La ontologa arcaica ele los contrarios --dios: da noche verano
invierno- parte de la plenitud del dios en la oposicin ele da y noche,
que se sostiene en su propia tensin. Las Ideas son reclamadas por la
detencin ele esta tensin -como en el testimonio (22A22) en que
Herclito acusa a Homero, se ha acabado el plemos y el mundo en
tonces no se sostiene-. Y ah aparece la menesterosidad de la reali59 En el Timeo, el advenimiento del devenir, esto es, del mundo sensible -que
comporta el tiempo- se pondr tambin bajo la metfora ele la procreacin cs
mica, como la operacin del Padre en la Matriz.

52

FOTC .:O PIA DO RA

r , e . , . P, A .

dad dada, que ya no da cuenta de s misma, y se descubre la au


sencia ele un suelo metafsico. La metafsica platnica, con la
Idea, pone ese suelo en la identidad. Es un fundamento capaz ele
detener la disgregacin ele la realidad al proporcionar un ncleo
donde las cosas y el hombre pueden irse unificando, pero es un
fundamento incapaz de soportar lo mltiple y contradictorio.
A diferencia del andrgino de Aristfanes, que se busca a s
mismo como otro, el eros platnico se busca a s mismo como
lo mismo. Qu pasara si este andrgino platnico se completa
ra? El camino que nos propone Platn para esto en los dilogos
medios se llama filosofa. Es el camino de la psykh, del
alma, es decir, del hombre, hacia la completitud. El cumpli
miento de ese movimiento fue pensado por Platn en el Fedn. El
alma se constituye en el Fedn como un efecto ele ese deseo ele
alcanzar lo pleno. El filsofo lo logra al alcanzar la phrnesis.
Entonces deja de ser filsofo y llega a ser sophs, sabio. En el
Fedn se habla de la posibilidad, an en esta vida, de una cierta
asimilacin del alma a las Ideas. Si esta asimilacin se llegara a
consumar, el extremo ele lo mortal, variable y mltiple, se aniqui
lara. Ahora bien, segn el Fedn, la fil osofa es preparacin para
la muerte, y la phrnesis se alcanza slo en la muerte. Plenitud,
identidad, saber, eternidad, muerte: la ertica ele la carencia, lle
vada a su cumplimiento, culmina en la tantica ele la completitud.
La herencia del Fedn ha sido pesada. El alma del Fedn es
parte ele la sombra larga que proyecta Platn , pero para Platn
fue una posicin temporaria. Platn no est obligado a ser fiel a
Platn, ni l o ha sido. En el Fecln, la philosopha cumple una
funcin mediadora que salva al alma para siempre. El filsofo ele
Repblica conoce el B ien ya en esta vida y debe servir ele media
dor con el conj unto ele la Ciudad. Pero ni a l, que logra poseer
el B ien, ni a su Ciudad, se les promete una eternidad esttica.
Eros es la experiencia que humaniza a la philosopha. El amante
del Banquete toca la B elleza por un momento, pero no puede
poseerla siempre. En el texto del Banquete, la posibilidad de
transcender el tiempo parece estar slo entrevista en la contem
placin de la B elleza en s. Volverse inmortal, en la medida de
lo posible, no es no morirse, sino lograr ese momento ele capta
cin ele un objeto atemporal, la B elleza misma, tal vez algn tipo
ele identificacin del alma con ella y, por lo tanto, un momento
(temporal) en que el alma logra asomarse a la atemporalidad.
53

Pero esto slo habilita a volver en las mej ores condiciones para
lograr la inmortalidad de los mortales60
Si aceptamos la secuencia Fedn, Repblica, Banquete, Fe
dro, podemos trazar un movimien to de retomo. De la completitud
en la muerte (Fedn) a la posibilid ad de conocer el B ien y tomar
lo como base para la organiza cin poltica (Rep. VI 504a-'50 5b) ,
con e l alma inmortal cumplien do ciclos escatolg icos; d e all a l a
contemp lacin de lo Bello para inmortalizarse engendrando virtu
des en los amados, y tambin poemas, leyes y fama; hasta el Fe
dro, donde los ciclos escatolg icos de un alma somatizada se con
j ugan con la inmortalid ad humana del discurso escrito en el
alma (276e-277 a). El costado humano del eros platnico dio lu
gar, en el siglo XX, a una polmica acerca de su ndole, q ue men
cionamos en el comentario. Desde nuestra sensibilidad, la bs
queda de la identidad se traducira en un amor egosta. Esto hay
que discutirlo, pero a primera vista se nota ya que los amantes del
Fedro, comprometidos entre s, son mucho ms vulnerables que el
amante del Banquete, que va cambiando el objeto de amor a me
elida que asciende . En el Fedro hay, si no una quiebra, s un desli
zamiento . Ese deslizamiento est<: estructuralmente ligado al que
se da en la concepci n del alma. En los ciclos escatolgicos, estos
amantes siguen siendo almas menesterosas, que no logran nunca la
contemplacin plena y que se necesitan mutuame nte de un modo
que el promiscu o y desentend ido amante de la enseanza ele Di
tima no entend era.

La inmortalidad en el Banquete es una cuestin debatida. Est, por supues


to, la inmortalidad mortal ele la procreacin fsica y la inmortalidad segn el alma,
que suscita virtudes en el amado mediante discursos y que puede objetivarse en la
creacin artstica, la legislacin y las ciencias. El problema est en el ambiguo tex
to de 2 1 2a. La visin ele la Belleza nos inmortaliza, dentro de las posibilidades hu
manas, es decir, al entrar en contacto con lo atemporal y unificar el alma en su con
templacin (cfr. Fedn 79d), aunque l uego recaemos en el tiempo y la mortalidad.
La lectura ms modesta y ms ceida al texto surgiere que el hombre que accede a
lo Bello se inmortaliza en tanto es capaz, gracias a esa contemplacin, de engendrar,
en s mismo y en otros, virtudes verdaderas>> ; sin ella, se engendra slo <<imge
nes (edola) de la virtud. No es obligatorio suponer, con Hackforth ( 1 950; cfr. J. V.
Luce, <<Inmmortality in Plato's Symposiwn: a Repply, Class. Rev. 61 [ 1 952], pp.
1 37- 1 4 1 ), que. tras las dificultades del Fedn, Platn pasa por un agnosticismo tem
poral con respecto a la inmortalidad, aunque el texto del Banquete no ofrece nada en
favor ele una inmortalidad en sentido literal; cfr. Dover ( 1 965), p. 1 8.
60

54

La retrica

Los graneles temas metafsicos, Ideas, Alma, :os, aprecen


en el segundo discurso ele Scrates, durante un VIaJe subhme, o
,
entretejidos en las vivencias ele un proceso que se. presenta en ter
minos sensuales y sexuales apasionados . . Este p1c co.n rata en
,
tono y altura con el resto del dilogo: la mtroclucc on Iromca, :1
discurso ele Lisias y su imitacin, y luego un tratanuento pragma
tico ele la retrica y la comunicaci n que por momentos p rece
rozar el cinismo y que, cuando llega a ser profundo, no clep ele
ser prosaico. Las i deas dejan el l gar a esquemas c ncept ales y
clasificacion es, y el alma se convierte en tema ele ps1cologia ph
cacla a la comunicaci n. Eros ha estado presente desde las pnme
ras lneas del dilogo, pero, aunque la nota ele sensualidad no se
apaga nunca, se traduce ms bien en intercambios mundanos Y

humorsticos.
Todas estas ramificacion es se entretejen alrededor ele la cues
tin retrica, y el gran discurso es slo un incidente de esa trama.
_
La llamada segunda parte nos baja violentamente a tierra Y n s
pone en un terreno cuya coorclentdas hay que b1scarlas en la SI
tuacin poltica y educatiVa de la epoca y ele Platon. entre sus con
temporneos . Platn no puede identificar a : enemigo .que en rea
lidad no existe, porque es la misma clebihdacl del sistema que
sostiene su mundo. Crecido durante la guerra, ha visto fracasar la
democracia imperialista ele Pericles, Clen y Alcibaes, as como
las fucraces reacciones oligrquicas . En la democracia restaura?a
que c nclena a Scrates slo ve una forma debilitada ele los ims

mos vicios.
Esos vicios son los ele la poca ele la guerra, compleja si las
hubo, pero que Platn simplifica en dos figuras. Platn procede
como han procedido siempre los graneles estrategas: construyen
do a su enemigo. Para eso fabrica dos arquetipos, el sofista Y el
tirano. El piimero aparece en el Eutidemo y, algo ms tarde, en
la serie de definiciones del Sofista. Pero no en el respetuoso tra
ni casi en el ya irnico ele Hipias. Gor
tamiento de Protcroras
0
respeto, no est incluido en la lista de
con
clo
tambin trata
crias
<
b
1 o.
sofistas. El sofista es una abstraccin y un malentend'd
.
Gorgias
a
Nuestro DK contiene, en su Alte Sophistik, no slo
sino hasta al sumo oligarca Critias, que se horrorizara -y Platn
tambin- de verse all. El tirano es una figura de mucho peso
'

55

simblico, cercana pero ya anacrnica en la Atenas del siglo IV.


Pero es muy real en la experiencia siciliana de Platn. En Siracu
sa, con la mediacin ele las invasiones ele Atenas y Cartago, el
proceso democrtico revirti y produj o el que se convertira en el
tirano arquetpico para l a i maginacin de siglos posteriors y en
.
el persegmdor personal de Platn, Dionisia el Viejo6 1 Platn
construye su paradigma del tirano corno una consecuencia de los
defe tos exacerbados ele la democracia, que, siguiendo su lgica
propta (Rep. 562b ss.), termina invirtinclose, al concentrar el po
der en un solo hombre. El sofista, portador del discurso demo
crtico, va a parar al tirano, que anula todo discurso. Por lo
pronto, est entre ellos el nexo evidente de que ambos son la mala
sombra (necesaria) ele la filosofa.
Pero lo que rodea al escolarca ele ]a Academia no on sofistas y
.
t. rcmos s mo demcratas conservadores y moderados, y la gran de
nva de los discursos que viene desde Homero. El siglo rv asiste al
pasaje de la oralidad a la escritura, en los trminos que propuso
Havelock y su estela, pero la cultura tica, griega, y aun la cultura
antigua en trminos generales, no perdi nunca algunos profundos
rasgos ele oralidad. No solamente la lectura se hace en voz alta; los
textos son para respaldo ele una pelformance, sean poticos, teatra
les, oratorios, las conferencias mdicas, ]as Historias ele Herdoto
o, como imagin Ryle, los mismos dilogos ele Platn. Alrededor
el principios .del siglo IV, Gorgias delimita por primera vez la poe
Sia, como chscurso con metro. Algo despus, muy posiblemente
P.latn m ! s r.n o acua el trmino retrica (rhetorike tf9me) para
circunscnbJr un aspecto ele la vasta lgon tkhne sofstica.
La posicin de una poltica que se remite a un fundamento ab
solut inhabilita a Platn para la accin poltica democrtica y lo
hace fracasar como consej ero del prncipe. Al encarar l a labor al
ternativa ele 1:ormaclor ele dirigentes, se da cuenta de que su opo
I : ente n es mnguno de los que l mismo ha configurado, sofista y
tirano, smo los graneles discursos que circulan por la Ciudad como
fuerzas formadoras y educadoras: la poesa y la oratoria pblica.
Platn les opone un discurso privado pero con finalidad pblica,
l a pedagoga que se desenvuelve en el mbito de la Academia, y el
61
Cfr. M. I. Finley, A Hist01y of Sicily, Londres, Chatto & Windus, 1 968,
caps. V-VI, Y el cap. VII para una apreciacin ms bien escptica de Jos episodios
narrados en las Cartas.

56

discurso escrito que imita la tambin falsamente privada dialcti


ca socrtica. Este desvo del discurso desde el gora, el teatro o el
semipblico gimnasio hacia la escuela tiene que ver con las nue
vas condiciones en las que el debilitamiento de la ciudad permite
el ejercicio indirecto de la poltica. Y este terreno preciso le es dis
putado por Iscrates, con los mismos medios: la pedagoga perso
nal y la difusin escrita de una imitacin del discurso poltico
oral, discurso del tipo que Platn (no Iscrates) delimita como
retrico. Iscrates es un adversario demasiado cercano y seme
jante como para ser un enemigo. La confrontacin terminar en
empate, tambin en su proyeccin histrica. Platn predominar
en muchos de los siglos subsiguientes (y tambin para nuestra p
tica), pero la retrica romana y tardoantigua asegurar otros tantos
siglos, antiguos y modernos, a la herencia isocrtica.
Iscrates recoge del mundo del siglo v una doble herencia: por
un lado, la confianza en el poder persuasivo de la palabra y en la
capacidad ele la palabra pblica para guiar la accin; por otro, una
concepcin de la verdad basada en los ndoxa, en la opinin, por
detrs de la cual no se puede ir. Pero Iscrates elude el problema
del fundamento. El verdadero adversario ele Platn, el adversario
profundo, no ser el rtor Iscrates sino el otro rtor, mucho ms
viej o pero tambin contemporneo ele su j uventud, Gorgias. Pla
tn y Gorgias se mueven ambos en el terreno del fundamento.
III

Platn y el lgos sofstico

0
.
""')
A'

1
:
. ""

Gorgias no es un sofista. Esto es decisivo. El sofista es Protgoras, como l mismo proclama orgullosa mente en el dilogo de
su nombre, y al sofista Platn logra refutarlo. El Teeteto ( l 5 l e1 52c) presenta a Protgoras con la cita de su doctrina del hamo
mensura. Lo que parece y se le aparece a cada uno, eso es la cosa
para l (el viento es fro para m, tibio para ti). Esto no es aparien
ia, sino la patencia ele la verdad (a-ltheia). Por lo tanto, sobre
da cosa se pueden enunciar con legitimida d lgoi contrarios :
antilogas62 . La verdadera dimensin ele la doctrina del hno

.v...,

62

DL IX 5 1 , DK 80A l

B6a cfr. A20.

57

:
'
'

mensura no es epistemolgica sino poltica (Teet. 1 66d ss.,


Apologa de Protgoras). Lo que a la Ciudad le parece justo, es
j usto. Pero hay un sabio, no el que conoce la verdad -todos so
mos medida y estamos en la verdad- sino el que conoce lo til.
ste es el sofista, formador de polticos. En este marco adquiere
sentido la otra doctrina que Aristteles adj udica al rtor eri Ret
rica, citndol o : convertir el lgos ms dbil en el ms fuerte.
La frase recala en la Apologa de Scrates, pasada por el filtro de
las Nubes de Aristfanes, para condensar la quintaesencia de la
inmoralidad sofstica63. La antiloga tambin est conectada con
lo j usto y lo i nj usto en Fedro 26 l c-d. Sin embargo, hacer ms
fuerte al lgos ms dbil es el autntico cometido del sabio, que
ve lo que otros no ven, la conveniencia oculta para la ciudad, y se
la hace entender a sta, mostrando la oportunidad y la racionali
dad de un lgos que la ciudad no tena en cuenta. Esto no oblite
ra el lgos contrari o : ambos opuestos son verdaderos . Protgoras
es un heraclteo autntico.
La operacin que Platn lleva a cabo sobre Protgoras es im
placable e impecable. El hombre-medida se convierte enseguida
en el puro fluir, que no es Herclito sino, como sabemos por Aris
tteles (Met. l O l Oa l 0- 1 5), Cratilo. El juego antilgico del lengua
je y de la realidad misma es traducido al relativismo y al todo
vale. Platn, desde la tica, la poltica y la ontologa unvocas del
Bien, puede organizar una respuesta coherente a Protgoras.
Protgoras, el Sofista por antonomasia, est todava en el hori
zonte arcaico. El mito que Platn le atribuye lo muestra confiado
en que el j uego de los opuestos puede manejarse con el conoci
miento ele la justicia. El rtor Gorgias est vuelto hacia adelante;
es un sobreviviente ele la crisis y un contemporneo espiritual ele
S crates y, en cierto sentido, hasta cronolgico, ele Platn. El te
rreno en que ambos se encuentran es la consciencia ele la quiebra
y el descubrimiento del fundamento ausente.
Platn ve el ncleo ele la enseanza ele Gorgias en la sustitu
cin ele lo verdadero por lo verosmil ( Gorgias, Fedro), en vista
ele una persuasin que, en ltimo trmino, pretende una victoria
en el terreno ele las disputas ele poder. Identificar esta estrate
gia con el engao y la mentira, o al menos con la indiferencia por
63 Aristteles, Ret. J 402a23
883-5 (y ss.).

DK 86b; Platn, Ap., ! 9c; Aristfanes, Nub.

58

la verdad, n o sera correcto, y es una inj usticia que Platn n o co


mete. Desde un punto ele vista, tampoco Gorgias est diciendo
nada nuevo. Suponer que la era ele la sofstica destruye una tradi
cin de costumbres estables y conocimientos ciertos por un rela
tivismo ms o menos sinvergenza, es un espejismo del desarro
llo ele la c ultura europea, cuya tradicin, que se remonta a la
Edad Media, est cimentada en una religin con bases teolgicas
y metafsicas platnicas. Si nos remontamos en '!na supuesta
tradicin helnica, siempre encontramos concepcwnes que su
brayan lo cmplejo ele las cosas y la debilidad de la comprensin
y la accin humanas . Este reconocimiento forma parte de la mo
destia del hombre ante los dioses. La poltica, la moral y la cien
'
cia arcaicas no ofrecen una certeza tradicional o intelectual. Ms
bien la verdad es la inestabilidad del mundo y el conflicto ele las
opiniones y los deberes. Esto no impide algunas convicciones,
reglas y firmeza ele carcter. Pero en este marco la capacidad ele
persuadir, no separada ele la capacidad de discernir en lo inesta
ble, es legtimamente apreciada y h onrada. La persuasin es u n
d o n sagrado ele las musas (Hesodo) y testimonia q u e la palabra
que la posee proviene ele una fuente inspirada.
A lo largo del siglo v esta fuente ele verdad inspirada se va
obturando, pero el lgos desacralizado no son las certezas racio
nales modernas sino el reconocimiento ele la propia debilidad del
lgos ante una realidad que en su estructura misma es insegura.
La capacidad ele abrirse al kairs es su criterio ele verdad. En un
mundo librado a la mera opinin (Helena), la potencia persuasi
va ele la poesa pasa a la tcnica ele los lgoi. Gorgias da por eles
contada la moral usual y admitida ( Gorg. 457 a-e, 460a). A Gor
gias no le interesa la tica. l imparte una enseanza tcnica
especfica: forma gente hbil/terrible en el hablar (Menn 95c =
82A2 1 , lgein . . . deinos), rtores (Gorg. 449a) . El Gorgias plat
nico indica con total lucidez que el objeto ele la retrica queda de
finido suficientemente como el mero producir persuasin en el
nimo ele los oyentes ( 452cl-45 3a). Esta persuasin se ejerce so
bre la multitud (p!ethos) y permite dominar en la ciudad. Su m
bito es preferentemente el jurdico-poltico: tribunales, Consejo ,
Asamblea y toda reunin ele ciudadanos (politikos syllogos), don
ele por supuesto se delibera sobre temas ele justicia, y en los cua
les se busca la persuasin [ . . . ] sobre lo que es j usto e injusto
(454b). No hay ninguna pretensin ele alcanzar la esencia. Scra59

tes ataca desde las distinciones entre ciencia y creencia, ser y pa


recer j usto, y Gorgias se retira pronto de la discusin. No porque
quede entrampado en la dialctica de S crates. Ese dilogo lo
fastidia un poco, y Scrates obtiene u n triunfo fcil sobre alguien
que no est interesado.
Gorgias elude a Scrates atenindose, con una modesti a para
dj ica, a su deslumbrante y casi omnipotente pero en el fondo
acotada funcin ele orador y profesor ele retrica. Para entender
esta displicencia hay que ir, por detrs de Platn, a Gorgias mis
mo y a sus textos. La antiontologa del Acerca del no-ser sostie
ne l as clebres tres tesis: nada es; si algo es, no es pensable; si
algo es y es pensable, no es comunicable. Las tesis no dicen que
nada existe ni son nihilistas , slo atacan, desde su mismo inte
rior, el sentido eletico del verbo ser. El supuesto nihilismo se re
.
suelve en los discursos, Helena y Palamedes, que a partir de la
ausencia de la verdad maciza consagran la autonoma de la pala
bra verosmil, productora ele efectos de realidad que son, abierta
o disi muladamente, efectos ele poder64.
La antiontologa retrica, que priva de base a la moral, abre ne
cesariamente a una poltica. La palabra verosmil se convierte en
instrumento de poder en forma inevitable, porque el poder tiende
siempre a desplegarse. Por eso el Gorgias se desliza desde Gorgias
hasta Calicles. En el Helena, el ejercicio poltico ele la palabra no es
mencionado entre los varios mbitos -el ertico, el de la creencia in
telectual, el jurdico . . .- en que se ejerce el lenguaje persuasivo. La
delimitacin poltico-jmiclica de la retrica en el Georgias es una
extensin y un nfasis que tenemos que adjudicar a un Platn ob
sesionado por el poder? Vemoslo de otro modo. La definicin del
9 del Helena, considero y llamo a toda poesa un lgos con me
dida, no nivela la poesa con los dems modos clel lgos, sino que
64 Helena sugerira que la <<realidad>> se resuelve en produccin de efectos.
Algunas de las fuentes de esa produccin son algicas (el destino, la violencia),
pero el discurso es su fuente privilegiada. Cfr. B. Cassin, L'effet sophistique,
Pars, Gall i mard, 1 995, e partie, De l ' ontologie a la logologie>>, esp. pp. 66-74.
Cassin habla del efecto-mundo, sin insistir especialmente en la temtica del
poder. El Palamedes admite la verdad fctica, pero su incomunicabilidad la vuel
ve impotente y la hace desaparecer bajo la verosimil itud. Cfr. J. A. Coulter, The
Relation of the Apo/ogy ofSocates to Gorgias' Defense of Palamedes and Plato's
Critique of Gorgianic Rhetoric>>, Harv. St. Class. Phi!. 68 ( 1 964), pp. 269-303,
esp. seccin IV.

60

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adjudica a1 lgos, como tal, los poderes del lgos potico. Este po
cl r no es ahora una revelacin de la Musa, sino la seduccin cuasi
ertic a ele la palabra, la apte clesacralizada65. Puede parecer que la
creacin potica se diferencia ele otros usos del lenguaje en que es
un juego gratuito, en el que es sabio, placentero y sin consecuen
cias dej arse engaar y seclucir66. Esa gratuidad se debera a que la
poesa se desconecta del poder. Esto es equivocado y esquiva jus
tamente lo terrible del mensaje de Gorgias. El lenguaj e potico es
modelo ele todo lenguaje. El poder mismo es de ndole potica, y
con el lenguaje se puede hacer mundo, en la realidad como en la
tragedia. En el j uego poltico las apuestas pueden ser ms o menos
pesadas. Pero no obedecern ni a las exigencias de la verdad ni a
las reglas ele lo til protagreo. La sombra ele Gorgias proyecta una
nocin del poder muy distinta ele las modernas: un poder cuya n
dole ltima es ldica. El poder no es ni un medio ni, estrictamente
hablando, un fin en s mismo, sino un juego que se juega.
La frase epocal para el experto en la palabra es deinos lgein,
hbil/temible/terrible al hablar. La palabra hbil es temible por
que es poderosa, y tambin es terrible. Si, en el fondo, toda cons
truccin ele poder es gratuita, lo gratuito es lo ms cruel. Nueva
mente: no es que la tragedia se parezca al juego retrico, sino que
el juego retrico es trgico. La gratuidad ele la operatoria, p uesta
en obra en la poltica, en la realidad, la exime ele responsabili
dad por las consecuencias. Quin se haria cargo? Es paradjico
que para Gorgias, como p ara Scrates, nadie hace el mal volunta
riament7 , pero Helena es la anttesis del s mismo socrtico. La
realidad es mera produccin ele efectos, y Helena es el mbito
65 J. de Romil!y, Gorgias ct le pouvoir de la posie, .low: He/l. St. 93
( 1 973), pp. ! 55- 1 62. M. Detienne, Los maestros de verdad en /a Grecia arcaiw,
Madrid, Taurus, 1 983, esp. cap. VI, La opcin: altheia o apat [sic]>>, que re
produce Simonide ele Cos ou la scularisation de l a posie>>, Rev. t. Grec. 77
( 1 964), pp. 405-4 19.
66 Plutarco, De gloria Atheniensiwn 348c
82B23: La tragedia floreci y
fue famosa, pues era algo admirable de or y contemplar para los hombres de en
tonces, y proporcionaba, mediante historias y pasiones, "un engao", como dice
Gorgias, con el cual "el que engaa es ms justo que el que no engaa, y el enga
ado ms sabio que el que no es engaado". Pues el que engaa es ms justo por
que hace lo que prometi, y el engaado ms sabio. pues quien no es i nsensible se
deja atrapar por el placer ele las palabras>>.
67 G. Calogero, Gorgias and the Socratic Principie Nema stw sponte pecat>>,
.low: Hell. St. 77, 1 ( 1 957), pp. 12- 1 7.
==

61

'

donde esos efectos se producen: efectos de la violencia, de los


di ?ses y el destino, del amor68, en especial de los lgoi. El S
rrusmo responsable est disuelto en dxai dbiles (Helena 1 1 in
fine, Palamedes 24), efectos de los efectos de la realidad inexis
tente. El texto es el elogio y la apologa de Helena y se ;:: oncentra
en el sujeto pasivo de la persuasin, pero podemos legtimamente
preguntarle qu pasa con el sujeto activo. Acaso el seductor ret
rico, Pars, es ms consistente que Helena? O ese sujeto activo es
otra forma de Helena, es Helena misma, que puede acceder, cur
_
vandose
sobre s, a la capacidad tcnica de articular lgoi y gene
rar la apte -y por detrs de la retrica no hay nada-? El poder
creador y destructor ele la persuasin es un juego potico, estti
co, Y por eso terrible, que podra lanzarse (hasta desinteresada
mente) a una exploracin a ciegas de lo posible e .imposible.
o podemos evitar leer a Gorgias con los ojos ele nuestra poca
(es literalmente lo nico que podemos hacer), pero por detrs ele esas
resonancias se intuye lo que Platn no pudo hacer con/contra l.
Gorgias abre un mbito trgico por la va paradjica ele quitarle peso
a la accin y las decisiones. Platn puede hacer frente a Protaoras
,
b
.
opomendo una ontologa de la identidad a la ontologa del con1icto
Y un s mismo unvoco -medido por el dios- al hombre medida. Es
dudoso que logre lo mismo con respecto a Gorgias. Acerca del no
ser ha superado o neutralizado de antemano tanto el heraclitismo
-democrtico, discursivo y positivo-- de Protgoras como todo dis
curso que, como el platnico, obtiene su verdad a partir ele un funda
mento. Hemos puesto un nombre compuesto, Scrates-Platn, al
descubrimiento de la ausencia y la necesidad del fundamento, es de
cir, al descubrimiento de una ausencia que postula su presencia. Hay
que agregar el nombre de Gorgias, que descubre la ausencia del fun
damento -y la aftrma-. Gorgias presenta puros efectos ele un funda
mento inexistente, y cualquier S mismo tico posible queda di
suelto en ellos y slo se articula sobre el seducir/ser seducido del
lenguaje. El retrico -no softsta- se retira ele la discusin con Scra
tes, aceptando con corts irona las apresuradas contradicciones en
que se deja enlazar. Sabe que Scrates no puede alcanzarlo y que sus
golpes se pierden en un material que, para esos golpes, es nebuloso.
68 G. Casertano, <<L' aniour entre logos et pathos. Quelques considrations sur
l 'Hlime ele Gorgias, en B. Cassin (ed.), Positions de la sophistique, Pars, Vrin,
1 986, pp. 2 1 1 -220.

62

Pero Platn s acusa el impacto. El Scrates del Gorgias con


dena a la retrica en nombre de la verdad; el del Fedro utiliza la
verdad para perfeccio nar la retrica. Es cierto que, al final, el ob
jeti vo del discurso ser agradar a los dioses y escribir lgoi in
m ortales en el alma del discpulo, pero el giro es demasiado brus
co para ser conv incen te.
Platn sabe qu hacer con la poesa, pero se siente incmodo
con la retric a. Hay un pasaje crucial del .Fedro que pasa inadver
tido en la transicin hacia el segundo discurso: las citas de los
dos poetas arcaicos (242c-cl, 243a,-b), entre los cuales se dirime
el dilog o. Por u g lado, la cita de Ibico sostiene toda la arquitec
tura . El verso ele Ibico expresa el temor de agradar a los hombres
con acciones (palabras) que son una falta contra los dioses. Esto
es retomado en el lejano giro de 273e ... el sabio debe esforzar
se en ello [en lograr el arte retrica] , no con el fin ele hablar a los
hombres y ele actuar entre ellos, sino pm-a poder decir cosas agrada
bles a los dioses y, en todo y en cuanto pueda, para actuar agra2 <{ dndoles. La cita de bico es verdaderamente piadosa. Todo el
en la se
g mejoramiento tcnico ele la retrica que se lleva a cabo estas
dos
sin
amoral
perfectamente
sera
.:5 il.. gunda parte del dilogo
dilogo.
del
B _: frases, que sostienen todo el arco manifiesto
La cita ele Estescoro parece ir en el mismo sentido. El poeta
u
G W cegado por una diosa se desdice ele su blasfemia, declara ment.
uO
roso a su primer discurso y lo cambia por otro, que necesaria
qn.._ O
mente tendra que ser verdadero. El problema es Helena. Helena
es ms y menos que una diosa. Es una diosa y tambin es una
mujer. Es una bisagra. Al comentar este texto, mencionamos las
Helenas ele Homero, Hesodo, Estescoro, Gorgias, Eurpicles,
Aristfanes, Platn, Iscrates, Plutarco, Pausanias ... y las que po
dran agregarse. La identidad fluctuante ele Helena consiste ms
que la ele nadie en ser dicha 69. Los lugares y ciudades multiplican
sus historias70 El destino ele Helena es ser narrada, condenada y
justiticacla, reinventacla y rehecha hasta que la Verdad potica
.

69 Helena es el no ser, es lo que se dice de ella, el efecto del lgos eficaz (Cas
sin, p. 75).
s
7 0 N. a 243a-b. La historia de la curacin de Esteseoro, segn Pausania , es
contada <<por los de Crotona y los de Hmera. En el mismo lugar, 3 . 1 9.9- 1 0,
Pausanias registra otra historia, que se cuenta en Rodas, de una extraa Helena
perseguida, desterrada, ahorcada y convertida en diosa del rbol.
.,

63

de la diosa viene a sustituir en forma escandalosa a la verdad fac


tual, histrica, de la adltera.
Sobre todo, Helena es argumentada. Los lgoi de que est tej i
da culminan en los grandes Elogios de Helena de Gorgias e Iscra
tes7 1 . El ele Gorgias es anterior al Fedro y es imposible que Platn
no lo tuviera presente. El pasaje del Fedro muestra movimientos
inesperados si se lo ilumina desde el texto inagotable de Gorgias.
El lgos, el gran dinasta, es un phrmakon72: Fedro, portador del
lgos ele Lisias y padre ele discursos, ha drogado a S crates.
El lgos pone a Scrates en el lugar de Helena, en el lugar del er
menos seducido. Pero, por un efecto paradjico, no es S crates
sino su boca, emisora ele palabras, la que ha sido drogada por
Fedro (242e l y n.). La seduccin lo ha convertido en erasts, en
orador ertico-retrico. Scrates-Helena, seclucid9 y seductor a l a .
vez, ha c ado en el espej eante j uego clel lgos, ha gozado sinuosa-
mente como erasts y como ermenos, y se ha asustado ele su pro
pio gozo al parecer inmanej able. Quiere salvarse de los remolinos
del lgos clamando por la balsa clel lgos filosfico, anclado en la
verdad, en lo slido73. All aparece Helena como dea ex machina
para alcanzrselo. Pero Helena es la confusa divinidad del lgos y
su insoportable belleza ertica. Como hizo con Estescoro, tiende
una mano a S crates despus ele haberlo cegado. Scrates se ane
piente ele su palabra blasfema, la declara falsa y se dispone a decir
la verdad. Pero lo que ofrece y pide Helena no es la verdad sino un
artilugio retrico, la inversin ele las afirmaciones, los argumentos
que siempre terminarn consagnmdo su seduccin inescapable, los
Elogios de Helena. Para escapar ele la seduccin, caemos en ella;
para evadir el espejeo retrico y aferramos a la Verdad, juramos la
verdad del fantasma ele Helena. Est Scrates ms ciego que el
poeta, y no lo ve?74. Helena triunfa siempre, y nadie nos ha asegu
rado que sus triunfos sean buenos.

71

Iscrates, He/. 15 in fine, podra sugerir que haba otros Elogios adems del
ele Gorgias, y el ltimo pargrafo lo convierte en un gnero abierto a los sucesores.
n Helena 14, Derrida ( 1 972), passim.
Fedn 85c-d, cfr. 99cl-e, l 07b.
74 Quin sabe. Estescoro entiende su falta porque es ms mousiks (243a)
que - nada menos!- Homero. Y Scrates ha i nvocado a las musas, que pueden re
velar la verdad, pero tambin decir mentiras (Hesodo Teog. 27-28), al comienzo
de su primer discurso, justamente el discurso <<retrico>> y mentiroso.

73

64

El Fedro

IV

FOl

e r

Titulo y subttulos

El Fedro, como los dems dilogos ele Platn, nos llega con un
ttulo complejo : el nombre ele un personaje ele la accin dramtica
como ttulo principaF5, un subttulo o segundo ttulo temtico , en
el caso Sobre lo bello, y, por ltimo, una clasificac in filosfi
ca, tico. Esta titulaci n y clasificacin ele los dilogos aparece
en Digene s Laercio 3 . 56-6 1 76, atribuida a un tal Trasilo, a quien
Digenes atribuye tambin la ordenaci n ele los dilogos en tetra
logas que nos ha llegado. Hubo otras ordenaci ones, entre las cua
les DL mencion a (3. 6 1 -62) una en trilogas, que adjudica al gran
erudito alejandri no Aristfanes ele B izancio (siglos m-u a.C.).
Trasilo es un personaje ele la corte ele Tiberio, sobre quien tiene in
fluencia como astrlogo77 , y se le puede suponer una compleja
personal idad y un perfil intelectu al alto78 Habra escrito una obra
sobre la filosofa platnica 79. Prcticamente Loclas las edicione s
reproduc en los ttulos y subttulo s, y muchas (como el texto can
nico de B urnet) mantien en la ordenacin en tetralogas. Usual
mente se adjudica n los ttu los a Platn, y los subttulo s y la distri
bucin en tetralogas a Trasilo. Segn DL, ste afirmaba que el
mismo Platn haba publicad o sus dilogos como tetralogas, a
imitaci n ele las trgicas . La primera cumple con este programa,
ya que recone el juicio, crcel y muerte ele Scrates : Eut(jin,
75 Es el caso ms frecuente, pero con numerosas
excepcion es: Banquete, So
fista, Poltico, Repblica, Leyes y algunos espreos o dudosos, adems del nom
bre genrico Apologa para el nico texto no dramtico.
76 El subttulo Sobre lo bello pertenece a la tradicin manuscrit
a; en Di
genes, el Fedro est subtitulado sobre el amor (3.58).
77 Si efectivamente el erudito y el astrlogo coinciden , de lo que
a veces se ha
dudado. Hay varias versiones ele una historia fantstica sobre el origen ele su in
tluencia sobre el futuro emperador. (Tcito 6.20-22, Suetonio Tib. 1 4.4, Din Ca
sio Hist. LV. 1 1. l -2B ; cfr. A. I-I. Krappe, <<Tiberius and Trasyllus , A m. Jow: Phil.
48 [ 1 927], pp. 359-366; R. P. Oliver, <<Thrasyllus in Tacitus (Ann., 6.21 ), Jllin.
Class. St. 5 [ 1 980], pp. 130- 1 48.)
78 Escolio a Juvenal (6, 576).
79 Portirio, Vida de Plotino 20.75.

65

1 V 1 VL Ut-'lA UO
RA

lo que pudo haber


Apologa, Critn, Fedn. Alguna otra recoge
ntes presentan
sido una serie proyectada por Platn80, y las resta
.
entre los dilogos vnculos muy dbiles o ninguno.
leJa cla lfl.
Hay cons enso en que los elementos de esta comp
d qel Siglo
caci n son anteriores a Tras ilo. Ya Derclides (ca. ,mita
, a
s1
La cntlc
.
1as
log
1 a.C.) habra organizado los dilo gos en tetra
I a. . has.ta el
rastr ea el origen de esto s elementos desd e el siglo
La existencia de
siglo rv a.C. , el Peripato y la mism a Acadmia2 .
acla, en alguttulos alternativos o segundos ttulos esta testtmom
nos casos, muy tempranament3.

Composicin y estilo

Autenticidad

duda. Bastan
La autenticidad del Fedro no ha sido puesta en
tteles, Retrica
para confirmarla las referencias expresas de Aris
VI 3, 1 40 b 3 s.;
cos
Tpi
'
Ill 7 ' 1 408 1 9-20' con mencin del ttul.o,' y
de Platon84 .
bre
nom
Met. 6, 1 07 1 b, 3 1 -3 3 , 37 s., con menc10n del

deba conti nuarse . en el. Filsofo.


Teeteto, Sofisw, Poltico, que al parecer
c!O) recoge

ye a Aristf<r:.es de Btz
La 8." (y una ele las trilogas que DL atribu
conectados 1zmeo Y Cztws.
los
y
bliw
ReJL
otra posible serie platn ica,
!1 el.C.), Isagoge. 4, atnbuye las tetr
81
El medi oplat nico Albin o (o Alcn oo,
'!:
p, <<The Platomc orpus , Pfw.enz:
Philli
logas a Trasi lo y Derc lides . Cfr. J. A.
t
tdjud
le
se
s

ctl!de
I, p. 23. A .oe:
24 ( 1 970) , pp. 296- 308, en Smit h (ed.) ( 1 998)
en l a cual cttan a al <<campanero de
nica,
plut
fa
filoso
la
sobre
obra
gran
ca una
30 ss.).
.
.
.
Platn Hcrmo doro (Simp licio Phys. 9.247.
thc Cotpus Platomcwn rn J\n.tJ
of
ion
nizat
s2
Orga
<<Thc
ust,
Chro
.
Cfr. A.-1-I
,
Smith (cd.) ( 1 998) l, pp. 3- 1 6, Y Phthp
quity , Hermes 93 ( 1 965), pp. 34-36 , en
,
cit. en n. ant.
ama>>; Cahse retiere al igos socn tico ':crea del
8 3 Carta XIII 363a , que
el
1 , menc iona tambten el <<escn to sobre
maco (siglo m a.C.) , ;\11th . Palea . VII 47
So
xcno.
Mene
=

o
i
epitaf
el
32, <<en
al ma>> = Fedw Arist teles, Ret. 1 4 1 5b30los reuni dos en Smit (ed.) ( 1 998) I,
bre toda la cuet in, puede n verse los artcu
Doub le Trtle s, Phron. 2
I; R. G. Hoerber, <<Thrasylu s ' Plato nic Canon and the
94.
1
921
pp.
.
( 1 957), pp. J 0-20, y Moreschin i ( 1 992),
como onge n del mo:J
,
B1 Rob n, p. II n. 1 , agrega, por la refere ncia al alma textos podna
n refenr
20-25; pero estos
.
mien to, Fs. 265b 32-266a l y De an. 404a
1984) , p. 1 9
(
1
cllett
Capp
Cfr.
rates.
Jenc
a
o
se igual mente a Leyes X 895e- 896a
so

y remisiones.

66

C E . L P. A .

El Fedro retorna en un sentido a la simplicidad de los dilo


gos platnicos de juventud, que suelen ser una puesta en escena
directa de dos personajes, S crates y un interlocutor. Otros dilo
gos, en cambio, reconstruyen en forma narrativa una conversa
cin anterior85. Por supuesto, la amplitud del texto no es compa
rable a la de los dilogos juveniles. Platn ha sido el nico autor
de dilogos filosficos con personajes vivientes. Sus imitadores a
lo largo de los siglos slo han logrado escribir tesis dialogadas .
Como todos los dilogos de la madurez -y en buena medida tam
bin los juveniles- la calidad dialgica del Fedro es muy alta .
Los del tercer periodo, en cambio, se aproximarn a veces a l a di
sertacin. No tiene el pthos dramtico del Fedn o la vivacidad
dialctica de Repblica I, pero, por supuesto, ello se debe a que
Platn ha elegido una clave amable, creando, en cierto modo, el
gnero pastoral86. La puesta en escena es muy cuidada. El lugar
tiene una importancia decisiva y, en realidad, es el tercer agonis
ta de la accin dramtica.
Junto con el Banquete y a poca distancia de l, marca el pi
ce de la maestra absoluta del prosista Platn. Los huesos y las
articulaciones de la reflexin filosfica tcnica, que en Fedn y
Repblica estn a la vista, aqu se disimulan bajo el brillante
manto del paisaje encantador y del arTebato mtico-retrico ele
Scrates. Sin embargo, se los puede palpar por debajo de la piel.
Pudo dar la falsa impresin de que se trata de una obra ligera, en
parte consagrada modernamente por la frase de Wilamowitz tm
feliz da de verano>P. Ahora bien, ninguna obra de Platn es
inocente, ni siquiera los ms simples dilogos juveniles. Menos
an una obra cuya complejidad ha despistado hasta el punto ele
que durante siglos se discutiera su unidad o su temtica. De
cualquier modo, la Antigedad misma no dej ele sentir una leve
molestia y, menos embobada que siglos posteriores, nos ha
transmitido ms de un eco crtico con respecto al estilo. El peri85 Platn abandona este procedimiento en pleno Pannnides, que en l 3 7c prrsa
de la narracin al dilogo directo, y renuncia fom1almente a l en Teet. l43b-c.
86 Murley ( 1 940); algunos precedentes mencionados en pp. 283-284.
87 U. von Wilamowitz-Moellendorf, Plato/l. Sein Leben uns seine . Werke Berln
'
5 ! 959, p. 359.
'

67

pattic o Dicear co calificab a el estilo del Fedro de pho tikn,


el estllo ele
vul baar. D ionisia de Halica rnaso tambi n critica
.
.
cntlcas
recoge
e
sub/un
lo
De
el
y
,
potica
Platn y la hincha zn
j unto a muchos elogio s. Ya Arist teles reconoca que ciertos ras
gos del Fedro, equiparables al discurs o entusia sta o a la poesa
inspirada ( ntheon), eran irnicos8 8.
'

FOTO CO PIA DO RA

C . E . I t P. A .

Fecha de composicin

El Fedro tiene u n lugar peculia r en la histoi a ele la clatacin


ele los clil oaos. En la Antigedad tarda se lo VIO con frecue ncia
como el pri er escrito del autor, en parte por su irradia cin j Ive
a
nil, pero tambi n por estos defectos estilst icos. DL 3 . 3 8 calific
).
el asunto (prblema) del dilogo como juven il (meirakiodes
del
Olimp iocloro (siglo VI cl.C.) adj udica al carcter ditirm bico
ele
obra
a
primer
la
ele
trata
se
que
ele
)
texto la opini n (has lgetai
pro
la
traduce
-42),
1
.4
3
1
r,
Platn 89. Cicer n, en cambio (Orato
la
feca sobre Iscrates (Fedro 278e-279b 1 ) e indica que Platn
Esto
o.
porne
que es contem
refirien do al hombre adulto del
est
.
.
- 9o . L a
ele sus cuaren ta anos
enctma
por
menos
al
Platn
a
a
pondr
nocin del Fedro j uvenil e inicial llega, en el umbral del XIX, has
ta Schleie rmacher, padre de los estudio s platni cos contempor
l
neos, que habla del Fedro como aquel rapto ele inspira cin juveni
de
iran
s
dilogo
los
vida:
que traza desde ya el programa de una
ele
sarrolla ndo puntua lmente lo anunci ado en el Fedro y saldran
volvi
XIX
l como los rayos del cubo de la rueda. La filologa del
1
a dividir se entre los partida rios ele la fecha temprana y la tarcla9

Ps. Longi
Diccarco en DL 3.38; Dion. Ha!., De Demosthenis dictione 5-7,
fine.
in
7
IIl
t.
Re
les
Aristte
7.
XXXII
;
1
XXIX
no Peri hypses IV, 4 y 6;
_
In Platonis Alci!Jiadem 2.65-69, y escollos al Fedro
S9 Vida de Platn III
se referan
227a. Probable mente las opiniones originale s de las que stas derivan
Vries pp. 7-8).
De
2,
n.
982
p.
Paid.
Jaeger
(cfr.
clatarlo
de
n
intenci
sin
al estilo,
n ayor
90 Scrates profetiz esto del joven, pero Platn lo escribi del hombre :
cterto,
por
y,
)
aequalis
scribit
et
(
orneo
contemp
corno
do
(de seniore), y, escribien
n p. XXV: senior
como crtico de todos los retres, slo a ste admira. C fr. Thomso
entre Platn e
no se aplica a nadie por debajo ele cincuent a, y la diferenc ia ele edad
Iscrates es ele unos ocho aos.
antes de la muerte de Scrates . Cfr.
1
9 Usener llega a ponerlo en los 25 aos,
acher, lecteur du Phedre de PlaSchleierm
F.
,
Lafrance
Y.
s.,
982
pp.
Jaeger. Paid.,
ss

68

A fines de ese siglo la estilomctr.a, con su enfoque en principio


obj etivo y ms sobrio, dibuj a los graneles bloques (j uventud-ma
durez-vej ez) ele la obra platnica y ubica el Jiedro hacia el final
del periodo medio, ya en el camino hacia el siguiente y en las
cercanas del Teeteto. Con diferencias ele detalle, la crtica lo ha
mantenido all, aun dentro ele las turbulencias que la scholarship
introdujo en la cronologa platnica desde mediados del siglo xx
y la renovacin, hacia fines ele siglo, ele los estudios estilomtri-
c os gracias a la informtica92 .
El contenido filosfico, como en otros casos, parece confinnar el
anlisis estilstico-estadstico. Los graneles temas ele la metafsica pla
tnica -la psykh y las Ideas- y la metodologa ele su pensamiento
aparecen grosso modo en el Fedro en un estadio evolutivo coherente
con el lugar ele transicin que se le asigna, o por lo menos plantean un
problema con sentido. Las alusiones internas al Banquete lo ubicaran
despus ele este dilogo, en muchos aspectos afn, y la cuestin del
alma, la pruebas ele su inmortalidad y el mito acerca ele sus destinos pa
recen presuponer en ocasiones y en otras ir ms all de Fedn y Rep
blica. El mtodo diairtico, que anuncia el pleno desarrollo en los pos
teriores Sofista, Poltico y fllebo, cancela o al menos posterga el o los
mtodos de hiptesis que aparecen en Menn, 'F'edn y Repblica93.
Tambin se ha intentado ubicar el Fedm en el contexto polmico
epoca!, basndose en a las alusiones cruzadas entre Platn e Iscraton>, en L. Rosetti ecl. ( 1 992), pp. 209-2 1 3 . Kramer ( 1 996), desde las posiciones de
Tbingen, subraya el carcter fundamental de la interpretacin del Fedro para la
construccin del paradigma tradicional de la lectura de Platn, cfr. esp. pp. 39 ss.
9 El lugar del Fedro para la eslilometra rms antigua puede verse en las tablas
ele sir D. Ross, cit. en n. 1 3 , p. 2. La alteracin de mayores consecuencias en el orden
aceptado ele los dilogos fue seguramente la ele G. E. L. Owen (cfr. n. 24), ante la
cual han debido tomar partido casi todos quienes se ocuparon ele Platn desde en
tonces. Cfr. en Rossetti (ed.) ( 1 992), T. M. Robinson, The Relativc Dating of the
Timaeus and PhaedntS>>, pp. 23-30, y C. J. Rowe, La dala relativa del Fedro, pp.
3 1 -39. La nueva estilometra arranca con la tesis doctoral de L. Bandwood ( 1 958) y
se desarrolla hacia la ltima dcada del siglo con sus trabajos posteriores y los ele
Leclger y Thesleff, entre otros. A la vez, hay un reconocimiento de los lmites del
mtodo en un autor como Platn, maestro del pastiche y de los cambios de estilo. Un
panorama actual puede encontrarse en los artculos reunidos en Smith (ecl.) ( 1 998), I,
I (para la ubicacin del Fedro, cfr. el captulo ele Debra Nails, 1 995).
93 Robn, pp. II-IX, puede ser un ejemplo clsico de ubicacin del Fedro ba
sada en los contenidos, las alusiones y las presuposiciones ele los dilogos. Sobre
la relacin Banquete-Fedro, c fr. J. D. Moore-J. Dillon, en Moravcsik (ecl.) ( 1 973),
esp. la extensa n. 1, pp. 69-70, para la historia ele l a cuestin.

69

Fedro y la fecha dramtica del dilogo

tes, algunas bastante probables y otras menos94, y en el Acerca de


los sofistas de Alcidamas, pero esto agrega el problema suplemen
tario de la cronologa de estos autores. En lneas generales, la fecha
del Fedro tiende a ubicarse ca. 370 a.C., corrindose ms bien hacia
la dcada del 360, antes del segundo viaje de Platn a Sicilia95.

Fedro, hijo de Pitocles, del demos de Mirrinunte, figura en el


Protgoras, el Banquete y en este su dilogo homnimo. En el Pro
tgoras est, junt a Erixmaco, escuchando a Hipias de Elis, que
,
, (3 1 5c). En el Banquete, cuya fe
y astronomm
responde sobre fls1ca

cha dramtica es probablemente 4 1 6, es un hombre de ms de trein


ta aos. La accin del Protgoras, donde es un adolescente, se ubi
ca lo ms tarde hacia 433/432 (Hackforth p. 8); por lo tanto, su
naciiento pude ubicare circa 450-447. Es pobre o qued empo
brecido por crrcunstanc1s de las que no fue responsable (Lisias
19. 15, cfr. Fedro 228a). Una obra con su nombre del cmico Alexis
( CAF II, 245-6 Knock) pone en su boca una parodia del discurso ele
Scrates-Ditima y la afrrmacin ele que sus males y su pobreza
(apora) lo llevaron a la filosofa.
Un descubrimiento arqueolgico, en 1 936, permiti identifi
car a nuestro Fedro con el mencionado por el orador Anclcicles
entre los implicados con Alcibades en la pmoclia ele los misterios
ele Eleusis96. Sus bienes fueron confiscados, Fedro huy para evi
tar ser condenado a muerte y no volvi a Atenas antes ele la am
nista general decretada al reinstaurmse la democracia en 403 .
No sabemos demasiado sobre su destino ulterior y el momento
ele su muerte97.
Robn, Banquete (ed. Bucl), p. XXXVII, traz una memora
ble semblanza de u carcter, varias veces citada y que no me
abstengo ele traducir: Precupado por la salud, cuiclacloso ele su
r imen ele vi ' lleno ele fe e n los tericos de la medicina y tam
.
bJen ele la retonca o de la mitologa, curioso por saber pero ca-

Los personajes
Scrates en el Fedro

El Scrates del Fedro tena menos posibilidades que el de Apo


loga o Fedn para incorporarse a la imagen ms o menos edifi

cante de Scrates que tuvo vigencia hasta hace no tanto tiempo,


pero, en su decorado rstico, poda contribuir con una faceta ama
ble y encantadora. Dejando esto por lo que valga, no cabe duda
de que, filosficamente, la voz de Platn aqu es ya la nica, y el
Scrates histrico puede ser dejado de lado sin culpa. En el Fe
dro, Scrates representa su papel platnico ele manera brillante.
Puede decirse que algunos datos y pasajes famosos forman parte
de su anecdotario garantizado, por ejemplo no viajar, certificado
tambin en Critn, aunque la gran contribucin del Fedro a su fi
gura ha sido la observacin acerca de no salir nunca al campo95ti.
Junto a estos rasgos, hay otros que su imagen tradicional ha repeli
do, en primer lugar su papel de prima donna retrica. La figura del
Scrates bueno no asimil a este diablico virtuoso ele la tkhne.
Y sin embargo, es un rasgo ele tal importancia en el personaje, que
reclam todo el Menexeno p ara recitar la oracin fnebre adjudica
da con irona a Aspasia.
FOTC .;.. , ,

C E L. F

Howland ( 1937), criticado en Hackforth, pp. 6-7; Cole ( 1 9 9 1 ), p. 74 n. 12.


14. Dusanic (CQ 1 992),
p. 354, cfr. id. en Rosetti (ed.) ( 1992), p. 23 1 , hace entrar en juego al rey histri
.
co Thamus o Tachos, que asume el poder en Egipto como cogobernante de Nectanebo 1 en 366/365, para situar el Fedro en el otoo-invierno de 365 .
95" En cambio, Rosenrneyer ( 1 962), p. 41 n. 2, ve esta salida fuera de los muros
como una indicacin ele que el Scrates del dilogo es un Scrates platonizado.
94

95 Rowe lo lleva considerablemente ms adelante, p.

70

96 El nueo 1'ragmento, /G I'- 325, da el nombre ele Fedro completo. B. D. Meritl,


.
<<Greek Inscnpt!Ons ( 1 4-27)>>, Hesperia 8 ( 1 939), pp. 69-76; W. Kendrick Pritchert
!he attic stelai>>, -JesP_eria 22 ( 1 953), pp. 225-3 1 1 ; Dover ( 1 968), pp. 28 ss. Ancl
ctdes,_ Sobre los M1trcos (l), 1 5 . En 4 15, poco antes de la gran expedicin a Sicilia
o:gamzada por lbJdes, los erma, bstos de Hermes sobre un pilar itiflico pro
tectores de los hmttes, aparec1eron mutilados en toda la ciudad. A esto se sum la
denuncia sobre los misterios, y la opinin relacion ambos hechos con Alcibades
(de Romili y 1 06 s.). Andcides, I 35, menciona tambin a Erixmaco en relacin al
caso de los herma.
97 Al parecer, se habra casado (Lisias XIX 1 5 ; ch. XXXII 14 y Hatzfelcl
1 39, pp. 3 1 4- 1 6). Que no se lo mencione entre los presentes en .la muerte de
.
Socrates no mcl1ca nada (Robn, p. XIII).

71

rente de juicio, superficial en sus curiosidades e ingenuo en la ex


presin ele sus sentimientos, admirador ferviente ele las reputa
ciones debidamente catalogadas y consagradas>. Su cultura un
tanto snob lo aleja de la credulidad piadosa del comn y podra ha
cer creble su participacin en la parodia de los misterios (sobre
cuyo verdadero carcter y gravedad, por supuesto, no tenemos nin
guna certeza). Vale la pena su caracterizacin por Fenari (pp. 4 ss.)
como impresario intelectual, promotor de competencias oratorias.
No es un buen candidato a ser un autntico discpulo de Scrates, y
las admisiones que va haciendo vienen ms del movimiento de la
conversacin que de un convencimiento profundo. Su conver
sin a la filosofa, que se quiere encontrar en distintos momentos
del dilogo, es ms bien de labios para afuera y, al retirarse de es
cena, Fedro sigue siendo el mismo dilettante del principio. Por otra
pmte, el algo mediocre Fedro no es un Protgoras ni un Calicles,
pero de ninguna manera es una de esas marionetas dialcticas ado
lescentes que Scrates u otros manejan en forma unilateral. Su in
tervencin es constante y activa, y el texto explota hasta sus mis
mas limitaciones para hacerla complej a.
La luminosidad del Fedro y el erotismo ele su ambiente se re
tlej mon en el personaje, que fue tradicionalmente considerado un
jovencito98. Parmentier lo puso en duela y ubic la accin en el
4 1 0; pero los datos arqueolgicos volvieron imposible esta fe.:.
cha99, aunque la relativa madurez ele Fedro sigui siendo acepta
da. Robn, basndose en que el Fedro presupone el Banquete, le
da ms de 35 aos (p. XIII). Las expresiones i5 neana (257c8,
jovencito), i5 paf (267c6, muchacho) , se explican por la c1ife
rencia ele edad entre los personajes y el tono ele broma con que
Scrates y Fedro simulan una relacin amorosa. No hay vnculo
ertico real entre l y Scrates. Ni siquiera ficticio. Fedro no asu
me el papel del ermenos en 243e7-8. El muchacho sigue sien-

do all la sombra literaria proyectada por el discurso ele Lisias,


que puede hacerse presente cuando Scrates quiera .
La fecha dramtica es difcil ele precisar. La accin transcurre
antes ele la tirana de los Treinta, que ejecuta a Polemmco en 404.
Fedro estuvo exiliado entre 4 1 5/4 14 y al menos 404/403. Lisias,
que se haba establecido en Turios, vuelve a Atenas, segn se ad
mite en 4 1 2/4 1 1 . Dover (1 968), pp. 41 -43, supone que este regre
so puede adelantmse en diez aos y admite 4 1 8-4 1 6 como fecha
posible ele la accin del Fedro. Puede aceptmse, con Robn, que la
accin est fuera ele toda historia, aunque s alejada ele los aos
sombros de la denota 1 00 y la inminencia del proceso ele Scrates.
Lisias

El pa?e ele Lisias101 , Cfalo, era siracusano. Sabemos por el


.
,
nusmo Lrsws que se establece en el Atica a instancias ele Pericles,
donde vive unos treinta aos (Contra Erat. 4), instalado en el Pireo
con una fbrica ele armas. Es, pues, en todo sentido, un personaje li
gado a los proyectos de la democracia de Pelicles. Tiene varios hi
j os, entre ellos Lisias y Polemarca. Rep. I da un amable retrato de
Cfalo, muy anciano, que acaba ele cumplir un rito piadoso, pone en
marcha la conversacin con una sosegada consideracin sobre la
vejez y se retira ele la escena antes ele que el debate se vuelva vio
lento102. La fecha del establecimiento ele Cfalo en el tica y la del
nacimiento ele Lisias no son fciles ele precism. Esta ltima ha osci
lado, grosso 1nodo, entre el 460 y el 430. Parece haber muerto en'la
ancianidad y seguramente antes ele la redaccin del Fedro.

1 00 Hatzfeld ( 1 939), p. 3 1 6.
1 0 1 Nuestras
fuentes para la biografa de Lisias son, en primer lugm, Lisias mis

r.

con posterimidad, Nussbaum ( 1986), p. 278, postula un Fedro atractivo y


talentoso, por Jo dems, objeto ele un efectivo inters ertico por parte de Lisias y S
crates, cfr. pp. 269, 275 n. l O. Tambin Asmis ( 1 986), p. 1 63 , lo considera el destina
tario ele los discursos de Scrates. La Antologa Palatina atribuye a Platn un epigra
ma (VII lOO) que sugiere una relacin suya con Fedro. Esto es imposible (cfr. De
Vries, p. 6), pero el autor tiene que haber sido sensible al clima ertico del dilogo.
99 L. Parmentier, <<L' ge ele Phectre clans le dialogue de Platon, Bull. de l 'Ass.
G. Bud (enero de 1 926). Hackforth ignora la evidencia arqueolgica y la sigue
sugiriendo, p. 8.

mo: Comra Eratstenes (Xl!); Contra Hipoterses (ltimas 200 lneas en P.


Oxy.
1 06
1 -6 col . III); [Demostcnes] Contra Neera 2 1 -23; el escrito que le dedica
:
_
. Dtomsio de Hahcarna
so y las Vidas de los diez oradores del Ps.-Plutarco. Cfr. en
general Dover ( 1 968).
Polemarca, Lisias, otro hermano , Eutidemo y Cfalo estn en la casa del
primero en el Pirco, escenario de la conversacin (328b). Esta eleccin
no es ca
s al: to?o el des :rollo de Rpblica procede segn la imagen de la Caverna,
y el
.
Pirco, hmlte polit1co ele la Cmdad (recurdese el culto semibrbaro
que se celebra
esa noche), apertura al mar y al imperi o, barrio de la chusma marinera
que es la
_
_
base de la dem? racm,
cumple la func1n
del punto de partida. Estos colores se
_
ref1eJan en el Lisias del Fedro y en su concepci n de la oratoria.

72

73

98 Aun

1 02

Tanto Cfalo como sus hijos son metecos, esto es, extranjeros
residentes, sin derechos polticos, aunque con casi todas las obli
gaciones inherentes a la ciudadana. Las actividades y la situa
cin de la familia asegurarn a su hijo importantes contactos den-
tro del partido democrtico. Muy joven, Lisias se traslada. con sus
hermanos a Turios, en el sur de Italia, colonia panhelnica funda
da en 446/445 por inspiracin de Pericles y bajo direccin ate
niense, verdadero experimento de racionalismo poltico 1 03, cuya
ciudadana habra obtenido. Las alternativas de la Guerra del Pe
loponeso obligarn a Lisias a volver a Atenas, donde se hace car
go, con Polemarco, de la empresa familiar. Luego har carrera
como loggrafo y tal vez por un tiempo como maestro ele retri
ca (Cicern, Brutus 48).
Derrotada Atenas en la batalla naval de Egos Pptamos en 405,
la oligarqua, respaldada por Esparta, toma el poder en 404, con
la tirana de los Treinta. El momento es malo para la familia, y
Polemarca es obligado a beber la cicuta. Lisias se refugia en Me
gara y luego apoya con armas y dinero la restauracin democrti
ca de Trasbulo. ste concede la ciudadana a los extranjeros que
han ayudado su causa, pero la medida es objeto de un proceso
por ilegalidad (g raphe paranmos) por un vicio de forma en su
aprobacin. Tal vez Lisias haya disfrutado de la ciudadana un
breve tiempo. De hecho, al ao siguiente, 403, pronuncia en per
sona -por nica vez 104- el gran discurso contra quien haba lleva
do a su hermano a la muerte, Eratstenes. ste era un miembro
ele los Treinta que se haba acogido a la amnista decretada por
los demcratas y haca valer su relacin con Teramenes, jefe de
la fraccin moderada ele los oligarcas, oportunamente ejecutado
por sus compaeros, cuya figura gozaba ele cierto prestigio. Es
probable que Lisias no ganara su causa.
Su produccin fue abundante, y en la Antigedad corran hasta
233 discursos considerados autnticos. De ellos nos llegan 35 (in
cluido el Ertico del Fedro), algunos incompletos, y varios segura
mente apcrifos. Tambin la papirologa ha recuperado fragmentos.

,i
.,

11

En sus clicusos para los tribunales, Lisias va abanclnanclo los re


cursos cwsos de su modelo Gorgias y adopta el tono llano del
abla cot1d1ana, con un lenguaje muy puro y manejado con flexib
i
liad. Sobresal e? adaptarse a la personalidad y condicin del
hente, Y logra 1magenes de la vida tica que se aproximan al rea
lismo e la c media. Culti tamin los grandes discursos de apa
rato, pwnunctados en ocaswnes Clvtcas especiales, aunque este g
nero o p ec haber sido su fuerte . De los que conservamos, la
.
Oracwn Ohmpta (XXX:ill) es de atribucin segura; fue pronuncia
da en 388 y, se d1ce, provoc una revuelta contra Dionisia I de Sira
cusa. Segn DL II 40-4 1 , habra ofrecido a Scrates un discurso de
efensa que ste habra rechazado. Podra tratarse de una de las va
nas respuestas que suscit 1 publicacin de un panfleto de Polcra
tes contra Scrates: tlespusde la muerte de steiOs .
...

..

FOTOCOPl ADOR

C . E . L P, A .

"

lscrates

I socrat
'
es nace en 4 36 1 o6 . Su padre, Teodoro, era fabricante de
f1autas Y tena ua buena posic in. Tuvo trato con Scrates
y se
.
, co como su maestro. En
men1 na a Pror
el transcurso de la gue
rra VHIJa a Tesab a para tomar lecciones de Gorgi as. A su retorn
o
s encue ntra con un patrimonio disminuido y se dedica a escribir
d1scurs s po encar% per hacia 393 abre una escue la que
le

Pr?porcw na prestigiO' y dmer o, y renieg a de su antigua profe

.
srn ele logogafo. Su escuela es el primer establecimiento de en
senan za suenor, y cuando Platn abre la Academia, la encue
ntra
ya establec:da. La similitud de los objetivos y la disparidad de los
,
n:etodo
s e tdeas los convierte en rivales algo ms que circunstan
.
ciales, la longevidad
del orador incluir a Aristteles en el en
fe? tamte nto. Su concepcin de la oratoria y de la formacin
de
dmgentes es heredera a la vez de la retrica ele Gorgias y
ele una

1 03 Pericles encarga su constitucin a Protgoras y su urbanizacin a Hipoda


mo de Mileto, padre del trazado urbano en cuadrcula y, coherentemente, de una
utopa poltica (Aristteles, Po/. II 8 l 267b22-1 269a28).
104Es posible tambin que lo hiciera en su calidad de isotels. La isotela era
la equiparacin impositiva con los ciudadanos y tena connotaciones honorficas.

105 Iscrates cita la Acusacin de Scrates en


su Busiris, dirigido contra Polcra
tes, donde le reprocha haber echo ms bien su elogio (4-6).
Las respuestas al pan
fleto egro? hasta laApologw le Scrates del sofista Libanio
en el siglo rv d.C. Cfr.
.
C. Eb ers Lan, <<Ensayo prehmmar en Platon,
_ Apologa de
Scrates, Eudeba' B-ue':'

nos A1res, 1971 y reeds.


1 06 Las fue tes para la b i grafa de Iscrat
?
es son Dionis ia de Halicarnaso y el

_
Ps.-Plu tarco, citados para Lisias,
y una Vida annim a.

74

75

base moral socrtica. De voz dbil y carcter tmido, no se anima


a entrar en la poltica activa y expresa sus ideas publicando gran
eles discursos epidcticos sobre cuestiones ele alta poltica. Sus con
cepciones son ele gran amplitud, y su gran preocupacin es la po
ltica panhelnica. De un patriotismo nunca desmentido, predica
la realizacin ele este ideal, primero por una Atenas resurgida, y
luego -con clara consciencia ele las nuevas circunstancias- por el
creciente poder ele Filipo. Hacia 356 sufre un proceso de cambio
ele patrimonio (antdosis), que le entabla un cierto Megacles, y al
parecer lo piercle107. Iscrates muere casi centenario en 338, poco
despus ele la batalla de Queronea, que consagra la supremaca
macednica.
Temtica y unidad del dilogo

FOTC O P I/I O()P

'

'

e.E

' . f-i . .

Hay una discusin clsica sobre el tema, la unidad y la estruc


tura ele este dilogo -al paiecer, tan barrocamente construido- que
se remonta a la Antigedad. El amor, la retrica, el alma, el bien, lo
bello primero, lo bello en general, fueron propuestos como temas
(Hermias 8- 1 2). Tambin caus perplejidad que la obra que enun
cia el fundamental principio de la organizacin del discurso como
un cuerpo vivo (264c) parezca no cumplirlo. Con la mayora ele los
intrpretes modernos, creemos que el tema es sin duela la retrica,
ele la que se trata desde la primera hasta la ltima lnea108. Los dis
cursos, cuyo tema ertico es familiar a las prcticas escolares, son
presentados como ejemplos ele virtuosismo retrico, y como tales
sirven ele mateiial a la crtica ele la llamada segunda parte del
dilogo. Es verdad, por otra parte, que la extensin, brillo y pro
fundidad del segundo discurso ele Scrates parecen desequilibrar el
conjunto. Esta anomala no es necesaria para los anlisis siguientes
y la refunclacin ele la retrica que va a proponerse. La hipertrofia
107
La antdosis poda ser entablada por u n ciudadano a quien se impona una
liturgia o carga pblica (en este caso, el equipamient? de un barco de guerra), ale
gando que le corresponda a otro de mayor fortuna. Este, si perda el proceso, de
ba hacerse cargo de la liturgia o -lo que en la prctica no suceda- cambiar sus
bienes con los del acusador. La experiencia dio a Iscrates la idea de esclibir un
elogio integral de su persona en forma de una antdosis ficticia (cfr. Antd. 6-8).
ws Griswold ( 1 986) construye su comentado alrededor de la tesis del autoco
nocimiento como tema unificador del texto, p. 2 y passim.

76

del segundo discurso, creemos, tiene que ver con el giro en varios
frentes del pensamiento de Platn que apunta en el dilogo y que
est en busca de su expresin.
La divisin usual y tradicional entre una primera y una segun
da parte, luego que Scrates termina su gran discurso (257b-c), es
completamente aceptable. En la primera, junto con la situacin,
quedan planteados el tema y los ejemplos que la segunda elabora
en forma crtica. Marcan dos movimientos ele tono muy distinto,
uno de creciente entusiasmo y el otro, un anticlmax analtico. La
puntuacin del texto es fcil de seguir a grandes rasgos: una Intro
duccin que lleva a la lectura del discurso de Lisias y, con los
correspondientes pasajes de transicin, a los dos de Scrates. El
pasaje a la segunda parte, que culmina en el pequeo mito de las
cigarras, plantea las cuestiones relacionadas que se respondern en
el resto del dilogo: la conveniencia de escribir discursos y cules
son los discursos bien pronunciados o escritos (257bl -259d9).
Esta ltima se descompone en dos: en primer lugar, el aspecto tc
nico, que incluye la necesidad ele conocer la verdad y la dialctica
como fundamento ele la oratoria (hasta 266c5) y la crtica ele los
manuales y la tcnica al uso, y su reformulacin en trminos mu
cho ms exigentes. Luego, en forma inesperada, se pasa ele la tc
nica a la finalidad del discurso (273e5). La nueva perspectiva tie
la respuesta a la cuestin ele la escritura (desde 274b6), con el mito
ele su invencin por Teuth y la comparacin entre el discurso escri
to y la enseanza oral. Se sacan las conclusiones (277a6-279b3) y,
tras una plegmia, los personajes parten.
Nuestra traduccin
!'edro y Banquete son las obras maestras ele Platn desde el
punto ele vista literario, y estamos hablando, dijimos, del que ha
sido tal vez el mayor prosista ele Occidente. Casi no hay tecnicis
mos filosficos (slo la prueba ele la inmortalidad del alma,
245c5-2 46a2; el prrafo ele 249b7-c4; la presentacin ele la dialc
tica en 265d3-2 66cl ). El tono va desde la exaltacin hmnica has
ta el dilogo coloquial1 09 y la broma, todo permeaclo por una iro109 Murley ( 1 940) p. 287 esp.

77

na a veces evidente y a veces potenciada por su smo disulo.


Hemos renunciado de antemano a imitar la amplitud de esttlo Y
las mltiples sutilezas del texto, en parte por nuestras limitacio
nes, en parte porque es en s misma una empresa deesperada, :?n
riesgo de desembocar en el kitsch. Preferimo el c.nten? de ceniT
.
nos en lo posible al texto, a cambio de un bnllo hterano que, so
bre todo en las lenguas romances, puede resolverse en oropl. En
algunos casos ponemos entre parntesis las p labras que extge el
giro castellano y que no tienen correspondencia en el texto, obre
todo en p asajes de interpretacin difcil o .con alcance fi.losofico.
.
Tal vez parezca innecesario, pero lo prefenmos a despistar al lec
tor no helenista, que no puede discriminar cul palabra de las que
lee tiene un respaldo textual inmediato y cul no. En castellano
disponamos de algunos trabajos de mucha calid: la excelente
traduccin pionera de Mara Araujo 1 10 y la de Erruho Lledo, en la
BCG1 1 1 . Mencin aparte merece la edicin y traduccin, con los
artculos que la acompaaron, del maestro Luis Gil Femndez, un
trabajo de prirnersirno nivel filolgico que desde el momento de
su aparicin se ubic entre las referencias obligadas de scho
larship internacional. Estando este libro e;1'prensa, aparec10 el va respo 1 12 que n o
' e
lioso trabajo de M. a Isabel Santa Cruz y M .a lnes

pudimos tener en cuenta en nuestra edicin.


'
El texto

Tornarnos corno base el texto cannico ele Bumet, teniendo a la


vista las ediciones ele Robn, Gil y Moreschini. Los resultados ele un
siglo ele investigacin, y nuestra propia interpretacin filolgica Y fi
losfica, nos han hecho optar en varias ocasiones por otras lecturas,
que introducirnos en el texto, dando. cuenta, en las _atas al texto
griego, del aparato crtico correspondiente y de la lecc1on ele Bumet.

1 10
Platn , Fedro introduccin y notas de J ulin Maras, traduccin directa
del griego por Mara raujo, coL Textos anotados, B uenos Aires, Revista de Occidente Argentina, 1 948.
.
.
.
111
Platn, Dilogos III. Fedn, Banquete, Fedro, traduccwnes, ;n,t?duccJones y notas por C. Garca Gua!, M. Martnez Hernndez y E. Lledo Imgo, Madrid, Gredos (BCG 93), 1 986, reimprs.
,
11
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78

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'1

'

Notas y comentario

Acompaamos la traduccin con notas y con un Comentario


casi permanente. Utilizarnos este comentario para las informacio
nes que exceden el lmite ele una nota, pero sobre todo para desa
rrollar las cuestiones histrico-filosficas ms prximas a la mar
cha del texto. El propsito ele nuestro trabajo en su conjunto no es
aadir una traduccin a las muy buenas ya existentes, ni hacer una
labor filolgica original, que no es ele nuestra competencia, sino
ofrecer en castellano una interpretacin que pretende, al menos,
orientarse filosficamente en el texto. El resultado puede no ser
prolijo, pero si logra ser criticado e incita a rever un dilogo muy
complejo, clave en el desarrollo platnico y en la historia ele algu
nos problemas; habr logrado su objetivo con creces.
Bibliografa

FOTOC OP l .

c . E , L : .

En la actualidad no es tarea fcil establecer una bibliografa


con pretensiones de completitud, ni siquiera sobre temas relativa
mente restringidos. Consignamos los trabajos ms pertinentes al
dilogo y, en general, los que hemos utilizado y citado, a sabien
das ele que quedan fuera otros importantes, que desconocemos o
a los que no tuvimos acceso. Las ediciones, traducciones y comen
tarios son tambin los que hemos consultado para nuestro traba
jo. Las referencias abreviadas, por autor y ao (ele la edicin o de
la revista), remiten a esta bibliografa. Los trabajos citados solo
una vez con respecto a un terna puntual se consignan en los luga
res respectivos con la referencia completa.
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228

Scrates.- Querido Fedro ! Adnde vas y de dnde


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vienes ?.
Fedro.- Vengo de ver a Lisias, S crates, el hij o de
Cfalo, y voy a dar un paseo fuera de los muros, porque
estuve all mucho tiempo, sentado desde muy temprano.
Y haciendo caso a nuestro comn amigo Acmeno,
hago mis paseos por los caminos, pues dice que son ms
tonificantes que los que se hacen en l os gimnasios.
S cr.- Y tiene razn, compaero. Parece entonces
que Lisias estaba en la ciudad?
Fedro.- S, en casa de Epcrates, la mansin esa cer
ca del (templo ele Zeus) Olmpico, la Moriquia.
Scr.- Y en qu pasabais el tiempo? Seguro que Li
sias os ofreca un banquete de sus discursos . . .
Fedro.- Te enterars, si tienes tiempo ele acompaarme y escuchar.
S cr.- Qu? No crees que escuchar a qu os declicabais t y Lisias sera para m, como dice Pndaro, algo
por encima de cualquier ocupacin?
Fedro.- Entonces, adelante.
Scr.- Si me cuentas . . .
Fedro.- S, Scrates, y ms porque l o que vas a or te
concierne, pues el discurso de que nos ocupbamos tena
que ver, no s cmo, con el amor. En efecto, Lisias escri
bi sobre un lindo muchacho, solicitado, pero no por un
amante; y en esto justamente est la sutileza, pues dice qhe
hay que complacer al que no ama ms bien que al que ama.
Scr. Qu gran hombre ! Ojal escribiera que hay
que complacer al pobre ms que al rico, al viejo ms que
al joven, y dems condiciones que nos caben, a m y a la
mayora ele nosotros ! Seran palabras urbanas y de utilidad pblica. Por mi parte, tengo tantas ganas de orte,
que, si tu paseo llegase hasta Megara y volvieras tras su
bir a la muralla, como recomienda Herdico, no me que
dara atrs.
Fedro.- Cmo dices, excelente S crates? Lo qu
Lisias, el ms hbil de los escritores actuales, compuso
con tranquilidad y tomndose su tiempo, cres que yo,
profano en esto, lo recordara de modo digno de l? Eso
91

aTTOfJ-VTJfJ-OVECJELV citws E KELvou; rroAA.ou )'E /3w Ka(

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92

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est lejos de mi alcance y, sin embargo, lo preferira a


obtener mucho oro.
Scr.- Fedro, si yo no conozco a Fedro, tambin me
he olvidado de m mismo ! Pero ni una cosa ni la otra. S
muy bien que se, si oa un discurso de Lisias, no lo es
cuch una sola vez, sino que peda que se lo repitieran,
retomndolo muchas veces, y el otro obedeca de buena
gana. Pero eso no le bastaba, y finalmente tom el rollo
y se puso a examinar lo que ms le interesaba, y estuvo
sentado, ocupado en esto, desde muy temprano, hasta
que se cans y se fue a pasear, y, por el perro ! , creo que
sabindose el discurso de memoria, si no era demasiado
largo. Se iba fuera de los muros para recitarlo y ejercitar
se, se encontr con uno que tiene la enfermedad de or
discursos y, al verlo, encantado de encontrar quien compartiera su rapto coribntico, lo invit a caminar con l.
Sin embargo, cuando el amante el e los discursos le rog
que lo pronunciara, se haca el difcil, como si en realidad no estuviera deseando hacerlo; pues al final, hasta lo
hubiera recitado a l a fuerza s i n o s e l o escuchaba volun
tariamente. Pdele entonces t, Fedro, que haga ya lo que
ele todos modos va a hacer en un momento.
Fedro.- La verdad es que para m sera mucho mejor
pronunciarlo como pueda, pues me parece que t no me
dejars ir de ninguna forma antes de que lo recite, sea
,,
como sea .
Scr.- Y eso que te parece es la pura verdad.
Fedro.- B ien, as lo har. En realidad, Scrates, no
me aprend bien de memoria las palabras. Pero te dir el
sentido de casi todos los pasajes donde expuso las di
ferencias entre el que ama y el que no, resumiendo en
orden cada uno de sus puntos principales, a partir del
pnmero .
Scr.- S, pero antes, quelido, me mostrars qu tienes
bajo el manto en la izquierda, porque sospecho que es el
discurso mismo. Y si es as, hazte a la idea ele que yq t
quiero mucho, pero que, si est Lisias presente, de ningn
modo me voy a prestar para que practiques compigo. Vamos, mustramelo.

93

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94

Fedro.- Basta! Me has derribado y me has quitado la


esperanza de ejercitarme contigo. Dnde quieres que
nos sentemos a leerlo?
S cr.- Desvimonos por aqu y vayamos siguien229
do el Iliso, y luego nos sentaremos donde te parezca
tranquilo.
Fedro.- Oportunamente, parece, me he venido des
calzo; t, por cierto, lo ests siempre. As nos ser f
vO?-f,'>, cil seguir el hilo de agua mojndonos los pies, y nada
p.. . desagradable, sobre todo en esta poca del ao y a esco?\\):
\
ta hora.
Scr.- Adelntate, entonces, y ve mirando por dnde
nos sentaremos .
Fedro. - Ves aquel pltano, tan alto?
S cr.- S, claro.
b
Fedro.- All hay sombra y una brisa suave, y hierba
para sentarnos, o para recostarnos, si queremos.
S cr.- Vayamos, pues.
Fedro.- Dime, Scrates, no es ms o menos por
aqu, junto al Iliso, donde se dice que Breas arrebat a
Oritia?
S cr.- As se dice, en efecto.
Fedro.- Tal vez de aqu mismo? Los hilos de agua
p arecen agradables y puros y transparentes, y apropia
dos para que las muchachas vengan a jugar junto a
ellos.
e
S cr.- No, sino unos dos o tres estadios ms abaj ;,
por donde cruzamos hacia el (distrito) de Agras; tambin
hay por all un altar de B reas.
Fedro.- Nunca le prest atencin. Pero dime, Scra
tes, por Zeus, t crees qu esta historia es verdadera?
S cr.- Si fuera incrdulo, como los sabios, no sera
nada original. Me hara el sabihondo y dira que el vien
to B reas la empuj de las piedras cercanas mientras ju
gaba con Farmacia y que, por haber muerto as, se dijo
d
que fue raptada por Breas -o del Arepago; pues tam..,
bin se cuenta la historia de este modo, que fue arrebatada de all y no de aqu. Por mi parte, Fedro, creo que
estas explicaciones tienen su encanto, pero que requie

95

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230

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96

230

FOTbcoPI/\OOR/1.
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J P. A

ren demasiada inteligencia y esfuerzo y son una ocupa


cin desafortunada, as sea porque despus habra que
seguir enderezando el aspecto de los hipocentauros, y
luego el de la Quimera, y se nos echara encima una turba de seres de esta clase, Gorgonas y Pegasos y monto
nes de otras criaturas absurdas, inconcebibles y mons
truosas. Y si, por incredulidad, se quisiera con alguna
sabidura rstica reducir cada uno de ellos a algo vero
smil, hara falta mucho ocio. Pero a m no me queda
ocio en absoluto para esta clase de cosas, y la causa ele
ello, amigo, es que an no soy capaz ele conocerme a m
mismo, conforme a la inscripcin dlfica. Y, si todava
ignoro esto, me parece ridculo ponerme a examinar lo
que no me concierne. Por eso dejo estas cuestiones tran
quilas, me atengo sobre ellas a lo aceptado y, como ele
ca, no las examino a ellas sino a m mismo, a ver si no
vengo a ser alguna bestia ms complicada y ms humeante ele orgullo que Tifn o un animal ms clomesticabl Y n: simpe, que participa por naturale_:;a ele un
destmo diVmo y hbre ele orgullo. Pero, campanero, entre tanta charla, no era ste el rbol hacia el que nos
conducas?
Fedro. - ste mismo.
S cr.- Por Hera, hermoso sitio para detenerse ! Y el
pltano ste, tan coposo y alto, la altura y la lindsima
sombra del sauzgatillo, en plena floracin como para
perfumar el lugar al mximo. Y la fuente, tan agradable,
que mana debaj o del pltano con agua muy fra, como
me indica el pie. Por las estatuillas e imgenes, parece
estar consagrado a algunas ninfas y a Aqueloo. Y fjate
adems el buen aire del 'lugar, amable y gratsimo, que
acompaa con su agudo silbo estival al coro ele las ciga
ITas. Y lo ms delicioso ele todo, la hierba espesa, que
crece en una subida suave, suficiente como para sostener
con comodidad la cabeza del que se recuesta. Querido
Fedro, eres el mejor gua para un forastero.
Fedro.- Y t, hombre asombroso, te muestras como
alguien extrasimo. Pues, como dices, pareces simple
mente un forastero a quien hay que guiar y nc{uno del
97

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TOUS' rrapEA.T]A.u8Tas- rrvous- rroA.o y.(ECJ8m , oTE TGS'

rrpos- TOUS' rrpoCJtwvTaS' owcpopas- al TtCJaCJ8aL WCJTE


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98

lugar; tanto que ni cruzas las fronteras de la ciudad ni,


creo, sales fuera de los muros para nada.
S cr.- Perdname, excelente amigo. Me gusta
aprender, y los campos y los rboles no quieren ense
arme nada, pero los hombres en las ciudades s. Sin
embargo, me parece que t has encontrado el remedio
para hacerme salir. Como a los animales hambrientos a
los que se hace andar agitando delante de ellos una rama
verde o algn fruto, t, ponindome delante volmenes
con discursos, podras llevarme, parece, alrededor de
toda el tica y por cualquier otro lugar que se te ocurra.
Pero ya que hemos llegado aqu, creo que me voy a re
costar, y t bscate la posicin que te parezca ms c
moda para leer y, cuando te hayas acomodado, lee.
Fedro.- Escucha entonces.
Ests al tanto de mi asunto, y ya oste que, como
creo, nos conviene hacerlo. Y entiendo que no estar ena
morado de ti no es motivo para que mi pedido fracase.
Porque los enamorados, cuando se les termina el deseo,
se arrepienten de los beneficios que pudieron haber he
cho. Por el contrario, no es de esperar que los otros cam
bien de opinin en ningn momento. Pues no actan bajo
compulsin sino voluntariamente, considerando lo que
conviene ms a sus propios intereses para hacer sus ser
vicios de acuerdo a sus medios. Adems, los amantes
consideran los asuntos que administraron mal a causa
del amor y los beneficios que hicieron, agregan el traba
jo que se tomaron, y piensan que ya han cumplido hace
tiempo con la gratitud que deban a sus amados. Los no
amantes no pueden poner este pretexto para el descuido
ele sus asuntos, ni cargar en la cuenta las fatigas pasadas,
ni hacerlos responsables de las disputas con los parien
tes; ele modo que, quitados todos estos inconvenientes,
no queda sino llevar a cabo ele buena gana aquello con
cuya realizacin crean que los complacern. Adems, si
hay que estimar en mucho a los amantes porque dicen
tener el mayor afecto por los que aman, y estn dispues
tos a hacerse odiar por los dems con palabts y obras
99

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232

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c ?n tal de agradar a sus queridos, es fcil darse cuenta,


.
SI dicen la verdad, que preferirn a aquellos de quienes
se enamoren en ltimo trmino; y est claro que, si a s
tos les parece, tratarn mal tambin a los anteriores. Y,
en seme
por cierto, cmo puede ser razonable ceder
.
d
j nte asunto quien padece una desgracia tal, que nadie,
Siendo expenmentado, intentara desviarla? Pues ellos
mismos admiten que estn ms enfermos que cuerdos, y
que sabe? que no estn en su sano juicio, pero no pue
den ommarse. Entonces, cmo, recobrada la cordura,
podran pensar que estaban bien las decisiones que to
ma:on en aquella disposicin? Y adems, si eligieras al
meJor entre los que te aan; tendras que seleccionarlo
en;re unos ocas; pro SI eliges entre los dems al que
mas te conviene, sena entre muchos; y, siendo muchos,
e
tendra muchas ms esperanzas de acertar con el que
l
fuera digno de tu amistad.
Y si temes las convenciones, y que si la gente se en' T O COP :fW eoRA:era te resulte oprobioso, es probable que los enamora
F
?os, qu se creen tan envidiables para los dems como a
_ complacidos de
e E l p . A ellos mismos les parece que son, esten
que se hable (del asunto) y se vanaglorien mostrando
1.
ar:te todo el mundo que no se han fatigado intilmente;
mientras qu los no amantes, capaces de dominarse, pre
fieren lo meJor a la reputacin pblica. Adems es ine
vitable que muchos se enteren, al ver que los mantes
andan detrs ele sus amados y ocupados en esto, y si los
b
ve conversando, creern que estn juntos porque han
satisfecho su apetito o estn por hacerlo. En cambio, a
los que o aman nadie intentara acusarlos por la fre
.
cuentacwn, pues se sabe que es inevitable conversar con
alguien, sea por amistad o por gusto. Y adems si ests
inquie_to pensando que es difcil que la amistad dure, y
qe, SI por cualquier motivo se produce una desavenen
e
Cia, resulta una desgracia para ambos, pero que, si en
tregaste lo que ms estimabas, el pe:rj uicio va a ser ma
yor para ti, seiia razonable que temieras ms a los
enmorados; ues hay muchas cosas que les molestan, y
estan convencidos ele que todo sucede para peijuclicar.

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101

233

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TES'. TowuTa y.p 6 Epws- mOE.KvuTm 8ucrTuxouVTas1 02

los. Por eso apartan a sus amados del trato con los de
ms, temiendo que los ricos los sobrepasen con su dine
ro, y los que son cultivados les ganen en inteligencia, y
se precaven de la influencia de todo el que tiene alguna
d
ventaja. As te convencen de que te enemistes con stos,
y te dejan en una completa carencia de amigos. Y si, mi
rando por tu inters, piensas con mejor juicio que ellos,
ser con ellos que tendrs disputas. En cambio, quienes
lograron lo que solicitaban no por estar enamorados sino
por su mrito, no van a estar celosos de los que te fre
cuentan; ms bien odiarn a quienes no quieran tratarte,
sintindose despreciados por ellos y beneficiados por los
que te frecuentan, y as los (que los aceptan) pueden esperar con mayor confianza que del asunto se siga amis
e
tad ms bien que enemistad.
Y, adems, muchos enamorados desean el cuerpo an
tes de conocer el carcter y familiarizarse con los dems
rasgos personales, y as no tienen claro si querrn seguir
siendo amigos cuando sus deseos hayan cesado; pero a
233
os
que no aman, y cumplen su deseo cuando ya eran

. . \tp...\P n:utuamente amios, no e probable qu lo bueno qu


_
, b1en les quedara
\0cO
y> Fi;ozaron les deb1hte
la annstad, y mas
como prenda para lo venidero _ Y, adems, est en tu
'( . \
mano volverte mejor si me haces caso a m y no a un
t,
,
enamorado. Estos elogin lo que dices y haces aun en
.
contra de lo (que es) meJor, por mwclo ele volverse oclio
sos o porque el deseo les estropea el juicio. Pues el am r
b
pone ele manifiesto cosas como estas: a los amantes desafortunados, les hace sentir penoso lo que a los dems
no les produce ningn pesar; y a los afortunados los
obliga a elogiar hasta aquellas cosas que no valen la
pena. De modo que es ms apropiado que sus amados
los compadezcan y no que los admiren. Pero si me haces caso, en primer lugar, en mi trato contigo no servir al placer presente, sino tambin al provecho futuro;
c
no ser vencido por el amor, sino dueo ele m; no me
dejar llevar a un odio violento por pequeeces, ms
bien concebir lentamente y slo por motivos importan
tes un enoj o moderado; ser indulgente con las faltas in-

. .

. ,.

1 03

1
voluntarias y tratar de disuadirte de las voluntarias.
J.V, G p.T ATfT]V TolS aAAOLS' rrapXE L, avwpa TIOLEL VO
Pues
stas son seales de una amistad duradera. Y si
rrap'
J.L(ELv EUTUXOvTaS' 8E: KaL Ta .tT 8ovfs- a.w
acaso
se te ha ocurrido que no es posible que nazca una
E:KELVWV rraf.vou avayK(EL TVyxvELV' W<JTE 1TOAU
d
amistad
slida si no se est enamorado, tienes que pen
.tdAAov AEELV TOLS pw.tvOLS (T]AOv auTOUS rrpoa
sar que, en ese caso, no nos importaran los hijos ni los
KEL . E: av 8 .tOL rrd81J , rrphov .tEv ou TTv rrapoaav
padres y las madres, ni ganaramos como amigos fiables
8ovTv 8EparrEwv auvaoJ.af. aoL , aUa Ka!. TTv J.AAou
a los que no vienen de esta pasin, sino de tratos de otra
clase.
aav wcpEALav E<JECY8a L ' oux rr' EpWTOS TTW.tEVOS' a'AA'
Adems, si hay que complacer sobre todo a los ne
E: .tauTo KpaTwv , o8E: 8u1 a.t LKp. taxvpa v E X8 pav
cesitados, entonces tambin en los dems asuntos habr
avmpO J.EVOS aAAa 8La .tEyAa pa8ws ALYTJV pyTv
que beneficiar n o a los mejores sino a los ms pobres,
8E:
Ta
EXWV,
!J.TJV
rroLO.tEvos, TWv .tEv <iKouaf.wv auyyvW
pues
nos estarn tanto ms agradecidos cuanto ms
Koaw rrELpw.tEvos arroTp rrEv TaTa yp <JTL cpL
grandes
sean los males de que se vean librados. Y ade
A.f.as 1TOAUV xpvov E<JO.tVT]S TEK.tpw. EL 8' apa <JOL
r
e
ms, a los banquetes particulares no habr que invitar a
TOTo rrap<ITTJKEv, ws oux o'lv TE taxupa v cpLA.f.av yE
los amigos, sino a los mendigos y a los que necesitan lle
va8m E:av ll TLS E:pwv TVyxv\), E:v8UJ.EL <J8aL xpT OTL
narse el estmago, pues stos lo apreciarn y nos escol
OUT' av TOUS ELS 1TEpL 1TOAAO E1TOLO.tE8a oih' av TOUS
tarn y vendrn a nuestras puertas y clisfmtarn al mxi
A.ous
cp(
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1TL<JTOU
av
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oih
par:;'
T]T
mo Y se mostrarn muy reconocidos y rogarn que nos
TCtS
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K
rraT par:;
l
<JLV
yEyva
S
sean concedidos muchos bienes.
KEKT.t E8a, cL ouK E: E:m8uJ.(as TOLaTTJ
Pero tal vez convenga complacer no a los muy nece
a'AA' E Tpwv m TT]8Eu.tTWV.
sitados,
sino a los ms capaces ele devolver un favor; ni a
dl r o P U.ooRA
"En 8E: Et xpT To1s 8Eo.tvoLs J.A.wTa xapf.(Ea8m ,
234
'
los
que
solamente

te aman, sino a los que son dignos ele


'
.
"' ' ' ' ' f ;, .
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">'
'
rrpo<JT]KEL KaL TOLS aAAOLS !J.T] Tour:; 1-'E J\TL_ <JTOU "' aAAa e .t. \ . p . A
,
,
ello;
ni
,
a
los
que
,
,
gozarn
ele tu juventud, sino a los que,

.
,.
,
,
,
.,
TOUS arropwTaTOUS EU 1TOLELV' !J.EYL<JTWV yap a1TaAAacuando madures, compartirn contigo lo bueno que ten
yvTES KaKWv 1TAEL<JTT]V xpLV aUTOlS daovTa L . Ka!.. .
gan; ni a los que, hecha la cosa, irn a jactarse ante los
!J.EV 8T Ka!. E: v Tille:; l8f.ms 8arrvmc ou Tour:; cpf.A.ous
clms, sino a quienes (lo) callarn con pudor ante todos;
1
m a los que se empean por poco tiempo, sino a los que
aLOV rrapaJ<aAELV' ano. TOUS rrpo<JaL TOVTas Kal TOUS
clnante toda la vida sern invariablemente (tus) amigos;
8Eo.tvous rrAYJa!J.ovfs E:KE'LvoL yap Ka!. ayarraovaw
m a los que buscarn pretextos para enemistarse cuando
KaL <iKoAou8aou<JL v KaL E:rrl_ Tas 8pas ovaL KaL J.
su deseo se termine, sino a los que harn ver su mrito
b
L
daovTa
xpLV
AL<JTa <J8<JOVTaL Kal OUK E:A.axf.<JTT]V
justamente
cuando haya pasado tu lozana. Acurdate de
KaL TIOAAa aya8a aTLS EUOVTG L . a'AA' 'L (J(.S rrpoaK EL
lo
que
te
he dicho, y ten en cuenta que a los enamorados
O TLS acp8pa 8Eo.tVOLS xapf.(E<J8aL , UAAa TOl S J. sus amigos los reprenden como si lo que hacen fuera
AL<JTa cmo8ovm xpLV 8uvaJ.VOLS' ou8E: TOLS' E:pw<JL
algo malo, mientras que a los que no aman, sus allegados
J.vov' O..A.A.a TOLS TO rrpyJ.aTOS' aLOLS' ou8E: O<JOL Tfs
nunca les reprocharon que tomaran por ello malas deci
afr:; wpar:; arroA.a<JOVTaL, aAA' LTLVES 1TpE<JUTp4J yE
siones sobre sus propios intereses.
VO..t.V({.l TlV acpET:pwv aya8wv J.ETG8W<JOU<JLV' OU8E OL
Tal vez podras preguntarme si no te estoy aconse
.
8wrrpaJ.EVOL rrpos TOUS aA.A.ous cpLAOTLJ.<JOVTaL, O..A A.'
Jando ser condescendiente con todos los no enamorados.
Creo yo que el amante no te invitara tampoco a tener
o'LTLVES aL<JXUV.tEVOL 1TpOS arravTaS <JLW1T<JOVTaL . OU-

234

1 04

1
1.

1 05

OE Tis- AL yov xpvov cmouo(ouow, aA.A.a TOLS" [l.Ol.lS"


OLa TTQVTOS" TOV LOU <jlLAOLS" CYO[l.VOLS"" OOE ( TlVES'
rraulEVOL Tfs- m8U[l.Las- EX8pas- rrp<jlamv (TJTaou
CYL V, d. AA_' o'L TTQUCYQ[l.VOU TfS" wpa:;- TTE Ti V Ql!T<DV
apETTv TTLOE.OVTaL. oiJ ow TWV TE ElpT]lVJV J.[l.VT]CYO
Ka!. KE1vo E:v8uf1ou, on Tous- [l.EV pwvTa:;- o. <jl.A.OL vou8ETOCYLV WS" OVTS" KQKO TO ETTL TT]OE[l.QTOS"' TOLS" OE
[li] E:pwmv OUOELS" TTWTTOTE TWV olKElJV [l[ltj;aTO ws
OLa TouTo KaKws; ouA.Euof1vOLs- rrEpl. auTwv.
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[li] pWCYL xapl(ECY8m . E:yw [l.EV OL[l.O.L oo' av TOV
pwvTa rrpos- irravTs- CYE KEAEELv Tous- E:pwvTas
TaTTJV E XELV Tijv tkvowv. ouTE yap i-0 A.a[l.vovn
xpL TOS" '( CYT]S" a LOV' OUTE CYOL OUAO[l.V(.l TOUS" aA.A.ous
A.av8vE LV [lOLJS" ouvaTv OEL OE A.T]V [l.EV arr ' a
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ouv l.Kav fl.OL VO[l..(w Ta El. pT][l.vd t o T,t au rro8E1:;-,
Tyo[lEVOS" rrapaAEAEL<jl8m , pwTa.
<PAI . T. aoL <Pa.vETm , w LWKpaTES", A.yos-; ox
TTEp<Puw:;- T TE aA.A.a KQL TOLS" V[l.QCYLV E l pfa8m ;
LO . .6.m[lov.ws- fl.EV ovv, w Ta'LpE, WCYTE [lE K
TTA.ayfvm . Ka. TOVTO E:yw Erra8ov oLa a , w <Pa1opE, rrpos
aE: arroA.rrwv, OTL [l.OL oKELS" yvua8m rro TO A.
you [lETau avayL yvWCYKJV" TyO[lEVOS" yap CYE [l.AAOV
[l.E rral.ELV rrEpL TWV TOLOTwv ao!. El.TT[l.TJV, Ka!. TT[l.E
vos- CYUVEKXEVCYa flETa CYOU Tf]:;- 8E.a:;- KEcpaA.f:;-.
<PA I . ETEv oTw oT ooKEL rra.(ELV;
LO . .6.oKw yp CYOL rral.(ELV Ka!. oxl. arrouoaKvm ;
<PAI . M11oaf1ws-, w LwKpaTEs-, aA.A.' ws- aA.TJ8ws- drrE:
rrpos- .6.LOS" <PLALOU, o'( E L .iv T L Va EXEL V E L TTELV aAA.ov
TWV 'EA.A.vwv ETEpa TOTWV [l.E .(w Ka!. rrA.El.w TTE pl. Tou
aTOU rrpy[laTOS";
LO. T. o ; Ka!. TaTlJ 8E1 rr' fl.O TE Ka\. ao Tov
A.yov rrmvE8fvm , ws- Ta oovTa El.pT]KTOS" Tou
1 06

esa intencin con todos los que te aman . . . Pues ni tus fa


vores mereceran el mismo agradecimiento de quien los
recibiera ni podras, aunque quisieras, pasar desapercibi
do ante los dems de la misma manera. Y de esto no tie
ne que resultar ningn perjuicio, sino provecho para am
bos. Por mi parte, considero que lo dicho es suficiente;
pero si echas algo de menos y crees que lo he omitido,
pregntame.

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(
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235

Fedro.- Qu te parece el discurso, Scrates? No se


expresa de un modo extraordinario desde todo punto de
vista, por su vocabulario sobre todo?
Scr.- Ms bien de un modo divino, compaero,
como para dejarme pasmado. Y me ha impresionado
tanto gracias a ti, Fedro, pues te miraba y me pareca que
el discurso te iba poniendo radiante a medida que leas.
Como creo que t entiendes ms que yo de esto, te segu
y, por seguirte, termin compartiendo tu transporte b
quico, cabeza divina.
Fdro.- Vamos ! Te parece bien burlarte as?
Socr.- Entonces te parece que me estoy burlando y
que no hablo en serio?
Fedro.- No sigas, Scrates, ms bien dime la verdad;
por Zeus, patrn de la amistad, crees que haya otro en
la Hlade capaz de decir cosas ms importantes y con
mayor abundancia sobre el mismo asunto?
Scr.- Y bien? Tendremos tambin, t y yo, qi1 e
alabar el discurso porque el autor dijo lo que se deba
decir, y no slo por la forma clara y rotunda, y por la
precisin con que ha torneado cada palabra? Si es as,
tendr que concedrtelo, porque yo, en mi nulidad, no
lo advert. Slo puse atencin a su aspecto retrico;
pero aun ste, creo que ni el mismo Lisias pensara que
es adecuado. Y hasta me pareci, Fedro, si t no dices
otra cosa, que repeta dos y tres veces lo mismo, como
si no le alcanzaran los recursos para decir muchas cosas sobre el mismo tema, o tal vez el tema no le intere
saba. Me daba la impresin, en realidad, ele estar mos
trando, como un jovencito, que es capaz d: decir las
1 07

235

nOLT]TOU , aAA' OK EKELVTJ jlVOV, OTL cmcpf Kal GTpoy


y'Aa, wl. aKpLWS' haGTa Twv vojlaTwv anoTET Op
VEUTm ; El. yap 8E1 , GuyxwpTJTov xpw Gv, E:nEl. EIJ.
yE E'Aa8Ev no Tfjs- E IJ.fjS' o8Ev(a s- T{\i yap PTJTOpLK{\i
aTo IJ.VL.l Tov vov npoGE'Lxov, TOTO 8(: o8 ' <av>
aTov Li}IJ.T]V J\vG(av o't EG8m i.Kavov ELVm . KaL ovv IJ.OL
E80EV , w <Pa18pE , E l 11 TL GU ano AyELS', 8l.s- KaL
Tpl.s- Ta mhcL ElpTJKv m , ws- ou nvv Eunopwv To no'A
M AyELv nEpl TOU auTO, lGWS' ou8EV avT{\i IJ.AOV
TO TOLOTOU " KaL cpaLVET O 8 jll VEaVLE EG8aL ETT L8E L KVIJ.EVO S' ws- ot s- TE wv TaTa T pws- TE Ka1.
Tpws- Aywv GjlcpOTpws- EL nELV apwTa.
<PA ! . Ou8Ev AYELS', w l:wKpaTES' " amo yap TOUTO
Kal. 11'AwTa Ayos- EXE L . Twv yap E:vvTwv al.ws
pr8fvm v T(\l npyjJ.aTL ou8Ev napaAAOL nEV, WGTE
napa Ta KELVL.l El.pT]IJ.va jJ.T]8v ' IV> noTE 8vaG8m
EL nELV QAACl nAELW KaL nAELOVOS' QLCl.
:z:;o . TouTo E:yw GOL ouKn ots- T ' EGo!lm
m8G8m naAaLOL yp KaL Gocpol. av8pES' TE KaL yu
vaLKES' rrEpl. avTwv ElpT]KTES' Kal. yEypacpTES' E:/:E
'Ay/:ouG( IJ.E , V GOL xapL(jl EVOS' GUYXWp0:'l .
epA ! . TLVES' oTOL ; KaL no criJ EATLW TOTWV atdKoas-;
:60 . Nv jlEV oTWS' ouK EXW E LTTELV" 8f'Aov 8(: on
TLVWV atdt(Qa, nou l:aml)US' Tfj<; KaAfjS' ' Avatcpov
TOS' TOU G<po) KaL Guyypa<I)WV TL VOWV. n8EV 8
TEKjl mplEVOS' 'Ayw; n'Afp<; mD<;, w 8mjJ.VLE , TO
GTfj8os- EXWV aLG8VOjlaL napa TaTa av EXELV El nE'Lv
ETEpa 11 xdpw. OTL jJ.EV ovv nap YE E jlauTO ou8Ev
avTwv E:vvEVTJKCt, Eu ol8a, GUVEL8w s- f.lauTw ajla8(av
'AEl.nETm 8 o1 11m E:/: aA'AoTpl.wv no8C:v vajlTwv 8La
Tfj<; GKOfjS' nEnAT]p0:'lG8a( IJ.E 8LKT]V ayyELOU . no 8(:
vw8das- av I(QL aUTO TOUTO ETTLAAT]GjlaL , onws- TE KaL
WVTLVWV KOUGa .
<PAI . ' AA"-', w yEvvmTaTE , KA'AwTa E'lpT]Ka<; . G
yp EIJ.OL WVTLVWV jlEV Ka1. onws- KOUGa<; 1J.T]8' av
1 08

mismas cosas ele un modo, luego ele otro, y ele ambos


muy bien.
Fedro.- Eso no es objecin, Scrates; es justamente
b
lo mejor que tiene el discurso: no ha dejado de lado nada
digno ele ser mencionado en el asunto, en comparacin
con lo que ste ha dicho, nadie sera capaz de decir nada
ms abundante ni valioso.
Scr.- De esto ya no me podrs convencer de ningu
na manera. Sabios varones y mujeres ele antao, que han
hablado y escrito sobre estas cosas, me contradirn si te
lo concedo por cortesa.
Fedro.- Quines son? Dnde has escuchado algo
e
mejor que esto?
Scr.- As, de golpe, no podra decirlo. Pero estoy se
guro de que las he escuchado de alguien, tal vez la bella
Safo o el sabio Anacreonte, o algn prosista. Qu indi
cios tengo para afirmarlo? Tengo el pecho como colma
do, hombre divino, y, frente a estas cosas, siento que po
dra decir otras no inferiores; que nada ele esto me ha
FOTOCO PIA DO RA venido a la mente por m mismo lo s bien, pues soy
e i E J R A consciente de mi ignorancia. Slo queda entonces, creo,
d
que me haya llenado por el odo de fuentes ajenas, como
una vasija. Pero soy tan torpe que hasta se me ha olvi
dado cmo y de quines lo he odo.
Fedro.- Nobilsimo amigo, es lo mejor que poclrias ha
ber dicho. No me digas ni ele quines ni cmo has odo
eso, ni aunque te lo pida, pero s haz eso mismo que di
ces. Te has comprometido a decir cosas diferentes, mejo
res y en no menor cantidad que el discurso escrito, sin to
mar nada de ste. Y yo me comprometo contigo, como los
nueve arcontes, a consagrar en Delfos una imagen ele oro
e
de igual peso, no slo la ma, sino tambin la tuya.
Scr.- Eres amabilsimo y realmente de oro, Fedro, si
crees que digo que Lisias se ha equivocado por completo
y que soy capaz realmente de decir cosas distintas acerca
de todos estos puntos; creo que esto no le sucedera ni al
peor escritor. Tornemos, por ejemplo, el tema del discur
so: crees que alguien que sostiene que hay que compla
cer al que no ama ms que al enamorado, tendr todava

1 09

236

KE AEW E'( TrT]S'' TOlJTO 8E mho o AyE L S' TrOL T]O"OV . TWV
v TQ LA(c.p Ehl.w TE Kal. 1i EATTW ETEpa imGXll
am ELTIELV TOTWV TrEXf.J.EVOS', Kal GOL yw, warrEp oL
vva apxovTES ' maxvouJ.aL xpuafw ELKva tao
J.TPT]TOV ELS' .6.EA<Pous ava8aELV, o J.VOV .J.aUTOU
d.AA.a Kal. av.
2X2. <P(haTOS' EL KaL WS' UAT]8WS' xpuaOUS', (;j <Pa18pE ,
d J.E o'LEL AyELV WS' Aua(aS' TOu rravTS' J.pTTJKEV,
Kal. OLV TE 8i rrapa rrvTa TauTa aAA.a EL rrEl.v TOUTO
8E OLJ.aL o8' av TOV ct>auATaTOV rra8E1v auyypa<Pa.
aTLKa rrEpl. ou AyoS', T[va o'LEL AyovTa WS' XPiJ lliJ
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TO <PPVLJ.OV yKWJ.L(ELV' TOU 8E TO a<Ppov tj;yELV'
avayKal.a yovv OVTa, Eh' aAA.' aTTa EELV AyELV; d.AA.'
ol J.m Ta J.EV TowuTa aTa Ka!. auyyvwaTa Ayovn
Ka!. TWV .LEV TOLOTWV O TiV EpEaLV aAAa TiV 8L8EaLV
TraLVETOV' TWV 8E J.i avayKa(wv TE KaL xaAETfWV
Epdv rrpS' Tf 8w8aEL Ka!. Tiv EpEmv.
ct>AI . :l:uyxwpw 8 AyELS'. f.J.ETptwS' yp f.J.OL 8oKELS'
d pTJKvm . rrmaw ouv Ka!. yw oTwS' To f.J.EV Tov
pwvTa Tou !liJ pwVTOS' J.O.AA.ov voaEI.v 8waw aoL {mo
Tl8Ea8m , Twv 8E A.omwv ETEpa rrAE.w Kal. rrAE.ovos
dw d rrwv Twv8E [Aua( ou] rrapa TO Kutj;E AL8wv
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2:0 . 'Earro8aKaS', w ct>a18pE , TL aou Twv rrm8LKWV
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TILXELPCJELV drrE1v rrapa Tiv KE(vou ao<P[av ETEpv
TL TrOLKLAWTEpov ;
cpA l . ITEpl. J. EV TOTOU, w <PtAE ' E l S' TGS' J.OLaS'
A.aaS' AAu8aS' . pT]Tov v yp CJOL rravTS' J.O.AAov
oTWS' orrwS' ots TE El , '(va !liJ To Twv KWJ.c.p8wv cpop
TLKv rrp0.yJ.a avayKa(WJ.E8a TIOLELV UJ/TaTf08L8VTES'
aAAiAOLS' EAa8T]TL , KaL J.i oAou J.E avayKCJm
A.yEw KE'Lvo To "El yw, w :l:wKpaTES', :l:wKpTTJl! ay
vow, Kal. J.au-rou mAAT]CJJ.aL," Ka!. OTL "rrE8J.E

236

1 10

-,
_,

algo que decir si renuncia a alabar el buen sentido de uno


y a criticar la insensatez del otro, que son tpicos forzo
sos? Cosas as, me parece, hay que permitrselas al ora
dor y aceptarlas, y elogiar en ellas la disposicin y no la
invencin; pero en las que no son ineludibles y son dif
ciles de hallar, adems de la disposicin hay que elogiar
la invencin.
Fedro.- Estoy de acuerdo, y lo que dices me parece
sensato. Entonces har as: te dar como base que el ena
morado est ms enfermo que el que no ama, y en cuanto
a las dems cosas, si logras decir algo distinto, ms abun
dante y ms valioso que stas, sers puesto, trabajado a
martillo, junto a la ofrenda de los Cipslidas en Olimpia.
Scr.- Te pusiste serio, Fedro, porque para burlarme
de ti me las tom con tu queridito? Te creste que yo,
frente a su sabidura, intentara de veras decir algo ms
variado?
Fedro.- En esto, amigo, te has expuesto a la misma
llave. Tendrs que hablar lo mejor que puedas; ten cui
dado, no nos veamos obligados a hacer la actuacin
grosera de los cmicos que se devuelven los parlamen
tos, y no me obligues a decir eso ele Scrates, si yo no
conozco a S crates, tambin me habra olvidado de mf
mismo, y deseaba hablar, pero se haca rogar. Ms
bien hazte a la idea ele que no nos iremos de aqu sin
que hayas dicho lo que, segn decas, tenas en el,_ pe
cho. Estamos los dos solos, en un lugar solitario, soy
ms fuerte y ms joven, y por todo ello t me entien
des . . . , y no querrs hablar a la fuerza ms bien que de
buen grado.
Scr.- Pero, bienaventurado Fedro, voy a hacer el ri
dculo si yo, un profano, me comparo con un buen autor
e improviso sobre el mismo tema.
Fedro. - Entiendes cmo es la cosa? Deja ele hacerte
el bonito conmigo: tal vez tengo algo que te obligar a
hablar si lo digo.
Scr.- Entonces no lo digas de ninguna manera.
Fedro.- Al contrario, te lo digo ya, y mi palabra ser
un juramento. Te juro -por quin, por cul de los dio111

237

!lV AyEL v, 8prrTETO 8 " AA. 8wvor18TJTL OTL v


TEU8Ev OUK QTfL!lEV rrplv av av E'LlTT]S' a E<PTJ8a v T(\l
aT8EL EXELV. a11E:v 8E: 11vw E:v PTJ!lLQ., taxupTEpos8 ' E:yw Kal vEwTEpos-, K 8E: rrvTwv ToTwv "avEs- 8
TOL AE:yw, " Kal !lTJ8ct!lWS' rrpos- [av ouATJ8iJs- 11anov
KWV AyELV.
2X1. 'AAA.', w !latcpLE <Pa18pE , yEA,o1os- EO"O!laL rrap'
ya8ov rroLTJTlV L8LWTTJS' aToaxE8L(wv rrEpl Twv
aTWJJ.
<PAI . otae ' )S' EXE L ; 1TctUO"aL 1TpS' !lE KaAAwm(
llEVOS' ' axE8ov yap EXW o dTiwv civayKaw aE AyEw.
2.X2. MT]8ct!lWS' TOLJJUJJ E'L1T1JS'.
<PAI . OK, ciA.Aa Kal 8 Ayw 8 !lOL" Ayos- opKos
EaTm . O!lVU!lL yp am-T[va !lVTOL , T[va 8Ewv; oAEL
Tv rrATavov TauTT]VL ;- lllV, E:v !lOL 1-1 , E11T1JS' TOV A
yov vavT[ov aTfs- TctTT]S', !lTJ8TIOT am ETEpov Ayov
!lT]8va !lT]8EVS' lllTE E1TL8ELELV lllTE EayyEAELV.
2.:0 . Baa1 , <D uap , ws- di ci.vrupES' Tv civyKT]V
civ8pl <PLAoAy({l 1TOLELV O o.v KEAElJS'.
<PAI . T[ 8fTa EXWV aTp<PlJ ;
2.:0 . O8E:v ETL , TIEL8 a yE TauTa O!lW!lOKas-.
lTWS' yap iv OLS' T' ELT]V TOLaTT]S' 80LVT]S' aTIXE0"8aL ;
<PAI . AyE 8r1 .
2.:0. otae, OUJJ WS' lTOL raw;
<PAI . Tov TIpL;
2.:0 . 'EyKaAut!lEVOS' pw, 'lv ' on TXWTa 8w8pllw Tov Ayov KaL L ATiwv Tipos- aE: .m' ataxvrs8wrropwllm .
<P A l . AyE !lvov, Ta 8 ' iAA.a OTIWS' oAEL lTOLEL.
2.:0 . "AyETE 8r1 , w Movam , EhE 8 L ' t{l8fs- d8os
A..yEwL , ELTE 8La yvos- 11ouaLKv To ALywv TaTTJV
EaXET' E:Tiwvu!lLctv, "e!l LOL AEa8E " Tov 11eou, ov
!lE civctyK(EL ATWTOS' OTOO"L AyELV, '(v ' Tctl.pos
aTou, Kal TipTEpov 8oKwv TOT({l ao<pos- ETvm , vvv
ETL 11aA.>..ov 81J .
1 12

237

ses?, o quieres que sea por este pltano?-, te juro que,


si aqu, delante de l, no me pronuncias el discurso, j a
ms te declamar otro discurso de nadie ni te informar
de ningn otro.
Scr.- Ay, malvado, qu bien descubriste el modo de
obligar a un hombre amante de los discursos a hacer lo
que ordenas !
Fedro.- Entonces, qu recurso te queda para zafar?
S cr.- Ninguno, ya que t has hecho semejante juramento. Cmo sera capaz de privarme de tal festn?
Fedro.- Entonces, habla.
S cr.- Sbes cmo har?
Fedro.- Qu?
Scr.- Hablar con el rostro cubierto, para atravesar
el discurso corriendo lo ms rpido posible y sin mirar
te, as la vergenza no me har titubear.
Fedro.- Con tal de que hables, lo dems hazlo como
te parezca.
Scr.- Vamos, pues, Musas de voz clara, sea que lle
vis este sobrenombre por el modo del canto, sea por la
raza musical de los ligures, cargad junto conmigo la his
toria que el buen hombre este me obliga a relatar, para
que su compaero, que ya antes le pareca sabio, ahora
se lo parezca todava ms .
Haba una vez un nio, un muchacho ms bien, n;uy
hem10so, que tena muchsimos enamorados. Uno de ellos
era un ladino y, aunque no estaba menos enamorado que
los dems, tena convencido al nio de que no lo amaba. Y
cierta vez, solicitndolo, trataba ele persuadido ele que ha
ba que complacer al que no ama ms bien que al enamo
rado, y deca as:

En todo, muchacho, existe un solo punto de partida


para quien pretenda deliberar bien: hay que conocer
aquello sobre lo que se delibera, o ser inevitable que .se
yerre en todo. Pero la mayora no se da cuenta ele que no
conoce lo que realmente es (ousa) cada cosa. Por eso,
como si ya lo supieran, no se ponen ele acuerdo al prin1 13

"'Hv ohw 8 1TaLS', flaA.A.ov 8E: f.LEL paKtCYKOS', f.LAa


mA.s- TOT<.p 8E: cmv E: pacnal. 1TVU 1TOAAOL ts- 8
ns- a{mDv at[.LA.os- v, os- ou8Evos- TTOV E: pwv
E1TE1TEL KEL TOV 1Ta18a WS' OUK PQJll KaL 1TOTE auTOV aLTWV
E1TEL8EV TOtJT ' auT, WS' [1 pWVTL 1Tp0 TOU pWVTOS'
8OL xapL(ECY8aL , EAE'yv TE w8Ee

238

TTEpl. TiavTS', w Tia!., f.LLa ci.px TOLS' [.LAA.ouaL KaA.ws


ouA.Eaw8m . EL8vm 8E1 1TEpl. o av U l ouA.f, 1Tav
TO [.LapTVELV ci.vyKY]. TOUS' 8E: 1TOMOUS' AAY]8Ev on
OUK 'LaaCYL TV oval.av KCYTOU. WS' ouv EL8TEs' o
8LO.toA.oyouVTm E:v apx Tfs- aKti;Ews-, 1TpoEA.8vTES' 8E:
To ELKos- aTio8L8aaw oTE yap auTo1s- oTE ci.AA.A.OLS'
of.LoA.oyovaw. E:yw ouv KaL au flT 1T8wf1EV o aA.A.oL s
E:mTL.tw.tEv, ci.JJI. 1TEL8 aol. ml. .tol. Ayos- 1TpKELTm
. . ... :
TITEpa E:pwvTL .t .taA.A.ov ELS' cpLA.lav t Tov, 1TEpl.
EpWTOS' ol.v T' ECYTL Kal. fv EXEL 8va[.LLV, .toA.oy(q 8
[lEVOL opov, ELS' TOUTO cX1TOA1TOVTES' KaL avacppOVTES'
Tiv CYKtVLV 1TOLW[.LE8a EhE w<pEA.(av EhE AT]V 1Tap
XEL . OTL J.EV ovv 8 E:m8u.t(a TLS' EpLS'' a1TaVTL 8fA.ov
OTL 8' au KaL fl pWVTES' m8Uf10CYL TWV KGAWV, 'lCYflEV.
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ayovTE , ol.v 1Tf1E8a fl av ayY]TOV, l [.LEV EflcpUTOS' ouaa
m8U[1La f8ovwv, aAAT] 8E: 1TLKTf]TOS' 8ta, <pLE.tVT]
TO ci.pLCYTOU. TOTW 8E: v lflLV TOTE f.LEV fl.OVOELTOV,
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8E: l Tpa KpaTEL. 861S' lEV ovv 1TL TO apWTOV Ayc.p
ciyoCYT]S' Kal. KpaTOCYT]S' Tj) KpTEL awcppoav11
ovof.La E:m8u.t(as- 8E: ci.Ayws- AKoCYT]S' :TIL f8ovas
Kal. ci. ptCYT]S' E:v f .t'l v T "J ci.pxJ pL S' E 1TWVOflCY8T].
pLS' 8E 8T 1TOAUWVUJ.OV -'!TOAUflEAES' yap KaL 1TO
AUEL8s-- Kal. TOT)V TWV t8Ewv K1TpE1TljS' f Civ TXTI
yEvo.tVT], Tv ainfs- Tiwvu.t[av vo[.La(f.LEVOV TOV
EXOVTa 1TapXETaL, oTE nva IWAv oih' Tiat(av KEK

1 14

cipio de la investigacin y, al ir avanzando, es probable


que paguen por ello, pues no estarn de acuerdo ni cada
uno consigo mismo ni entre s. Que no nos suceda, pues,
a ti y a m lo que reprochamos a los dems, y ya que a
ambos se nos plantea la cuestin de si hay que buscar
preferentemente la amistad del enamorado o la del que
no lo es, establezcamos de comn acuerdo una defini
d
cin del amor, qu es y qu poder tiene, y, con esto a la
vista como referencia, indaguemos si proporciona pro
vecho o perjuicio. Que el amor es cierta clase de deseo
(epithyma), es algo claro para todos; sabemos, adems,
que tambin los que no estn enamorados desean a los
9; . hermosos. En qu distinguiremos entonces al que ama
del que no ama? Hay que tener presente que en cada
!J "( uno
de nosotros hay dos clases (de tendencias) (dyo tin
,;s q_
eston ida) que nos gobiernan y conducen, y a las que
g ...._.
seguimos por donde nos llevan: una, un deseo de place/j .
res que nos es connatural; otra, una opinin adquirida

-..., que tiende a lo mejor. Estas dos (tendencias, presentes)


. Q_ (J
en nosotros, a veces estn de acuerdo, a veces en con
e
flicto, y a veces domina una, a veces otra. Cuando se tra
ta de una opinin que (nos) conduce a lo mejor y (nos)
domina con el razonamiento, a este dominio (se le da el)
nombre de templanza; y si es un deseo lo que (nos)
238
arrastra irracionalmente hacia el placer y nos gobierna, a
este gobierno se lo llama intemperancia. Pero la intem
perancia tiene muchos nombres -pues tiene muchos
miembros y muchas formas- y cuando alguna de estas
formas llega a hacerse notable, da a quien la lleva su
nombre, ni noble ni digno de ser adquirido. Si el deseo
que ejerce su poder sobre el juicio acerca de lo mejor y
sobre los dems deseos tiene que ver con la comida, se
llama glotonera, y el que lo tiene ganar que se lo llame
b
de acuerdo a esto; y si tiraniza con borracheras y lleva
por all a quien lo posee, est claro cmo ser llamado;
y en cuanto a los dems nombres hermanos de stos,
(propios) de los deseos hermanos, es evidente que (el i1temperante) ser llamado con el (nombre) del (deseo)
que se impone en cada caso, segn conveng(l: Por cul

1 15

Tfo8m . rrEp't. 1E:v yap E:8w8rw KpaTouoa Tou Ayou TE


TOU ap.OTOU KO.L TWV ii\.A.wv TTL8UjJ.LWV TTL8UjJ.Ca yaoTpl
jJ.apy.a TE Ka't. TOV EXOVTa TaiJTov TOUTO KEKAT]jl.vov
rrapETaL . TTEPL 8' au jJ.8as TUpavvEoaoa, TOV KEKTT]
jJ.VOV TaT1J iyouoa, 8fl\.ov ou TEETm rrpoopf..LaTos
KO.L TaAAo. 8 T. TOTWI! a8EA.cpa KO.L a8EAcpW1! TTL8UjJ.LWV
VjJ.O.TO. Tfs aEL 8UVO.OTEUOOTJS D rrpooiKEL KO.AEL08aL
rrp8Tjl\.ov. S 8' EVEIW rrvTo. T. rrpo8Ev ELPTJTm , OXE8ov jJ.EV 8TJ cpavEpv, AEX8v 8E: 11 AEX8v rrvTws
oo.cpoTEpov yap ivEu 1\.you 8TJS E:rr't. To peov
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Ki\.Aous, KO.L imo au TWV auTfs ouyyEVWV TTL8UjJ.lWV
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.LEV ovv tJEL[\ .LEA.foEt , .L:. v 8E: rrpos Tov rro.18o. rrl\.tv
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oui\.EuTov, E'LpTJTO.L TE mt. wptoTm, A.rrovTE:s 8E: 8
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E:pwvTos ICo.'t. 11 TQ xo.pt(o11v0 E: EtKTos au111oETc.tt .
1 16

239

(de ellos) se ha dicho todo lo anterior, ya est casi a la vis


ta, pero, si se lo dice, quedar de todas formas ms claro
que si no se lo dice: el deseo iuacional que, imponindose
a la opinin inclinada hacia lo recto, conduce al goce ele la
belleza y, fuertemente reforzado por los deseos de su
misma naturaleza, triunfa en su tendencia hacia la belle
za del cuerpo, toma el nombre ele esta misma.fuerza y es
llamado eros .
Pero, querido Fedro, no te parece, como a m, que
algo divino me ha afectado?
Fedro.- S eguro que s, Scrates, te ha auebatado una
fluidez desacostumbrada.
Scr.- Escchame en silencio, entonces. Porque pa
rece que el lugar es ele veras divino, y no te asombres si
acaso al continuar el discurso llego a ser auebataclo por
las ninfas, porque ya lo que estoy diciendo ahora no se
encuentra lejos ele los ditirambos.
Fedro.- Es muy cierto.
Scr.- Y t eres el responsable ele ello. Pero escucha
el resto; tal vez esa amenaza pueda apartarse. Mas que
ele en manos del dios; nosotros tenemos que volver a di
rigimos al muchacho con el discurso.
Bien, mi valiente amigo: ya ha quedado dicho y de
finido qu viene a ser aquello sobre lo que hemos ele deli
berar, y as, tenindolo ante la vista, digamos lo que falta:
qu beneficio o dao pueden venirle del enamorado y
del que no lo est al que est dispuesto a conceder favores.
El que est dominado por el deseo y es esclavo del
placer, por fuerza pondr al amado en la disposicin ele
la que pueda obtener . ms placer para s. Para un enfer
mo es placentero todo lo que no le opone resistencia, y
odioso lo que es ms fuerte que l o igual a l. Por ello
el amante no soportar ele buen grado que el muchacho
sea superior a l o parejo, y tratar siempre ele debilitar
lo y rebajarlo. Y es inferior el ignorante con respecto a]
sabio, el cobarde al valiente, el incapaz ele hablar .al -re
trico, el lento al sagaz. Estos y otros defectos ele la in
teligencia tienen por fuerza que causar alegrya al amante
1 17

239

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8 avyKT} ELJJaL , I(Ql TfOAAWV fl.EV QAA.)V <JUVOU<JLWV arrE.p
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<ppOVL[l.WTQT<JS' E'LTJ. TOTO 8E ] 8Ei.a cpLAOO"Ocp.a TUYXVEL
OV, S' EpaO"TTJV rrm8uca avyKT} rrppW8EV E'LpyELV, TrEp.; )OOV a T? KaacppVT}8 VaL : T T aA.Aa' fl.TJXG?p8.
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8LWKJV' ou8' EJJ ]A.() Ka8ap<i) TE8pa[1[1VOV aA.Aa rro O"U[llll YEL <JKLQ., rrvwv fl.EV av8pdwv KQL i8pWTJV T}ptV
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si se dan por s mismos en el amado, o bien los fomen


tar, pues, si no, se vera privado del placer inmediato.
Es inevitable que sea celoso y, al apartarlo de muchas
otras relaciones, aun de aquellas provechosas que ayu
daran a hacer de l un hombre pleno, le causar un gran
perjuicio, y el perjuicio ms grande ser apartarlo de
aquello con lo que podra hacerse sabio y sensato en el
ms alto grado. Y esto es la divina filosofa, de la que
forzosamente el amante mantendr alejado al querido,
por miedo a ser despreciado. Y, en general, se las arre
glar para que ste ignore todo y est en todo pendiente
del amante, pues en esta disposicin es como va a resul
tarle ms agradable, pero para el (amado) mismo ser la
ms perjudicial. As que, en lo relacionado con la inteli
gencia, el hombre con amor es un tutor y compaero
nada ventajoso. Tras esto, hay que considerar la com
plexin y el cuidado del cuerpo, cmo ser y cmo cui
dar su cuerpo aqul de quien se ha enseoreado alguien
que est bajo la compulsin de perseguir el placer antes que
el bien. Se lo ver perseguir a un muchacho blando ms
que a uno vigoroso, criado no a pleno sol sino en la pe
numbra, que no conoce los trabajos viles y los sudores
del esfuerzo, y est acostumbrado en cambio a un modo
ele vida delicado y nada varonil; que se embellece con
colores y adornos ajenos a falta ele los propios, y vive
ocupndose de las dems cosas anejas a stas, que son
conocidas y no vale la pena seguir enumerando. Pero li
mitmonos a un punto capital antes el e cambiar el e tema:
en la guerra y en otros apremios importantes, un cuerpo
as inspira confianza a los enemigos y temor a los amigos
del muchacho y a sus mismos amantes. Dejemos esto, que
es evidente, y digamos a continuacin qu provecho o qu
perjuicio nos proporcionar en nuestros bienes el trato y
la tutela del enamorado. Es claro para cualquiera, y sobre
todo para el amante mismo, que lo que ste ms deseara
es que el amado fuera hurfano de sus posesiones ms
queridas, bondadosas y divinas; en efecto, preferira ver
lo privado ele padre y madre y parientes y amigos, pues
considera que obstaculizan y censuran el trato dulcsimo
.

240

1 19

240

Toiho p.E:v ovv- 0Js; 8flA.ov EaTOV, TO 8 ' E<j:>Efls


PTJTov, TLva .lv wcpEA[av TLva AT]JJ TrEpL Tv
KTfjow Tou EpwvTos; !l LALa TE Kal. Em TporrE[a
rrapETm . cracpE:s 8 TOUT yE rravTl. llJJ, !lAwTa 8E:
Tt\) E paoTf , on TWJJ cpLhnuv TE Kal. EvvovcrTTwv KaL
ElELOTT.lJJ KTT]!lTWV pcpaJJOJJ Tipo 1TQJJTOS ElJaL T ' av
ELJJQL TOJJ E PWilEJJOJJ' rraTpos yap KQL llTJTPOS IWL cruy
YEJJWJJ Kal cp(Awv crTpEcrElm av mhov 8aLTO, 8wKw
AuTas; KQL ETfl TlllT]Tas yO!l EJJOS Tfs OLCTTT]S rrpos
QlJTOJJ !l LALas . AA.a llJJ ovcr[av y ' EXOJJTQ xpucrou
nvos a.n11s KTlcrEws oTE EuAwTov 11o(ws oTE
AvTa E U _LETUXEt pLCTTOJJ YlCTETaL . E WJJ rracra
vyKT] E pacrTJJ rrmoLKOLS cpEJovELJJ llEJJ ocr(av KEK
TTJilVOLS , rroAAU!l IJT]S OE xat pE LJJ . E TL TOLJJUJJ
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EpacrTS' EimT ' av yEJJcrEJm , TO aTou yAuKi.J ws
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E !lELE TOLS rrAELCTTOLS El! Tt\) rrapauTLKa oOVlJJ, olov
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cpcrLs oOJJlJJ nva OUK alloucrov, Kat TLS' Ta( pav
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TmouToTprrwv El pE llllTwv TE KaL m TTJOEU!lTwv, ols
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8E: EpacrTS rrpos Tt\) AaEpt\) tcal. Els TO CTUJJTJilEPEELJJ
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Tp1TELJJ TOIJ Auca- yap OlllaL xpvou tcrns E1T' 'leras
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O!llS Kpov yE Kal. TOTlJJ cruvoucr[ct EXEL. tcal. llJJ T
yE vctyKa'lov ctu ctpu rravTl. rrEpl. rrav AyETm o 8
rrpos Tf vollOLTTJTL !lAwTa EpctcrTs rrpos rrmouca
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ouTE JJUKTOS KWJJ rroAELrrETm , AA.' rr' vyKT]s TE
Kal. o't crTpou EActvETm, os EKELJJ({J 1E:v aovas EI. oL
oous ayE L , pWl!TL , KOOIJTL , rrTO_LIJ({J, Kctl 1TQCTctJJ

1 20

que tiene con l. Y si el amado tiene fortuna, en dinero


u otra clase de bienes, pensar que no es igualmente f
cil de seducir ni, si lo seduce, fcil de manej ar. Por ello
es de toda necesidad que el amante recele del amado que
posee riqueza y que, si la pierde, se alegre. Adems, el
enamorado deseara que su amado permaneciera el ma
yor tiempo posible sin esposa, sin hijos, sin hogar, deseo
so de cosechar el mayor tiempo posible la dulzura de
este fruto.
Existen otros males, sin duda, pero alguna divinidad
mezcl en la mayora de ellos un placer momentneo;
por ejemplo en el adulador, que es una bestia temible y
un gran perjuicio, y, sin embargo, la naturaleza ha mez
clado en l un cierto placer no del todo grosero. Y se po
dra censurar a la cortesana como perjudicial, y a mu
chas otras criaturas y modos de vida de esta clase, que
por lo menos por un da pueden ser muy agradables;
pero el amante es, para el amado, adems ele perjudicial,
lo ms desagradable de todo para pasar juntos la jorna
da. Como dice el viejo refrn, cada cual est a gusto con
los ele su edad, pues la edad pareja, creo, inclina hacia los
mismos placeres, y esta semejanza trae amistad, aunque
hasta el trato con los coetneos puede hartar. Tambin
se dice que lo que se hace por obligacin es pesado para
cualquiera y en cualquier circunstancia; y esto, adems
ele la diferencia ele edad, le sucede sobre todo al amado
con el amante. El mayor, que frecuenta a alguien ms jo
ven, no est dispuesto a estar sin l ni ele da ni ele noche;
antes bien, es impulsado por un aguijn apremiante, que
lo empuj a ofrecindole siempre placeres al mirar, or, to-
car y experimentar al amado con todos los sentidos, y, en
consecuencia, atiende a ste con apego y agrado. Pero
qu estmulo o qu placeres podr proporcionarle al
amado para que, durante ese mismo tiempo en que estn
juntos, no llegue hasta el ltimo desagrado, al ver un ros
tro envejecido y sin frescura, y las dems cosas que, van
con esto, cuya mencin ya es desagradable ele or, no di
gamos si hay constante necesidad ele tratarlas en los he
chos; vigilado por sospechas injustas a todas horas y
121

241

a'(a8rcnv alcr8avof1V4J TO :pwf1vou, woTE f1E8' 8ovf)s


frente a todos; oyendo elogios fuera de lugar y excesi
cipapTWS' a{m{) l!TTT] pETELV ' TQl 8E 8T :pWf1V4J TIOLOV
vos, y tambin reproches que ya resultan insoportables
si
el amante est sobrio, pero adems de insoportables son
Tiapaf18Lov TLvas- 8ovas- 8L8ous- TIOLaEL Tov '(aov
ultrajantes si se emborracha y habla con demasiada li
XPVOV 0VVVTQ fl-TJ ouxl ETI' E0XUTOV 8ELV cir8(as-
bertad
y sin pudor?
pwvn fl-EV otj;LV TipE0UTpav KQL OUK EV wpq, TIOflV
Y
si
mientras est enamorado es perjudicial y desa
wv 8E: TWV aA.A.wv TaTIJ, a KQL Aycp E0TLV QKOELV OUK
gradable, terminado el amor es en adelante desleal, pues
ETILTEpTIS', fl-TJ cm 8T E pycp civyKT]S' cid -rrpoaKELflVT]S'
prometa para entonces mucho y con muchos juramen
flETUXELpl(E08aL , cpuAaKS' TE 8T KUXUTrOTTIOUS' cpu
tos y ruegos, y as apenas mantena con la esperanza de
241
AQTTO[lVcp 8La TiavTos- Kal Tipos- iTiavTas-, ciKa(pous- TE
esos bienes una relacin que ya entonces era (para el
ETia(vous- KaL TIE pA.A.ovTaS' ciKoovn , ws- 8' aTWS'
otro) penosa de sobrellevar. Pero cuando hay que cum
tj;yous- vcpovTOS' fl-EV oK civEKTOS', Els- 8E: [18rv lvplirlos, ha cambiado dentro de s al gobernante y jefe
-el buen sentido y la sensatez en lugar del amor y la lo
TOS' Tipos- TQl fl-TJ civEKTQl TiaLGXELS', Tiappra.q l<aTaKocura- y se ha convertido en otro sin que el amado se d
pEl. Kal civaTIETITaflVIJ XPWfl-vou;
cuenta. Y ste le reclama por los favores de entonces,
Kal E pwv fl-EV A.aEps- TE Kal cir8s-, A.as- 8E: To
recordndole
lo hecho y lo dicho, como si hablara al
EpWTOS' ELS' TOV ETIELTQ xpvov aTIWTOS', ELS' ov TIOAAG
mismo hombre; y l por vergenza no se atreve a decir
Kal flETa TioAA.wv opKwv TE Kal 8EfpEwv mcrxvof1Evos
que
se ha convertido en otro ni tampoco, ya contenido y
f1Y LS' KaTELXE Tv y ' El! TQl TTE cruvouo{av ETIL Tiovov
juicioso, puede confirmar los j uramentos y promesas
ovaav cppELV 8L ' ATI.8a ciya8wv. TTE 8T OOV E Kdel anterior gobierno (arkh) insensato, temiendo que,
b
Tll!Ell! , [lETQQAWl! aA.A.ov apxovTa El! aTQl KQL
si repite la misma conducta, vuelva a ser semejante al
:
B-
Tip00TTT]l!, vov KaL crwcppocrvrv civT' EpWTOS' KQL

o?lf>-DO que fue y el mismo hombre de antes. As es como el que


Q1;0C
p . era amante, obligado al incumplimiento, se convierte en
r.tav.as-, aAA.os- yEyovws- A.A.r8Ev Ta Tim8LK. Kal E:v-'i j ,.; . ::c
. i,. -E. . \ .
fugitivo y, al cambiar el juego, da la media vuelta y
aTOV xpw QTiaLTEL TWV TTE , TrOfllfl-VlJ0KWV .;ra ' "
huye. Y el otro se ve obligado a perseguirlo, irritado e
!
Tipax8vTa KaL AEX8vTa, w s- TQl auT4) 8wA.qf1Evos-
1
imprecando a los dioses, por no haber entendido para
8E: TI' alcrxvrs- oTE E LTIELV TOA[lQ. OTL aAA.os- yyovEV '
nada, desde el comienzo, que no tena que ceder nunca a
o8' oTiws- Ta Tf)s- TipoTpas- civoTou cipxf'Js- pKwf1crL
un enamorado, necesariamente sin juicio, sino, muy al
e
TE KQL TI00X0ELS' E f1TIE8W01J EXE L , vov 8r GXTJKWS'
contrario, al no enamorado y (por ello) en su sano juicio.
KQL 0E0WcppOVT]KWS', '(va fl-TJ TipTTTWl! TQUTq TQl
Pues si no, habra por fuerza ele entregarse a un hombre
Tipcr8Ev Ofl-OLS' TE E KE.vcp Kal. a{nos- TiA.w yvrTm .
desleal, difcil, celoso, desagradable, perjudicial para la
hacienda, perjudicial para el estado del cuerpo, y mu
cpuyas- 8T y( yvETaL K TOTWV, KQL QTIE0TEpT]KWS' TI '
cho ms pe1judicial para el cultivo del alma, que es y
civyKT]S' Tiplv EpacrTS', aTpKou fl-ETGTIEGVTOS',
ser siempre lo ms estimable para dioses y hombres.
'LETaL cpuyiJ flETaaA.wv 8E civayK(ETaL 8LWKELV
Esto
es lo que tienes que tener en cuenta, muchacho, y
ciyavaKTWV Kal. Em8E(wv, yvorKWS' TO Tiav E cipxs-.
saber que l a amistad del enamorado no nace ele su be
OTL OUK apa E8EL TIOTE EpWVTL Kal TI' civyKT]S' civoT4J
nevolencia sino, como con la comida, para hartarse:
xap.(Ecr8 m, ciAA.a TIOAU [10.;\.;\ov fl-TJ :pWVTL KQL l!Ol!
d
como los lobos aman al cordero, as los amantes aman
EXOVTL d 8E: fl , civayKal.ov dr E:voovm aTov
al muchacho.

122

1 23
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aTILOT(.l, 8umci\.(.l, <f8ovEpQ, ci.T]8EL, i\.aEp0 jJ.EV TIPOS'


ova[av, i\.aEpQ 8E: TipOS' TIv TOU O"WjJ.UTOS' ElV, TIOAU
8E: i\.aEpunT(.l Tipos- Tv Tfs- tj.Juxfs- Tia.8EuaLv, S'
oTE .v8pwTIOLS' oTE 8Eo'ls TU .i\.T]8ELQ. TLjJ.LWTEpov oTE
EaTLv oTE TIOTE EaTm . TaDT TE ouv XPT . w Tirt. ,
avvvo.v, KaL El8vm TIv paaTou <fLi\..av on ou jJ.ET'
EUVolUS' '}'LyvETm ' .i\.i\.0. O"LTLOU TpTIOV' xplV TIAT]O"jJ.OvfS''
WS' i\.KOL apvas- .yamDCJlV, WS' Tial.8a <fLi\.OUO"LV paaTal .
To1h ' E KELVO, w <Pa.L8pE . OUK T ' av TO TIpa a KO

242

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TOV TIOTUjJ.OV TOUTOV 8wO.s- aTIPXOilaL TIPLV TIO aou
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.ou yEyovTwv A.ywv 1-lTJOva TIAELOUS' aE: TIE1 24

1 1

Qu te deca, Fedro? No me vas a escuchar ni una


palabra ms; aqu se te termina el discurso.
Fedro.- En realidad, yo crea que estabas en la mitad
y que diras otro tanto sobre el no enamorado, como que
hay que favorecerlo ms que al otro, enumerando todo lo
que tiene de bueno. Y ahora, Scrates, qu te detiene?
S cr.- No te diste cuenta, bienaventurado, de que ya
e
estoy declamando versos picos y no slo ditirambos,
y eso en plena crtica? Si comienzo a elogiar al otro,
qu crees que hara? Entiendes que las ninfas, a las
que t me arrojaste deliberadamente, iban sin duda a po
seerme? Digo, pues, en una palabra, que lo contrario de
todo aquello con que hemos denigrado a uno, es lo que
tiene de bueno el otro. Para qu un discurso ms largo?
Ya s e ha hablado sobre ambos lo suficiente. Que el cuento corra la suerte que se merezca. Y yo cruzo el ro y me
242
voy, antes de que me obligues a algo peor.
Fedro.- No todava, Scrates, no antes de que pase el
calor. No ves que ya va a ser el medioda, lo que se dice
. pleno medioda? Esperemos mientras conversamos sobre
l o que hemos dicho y, e n cuanto refresque, nos iremos.
p , /ilt. : S cr.- Eres divino con los discursos, Fedro, y senci
'
llamente admirable. Creo yo que, de los discursos pronunciados durante el tiempo de tu vida, nadie ha hecho
b
que se pronunciaran tantos como t, sea que t mismo
los dijeras o que obligaras de alguna forma a otros a pro- ,
nunciarlos. Excepto a Simmias de Tebas ; pero a los
otros los vences de lej os. Y parece que ahora nueva
mente te has hecho responsable de que yo tenga que pro
nunciar cierto discurso.
Fedro.- B ueno, no me ests declarando la guerra,
precisamente. Pero, cmo, y qu discurso?
Scr.- Cuando estaba a punto, amigo, de cruzar el ro,
se present la seal demnica que se me manifiesta habitualmente -y me retiene en lo que estoy cada vez a punto
c
ele hacer-, y me pareci or como una voz que vena de all .
y que no me permita partir sin purificarme, como si hu
biera cometido una falta contra lo divino. En efecto, soy
adivino, no de los buenos, sino como los que apenas saben

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1 25

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8El!TLl/(( fyJ ;
<PAI . AyETa( )'E 8 .
L:O. O TL rr )'E Aua(ou, ou8E: rro TOV CJOV A.you,
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CJOV EAX8T] . EL 8' ECJTLV, WCJ1TEp ovv ECJTL , 8EOS TL
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VVVO 1TEpL ctUTOU ELTITT]V WS TOLOTOU 01/TOS" TaT{] TE
-

1 26

'

'

243

leer y escribir, slo lo suficiente como para bastarme a m


mismo. Y por eso ahora se me ha hecho claro cul es la fal
ta; el alma, compaero, es tambin capaz de adivinar. Ya
antes, mientras pronunciaba el discurso, algo me haba tur
bado y me haba llenado de confusin, pues, como dice
bico, me inquietaba que, cometiendo una falta contra los
dioses, recibiera a cambio honores de los hombres. Pero
ahora me he dado cuenta de la falta.
Fedro.- De qu hablas?
S cr.- Terrible, Fedro, terrible es el discurso que tra
jiste contigo y (tambin) el que me obligaste a m a pro
nunciar.
Fedro.- Cmo?
S cr.- Necio, y hasta algo impo. Podra haber otro
ms terrible?
Fedro.- Ninguno, si es cierto lo que dices .
S cr.- Y bien? No crees que Eros e s hijo d e Afro
dita, y un dios?
Fedro.- As se dice, s.
S cr.- Pero no Lisias, ni tu discurso, ese que fue pro
nunciado por mi boca, hechizada por ti. Si Eros es, como
lo es, un dios o algo divino, no podra ser algo malo, pero
los dos discursos de hace un momento hablaron de l
como si lo fuera y, con ello, han faltado contra Eros. Ade
ms, son de una tontera exquisita: no dicen nada sano ni
verdadero, pero se dan aires, como si valieran algo, ,i
consiguen engaar a algunos hombrecillos y hacerse es
timar por ellos. Por eso, amigo, tengo necesidad de puri
ficarme. Existe una antigua purificacin para los que co
meten faltas al narrar historias sobre los dioses, que
Homero no advirti, pero s Estescoro. Pues, al ser pri
vado de la vista por haber difamado a Helena, y a dife
rencia de Homero, como hombre prximo a la musas, s
comprendi la causa, e inmediatamente compuso:
No es ste un discurso verdico,
ni subiste a las naves de buenos puentes,
ni llegaste a la ciudadela de Troya,
1 27

243

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y cu ndo t rmin de componer la llamada palinodia, re


cobro la VIsta en el acto. Yo voy a ser ms sabio que
ellos, por lo menos en esto; pues, antes de padecer algo
_
a Eros, tratar de ofrecerle la pali
por _haber difamado
.
nodia debida, con la cabeza descubierta y no como hace
un momento, tapado por vergenza.
Fedro.- No habras podido decirme nada ms agra
dable, Scrates.
Scr.- Seguramente, mi buen Fedro, te das cuenta con
qu desvergenza han hablado los dos discursos, ste y
el que lemos del volumen. Si por casualidad nos hubiera
escuchado algn hombre de carcter noble y dulce, que
ama o que haya amado alguna vez a otro semejante a l
cundo decamos que los amantes se cargan de grande
odiOs por pequeeces, y que son celosos y dainos para
sus amados, no te parece que creera estar escuchando a
gente criada entre marineros y que nunca ha visto un amor
propio de hombres libres? Y no estara muy lejos ele
aceptarnos nuestros vituperios del amor?
Fedro.- Por Zeus, Scrates, es probable.
Scr.- Pues ?ien, por vergenza ante este hombre, y
,A.eeroso del mismo Amor, deseo l avar con un discurso
_
pota l el gs to salobre de lo que mmos.
Y le aconsejo
_
tI_?bien a LISias que se apure a escribir que, correspon
dwnclole, hay que ceder al enamorado ms bien que al
que no ama.
Fdro.- Pue?es estar seguro ele que as ser; si t pr
nucias el _e ogw del aante, tendr absolutamente que
.
obhgar a Lisias a escnbrr por su parte un discurso sobre el
mismo tema.
Scr.- Lo creo, mientras sigas siendo el que eres.
Fedro.- Pronncialo con confianza, entonces.
Scr.- Dnde se me fue el chico al que estaba ha
blando? Que oiga esto tambin, y que no se adelante a
ceder al no enamorado sin haberlo escuchado.
Fedro.- Est a tu lado, siempre muy cerca cuando t
quieras.
Scr.- Pues bien, hermoso muchacho, ten en cuenta
que el discurso anterior era de Fedro, hijo de Pitocles,

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128

244

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244

del demos de Mirrinunte, y el que voy a pronunciar aho


ra, de Estescoro, hijo de Eufemo, natural de Himera. Y
debe ser dicho de este modo:

130

'

"No es un discurso verdico" el que afirma que, aun


si hay un enamorado, hay que ceder ms bien al que no lo
est, justamente porque uno de ellos est loco y el otro en
su sano j uicio. Si la locura fuera sin ms un mal, estara
dicho con razn; pero el caso es que los mayores bienes
nos vienen por la locura, si es concedida por don divino.
La profetisa de Delfos y las sacerdotisas de Dodona han
realizado en estado de locura numerosos servicios exce
lentes a la Hlade, en lo privado y en lo pblico, y estan
do cuerdas, pocos o ninguno. Y si mencionramos a la Si
bila y a todos los que mediante la adivinacin inspirada
por los dioses predijeron a muchos muchas cosas y as los
encaminaron correctamente hacia lo porvenir, nos alarga
ramos hablando de lo que es manifiesto a cualquiera.
Pero lo que s es digno de presentarse como testimonio, es
que tambin los antiguos que establecieron los nombres no
consideraron la locura (mana) ni una vergenza ni una
afrenta, pues de otro modo no habran enlazado este nom
bre a la ms hermosa de las mtes, la que discierne el futu
ro, llamndola "mnica". Antes bien, consideraron que,
cuando se produce por dispensacin divina, es algo bello,
y dispusieron que se llamara as; pero los hombres act:u,
les, con poco gusto, han introducido la t y la llaman "mn
tica". Por el mismo motivo, a la averiguacin del futuro
hecha por quienes estn en su juicio mediante las aves y
los dems signos la llamaron "oionostica", pues, por me
dios reflexivos, procuran a la opinin (oesis) humana in
teligencia (noCts = nos) e informacin (histora); y aho
ra los ms recientes la llaman "oionostica", con o larga,
para darle ms importancia a la palabra. As, los antiguos
testimonian que la mntica es ms perfecta y ms estima
da que la oionostica, en el nombre como en las obras, tan
to como es ms bella la locura que proviene del dios que
la sensatez que se origina entre los hombres. Adems,
aquellas grandsimas enfermedades y sufrimientos que en
131

algunas familias vienen de antiguas iras (divinds), la lo


cura, al sobrevenir y servir de intrprete a quienes era necesario, encontr modo de escapar de ellas, refugindose
c
en plegarias y cultos a los dioses, de donde obtuvo purifi
caciones e iniciaciones e hizo libre de mal al que partici
paba de ella, en el presente y en lo venidero, y encontr
para el que est correctamente loco y posedo la liberacin de los males presentes . La tercera (forma de) pose245
sin y locura, la que viene de las musas, se apodera de un
alma tierna y virgen, la despierta y la pone en delirio b
quico en la lrica y dems formas de poesa, y, celebrando
innumerables hechos de los antiguos, educa a la posteri
dad. Pero el que llega a las puertas de la poesa sin la lo
cura de las musas, convencido de que la tcnica basta para
hacer de l un poeta, ser un poeta imperfecto, y la poe
sa, del que est en su juicio queda oscurecida por la de
Jos locos.
Tantas bellas obras de la locura que viene de los dio
b
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ses,podra enumerarte, y an ms. As que no nos asuste
?1.p,o <+illis de ella, ni permitamos que nos aturda ningn dis
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co
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\ p .cfit.so amedrentndonos con que hay que preferir como
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amigo al sensato antes que al perturbado: Pero que se lle.
, C
ve el premio de la victoria si demuestra adems que el
amor no es enviado por los dioses al amante y al amado
para su beneficio. Nosotros, en cambio, tenemos que de
mostrar lo contrario, que esa locura es concedida por, los
e
dioses para (que logren) la dicha ms grande. La demostracin no va a ser creble pma los inteligentes, pero
ser convincente para los sabios. En primer lugar, pues,
hay que conocer la verdad sobre la naturaleza del alma,
tanto divina como humana, viendo sus afecciones y sus
operaciones; y el principio de la demostracin es ste .
Toda alma es inmortal. Pues lo que siempre se mueve
es inmortal . Lo que mueve a otro y es movido por otro,
con la cesacin del movimiento tiene cesacin de vida.
Solamente lo que se mueve a s mismo, puesto que no. se
abandona a s mismo, no cesa nunca de moverse; antes
bien, es tambin fuente y principio de movimiento para
d
las dems cosas que se mueven. Y un principio es no-en-

245

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gendrado; pues todo lo que se origina, se origina nece


sariamente de un principio, pero ste no se origina de
nada: pues si el principio se miginara de algo, no se ori
ginara de un principio. Y, ya que es no-engendrado, es
necesario que sea tambin imperecedero; pues si el prin
cipio pereciera, ni l mismo se originara jams a partir de
algo, ni ninguna otra cosa a partir de l, si es que todo tie
ne que originarse de un principio. As, entonces, lo que se
mueve a s mismo es principio de movimiento. Y esto no
puede perecer ni nacer, o todo el cielo y todo lo que se ge
nera, derrumbndose, se detendran, y jams tendran de
dnde volver a ser puestos en movimiento. Y habindose
mostrado que lo que es movido por s mismo es inmortal,
no hay que tener escrpulos de aflrmar que precisamente
esto es la entidad y la nocin del alma. Pues todo cuerpo
al que el movimiento le viene de fuera es inanimado,
mientras que aqul al que (le viene) desde dentro, de s
para s mismo, es animado, pues sta es la naturaleza del
alma. Y si esto es as, esto es, que lo que se mueve a s mis
mo no es sino alma, el alma ser necesariamente inengen
drada e inmortal.
Acerca de su inmortalidad, lo dicho es suficiente. Acer
ca de su naturaleza (ida), hay que hablar de este modo:
decir cmo es requerira una exposicin extensa, de un ca
rcter por completo divino, pero a qu se parece, una hu
mana y ms breve. Hablemos, pues, de esta manera. Se,pa
rece a cierta fuerza naturalmente compuesta de una yunta
alada y su auriga. Los caballos y los amigas de los dioses
son todos ellos buenos y de buena raza, pero en los otros
hay mezcla. En el nuestro, en primer lugar est el conduc
tor, que lleva las riendas de la yunta, y luego los caballos,
uno excelente y de buena raza, y el otro, de raza y (de ca
rcter) opuestos: por ello, en nosotros la tarea de conducir
es necesariamente difcil y desagradable.
Ahora bien, tenemos que tratar de explicar cmo es
que lo viviente es llamado mortal e inmortal. Todo lo que
es alma cuida de todo lo que es inanimado, y circula por
la totalidad del mundo, tomando a veces un aspecto, a ve
ces otro. Cuando es perfecta y alada, se mueve por las al1 35

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247

1 36

turas y habita todo el cielo, mientras que la que ha perdi


do las alas es arrastrada (hacia abajo) hasta que logra afe
rrarse a algo slido y se establece all, tomando u n cuerpo
de tiena que, por la potencia del alma, parece moverse a
s mismo. Y se llama "viviente" al conjunto de un alma y
un cuerpo ajustado a ella, que recibe la denominacin de
"mortal". La (denominacin) de "inmortal" no se basa en
ningn razonamiento que d cuenta de ella, sino que, sin
ver ni concebir en forma suficiente (lo que es) u n dios, nos
d
representamos u n cierto viviente inmortal, que tiene alma
y que tiene cuerpo, naturalmente unidos por todo el tiempo. Pero esto, que sea y sea dicho como quiera el dios.
Consideremos ms bien la causa de la prdida de las alas,
por la cual se caen del alma. Sera ms o menos as.
1
La capacidad natural del ala es llevar lo pesado hacia
. !
t
arriba, levantndolo hacia las alturas donde habita la raza
de los dioses, y, de lo corporal, es lo que ha logrado participar en cierto modo en lo divino en mayor medida. Y lo

r
divino es bello, sabio, bueno y todo lo que es de este
e

modo. Con esto sobr: todo, entonces, se alimenta y crece


RA
F(!)10CUPH\D O A l o alado del alma, mientras que con lo feo y lo malo y lo
tontri o a quel o se co?sume y destmye. P es bien, el

, , l , p
gran Jefe (hegernon) del c1elo, Zeus, marcha pnmero, con
i'
duciendo su tronco alado y poniendo orden en todo y cudando
de todo; le sigue el ejrcito de dioses y divinidades

(
dimones),
247
distribuido en once divisiones, pues Bestia
permanece sola en el hogar de los dioses. De los dems

dioses, los que han sido encuadrados en el nmero ele los


f,
doce conducen como comandantes cada uno la divisin
que le ha sido asignada. Pues hay muchas evoluciones
;
dentro
del cielo, visiones beatficas, que la raza ele los dio(:
ses felices traza al hacer cada uno ele ellos lo que le es pro'
1
po, y (los) sigue, cada vez, el que quiere y puede; pues la
' t
envidia permanece fuera del coro divino. Pero cuando se
f.
dirigen al festn y al banquete, van por regiones escarpab
das hacia la cspide ele la bveda del cielo. Los canos de
.
los dioses andan por ellas cmodamente, pues, al ser equilibrados, s o n fciles de conducir; a los otros, en cambio,

se les hace difcil marchar, pues el caballo mal dispuesto


.

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138

248

hace peso, inclinndose hacia la tierra y entorpeciendo al


auriga que no lo tiene bien adiestrado . All el alma se en
frenta con la fatiga y la lucha extremas. Las llamadas in
mortales, cuando llegan a la cumbre, salen al exterior y se
detienen fumes sobre la espalda del cielo, y, as instala
das, la revolucin las transporta, y ellas contemplan las
cosas que hay fuera del cielo.
Al lugar supraceleste, ninguno de los poetas de aqu
celebr todava ni celebrar nunca con himnos dignos de
l. Pero es algo as -pues hay que atreverse a decir la ver
dad, sobre todo si hablamos acerca ele la Verdad-: la en
tidad que realmente es (ousa nti5s OLsa), sin color y sin
figura e intangible, visible slo para el piloto del alma, el
entendimiento (nos), a la cual se refiere el gnero ele la
cincia ve: adra, ocupa ste lug. Y corno. el pensarmento (dzanoza) de un clws se al1rnenta ele mtelecto y
ciencia sin mezcla -y tambin el ele toda alma que se preocupa de recibir el (alimento) apropiado-, cuando despus
de un tiempo llega a ver lo ente, se alegra, y se alimenta y
disfruta contemplando las cosas verdaderas, hasta que la
revolucin circular la lleva nuevamente al mismo lugar.
Durante la rotacin contempla la Justicia misma, contempla la Templanza, contempla la Ciencia, no aquella ligada
al devenir, ni la que vara cuando se aplica a cada una ele
las distintas cosas que nosotros ahora llamamos entes,
sino la que es ciencia de lo que es ente verclaclerarnnte
real. Y luego de contemplar del mismo modo los otros entes reales, y ele nutrirse de ellos con deleite, se introduce de
nuev en el interior del cielo y vuelve a la casa. Al llegar,
el aunga pone los caballos frente al pesebre y les da ele comer ambrosa y, tras sta, les da de beber nctm.
Y sta es la vida ele los dioses. De las dems almas, la
que mejor logra seguir a un dios y asernejrsele, logra sacar hacia el exterior la cabeza del auriga y es transportada
ella tambin por la rotacin, aunque perturbada por los ca
ballos, y apenas puede percibir los entes. Otra a veces. se
alza, a veces se sumerge, y la violencia ele los caballos le
permite ver algunas cosas y otras no. Siguen las dems,
todas ellas deseosas ele alcanzm la altura, pero no lo lo-

1 39

248

gran, se hunden y son arrastradas juntas por la revolucin,


8aa rrA.Lv ELS' TO E'Law TOU oupavo, o'LKa8E TjA.8EV.
pisotendose
y empuj ndose al tratar de adelantarse una a
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E:A.8oaTJs oE mhfs 6 iv.oxos rrpo Tiv <Pv v, Tv
otra.
Se
produce
entonces una confusin, una lucha, un
KaL ETT aUTlJ .
'.TTTTOUS' O"Taas rrap aAEV !J.p oaLa V TE
sudor extremados, y all, por impericia de los aurigas, mu
VKTap TTTWEV .
chas quedan lisiadas, a muchas se les quiebran gran can
Ka!. OUTOS' IJ.EV 8EWV (os al OE aA.Am tpuxa. , i IJ.EV
tidad de plumas, y todas, tras soportar mucha fatiga, se
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TTEp
TJ
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van
sin iniciarse en la contemplacin del ente y, luego ele
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,
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retirarse, tienen como alimento a la opinin. Y el motivo
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del gran esfuerzo por ver dnde est la Llanura ele la Ver
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,
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dad,
es que el pasto apropiado para lo mejor del alma vie.
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OE
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,
KaL IJ.')'LS' Ka8opwaa Tcl ovTa
ne
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la pradera que hay all, y la naturaleza del ala, con
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TOTE 8' Eou, La(O!J.VWV 8E TWV '.rrrrwv Ta" !J.EV ELoEt:

que
la
el alma se aligera, se alimenta con esto. Y ste es
Tcl 8' ou. al. 8E 8i aAAaL ')'ALXIJ.EVaL !J.EV arraaaL TOU
1
decreto
el
ele Aclrastea: Toda alma que, acompaando a un
1
avw ETTOlJTaL , 8uvaTOUO"aL 8 , TTOPXLal O"UIJ.TTE
dios en su cmtejo, haya percibido algo ele las cosas verplcp povTaL rraToDam A.AA.as Ka!. E: mA.A.ouaal;
claderas, quede libre ele dao hasta la prxima revolucin,
y si puede hacerlo siempre, permanezca siempre inclemTpa rrpo fs Tpas TTELPW!J. VTJ yEv a8m . 8po
ne. Cuando, imposibilitada ele seguir, no logre verlas y por
. [.
ovv Ka!. !J.LAAa Ka!. l.8pws EaxaTos y( yvET m , o 8
OE
AaL

TTO
,
VTaL

algn infortunio se vuelva pesada, llenndose ele olvido y


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incapacidad, y al volverse pesada pierda las alas y caiOE
L
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ga
sobre
la tierra, entonces es ley que esta alma no sea im
d
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,
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rrvov TEAE'L s Tfs ToD ovTos 8as rrEpxovT
plantada
en ninguna naturaleza animal en la plimera gecirrEA.8ouam TpocpJ 8oaaTJ xpwvT L. o EVE ' l
neracin,
sino que aquella que ms haya visto lo ser en
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rroA.AT arrou8T TO A.TJ8ELas l8EI.v TTE8Lov ?u, EaTL , T:.
la simiente ele un varn que llegar a ser amante del saber
.
8i TTpOGKOUO"a tpuxf]s T(i} CpLGT4J VO!lTJ E TU E KE;
o amante ele la belleza o seguidor ele las musas o ele Eros;
r
AELIJ.:lVOS' TU')'XCVEL ouaa, TE TOU TTTEpOU cpULS', 4J
\) f\ la que venga en segundo trmino, en la ele un rey respef.
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tuoso ele las leyes o guerrero y dotado para el manclo; ,Ja
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te:cera, en la ele u hombre dedicado a los auntos ele la

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Cmclacl, o a aclm1mstrar
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su casa o a los negoc10s; la cuar
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en
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un
atleta
amante
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de las fatigas o la de alguien
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TTEpL OOU ELVaL clTTIJ.OVa , KQV
que
se
dedicar
al
cuidado
del
cuerpo; la quinta tendr
TTOLELV CEL A.af1 dvm oTav oE 8uvaTTJGaaa ETTW
una vida dedicada a la mntica o a algn rito de inicia
e
rra8a 11T '. 81J, Ka!. nvt auvTUXLQ. XPTJaa1v M8TJ
a la sexta le convendr la de un poeta o algn otro
cin;
TE Ka!. tcaK.as TTATJG8E1aa apuv8pJ , apuv8ELa a 8E
de
los
que se dedican a la imitacin; a la sptima, la de un
TTTEp oppuGlJ TE KaL TTL TiV yfv TT lJ, TTE' VIJ.S'
artesano o campesino; a la octava, la de un sofista o un
buscador del favor del pueblo; a la novena, la de un tira
TaTTJV Li cpUTEUO"aL ELS' IJ.TJOEIJ. LaV TJpEL V UO"LV V
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no. Entre todos stos, el que se condujo con justicia reci

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tcaA.o
cpLA.
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be una suerte mejor, y el que injustamente, una peor. Por

yoviv v8pos yEVTJGOIJ.vou cpLA.oacpo


,
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que cada alma no vuelve al mismo punto de donde parti
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antes de diez mil aos, pues no le crecen alas antes ele este
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TEA.ouS' a.Et. TE AETaS' TEA.o11EvoS' , TAE

f
QloCGl

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tiempo, salvo la del que ha vivido lealmente una vida fi


losfica o ha amado filosficamente a un joven. Estas al
mas, cuando han cumplido tres periodos de mil aos, y si
eligieron tres veces consecutivas esta vida, recuperan sus
alas y al tresmilsimo ao se alej an. Las dems, cuando
han completado la primera vida, son llamadas a juicio y,
una vez juzgadas, unas van a lugares de castigo subterr
neos y all satisfacen su pena, y otras, elevadas por Dke
hacia algn lugar del cielo, llevan una vida de acuerdo al
valor
de la que vivieron en forma humana. Despus de un
b
milenio, unas y otras llegan al sorteo y a la eleccin de la
segunda vida y cada una elige la que quiere. Entonces, un
alma humana puede pasar a una vida animal, y de animal
. t?l p..o Ot<J'>. puede volver a hombre q ien alguna :ez ue un hombre.
;,
p . ::... pero el alma que nunca VIO la verdad Jamas llega a tomar
_ que el ombre
esta figura (humana). Pues es necesano
f. .- \
comprenda lo expresado conceptualmente (kat ' efdos legmenon), lo cual va desde la multiplicidad de las pere
cepciones sensibles hacia una unidad, que (el hombre)
capta en su conjunto con un acto de razonamiento; y esto
es una reminiscencia de aquellas cosas que alguna vez vio
nuestra alma, cuando iba acompaando a un dios, menospreciaba las cosas que al1ora decimos que "son", y levan
taba la cabeza hacia lo que realmente es (to on ntos). Por
ello e s justo que slo adquiera alas l a mente (dinoia) del
filsofo: pues siempre est con el recuerdo, en la medida
de su capacidad, junto a aquellas cosas cuya cercana hace
que el que es dios sea divino. Y el varn que usa correctamente de tales recordatorios, inicindose continuamen
te en ritos de iniciacin perfectos, se convierte en el ni
co realmente perfecto. Y como se aparta de los objetos ele
d
cuidado humanos y se vuelve hacia lo divino, la mayora
lo reprende, como si tuviera la mente alterada, pero la ma
yora no advierte que est divinamente posedo (enthou
sizon) .
Y bien, a esto viene a parar todo el discurso acerca ele
la cuarta (clase de) locura: a la ele aqul a quien, al ver la
belleza ele aqu y recordar la verdadera, le salen alas y, con
sus nuevas alas, quiere irse volando, pero no lo logra, y

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250

'

'

1 44

mira hacia arriba, como un pjaro, y desc


uida las cosas de
abajo, y da motivos para que lo tengan
por loco. ste es el
ms excelente y de ms excelente orig
en de todos los en
tusiasmos, tanto para quien lo posee com
o para quien lo
comparte, y el enamorado de los bell
os (muchachos) es
llamado amante por participar de esta
locura. Porque,
como se ha dicho, toda alma humana,
por (su propia) na
turaleza, ha contemplado los entes, o
no habra llegado a
250
este (ser) viviente (humano ); pero no
es fcil para todas
acordarse de aquellas cosas a partir de sta
s: ni para las que
entonces vieron slo fugazmente las cosa
s de all, ni para
las que, al caer aqu, sufrieron la desgraci
a de ser desvia
das hacia la injusticia por ciertas compa
as, y olvidaron
por ello las cosas sagradas que entonces
vieran. Quedan,
pues, pocas que tengan capacidad suficien
te para recordar.
stas, cuando ven alguna semejanza con
las cosas de all,
quedan fuera de s y ya no son dueas
de
s mismas, pero
.. .
J1
..JI O comprenden qu es lo que les
suce
de,
por
falta de una
FOTOCOPl AD Otfercepcin suficien
temente clara. Pues en las semejanzas
e .. E ' ' . p . 'fode aqu de la Just
icia y la Templanza y de todas las dem
s
cosas valiosas para las almas no hay ning
n resplandor, y
slo con dificultad unos pocos, mediant
e instmmentos im
precisos y recmrienclo a sus imgenes,
contemplan los ras
gos genricos ele lo representado (en ella
s). La belleza, en
cambio, resplandeca ante la vista cua
ndo, con un coro fe
liz, contemplbamos el espectculo de
una visin biena
venturada, mientras seguamos tras Zeu
s nosotros, otros
tras algn otro ele los dioses, y ramos
iniciados en aguee
lla iniciacin que es lcito llamar la ms
bienaventurada, y
que celebrbamos estando ntegros y
no afectados por los
males que nos esperaban en un tiempo
posterior; visiones
ntegras y simples y calmas y felices que
contemplbamos,
como nefitos y como iniciados perfecto
s, en un resplan
dor puro, puros y sin la marca (asman
toi) de esto que aho
ra nos rodea y que llamamos cuerpo
, al que estamos en
cad ena dos como la ostra (a su concha
).
Vay a esto en homenaje al recuerdo que
, con el deseo
de lo de entonces, hizo que ahora
nos
exte
ndiramos.
d
Como decamos, la belleza brillaba
entre aquellas (visioe

145

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146

251

251

nes) y, llegados (aqu), la aprehendemos con el ms claro


de nuestros sentidos, brillando clarsima. La vista, en
efecto, es la ms aguda de las percepciones que nos llegan
por medio del cuerpo, pero con ella no se ve la sabidura
(phrnsis) -pues (nos) dara amores terribles, si ofreciera
a la vista alguna imagen suya tan clara- ni las dems (vi
siones) dignas de amor. Slo a la belleza le toc esta suer
te, ser lo ms deslumbrante y lo que ms amor suscita.
Ahora bien, el que no es un iniciado reciente, o est co
rrompido, no se traslada rpidamente desde aqu hacia all,
junto a la belleza misma, cuando contempla lo que aqu re
cibe ese nomhre, y as, al mirarlo, no siente veneracin;
ms bien, entregndose al placer, trata ele montar a la ma
nera de un cuadrpedo y echar su semilla y, familiarizado
con el exceso, no teme ni se avergenza de perseguir un
placer contra la naturaleza. El recin iniciado, en cambio,
el que ha contemplado largamente aquellas cosas de en
tonces, cuando ve un rostro de aspecto divino que imita
bien a la belleza, o algn cuerpo de aspecto (tambin her
moso), primero se eriza con escalofros y le sobreviene
algo de los temores de entonces; luego, al contemplarlo, lo
venera como a un dios, y si no temiera que se lo conside
rara completamente loco, hara sacrificios a su querido
como a la imagen (aglmati) de un dios. Y mientras lo
mira, se apodera de l la alteracin que sigue al escalofro,
con sudor y fiebre desacostumbrados; pues se calienta al
recibir a travs ele los ojos la emanacin ele la belleza con
la que se reanima la vitalidad del plumaje; al calentarse, se
derrite lo que rodea a los brotes y que antes, obturando (la
salida) por el endurecimiento, impeda que germinaran. Y
al afluir el alimento, el tallo ele la pluma se hincha y toma
impulso para crecer desde la raz, por debajo ele toda la su
perficie del alma; pues toda ella estaba antes cubierta ele
plumas. Y con esto est toda en ebullicin y palpitante; y
esa sensacin ele los (nios) que echan los clientes cuando
estn despuntando, ese prurito e irritacin ele las encas, es
lo que siente el alma del que comienza a echar las plumas,
y hierve y est irritada y siente comezn al crecerle las
alas. Pues cuando dirige la mirada hacia la be]J.eza del mu1 47

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chacha, recibe desde all un flujo ele partculas que vienen


hacia ella -y por esto justamente son llamadas "corriente
del deseo" (hmeros)-, se reanima y calienta, se alivia del
dolor y se alegra. Pero cuando se separa (de l) y se seca,
d
se secan tambin los orificios ele los canales por donde
brotan las plumas, se cierran e impiden el paso al retoo de
la pluma, que queda encenaclo junto con el deseo, saltan
do como un pulso agitado, y cada uno pica en su propio
orificio; y as el alma, aguijoneada por todas partes, se irri
ta como picada del tbano y siente dolor; en cambio, al
acordarse nuevamente del hermoso, se alegra. La mezcla
de ambos (sentimientos) y la extraeza ele lo que experi
menta la tiene inquieta, y en su perplejidad se pone rabiosa y, enloquecida, ni puede dormir ele noche ni quedarse
e
quieta ele da; urgida por el deseo, cone hacia donde cree
que ver al poseedor ele la belleza, y, cuando lo ha visto y
ha canalizado (hacia ella) el (flto del) deseo, libera los
(mi:ficios) que estaban comprimidos, retoma el aliento, clesaparec
en las picaduras y los dolores y, en cambio, cose
252
cha por el momento este placer como lo ms dulce. Y no
abandona esto ele buen grado, y nadie le parece ms esti
mable que el hennoso: madres, hennanos, compaeros, toFOTOCOPlf-\l)OR A dos son olvidados; ni le importa nada la hacienda perdida
por incuria; los usos y las bunas formas de os que antes
e . :E . . p . A .
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se vanaglonaba,
los clesprecra todos, y esta dispues
ta a
comportarse como esclavo y acostarse donde se le permi
ta, (con tal de que sea) lo ms cerca posible del deseado.
Pues, adems ele la veneracin (que siente), ha encontrado
que el poseedor ele la belleza es el nico mdico ele sus
b
ms grandes fatigas. Y a esta pasin, hermoso muchacho
al que se dirige mi discurso, los hombres le han dado el
nombre de Eros, pero cuando escuches cmo la llainan los
dioses, seguramente te reirs, pues eres joven. Algunos ho
mriclas recitan, creo, dos versos a Eros, ele los que tienen
en reserva, y el segundo de ellos es muy inconecto y no
del todo bien medido. Cantan, pues, as:

Los mortales llaman a Eros volador,


los inmortales Pt-ros [alado] , porque fuerza a criar alas.
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Se les puede creer o no. De cualquier forma, la pa


sin de los enamorados y la causa (de ella), viene a ser
lo que dijimos.
Y bien, si el que es asido (por Eros) fue del cortejo de
Zeus, puede llevar con ms firmeza el fardo del (dios) que
toma su nombre de las alas; pero a los que fueron servi
dores de Ares y lo acompaaron en la revolucin, cuando
caen en poder de Eros y creen que el amado ha cometi
do alguna falta contra ellos, les vienen impulsos de matar
y estn dispuestos a inmolarse a s mismos y al muchacho.
Y as, cada uno se conduce de acuerdo al dios del que era
coreuta, honrndolo e imitndolo en lo posible, mientras
no se corrompe y vive aqu (su) primera generacin, y a
los amados y a los dems los trata y se comporta con ellos
de esa manera. Y as, cada uno elige a su amor (tn. . . ro
ta) entre los muchachos hermosos segn su carcter, y,
como si el amado mismo fuera para l un dios, lo modela
y adorna como una imagen (galma), para honrarlo y ce
lebrar sus misterios. Los que seguan a Zeus buscan, para
que sea su amado, a alguno cuya alma tenga los caracte
res de Zeus; observan, pues, si por naturaleza es filsofo
y con capacidad para el mando, y, cuando lo encuentran,
se enamoran y hacen todo lo posible para que llegue a ser
(efectivamente) as. Y aun si antes no se haban ensayado
en esa actividad, una vez que ponen manos a la obra
aprenden de donde pueden y buscan ellos mismos,. y
cuando estn sobre la pista logran con facilidad descubrir
por s mismos la naturaleza del dios que les es propio,
pues sienten la intensa constriccin de mirar hacia l, y, al
vincularse a l con el recuerdo, son posedos por el dios
y toman sus costumbres y sus actividades, en cuanto es
posible para un hombre participar ele lo propio de un
dios. Y como atribuyen todo esto al amado, lo quieren
an ms, y lo que toman de Zeus lo derraman, como las
bacantes, sobre el alma del amado y lo hacen lo ms se
mejante posible a su dios. A su vez, los que seguan . a
Hera buscan uno de carcter real, y, cuando lo encuen
tran, proceden con l ele la misma manera. Y los ele Apo
lo y de cada uno ele los dioses, siguiendo asa su dios,
151

253

buscan a su muchacho de un natural acorde, y cuando se


lo han procurado, imitando ellos mismos (al dios) y acon
sejando y disciplinando a su amado, lo conducen hacia el
modo de vida y la ndole (idan) del (dios), segn la ca
pacidad de cada uno y sin celos ni animosidad iliberal ha
cia el amado; ms bien, tratan ele guiarlo para que se asemejen en todo y lo ms posible a ellos mismos y al dios
e
al que honran, y por ello obran as. Tan nobles y afortu
nados resultan el empeo de los verdaderos amantes y la
realizacin (de su deseo), al menos si llevan a cabo lo que
desean del modo que digo para el que es amado por un
amigo enloquecido de amor, si se deja apresar. Y el que es
apresado, sucumbe de esta manera.
Al comienzo de este relato dividimos cada alma en tres
(partes), dos cuyo aspecto era con forma de caballo, y la
tercera con aspecto de auriga; mantengamos esto tambin
d
ahora. Uno de los caballos, dijimos, es bueno, y el otro no.
Pero no explicamos cul es la excelencia del bueno y el de
fecto del malo, y hay que decirlo ahora. Pues bien, el pri
mero de ellos, que est colocado en el mejor lugar, es de
, ,, . , ' \ , \_:\...) r figura correcta y bie? articulada, c beza erguida, hocico

r01C ..,:.) p ... lgo curvado, el pel3Je blanco, los OJOS negros, es amante
del honor acompaado de templanza y respeto y compa; E. . \
C
ero de la gloria de buena ley, no necesita golpes y bastan
1
un estmulo o una palabra para que responda a las riendas.
e
El otro, en cambio, es contrahecho, macizo, mal constmi
do, de cogote espeso y corto, chato, de color negro, ojos
glaucos inyectados en sangre, compaero del exceso in
solente y la j actancia, de orejas hirsutas, sordo (a las r
denes), a duras penas se somete al ltigo y a los aguijones.
Cuando el auriga, al ver a la persona amada, produce en
toda el alma una .sensacin de calor y comienza a sentir el
cosquilleo y los aguijones del deseo, el caballo dcil al co254
chero, entonces como siempre dominado por el respeto, se
contiene para no saltar sobre el amado. El otro ya no hace
caso del aguijn ni del ltigo del cochero, se lanza hacia
delante con un salto violento, y poniendo a su compaero
y al auriga en todas las dificultades posibles, los fuerza a ir
hacia el muchacho querido y a recordarle el encanto del

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placer sexual. Ambos, al principio, tiran hacia atrs con in


dignacin, sintindose constreidos a algo terrible y desa
rreglado; pero al final, ya que el apremio en que estn
puestos no cesa, se dejan llevar, cediendo y acordando ha
cer lo que se les ordena. Y llegan junto a l y contemplan
la apariencia resplandeciente del muchacho. Cuando el au
riga lo ve, su memoria es llevada hacia la naturaleza de la
Belleza, y la vuelve a contemplar, junto a la Templanza, er
guida en un santo pedestal. Al verla, se atemoriza y, lleno
de veneracin, cae hacia atrs, y se ve forzado a la vez a tirar de las riendas con tanta fuerza, que ambos caballos
quedan sentados sobre sus grupas, uno de buen grado,
pues no opone resistencia, y el insolente muy a pesar suyo.
Ya algo retirados, uno, de vergenza y espanto, empapa de
sudor toda el alma; pero el otro, apenas retoma aliento, ya
pasado el dolor que le hicieran sentir el freno y la cada, se
pone a insultar encoleiizado al cochero y a su compaero
de tiro, llenndolos de reproches por haber abandonado el
puesto y el compromiso, por cobarda y pusilanimidad; los
apremia nuevamente a avanzar aunque ellos no quieran, y
, a duras penas cede a sus splicas y consiente en postergarlo para ms tarde. Pero cuando llega el plazo convenido,
que ambos fingen no recordar, l se lo recuerda y, con vio
lencia, relinchando, arrastrndolos, los obliga ele nuevo a
aproximarse al amado para repetirle las mismas palabras,
y cuando estn cerca, inclinndose hacia delante, estirando la cola y mordiendo el freno, los arrastra con desver
genza. Pero el auriga expelimenta an con ms fuerza
el mismo sentimiento; se echa hacia atrs como si retro
cediera ante la cuerda ele partida, da un tirn an Im1s
violento del freno entre los clientes del caballo insolente,
ensangrentando su lengua malhablada y sus mandbulas,
y, hacindole clavar en tierra sus patas y su grupa, "lo en
trega a los dolores". Cuando el caballo malvado ha sufrido
esto una y otra vez y deja de lado su insolencia, humillado, sigue en adelante la decisin del amiga y, cuando
ve al hermoso, se muere de miedo. Y as, finalmente el
alma del amante sigue al amado con respeto y temor. Y
como (el amado se ve) honrado con toda clase cie serv155

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aUTOJJ EOU, 8' QTTOiJ.EO"TOUiJ.VOU E.) arroppEL . KaL OLOJJ
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iJ.a rrA.w E ts Tov eaA.Ov 8La Twv iJ.IlTwv lv, rr156

1
j
FqTOC OP J J . u.H
.1

C ,

11

11

p.

!
1
!

1
e

cios, como un igual a los dioses, por el amante no fingido


sino de sentimientos sinceros, y como l mismo es natu
ralmente amigo de quien lo sirve, si acaso antes sus con
discpulos u otras gentes lo haban reconvenido, dicinclole que era vergonzoso acercarse a un amante, y por esto lo
rechazaba, anclando el tiempo la edad y la necesidad ele las
cosas lo llevan a consentir en el trato. Pues nunca ha per
mitido el destino que el malo sea amigo del malo ni que el
bueno no sea amigo del bueno. Al admitirlo y aceptar su
conversacin y su trato, la benevolencia del amante, expe
rimentada de cerca, llena ele asombro al amado, que se da
cuenta ele que la parte de amistad que le ofrecen todos los
dems amigos y parientes juntos no es nada en compara
cin con la que encuentra en este amigo divinamente po
sedo. Cuando se comporta as durante un tiempo y estre
cha el trato al tocarlo en los gimnasios y en otras ocasiones
ele reunin, la fuente aquella ele la corriente que Zeus,
cuando amaba a Ganimecles, llam deseo, fluye en abundancia hacia el amante, en parte se sumerge en l y en parte, cuando est colmado, desborda. Y como un soplo o un
eco que, al dar con algo pulido y slido, rebota y vuelve
.h acia el punto ele partida, as la corriente ele la belleza vuelve nuevamente hacia el hermoso a travs ele los ojos, que
son el camino natural para llegar al alma; y al llegar y excitarla, riega los orificios ele las plumas y da impulso a su
rebrote, y llena a su vez ele amor el alma del amado. Ama,
pues, pero no sabe qu; y ni entiende qu le ha pasado ni
puede decirlo. Como si se hubiera contagiado ele otro una
oftalma, no puede decir cmo, y no se da cuenta ele que se
est viendo a s mismo en el amante como en un espejo. Y
cuando aqul est presente, se le calman, como a l, los do
lores, y cuando est ausente, desea a su vez del mismo
modo que es deseado, pues tiene un contra-amor como
imagen (refleja) del amor. Pero cree que es, no amor, sino
amistad, y as lo llama. Y como el otro, desea, aunque ms
dbilmente, mirar, tocar, besar, tenderse junto a l. Y, ele
hecho, es muy probable que no tarde en llevar todo esto a
cabo. As pues, cuando estn acostados juntos, el caballo
licencioso del amante tiene algo que decirle al auriga, y
1 57

256

cpUKEIJ E1TL TIJ zl;vxv lJJaL acpLK J.EJJOIJ KOL cl1J01TTE


pwaav, TUS' 8Loous- TWIJ 1TTEpwv Cip8EL TE K:al. wpHj<JE
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KOL cicpLAO<J<P(l, c!)LAOTLJ.<p 8E: XPl<JWl!TaL , Tx' av 1TOU El!
L8m s- TLVL aAAl:J J.EAE.q TW CKOAcl<JTW a1JTo1 v

158

256

cree que, a cambio de muchos trabajos, merece un poco de


goce. El del amado no tiene nada que decir, pero, hincha
do de deseo, sin saber de qu, abraza al amante y lo besa,
como si mostrara su afecto a alguien que es bondadoso con
l, y cuando estn acostados juntos, no negara por su par
te el goce al amante, si ste llegara a pedirlo; en cambio, el
compaero de tiro, junto con el auriga, se resisten a esto
, .!
con el pudor y el razonamiento. Y as, si triunfan las mejores (partes) de la mente, que conducen a un rgimen de
,l

vida arreglado y a la filosofa, pasan aqu una vida feliz y


b
concorde, dueos de s mismos y ordenados, pues han lo1
grado esclavizar lo que suscitaba maldad (kalda) en el alma
y liberar lo que produce su excelencia (aret). Y al morir,
i
ya alados y ligeros, habrn vencido uno de los tres asaltos
de estas competencias verdaderamente olmpicas, y ni la
pmdencia humana ni la locura divina pueden conceder un
!
bien mayor al hombre. Pero si han llevado un rgimen de
j
e
::<--\ vida ms vulgar, sin or a la sabidura pro s a los ho1
ry..'VO
pres, entonces podna ser qt:e, en la embnaguez o en alcP? <? ; ,.._ gun otro momento ele clescmdo, sus dos caballos rebelL
eles, sorprendiendo a las almas sin guardias, se pongan
'
() ,\
de acuerdo y tomen lo que la mayora considera la op,. ,
cin ms dichosa y la realicen. Y una vez que lo han hecho, en adelante seguirn hacindolo, pero rara vez, pues
1
estn haciendo algo que no tiene la aprobacin ele toda
!
la mente. Amigos, tambin stos lo son, y sin embargo
l
menos
que aqullos; viven el uno para el otro, mientras
d
!
dura su amor y luego que han salido ele l, pues consi. _
11
cleran que se han dado y han rec1b1do
las mayores garantas
de
mutua
lealtad,
y
que
no
es
lcito
disolverlas

para
convertirse
alguna
vez
en
enemigos.
Al
morir,
salen
t
del
cuerpo
sin
alas,
pero
con
las
plumas
ya
despuntando,
!
y as no es pequeo el premio que se llevan de su locura
[
amorosa; pues es ley que no vayan ya hacia la oscuridad

y
el camino subterrneo los que han comenzado el viaje

baj
o el cielo, sino que lleven una vida luminosa y sean
. !t
felices viaj ando uno junto al otro, y cuando llegue el noe
mento ele adquirir las alas, las adquieran juntos, gracias
1.
al
amor.
.
.

t.

,),l

1 59

GUVayayVTE
lnTO(uy.W AUVTE TCtS' lUXCts .<ppopOUS,
TJV a'tpE ULV
ELS TUlJTV, TTJV TfO TWV TfOAAWV !la!CUpWT
llVW TO
ELAG8rv TE KUL OLErrpaG8rv KUL owrrpaa
aTE ou TfGlJ
AOLTfOV or XPWVTaL llEJJ aiJTJ, GTfUVLQ. o '
ouv KaL
oEoOyf.lVa T] 8wvo.q rrpTTOVTES. <p.A.w llEV'
Tou E pwTos
ToTw, TTov sE: E:xdvwv, aA.A.i]A.OLv aL TE
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Kal EW YEVO f.l iJW oLyouG L , TfLGTELS TCtS
x8m , as ou
TyoulVW QAA]AOLV OEOWKVaL TE KUL oEo
E:A.8l.v. E:v 8E:
8EilLTv Elvm AGavTas ds EX8pav TrOTE
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T] TEAE uTJ irr TEpO L llv, WPf.lTJKTES 8E: rrTEp
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E:pwTucfs 11avf.as <ppovTm ds yap GKT
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TE Ka\. E:yw , Aua l.av TOV Tov Ayou rraT
Go<Pl.av o '
llEvos TfGUE TWV TOLOTWV Aywv' ETfl <PLAO

257

1 60

.,

.,

Tan numerosos y divinos, muchacho, son los (bie


nes) que te regalar la amistad de un amante. Mientras
que l a relacin con uno que no ame, mezclada con pru
_
den
!
Ia mortal, administradora de (bienes) mortales y
med1dos, que engendra en el alma amiga una iliberali
dad que la multitud alaba como virtud, la har rodar nue
257
ve millares de aos alrededor de la tierra y baj o la tierra,
_

de razn.
pnvada

sta, querido Eros, en la medida de nuestra capaci


dad, es la ms hermosa y la mejor palinodia que puedo
ofrecer para saldar mi deuda, y tuvo que ser dicha algo
poticamente, por su vocabulario sobre todo, a causa
de Fedro. Concede tu perdn al discurso anterior y
acepta ste favorablemente y, benvolo y propicio, no
me quites ni disminuyas, encolerizado, la ciencia del
amor que me diste; al contrario, dame ser an ms
apreciado que ahora entre los hermosos. Y si en el disb
curso anterior Fedro y yo dij imos algo duro para ti, haz
i
reponsable a Lisias, el padre del discurso, haz que
)
deJe de componer discursos de esa clase y vulvelo ha....
FQ. T O COPIADOPcti:
a la filosofa, como se ha vuelto su hermano Pole
arco, para que tambin este amante suyo no est vaAfq
q . E . 1 , P . clante
e tre dos (tendencias), como ahora, sino que
:
v1va su v1da de un modo simple, de acuerdo a Eros, con
discursos filosficos.

Fedro.- Si es para nuestro bien, me uno a tu plegaria,


Scrates, que as sea. Y en cuanto a tu discurso hace
tiemo que estoy asombrado de cunto ms bello ue el
antenor has logrado hacerlo, y me temo que Lisias me
va a parecer poco elevado. Si es que quiere oponerle
otro; pues hace muy poco, admirable amigo, un poltico
_
reprochndole esto, y durante toda su invec
lo msultaba
tiva lo llamaba loggrafo. Quizs entonces, por amor al
buen nombre, se nos abstenga de escribir.
Scr.- Es una opinin ridcula lo que dices, jovenci
to, Y ests muy equivocado sobre tu amigo, si lo crees im
pusilnime. Y, al parecer, tambin crees que el que lo in
sultaba le elijo lo que le dijo como un reproche
161

wcrnE p 8EA.cpos- aToD Tio'A!-lapxos- TTpanm , TptjJ ov,


,
'(va IWL E:pacrTS' o8E a1JTou !-lT]KTL E:na!-lcpOTEpL(lJ
tw8nE p vv, /../.. ' TIAWS' npos- "E pwta !-1ET.
cpLAOCJcpWV A-ywv TV (ov TIOL fTm
e

LuvExow. croL , w LwKpaTES' , dnEp c':i!-lELvov


Tau8' plv EL VaL, TaUTa -y. yvECJ8m. TOV A. -yov o CJOU
'
nA.m 8au!-lcras- E:xw, ocrtp KaA.A..w Tou npoTEp u
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, , . wCJTE ot<VW 11 11 oL Aucr.as- TaTIE LVOS'
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,
1,
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nnapaTEI.vm . ml. yp ns- aTOV,
TWV TIOALTLI(WV TOUT ' aTO OLOOpwv VELOL( , Ka; oa
,
ncrT]S' TTtS' A.oL8op.as- E: KAEL ?yo-y a<po; TaX ov av
uno cpLAOTL!-l.as- E:n.crxm 1-11v av TOU -ypacpEL LO . fEA.o1v -y', w vEav.a, TO o-y!-la A.EyELS' ; Kal.
,
TOU ha.pou auxvov OLa!-lapTVELS'' E l auTOV OUTWS'
T,l YlJ nva tj;ocpo8E 0. . 'lcrws- 8E: tml. TOV A.m8opou!-1Evov
" '
auTW o'LEL OVELO.(ovTa A YELV a E /\E"(EV.
< A l . 'E<pa.vETo -yp, w LwKpaTE KaL vow nou
Ka'L auTOs' OTL ot p.yLCJTOV 8uvp.EVOL TE Km CJEVoTaTo:
E:v Tats TIAEGLV alcrxvovTm Ayous- TE ypacpE ; v Km
KaTaAEL TIE LV cruy-ypp.p.aTa aUTWV' oav <POOUlEVOL
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TOU p.aKpou a-yKwvos- TOU KaT N E1 A.ov E KAT]8T]' Km
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258

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<t>A I . nws- ;

1 62

."::r,ll.;:
,',; \
;:.

.: . .

Fedro .- Estaba claro, Scrates. Y t mismo eres cons


ciente, creo, de que los ms poderosos y respetados en las
t
ciudades se avergenzan de escribir discursos y dejar tras
de s escritos suyos, temiendo por su reputacin en el fu
turo, que no los vayan a llamar sofist as.
Scr.- No te das cuenta, Fedro, que reco do encanta
dor viene del recodo largo del Nilo, y, adems del re
e
codo, no adviertes que los polticos con ms alta idea de
s mism os son los que ms aman la logografa y dejar
(discu rsos) escritos; los que, cuando escriben un discur
so, sienten tanto afecto por quienes los aprueban que, en
cada caso, los mencionan al comienzo.
Fedro .- Qu quieres decir? No entiendo.
258
Scr.
- No comprendes que, al comienzo del escrito de

un poltico, el que lo aprueba va puesto en primer lugar?


J
Fedro.- Cm o?
, r.
Scr.- El Consejo ha resuelto, dicen, o el Pue.l
.
b
!
o,
o ambos, a propuesta de .. , y el escitor habla de
, . e)Pl f.I.. O OP
:
_
FO]OC
. .... . SI n:1smo
on mucha solemmdad
_Y . logwsente; a
.
contmuacwn de esto, hace su expOSlClOn
e l E . ' . p. , exhibiendo su
propia sabidura a quienes han de aprobarlo, y compo

niendo a veces un documento muy largo . O te parece


que esto no es un discurso escrito?
l
i'
b
Fedro .- A m no.
Scr.- Y bien, si el discurso se sostiene, el poeta se

retira del teatro con alegra. Y si se lo borra y qued a ex


1
cluido de la logografa y ele la consideracin como es
f.

critor
, l y sus seguidores se lamentan.
!:
Fedro .- Y mucho.

Scr.- Est claro que no se comportan como quienes


desprecian la profesin, sino como admiradores de ella.
Fedro.- S, claro.
Scr.- Y entonces? Cuando un orador, o un rey, ha
t

e
logrado la capacidad ele un Licurgo o un Saln o un Da
k
1
ro, y ha llegado a convertirse en un loggrafo inmo
rtal
r,
en la ciudad, acaso no se estima a s mism o igual a
un
;
dios aun en vida, y la posteridad, al admirar sus escritos,
piens a lo mismo de l?
Fedro.- Con toda seguridad.

!
J

1 63

2:0. " "Eoo" rro cprow "T] ouA.J " f) "Te{) olJ-41 " f)
a
cilcpOTpl S ' KaL "os <KaL OS> El 1TEV11 -rro v TOV 8 A
ywv lJ.A.a CJE lJ.VWS KaL E:yKw t(wv CJuyy pacpE s
ETIEl Ta A.yEt 8 lJ.ETa Toiho , E: moEt KVlJ. EVOS TOLS
E:rraw Tms Tv auTou CJocp(a v, E:v(oT E rrvu lJ.aKpov
rrm rCTlJ.EVOS CJyypalJ.lJ.a f) CJOL .AA.o Tl <pa( VETaL T
TOlOUTOV f) Ayos CJuyyE ypalJ. VOS ;

<PAI . UK ElJ.OlyE .
2:0. OuKoJv E:av lJ.EV oTos E lJ.IlVlJ, yEyrews cirrp
XETa L E K ToJ 8ETpou rrmrTs E:av 8E: E:aA.E L<p8f Ka!.
alJ.OLp os yvrTm A.oyoy pacp.as TE KaL TOU aLOS dvm
CJuyypcpE LV, 1TEJJ8El. aUTS TE KaL o\. Tal.p ot.
<PAI . Ka!. A.a .
2:0. ilf]A.v yE on oux <l1s TIEpcp povoJvTES TOU E:mTTJOE lJ.aTOS , GAA' WS TE8au lJ.aKTES.
<PAI . ffvu lJ.EV ovv.
2:0. T( 8 ; oTav .Knvos yvrT m pTw p f) aCJLA.Es,
WCJTE /..aw v Tv i\.uKo pyou f) l:A.wvos f) .6:apE. ou
OValJ .LV cievaTOS yEVCJ 8aL /..oyoypcpos EJJ TIAE L , ap'
OUK LCJ8E OV yELT aL auTS TE aTOV ETL (wv, KaL o\.
ETIELT a ytyv[.J.EVOL TauTa TaJTa rrEpL auToJ volJ..(ouCJ L,
8EWlJ.EVOL aUTOU Tcl CJuyy plJ.[.J .aTa;
<PAI . Ka!. lJ.Aa.
2:0. O'LEL Twa ouv Twv TOLoTwv, oCJnc;; w't. rrWCJnouv
8CJvouc;; i\.uCJ.q., ovEtO LELv ctuTo TOUTO on CJuyy p<j)EL ;
<PAI . OKouv ElKs yE E: wv CJu /.. yEts tea!. yap av
T"J auTou E:m8u lJ..q., ws EOLKE V, vELo ((m .
2:0. Toh o lJ.EV ipa rravTl. 8f]A.o v, TL ouK alCJx pov
aT yE TO yp<pELv Ayou s.
<PAI . T. yp ;
2:0. 'AAA.' EKEl.vo ollJ.m alCJxp ov f)8r , To t KaA.ws
AyE LV TE KaL yp<pElV ciAA.' alCJxp ws TE KaL IWKW S.
<PAI . ilf]A.ov 8 .
2:0. T.s ovv Tprros Tou Ka/..6)s TE Ka!. p.
ypcpELV; OElJ.E8 Tl , W <Pal.op E , i\.UCJL G.V TE TIEpL TOTWV
1 64

Scr.- Crees entonces que un hombre ele esta clase,


quienquiera sea y cualquiera sea la hostilidad que tenga
contra Lisias, le reprochara justamente que escriba?
Fedro.- No es probable, al menos por lo que dices;
pues le echara en cara, parece, su propio deseo.
Scr.- Entonces est< claro para todos que escribir
d
discursos no es en s mismo vergonzoso.
Fedro.- Por supuesto.
Scr.- Pero s creo que es vergonzoso no hablar ni es
cribir bien, sino vergonzosamente y mal.
Fedro.- Claro.
Scr.- Cul es, entonces, la manera de escribir bien
o no? Tendremos necesidad tal vez, Fedro, de examinar
a Lisias sobre esto, o a cualquier otro que alguna vez
(
haya escrito o piense escribir, sea un escrito poltico, sea
f'
FQT OCO Plt\ DOR no privado, en verso como poeta o sin verso como proCt. S ' ' p . t.:.. ista?
Fedro.- Y preguntas si lo necesitamos? Para qu
e
vale la pena vivir, dira, sino para esta clase ele placeres?
Seguramente no para aquellos que requieren un dolor
previo, sin el cual no se sentira nada, como sucede con
casi todos los placeres corporales, que por ello son lla
mados con justicia serviles.
Scr.- Ocio tenemos, parece, y adems creo que las
cigarras, cantando, como lo hacen en el bochorno, y ha
blando entre ellas sobre nuestras cabezas, nos estn ob
259
servando. Si vieran que tambin nosotros, como la gente comn, dormitamos al medioda en vez de conversar
y, por pereza mental, las dejamos que nos encanten, se
reiran con razn, creyndonos unos esclavos que han
llegado a este retiro para dormir la siesta alrededor ele la
fuente, como corderos. Pero si ven que conversamos y
las esquivamos, como a sirenas, sin dejamos seducir, tal
b
vez, admiradas, nos otorguen el don que han recibido de
los dioses para darlo a los hombres.
Fedro.- Qu es lo que han recibido? Creo que de eso
no he odo hablar.
Scr.- No es muy apropiado para un hombre amante
ele las musas no haber odo hablar ele cosas como stas ! Se
1 65

259

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1 66

c :wnta que alguna vez las cigarras fueron hombres, que vi


vm antes de que nacieran las Musas, y cuando las Musas
nacieron Y apareci el canto, algunos hombres de los de
entonces quedaron conmovidos de tal modo por el placer
que, puests a cantar, se olvidaron de comer y de beber, y
e
_
muneron
sm darse cuenta. Despus naci de ellos la raza
de las cigarras, que obtuvo de las Musas el privilegio de no
_ , desde que nacen, ningn alimento, sino que, sin
necesita
r:
comer m beber, se ponen inmediatamente a cantar hasta
que meren, y luego van al encuentro de las Musas, para
comumcarles quin honra aqu a cada una de ellas. A
Terpscore, le refieren quines la han honrado en los co
ros de danza, convirtindolos en sus preferidos; a Erato,
d
los que la honran en la lrica amorosa; y as a las dems,
seg n la clase ele honor adecuado a cada una. A la mayor,
C ahope, y a la ue le sigue, Urania, les sealan quines
_
VIven
en filosofm y honran la msica que les es propia;
( t :,.uOP pIes, como, entr las Musas, son las que e ocupan prin
_
.-. c1palme te del Cielo y ele los discursos divmos y huma
JP
?
nos, ermten la ms bella voz. Tenemos realmente muchos
. f'
r_ . \
motivos para conversar y no dormimos en este medioda .
Fedro.- Hablemos entonces.
S cr.- Examinemos, pues, lo que nos proponamos
exammar, ele qu modo est bien pronunciar y escribir
un discurso y ele qu modo no.
Fedro.- Claro.
Scr.- Y no es necesario para los discursos, al m
e
nos l?s q 1e estn bien y bellamente dichos, que la men
,
te (dwn01a)
del que habla conozca la verdad acerca de lo
que va a decir?
Fedro.- Mi querido Scrates, lo que he odo acerca ele
esto es que el ue pretende ser orador no necesita apren
260
der lo q:1e es JUSt? en realidad, sino lo que podra pare
crle asi a la multitud, y ms precisamente a los que van
a Juzgar (el caso); ni lo que es bueno o noble en realidad,
_ lo que lo parece. Pues la persuasin se deriva de esto
smo
y no ele la verdad.
Scr.- Palabra que ele ningn modo hay que dejar
ele lado debe de ser, Fedro, la que pronuncian los sa. __

1 67

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bios, y hay que examinar si no dicen algo atendible. Y


en especial lo que acabas de decir, no hay que pasarlo
por alto.
Fedro.- Dices bien.
Scr.- Examinmoslo as.
Fedro.- Cmo?
Scr.- Si yo quisiera convencerte de comprar un ca
ballo para defenderte de los enemigos, y los dos ignor
ramos qu es un caballo, pero yo me hubiera enterado de
algo sobre ti, de que Fedro cree que el caballo es el ani
mal domstico que tiene las orejas ms largas. . .
Fedro.- Sera ridculo, Scrates.
Scr.- Todava no. Pero, si quisiera persuadirte se
riamente y compusiera un discurso en alabanza del asno,
donde lo llamara caballo y dira que es de la mayor im
portancia poseer una criatura as, tanto en la casa como
para salir en campaa, til para combatir montado en l
como por ser capaz de cargar los bagajes y provechoso
para muchas otras cosas ...
Fedro.- Ya sera totalmente r.idculo.
Scr.- Y acaso un amigo ridculo no es preferible a
un enemigo hbil?
Fedro.- Evidentemente.
Scr.- Y cuando el hombre capacitado en retrica,
(pero) que ignora lo bueno y lo malo, emplea su capaci
dad de persuasin con una ciudad tan ignorante como 1,
no acerca de la sombra de un asno cuya alabanza com
pone como si fuera caballo, sino acerca de lo malo como
si fuera bueno, y, preparado por el estudio ele la opinin
ele la multitud, la convence ele realizar acciones malas en
lugar de buenas, despus ele esto, qu clase ele fruto crees
que la retrica cosechar ele lo que sembr?
Fedro.- No demasiado bueno.
Scr.- Pero acaso, mi buen amigo, no hemos insul
tado al arte oratoria con ms grosera ele la debida? Ella
probablemente dira: qu tonteras estis diciendo, hom
bres admirables? Pues yo no obligo a nadie que ignore la
verdad a aprender a hablar; ms bien, mi consejo, si vale
algo, es que recurra a m slo despus de habt;r adquir1 69

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do ese conocimiento. Pyro afirmo enfticamente que, sin


m, el que conozca cmo son las cosas en realidad no ha
br mejorado nada en cuanto a persuadir con arte.
Fedro.- Y no sera j usto que hablara as?
Scr.- Dira que s, al menos si los argumentos que se
presentan atestiguan que es un arte. Pues me parece como si
oyera que se adelantan otros argumentos protest:mdo y afrr
mando que miente y no es un arte, sino una rutina ajena al
arte. Como dice el espartano, un autntico arte de la palabra
que no se sujete a la verdad, ni existe ni existir nunca.
Fedro.- Necesitamos esos argumentos, Scrates. Haz
los entrar e interrgalos: qu dicen, y cmo lo dicen?
Scr.- Compareced, pues, nobles c1iaturas, y persua
.
did a Fedro, de hermosos hijos, de que, si no filosofa lo
suficiente, nunca ser capaz de hablar acerca de nada.
Ahora que responda Fedro.
Fedro.- Preguntad.
Scr.- No sera el arte retrica en su totalidad una
psicagoga, un modo de conducir el alma por medio de
discursos, no slo en los tribunales y dems reuniones
pblicas, sino tambin en las privadas? No es la misma
cuando se ocupa de temas pequeos y grandes, y, consi
derndolo correctamente, no ms estimable tratndose
de cosas serias que de cosas poco importantes? Qu has
odo t sobre esto?
Fedro.- No, por Zeus, algo as desde ya que no ! Ms
bien.' que es sobre todo en los juicios donde se habla y se
escnbe con arte, y tambin para hablar en los discursos
pblicos. No he odo que vaya ms all de eso.
Scr.- Entonces conoces solamente las artes oratorias
de Nstor y Odiseo, que redactaron en Troya en los ratos
ele ocio? No has odo hablar de la de Palamecles?
Fedro.- Bueno, por Zeus, ni tampoco de la de Nstor,
salvo que me hagas de Gorgias una suerte ele Nstor, o
de Trasmaco o Teocloro, un Ocliseo.
Scr.- Tal vez. Pero dejemos a stos y dime t, en los
tribunales, qu hacen los litigantes (antdikoi)? Acao
no sostienen una controversia (antilgousin)? O cmo
..
lo diramos?
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Fedro.- As, precisamente.


Scr.- Sobre lo juho y lo injusto?
Fedro.- S.
Scr.- Y bien, el que lo hace con arte har que la
misma cosa aparezca, a la misma gente, ya como justa,
ya como injusta, cuando l quiera?
Fedro.- En efecto.
Scr.- Y en las arengas pblicas, har que las mis
mas cosas le parezcan a la ciudad a veces buenas y a ve
ces lo contrario?
Fedro.- As es.
Scr.- Y el Palamedes de Elea, no sabemos que ha
blaba con tal arte que las mismas cosas aparecan ante
sus oyentes semejantes y desemej antes, unas y mlti
ples, inmviles o en movimiento?
Fedro.- Ya lo creo.
Scr.- Entonces la controversia no se da slo en los
tribunales y en la elocuencia pblica, sino que, al parecer,
habra una sola tcnica, si es que la hay, para todos los
(usos) de la palabra y sera sta, y gracias a ella se estar
en condiciones de asimilar todo a todo, cuando es posi
ble y ante quienes es posible, y, si otro hace tales asimi
laciones disimulndolas, de sacarlas a luz.
Fedro.- Qu quieres decir con eso?
Scr.- Me parece que, si buscamos por aqu, se va a
hacer claro: dnde se produce ms bien el engao, en
las cosas que difieren en mucho o en poco?
Fedro.- En las que difieren en poco.
Scr.- Pero si te desplazas de a poco, disimulars
mejor que te ests desplazando hacia lo contrario que si
lo hicieras de un salto.
Fedro.- Seguramente.
Scr.- Es necesario, entonces, que el que quiere en
gaar a otro sin engaarse l mismo, discierna con pre
cisin las semejanzas y desemej anzas de las cosas.
Fedro.- S, es forzoso.
Scr.- Y si ignora la verdad ele cada cosa, ser ca
paz acaso de discernir en las dems la semejanza, gran
de o pequea, con respecto a la que desconoce?

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Fedro.- Imposible.
S cr.- Pues bien, los que se f01man una opmwn
contraria a la realidad de las cosas y se engaan a s
mismos, es claro que esto les sucede debido a ciertas
semej anzas.
Fedro.- S, es lo que pasa.
Scr.- Es posible, entonces, ir desplazando con arte,
de a poco, a travs de las semej anzas, la realidad de cada
cosa hacia su contrario, o de evitar ser engaado uno
mismo, si no se conoce qu es en realidad cada cosa?
Fedro.- No, jams.
Scr.- Entonces, compaero, el arte oratoria que
ofrecer quien no conoce la verdad y slo ha salido a la
caza de opiniones, ser lisible, parece, y un arte sin arte.
Fedro.- S, puede ser.
Scr.- Quieres que veamos en el discurso de Lisias
que traes y en los que pronunciamos nosotros algn
(ejemplo) ele lo que llamamos sin arte y con arte?
Fedro.- S, con mucho gusto, porque ahora estamos
hablando un tanto en el aire, por falta ele ejemplos ade
cuados.
Scr.- Fue una suerte, parece, que pronunciramos dos
discursos que ofrecen un ejemplo ele cmo el que cono
ce la verdad, jugando con las palabras, puede extraviar a
los oyentes. Por mi parte, Fedro, hago responsables a las
divinidades del lugar. O tal vez tambin las intrprtes
ele las musas, estas que cantan sobre nuestras cabezas,
nos hayan insuflado este don; pues yo al menos no ten
go nada que ver con ningn arte ele la palabra.
Fedro.- Sea como dices; slo explcame lo que dices.
Scr.- Vamos entonces, leme el comienzo del dis
curso de Lisias.
Fedro.- Ests al tanto de mi asunto, y ya oste que,
como creo, nos conviene hacerlo. Y entiendo que no es
tar enamorado de ti no es motivo para que mi pedido fra
case. Porque los enamorados . . . .
Scr.- Detente. Tenemos que sealar qu faltas co
mete y qu hace sin arte, no es cierto?
Fedro.- S.
1 75

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263

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1 76

Scr.- Y no hay al menos una cosa evidente para to


dos, que en algunas de estas cosas estamos de acuerdo y
en otras discrepamos?
Fedro.- Me parece que entiendo lo que dices, pero
dilo ms claramente.
Scr.- Cuando se pronuncia la palabra hierro o
plata, no pensamos todos en lo mismo?
Fedro.- Seguramente.
Scr.- Y cuando se dice <<justo o bueno? No lo
entiende cada uno a su manera y disputamos entre noso
tros y con nosotros mismos?
Fedro.- Por cierto que s.
Scr.- Entonces, en algunas cosas estamos de acuerb
do y en otras no.
Fedro.- As es.
Scr.- En cul ele los dos casos estamos ms ex
.
.
uestos a ser engaados, y en cul de los dos la retrica
FOTOCOPI 'A l) O R , tlene mas
_ poder?
. G . E . P . A . Fedro.- Evidentemente, en los que vacilamos.
Scr.- Entonces, el que pretenda dedicarse al arte re
trica necesita, en primer lugar, haber hecho una divi
sin metdica de estas cosas y haber captado lo que ca
racteriza a cada una ele las clases: aquella en la cual la
multitud necesariamente vacila y aquella en la que no.
Fedro.- Por cierto, Scrates, el que hubiera captado
e
esto, habra comprendido algo importante.
Scr.- Despus, creo, a propsito de cada cuestin
que se presenta, no se le puede escapar, al contrario, tie
ne que percibir con perspicacia, a cul de los dos gneros
pertenece aquello acerca ele lo que va hablar.
Fedro.- En efecto.
Scr.- Entonces, el amor, diremos que est entre las
cosas sujetas a controversia o entre las que no?
Fedro.- Entre las discutibles, sin duela. O crees que
(si no), hubieras podido decir lo que acabas ele decir ele l,
que es daino para el amado y para el amante, y luego, a
la inversa, que viene a ser el ms grande de los bienes? .
Scr:- Muy bien dicho. Pero dime tambin --porque
d
yo estaba en un estado ele inspiracin y realmente no me

1 77

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C . L . I . P. A .

178

acuerdo para nada- si defin al amor al comienzo del dis


curso.
Fedro.- S, por Zeus, y de una manera realmente ex
traordinaria.
Scr.- Bueno, cunto ms competentes en el arte de
los discursos consideras a las ninfas, hijas de Aqueloo, y
a Pan, hijo de Hermes, que a Lisias, hijo de Cfalo ! O
digo tonteras, y tambin Lisias, al comienzo de su dis
curso ertico, nos forz a concebir a Eros como cierta
cosa determinada que l mismo haba decidido, y luego
desarroll hasta el final el resto del discurso ordenndo
lo todo de acuerdo a esto? Quieres que leamos el co
mienzo de nuevo?
Fedro.- Si te parece; aunque, en realidad, lo que bus
cas no est all.
Scr.- Lee, para que oiga sus propias palabras.
Fedro.- Ests al tanto de mi asunto, y ya oste que,
como creo, nos conviene hacerlo. Y entiendo que no es
tar enamorado de ti no es motivo para que mi pedido fra
case. Porque a los enamorados, cuando se les termina el
deseo, se arrepientan de los beneficios que pudieron ha
ber hecho .. . .
Scr.- S, parece que est muy lejos de hacer lo que
buscamos: no parte del principio sino del final, como si
intentara atravesar el discurso nadando de espaldas, hacia
atrs, y empieza con lo que el amante dira a su querido
"
al terminar. O digo tontelias, Fedro, cabeza querida?
Fedro.- S, Scrates, construye su discurso alrededor
de algo que en realidad es un final.
Scr.- Y el resto? No parece que las frases del dis
curso han sido arrojadas ele cualquier manera? O se ve al
guna necesidad de que lo dicho en segundo lugar est pues
to en segundo lugar, y no cualquier otra de las cosas que
dice? A m, que soy un ignorante, me pareci que el escri
tor, no sin audacia, iba diciendo lo que se le ocurra. Pero
conoces t alguna necesiclacl logogrjica que le haya hecho
poner estas cosas alineadas una junto a otra ele este modo?
Fedro.- Eres muy gentil si crees que soy capaz ele en
trever sus intenciones con tanta precisin.
1 79

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264

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<PAJ . TIOLOV TOTO, KQL TL TTETTOV8s;
1 80

Scr.- Pero al menos afirmaras, creo, que todo dis


curso debe estar constituido como un ser viviente, con
un cuerpo apropiado, que no sea sin pies ni cabeza, sino
que tenga partes intennedias y extremos, escritos como
para que estn relacionados entre s y con el todo.
Fedro.- Por supuesto.
Scr.- Examina, entonces, el discurso ele tu amigo, a
ver si est (esclito) as o no, y encontrars que no es di
ferente del epitafio que, se dice, fue compuesto para Mi
elas el fligio.
Fedro.- Cul es y qu sucede con l?
Scr.- Es as:
Soy una virgen de bronce, yazgo sobre la tumba ele
[Midas.
Mientras el agua fluya y los graneles rboles rever
[dezcan,
Permaneciendo aqu, sobre el tmulo tan llorado,
anunciar a los que pasan que Midas est enterratlo
[aqu.

265

Te das cuenta, creo, de que, si se pone un verso antes o despus, no cambia nada.
Fedro.- Te burlas de nuestro discurso, Scrates.
Scr.- Dejmoslo, para que no te molestes. Aunque
me parece que presenta cantidad de ejemplos que S(fra
ventajoso observar, tratando, eso s, ele no imitarlos en
nada. Pasemos a los otros discursos; porque en ellos, me
parece, haba algo, que les convendra ver a quienes
quieren examinar la oratolia.
Fedro.- A qu te refieres?
Scr.- A que en cierto modo eran opuestos. Pues uno
deca que se deba complacer al amante, el otro al que
no lo era.
Fedro.- Y con gran osada.
Scr.- Supuse que ibas a decir la verdad: con loo
ra. Eso era exactamente lo que estaba pidiendo. Pues
afirmamos que el amor es una suerte ele locura, no es
cierto?
181

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265

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Fedro.- S.
Scr.- Y que hay dos clases de locura: una produci
da por enfermedades humanas, y otra por un transtorno
divino en las costumbres usuales.
Fedro.- En efecto.
Scr.- Y a la locura divina, la dividimos en cuatro
partes, relacionadas con cuatro dioses, y adjudicamos la
inspiracin proftica a Apolo, a Dinisos la inicitica, a
las Musas la potica, y una cuarta a Afrodita y Eros, la
locura amorosa, que, dijimos, era la mejor. Y, mientras
trazbamos un esbozo de la pasin amorosa, es probable
que diramos, no s cmo, con algunas verdades, pero
tambin que nos exlraviramos. Mezclamos esto en un
discurso que no careca por completo de fuerza persua
siva, y entonamos una suerte de himno, como un cuen
to, para celebrar, con moderacin y piedad, al seor mo
y tuyo, Fedro, a Eros, que vela sobre los muchachos her
mosos.
Fedro.- Y que yo escuch sin ningn desagrado.
Scr.- Y bien, tomemos de all el modo que emple
el discurso para pasar de la censura al elogio.
Fedro.- Qu quieres decir con esto?
Scr.- Me resulta evidente que lo dems ha sido un
juego; pero entre lo dicho al azar mencionamos dos cla
ses (de procedimientos) y no sera desagradable, si fue
ra posible, captar su funcin en vista de su uso tcn\o.
Fedro.- Cules?
Scr.- (El primero sera) conducir hacia una idea [cla
se] nica las (cosas) dispersas por muchas partes, abar
cndolas con una mirada de conjunto, para que, al definir
cada una, se ponga en claro aquello sobre lo cual se quie
re en cada caso dar una enseanza. Como lo que hace un
momento se dijo, bien o mal, sobre el amor, al definirse
qu es; por lo menos el discurso, gracias a esto, pudo ha
blar en forma clara y concordar consigo mismo.
Fedro.- Y ele la otra clase (de procedimiento) qu
dices, Scrates?
Scr.- Es la capacidad inversa de dividir por gneros
(kat' ede) segn las articulaciones naturales,tratanclo ele

1 83

266

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EAX8ll TO yoDv aacpE:s KaL TO auTo aTcfJ _.oAoyo
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WCJTTEp apn TW A.yw TO llEV acppov TTlS' 8wvo(as- EV TL
KoLvfj El8os E:AaTllv, warrEp 8(: aw_.aTos E: vos- 8L
rrAi Kal. _.wvv_.a rrcpvKE , mcm, Ta 8 8ELa KAll8vTa,
oT) KaL TO Tl S rrapavo(as ws <EV> E:v v rrEcpUKOS'
El8os- YllCJa_.vw TW A.yw, _.i:v T-o E:rr' pwTEpa
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E:m:vEaEv ws- _t.Ey.aTwv ahwv v ya8wv.
<J:>A I . 'AAll8aTaTa AyELs.
1 84

no quebrantar ninguna parte como hara un mal carnice


ro, sino como hicieron hace un momento los dos discur
sos, que tomaron el desarreglo del espritu en conjunto
un gnero comn. Y as como de un cuerpo nico
como
266
crecen por naturaleza pares de miembros con el mismo
nombre, que se llaman izquierdos y derechos, tambin
los dos discursos consideraron lo relacionado con el de
lirio como un gnero nico por naturaleza en nosotros; y
uno de ellos, cortando y volviendo a cortar la parte de la
izquierda, no se detuvo hasta encontrar en esas (partes)
un cierto amor llamado izquierdo, que denigr muy jus
tamente. El otro, en cambio, nos condujo hacia las partes
diestras de la locura y encontr otro amor, con el mismo
nombre que aqul, pero divino, y, al exhibirlo, lo alab
b
como la causa de los mayores bienes para nosotros.
Fedro.- Dices grandes verdades.
De esto es de lo que yo mismo soy amante, FeFO!TOCO. !PIn ApD .ORAdro,Scr.de estas divisioes y reunione , a fin de ser capa de
A .hablar y pensar. Y SI creo que algun otro twne
.
C
la aptitud
de dirigir la vista hacia una unidad que comprende natu
ralmente una multiplicidad, sigo sus huellas, como las de
un dios. Adems, a quienes son capaces de hacer esto los
denomino por el momento, dios sabr si correctamente o
no, dialcticos. Pero ahora que hemos seguido las ense
e
anzas tuyas y de Lisias, dime cmo tenemos que llamar
los. O no es esto aquel arte oratoria con la cual Trasma
co y los otros que la utilizan se han convertido en sabios
oradores ellos mismos y hacen sabios a otros, a aquellos
que aceptan hacerles presentes como a reyes?
Fedro.- Esos hombres son como reyes, pero segura
mente no tienen ese conocimiento por el que ests pre
guntando. Ahora bien, al procedimiento (efdos) ste me
parece que, al llamarlo dialctico, lo denominas correc
tamente, pero que el retrico todava se nos escapa.
Scr.- Cmo dices? Habra todava algo valioso
d
que, aunque carezca de esto, podra igualmente ser apio
vechable para la tcnica? Ni t ni yo debemos de nirign
modo menospreciarlo, sino decir tambin qu es esta
parte que resta de la retrica.

1 85

w
2:0 . ToTWV 8 EywyE auTO S' TE E: paoTfS',
pE , T:W 8LmpCTEW V Kal auvaywywv, '(va OLS' TE w

267

<Pa18
A.yE LV TE Kal <PpoVELV' f:v T TLV' QAAOV yiCTWflaL 8u
VaTOV Els- E:v Ka't. E:TI't. TioAA.a 1TE<putc8' pa.v , ToJTov
8u.Kw "KaTma8E f!E-r:' '(xvov waTE 8Ei.o ". Ka't. f-LVTOt
Kal TOUS' 8uvaf1VOUS' aTO opa.v E l f!EV. p8ws- fl
1Tpoaayop Ew, 8ES' o18E, tcaA.w 8E: ovv fl.XP L To8E 8w
A.EKTLKOS'. Ta 8E: vv 1Tapa ao TE KaL Aua(ou fl.aevTaS' EL1TE TL XP KaA.. v TOVTO E:KELV ECTTLV A.ywv
TXVTJ, f 8paCTflaXS' TE Ka't. o\. aAA.OL XPWflEVOL ao<Po't.
fl.EV atJTOL A.yE Lv yEyvaaLv , aA.A.ous- TE 1TOLO CTLV, dL
av 8wpo<popEl.v aTOl .S' WS' aCTLAEUCTLV E:8AWCTLV;
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VS' yE wv E:pwT Q.s-. A.A.a ToJTo 11E:v To E18os- p8ws.
E f!OL YE 8oKEl.S' KaAEl. V' 8LaAE ICTLKOV KaAWV TO 8E: PTJTOpLKOV 8oKE1 fl.OL 8w<pE yELv E8' 11a.s- .
1 O2:0. Tiws- <P'(Js-; KaA.v 1TO TL av dr , o TOTWV G T
AE L<P8E:v OllWS' TXVlJ A.aflGVET aL ; 1TVTWS' 8 ' OIC aTLwaTOV auTO GOL TE Kal Efl.OL, AEICT OV 8E: TL f!VTOL
Kal ECTTL TO AEL 1TflEVOV T'S' T]T0pL TJS'
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E: TI' aT'J , TpLTOV TEKlipw , TTapTov ELKTa KGL
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2:0 . Ti. fllV; tca't. EAEyxv yE Ka't. E1TEA.Eyxov WS'
1TOL T]TEOV EV ICGTT])'OpL Q. TE ICGL a1ToA.oyl.q. TOV 8E: tcA.
ALCTTO V TipL OV Erv ov E: e: llCTOV OIC ayOflEV, oc: imo'
8iA.w ai. V TE 1T pWTO S' r pEV ICGL 1TGpE1TGL VOUS' -o[ 8

267

\co\)J\\ j\'\)'-'... .

1 86

' '"

' ' . ? .

Fedro.- Muchsimo, Scrates , todo lo que hay en los


libros esciitos sobre el arte oratoria.
Scr.- S, y est bien que lo recuerdes. Creo que lo
piimero es que al comienzo del discurso hay que pro
nunciar un proemio. A estas cosas llamis (no es cier
to?) los refinamientos del arte.
Fedro.- S.
Scr.- En segundo lugar, una exposicin, despus de
sta los testirnonios, en tercer lugar los indicios, en el
cuarto las presunciones. Y creo que el mejor de los art
fices de discursos, el hombre de Bizancio, habla de con
firmacin y ratificacin.
Fedro.- Te refieres al hbil Teodoro?
Scr.- Por supuesto. Y que hay que hacer una refuta
cin y adems una refutacin adicional, tanto en la acu
sacin como en la defensa. Y no haremos que inter
venga en el debate el admirable Eveno de Paros, que fue
el primero en dcscubiir la alusin y los elogios indirec
tos? Y hay quienes dicen que tambin puso en versos
mnemotcnicos la censura indirecta, sabio varn! Y
Tisias, y Gorgias? Los dejaremos dormir, a ellos que
vieron que haba que valorar ms lo verosmil que lo
verdadero, que gracias al vigor ele su palabra hacen que
lo pequeo parezca grande y lo grande pequeo, que dan
a lo nuevo un aire antiguo y a la inversa, y descubrieron
cmo hablar concisamente o bien con una extensin in
definida acerca de cualquier cosa? Aunque, escuchndo
me una vez hablar de esto, Prdico se ri y elij o que l
era el nico que haba descubierto lo que requiere la ora
toria: ni los largos ni los breves sino los de extensin
moderada.
Fedro.- El colmo ele la sabidura, Prclico t
Scr.- Y no mencionaremos a Ripias? Pues creo
que tambin el extranjero ele Elis le dara su voto.
Fedro.- Seguramente
Scr.- Y qu podramos decir ele los exquisitos mo
dos ele expresin de Polo, como la reduplicacin y el es
tilo sentencioso y el figurado, y las palabras que Licim
nio le regal para contribuir a la elegancia de su estilo?
1 87

a{m)v KaL rrapa4;yous cpaal.v E:v !J.Tp(l AyELv IJ.VIJ.TIS'


xpw- aocpos yap vp. TELa(av 8E. ropy(av TE E:
O"OIJ.EV E8ELV, L rrpo TWV a/..r8wv TQ EllCTa d8ov WS'
TL IJ.TJTa j.lQJAOJJ, T TE au GIJ.L!Cpa IJ.Ey/..a Kal TQ IJ.E
y/..a GIJ.LKpa cpa(vEa8m rrmouaw 8La pw!J.rv /.. you,
KaLJJ TE apxa(wl;;' T T' EJJalJTLa KallJWs, O"UlJTOIJ.LalJ TE
Aywv KaL aTfELpa jJ.KTJ TTEpL TTJJTWJJ avrvpov; TaVTa
8E. OICOWJJ TTOT IJ.OU ITp8LKOS' EyAaO"ElJ, Kal !J.VOS' au
TOS' rprKvm Ecpr wv 8El. Aywv TXvrv 8El.v 8E. oTE
!J.aKpwv OTE paXWJJ a/..A a IJ.ETpLWJJ.
epA! . L:ocpwTaT yE , w ITp8L KE .
L:O. ' lrrrr(av 8E. o u /.. yo!J.EV; OLIJ.m yap lv awl; r
q)ov aun KaL TOV '1-l/...ov vov YEJJa8"m .
ci:>AI . T( 8 ' o;
L:O. Ta 8E. ITw/..o u TTW cppaw-tEv au IJ.OUGELa
.
Aywv-t.s 8L rr/..a aLO/..o y(av w( yvww)oy(av Kb_ ( "E L KO
vo/..o y(av -VOIJ.TWV TE ALKUIJ.VLWJJ a EICEllJL[l E:8wp
aaTO rrpos rro( rm v EUElTELas;
ci:>AI . ITpwTaypELa 8 , w l:wKpaTES', ouK v !J.VTOL
TOLaUT ' aTTa;
L:O. 'Op8oTTEL y TLS', w TTCfL, Ka( a/..A a TTOAAQ Kal
wA. Twv yE p.TllJ otKTpoywv ETTL yfpas Kal. TTEv(av
AKOj.lvwv /..ywv KE KpaTrKvm TXVlJ IJ.OL epa( JJETaL
TO TOU XaAKr8ov(ou a8vos, py(am TE au TTOAAOUS'
cl !J.a 8ELVOS' v p yyovEJJ, KaL TTALV wpyWIJ.VOLS'
E:rrq8wv KTJAEL v, cs Ecpr 8wAAELV TE Ka( cmo/..
aaa8m 8LaOAQS' 8Ev8 KpTWTOS'.
TO 8E. 8T TAOS' TWV Aywv ICOLV'J rraaLV EOLICE auv8E80y!J.V01J ELvm , 4J TLVES' IJ.EV E:rrvo8ov, aAAOL 8 '
aAAO TL8EJJTaL ovow.
epA! . To E:v KEcpa/..a (L[J EKaaTa /.. yELs rroJ.vfam
E.rrl. TEAEuTfs Tous ci.KoovTas rrEpl. n;)v ELPTJIJ.vwv;
L:O. TauTa Ayw, KaL E'( TL au ano EXELS' ELTTEl.lJ
Aywv TXVTJS' TTpL.
epAJ . L:-tL Kp yE Ka!. ouK aw AyELv.

1 88

FPTO_C

C , E
.

Fedro.- Pero no haba cosas de Protgoras semejan


tes a stas, Scrates?
Scr.- S, muchacho, cierta propiedad del lenguaje, y
muchas otras cosas excelentes. Aunque en el arte de los
discursos patticos que se extienden sobre la vejez o la
pobreza, me parece que ha vencido el vigor del Calce
donia, que, adems, ha llegado a ser al mismo tiempo un
hbil para encolerizar a la multitud y, luego, dul
hombre
d
cificada hechizndola como l deca, y el mejor para ca
lumniar y para levantar las calumnias, vengan ele donde
vengan. Con respecto a la terminacin ele los discursos,
parece que todos estn de acuerdo, y algunos la llaman
recapitulacin y otros le ponen otro nombre.
Fedro. - Quieres decir el resumen, para recordar al
auditorio, al final, cada uno ele los puntos tratados?
Scr.- De eso hablo. Y si tienes algo que agregar so
bre el arte oratolia. . .
Fedro.- Menudencias, y n o vale l a pena que las diga.
Scr.- Dejemos las pequeeces, entonces. Mejor, mi268
mo

bien a la J uz estas cosas y veamos qu poder tc


OVl ADO R
_
meo tienen y cuando.
Fedro. - Un poder muy fuerte, Scrates, por lo menos
A
, 1 P
en las reuniones multitudinarias.
Scr.- S que lo tiene. Pero, divino amigo, mira si a
ti no te parece tambin, como a m, que la trama de este
tejido no est bien unida.
Fedro.- Pues mustramelo.
Scr.- Dime: si alguien se acercara a tu compaero Eri
xmaco, o a su padre Acmeno, y le dijese: Yo s aplicar
a los cuerpos ciertos (tratamientos) con los que puedo a
calentarlos o enfriarlos, y hacerlos vomitar si me
voluntad
b
parece, o, al contrario, hacerlos evacuar, y muchsimas
otras cosas de esta clase. Y, ya que s esto, considero que
poseo la competencia del mdico y que puedo capacitar
igualmente a cualquier otro a quien tTansmita la ciencia ele
estas cosas, qu crees que diran al escucharlo?
Fedro.- Y qu otra cosa, sino preguntarle si sabe
tambin a quines y cundo se debe hacer cada uno de
estos (procedimientos), y en qu medida?

1 89

268

.
0. 'Ew.tEV 8Tj T yE CJ.tLKp Ta)Ta 8E rr' auyar:;
.tO.!._!._ov '( 8w.tEv , T.va Ka. rrT ' EXEL TTJV Tfjs TXVT)S
8va.tLV.
<PAI . Kc .t!._a ppw.t VT)V, wKpaT ES, Ev yE 8Tj
rr!._8ous cruv8ms.
0 . "EXEL yp. a}!._', 8m .tVLE , LOE Kal CJU El apa
KO.L CJOL cpa.VETctl 8LECJTT)KOS auTWV TO TpLO V crrrEp
jlO..
<PAI . .6..E LKVUE .tVOV.
0. El rrE: 8 .toL d TLS rrpocrEA8wv Ti) ha.p _p crou
'Epu L.tXt.V Ti) rraTpL aiJTou 'AKoU .tEvi' El rrm on
'"Eyw Tr.CJTO..taL TOLCilJT' aTTO. crw.taCJL rrpocrcppELV ,
wcrTE 8Ep .ta.vEL V T' E: av o!._w.tm Kal. <VXEL V, Kal. E:av
.tEV 86; .tOL , .tEl.V TrOLEL V, .V 8' au, KTW 8WXW
pELV, Kal a>-.Aa rr.trrona TOLO.UTO.' IWL TrLCJT .tEVO S
O.UTQ d. LW LaTpLK OS ELVaL KO.L a>-.Aov TfOLEL V 4l av TYJV
'
TOTWV ETrLCJT .tT)V rrapa8w " ' T. av o( EL CtKOCJOO.VTO.S

E L TfELV;
<P A J . T. 8' ano YE pcr8m EL rrpoCJE TfLCJTO.TaL
KaL ocrnvas 8El. KaL rrTE hacrTa TOTWV rroLELV ,
KaL .tXPL rrCJOU;
a>-.A' clLW TOV
0. El ouv EhrOL OTL "Ou8a .tws
.....
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a

pWTqS;
<PAI . E LrrEI.v av OL .taL OTL .ta.VETaL .v8pwrros, Kal
K LA.o u rro8E:v d.Kocras rrEpLTUXWV cpap.t aK.OLS'
LaTpO S' o'( ETCJ.L yEyOVVaL , ou8E:v rra{wv TfjS' TXVT) S'.
0 . T. 8' El ocpOKAEl au rrpoCJE A8wv KO.L Eupm t8n
TLS' AYOL ws- E:rr.crTaTaL rrEpL crlLKpou rrpy.taTOS' p
CJELS' rra.t.tiKELS' TrOLELV KO.L TrEpL ilEYCtAOU rrvu CJ.tLKps-,
OTO.V TE OAT)TaL OLKTps-, Kal TOVO.VT.OV au cpoEpas
Kal clTrELAT)TLKGS' ocra T' aA!._a TOLaJTa, KO.L 8L8GCJKWV au
TG Tpay_p8.as- rro.T)CJLV o'LETm rrapa8L8vm ;
<PAI . Kal. OUTOL av , WKp aTES' , OL .taL IWTO.
YEAi'EV E'( TLS' o'( ETaL Tpay_p8.av aAAO TL ELVCJ.L TYJV
1 90

Scr.- Y s i dijera: No, para nada. Pero estimo que


el que aprende esto de m queda capacitado para hacer
por s mismo lo que preguntas?
Fedro.- Diran, creo, que el hombre est loco y que
escuch algo de un libro o encontr por casualidad al
gunos medicamentos y cree que se ha convertido en m
dico, sin comprender nada del arte.
Scr.- Y si alguien les saliera al encuentro a Sfocles
y Eurpides y les dijera que sabe hacer parrafadas inter
minables sobre algo insignificante y brevsimas sobre
algo de importancia; quejumbrosas, si se lo propone, o, al
contrario, terrorficas y amenazadoras, y todas las otras co
d
sas de esta clase, y que cree que, ensendolas, transmi. . . . . 0 fe al'dtros la manera de componer tragedias?
i\L,OV\ 1 :v ';-. . Fedro.- Creo que tambin ellos se reiran, Scrates,
. \ i v: : 1 si a gui l creyera que la tragedia es otra cosa que la or
1
gamzacwn adecuada de estas (partes) entre s y con el
conjunto.
Scr.- Pero no lo insultaran groseramente, creo, ms
bien haran como un msico que encontrara a un hombre
convencido de que conoce armona porque lleg a saber
cmo se hace para que una cuerda d el sonido ms agudo
y el ms grave. No le dira de mala manera: Desgraciado,
e
no ests en tu sano juicio! , sino, ya que es msico, con
ms delicadeza: Hombre excelente, tambin tiene que sa
ber estas cosas quien quiera llegm a conocer la armona; sin
embargo, es muy posible que, aun teniendo esa capacidad
que tienes, no comprenda ni lo ms nnimo de la armona.
T conoces cosas que es necesario aprender antes de la ar
mona, pero no las que son propias ele la armona.
Fedro.- Correctsimo.
Scr.- Y tambin Sfocles le dira, al que les hizo aque
269
lla exhibicin, que conoce lo previo a la tragedia pero no
lo propio de la tragedia; y Acmeno, que conoce lo pre
vio a la medicina pero no la medicina.
Fedro.- Completamente.
Scr.- Y bien ! Si Adrasto de voz ele miel o Pelicles,
digamos, oyeran hablar de esos bellsimos artificios que
enumerbamos hace un momento -estilo conciso y estilo
e

19!

TOTWV OOTUOLV rrprrouoav aAATAOLS TE KUL T4\ A(l


OUVLOTUfl.JJTjlJ.
L;O. 'A/.../... ' oK ov ciypo(Kws yE OL flaL AOL8opTOELav,
ciA.A.' W01TEp av fl.OUOLKOS EJJTUXWJJ civopl. OLOfl.lJ(l p
f1.01JLK0 E1vm , on 8T TuyxvEL E:moTfl.Evos ws otv
TE uTTTjlJ Kal apuTTTjlJ xop8Tv 1TOLEL1J, OUK ciyp(ws
drrOL av " "'Q fl.OX8T]p, fl.EAayxo/...Q.s, " aA.A.' QTE fl.OU
OLKOS' WJJ rrpq_TEpov OTL " "'O apLOTE, civyKTj fl.ElJ KQL
Tafn ' E:rr(oTao8m Tov fl.A.AovTa pfl.OVL Kv EOEo8m ,
o8E:v f1.Tv Kw'AEL fl.TJ Ofl.LKpov wov(as E:rra::ELv Tov
TTv aTv ELV EXOVTa Ta yap rrpo pflov(as civayKa'La
flaeTwna E:rrCaTaam a.n' ou Ta p.wvLK. "
<I:>Al .' Op8TaT 'YE .
L;O. Kouv Kal. L;ocpotc'Afs Tv acpww E:moELICV
fl.EVov Ta 1Tp0 Tpay(}OLUS cllJ cpaf.Tj cXAA' OU Ta Tpayu<,
Kal 'AKOUfl.ElJOS' Ta rrpo LaTpLKfs ci'Jv\ ' ou Ta LaTpLK.
<!:>Al . ITavTrraoL fl.EJJ ouv.
L;O . Tf. 8 Tov fl.EAL 'YTJPUJJ "A8paoTov oLf1.E8a Ka\.
ITEpLKAa, E L cXKOOELQlJ WlJ lJUVOT fl.ELS' oLiJfl.ElJ TWV
rrayK'Awv TEXVTJfl.Twv -paxut...oyu'v TE tea\. ELKouo'Ao
yLwv Kal ooa a/...Aa OLEA8VTES' rr' auyas EcpalElJ (vm
OKE 1TTa- 1TTEpov XUAE1TWS av aTOs' W01TEp EyW TE
m\. o, im' ciypoudas pffl TL Et rrE'Lv cirraf.oE-lnov Ets
Tos TaDTa yEypacpTas TE m\. 8LooKovTas cs PTJTO
pLKfv TXVT]lJ' aTE lfl.WlJ OJJTUS oocpwTpous KcllJ v0v
E:mrr/...f m EtrrvTns " "'O <I:>n'Lop TE tw\. LwKpaTES, ou
xpT xat...E rraf.vE Lv a.na. auyyLyvwoKELv, E'l nvEs 1T
E:moTfl.EVOL 8w/...ynr8m ci8vaToL E:yvovTo p(oao8m
Tl 1TOT' EOTLlJ PTJTOPLKT, E K 8E: TOTOU TOU rr8us Ta rrpo
Tfs TXVTJS' civaytw'La f1.U8Tfl.UTa EXOVTES' PTJTOpu<Tv
4lT8TJOU1J T]pTjKVm ' f(QL TUUTa 8T oLoOKOlJTES a/...Aous
'YOUlJTQL ocpLOW TEAWS PTJTOpLKfP OEOLoax8m, TO 8E:
E KaoTa TOTwv m8avws AyELV TE t<a'L T 0/...ov ouvf.o
Tao8m, o8E:v E pyov <OV> aTous 8E'Lv rrap' auTwv Tous
f1.U8T]Ts acpwv rropf.(Eo8m E:v To'Ls AyOLs".

269

1 92

figurado, y todos los dems que dijimos, mientras los re

coniamos, que haba que examinar a plena luz-, nos


imaginamos acaso que ellos hablaran en trminos poco
educados, con la severidad con que, por grosera, lo hici
b
mos t y yo, a quienes han esc1ito sobre esto y lo ensean
como si fuera el arte retrica? 0, como son ms sabios
que nosotros, tambin nos reprenderan a nosotros, di
cindonos: Fedro y Scrates, no hay que irritarse, sino
ms bien ser indulgentes, si algunos, por no conocer la
dialctica, son incapaces de definir qu es la retrica. Es
porque les pasa esto que, como poseen los conocimientos
previos necesarios para la tcnica, creyeron que haban
descubierto la retrica misma. Y as ensean estas cosas
a otros y estn convencidos de que les han enseado aca
e
badamente la retrica, y creen que usar de forma persua
siva cada una ele ellas y organizar el todo es cosa de nada,
y que los discpulos, en los discursos, deben arreglrselas
por s mismos?
Fedp .- S, Scrates, es posible que sea algo as lo
fOT OC O Plcf\.QQtJs hombres presentan en su enseanza y en sus
r.ti>s como la tcnica retrica, y a m al menos me paC: E ; l -/
rece que lo que has dicho es cierto. Pero, entonces, el
arte del que es ele veras retrico y persuasivo, cmo y
d
dnde podra uno procurrselo?
Scr.- La capacidad ele convertirse en un acabado com
petidor, Fedro, probablemente, mejor dicho necesariamen
'
te, es como todo lo dems: si ests dotado por naturalez
para la retrica, sers un orador distinguido si le aades
ciencia y ejercitacin; pero si descuidas alguna ele estas co
sas, sers imperfecto en esa medida. En cuanto a la tcni
ca COITespondiente, me parece que no va a aparecer por el
camino (mthodos) que siguen Lisias y Trasmaco.
Fedro.- Pero entonces, por dnde?
Scr.- Es probable, excelente amigo, que Pericles
e
haya logrado convertirse en el ms perfecto ele todos en
el arte retrica.
Fedro.- Por qu?
Scr.- Todas las grandes artes necesitan un comple270
mento de charlataneiia y de especulaciones elevadas sobre
_ __,.

1 93

la naturaleza. Pues la sublimidad del pensamiento y el per


lV, W :6wKp aTES' , KLV8U VEEL "(E
fecto acabado del trabajo parecen venir de all. Esto es lo
TOLOUTJJ TL dvaL TO TllS' TXVTJS' fv OUTOL o. av8pES'
que adquiri Peiicles, adems de su capacidad natural.
ws- PTJTOp LKv 8L8mcoua[ v TE Ka[ yp<Pouaw, Ka!.
Pues dio con Anaxgoras, que era, creo, un hombre de esta
E tJ.OL yE 8oKE1s- aA.YJ8il ElpTJK vav a_na. 8 Tv Tou t-0
clase, y se llen de tales especulaciones y lleg (a com
ovn PTJTOp LKO TE wl. m8av o TXVTJV TI<DS' .Ka!. n8Ev
prender) la naturaleza de la inteligencia y de la falta de in
tligenia, coss sobre las cuales, por cierto, Anaxgoras
av TLS' 8VaLT O TTOp(a aa8aL ;
.
d1scuma ampliamente; y sac de all lo que era apropiado
:60. To tJ.EV 8vaa8m , w cpaL8pE , waTE ciywvwTv
Lv
xE
a1ov-E
civayK
Ka!.
8E:
para
el arte oratoiia.
awslKs--'.
T\Eov yEva8m , E
,
Elvm
uc<{l
Fedro.- Qu quieres decir?
wanE p Ta\\a Ei tJ.V aoL impXEL <PaEL pTJTop
Scr.- La retrica tiene, en un sentido, el mismo ca
E
wl.
p
TE
tJ.TJV
b
E:maT
v
A.aw
npoa
E0"1J pTwp E: A.AyL tJ.OS',
rcter
que la medicina.
EO"lJ
S'
aTEA
.
J
ATTJV , OTOU 8' av EAAELTT1JS' TOTWV, TaT1
Fedro.Cmo?
oaov 8E: CilJTOU TXVTJ, ox 11 Aua.as- TE KCil 8paalaxos
Scr.En
ambas es necesario analizar una naturaleza
TTOpEETaL 8oKL p.oL <Pa.vw8m T p.8o8os-.
en una la del cuerpo, en la otra la del alma, si vamos a ac
<PA I .' AA.Aa m] 8;
t ar no meramente en forma rutinaria y emprica, sino en
:60 . Kw8uvEEL , w apwT E , ELKTWS' TIEpuc\fs. __\Qn1la tcnica, administrando a uno medicinas y un roiTTVTLLlV TEAEwTaTOS' ds- TV PTJTOp LKv yEva 8m .
010 ( 0\J H\b'irllen de comida para producir salud y fuerza, y a la otra d s
;
8
cpA l . T.
. . e, ' ps Y conductas de acuerdo a los usos, para transmitira
n:

_-;!! '
le la conviccin y excelencia que se desea (para ella).
>=o . naam oam p.Ey\m TWV TEXVWV . oa8 ovr ' ' yap
To
npL.
c
cpaEw
[ac
Fedro.- Por lo menos, Scrates, es verosmil que sea
po\oy
p.ETEw
wl.
ci8o\wx.asE:v
V
EOLKE
ov
as.
LOupy
lpTJA.vow TOTo Ka!. nvTlJ TE\w
Scr.- Y crees que es posible comprender la naturae
TEu8v no8Ev ElaL vm . o cal. TIE puc\fs- npos Tc{l Eu
leza
del alma de un modo digno de mencin sin haber
TC.V
TOLO
lp.m
o
yap
cpus Elvm E:naaTo npoanEawv
comprendido
la naturaleza del todo?
ovTL 'AvaaypQ., p.ETEtpo\oy.as- E: p.TTATJG8El.s IWL E:nl.
Fedro.Por
lo menos, si se puede dar fe en algo a Hi
cl)aw vov TE cal. civo[ac ci<Pucp.E vos-, wv 81'1 npL TOJJ
pcrates, el Asclepada, ni siquiera sobre el cuerpo e
no\uv \yov TTOLE'iTo' Ava ayp as-, VTE8Ev E'(\cuaEv
entendera nada sin este modo de proceder.
ETTL TllV TWV \yuw TXVTJV TO npacpopov auT] .
Scr.- Y dice bien, compaero. Sin embargo, adems
cpAJ . Tiws TouTo \yELS';
de Hipcrates, hay que escudriar el razonamiento (ton
10. 'O auTS' TTOU TpTTOS' TXVTJS' i.aTpL KllS' OO"TTEP
lgon) y examinar si concuerda (con l).
c{)Al .

270

'AA'A.a

KaL PTJTOpL KllS'.


<!)A l . nws- 8;
:60. 'Ev cip.<PoTpm s- 8EL 8LEAa8m <Pmv , awp.aTOS'
jlEV v T'] T pq, lVUXllS' E EV T'] T pcf, El p.AAE LS,
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E: mm aELV, T] 8E: \yous- TE Knl. TILTTJOEaELS' vop.(
i
p.ous TfEL8W fv av OAlJ KaL apET V napaoUaE LV.
1 94

Fedro.- S, claro.
Scr.- Entonces, examina qu pueden decir acerca de
la naturaleza Hipcrates y el razonamiento verdadero.
No es ste el modo de ref1exionar acerca ele la natura
leza ele lo que sea? En primer lugar, ver si aquello acer
ca ele lo cual queremos ser tcnicos nosotros mismos y
poderlo ensear a otros, es simple o complejo (polyei
ds). Luego, si es simple, investigar qu capacidad tiene
1 95

271

To youv E L KS, w L:wKpa.TES, otmus.


:60. <!luxfs ouv cpcnv . (ws A.'you i<:a.Tavofam
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OEL Tl m8a8m , ou8E: TTEpL GWI-LO.TOS QVEU Tf]S !-LE88ou
TO.TT]S .
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WOE OEL OL alJOEL G8at TTEpl. TOUOUV cpGEJS' " TTPWTOV
1-LV, clTTAOU i1 TTOAUELOS E GTLV ou TTpl OUAT]GJ.E 8a dvm O.UTOL TEXVL KOL IWl a AA.ov 8uva.ToL TTOLELV,
ETTELTO. o , av 1-LE V clTTAOUV -Q , GKOTTEL V TV VO. !-LLV
O.UTOU , TllJO. rrpos Tl TTcpUKEV E LS TO opa.v E XV. i1
T(va. ds To rra.Elv imo ToD , E ctv 8E: rrA.{.o/.l ELOTJ X:iJ ,
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.KpLELQ. ypJEL TE Ka.L rroLaE L ;uxv todv, TTTEpov
epA ! .

1 96

por naturaleza para actuar y sobre qu, o cul para reci


bir una accin, y por accin de qu agente. Y si tiene ms
de .un aspecto (plefo ede), enumerarlos y considerar para
cada uno ele ellos lo mismo que se tuvo en cuenta para uno
solo: por cul ele ellos puede naturalmente producir qu
o por cul puede padecer qu y por la accin ele qu.
Fedro.- Es posible, Scrates.
Scr.- Sin esto, el procedimiento (mthodos) se parecera a una marcha a ciegas, y seguramente no hay que
e
representarse a quien se dedica a cualquier actividad ele
un modo tcnico como un ciego o un sordo. Est claro,
al contrario, que si se ensea tcnicamente discursos a
otro, se indicar con exactitud qu es realmente la natu
raleza (ten ousan. . . tes physeos) ele aquello a lo que apli
car los discursos. Y esto ser sin eluda el alma.
Fedro.- S, seguramente.
Scr.- Pues bien, todo su esfuerzo estar tendido ha271
ca esto, porque es all, (en el alma), donde intenta producir la persuasin, no es as?
Fedro.- S.
Scr.- Es claro, pues, que Trasmaco y cualquier otro
TOC O PIA DOR A
(: E_ . , !.::
que ensee seriamente la tcnica oratoria, describin1 en
A
primer lugar con toda exactitud el alma y har ver si es
algo uno y homogneo por naturaleza o anlogo a la
conformacin del cuerpo y complejo; pues esto, deci
mos, es mostrar qu es su naturaleza.
Fedro.- Totalmente.
Scr.- En segundo lugar, con qu puede hacer qu o
padecer (qu) por accin ele qu, segn su naturaleza.
Fedro.- Por supuesto.
Scr.- Y en tercer lugar, luego ele clasificar los gneb
ros (gne) ele discursos y los del alma y las afecciones ele
stos, explicar en cada caso la causa y los ajustar en
tre s, y ensear cmo, si es ele tal o tal gnero, por cu
les discursos y por qu causa un alma es persuadida ne
cesariamente y otra no.
Fedro.- Pero eso sera extraordinario !
Scr.- Por cierto, querido amigo, no hay otro modo ele
que nuestro asunto o cualquier otro pueda scctrataclo tc-

1 97

E:v

KaL OIJ.OLOV TI<pUK EV f\ KaTCl. <HDIJ.aTOS' IJ.Opcpv TIO


AuELo s. . To1ho yp cpaJ.EV cpow ET.vm oEL i<vvm .
<PAI . TiavTTia<JL IJ.EV ovv.
z;o . .6.ETE pov o ')'E , OTL[) T. TIOLELV f\ na8El.v imo
TOU TIcpUKEV.
<PAI . T. lllV;
z;o. Tp.TOV OE 8 oWTallEVOS' TCl Aywv TE KC1L
t!Juxs yVTJ mi. Ta ToTwv na8iIJ.aTa 8.EwL naas
aLTLas, npoaapJ.TTWV E IW<JTOV K<JTL[) KQL oLo<JKW
o'i.a OU<Ja cp ' o'(wv Mywv 8t V aLT.av avyKT]S'
11Ev nE.8ETm, oE anEL8EL .
<PAI . KAAw Ta ')'OV av, WS' EOLK', EXOL TWS.
l;Q . TOL IJ.EV OVV, W cp.AE , aAAWS' ':VOELKVIJ.EVOV
f\ AE')'IJ.EVOV TXVlJ TrOTE AEX8i<JETaL f\ ypacpi aETm
OTE TL aAAo OTE TOUTO. aAJ... ' O. VVV y pcpOVTES', WV
<JU aKiKOOS ' TXVClS' Aywv navoupyo( E L<JLV KaL anoKpTITOVTaL , ELOTE S' lUXS' TIpL Tia')'KAws npl.v Civ
ovv TOV Tpnov TOVTOV Aywa. TE Ka!. ypcpw<JL , 11 .. ? . .
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TIEL8W 1J.E8a alJTolS' TXVlJ ypcpELV .
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z;o. Al.na IJ.EV Ta piJ.aTa Et TIELv ouK EUTIETs ws
8(: oEL ypcpELv, E l IJ.AAE L TEXVLKWS' EXELV tw8' oaov
vXETaL, A')'ELV E8AW.
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z;o. 'EnELoi Ayou ovaJ.LS TuyxvEL <uxaywy.a
OU<Ja, TOV IJ.A.AovTa PTJTOpL KOV E<JECJ8aL av')'KT] E LOVaL
<uxT oaa doTJ EXEL E<JTLV ovv T<Ja twl. T<Ja, twl. TOLa
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Kal TOLa, o8EV o. IJ.EV TOLOLO E ' o. OE TOLOLO E ')'L ')'VOVTaL
TOTWV OE 8T oTW OL lJPTJilVWV' Aywv au T<Ja KaL T<Ja E<JTLV E'LOTJ, TOLvoE EKa<JTOV. o. 1Ev ovv TOLOLOE no
Twv Tmwv8E Aywv oLa Tiv8E Tiv aL T.av E:s Ta TOL8E
EimEL8El.s, o. 8(: ToLo.8E 8La ToE 8uanEL 8E1c; 8EL 8
TaTa .KaVWC: voiaavTa IJ.ETG TaTa 8EWilEl!OV C1lJTG EV
TC1LS' npE<JLV OVTa TE KC1L TipaTT IJ.EVa, OlS' Tfl
aLa8i<JEL 8vaa8m E:nat<OAou8dv, f\ IJ.TJOEV (va. TIW

198

nicamente, en discursos efectivamente pronunciados o es


critos (como modelos). Pero los autores actuales de artes
m:atorias, que t conoces, son astutos y se disimulan, aun
que tienen un excelente conocimiento del alma. Entonces,
no dejemos que nos convenzan de que escriben con arte
mientras no hablen y escriban de este modo.
Fedro.- Y cul es el modo ste?
Scr.- Exponerlo directamente no es fcil, pero estoy
dispuesto a hablar de cmo hay que escribir si se quiere
proceder lo ms tcnicamente posible.
Fedro.- Bien, habla.
Scr.- Puesto que el poder del discurso es conducir las
almas,
el que se dispone a convertirse en ontclor tiene que
d
conocer necesariamente cuntos tipos (ede) tiene el alma.
Pues hay un cierto nmero (de tipos), con cualidades de
terminadas, ele lo que resultan (tipos) distintos de (indivi
duos). Hecha esta distincin, (hay que distinguir), a su vez,
los tipos del discurso, su nmero y la cualidad ele cada uno.
' . oP
Pues
los (individuos) de tal clase son persuadidos fcil
. .J : :
,
mente por tales discursos, por tal causa, de tales cosas;
, \1
otros de tal otra (clase) sern difciles de persuadir debido
a tales (motivos). Cuando se han comprendido estas cosas
de modo adecuado, hay que observar cmo son en la prc
tica efectiva y cmo se las ejercita, y ser capaces de se
e
guirlas con una percepcin afinada, o (conformarse con)
no saber ms que lo que en su momento se aprendi ep la
escuela (de retrica). Pero cuando se est en condiciones
de decir cul (tipo de hombre) es persuadido por cules
(discursos) y cuando se lo tiene al lado, se es capaz ele ver
con claridad e indicarse a uno mismo: ste es el hombre
272
con aquella ndole (physis) que tenan en vista las leccio
nes y que ahora tengo aqu presente en persona, y debo
aplicarle estos discursos ele este modo, para persuadir!o de
esto; cuando se dispone ya de todo esto, y se aade el mo
mento oportuno para hablar y contenerse, y para usar el es
tilo conciso y el lastimero, la denigracin y cada una ele las
clases ele discursos que se haya aprendido, discerniendo el
momento favorable y el desfavorable para ello, entonces y
no antes la tcnica estar lograda en toda su belleza y pere

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1 99
i 5

272

TT A.ov a{m{) wv TTE KOUEV Aywv auvwv. ihav 8E. dTTELV TE lKavws EXlJ otos cp ' o'L wv TTE.8ETaL, rrapay Lyv!lEVV TE 8uvaTS J 8ww8av!lEVOS' auTQ Ev8ELKvuaem 8n ouTS EGTL Kal. aTTJ Y cpaLs TTEpl. i]s TTE
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TOa8E w8E TOUS' Ayous ETTL TV TWV8E TTEL8w , TClUTa
8 ' 811 rrvTa EXovn , rrpoaA.avn . Kmpous Tou TTTE
AEKTOV KCll ETTLGXETOV, paxuA.oy(as TE au ICQL EAELvoA.oy[a s ICQL 8ELVWO"EWS' KGTWV TE oaa av 8T] !leu
Aywv, TOTWV Tv EUKmp( av TE Kal. .Kmp[a v 8wyaavvTL , KaA.ws TE Kal. TEAWS EaT'Lv Y TXVTJ rrELpy
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TClUT TLVWV GICKOCl;
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L:O . AyET m youv, w c{:lnl.8pE , 8(Kmov dvm Kal. To
TOU AICOU E LTTEL V.
<PA I . Kal. a yE onu TTOLE L .
L:O. c{:lnal. To[vuv ov8E.v oTw TClTa 8EI.v aE LvvE LV
ou8' avyELV QVW !1Cl1Cpav TTEplClAAOLVOUS' ' TTClVT-

'

200

feccin. Pero si se omite algo de esto, sea al pronunciar los


discursos, sea al ensear o al escribir, se podr declarar que
s habla con arte, pero gana el que no se lo cree. Y bien,
entonces?, dira nuestro autor, ,<Os parece as, Fedro y
Scrates, o quizs habra otro modo de entender la llamada arte oratoria?.
Fedro.- Estoy seguro de que no hay otro, Scrates,
pero no deja de ser un menudo trabajo.
Scr.- Tienes razn. Por esto hay que dar vuelta de
arriba abajo todos los argumentos (tos lgous) y examinar si por algn lado aparece algn camino ms fcil y
e
ms corto hacia ella, para no desviarse intilmente por
uno largo y spero, si tenemos abierto otro corto y llano.
Pero si puedes tal vez prestar alguna ayuda con lo que has
escuchado de Lisias o ele algn otro, trata ele hacer memora y dilo.
Fedro.- Si es por intentarlo, podra hacerlo, pero no
as, en el momento.
Scr.- Quieres, etones, que diga yo lo que he es.
cuchad de alpmos de los que se ocupan ele esto?
o cO P l A D O RA.
Fedro .- Como no.
. .
FO.
A
e E . ! p : . Scr.- De todos 1?clos, Fedro, se dice que es justo
que se defienda tamb1en al lobo.
F"'e dro.- IJ
:taz1o tu' ' ent onces.
d
Scr.- Dicen, en efecto, que no hay que solemnizar
tanto estas cosas, ni hay que llevar a nadie cuesta ar.;;i ba
J
_ _ ole dar largos rodeos. Porque, como dijimos
hac1encl
tambin al comienzo ele este razonamiento (lgou), el
que pretende ser retrico ele modo satisfactorio no tiene
ninguna necesidad ele ocuparse ele la verdad respecto a
los asuntos justos o buenos, ni tampoco respecto a los
hombres que, por naturaleza o por crianza, son ele esa n
dole. Porque, en los tribunales, a nadie le interesa para
nada la verdad sobre esto, sino lo convincente (to pi
thano). Y esto es lo verosmil (to eiks), y el que se
e
propone hablar con arte debe aplicarse a ello. A veces. ni
siquiera deben exponerse los hechos efectivamente su
cedidos, si no han sucedido de modo verosmil, sino lo
verosmil, tanto en la acusacin como en la :clefensa. Y,

\
j

20 1

273

1TaO"L yp, o KaL IWT ' apxas d1TOfl.EV TOUOE TOU A.you,
CITL ooE:v dA.r8das- fl.ETXELV oOL ouwCwv' fl dya8wv
273
1TpL 1Tpayf1Twv, fl Ka!. av8pw1Twv yE TOLOTwv cpaEL
ovTwv fl TpocpJ, TOV !J.AAovTa l Kavws- prTopLKOV
EaEa8m . TO TiapTiav yap ouoE:v E:v TOLS' ouwaTrp(ms
TOTwv dAT]8as- !J.AELv ouoEvl, dAA.a Tou m8avou
TOUTO 8 ' ELVaL TO ELKS', 4i OELV 1TpOO"XELV TOV flA
AovTa TXVlJ E:pv. OUOE yap au TCx 1Tpax8vTa OELV
MyELv E:vi.oTE , E: av fl d KTws- -el 1TE1Tpayf1va, dAA.a
Ta ELKTa, EV TE KaTryopLQ- KaL cmoAoyCq, Ka!.
b
TivTWS' AyovTa To 8 E . Kos- oLwKTov E1vm, TioAAa
El1TVTa xaCpELV TQ dA.r8E1 TOUTO yap OLa 1TaVTOS'
TOU A.you yLyVfl.EVOV TV a1Taaav TXVTJV 1TOpL(E LV.
<PA I . A{JT yE , w .L:wKpaTES', OLEAAu 8as- a Ayou
O"LV oi. 1TEpl. Tous- A.yous- TEXVLKOL 1Tpoa1TO LOflEVOL
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El VaL . .VE fl.Vaerv yap OTL EV TQ 1Tpa8Ev pax.s:. . co]o...
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TOU TOLOTou E:cprttE8a, ooKEL oE: TOUTO 1Tf4lEya e: :_S
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aKpLws- EL1TTw Toi.vuv Ka!. T8E fll.v 6 TELai.as-, fl
TL aAAo AyEL TO E L KOS' fl TO TQ 1TAEL OOKOUV.
c:DA I . T. yap AA.o;
.L:O. TouTO 8 , WS' EOLKE , aocpov Epwv fla KGL TEX1/LICOV EypmEv ws- E:v ns- da8Evs- Ka!. dvopLKOS' ta
xupov KGL OE LAOV auyKtiJaS'' . fl.TLOV fl TL 'A.'A.o acpEA
!lEIIOS', ds- 8uwaT pLov ayrTm , oa o TaA.reE: s
fl.TJ8TE pov 'A.yELv , d'A.'A.a Tov 1E:v 8EL'A.Ov fl imo fl.vou
cpvm TOU dvopucou auyKE Kcp8m , TOI/ oE: TOUTO fl.EI/
EAYXE LV ws- fl.vw flaTrv, EKE.Vl) 8E: KaTaxpaaa8m T4)
Tiws- 8 ' av E:yw TOLa8E TOLQ8E E1TEXEL pTjaa; 8 ' OK
d
E pEL O TV :aUTOU KKT]V, aAA TL GAAO 4JEOE0" 8aL
E:mxE LpG.)v TX' iv EAEYX V 1TlJ 1TapaooC T] TQ aVTLOL K(.).
KaL 1TE pl. TaAAa Oll TOLauT ' aTTa EO"T. Ta TXVlJ 'A.qflEVa. O yp , W c:Druo pE ;
ci)AI . Ti. fl.V;

202

en general, cuando se habla, hay que perseguir lo vero


smil por todos los medios y echar por la borda la ver
dad, pues lograr la verosimilitud a lo largo de todo el
discurso constituye la totalidad de la tcnica.
Fedro.- Acabas de exponer, Scrates, lo mismo que
dicen quienes se presentan como profesionales en el arte
oratoria. Recuerdo que ya antes hemos tocado breve
mente esto; parece que es algo muy importante para los
que se ocupan de estas cuestiones.
Scr.- Pero a Tisias al menos lo has recorrido meti
culosamente ... Pues bien, que nos diga entonces Tisias,
tambin l , si opina que lo verosmil es algo distinto de
lo que le parece a la multitud.
Fedro.- Y qu otra cosa?
Scr.- Gracias, parece, a su descubrimiento, tan sa
bio como tcnicamente brillante, escribi que, si un
hombre dbil y valiente le pega a uno fuerte y cobarde,
y le quita el manto o alguna otra cosa, y es llevado ante
el tribunal, ninguno de los dos debe decir la verdad: el
cobarde tiene que afirmar que el valiente no lo golpe l
solo, y ste sostener que (s, efectivamente) estaban los
dos solos, y sacar partido contra aqul de aquello de
Cmo uno como yo iba a atacar a uno como l?.
ste, por supuesto, no va a admitir su propia cobarda,
sino que tratar ele decir alguna otra mentira y (con ella)
quizs le dar pie al adversario para que vuelva a refu
tarlo. Y, en las dems circunstancias, lo que se dice ele
acuerdo a los procedimientos tcnicos es ms o menos
de esta clase, o no, Fedro?
Fedro.- Segurmente.
Scr.- Ay, parece que Tisias descubri hbilmente
una tcnica escondida, l o quienquiera que haya sido y
como le guste ser llamado ! Pero, compaero, le dira
mos o no . . . ?
Fedro.- Qu?
Scr.- Esto: Hace un tiempo, Tisias, que nosotrqs,
ya antes de que intervinieses, estbamos diciendo que
esta verosimilitud se produce para el vulgo sobre todo
por una semejanza con lo verdadero; y explicamos hace
203

OE LVWS' y ' E OL KE V ClrfOKE KPUflflVT]V


TXVTJV vEupEl.v TELCY.as; aAAOS' OO"TLS' Ol TTOT' wv
TU"fXVEL KaL TT8EV XU.pEL VOflU(!lEVOS'. chp, W
Tal.pE, TOT4J flELS' TTTEpov A.yWflEV 11il <PA I . To not.ov;
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L:O. "On , w TELa.a, nA.m flELS', 1TpLv KaL aE: na
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pEA.8.v, TvyxvOflEV A"fOVTES' WS' apa TOlJTO TO E L KOS'
TolS' TTOAAOLS' OL , flOLTT]TU TOU clATj80US' TU"fXclVEL Ey
"fl yvflEVOV . TUS' OE flOLTT]TUS' apn Ol TA80f1EV OTL
navTaxoD Tijv A.T8Ewv Elows- KAA.wTa En.aTaTm
Ep.O"KELV. WUT' EL !1EV aAA.o TL TTEp. TXVT]S' A.ywv Ay
E LS', clKOOLflEV av E. OE flT, OLS' vuvoi] OLTA80f1EV TTEL
O"f1E8a, ws- E uv ILT ns- Twv TE Kovaof1vwv Tus- <P
aELS' 8LapL8f1TU1FaL , KaL KaT' E'LOT] TE oLaLpEl.a8m TU
274
OVTa I(QL flLQ. LOQ. ouvaTOS' D Ka8' EV EKUO"TOV TTEpl
AUflVE LV, o noT EO"TaL TEXVLKOS' A.ywv npL Ka8 '
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Tov ac{l<Ppova, A.A.a TOU 8Eols KEXUPLCYflVa flEv A.yELV
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TO.UTO. KAAWTO. E( EKELVWV YL"fVflEVct.
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TES' , E'L TTEP OLS' T TLS' E'L T].
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274

b
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204

e-- o, A
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'

un momento que el cjlle conoce la verdad es siempre el


que mejor sabe descubrir semejanzas. As que, si tienes
algo ms que decir sobre el arte oratoria, te escuchamos ;
si no, seguiremos convencidos de lo que acabamos de
exponer: que si no se han enumerado las (diversas) naturalezas de los (posibles) oyentes, si no se es capaz tanto de dividir los entes segn sus gneros como de abarc arlos uno a uno en una idea nica, no se podr nunca
ser competente en el arte oratoria, en cuanto es humana
mente posible. Y esto no se adquirir nunca sin mucho
esfuerzo, y el sabio debe esforzarse en ello no con el fm
de hablar a los hombres y de actuar entre ellos, sino para
poder decir cosas agradables a los dioses y, en todo y en
cuanto pueda, para actuar agradndoles. No es, pues, Ti
sias, a sus compaeros de esclavitud, afirman los que
son ms sabios que nosotros, a quienes ha de ocuparse
en complacer el hombre juicioso, salvo como algo acce
sorio, sino a los ms excelentes de los amos. As que no
te asombres si el rodeo es largo: pues es necesari darlo
para lograr grandes cosas, no como te parece a ti. Pero
e ? verdad, como afirma el argumento, si se quiere, tamb1n estas cosas (menores) se derivarn de aqullas del
mejor modo posible.
Fedro.- A m me parece maravillosamente dicho, Scrates, si es que se es capaz.
Scr.- Pero cuando se intenta de veras algo noble, es
'
noble tambin aceptar lo que venga.
Fedro.- Por cierto.
Scr.- Bien. Esto es suficiente sobre el arte y la falta
de arte en los discursos.
Fedro.- Sin duda.
Scr.- Pero queda por verse la cuestin ele si escribir
resulta decoroso o indecoroso, en qu circunstancias
est bien hacerlo y en cules sera impropio, no es
cierto?
Fedro.- S.
Scr.- Pero sabes ele qu modo agradars ms tl
dios en cuestin de discursos, al pronunciarlos o al tra
tar de ellos?
205

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Fedro.- Para nada. Y t?


Scr.- Al menos puedo contar una tradicin de los antepasados; si es verdad, ellos lo sabrn. Si pudisemos des
cubir la verdad por nosotros mismos, nos seguiran acaso
preocupando en lo ms mnimo las creencias humanas?
Fedro.- Qu pregunta ridcula. Pero cuntame lo que
dices que escuchaste.
Scr.- Pues bien, escuch que en la regin de Nau
cratis, en Egipto, vivi uno de los antiguos dioses de all,
al que est consagrado el pjaro que llaman ibis, y el nom
bre de la divinidad misma es Teuth. ste fue el primero
que descubri los nmeros, el clculo, la geometra y la
d
astronoma, adems del juego de damas y los dados, y so
bre todo las letras. Por ese entonces era rey ele todo Egip
to Thamus, que resida en la gran ciudad del Alto Egipto
que los griegos llaman la Tebas de Egipto y cuyo dios es
oO n. Teuth se prsent al rey, le mostr sus artes y le
_ que d1fu di ls entre _Jos dems egipcios.
hoco?\1\ p..4IJO que habw
?
Cl E:. \ f' Thams le pregnto, que_ ut1hdad tema cada una; y mientras fheut se lo 1ba explicando, l elogiaba o criticaba lo
e

{'>

275

206

275

que le pareca bien o mal dicho. Se dice que Thamus le


hizo muchas observaciones en uno y otro sentido sobre
cada una de las artes, y sera muy largo exponerlas. Pero
cuando llegaron a la escritura, elijo Teuth: Este conoci
miento, oh rey, har a los egipcios ms sabios y ms me
moriosos. Tanto la memoria como la sabidura han en
contrado remedio. Pero el rey le dijo: Artificiossi;'no
Teuth, algunos son capaces ele dar a luz los (instrumen
tos) tcnicos, y otros, ele discernir en qu medida sern
perjudiciales o provechosos para quienes van a usarlos.
T ahora, como eres el padre de la escritura, dices por in
dulgencia lo contrario de su verdadero efecto. Esto pro
ducir olvido en las almas ele quienes lo aprendan, pues,
por confiar en la escritura, dejarn de ejercitar su memo
ria y recordarn de forma externa, por marcas extraas, y
no desde su interior y por s mismos. No has encontrado
entonces un remedio para la memoria (mneme), sino para
el hecho de recordar (hypmnesis). Y lo que procuras a
tus alumnos no es la verdadera sabidura, sino su apa207

Tl 8VGTaL. TOTO yap TWV .ta8VTWV A.f8rv !J.EV :V t!Ju-

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208

riencia; pues al convertirse, gracias a ti , en gente muy in


formada sin haber recibido enseanza, parecer que sa
b,en muchsimas cosas, cuando en realidad sobre la ma
yora de ellas no saben nada y sern insoportables de
tratar, ya que se habrn convertido en sabios aparentes,
pero no en sabios.
Fedro.- S crates, con qu facilidad fabricas histo
rias egipcias o del pas que se te antoj e !
Scr.- Amigo, los (sacerdotes) del templo el e Zeus en
Dodona afrrmaban que las primeras palabras profticas sa
lieron de una encina. A la gente de entonces, ya que no
eran sabios como vosotros los jvenes, les bastaba, en su
sencillez, con escuchar a una encina o a una piedra, con tal
ele que dijeran verdades. Pero a ti seguramente te importa
quin es el que lo dice y ele qu pas es; pues no te basta
con averiguar si es as o no.
Fedro.- Tienes razn en rctarme, pues me parece
que, con respecto a la escritura, es como dice el tebano.
Scr.- Por lo tanto, el que cree que puede dejar un co
nocimiento tcnico por escrito, y el que lo acepta creyen
do que ele lo escrito saldr algo seguro y estable, seran
gente de una gran ingenuidad, y realmente desconoce
ran el orculo de Ammn si creyeran que las palabras
escritas son algo ms que un modo de recordar al que ya
lo sabe aquello a lo que se refiere el escrito.
Fedro.- Correctsimo.
Scr.- Eso es lo que tiene de temible la escritura, 'Fe
dro, y es algo semej ante, en verdad, a lo que ocurre con la
pintura. En efecto, los productos de sta se yerguen como
seres vivos, pero si se les pregunta algo, callan muy so
lemnemente. Lo mismo sucede con los escritos: creedas
que hablan como si estuvieran pensando algo, pero si quie
res aprender y les preguntas algo acerca de lo que dicen,
dan a entender siempre una sola y misma cosa. Y una vez
que ha sido escrito, el discurso (lgos) meda por todas par
tes, lo mismo entre los entendidos que entre aquellos a
quienes no les concieme para nada, y no sabe recoocer
a quines debe dirigirse y a quines no. Y cuando se lo tra
ta en forma destemplada y se lo reprueba injustamente, ne209

276

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210

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cesita siempre del padre que lo defienda, pues l por s solo


no es capaz de defenderse ni de soconerse a s mismo.
. Fedro.- Tambin esto est correctsimamente dicho.
Scr.- Y bien? Consideramos otro discurso, her
mano de ste, pero legtimo, y vemos de qu manera
nace, y cmo se desarrolla mucho mejor que ste y con
ms fuerza?
Fedro.- Cul es, y cmo dices que nace?
Scr.- El que se escribe, junto con la ciencia, en el
alma del que aprende, capaz de defenderse a s mismo y
que sabe a quin debe hablar y ante quin callar.
Fedro.- Te refieres al discurso del que sabe, vivo y ani
ado, del cual el escrito podra llamarse, justamente, una
Imagen.
Scr.- S, exactamente. Dime, entonces: el campesino
sensato, que tiene semillas por las que se preocupa y que
querra que fructificaran, iba en serio a sembrarlas, en el
verano, en los jardines de Adonis, y se alegrara al verlas
ponerse lozanas en ocho das, o hara esto, si es que lo
hace, por diversin y con motivo de la fiesta, y para las se
millas que realmente le importan utilizara la tcnica agr
cola, sembrndolas en terreno adecuado, y estara satisfe
cho cuando a los ocho meses su siembra alcanzara la
madurez?
Fedro.- S, Scrates, creo que hara as cuando acta
con seriedad, y cuando no, de ese otro modo que dic.es.
Scr.- Y diramos que el que posee las ciencia de
lo justo, lo bello y lo bueno, tiene para sus propias se
millas menos sensatez que el agricultor?
Fedro.- En absoluto.
Scr.- Entonces, no ser con nimo serio que las es
criba en el agua, o en tinta, con el clamo, mediante
discursos que ni son capaces de defenderse con la pala
bra, ni de ensear la verdad en forma adecuada.
Fedro.- No, por lo menos no es probable.
Scr.- No, por cierto. Pero los j ardines de letras, pa
rece, los sembrar y escribir para divertirse, cuando los
escriba, atesorando recordatorios para s mismo, si es
que llega la olvidadiza vejez, y para todo .el que haya
21 1

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vE L1J , TOTWJJ lJ.OAOYTJ J.VWV.
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2:0. "Ov 8 rrpL 3oUAT]8JJTES LOELJJ a<PLKJ.E8a ELS
ToE , orrws T Aua(ou TE ovE L8os EETamJ.Ev Tfs
Twv Aywv ypa<Pfs rr p L , Kal. aTous Tous Ayous L
TXV1J Kal. avEu TXVTJS yp<PmvTo. TO IJ.EV ovv
EVTEXVOV Kal. 11 8oKEL 1oL 8E8T]A.wa8m IJ.ETPLJS.
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2:0. ITpl.v av TLS T TE GAT]8Es KGTWV E L8J 1TpL
)v AyEL yp<PEL , l<:aT' aT TE 1T0.JJ pl(Ea8m 8uva
TOS yVTJTaL , 6pw1Evs TE rrA.w KaT' E'l8TJ IJ.XPL
Tou aTIJ.Tou TIJ.VELv E:maTTJ8J , rrEp( TE cJ;uxs- <P-

seguido el mismo rastro, y se complacer en contemplar


cmo crecen esas tiernas plantas. Y mientras otros se de
dican a otras diversiones, como regarse con vino en los
banquetes y las otras que acompaan a sta, l, probablemente, pasar el tiempo entretenindose con aquellos
'
placeres que digo y no con stos.
Fedro.- Qu diversin excelente, Scrates, compa
e
rada con la vulgaridad de otras, esta que dices, la de
quien puede divertirse con los discursos, componiendo
relatos sobre la justicia y las otras cosas ele que hablas !
Scr.- Puede ser, querido Fedro. Pero creo que mu
cho ms hermoso resulta ocuparse seriamente ele ellas,
cuando, sirvindose del arte dialctica y tornando un
alma adecuada, se plantan y siembran en ella discursos
acompaados de ciencia, capaces de prestarse ayuda a s
277
mismos y a quien los ha plantado, y que no son ele ningn modo estriles, sino que Jlevan una semilla ele la que
germinarn, en otros caracteres, otros discursos capaces
"
FOlO C C;,rP'&.tlD O R ele producir siempre esta (semilla) inmortal, y de hacer a
r.
$
' A su poseedor :o ms feliz que puede ser u hombre.
.
E :=. A
,
Fedro.- S1, esto que cl1ces es mucho mas bello toclavw.
Scr.- Si estamos ele acuerdo en esto, Fedro, ya esta
mos ahora en condiciones de decidir la cuestin anterior.
Fedro.- Cul?
Scr.- Lo que queramos ver y que nos trajo hasta aqu:
examinbamos el reproche que se haca a Lisias por escri
b
bir discursos, y en cuanto a los discursos mismos, los q1e
estaban escritos con tcnica o sin ella. Me parece que he
mos aclarado adecuadamente qu es tcnico y qu no.
Fedro.- Parece que s, pero recurclarne ele nuevo
cmo.
Scr.- Hasta que no se conozca la verdad sobre cada
una ele las cosas acerca de las que se habla o escribe; se
sea capaz ele definir cada cosa en s misma y en su totali
dad, y, una vez definida, se sepa dividirla a su vez por g
neros, hasta llegar al (gnero) indivisible; y se pueda cli?
cernir, ele este mismo modo, la naturaleza del alma, (para)
e
descubrir el gnero (de discurso) adecuado a cada natura
leza, y se establezca y organice el discurso ele acuerdo a
.

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A.yov, TTOLKLAlJ )lEV TTOLKLAOUS' tj.iUXJ KaL rravap)lovl.ous8L8ous- A.yous-, .TTAOUS' 8E .rr/...] , O rrpTEpOV 8uvaTOV
TXVlJ ECYEcr8m Ka8' ocrov TTcjWKE )lETClXEL pLCY8.fvm TO
Aywv yvos-, oTE n rrpos- T 8L8m oTE TL rrpos- To
rrEl.crm , <llS' E.mpocr8Ev rras- )lE)l1JUKEV TJilLV Ayos-.
<PAI . ITavTrracrL )lEV ovv TOVT yE oTw TTWS' cpvT).
2:0. T. 8' au TT Epl TOU KClAOV fl atcrxpov ELVaL TO A
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8l.K1J AYOLT' av OVEL80S' fl 11, apa o 8E8AJKEV TQ
AEX8vTa /...l. yov E )lrrpocr8Ev<PAI . Ta rrol.a;
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rro/...L TLKOV ypcpwv KaL )lq/...T)v TLva v aT<{) E
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T<{\ ypcpOVTL, dTE TLS' <pT)CYLV Eh )l ;i-o yap ayvoELV
rrap TE IWL ovap 8um.wv IWL a8.KWV TTpL KClL KClKWV
KClL aya8wv OK :KcpEy EL T] a/...T)8ELQ. )lTJ OK TTOVEL- _
8WTOV ELVaL , o8E av TTQS' OXAOS' aTO :TfaLVCYT) .
<PAI . ou yap ouv.
2:0.' O 8 yE E:v )lE V T 0) yEypa)l )lV 4J Ay 41 TTE pl
l<:crTOU rrm8LV TE yO)lEVOS' TTOAATJV avayKaLO!J
Elvm , I(QL ou8va TTWTTOTE A.yov V )lTp(p o8 ' avEu
)lTpou )lEyAT)S' aLOV orrou8S' ypacpvm , ou8E
AEX8vm WS' o\. patv4J80)lEVOL aVEU avaKpLCYEJS' KCll 8L8axs- rrEL8ous- EvEKa E:A.xe11crav, a.na. T<{) ovTL auTwv
TOUS' EATLCYTOUS' d8Twv TT)lVT)CYLV yEyovvm, E:v 8:
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Kal. T<{\ OVTL ypacpO)lVOLS' :v lVVXD TTEpl. 8LKCllJV TE tml.
KClAWV KClL aya8wv [El!] )lVOLS' yo)lEVOS' T TE vap
YES ELVaL Kal TAEOV KClL aLOV crrrou8s- 8ELV 8E TOUS'
TOLOTOUS' Ayous- etTou /...yEcr8m o'L ov ELS' yvT)crl.ous
ELVaL , rrpwTov JlEV Tov E:v aT<{), E:av EpE8El.s- E:vJ,
214

ello, dando al alma abigarrada discursos abigarrados y en


todos los modos, y (discursos) simples al (alma) simple;
ar.tes (de todo esto), el gnero oratorio no podr ser trata
do tcnicamente en la medida en que su naturaleza lo ad
mite, ni en vista de la enseanza ni de la persuasin, como
toda nuestra argumentacin anterior nos ha indicado.
Fedro.- S, sin duda as qued de manifiesto.
Scr.- Y en cuanto a lo otro, si es conveniente o verd
gonzoso pronunciar y escribir discursos, y cundo sera
justo hacer de ello un reproche o no, no qued aclara
do con lo que dijimos un poco antes?
Fedro.- Qu?
Scr.- Que si Lisias u otro cualquiera escribi algu
na vez o escribir en el futuro, como particular o bien
como hombre pblico que establece leyes y escribe as
. ,n\ln tratado poltico, y considera que en (su obra hay) una
. .- or o?\f>-V.'-'gran solidez y claridad, entonces hay motivos para repro
r-O \ ;;_ \ bar al escritor, se diga o no. Pues la ignorancia, despiertos o dormidos, de lo justo y lo injusto y lo malo y lo
C t:- e
bueno no deja de ser verdaderamente condenable, aun
que la elogie toda la multitud.
Fedro.- Pues no.
Scr.- En cambio, el que piensa que en el discurso es
crito, cualquiera que sea el asunto, hay necesariamente mu
cho de juego, y que nunca fue escrito ningn discurso, en
verso o en prosa, que valga la pena tomar demasiado en e
ro, ni pronunciado, (si es al modo) como recitan los rapso
das, con el fin de persuadir, sin examen ni enseanza, sino
278
que, en realidad, los mejores de ellos fueron compuestos
como recordatorio ele los que saben, y que aquellos (dis
cursos) sobre lo justo y Jo bello y lo bueno, destinados a la
enseanza y pronunciados en vista del aprendizaje y verda
deramente escritos en el alma, son los nicos que poseen
claridad y perfeccin y son dignos de un esfuerzo serio,
y cree que tales discursos tienen que ser reconocidos
como hijos suyos legtimos: en primer lugar, el que (po
see) dentro de s, si fue descubierto en l mismo; luego,
b
los retoos de ste, y a la vez sus hermanos, que han ere
ciclo en las almas ele otros, dignas de ello, y deja de lado
.

215

ETIEL Ta E'( TLVES ToTou EKyovo. TE ml. .oEA.cpo. IJ.a v


aA.A.mow c':.AAWV luxa1s KaT' .l;.av vcpu<JdV" TOUS 8E:
aAAOUS XG.pELV WV-VTOS OE TOLO"JTOS .vp KLVOU
VEE L , w <Pa18pE , ELVaL OLOV f.yw TE Kal <JU Euta.IJ.E8 ' a.v
<J TE KaL IJ.E ')'EV<J8aL .
<PAI . llavTna<JL IJ.EV ovv EywyE QAOIJ.a. TE ml.
Euxo11m a A.yELs.
L:;Q. KOUV 8r 1TE1TG.<J8W J.ETp.WS IJ.L V TCt 1TEpL
Aywv Kal. <J TE f.A.8wv cpp(E .1\.u<J.Q. \n vw KaTa
vTE E:s TO Nu1J.cpwv va11 TE Kal. IJ.Ou<Jdov KO<JaJ.EV Aywv, o't ETI<JTEAAOV AYELV .1\.u<J.Q. TE Kal. E'( ns
aAA.os (JUJJT.er<JL A.yous' KGL 'IJ.TP4l Kal E'L TLS aAA.os
au 1TOLTj<JLV LAV EV 08fi. 9"UVT8rICE , Tp.TOV oE
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L:;A.wvL Kal. <JTLS E:v noAL:DLKot s \yQLS vJ.ous vo1(wv <JuyypJ.IJ.aTa EypmEv t IJ.Ev .5'J8ws D To A.r8E:s EXE L <Juv8TJKE TauTa, ml. Exwv or8E1v, ds0 .
EA.qxov twv nEpl. wv EypaE , Kal. A.ywv aim)s 8vvaTos Ta yEypaiJ. va cpauA.a .no8E1/;;m , o TL Twv8E E:nwVVIJ..av EXOVTa oE1 AyE<J8m TOV TOLOUTOV, .AA.' f.cp'
ols E<JnooaKEv EKE . vwv.
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L:;Q. To IJ.Ev <Jo<pv, w <Pa18pE , mA.E1v E IJ.OLYE 1ya
Elvm 8oKE1 Kal. 8E<{) 1J.Vt.p 1Tp1TELV" TO 8E: <pLA<Jo<pov
TOLOUTV TL IJ.QAAV TE av aT<{) KaL .piJ.TTOL KC(L
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L:;Q. UICOUV au TOIJ llTt EXOJJTa TLIJ.LWTEpa wv (JU
v8rKEIJ EypmEV avw KTw <JTpcpwv EV xpvt.p, npos
aAA.rA.a ICOAAWIJ TE tcal. a<pmpwv, EIJ olK-n 1TOU 1TOLTJTV
A.ywv <Juyypacpa VOIJ.oypcpov npo<JEpds ;
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L:;Q. TauTa To.vuv T<{) Ta.pt.p <pp(E .
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L:;Q. T.va TOVTOV;

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216

'"

fOP.t .d

1, j:)DO!f/1
..t1 '
,

279

los otros discursos - un hombre as, Fedro, es probable


que sea como t y yo pediramos llegm a ser.
Fedro.- Lo que dices es por completo lo que yo quie
ro y mego.
Scr. Entonces, ya nos hemos divertido lo suficiente
con esta cuestin de la oratmia; t ve y dile a Lisias que,
mientras baj bamos hacia la fl.Iente y santumio de las nin
fas, omos unas palabras que nos encomendaron un men
saje pma Lisias y cualquier otro que componga discursos,
y pma Homero y cualquiera que haya compuesto poesa
para ser recitada o cantada, y en tercer lugar pma Soln y
los que hayan escrito obras polticas bajo el nombre de le
yes: Si ha compuesto estas obras con conocimiento de la
verdad, y si puede salir en defensa de lo que escribi, y es
capaz de hacer ver l mismo con su palabra la debilidad
de sus escritos, un hombre as no debe ser llamado con
una denominacin tomada de esos (escritos), sino de
aquello a lo que se ha aplicado seriamente.
Fedro.- Y qu nombres le atribuyes entonces?
Scr.- El de sabio, Fedro, me parece excesivo y slo
adecuado al dios. Amante de la sabidura, filsofo o algo
as se le ajustara mucho ms y sera ms acorde.
Fedro.- Y para nada fuera de lugar.
Scr.- En cambio, el que no tiene nada ms digno
que las cosas que compuso o escribi, volvindolas de
arriba abajo durante largo tiempo, pegando unas cosas
con otras o haciendo tachaduras, no lo llamars con
justicia poeta, o componedor de discursos, o redactor ele
leyes?
Fedro.- Claro que s.
Scr.- Y bien, esto es lo que tienes que explicarle a
tu compaero.
Fedro.- Y t? Qu hars? Pues al compaero tuyo
no hay que dejarlo de lado.
Scr.-A quin?
Fedro.- Al lindo Iscrates. Qu mensaje tienes para
l, Scrates? Cmo lo vamos a llamar?
Scr.- Iscrates es joven todava, Fedro; pero quiero
decirte lo que vaticino para l.
217

279

<PAI . 'Icrotcpn Tov tcaA.v 0 TL cinayyEA. s , w


LWKpaT ES' ; TLVa auTOV cpi cro.LEV ELVaL ;
LO. Nos- ETL , w <Pa:opE , 'IcrotcpTTJS' . o .tvToL
.taVTEOflaL KaT ' auTOU, A.yELV EAW.
<PAI . To nol.ov oi;
LO . .6.otcEl. .toL ci.tE.vwv il KaTa TOUS' nE pl. Aucrl.av
ELVaL A.yous- TG TflS' cpGEWS', ETL TE flOEL yEVVLKWTP4l
KEKp0.cr8m . WGTE OUOE V av yVOL TO eau.tacrTOV
npo"loGT]S' TTlS' A.Ltcl.as- EL nEpl. auTos- TE TOUS' A.
yous- , ols- vvv E:mxELpEl. , nA.ov il nal.owv oLEvytcm
Twv nwnoTE tjJa.t vwv A.ywv , ETL TE El mh0 .ti]
cinoxpicrm TauTa, E1TL flEL(W o TLS' QUTOV iyOL p.ti]
ELOTpa cpcrEL yp, w cpl.A.E , EVEGTL TLS' cpLA.ocrocpl.a Tf
TOU civopos- owvol.q.. TUUTa oi] OVV E:yw [lEV napa
TwvoE Twv 8Ewv ws- E flOLS' nmoL KOLS' 'IcrotcpTEL E:ay
yA.A.w, cru 8, E KE'Lva WS' GOL S' Aucrl.q..
<PAI . TauT' EcrTm ciA.A.a '( w.tEv, E:nELoi] tcal. To
nvl. y os- imwTE pov yyovEv.
LO. Outcouv Eua.tV4J 1Tp1TEL To:croE nopEEcr8m ;
cpA I . Tl. .ti v;
LO. "O cpl.A.E Tiv TE tcal. i A.A.m ocrOL TfjoE 8Eol. ,
OOLT]T .tOL IWA0 yEvcr8m Tivoo8Ev EWEV oE: ocra
EXW, TOlS EVTOS' ELVQL .tOL cpLALa . 1TAOGLOV OE VO[ll
(OL.tl TOV crocpv TO 8E: xpucrou nA.fl8os- E'LT] .tOL ocrov
.tiTE cppELV .t iTE ayELV OVULTO aAAOS' Tl GW<ppwv.
"ET' aA.A.ou TOU OE[lEa, w <Pal.8pE ; E .tOL flEV yap
[lETpLWS' T]UKTaL .
<PAI . Kal. E:.tol. TauTa cruvExou tcmva yap Ta Twv
cp(A.wv.
LO. "lw.tEV.

218

Fedro.- Qu?
Scr.- Me parece que es superior por sus dotes natura
les como para comparar sus discursos con los de Lisias, y,
adems, su carcter tiene un componente ms noble. Y as
no me asombrara que, con ms edad y en la misma clase
de elocuencia que ahora cultiva, superara como a nios a
todos los que alguna vez se han dedicado a la oratoria. Si
es que esto no le resulta insuficiente, y si algn impulso
ms divino no lo conduce hacia algo mayor; porque, arnigo, en la mente (dinoia) del hombre hay por naturaleza
b
cierta filosofa. Y bien, ste es el mensaje que, de parte de
estas divinidades, yo llevo a Iscrates como a mi querido,
y t aquel otro a Lisias como al tuyo.
Fedro.- Sea. Pero vmonos, ya que tambin el bochorno se ha suavizado.
. estara bien que antes de partir hiciramos
hoCOPlAU S.- No
'
p . ptQa plegaria a estas (divinidades)?
O - t
- Fedro.- Seguramente.
Scr.- Oh, querido Pan y todas las otras divinidades de
!
este
lugar, concededme que me vuelva bello interiormen!
y
que
mis posesiones exteliores sean concordes con las
te
c
inteliores. Que considere rico al sabio, y que la masa de
rnis riqt!ezas sea la que slo el hombre sensato puede
transportar y cuidar. Necesitamos pedir algo ms, Fedro?
Para m, lo que he pedido es suficiente.
.Fedro.- Pdelo para m tambin, pues las cosas ele los
amigos son comunes.
Scr.- Vamos.

r9

"

219

r
1

NOTAS AL TEXTO GRIEGO

228b7 t8wv 1-lv, [l8tv]: l8wv 1-lv, t8wv


Burnet y otros conservan un segundo t8wv ele los rnss., omitido en los

papiros; ele aceptarlo, sera una expresin ele entusiasmo, al verlo, al verlo.
229e2 TO Tfs-'' Aypas cocld .: TO E:v"Aypas Burnet
229e4 Ta TOLauTa Pap. Oxy. 1016: aim:l BD Burnet: wJTa TW

230e7 TOTW )'E!!O!-lvwv: )'EvolW!! TOTW!! BD Burnet


El comienzo del discurso de Lisias ser citado dos veces, indicndose
que se lee del rollo. La pequea transposicin de B, seguida por Burnet, y
D, es generalmente couegida. Cf. Griswold ( 1 979).
233e7 E: pCJaL TW: npoamTouaL Ast Burnet: npoaEpwaL BD

"
Segn la conjetura ele Ast adoptada por Bumet, la traduccin sera ni a los
que no hacen ms que pedir, sino a... o ni a los que slo mendigan, sino a ... .
234e5 8 TL coclcl. : 8 ' ETL Heindorf: 8' ETL <TL> Burnet
236c2 EAa8rTL : [EAa8T]TL ] Cobet B urnet
238a3 no/..u1-1c:LA s.. no/..un8s BD Stob. Robin: no/..ulEA s ...TIOAU!-1E P s
Burnet.
Aceptamos la leccin de B D y Estobeo. Otros mss. traen no/\uw: ps
(en primero o segundo trmino), pero cfr. Verdenius.
24ld5 aE Herrnann: )'E codd.

244d7 npocprTEaaaa o'Ls E8E L : npocprTEaaaa, o'L s E8n

Adoptarnos la puntuacin de Moreschini y De Vries; la de Burnet da


ra: encontr, para quienes era necesario, modo de escapar... .-
221

.f ,'\,' '
,; l :,

. -

"

244e3 E:auTfS' codd.: [E:auTfS'] Burnet


Cfr. esp. De Vries y la n. de L. Gil.
245d3 E cipXTJS' codd. : ETL cipx-f] Tim. Locr. Iambl. B uttmann Burnet
N. a 245d. Cfr. N. H. Reed, Plato, Phaedrus 245d-e, Class. Rev. NS

24 ( 1 974), pp. 5-6.

FOTOCOPIADO R

245el yvww codd.: yfv EL S' EV Philopon. Burnet

r . E . L P . /. .

N. a 245e.

246a6 EOL K T4J BDTP: oLKTw W2

249b6 KaT' . 1iS' codd. Burnet: <TO >KaT ' EL80S' Heindorf Schanz Buchwald: E KaaTov E"L 8 Badham: KaT<u To> EL S' Gil
249b7 tov codd.: tvT' Badham Buchwald Thomson Hack.forth Gil
253c3 TEAEUT BDTWP: TEAET corr. Par. 1 808

NOTAS A LA TRADUCCIN

N. a 253c l .

254b5 TOU VLXOU, fl.V :r: TOU VLXOU fl.VIlTJ

Adoptamos la puntuacin de Robin.

257d2-3 6vn8.(ovTa Postgate B urnet Moreschini: vol.(ovTa TW:


ovEL8L(OvTa VOfl..(ovTa BD

B urnet adopta la conjetura ele K. P. Postgate, n Plato, Phaedus 274


D, Class. Rev. 1 5 ( 1901 ), p. 27, generalmente aceptada. Cfr. De Vnes.

258al-2 uuyypflflaTOS' Bergk Robin: uuyypflflaTL coclcl.: [uuy- .


ypflfl.UTL] Burnet

Cfr. De Vries.

260c10 nva coclcl.: nv' aw> Hirschig Burnet

265d5-6 rrE pl. "EpwTOS', o E!unu 6pw8v pw8v E'LT' EJ EhE KaKWS',
AX8TJ To yo v. rrE pl. "EpwTos-J) EUTLV pw8 uE'. 1 E'l ""E KaiCWS' A.X8TJ ,
TO yov

Adoptamos la puntuacin ele L. Gil ( 1 956), pp. 325-327.

266d7 Ka\. : [Ka\.] Burnet

268cl rrmE"Lv: [rrmv] Burnet


270a5 civo.aS' codcl.: 8wvo.aS' Vind. 1 09 Bumet
272b3 codd.: fl.TJ Bnrnet
272e2 au TU codcl.: a1nu <TU> Heinclorf Burnet
275c2 EXEL.: EXE L ; Burnet

227a
desde muy temprano. Literalmente, desde el alba. Es la hora en que
comienzan las activiclacles, regidas por la luz del sol. Ms temprano todava,
antes del alba, el ansioso Hipcrates golpea a la puerta de Scrates para ir a
ver a Protgoras (Prot. 3 10ab).
Acmeno. Mdico, mencionado nuevamente en 269a (y en Simp. 1 76b,
1 98a, Prot. 3 1 5c) como padre ele! tambin mdico Erixmaco. ste, uno de
los oradores del Banquete, ser mencionado a su vez en 268a. Jenofonte,
Mem. 3 . 1 3 .2, recuerda el consejo ele Acmeno a uno que se quejaba ele ha
ber perdido el gusto por la comida: dejar ele comer.
ms toniticantes. kopos, clescansaclo, que no cansa, y entonces,
que quita la fatiga, es, especialmente en este ltimo sentido, trmino clel
vocabulario mdico. Tomamos la traduccin ele L. B risson. Adems ele los
lugares platnicos que ste seala, Tim. 89a, Leyes VII 789d, encontramos
este sentido en los escritos hipocrticos, Epidemias 6.3 . 1 5, Aforismos 2.48
y, en especial, Prorrheticon 2.6. 14.
227b
En los gimnasios. Literalmente en to.s drmois, pistas para la carrera,

originariamente al aire libre. Cuando los gimnasios se desarrollaron como


complejos edilicios, poseyeron pistas cubiertas, que se usaban tambin co
mo lugares ele paseo y conversacin (p.e. Eutid. 273a). Los graneles gimna
-sios aristocrticos frecuentados por Scrates, el Liceo y la Academia, y el
del Cinosarges, ms bajo en la escala social y que usara Antstenes, estaban
junto a los muros, del lado externo. En sentido estricto, Scrates deba salir
de los muros para ir a ellos. Para la funcin ele! gimnasio en la ci.Iltura hel223

222
------------------- ,------

nica y helenstica, cfr. C. A. Forbes, Expandecl Uses of the Greek Gymnasium, ClcLSs. Phil. 40 ( 1 945), pp. 32-42.
Epcrates: Aristfanes, Asamblea de las mujeres 7 1 , Y Platn el Cmi
co, citado por el Escoliasta, se burlan"de un personaje de este nombre a cau
s de su gran barba. El' e!icolio agrega que Epcrates era orador y demago
ga>). Demstenes (De falsa leg. = 1 9.277, 280) lo ubica en el grupo de los
demcratas que en 403 restauraron la democracia desde el Pirco.
templo de Zeus Olmpico. La construccin del templo monumental de
Zeus fue comenzada por los hijos de Pisstrato ca. 530 a 5 1 5 a.C. Y qued
detenida a la cada de los tiranos. Las quince grandes columnas que vemos
actualmente pertenecen al edificio completado por Adriano ca. 1 25- 1 3 1
d.C. Cfr. Pausanias, 1. 1 8.6-9, quien, entre las cosas notables del templo, en
primer lugar la gran estatua crisoelefantina de Zeus, anota una antigua estatua de Iscrates.
Moriquia. Mrico, antiguo dueo de la residencia, es mencionado por los
cmicos como hombre de vida fastuosa y gourmand (Aiistfanes, Avispas
506, 1 142; Acamienses 887; Paz 1008; Platn Cmic. fr. 106 Kock, ms la
Suda y los escolios). Del pasaje se desprende que la casa haba quedado ligada
a su nombre y su fama poco espiritual. El texto jugar de aqu en adelante con
metforas gastronmicas. La Moriquia queda tambin relacionada, a travs
de Lisias y Epcrates, con los oradores del partido democrtico. El conjunto de
alusiones,
como vio Herrnias, no es precisamente halageo para Lisias.
.
un banquete de sus discursos. En Rep. 57 1 b-572b se contrastan los ban
quetes somticos con los festines de hermosos discursos y consideaciones
.
con que se agasaja a la parte racional del alma. Al dorrmrnos, aquellos eles"
.
piertan los deseos censurados en un inconscient que no se tm el trabaJ ele
simbolizar, y nos enva directamente sueos ele mcesto, besttahsmo Y cnme
nes. (El pasaje es citado por Freud, La interpretacin de os sueios, uenos
Aires, Amorrortu, 1979, pp. 90, 607.) En cambio, los dtscursos raciOnales
permiten controlar aun en el sueo los impulsos de la ira y los aet!tos.
.
Si tienes tiempo de acompaarme. Literalmente, Sl twnes octo
(skhol) para escuchar mientras caminas. La slchol, el ocio creativo pro
pio del hombre libre, se opone a la ocupacin ele la prxima rplica (asIcho
la, neg-otium) y ser, tambin, un tema recurrente en el desrrollo del t x
_
to. Lisias se toma su tiempo ele ocio para componer su el1scurso erot1co
(228al), como Nstor y Odiseo sus tcnicas (261 b7); el clcsmitologiza
clor necesitar ocio, pero Scrates no lo tiene para esas cosas (229e3-4). El
ocio activo reaparecer (258e6) en el momento en que, despus de los
discursos, se pasa a la discusin: hablar es ocio, dormir no lo es. Si S
crates y Fedro no logran vencer la modorra inducida por las cigarras, stas
podran confundirlos con esclavos.
por encima de cualquier ocupacin. Es una cita, con una palabra traspuesta, de stmica I, 1 -2. Pnclaro estaba escribiendo un pen en honor ele

A polo Delio cuando fue llamado por sus compatriotas tebanm; para celebrar
una victoria en la carrera ele carros.

224

227
te concierne. Scrates es experto en las cosas de Eros. Cfr.
Introel ., n. 50.
no s cmo. El giro tiene un matiz de admir acin. La

seducir al muchacho mediante un discurso contra el amor.

haza a es lograr

227 d
urbanos Y tiles al pueblo. La primera palabra,
astefoi, indica la

elegancia y la urbanidad a la vez que la utilidad pblica, y este ltimo senti


do es explic itado por el adjetiv o siguie nte, demophetefs. Un paralelo en
1
Aristfanes, Nubes 204-205.
Herdico. Hercl ico es un mdico y pedotribo ele
quien sabemos, por
Prot. 3 1 6e, que era ele Megara -Sc rates menci ona esta ciuda

d por asocia
cin ele ideas tanto como por su cercana con Atenas- y que luego se insta
i:i
l en Selim bria en Tracia . Rep. 406a lo acusa ele haber abandonado la medi
cina primitiva, sencilla y sobre todo drstica, a favor de la medic
ina
actual, la (teraputica) pedaggica de las enfermedades, esto es,
ir si
guiendo y atendiendo a la enfermedad, en vez ele resolverla por la
curacin
o por la muerte, como sostiene Scrates (cfr. 406b). Se trata ele lo que fuen
tes posteriores llaman, frente a la ciruga y la farmacopea, medicina diett
i
ca. Esto le vale a Herdico que el Protgoras de Platn lo asimile
a su pro
fesin de sofista (Prot. l. c.; Aristteles, tica Eudemia 1243b22
le atribuye
haberse querellado con un paciente por considerar los honor
arios insufi
cientes). Repblica agrega que, cuando l mismo tuvo que padec
er una enfer
medad incurable, mezcl la medicina con la gimnasia y se cuid
ele tal ma
nera que lleg a viejo, pero sin hacer otra cosa que atender a
su tratamiento.
Para Repblica, tal vida no merece, ni individual ni polticamen
te, ser vivid.
Esta corriente mdica moderna hab1a introducido la moda
ele la medicina
preventiva y los regmenes, una Vuelta a la naturaleza a la
que Fedro esta!a
rindiendo tributo con sus largos paseos campestres con los
pies descalzos
(Murley 1940, p. 291 ; Robn, Banquet, ecl. Bucl, p. XXXVII).
Por supuesto,
Fedro es presentado, aqu y en el Banquete, como devoto
seguidor ele las re
comendaciones mdicas. Cfr. en Symp . 176b-d las recom
endaciones ele Erix
maco sobre moderacin en la bebida, quien descuenta que
Fedro, enumerado
entre los flojos>> para el vino, ha ele atender y agradecer.
tras subir a la muralla. Traduce aproximada
mente una frase (prosbs
toi tekhei) poco clara. Podra tratarse ele correr
hasta una muralla, escalarla
Y volver. La referencia a Megara, distan
te unos 30 km de Atenas, no pued
ser literal. Sera una maratn (Rowe, que traduce you
touch the wall wh
your fot y hace algu as conje turas a partir de prcti
cas atlticas actuales),

en reahdad bastante mas, y es claramente hiperblica


. Se trata, como indic a
FOTO CO PI AD O R
225

e. E. 1 .

De Vries siguiendo a Hermias, de una comparacin: as como Herdico re


comienda ir (o correr) hasta la muralla, yo te seguira hasta Megara. Her
mias, que conoce tan poco como nosotros la distancia recomendada por Her
dico, dice que es no grande, sino mediana (symmetros).
excelente Scrates. El griego usa toda clase de palabras solemnes para
dirigirse al interlocutor en el lenguaje cotidiano. Tratamos, aqu y en ade
lante, de acercamos a los matices del original sin dar una impresin demasiado falsa.
FO

Zeus nio
en el .monte Ida (Hesodo Teog . 453-506) , y tamb
, ren proxi'
. oculto
. sos (Guth
mo D1m
ne 1966, tr. c. pp. 1 18 ss.; Guthrie 1 954, pp. 1 54 ss.).
Platon alude con frecuencia a los coribantes: Cr. 54d, Eutid. 277d-e, Simp
215e , Ion 533e, 536c, Leyes 790d-e, y Fedro, este lugar y 234d. L. Brisson.
hace una reconstruccin de las ceremonias coribnticas basndose en estos
_ de Platn, lo que es discut
pasaJeS
ible. Con Padel (1995), p. 1 66, reconozco
que DO est claro quines o qu cosa eran, y que en la Atenas del siglo
v
eran un elemento ms imaginario que real.
'

TO C PIA DO
RA

. .
. . de la. legan_. a de
C E 1 p . A Pwct,car,
..
. antiCipO
.
eJercztarse, derrzbar, basta!, es vocabulario de
Lepno
palestra. Cfr.
.
236c.
Scrates al final del dilogo, en una clave apropiada a las aspiracwnes mtelectuales de Fedro. Es un rasgo meritorio, porqJ Fedro es un.hombre pobre
229a
o empobrecido.
.
Es posible trazar as sin dudas el itinerario de Scrates y Fedro. Pue
pergami
de
el rollo. To biblon es el rollo de papiro. El cdice de hops
de
helepoca
consularse estu?tos de la topografa en Thomson, Robn, pp. X-XII y,
no cosidas, ms semejante a nuestros libros, no aparece. hasta
m
ts ?tuahzado, Bnsso n, pp. 29-31 . En Pausanias 1 . 1 9 tenemos una des
nstica.
cnpciOn
f
de la za -por supuesto, varios siglos posterior-, con mencin de
platn
mejor,
vez
tal
por el perro! Juramento tpicamente socrtico o,
algmos
de
Je
rs?n
os stttos _Y ci cunstan as de la introduccin del Fedro: los gim
pe
un
usa
lo
cambio,

co-socrtico, pues en Jenofonte no aparece. En


_
nasiOs
n
el
,
tdJOs
Illsos,
tan
sera
la ht tona ele Ont1a y Breas, el cruce hacia Agras.
no
que

de Aristfanes, Avispas 83, lo que ha hecho pensar


desca
dios
lo.
el
Al
prro,
el
v:trse descalzo, Fedro est cumpliendo con un precepto
por
482b,
crtico. Su origen puede conjeturarse de Gorgias
_
natura
del
lismo
JUra
el
tar
ev
rnedtc
es
ne,
o. El rasgo forma, en cambio, parte del retrato de S
obviame

de los egipcios, esto es, Anubis. Su funcin,


crates
que
tos
n
s
Jurarncn
es
o,
famili
explicarl
ar y era notorio tambin a sus contemporneos. Apa
sin
llama,
ta

mento por Zeus u otro dios. El Escolias


e
n
rec_
Platon
ellos
entre
,
en
el
ejemplos
Banqu
varios
ete ( 174a, 220b) y en este pasaje del Fedro, en
con
tos,

de Radamanto a esta clase de juramen


nstofa
nes
(Nube
rplicas.
unas
s

de
03-10
dentro

4,
363) y en Jenofonte (Mem. 1.6.2) ,
aparecer
que
:
,
por el perro y por el pltano
An
tJfonte reprocha a Socrates no haber obtenido de la filosofa msdonde
felicid
que la extrema pobreza. Sin embargo, segn el Banquete, Scrates tena ad
228b
su
fino par de sandalias para las ocasiones sociales de excepcin, como el ban
que tiene la enfermedad de or discursos. El verbo nosen, de nso,
quete ele Agatn.
enfermedad fsica o mental, indica una condicin enfermiza. El rapto con
en esta poca del ao y esta hora. Verano y casi
bntico que se mnciona enseguida sera, en cambio, una locura de origen
medioda. El movi
.
mtento
del sol ser notado a lo largo del dilogo.
divino. Nosen se utilizar en el discurso de Lisias y el primero de Scrates
para la pasin enfermiza del amante (23ld2, 236bl , 238e4). La locura
229b-d
propiamente dicha, mana, slo aparecer en 24l a6, antes de desplegarse en
Oritia . Es hija del rey del tica Erecteo y, como
el segundo discurso de Scrates.
se relata en el texto
.
fue
r
ptacla Pm: Breas, el viento fro del norte, quien la despos y la llev
quien compartiera su rapto coribntico. Traducimo con este giro un
, a. Su nombre est relacionado
consigo a 1racJ
participio del verbo syn-korybantiin, estar transportado Jlmto con otro (el
con ros, montaa colina.
,
En l lzada ( 18.4 ) es el nombre de una nereida. Esquilo y tal vez
compuesto es creado aqu por Platn) por el delirio de los coribantes, refle
Sfocles
escnbteron tragedias sobre ella. Herdoto (7 . 1 89) narra -guardndo
jado en 234d5 compartiendo tu transporte bquico (snebk:,ezsa, otro
, mto orgi:tlo de la
afirmara- una histora segn la cual los atenienses, durante una tempese de
verbo compuesto con syn-). Los coribantes son el seq_
obedeciendo a un oraculo que les aconsejaba invocar a su yerno stad,
Gran Madre frigia, identificada con Cibeles, luego asocwdos a Dwmsos, y/o
roado : Breas y Orilia que los salvaran y perdieran a las naves per haba'n
los sacerdotes de la diosa. El locus classicus es el primer coro de Las bacan
as ene
gas. El rueg? se cumpi, lo que habra sido la ocasin para la constr
tes de Eurpides, vv. 1 19 ss., reflejo de un complejo_ sincrtimo qe ! ncluye
cton del altar JUnto al Ilisos que menciona Scrates. La descendenc uc
adems a los curetes, squito del Zeus cretense, diOs ctomco asimilado al
ia de
227
226
22sa
lo preferira a obtener mucho oro.

28e

Oritia fueron dos hijas, Cleopatra y una previsible Khione, diosa ele la ni

ve, y dos hijos, Zetes y Calais, jenes alados que participan en la expedi
cin ele los Argonautas (Pndaro, 1st. IV 1 8 1 - 1 83).

229
estadio. La longitud del estadio poda variar entre 1 50 y 1 90 metros.
Agra. Es un demos del tica. Intercalamos distrito = dmos. Otros

_
traductores prefieren santuario, siguiendo la indicacin de un escollO que
menciona un templo de rtemis; cfr. Pausanias 1 .1 9.6.
.
t crees.. . ? Si Fedro particip efectivamente en un par?d1a de los
Misterios (Introd.), con ms razn compartira la increduhdad Ilustrada de
la poca.
,
.
.
.
historia: mytholgema. Unas lneas ms abajo, 229d, l 1stona es .lagos, lo que muestra el error de querer leer en las palabras gr egas el esque
ma mito-lagos. Mythos no indica ficcionalidad (Rov.:e! smo el crct:r
narrativo de los cuentos. Sin embargo, mytholgema tiCne un mat1z mas
prximo a mito, y aqu, un significado casi equivalente al del modemo
trmino mitologema, o grupo de mitologemas (Cook 1985, p. 433 n. 9).
La palabra es usada por Platn nuevamente en yes 663e y, que sepamos,
no reaparece hasta Plutarco, Teseo 14.2. 1 . Bnsson ( 1994), PP 1 93-1 :>,
concluye que en ambos casos platnicos, adems del resultado de la ac10n
ele mythologen, el vocablo indica que el mito al cual hac_e, referencia ha
sido sometido a un trabajo ele elaboracin y/o de interpretacwn.
Farmacia. La compaera de Oritia slo est mencionada en este lugar
y nos es completamente desconocida. La afirmacin de qu era :l 1o nbre de
:
una fuente prxima con propiedades medicinales es un 1111to, e twlogico ade
.
_
cuaclamente inventado por los comentaristas dentro del espmtt el pasaje.
_
Brisson la da como lja de Megasares, rey de Hyria, sm mencJOn de fuen

te, pero se trata de una confusin entre Apolodor? 3 . 14.3, clncle figura_ una
hija de ese rey llamada Frnace (Phrnaken), vanas gener cwnes antenor a

Erecteo y Oritia, y la historia ele sta y Breas (sin Farmac1a) en 3 . 1 5.2.

..

229d
O del Aropago [ . ] aqu'' La frase ha sido considerada ma gosa Y

suprimida (Moreschini la pone entre crchetes), traspuesta mas arrba, l


final de la rplica ele Fedro en b4 (Robm). De Vnes, qu 1 acpta, c1ta di

versas explicaciones. Puede alegarse an (si es necesano jUStlcarla) que


forma parte ele la sutil irona que hace que Scrates conozca meJOr que Fedro tanto la mitologa como los lugares del campo.
.
.
Hipocentauros 0 centauros, son las conocidas cnaturas mitad caballo
mitad hombre. La Jlada recuerda a Quirn, el ms justo de los centauros
( 1 1 .832), y la Odisea los presenta en guerra co los ho nbres y afect?s la
:
bebida (21 .295, 303). En Teognis 541 -2 han s1do arrumados por hybrzs Y
228

son devraclores de carn e eruel a. Pndaro, Ptica


2, 30-4 8, los hace originar
se e Ix1n Y Nefele, la Nube con la que Zeus
sustituye a Hera, de quien
.
Ixwn se hab1,a enamorado. El hijo de Ixin y
Nefele, a su vez, engendra a
los centauros al prear a las yeguas ele Magnesia
. Versiones posteriores ra
cionalizan el mito, convirtindolos en los prim
eros jinet es.
La Quimera, Pegaso y las Gorgonas aparecen
en mito s interconecta
dos. Estas ltim as, Esteno, Eurale y Medusa, eran
parte de la descendencia
ele Phorkys Y Keto, dios y diosa marinos hijos de
Pntos (el mar) y la Tierra
(Heoo ' Teog. 237- 238) . Medusa era la nic a
mortal y la nica que perdi
.
su vrrgm1dad al yacer con Poseidn. Perseo le cort
la cabeza, y del cuello
brotaron los hijos del dios, el caballo alado
Pegaso y su jinete Crisaor
(Teog. 270 ss.). Como explica Hesodo
(282-283 ), el nombre del jinete vie
ne ele la espa da de oro que sostena, y el del caba
llo, por haber nacido jun
t a las olas del Oca no (peg a, pi., agu as en
movimiento, no peg,
smg. , fuen te, cfr. LSJ, P. Mazon [ecl. Bucl] y
West ad loe. ). Belerofonte
logra domado con la ayuda de Atenea (Pnclaro
Ol. XIII 63-8 5).
La Quimera figura en la historia ele Bele rofon
te, Jl. 6. 1 55 ss. El rey ele
. .
_ n
LiCia, a qme
se le ha encomendado matarlo, lo enva a una serie
ele hazaas
imposible s, la primera de las cuales es matar
a la Quimera. El hroe supera
esta prueba (vv. 1 79- 1 83; Hesodo, Teog. 3 1 9-32
5, montado en Pegaso) y
otras posteriores. La Quimera es uno de los
monstruos ms inverosmiles
nunca imaginados: Era sta ele raza divina, no
humana: 1 por delante len
por detrs serpiente, y en medio cabra, 1 y exhalaba
la terrible furia ele una ar
d nte IJama (Jl. 6. 1 80-2). En la descripcin hesi
dica (Teog. cit., que tam
_ los verso
b en ella
s homricos transcrito s), cada parte tiene su
correspon
chent cbeza. Segn Wes t, tal vez el incmodo
centro caprino se incluy
para JUStificar su nombre, que signi fica justa
mente cabra.
229e
mediante alguna sabidura rstica.
El adjetivo groikos (rstico)
aplic

ado a la sabidura del muy urbano e ingenioso


racionalizador de mitos es
un oxmoron . Verdenius y Gil creen que se trata
ele un saber no desarrollado.
229e6
cnoce ne a m mism o. La mxima
dlfica es atribuida por Platn a
los S1ete Sabw s (al parecer en conj unto ), junto
con <<nada en exce so, en
ot. 343a b, que pr senta la lista ms

antigua ele esto s sabios religioso-po

htJcos semllegenclanos. Delfos se apropia de


varias ele sus mximas.
230a
Tif n. El enor me Tifn (Hes odo, Teog
. 820- 880, ya men cion ado en Jl.

2.78 0-3) , hijo de Gea y Trtaro, es un mon


struo de cien cabezas de natura
leza serpentina, padre, como criatura hinc
hada y ventosa, de los vientos da229

benficos). Es el ltim o desafo


nos (pero no de Breas y otros vientos
Zeus lo aplasta bajo una mon
que debe afrontar Zeu s. Tras ganar la batalla,
monte Etna (Pndaro, O!. IV 6-7,
taa, que otras fuentes identifican corno el
os
Ovidio Metamo rfosis V 352 -3, Fast
Pt. I 1 5-28 , Esquilo Prorn. 353 -74,
di
s variante s). El epis odio hesi
IV 49 1 -2; posteriormente el mito sufre otra
, est enraizado en el-antiqu
ona
co, como la estructura general de la Teog
del que derivan . el Emana Elis Y
simo Mito de Suc esi n mesopotmico,
) ubic a en Asia una versin al
otros textos. El mitgrafo Apolodoro ( 1 .6.3
a punto de perder, y que suple las
ternativa de la pelea en la que Zeus est
la pica hitita-hurrita. Cfr. Wes t,
conexiones con otra rama del Mito en
iod's Theogony ant the Hittite
pp. 379 -38 3, y P. Wal cot, The Tex t of Hes
, pp. 1 98-2 06.
Epic of'Kumarbi, CQ NS VI, 3-4 ( 1 956)
oteron podra ser ms enros
plok
poly
.
ada
plic
alguna bestia m s com
serpiente, pero aqu est en oposi
cada o llena de plie gue s, como una
e. Complicada sostiene ambas
cin a ms simple en la lnea siguient
monstruo: adems de las cien_ c
ideas, que tienen su base en la imagen del
ro mencionar dos colas de ohd to
bezas de serpiente de Hesodo, Apolodo
la cue sti n de la naturaleza sim_pl_e
en luga r de las pier nas. El pasaje anti cipa
urso de Scrates y 27 l cd dectdl
o compleja del alma, que el segundo disc
n, pues, no es superfictal.
rn a favor de lo segundo. La alusin a Tif
hace
[ ...] libre de orgullo [... ]. Scrates
hum ean te de orgullo [ ... ] Tifn
apa
bin
tam
n;
yph
T

(aqu
n
Tif
unj ueg o de palabras con el nombre de
s de la raz typh-, <:humear : d
rece Typhoes y otras variantes) y las voce
adjetivo typhos, ho hmchado, en
verbo epi-ryphein (epitethymmnos) y el
de ilusiones o engaos y, lueo,
_
principio, de viento o de humo, por lo tanto
el vien to es tan ant1 gua como Hesw
ele vanidad. La asociacin de Tifn con
n etimolgica real (West p. 3 8 1 ) .
do, pero parece que no existe una conexi
230b
llo, gnos en griego (vitex agnus cas
sauzgatillo. Agn oca sto o sauzgati
a timologa

que , gracias a un fals :

_
tus L.), un arbusto del Mediterrneo
1dad . <<Agnos o ly
cast
la
con
ado
cion
rela
fue
(hagns, pur o, cast o, sant o),
e
un arbusto en forma de rbol, que crec
gos [= "fle xibl e", por sus ramas] es
os ele los ton-ente s,

y en los lech
en los terrenos pedregosos junto a los ros
tes a las del olivo, pero ms
ejan
sem
s
hoja
per,
rom
tien e ram as difcile s de
o purprea, la sem illa (con un aro
suaves. Tie ne la flor blan ca con prpura
scrides (siglo I cl.C .), De materia
ma) como pim ient a. As lo describe Dio
las
s medicinales y con sign a que durante
medica 1 -1 03, que indica sus uso
,
ales
sexu
es
cion
rela
las
ar
an evit
fiestas de las tesmoforias, en las 4ue deb
e un lecho de sus hojas. En otro
las mujeres atenienses se acostaban sobr
de las semillas disminua los deseos
manuscrito se agrega que la infusin
no
Historia 24 59-6 3, Y las eruditas
sexuales. Cfr. adems Plin io, Naturalis
cos,
bli
idad de significados sim
tas de Daumas ( 1 96 1 ) . Se han visto cant
230

o
.::J

..._

'::t: il.
Q 1 .
o +
u j
__

-e_!)
!i=> T
E

tanto en el pltano, puesto en relacin con el nombre de Pl tn como en e]


agnocasto, aunu podramos atenernos a su carcter de planas ms que
comune en el Attca (Rowe). La postulacin del amor platnico en el se
gundo dtsurso de Scrates, inslita para la poca, hace atendible que al
.
meno e! agnos s mcluyra por su relacin con la castidad (Daumas).
mfas. Las nmfas (nymphe, desposada, doncella) son divinidades
femenmas agrestes que, en Homero, no carecen de importancia: son hijas
de Zeus (/l. 6.40, Od. 6. 1 05, 9. 1 54. 1 3.356), con derecho a participar en el
gora de los d 1ses (/l. 20.7-9). Estn relacionadas con Artemisa ( Od.
.
6 . 1 0-6) y los SitiOs a?re tes, entre ellos las fuentes (Od. 1 3 . 1 03-4 = 347-8),
y rec1bn cu!to y sacnficws (Od. 17.2 1 1 , 240). Hesodo les adjudica un ori
gen mas antiguo; en Teog. 1 30 son hijas partenogenticas de la Tierra. Ms
adelant , en 1 87, la Tierra, preada del semen sanguinolento que salpica de
los gemtales de Uano, pare, junto con las Erinias y los Gigantes, a las nin
fas llaadas Mellas, que el Escoliasta identifica como ninfas de los fres
ns, posiblemente elacionadas, como sus hermanos los Gigantes, con el
ongen de la humamdad (Trabajos 145, cfr. 50 y West ad loe. ). Las ninfas
terminan siendo divinidades menores y amables, a veces hijas de las divini
dades locales a l s que estn asociadas. Los Himnos homricos 1 9 y 26 las
_
ponen en el seqmto
de Pan y de Dinisos. En el 5, a Afrodita, de difcil da
tacin, pero posiblemente arcaico, son criaturas semidivinas asociadas a un
rbol, Y nacen Y mueren con l, aunque comparten con los dioses la ambro
sa y la danza.
Aqueloo. Ro -de Etolia, enumerado por Hesodo entre los veinticinco
ros hijos de Tetis ?cano (Teog. 340). En /l. 2 1 . 194 es especialmente po
deroso. (Otra mencwn en 24.616 parece corresponder a un ro homnimo de
Lidia.) Es el dios fluvial par excellence (De Vries), en cierto modo pa
dre de todas las fentes (Eurpides, Bacantes 5 19-20). Disputa a Heracles la
mano de Deyanira (Sfocles, Traquinias 9 ss., 503 ss.), y entre su descen
dencia figuran las sirenas (Apolodoro 1 .3.4, con la musa Melpmene; en
1 .7.10 les da otra madre).
230c

Para la interpretcin de 230c2, que acompaa con su agudo silbo es


.
ttval al coro de las ctgarras, y c3, suficiente como para sostener. .. , tengo
en cuenta respectivamente a Gil ( 1 956) 3 1 1 - 1 3 y a Verdenius.

...

230d
i cuzas las fronteras de la ciudad, ni [ ] sales fuera de los muros.
Aqm Cmdad es sty, el ncleo urbano, y no plis, la entidad poltica. El

texto pre:nta el sedentarismo de Scrates desde una perspectiva distinta de


la e nton 52bc, onde no ausentarse prcticamente nunca de la p6lis es
un md1ce de su arrmgo ontolgico-poltico en Atenas. ( ... ] Nunca -le dicen
23 1

las Leyes- saliste de la Ciudad para ir a alguna fiesta religiosa, salvo una
vez al Istmo, ni a ninguna otra parte, como no fuera para servir en campaa,
ni hiciste nunca otro viaje, como los dems hombres, ni te vino el deseo de
conocer otras ciudades ni otras leyes, sino que nosotras te bastbamos, y
nuestra Ciudad. La pequea inconsistencia con el Fedro es slo aparente
(cfr. tambin Menn 80b). La afirmacin ele Fedro se refiere al lugar habi
tual del filosofar socrtico y a la actitud urbana que le es propia. En rigor,
Scrates cruza con frecuencia los muros para ir a los gimnasios, que quedan
junto a ellos del lado exterior, y puede llegarse hasta el Pirco, como en Rep.;
pero con estos pequeos traslados no abandona el ambiente urbano.

232d
sintindose despreciados por ellos y beneticiados por los que te fre
cuentan. Esto no es fcil ele comprender, y las explicaciones que (merito

riamente) se ofrecen suenan un tanto infantiles. Hackforth anota (p. 29): El


sentido parece ser que el no-amante considera ventajoso para l que el mu
chacho sea admirado por otros y as mantenido de buen humor (!). Rowe
supone que la presencia de otros admiradores contribuye al camoujlage de
la relacin. La adquisicin de amigos distinguidos puede estar entre las me
jores ventajas ele la retribucin que el muchacho puede esperar ele su amigo,
pero no beneficia a ste sino al muchacho. Moreschini rescata una antigua
insercin de Heindorf que da justamente esta idea: ms bien odiarn a
quienes no quieran tratarte, sintiendo que te desprecian, mientras que los
que te frecuentan te benefician. De Vries, creo, da la explicacin correcta
al recordar el trasfondo fuertemente competitivo de estas relaciones: el no
amante ha obtenido lo que quera gracias a su mrito; quienes desprecian el
trato del muchacho lo estn menospreciando a l, y quienes lo buscan real
zan su xito.

230
Ests al tanto de mi asunto. .. Se supone que el muchacho ya conoce

las intenciones del orador y su condicin ele no-enamorado, y se le propone


mantener relaciones sexuales en forma alusiva pero directa. Este comienzo
a contrapelo merecer la crtica de Scrates en 264a.
231
Adems, los amantes. .. Mantenemos en la traduccin la monotona del

original, que enlaza los argumentos mediante dos giros repetidos una y otra
vez: ti de, adems, 23 l a6, b7, 232a6, 233cl4; ka! mim de, Y adems,
23 1 cl6, 232b5, e2, 233a4, cl8 (ka! mi'm de ka). El trozo -dice Robin combi
nnclo el elogio ele Scrates en 234e con su reproche en 264b- es un mosaico
ele fragmentos muy trabajados en s nsmos, y [ ...] la ensambladura de esos
fragmentos, lejos ele estar disimulada, est por el contrario netamente marca
da por dos partculas ele unin, de las que una indica un cambio ele aspecto
dentro ele un mismo motivo y la otra, el pasaje a un motivo nuevo (p. LXIV).
El uso de las partculas, esp. ka! men d, indica el carcter no slo imitativo
sino pardico del discurso (Shorey 1933). La parodia incluye la exageracin
ele otros rasgos del estilo ele Lisias, en especial el all eliminativo (23 1 a4,
233b7-c3, 233e l , Dimock 1952, esp. pp. 390-396; contra Rowe 233b6-cl n.).
231d
experimentado. Ms que ele una experiencia ele la vida en general, se

trat ele la expciiencia propia en los efectos del amor, como la que ofrecen Safo
y Anacreonte, mencionados luego. Las extravagancias del enamoramiento, por
supuesto, son fenmenos socialmente tolerados (Ferrari 1 987, p. 89).
232b
si ests inquieto, pensando que es difcil que la amistad dure. Este

-\1

\\\

232e
no tienen en claro. El texto no decide si los amantes o los amados.

(
u

\.
.

"?-.

7_

233a
como prenda para lo venidero, mnemefa [. .. ] ton mellnti5n, lit. re-

'fs;orclatorio ele lo venidero. El giro recuerdos del futuro suena contraclic-y -torio o paradjico fuera del cinc de ciencia ficcin. Pero Se supone que la
memoria de la felicidad pasada acta como una seguridad del disfrute por
venir (Thomson, cit. por Verdenius, que da una buena explicacin). El sen
tido podra explicitarse como recordatorio (y promesa) para lo venidero.
233b
no servir al placer presente, sino tambin al provecho futuro. Apa

rentemente, faltara un elemento (no <slo> ... sino tambin ... ). Pero la
frase es un ejemplo escogido de "comerse el pastel y conservarlo" (Di
rnock 1952, p. 392): se adopta una actitticl desdeosa hacia el placer e inme
diatamente se lo recupera, y aporta un guio sutil del seductor. La omisin
de mnon podra ser otro elemento pardico. Contra, con alguna concesin,
Rowe.
233c
dueo de m. Recuerda la frase ele Aristipo: Gozaba [Aristipo] t:rrn

motivo estructura los argumentos siguientes, dirigidos por distintos cami


nos a reafirmar la firme amistad del no-amante: 232 cl7-e2, 233a4, c5-6a, y
el argumento suplementario ele c6b-d4.

bin de la hetaira Lais [ ... ] .. A quienes se lo reprochaban, les deca: "Pseo,


no soy posedo; y lo mejor es el dominio de los placeres sin volverse peor, no
privarse ele ellos" (DL II 74-75 = Giann. IAI).

232

233

""- ',

r"\

233d
a
a los necesitados (e , los uy necesitados).' Conc er faores
,
.
.
.
posible
tambJen
wn
con mayor msistencia es una traducc

qmenes piden

?tr '
Po .f

233e-234a

El prrafo imita los gorgianismos de muchos de los discursos de Lisias.


No hemos tratado de reproducirlos. Vale la pena ver la detallada nota de
Luis Gil.
234d
in de
Divinamente (expresado): daimons; es posible que la traducc

Rowe, superhumanly, acierte con la idea.

rse.
Te iba ponien do radiante. Gnysthai es iluminarse y alegra
lu
e,
brillant
s,
phaidr
resuena
os,
Phafdr
Fedro,
de
Por detrs del nombre
minoso, radiante.

l dis
compartiendo tu tmnsporte Mquico. Cfr. 228b1. El cerebra

curso de Lisias se presta, en todo caso, a una admiracin reflexiva, y la iro


na es clara.
cabeza divina. Es una expresin homiica. Cfr. !l. 8.28 1 , 1 8. 1 14, phle
kephale. cabeza queiida; 23.94 ethee kephale (Aquiles a la sombra ele
Patroclo), cabeza amiga.
234e
No sigas, Scrates. Medamos, ele ningn modo, fuertemente negati

vo, es un coloquialismo (Murley 1 940, p. 287). Fedro pide a Scrates que


termine con la broma y hable en serio. Toda esta discusin, en clave de amis
tosa pelea entre camaradas, tiene un tono marcadamente coloquial, que no
siempre puede reflejarse en la traduccin.
por Zeus, patrn de la amistad. La invocacin a Zeus phlios for
ma parte del lenguaje comn y su traduccin literal suena solemne. A ve
ces se omite el nombre del dios, pros Philou (Eutifr. 6b3-4; Gorg. 500b6,
5 19e3-2).
235c
i
la bella Sato o el sabio Anacreonte. Scrates no podra haber aprend
ar
onte,
do, justamente de los poetas erticos par excellence Safo o Anacre

gumentos en favor del no-amante. Pero no es una anticipacin del segundo


discurso (Robn) ni una alusin a la locura sensual, que dara argumentos en
pro del no-amante (Rowe). Tambin el piirner discurso de Scrates, corno el
segundo, se supone dicho por un amante, y en ambos (241 a-c, 254a y nn.)
pueden sealarse reminiscencias de Safo y Anacreonte (Fortenbaugh 1 966).
La tradicin no recuerda a S afo como especialmente bella (kate). El adjeti
vo expresa una valoracin apreciativa en el plano artstico y humano.
234

'
...... o
) 'IJ4{)
/::>
J

235d
'
ado
por
e odo. Puede ser una alusin a ua teora de Demcrito
llen
=
orfino,
n Ptol Harm. 3 . 1 0-1 6). Segun la parte pertinente de
12
O;t(.(i 8A
:

. ...q

_
ste testimomo, -1 01do s na un recipiente de palabras que espera al
modo de una vaSIJa al somdo, el cual penetra y Se desliza dentro de l.
235d-e
como los nueve arcontes, a consagmr en Delfos una imagen de oro
de igual peso (isomtreton), no slo la ma, sino tambin la tuya.
Dos pasaje de la Constitucin de los atenienses ele Aristteles, 7.1 y

55.5, dan una ptsta, pero no aclaran la frase. Segn el primero, luego de es
tablecida la constitucin de Saln, los nueve arcontes juraban tocando la
piedra y prometan ofrecer una estatua de oro si transgredan alguna de las
leyes (tr. A . Tovar). El segundo agrega que los arcontes juran ofrecer la es
tatua si aceptan regalos durante sus funciones, y que la piedra es la que
recibe las vctimas del sacrificio y sobre la cual se hacan otros juramentos
solemnes. Aiistteles no dice a quin tiene que representar la estatua, ni
cul debe ser su tamao ni dnde debe ser colocada. Todo esto es agregado
por el Fedro. Plutarco, Saln 25, dice que la estatua de los arcontes deba
ser puesta en Delfos y ser isomtretron, seguramente para adecuar la noticia
al Fedro (Hackforth p. 33 n. 2). En Plutarco, el adjetivo isomtretron, de
igual medida o peso (LSJ), slo puede significar de tamao natural.
Tambin en el pas<ue del Fedro se traduce casi siempre as, pero una, o, me
jor dih , dos estatuas de oro de tamao natural es algo excesivo aun para
una htpebole. [E]n el contexto es tal vez ms natural entender "igual en
peso al discurso que tendras que pronunciar para superar a Lisias" (Rowe.
que remite a De Vries y ambos a Holwerda, Mnem. 1 963, p. 346, quod
pondere aequat suum exemplar).
Los dos ofrecimientos o apuestas de Fedro tienen ms de un aspecto enia
mtico. Los ontes deban otiecer las estatuas como multa o castigo, pe;o
poner la propia Imagen en un templo no es apropiado como punicin. Adems,
qu falta habra cometido el perdidoso Fedro? (La sugerencia ele Griswolcl,
p. 54, de que sera su transgresin al concete a ti mismo, cae por su misma
debilcla . Cundo <:dopt Fedro tal precepto?) Y la estatua de Scrates pare
ce mas b!Cn un prel11lo o un soborno (Griswolcl p. 54, Ferrari pp. 103 s.).
Margan ( 1 994 ms bien) ha echado considerable luz sobre el tema. Por
debjo del txto crre un sub texto cuya referencia no expresada es Gorgias.
El etor habw dedtcado en Delfos una estatua sobredorada de s mismo (Pan
santas 10. 1 8.7 y otras referencias). Ateneo (Deip. 1 1, 505d-e) refiere que, al
volvr a Atenas luego de la dedicacin de la estatua, Gorgias es saludado por
Platon como el hermoso y dorado (khrysoCts) Gorgias, quien le responde
comprndolo con el poeta satrico Arquloco. Esta estatua no puede ser
mencwnada en el Fedro porque la ofrenda es posterior a la muerte de S235

erales, pero el lector la tena presente, y la oferta de Fedro deja de ser una
punicin para convertirse en una apuesta y un premio a la oratoria. Scrates
es comparado no ya a Lisias sino al mismisimo Gorgias, y Fedro, al dedicar
la ofrenda, comparte los honores. Pausanias 6. 17.7-8 menciona otra estatua
de Gorgias, esta vez en Olimpia, dedicada por su sobrino nieto Eumolpo. La
base, descubierta en 1 876, tiene inscripto un epigrama que menciona la es
tatua de Delfos. La segunda oferta de Fedro (n. siguiente) tiene que ver, jus
tamente, con Olimpia.

':;

": '1

superfices ele muchos colores, como pinturas y tejidos abiganados, y, por lo

"-or

;,p_

'Yendo a Scrates

te has expuesto a la misma llave. Fedro, como es patente, est retribu

las frases irnicas con que ste describa su actitud en


228a y e, y retoma el vocabulario ele palestra ya empleado en 228e.
236d
T me entiendes... = entiendes lo que te digo, cita de Pndaro, fr.
105 Snell. La fuente del fragmento es Menn 76d, cfr. Aristfanes, Aves 945.

La ofrenda de los Cipslidas -los descendientes de Cipselo, tirano de


Corinto en el siglo vn- es mencionada por Aristteles, Pol. 1 3 13b22, que la
compara, sin decir en qu consiste, a las pirmides ele Egipto y a otras obras
monumentales. Otras fuentes (Morgan 1 994, p. 379) informan que era una
estatua colosal de Zeus en el templo de l-lera y que, como la que ofrece aho
ra Fedro, era sphyrlatos, es decir, realizada segn la tcnica arcaica del
metal martillado sobre madera, a diferencia ele las de metal fundido (cfr.
LSJ s. v.). Con esta segunda apuesta, Fedro ofrece a Scrates un premio an
mayor, sacndolo ele la comparacin con Gorgias y ponindolo en conexin
con Zcus.
La estatua ele Gorgias en Delfos era vista como una jactancia de la ri
queza proporcionada por la oratoria. El epigrama ele la estatua de Gorgias en
Olimpia la justifica como muestra ele piedad. Tambin se discuta si era so
bredorada o ele oro. Los dos ofrecimientos de Fedro, que es muy posible que
no se refieran a estatuas sobredoradas, la rplica ele Scrates en 235e2, eres
[ . . . ] parte realmente de oro (y podra aadirse a Morgan, 228a, donde Fedro
prefiere la memoria al oro), se conectan con la plegaria final ele Scrates en
279c-d y juegan con la riqueza falsa o verdadera ele la retrica y la filosofa.
Morgan aade (pp. 380 ss.) un nuevo subtexto especulativo, referido al
cofre (kypsl) en el que supuestamente fue salvado de nio el futuro tirano
(Herdoto 5.92), y que estaba tambin en el templo de Olimpia (Pausanias
5.17.5- 1 9 . 1 0). El cofre, decorado con pinturas, es un manual de mitologa
ilustrada, y muchas de sus escenas pueden relacionarse con el texto del Fe
dro. Cfr. H. Stuart .Tones, The Chest of Kypselos, .low: He!!. St. 14 ( 1 894),
pp. 30-80, pese a su fecha, lo ms completo que conocemos sobre el tema.

236d9
set un juramento. Eco de /l. 1 .239.
236el El juramento por el pltano es otro ele los ejemplos que pone el
Escoliasta como juramentos de Radamanto (n. a 228e).
237a
Musas de voz clara: lgeiai. La Musa es calificada con este epteto en
Od. 24.62, como la phrmin.;r, lira o ctara, de los aeclo s; Estescoro 63. 1
(Page), Pnclaro Pen 52o.32 (Sncll). Ya en 230c2 ha aparecido ligyrn

236a
es posible decir cosas distintas. .. Iscrates, Helena 1 5 , se compromete

236

"" C tanto, todo lo variado o complejo. Cfr. 277b-c. En Rep. X la palabra recurre
' para describir a la democracia, comparada a un manto multicolor, y al hom
"":' bre democrtico (557c, 558c, 559d, 56le). Ms adelante (277b-c) los
1, "" cursos Variados reaparecern en un contexto tericamente riguroso. clis-

236b
sers puesto, t.-abajado a martillo, junto a la ofrenda de los Cipsli
das en Olimpia.

a desarrollar su tema, tratado ni ms ni menos que por su maestro Gorgias,


dejando de lado todo lo ya dicho (Howlancl 1 937, p. 1 54; contra Hack
forth p. 34 n.).

236b
algo ms variado, t i poikiloteron. Poiklos designa l a cualidad d e las

: !

/liJ

(agudo>>, claro) en una frase relacionada con las cigarras, cuya conexin
con las musas se har patente en 259c.
raza... de los ligures (gnos... Ligjon). Los ligures son un pueblo que
ocupaba regiones del norte de Italia. Son mencionados en Herdoto 5 :9.3,
7.165 . 1 (distintos ele los ligures asiticos de 7 .72.1-2). Hermias acota que era
un pueblo a tal punto musical que en las batallas slo la mitad del ejrcito pe
leaba mientras la otra mitad haca msica, y su inverosmil comentario ha ve
nido sirviendo de explicacin, aunque no sepamos si se remonta a alguna le
yenda antigua o fue fmjaclo ad hoc. Brisson apunta acertadamente al mito ele
Cieno (Kjknos, el cisne). Era hijo del rey de los ligures Estenelco, al que su
cede. Cuando Faetn, que no puede dominar el eruTo del Sol, se precipita
desde el cielo, Cieno, que lo amaba, trata de rescatar su cuerpo del Erdano,
ro mtico identificado con el Po o el Rdano, que enmarcaban el territorio li
gur, y relacionado con la ruta del mbar. Las hermanas ele Faetn, convert
das en lamos, lloran lgrimas de mbar, y Cieno es convertido en cisne (He
rdoto 3. 1 1 5 , Plinio Naturalis Historia 37.3 1 -33, Virgilio Eneida X
185-1 92, Ovidio Metamoifosis 267-80, Higinio 1 54). El cisne es el ave de
Apolo que canta antes ele morir, cfr. Fedn 85 a-b. Pausanias ( L30.3, cit. por
237

B risson) pone el mito en un plexo de referencias platnicas y explica el pa


saje de un modo ms satisfactorio que Hermias: No lejos de la Academia
. !i
est la tumba de Platn, al que la divinidad anunci que sera el mejor entre
los filsofos, y se lo anunci de esta manera: la noche antes de que Platn
fuese a ser su discpulo, Scrates vio en sueos que un cisne volaba hasta su
regazo. El cisne es un pjaro que tiene fama en relacin con la msica, porque dicen que un msico, Cieno, rein sobre los Iigures del otro lado del Erdano, ms all del pas cltico, y al morir, dicen que por voluntad de Apolo
se transform en pjaro. Yo creo que un hombre dotado de cualidades musicales reinase sobre los ligures, pero para m es increble que se convirtiera de
hombre en pjaro (trad. M. C. Herrero lngelmo, BCG).
:::-n
cargad junto conmigo. Esto es, ayuadme co la tar a. L Xfl'
.
c;
sin puede ser una cita (Burnet la entrecorn11la) o meJOr una Irruta;
!J
estilo y vocabulario poticos.
1
4DO.b
.
,

%
---

237a
historia. Suele traducirse mythos como mito (Brisson). Robin tradu-

ce fiction, aduciendo que la tesis que se va a defender carece de realid9:d


(p. 1 8) . Hackforth, correctamente, tale y en 241 e story, anotando (p.
50) que Scrates ha puesto su discurso en forma de una narracin. Mythos
es, en general, narracin o historia que se cuenta, cuento. La frmula de
237b2, n hoto de pafs, equivale a haba una vez (once upon a time,
Hackforth).
237d
desean a Jos hermosos. Los hermosos es un genitivo plural que po-

dra ser masculino o neutro, y la mayora de los intrpretes optan por tradu
cir lo bello o las cosas bellas. Pero todo este desarrollo se hace con vis
tas de obtener una definicin de ros. Y el elemento que diferencia a ros de
los otros deseos y lo define ser su irracionalidad (238a), en contraste con la
retencin racional de los no enamorados, que, sin embargo, desean, y desean
tambin (kaL epithymousl, 238d4) lo mismo que el amante, es decir, los fa
vores del muchacho. El neutro nos transportara sin ms a las enseanzas de
Ditima en el Banquete, lo que no es el caso !
dos clases (de tendencias), dyo ida. Ida tiene aqu un sentido muy
vago. Cfr. Rowe ad loe. para el uso de ida-efdos para colectivos indefinidos.
237e
templanza>>, intemperancia: sophrosyne, Jrjbris. Sobre estos tr-

minos y su traduccin, necesariamente contextua!, cfr. el comentario. Tra


dujimos el sustantivo hybris por intemperancia en 238a y por exceso
en 250e, 253e; y el adjetivo hybrists como insolente en 254c Y e.
238

..

'

238a
da a quien la lleva su nombre. Los deseos fuera de control se aduean

de la persona y-se convierten en su segunda naturaleza. Como palabra tcni


ca platnica, la eponimia ( eponyma) o comunidad de nombre indica la re
lacin ontolgica entre la Idea y la cosa sensible. Cfr. 250e3 n.
238b

en cuanto a los dems ... convenga. Nos guiamos por los anlisis del

prrafo de De Vries y Rowe.

fuertemente reforzado... fuerza... eros. Juego de palabras en torno a


la raz rom-, rome, fuerza (ronnymi); cfr. 244c y 25 lc. El texto no est li
bre de dificultades, cfr. Hackforth p. 39 n. 3 y De Vries. Iscrates, Helena
55, ya hace el juego ros... romen khon. Los deseos de su misma natura
leza que refuerzan el amor fsico son los dems deseos de placeres sensi
bles, como la glotonera y la dipsomana que se acaban ele mencionar, todos
los cuales solan conjugarse en los banquetes y comilonas.
238d
arrebat ado por las ninfas, nymphleptos. Este trance provoca do por

las ninfas es casi una invencin platnica: aparte de esta ocurrencia y Aris
tteles, tica Eudemia 1 2 1 4a23, la palabra nymphl eptos no es usada en la
literatura clsica. Ms tarde aparece en contexto s eruditos , que citan a Pla
tn o lo tienen presente . El lxico de Hesiquio conecta la posesin por las
ninfas con la mntica
ditirambos. El ditirambo (dithyrambos), nacido tal vez de cantos improvi
sados de juerguistas y relacionado con Dinisos, es mencionado por primera
vez por Arquloco (siglos vm-vn), Pues s entonar el hermoso canto del seor
Dinisos, el ditirambo, con la mente fulminada por el vino (fr. 1 20 West). Lue
go se convirti en un gnero coral institucionalizado (cfr. Aristteles Problema
la XIX 15, 9 1 8bl8-29) , que ya a fines del siglo v estaba en decadenc
ia. En este
sentido se citan Aristfanes Paz 829 y escolios, y el escolio a Aves 1 393 (que
cita el refrn Tienes menos 3CSo (noin) que los ditirambos). Platn en espe
cial no lo apreciaba, cfr. Hip. 1nayor 292c, Gorg. 50Ie-502a, Leyes 700d-e. En
Crat. 409c Scrates propone un nombre tan barroco que logra intranquilizar
al
interlocutor, y ste lo califica de ditirmbico. D. Sider, Plato's Symposiwn as
Dionysian Festival, Quad. Ut: Cult. Class. NS 4 ( 1980), pp. 5 1 -55, revela los
elementos ditirmbicos en este discurso y en el de Fedro en el Banquete, en
tre los cuales tienen relevancia los juegos etimolgicos, frecuentes en los frag
mentos conservados. Scrates acaba de hacer el de 238c2-4.
238e
mi valiente amigo: o phriste. <Valiente o excelente, apelacin
pi

ca que en este contexto slo puede ser irnica.


239

por fuerza pondr al amado... El deseo obliga al amante a tener estos


comportamientos. El adverbio annke (por fuerza, por necesidad), que
hemos traducido con distintos giros, se reitera en 238e3, 239a5, 7, b5,
240a4 (en 240c7-dl tiene otro sentido).
239a
defectos de la inteligencia. Dinoia suele referirse a contenidos u opera

ciones mentales ms que al carcter, aunque aqu abarca tari:J.bin la valenta o


la cobarda, y seguramente no tiene resonancias tcnicas. El discurso pone en
paralelo lo propio del espritu, en sentido amplio, con lo del cuerpo.

239b
sabio y sensato en el ms alto grado. Recurrimos a un giro para tradu
cir el superlativo phronimtatos. Phrnimos sera, en principio, prudente,

con discernimiento y capacidad de juicio, en sentido moral e intelectual.


la divina filosofa. El calificativo divino es una hiprbole casi vaca,
pero filosofa cae dentro del halo de resonancias platnicas del discurso.
Sin embargo, tambin podra haber un armnico de la .filosofa ele Iscra
tes (cfr. retrico en 239a3-4). Malingrey, p. 52, incluye el pasaje, sin ma
tices, entre los usos propiamente platnicos.
239c
tutor. Epftropos es aqul a quien se confa algo, el administrador, en

cargado o mayordomo, y tambin el tutor ele los menores. La palabra refle


ja el cuidado, educacin y direccin del joven, que se espera del erasts en
la relacin homoertica aristocrtica. Cfr. tutela (epitropefa) en 239e2.
los sudores del esfuerzo. Literalmente, sudores secos, provocados
por eL ejercicio gimnstico y no por baos calientes. Es la explicacin de
Hermias y la Suda, y De Vries (con Heindorf) supone que es una explica
cin ad hoc para esta frase.
239d
colores y adornos. Cfr. la cosmtica como sustituto de la gimnasia,
Gorgias 465b.
240a
alguna divinidad. En un mismo prrafo, el fenmeno es atribuido a
una divinidad (dafmon, a9) y a la naturaleza (physis, b2). La referencia

a la divinidad es aqu apenas algo ms que una frase (Rowe).


240b

El adulador y la prostituta son los personajes tpicos que, en la comedia,


se aprovechan respectivamente del viejo y el joven (Robn).
'240

240c

El refrn hlix helika tlpei es citado por Aristteles en t. Eudem.


I238a33 y Ret: 1 37 l b l 5. El Escoliasta lo despliega como el joven (hlix)
agrada al j oven, y el viejo agrada al viejo. En otras ocurrencias platnicas
del dicho la referencia es ms general, el semejante (hmoios) en vez ele
el ele la misma eclacl, Lis. 2 1 4a, siempre un dios conduce al semejante
hacia su semejante = Od. 17.2 1 8; Gorg. 5 10b, Simp. 1 95b.
240d
Oistros es el tbano y, por extensin, el aguijn (cfr. el verbo, 25 l cl6).
La palabra est asociada a la locura ertica (el tbano persigue a la errante
vaca o, cfr. Paclel, 1 995, pp. 29-32 y 52-53). El hombre tirnico (Rep. IX)
est gobemaclo por ros, un zngano sin aguijn. Cuando los otros deseos

se lo implantan, se convierte en tbano y lleva al hombre al delirio y la lo


cura (573a-b, cfr. 573e, 577e2).
24la
gobernante y jefe: rkhonta [ .. ] kai prostten; ms abajo, gobierno,
arkh: se trata del rgimen ele gobierno del alma y el principio rector en
.

ella. Para Platn es algo ms que una metafra: recurdese, en Rep. II, la
homologa entre el alma y la ciuclacl, y en VIII-IX, la sucesin ele regmenes
estudiados junto con el individuo correspondi ente. T ,os cambios del amante
podran aproximarse a los rpidos cambios del hombre democrtico.
24lb
al cambiar el juego. Se trata de un juego en el que se tira al aire una
concha y, segn ele qu lado caiga, uno ele los equipos debe huir y el otro
perseguirlo. Las quejas del muchacho superponen a esta imagen un juego
ele palabras con el vocabulario judicial: dikein, perseguir, y phegd'in,
huir, son los verbos tcnicos para los papeles del querellante y la defensa,
que los participantes del juego ertico han intercambiado. El juego, men
cionado en forma adverbial, ostraknda [pazein], es usado en la comedia
(Aristfanes, Caballeros 855; Platn Cmico, fr. 153 Kock) para aludir al
ostracismo. El juego est explicado en Suetonio, Peri ton par' hllesi pai
dion 8, Hermias 59, 20 ss. (ambos citan a Platn Cm.), el Escoliasta y
otros.
24la-c

El pasaje (Fortenbaugh 1 966) tiene reminiscencias del primer poema ele


Safo, mencionada en 235c. Cfr. vv. 1 7-24 (la poetisa supone una respuesta
ele Afrodita a su llamada): (Te llamo) y qu es lo que en mi loco corzn
ms quiero que me ocurra: "A quin muevo esta vez a sujetarse a tu cari
o? S afo, quin es la que te agravia? Si ha huido (phegei) de ti, pronto
241

_'V

per? cfr. De ries. El sigificado de la frase mesembra stather, que en el


,
_
pnodo lasco
aparece solo aqm, no es claro. Rowe ofrece una interpreta
CIn conJeturaL el momento en que todo se detiene, como ms ligado al
contexto que LSJ, s. v. stathers, 2, el medioda, cuando el sol parece dete
24la
en el meridiano. Sin embargo, los otros ejemplos de LSJ en la misma
nerse
final
el buen sentido y la sensatez, nofis y sophrosyne. En esta seccin
acepcin
sugieren que es un adjetivo utilizado para el momento central de
esta
s:
del discurso se juega consta ntemente con ambas familias de palabra
periodo
de tiempo cualquiera: el da, la noche, el verano, y sera simple
un
>
o
insensa

frase (a3), el ex amante ya contenido y juicios o y el gobie rno
ment
e
{<pie
JUIJC'
sano
u
en
? medioda (as Gil). La frase mesembra stather reaparece
.
.,
previo (a8-bl ) ; el enamorado sin juicio y l no-aant
O
Dwn
.
Cnsostomo
a
F
en
(siglo II d.C.) y Libanio (siglo rv d.C.), autores eruditos

te
mos
traduJi
alh
cio (b7-cl ). Ya en 237e se opuso la sophrosyne (que
seguramente
que
la
han
ledo en Platn y en definiciones, basadas en el Fe
<;: ('O,.o
planza) a la hybris.
dro, en Hesiquio y la Suda.
1" 4o/")
j::) V
Y en cuanto refresque nos iremos. La rplica tiene ecos del cuidado de
24lc
dente
Fedro
por su salud.
antece
el
y
ua,
ambig
es
. -1 "4
el cultiv o del alma. La expresin griega
del
o
Cultiv
el
ser

puede
.
)
...
e
.. ::, (.
de la frase relativa (que es y ser siempr
'
242b
, \
alma tanto como el alma misma.
\ ;, . 1
nie ha hech que se pronunciaran tantos como t. En el Banque
te, Enxtmaco le atnbuye haber propuesto el tema de la competencia, eros,
24ld
( 1 77a) y, como {<padre del lgos ( 177d), es el primero en hablar. Suele re
discurso se
como los lobos [...] muchacho. Las ltima s palabras del
un
en
lacionarse
con este pasaj e 261 a, kallipais, {<ele hermosos hijos.
izan
regular
as,
Hermi
con
s,
editore
s
acercan al hexmetro, que alguno
Excepto a Simmias de Tebas. A falta de otras posibilidad es, suele
{{ [ ... ] no hay
-3:
22.262
!l.
a
lnea
la
a
aproxim
s
hexmetro dactlico. Hermia
relacionarse la mencin Simrnias de Tebas, uno de los jvenes interlocutores
tienen un
juramentos fieles entre leones y hombres 1 ni el lobo y los corderos
Scrats en el Fedn, con su papel en ese dilogo. Si bien Simrnias pone
de
e hace
.
nimo (thyms) concorde [. ..]. Ms cercana es la aproximacin ql
movimiento
l a discusin (6l c), sta es renovada por su compaero Cebes
en
de
tillo
Jowett a los versos atribuidos a un tal Cidias en Crm. 1 55d, <{Cerva
o
por
(70a)
ambos
(84c), y Cebes es quien se encarga de las objeciones fuer
si
la
lante de un len, cudate de que no te toque ser hecho pedazos, aunque
con
tes,
aprobacin
joven
de Scrates (63a). Los argumentos que se discuten en el
del
tuaci n all es la inversa: Scrates desguarnecido frente a la belleza
son
Fedn
llamados
lgoi (89b-c), pero obviamente son algo muy distinto
p.
992,
1
Calvo
Crmi des. La lnea contie ne la moraleja del cuento (cfr. 237b,
las
oraciones
de
retricas.
tenor.
No tenemos ningn testimonio de una aficin de
mismo
del
53). Los escolio s a la llada ( 1 .209, 22.263 ) citan refrane s
Simmias
por
los
discursos.
Los nombres de Fedro y S immias podran ser,
stica.
helen
Cfr. Luck ( 1 959), pp. 34 s. El tema es comn en la poesa
lusiones
aqu,
temticas
o,
a
los
aquell
certmenes oratorios sobre Eros (Banqdete)
(es)
{<esto
,

Qu te deca, Fedro? Frase coloquial, literalmente


.
mrnortahda
a
la
y
d
del
alma
(Fedn),
tema
es
cuya demostracin abrir el siguiente
Scrat
.
tema)
Fedro (es decir, esto es lo que te deca o lo que me
discurso.
estn
se
s
temore
estos
y
d),
ser posedo y terminar haciendo versos (238cno me ests declarando precisamente la guerra. Es una frase hecha
confirmando.
(Murley 1 940, p. 287).
{da seal demnica. Literalmente, lo daimnico, el signo que habi
241e
tualmente
se me manifiesta, con tmess.
{{el cuento. N. a 237a.

bien
vendr a buscarte (dioxe); si no acepta regalos, los dar; si no te ama,
quiera".
pronto te amar aunque no lo

..

242a
medioda?
No ves que ya va a ser el medioda, lo que se dice pleno
o sta
llamad
nto)
(mome
el
da,
medio
el
a)
= ya va a estar-d etenid o (hstat
cuya
i,
hstem
con
gica
etimol
n
relaci
una
tiene

ther. La palabra stather


se
La
.
usarse
de
acaba
rse)
detene
estar,
pie,
de
voz pasiva hstatai (estar

- \,..

242c
bastarme a m mismo. Sobreentendido, pero no para adivinar los
asuntos de la dems gente. Jenofonte, Mem. 1 .4 convierte a Scrates en un

glosa, y,
gunda parte de la frase es rechazada por mucho s editores como una
.
mus),
si se acepta, podra ser una pedantera etimolgica de Fedro (Verde

verdadero orculo para los dems.


{{cometiendo [...] hombres. bico, ti-. 22 Diel, 29 Page (Plutarco, Qtaest.
Conv. 748c), {<temo que, contra los dioses 1 cometiendo una falta, reciba a
cambio honores de los hombres. Platn adapta la cita.

242

243

64), qued ciego tras componer un poema donde la vituperaba, y recuper


]a vista al componer la palinodia (canto vuelto a cantar, recanta
cin), o ms bien las dos Palinodias (cfr. el comentario).

242 d
No crees que Ems es hijo de Afrodita, y un dios? En el Banquete,

Eros es considerado un dios por todos Jos oradores menos Scrates, que lo
hace descender a la categora de una entidad intermedia, damon (202b-e).
As se dice, s. La mala gana con que Fedro acepta la afirmacin de S
crates no tiene que ver con la divinidad de Eros sino con su origen. En Simp.
l 78a-b abre su elogio alabando su antigedad y prioridad entre los dioses ,
ya que no se le adjudican progenitores, e invoca la autoridad de Hesodo,
Acusilao (un genealogista ele comienzos del siglo v, DK 9B2) y Parmni
des. Hesodo lo pone como tercero de los tres dioses primordiales, luego ele
Khos y Tierra (Teog. 1 16- 1 22). Ms adelante (201), pone a Eros, junto con
el Deseo, Hmeros, en el squito ele la recin aparecida Afrodita, sin llegar a
convertirlo en su hijo. Parmnides (B 1 3) le da como origen la (para nosoc.
tros al menos) indeterminada diosa que preside la Va de la Opinin. Otw
han atribuido a Eros una variedad ele genealogas. Cfr. la nota de M. MafV?'c;,0
nez Hernndez en la traduccin del Banquete en BCG, p. 1 99.

243c
marineros. La comparacin con los marineros es especialmente signi

ficativa en boca del aristcrata, filoespartano y poco amigo de la democra


cia Platn. Los remeros, proveedores ele fuerza muscular, eran la base de
sustentacin de la democracia imperialista ateniense, erigida sobre el domi
nio militar y comercial del mar.
propio d e hombres libres, eletheron (adj.), liberal, en el sentido de
valoracin social ele esta palabra. Los marineros eran hombres libres.

243e-244a

El discurso anterior era ele Fedro, hijo de Pitocles, del demos de Mirrite,
y e que voy a pronunciar hora, ele stescoro, hijo ele Eufemo, nanun
:"
{] . [2
. . J p . O ,a.ural ele Htmera. Fedro es el bnllante, hiJO del buscador ele fama (Te242e
4 jera en L. Rossett1. [ed.], 1 992, p. 292), o el que presta odos a los rumores
hechizada, kataphannakeuthntos. La traduccin ele Brisson, droga
- del pueblo (Thomson), ele la ciudad ele las guirnaldas o las fiestas. Es
da, sera preferible si el uso contemporneo de narcticos no le diera a la
tescoro, el conductor de coros, es hijo de el hombre bien afamado, ele
la ciudad del deseo.
palabra una connotacin demasiado pesada. Phrmakon aparece en 230cl y
274e-275a como remedio.
son de una tontera exquisita, he euetheia [ ... ] astea . Es un oxmoron.
244a
La euetheia (cfr. euethe, necio, d7) es propia de una persona bonachona y
No es un discurso verdico retoma la cita de Estescoro en 243b.
simple, mientras que astea indica refinamiento (exquisita = urbana, ele
uno de ellos est loco (manetai) - la locura (manan). Hasta aqu la losty).
cura ha sido considerada un estado morboso, mencionado como nsos, no
sefn (enfermedad, estar enfermo); mana se us slo en 24l a4.

, 'P,IJ4D
q

243a
al narrar historias sobre los dioses = peri mythologan. Mythologa y

palabras afines parecen haber sido forjadas por Platn, en referencia a na


rraciones, cuentos o historias (nrythoi). Cfr. Rep. 394b, 382cl, Hip. mayor
298a, Pol. 304cl, Cri. l lOa, Leyes 680cl.
Hombre prximo a las musas, mousiks. Podra traducirse buen
artista (Gil) o Cultivado, pero en un contexto lleno ele alusiones al entu
siasmo y la inspiracin preferimos mantener la referencia a las musas.

244b
si es concedida por don divino. Cfr. 244c3 y 265a, donde se distingue
la locura producida por enfermedades humanas (nsos, n. anterior) de la
originada en los dioses.
244a-b
Delfos. Delfos es, seguramente, el santuario oracular ms importante ele!

Hel. 65, menciona a algunos homriclas que atribuyen el origen de la /la


da y su inspiracin a una aparicin de Helena. Estescoro ele Himera (Sici
lia), VIl-VI a.C., segn la leyenda (mencionada tambin en Iscrates HeZ.

adltera cuya inficleliclad desata la guerra ele Troya. Pese a ello, Iscrates,

mundo antiguo, ele alcance panhelnico y aun extrahelnico, lo cual no sig


nifica que su autoridad fuera siempre y universalmente aceptada. Segn el
mito, Apolo se establece el D elfos tras matar a la serpiente Pitn. La ser
piente, animal ctnico, es el rastro mtico ele la prehistoria ele! sitio, que has
ta el siglo xn fue un santuario, posiblemente oracular, ele la Tierra, como l
indican las numerosas figuritas ele terracota encontradas. En Esquilo, Ew11t
nides 1 -8, la Tierra es la primera deidad proftic, sucedida por las diosas ti
tnicas Themis y Febe (Phobe), y esta ltima da a Apolo el oraculo y el

244

245

243a-b
Homero [...] Estescoro [ ...] privado de la vista por haber difamado
a Helena. Para Homero, por supuesto, Helena es lisa y simplemente una

nombre (cfr. M. L. West, Hesiod's Titans, Jour. Hell. St. 1 05 [ 1 985), pp.
17 4-1 7 5). El culto desaparece hasta mediados del siglo VIII, en que empieza la
actividad de Apolo. Hay menciones en !l. 9.404-5, Od. 8.80; Hesodo Teog.
497-500 (Cronos vomita la piedra que trag en lugar de Zeus Y ste la fija en
Delfos, cfr. Pausanias 1 0.24.6). Delfos parece haber dependido de la prxima
Kirrha o Krisa (Himno a Apolo 269, 282; cfr. Il. 2.5 1 9-20), destruida ca. 590.
El pequeo santuario cobra impotancia drante la poca de la colonizacin, (\ 0_;..0
en la que parece haber desempenado algun papel (pero cfr. W. G. Forrest,
Colonization and the Rise of Delphi, Historia 6 [ 1 95 ?) , P 1 7) . .;.olo
tom partido sucesivamente por los persas, por Esparta (vease esp. fucdides .
or
2.54) y por Filipo. En el mometo en que Scrates lo presenta a los atemenses
en su juicio como un testigo digno ele fe para vosotros (Ap. 20e), Ap?lo Y su
.
orculo no gozaban de buen crdito en Atenas, y no ha de haber contnbmdo a
mejorar su situacin. La tcnica adivinatoria de Delfos es, en sus rasgos ene,
rales, bien conocida: el consultante presenta su pregunta, que es transmitida a
.
.
la Pitia. sta, sentada sobre el trpode oracular, entra en trance Y profiere somdos inarticulados, interpretados por los sacerdotes, que redactan la resuesta,
generalmente en verso. Pero no tenemos conocimiento preciso ?bre mnguno
de sus pasos, en especial el modo de obtener el trance de !a P1Ia, verdadero
modelo de posesin divina, con prdida momentnea de la Ide tidad.
Dodona, en Epiro, al norte ele Grecia, era un santuano oracular de
Zeus, al parecer muy antiguo. Aquiles (/l. 1 6.233-235) invoca a Zeus: S
berano Zeus, dodoneo, pelsgico, que habitas lejos, 1 regidor de la desapaci
ble Dodona, en cuyo contorno moran los selos, 1 tus intrpretes, que no se
lavan los pies y duermen en el suelo! (trad. E. Crespo Gemes, BCG). En
Od., Zeus profetiza desde una encina ( 14.323-30 = 1 9.294-9), lo que hace
pensar en una interpretacin del ruido del follaje. Los selos (slloi) parecen
un cuerpo sacerdotal masculino. (Aristteles, Meteorolgicas I 14, 352a35b3 identifica a los slloi -junto con los griegos, luego llamados helenos
coo un pueblo que habitaba Dodona en la poca del diluvio.) Herdoto
(2.52-57), en cambio, encuentra un clero femenino, que lo informa sobre el
orculo. Habra sido el primer orculo, consultado por los pelasgos sobre los
nombres de los dioses (52). En la versin local (55), dos palomas negras vue
lan desde Tebas en Egipto. Una se posa sobre una encina en Dodon y dice
con voz humana que all debe haber un orculo de Zeus; la otra ongma de
modo similar el orculo de Ammn en Libia. En la versin egipcia, oda de
los sacerdotes tebanos (54), los orculos son fundados por dos mujeres rapta
das de Tebas. Herdoto racionaliza ambas historias (56-57). En Sfocles, Tra
quirzias 1 7 1 -172, la encina profetiza a travs de la voz de do Palomas.
.
Sibila. La primera mencin de la Sibila aparece en Herchto B 2, ond
, st mtz)
se le adjudica, justamente, hablar con una boca loca (m mm enoz

.
bajo la inspiracin del dios. Comienza siendo una profetisa umca (0-stofa
nes, Paz 1 095), a la que se ubicaba en distintos lugares. Luego las Sibilas se

.
. .
.
1 d 1spersan por el mundo antig uo.
mul t!pl can y se
Existan Libros sibilinos
con la recopilacin de sus profecas, de los que nos llegan
textos tardos, en
cierta medida cristianizados. Esto vali a las sibilas su inclu
sin en la lista
encabezada por Virgi lio, de los anunciadores paganos del Mesa
s y con est
ttulo figuran, junto a los profetas hebreos, en la bveda de la
Capilla Sixtina.

24
, : .
.
adiVIaGion msp1
rada por los diOse
s, mantikei... enthoi. Es una tra-

ducf ifn:"dt%1 de la expresin, que signifi ca Con el dios

adentro, poses io<? nado del cuerpo y actuando desde su interior. Es


el caso de la Pitia

or). E n 265b 3, Platn usa l palabra inspiracin (eppnoia


, cfr. 262d 3-5,

.
/1 -<}D15jl!ppn
ez, alentar sobre

246

(n. ante-

= msutlado). Scrates se presenta en 242c como


un adivino medio cre, pero se incluye tcitamente en la clase ele
los adivinos
superiores, ya que el signo y su interpretacin no dependen
de ningu na tcnica. Lo mism o vale para la solemne adivinacin de los biene
s del Hade s en
Fedn 84e-85b.

244c
La ms herm osa de las artes. Pero la adivin
acin inspirada no es un
arte (tkhrze); al contrario, Scrates la contrasta con la

adivinacin tcnica,
que es un conoc imien to especializado y reflexivo.
con mal gusto. Aceptamos la traduccin usual
del adjetivo apeirkalos
(aqu su adverbio), literalmente inexperto en lo bello
, que hace presente
el mbito semntico de !cals, bello, noble, bueno . Cfr.
244d , es ms be
lla la locura que proviene del dios . . . .
244c-d
Etimologas. Las etimologas remiten, por supue
sto, al Crtilo, ocupado

en buena medida por juegos etimolgicos que ilustran la tesis


del origen ni'itu
ral del lenguaje. Slo en algunos casos, no siempre decid
ibles, son serios. En
varios lugares Platn hace juegos etimolgicos, en el Fedro
238c, 244a, 25 l c,
y por ejemplo, Leyes 7 1 4a y 957c s. b6-7. Los antiguos
que establecieron los
nombres, b6-7, recuerda al hacedor y legislador de
los nombres (onoma
tourgs y nomo thtes) de Cm. 388e 389a ss.,
responsable de su institucin
original. Puede haber un nexo etimolgico entre mnt
is (adivino) y mana
(Dodds 1 95 1 , p. 70 y n. 37, Eurpides Bacantes 298-2
99: Este damon (Di
nisos) es adivino [mntis]. El furor que inspira y la
locura [manides] tienen
gran poder adivinatorio [mantikn]). Pero ning
n griego, que dispona de
oions para aVe , poda tomar en serio la etimo
loga de oionistik.
244d
antiguas iras (divinas), menmata. Platn

podra estm citando una trage


dia, y se ha pensdo en Eurpides Fenicias 934 (De
Vries; Padel l995 , p. 1 07 y
247

alcance del hombre pese a sus dificultades. Sin embargo, la dificultad de


Platn para llegar a una doctrina definitiva sobre el alma invita a tomar la
frase algo ms a la letra.
una fuerza naturalmente compuesta, symphytoi dynmei. La idea es
una unidad mltiple, del tipo de un organismo, ms que la de una reu
de
la
245a
nin de partes o elementos. Symphytos es crecido junto, con las resonan
sin la locura de las musas. Segn Friecllancler ( 1 941), es una cita mo
cias de phyo, el germinar y crecer de los vegetales, diferencindose en sus
dificada ele un fragmento ele Pndaro.
partes. Compuesta es una traduccin, por lo tanto, no del todo adecuada.
una yunta alada y su auriga. La imagen del cano con caballos alados
245d
est en Homero, Il. 8.41 -6 y 1 3 .23-6, con la misma frmula usada en un
pues si el principio se originara de algo, no se originara de un princaso para Zeus Y en el otro para Poseidn, aunque ste no vuela y slo se
cipio. Traduzco la leccin de los mss. El sujeto ele Se originara puede ser
desLiza sobre las aguas. Los caballos inmortales de Aquiles, hijos de Zfiro,
el principio o un tcito todo lo que se origina (Verdenius). En ambos
tieneil'alas, 1 6 . 148- 1 5 1 . Ya que los vuelos ms alts estarn impulsads por
casos hara egreso al infinito. La enm!enda (ele Buttmann) adotada
_ puede r:c ?rclarse el carro de las Hehades que recog al JOV:n
l
:
.
_
_
C
la filosofla,
Burn: t e m spirada en la rducc1n de C!c:ron, n:s. I, 54, se !cena r;:no LQp !
.
.
.
. _
, E:;
DO.& del Poema de Parmemdes, 28B 1 , pero no se habla de alas, y su 1tmerano,
se ongmana como pnnc1p10 o ya no sena pnnc1p10.
' / , p '\';4 alejado del sendero de los mortales, atraviesa una geografa hesidica
...q (Teog. 740-762, Pmmnides B l . l l , la senda ele las puertas ele la Noche y el
245el
Da) que corre el riesgo ele llevarnos hacia el Trtaro (cfr. A. P. D. Mourelao todo el cielo y todo lo que se genera. Burnet acept gen eis hn (Fitos, The Route of Parmenides, New Haven!Londres, Yale University Press,
lpono), que d ara, aproximadamente, O tocio el cielo y toda la tierra, de1 970, p. 1 5; A. Gmez Lobo, Parmnides, Buenos Aires, Ecl. Charcas,
rmmbnclose en una unidad <incliferenciacla>, se detendran, es decir, cie1985, pp. 33-37). Empdocles 3 1 B3.5, que tambin suele mencionarse enlo y tierra cenaran el hiato que da lugar al mundo. La lectura de los mss. y
tre los antecedentes, no tiene relacin con la imagen.
Hermias, gnesin = ta gignmena, el conjunto de la generacin o de las coyunta. Platn usa en 246a6 zegos, que pueden ser el os o ms animales
sas que se generan, es preferible y ms adecuada al contexto tcnico del ary, en b2, synors, que sin ninguna eluda es yunta: la palabra significa tamgumento. Ourans, cielo, no es aqu el cielo astronniico, opuesto a la
bin un par ele cosas cualesquiera. En el primer caso, se est hablando en getierra, sino el conjunto de la gnesis, que abarca ciclo y tierra y se con trapo-
neral y, en el segundo, del hombre, lo que podra entenderse como que el nne al tpos hyperournios de las Ideas. Es un sentido normal ele la palabra,
mero de caballos para los dioses queda indeterminado (Hackforth, Rowe).
cfr. el comentario, y en especial Tim: 28b, ourans o ksmos o cualquier
Pero un nmero mayor comp1icaiia la imagen de forma innecesaria, salvo que
otro nombre que pudiera recibir ms adecuadamente, 3 1 a-b, 92 e, y cfr.
supongamos
que las almas divinas tienen carros ms grandes y poderosos,
29e4 (gnesis y ksmos). Podra encontrarse una afiniclacl entre este pas<lje y
que requeriran mayor fuerLa ele traccin, en cuyo caso Platn, dueo ele su
el argumento de la inmortaliclacl del alma a partir ele los opuestos en Fedn
mito, lo hubiera indicado ele alguna manera. Ya que en ellas los caballos son
70b ss.: si los opuestos no se engendraran uno ele! otro eternamente, el motodos buenos, se los podra aumentar inclefiniclamente. A favor ele posibiliclavimiento hablia cesado. Leyes X 895a presenta la hiptesis inversa: produdes
de este tipo, que quitan valor simblico a los caballos ele los clioses, Hackciclo este estado ele indiferenciacin, el movimiento total se reiniciara a
forth,
p. 76, Rowe, McGibbon ( 1964), p. 62 n. 2, De Vrics.
partir del movimiento que se mueve a s mismo.
n. 1 7). Cfr. I. M. Linforth, The Corybantic Rites in Plato; Telestic Macl
ncss in Plato, Phaedrus 244DE, Univ. of Cal(/ Publ. in Class. Philology
13, 5 y 6 ( 1 946).

JI
'

246a
acerca de su naturaleza. Verdenius relaciona adecuadamente este uso
no tcnico ele ida con physis en 245c2. La idea es la forma en que se ma
nifiesta la naturaleza (physis) del alma, y as los tlTlln os son prcticamen

246b
uno excelente y de buena raza, y el otro, de raza y <de carcter>
opuestos. Una imposible traduccin literal de la fase ciara algo as como:

una exposicin extensa, de un carcter por completo divino. Es una


hiprbole. Comprese la misma cuestin en Rep. 435cl y 504a-505a, cloncle
el camino ms largo es el que pasa por el conocimiento del Bien, algo al

Uno bello (noble) y bueno y de contrarios y ele tales, el otro contrario. Los
genitivos ele procedencia, ek toiton, de tales, y ex enanton, ele contra
rios, no especifican, al estar en plural, el gnero de la palabra supuesta. <<No
ble y bueno, kalos kai agaths, sntesis de las cualidades nobles humanas,
hace pensar en caballos tambin bien nacidos, que proceden cle:bucnos pro-

248

249

te sinnimos.

estos caballos
genitores. Sin embargo, como componentes o fuerzas del alma,
un neutro,
iendo
supon
Y
esto,
por
e
ement
Posibl
.
seran inmortales y sin padres
tcltima
esta
a
palabr
,
nts
lme
tels
de
form
et
Robin traduce beau, bon
como
la frase,
nica y poco platnica, que nos aleja del lenguaje del mito. Pero
eros 337),
Caball
,
1
73
s
(Rana
fanes
Arist
en
malos
de
y
su opuesto malo
Verdeorth,
debe haber sido un esteoreotipo, completamente bueno (Hackf
o
cuand
tiene
que
o
nius, De Vries con numerosos ejemplos), y ste es el sentid
2.
n.
Y
61

recurre en 274a, referida a los dioses. Cfr. McGibbon ( 1964), P

de los Doce en el gora, y Tucdides 6.54.6 informa que fue erigido por el joven Pisstrato, nieto del tirano. En Aristfanes, Caballeros 235, un personaje
jura por los doce dioses. Fuera de Atenas, Pndaro 01. X, 50 habla de su culto en Olimpia, fundado por Heracles. En el friso este del Partenn aparecen representados como Zeus, Hera, Poseidn, Demter, Apolo, Artemisa, Ares,
Afrodita, Hermes, Atenea, Hefesto y Dinisos. Una lista transmitida a travs
del acadmico Eucloxo pone a Hestia en lugar ele Dinisos. ste, como indica
uthrie, no pda .ser _?miticlo en el Partenn, dada su vecinclacl, en el teatro al
p1e de la Acropohs. En Leyes VIII 828b-d se asigna a las tribus doce dioses
epnimos, para los que se establecen fiestas distribuidas en los correspondien246b-c
A
0
0)'
el
tes
meses. Patn tiene presente, sin duela, la lista vica ele grande dioses,
todo
a
habit
]
.
.
.
[
)
n
circula por la toaliad de! mundo (oura
.
_
_

la
aunque
el umco
.
a
clws que s nombra, puesto en el ultimo
mes, es Pluton.
te
temen
paren
cwn,
.

lo (ksmon). Para la JUst1fi cacwn ele esta tracluc


.
_
gar
(la
!
.
Hestu

est1
es
la
diosa
del
h
tina
Vesta).
Ni ella ni los otros
'
tano.
comen
'

.
versa del significado de los trminos, cfr. el
. /., 7-<:00 cl!oses estan 1dent ficados por Platon con mguna entidad cosmolgica, y

4tampoco se menciOna la presunta centralidad ele Hestia, sugerida por su


246d
ica plumas Y
1 --<J., identificacin con la Tierra (vase el comentario).
las alas [ ... ] el ala. Ptern, esp. en plural , pter, signf
ser
Pues hay muchas evoluciones dentro del cielo, visiones beatficas,
puede
slo
248b3
En
xtos.
conte
los
alas . Traducimos de acuerdo a
er
que
la raza de los dioses felices traza ... Dixodos, salida, pasaje, podra
regen
de
erti
so
impul
El
.
l
e
en

?
plumas, pero no neces ariamente
je
ser
rbita
(LSJ II 2); epistrphetai (epistrphein) tiene, en primer lugar,
pluma
del
n
erac10
regen
una
como
lb-d)
(25
cin de las alas est descrito
ese
en
la
idea
de
volverse,
girarse, dar la vuelta. Si lo que est presente es
Pero
los.
pollue
los
de
s
pluma
las
echar
o, mejor, como el proceso de
una
imagen
astral
(de
lo
que dudamos), en este ltimo caso podra referirse
tario).
comen
d.,
(intro
nes
imge
de
cin
pasaje hay una tcita sustitu
a la retrogradacin y el ir y venir ele los planetas tanto como al dibujo cir
cular de sus rbitas.
246e
conel
,
al hacer cada uno de ellos lo que le es propio. Es la frmula para de
ele guerra
su tronco alado. Hrma es cano, espec ialme nte
el
aqu
la justicia en Rep. IV, 433a-b, 443b. Pero desarrollarla, como Rowe,
es
finir
que
,
junto del carro y los caball os, o los caballos solam ente (LSJ)
hasta una comparacin entre la sociedad de estos dioses y la plis ele Rep
caso (Hackforth).
blica es excesivo. La frase es deliberadamente vaga y no nos informa sobre
las actividades divinas.
246e-247a
cabecada vez. Ae, cada vez ms bien que siempre. Quines seran los
la
a
Zeus
con
el gran ,jefe ... el ejrcito. .. La metfora ele los dioses
al
gener
siguen siempre a un dios mayor? Damones inferiores o almas que
que
el
es
Zeus
vista.
la
ente militar, aunque no hay enemigo a
za es claram

ones.
no
llegan
a encarnarse nunca?
divisi
s
senda
de
frente
en jefe; los once dioses principales estn al
u
cond
la
envidia
permanece fuera del coro divino. La idea de la envidia
,
247a3
,
dioses
los
(Jefe = hegemn, conductor>> y <efe ; luego
a
c
el
(phthnos)
ele
los
dioses es propia ele la metaliclad arcaica ms que de la
todo
sobre
braya
u
r
milita
n
.
.
cen, hegoantai, sus divisiones.) La image
,
homrica (Dodds 1 95 1 , pp. 30-3 1 ). El siglo IV reacciona contra ella. El lo
del verbo tasem,
rcter ordenado de la procesin divina, con dos apancwnes
1dea
La
.
cus
classicus es Timeo 29e. Todava Aristteles deber aclarar que los dio
fil
la
en
puesto
un
r
asigna
fila,

.
poner en orden de batalla, poner en

pnma
o
son
incapaces de celos y no envidiarn la posesin humana de una cien
ses
sentid
el
en
os),
(ksm
n
Jwsme
de orden est reforzada por el verbo
est
cia
divina,
Met. A 982b32-983a5.
mismo
Zeus
ne).
mem
kekos
,
247a1
o,
rio de ordenar (distribuid
o.
al festn y al banquete. Los dioses banquetean en !l. I 423 ss., en lo que
ampli
ms
o
sentid
un
en
todo,
en
)
246e5
poniendo orden (diakosm8n,
parece ser un sacrificio que les ofrecen los humanos, en todo caso un sacri
ficio especial, porque ese banquete no dura menos de doce das: Zeus fue
247a
pp.
ayer
al Ocano a reunirse con los intachables etopes 1 para un bancte
),
(1954
de Guthrie
los Doce. Sobre los Doce , puede verse el apndice
cia
vigen
(!cata
dafta), y todos los dioses han ido en su compaa. 1 Al duodcimo
da
o
tu
y
a
.
:'
1 10-1 12. La lista parece haberse constituido en poca arcaic
regresar
altar
al
Olimpo
[
el
...
]

(trad.
E.
Crespo
na
Gemes,
B
CG).
mencw
en todos los periodos del helenismo. Herdoto 2.7 . 1 , 6. 1 08.4

1
1

r'ot

250

25 1

247c
.
, fuen'
las cosas que hay fuera dei cielo. Podran ser 1 as regwnes el e a

del cielo. Referimos el artculo a los Entes.

1 966, trad. c. pp. 83-84). Empdocl

es (31 B l l 5) habla del decreto (khrema) de


Annke que determina la suerte de los dam
ones que han cometido falta.
249a
lugares de castigo, satisfacen su
pena, Dtke. Dke, en princ i-

247e
.
nctar y ambrosa. El locus homnco es ll. 5367-9 , Al unt lle a-

1
1

pio just icia , adquiere en el periodo arcaico el


senti do de retribucin y
pen
a; aqu la retribucin es un premio. La palab
b a1 os
ron a la sede de los dioses, al escarpado Olimpo. 1 All d et vo 0
ra con minscula, el veredicto, es igual ment e vlida y preferida por
la rauda Iris, de pies como el viento, 1 los desat del carro Y s .ec 0 mmormuch os editores, pero en el
. el E erespo Gemes ' BCG). N ectar y ambro-,..
contexto mtic o prefe rimo s mantener la solem
-"'j
tal ptenso
[ambroswn
] ( tta
,

ne personificacin arcaica de
,
0
,
,
,
Dtke
que enco ntramos en Hesm
, do y
,
'}';
sa son mencionados en Heswclo, Teogoma 640
do; Dke es en Hesm
Solo n una de las
C.
Horas, hijas ele Zeus Teog . 902, Trabajos 25660; Sal n, Eunoma (4W 3D),
1 4- 1 6. Lugares ele casti go es diakioteria, nica
248a
"./
4
,
"'.;;'
aparicin de la palabra en
.
1..
O el periodo clsi co; la Suda la hace equivaler

seguir a u n dios. El griego puede leerse como traducimos o b ten segmr


a dikastria, tribunales .
4
a dios. Wilamowitz vio una interpretara christiana y, o secun ernene,
A3"
249b
prefiri, con un papiro, theofs (dioses) Y la omisin de !caz e!wsmene (y ase:
.
lleg
an al sorte o y a la eleccin de la segunda
_
1
(cfr. De Vnes y
vida y cada una elige
mejacla = Y asemeJarsele
) . Fue segmd o por vartos edttores
,
.
.,
.
.
1 a que qme rc. L a com b macw
1
n ele sorteo y e1 eccm
_,. e,1
, n se corresponele con e1
Moresch.mi, p. CCXXIII ele la ecl. Bucl). Pero el texto mismo descn'b'Ud
.
.
mito de Er en Rep. X, 6 17cl-e : Palabra de la virge
. otros, no a Dws
) ' en 252e-253a.
n Lqu esis, hiJ. a de la Nevolverse semejante a un clws (a un clws, entre
cesiclad: alma s efmeras, ste es el comienzo, para
vuestro gnero mortal, de
otro ciclo anud ado a la muerte. No os escoger un
damon, sino que voso
248b
.
.
tros escog eris un damon. Que el que resul te por
sorteo el primero elija un
por impericia de los aurigas. Ka/da es lo propto de qmen :o es agatfz's,
modo de vida, al cual quedar necesariamente asoc
ke
iado. En cuanto a la ex
deficiencia funcional m<.s que maldad moral. En 247b3 tradUJim
celen
cia, no tiene dueo, sino que cada uno tendr
mayor o meno r parte de
como mala disposicin del caballo. Cfr. Hackforth, P 79 n. 1 , e 1- on

ella segn la honre o la desp recie ; la responsabilidad


es del que elige, el dios
( 1964), p. 56 n. l .
no
es respo nsab le (trad. Eggers Lan, BCG , modi
ficada).
sin iniciarse en la contemplacin del ente. Atelezs, en forma I :np; :
_ . _ wnes
_
_
mtsteu
fecta, no por completo, es tambin trmino de las tmcta

249c
.
cas (Himno a Demter 48 1 ) . Aunque en forma muy msuficinte, estas :1menospteciaba. Literalmente, miraba
_
desd e arrib a.
mas deben haber tenido algn atisbo ele los Entes, ele lo contrauo no poclnan
Por ello es just o que slo adquicm alas
la men te del fils ofo. En apa
encarnarse en forma humana.
rente contradiccin con 248e 5-6, donde todas las
almas recuperan las alas al
cabo de diez mil aos; pero aqu se trata del ciclo
,
abreviado para los fils o
248c
fos, ele 249al -5 .
r IVd se. reLlanura de la verdad. La imagen de una pradera en e1 m<s
.
,
monta a la llanura Ehsea
' yswn
pet:l'Wil. ) de 0'/ IV 563-8 ' prometida a Me(E"l
,
249c
1 .
nel ao, Y a la sombra llanura de asfdelos que habitan las psykhaz, tmctgenes
El texto es ambiguo. De las cosas (ekenois)
inteligibles se pasa a re
ele los muertos, en la tarda segunda nkya, Od XXIV 1 3- 14
. ' Pero ya' 'alucordatorios (hypomnemasin; cfr. 275a 5, 276cl
.
3,
278a
l). Hackforth, correc
elida en la (tambin tarda) primera , XI 5 9 Y 537. U eco funesto e to:
tamente, asimila los recordatorios a las cosas
sensi
bles
_
de las que parte la
prados aparece en el prado ele Ate (Ates... leunona) de Empe 0 es,
reminiscencia. Podran ser tambin los proc
.
esos mismos de recordar que se
.

ele1 G01g 1c1 ,. pone en el umbral del tt ans,


3 1B 1 2 1 .4. El mito eseato l ogtco
acaban de desc ribir. Usarlos correctamente
es servirse de ellos para ini
. la' que se bifurcan los cammos
mundo una pradera mas
, o menos neu tra, en
ciarse en la filosofa y volverse ele lo humano
a
lo divino.
que van a las Islas de los B ienaventurdos Y al Trtaro En ella las almas son
:
juzgadas por los jueces infernales, Mmos, Eaco y Raclamanto 524a).
249c
Adrastea mencionada por Esquilo, Prometeo 936 Y Plton, Rp. 45 1
inicindose continuamente en ritos
de iniciacin perfectos, se con
.
aparece en las fuentes rficas identificada con Annke, la Necesu.lad (dr. Guthne
vierte en el nic o realmente perfecto
. Cfr. 248b4 y n. En gri'ego hay un

Geh'
,1:.)

252

._

,<,,

::: t\.

25 3

C' ve
lii, ,o 'l4Do
...q "4

.
. . .
.
.
.
juego de palabras muy evtclente, mtraduClbl , entre tmctar , nto: de
,
iniciacin y perfecto/s, palabras de la nusma rmz Y famllm que telas,
fin 0 finalidad, alcanzada la cual algo o alguien se vuelve perfecto.

249d
la mayora lo reprende. Es la situacin permanente del filsofo .ante hoi
pollo, los ms, la mayora, trmino que usualmente tiene connotacio

nes sociales peyorativas, pero en Platn designa a quienes son completamen


te ajenos a la filosofa. Un sentido semejante ya est eri Herclito (24B2, 17,
29, 1 04). La preparacin filosfica para la muerte en Fedn (64b, 65a) es ob
jeto ele la misma incomprensin y burlas.

inician, los iniciado s) y el segundo para su grado superior, la visin final


o eppteia: inicindonos y culminando nuestra iniciaci n, como mystes
y poptes. Juntos indican una progresin como la de los dos momentos de
los ritos eleusinos.

seal; la tumba es el signo o marca que indica el sitio del entierro (Guthrie
1966, tr. c. p. 1 59). Por su parte, el alma hace signos, significa (Platn
usa el verbo correspondiente, semanein) por medio del cuerpo. Esta opinin
es atribuida a algunos. Por otro lado, se adjudica a los rficos la concep
cin (2) del cuerpo como prisin, relacionando artificialmente soma con si
zein, salvar o preservan> = guardan>. El pasaje es el nico en griego cl
sico donde se le adjudica este sentido. Desde Wilamowitz (Platon II,
Weidman, B erln, 1 9 19, p. 1 99) se distingue entre algunos y los rficos,
a quienes se atribuye respectivamente ( 1) y (2). Un segundo texto, Gorgias
493a-b, atribuye a Un sabio la relacin soma-serna (= tumba) junto con la
concepcin de que la vida es muerte y otras opiniones. La idea del cuerpo-pri
sin ha sido leda en otros pasajes en que no se la cita en fonna explcita, en
especial Fedn 62b, donde Scrates atribuye la doctrina ele que los hombres
estalllOS en una especie prisin (no se habla de soma) a lo que se dice en
los mistCliOS. Cfr. Doclds ( 1 95 1), pp. 1 69 s., n. 87; ( 1 959), pp. 296-299.
El pasaje presente es generalmente ledo en uno ele los dos sentidos '(1 )
y (2), tumba o prisin. La comparacin con la ostra podra favorecer a
este ltimo. Pero, considerando la fragilidad de todo el tejido, preferimos
traducir el sentido primario del adjetivo asmantos, no marcado, sin mar
ca. La triparticin que conserva el alma desencarnada es una marca so
mtica. El prrafo, que rompe en ms de un sentido la perspectiva general
del mito, la borra.

chachos o a las cosas bellas inteligibles . Aqu, a diferencia de 237d4-5, la


ambigi.ieclacl es deliberada (cfr. Brisson, trad. y n. 2 1 9).

250a
quedan fuera ele s, ekplttontai, bajo el golpe de una impresin f ete

e imprevista. Es la reaccin ele asombro admirado y temeroso ante la sublta


aparicin de lo sagrado que se describir en 254b-c.

vs ele imgenes , contemplamos la Justicia y la Templanza? Se,guram n


te no los sentidos (como supone Brisson), con los que vemos u mmos cter
tos actos o palabras, pero no su justicia; adems, enseguida se contras tar la
,
claridad de la vista con esta imprecisin. Robn (p. XCVI n. 2) habta pro
puesto las leyes y costumbre s, instrumentos e imgenes a la .vez. Nos pa
rece ms probable que se trate ele la inadecuacin de la capaCld cl humana
ele razonamiento (Hackforth, p. 95). Las imgenes son las semeJ<Lnzas ele
ineas antes, es decir, los actos humanos de justicia y templanza, ms que
imgenes verbales u opiniones sobre las que se razona.
.
los rasgos genricos de lo representado (en ellas). Tomamos ele Gil la
traduccin rasgos genricos para grws, gnero. Lo ms que puede ob
tenerse, mediante los instrumentos aplicados a las imgenes y seme
.janzas sensibles de estas ideas, es una nocin general y provisoria. I-Iack
forth (p. 95) recuerda la que se obtiene ele la justicia en Repblica, despus
ele largos y difciles razonamientos.
tras Zeus nosotms. Scrates se asume de antemano como filsofo Y seguidor ele Zeus (252e). En otros contextos, y en especial en Apologa Y Fedn,
se presenta como seguidor de Apolo.

ontes, dos particip ios, uno para quienes participan de la iniciacin (los que se

puros y sin la marca [asmantoi] de esto que ahora nos rodea y que
llamamos cuerpo, al que estamos encadenados como la ostra (a su con
cha). El prrafo retoma una conexin fontica recurrente en los dilogos, la
ele soma-serna, que Platn sistematiza en Cratilo 400b-c, atribuyendo a fuen
tes ms o menos esotricas dos (o tres) doctrinas: ( 1 ) la del cuerpo tumba del
alma, con la que se conecta ( l a) la del cuerpo como signo del alma. Serna es

249e
el enamorado de los bellos (muchachos). El gemttvo plural ton
kalOn (e3-4) puede ser masculino o neutro, y referirse a los hermosos mu

250b
mediante instrumentos imprecisos. Con qu instrumentos, a tra-

2soe
,
. . .
como neofitos Y como Imcmdo
s perfectos, mymen o te kai epopte

250d
con el ms claro de nuestros sentido s, brillando clarsima. .. La
vista

el odo son los ms clmos de nuestros sentido s, pero igualmente clecep


tJvos, Fed. 65b. En Rep. 507c y ss. (texto del Sol), la vista es privilegiada
con respecto al odo y dems sentidos. Las metforas visuales proporcionan
el vocabulario filosfico para teora (Antonopoulos en Rossetti [ecl.], 1 992,
p. 233), y el texto del Sol inaugura la metfora metafsica de:la vista y
la
255

254
',#; -
,':,,

luz, que tendr una larga carrera. Aqu, la Belleza inteligible resplandece en
sus imgenes ante la vista sensible.
sabidura, phrnesis. La phrnesis es frecuentemente en Platn la for
ma ms alta de conocimiento (por ejemplo, Fed. 65a, 66a e, 68a-c), inescin
diblemente terica y prctica. El uso aristotlico, en Etica Nicomaquea,
para la prudencia o capacidad de organizar la vida, es distinto. En medio
del pasaje que glorifica a la belleza, es reivindicada la primaca de la razn
(De Vries). De acuerdo al Polltico 285d-286a, las entidades ms grandes y
valiosas carecen de una imagen (edolon) perceptible clara.

proporcionadas a la vista. Esta teora se integra, con otros componentes, en


la teora de la visin de Tim. 45b ss., 67c ss.
la vitalidad del plumaje: la physis (naturaleza) del plumaj e (toma
mos la trad. ele Mara Araujo). Phjsis seala primariamente hacia la germi
nacin y el crecimiento (phyein) de los vegetales (cfr. phytn, planta). Li
. beradas por el calor del esclerosamiento que las retena, las plumas se
comportan ahora como vegetales regados por el agua.
por debajo de toda la superficie [efdos] del alma. Efd.os es la aparien
cia exteiior, y las plumas germinan por debajo de ella (Verdenius), desde las
capas ms superficiales del interior, inmediatamente por debajo de la piel del
ave. La imagen slo puede aplicarse al polluelo de un ave, que aqu reemplaza
a la imagen del carro (cfr. el comentario): el alma es un pjaro -cado o muer
to- que el despertar ertico ha hecho (re)nacer. Pues toda ella estaba antes
cubierta de plumas , y no toda ella era antes alada.

250e
lo que aqu recibe ese nombre. En la teora de las Ideas la eponimia
(eponyma), o comunidad del nombre (pinsese en el arconte epnimo

ateniense, que da su nombre al ao) entre los particulares y la Idea en que


participan, es un ndice de su vinculacin ontolgica. f M1n 74d, Fe_d.
_
78e, 1 02b, 1 03b, Pann. 1 30e, 1 33d, Tim. 52a. Si tal vmculac10n no existie
ra habra mera homonimia, Pann. 1 33d. En 238a4-5 la palabra se usa en un
sentido no tcnico.

251c

Pues cuando dirige la mirada hacia la belleza del muchacho, recibe


desde all un flujo de partculas que vienen hacia ella [mre ep-inta ka/.
rhont(a)} -y por esto justamente son llamadas "deseo" [hmeros]. El
juego etimolgico hace corresponder cada slaba a una idea: (ep)inai,
avanzar; 1nr, partculas; rhein, fluir (flujo de pasin, Gil). La
misma idea de una corriente que fluye sobre el alma est explicada en Crat.
420a con una etimologa distinta, a la que siguen las de pthos (deseo del
objeto ausente) y ros (420b), para el cual se hace jugar, ele un modo muy
prximo al Fedro, una corriente que entra por los ojos.

'

trata de montar a la manera de un cuadrpedo y echar su semilla.

El verbo paidosporefn (literalmente, sembrar hijos) ha llevado a l er en el


pasaje una progresin desde (a) una respuesta heterosexual, despectvamen
te comparada con la conducta ele los animales, a (b ), en un grado mas avan
zado de corrupcin, la bsqueda del placer homosexual contra natura. Esto
contradice el valor de la procreacin en la moral platnica y su lugar bajo,
pero fundamental y positivo, en el discurso de Ditima. Aqu se trata de la
realizacin del acto homosexual y su condena (Vlastos 1 973, p. 25 n. 76, y
el comentario). El exceso con el que se familiariza el sujeto es hjbris, tr
mino usual para la actitud de la parte activa en la relacin homosexual, que
avanza sobre la parte pasiva humillndola.
25la
se eriza con escalotHos; escalofro: phrixe, phr.x. Puede ser una alusin
al clebre poema ele Safo (PLF frg. 3 1 Lobel-Page), que Fortenbaugh ( 1966) no

251d
como picada del tbano. N. a 240d l .
--- .

O O
.::..Jl
1

'

()

11 ?

25lb
la emanacin de la belleza, toi kllous ten apporon. Menn 76c-cl
atribuye a Empclocles la teora de efluvios o emanasiones (aporroa) que

256

252a
en su perplejidad se pone rabiosa, kai aporosa lytti.i. El verbo lysslin
(lytti.n) corresponde a Lyssa, la rabia, una ele las formas de la locura trgica. Ljssa, que en Homero es el furor guerrero ele Aquiles y Hctor, se con

L vierte en la tragedia en locura rabiosa; con asociaciones caninas (Padel 1 995,


pp. 32-35).
1 "'"O o los dolores, odnon (ods), son propiamente los dolores del parto. Cfr.

recoge. Price ( 198 1 ) p. 25, lo ve como una comparacin inevitable.


como a la imagen de un dios. Tomo aglmati kai thei como una
hendade.

pueden penetrar en otros cuerpos a travs ele poros. Estos pueden ser pro
porcionados a los efluvios, ms estrechos o ms graneles. Sobre esta base,
Scrates define el color como Un tlujo ele figuras (aporroe skhemton)

-ll

anquete 206e l .

252b

Los dioses y los hombres llaman a las cosas con distintas palabras. Cfr.
Crat. 39Id y la imprescindible nota de West a Hesodo, Teog. 83 1 .
Homridas. Pndaro, al comienz o de l a Nemea Il, dice que los homridas comienzan sus versos cosidos con un proemio dirigido a:zeus. En el
257

Helena de Iscrates (65), son los homridas los que relatan la aparicin de
Helena a Homero, ordenndole cantar la guerra de Troya. Tambin Platn
los menciona en Rep. 599e. El gegrafo Estrabn (I a.C.-d.C), 14.645 , da
como importante testimonio en favor del nacimiento ele Homero en Quo s
a los llamados Homridas, salidos ele entre la descendencia del poeta, y
los relaciona con los que menciona Pndaro. Esto fue interpretado moderna
mente como una corporacin ele rapsodas o eruditos en Homero. M. L. West
( The Invention of Homer, CQ 49, 1 999, pp. 364-382) argumenta convin
centemente la hiptesis de una cooperacin profesional que atribuye su re
pertorio a Homero, al cual logra incororar hacia finales del siglo Vl.
de los que tienen en resetva, ton apothton. Segn Jules Labarde,
L 'Homere de Platon, Lieja, 1949, pp. 378-383 (comentario de cita obligada
sobre el terna, non vidi), los sentidos de ap6thetos podran ser: textos poco
conocidos; ele carcter privado, o mantenidos ocult\ls, secretos. Aqu el sen
tido nos parece el primero.
muy incorrecto, hybristikim pny. Siempre ha sic! un misterio en qu
consiste la hybris del segundo verso. Ni el juego pseucloetimolgico (Ptros
= ros + ptern, plumas, ala) ni la idea en s misma son atrevidos, ni (pese
a la risa del joven y a Robn, pp. XCVIII s. n. 3) ridculos. Hay que ver en
esa hybris una falta formal, la incorrecin, posiblemente explicada por
y hybrstico y algo no del todo bien medido (De Vries, que cita Crat.
426b). Para las faltas mtricas, puede verse Robn l. c., o De Vries, con algunas diferencias en la explicacin.
FQ

253a
como las bacantes. Dinisos pone a disposicin de las bacantes fuentes
milagrosas ele agua, vino, leche y miel (Eurpides, Bacantes 704-7 1 1 ; cfr.

Platn, Ion 5 34a). Robn sospecha la prdida, en el texto, de una referencia


a D ionisos (pp. XCIX n. 2 y 48 n. 1), suposicin que no prosper en la cr
tica pos terior. Sin embargo, tiene razn al sentir que la aproximacin de las
bacantes a Zeus es levemente incmoda.
253b

Los seguidores de Zeus y Ares hacen pensar, en alguna medida, en los


dos primeros tipos ele regmenes polticos y de hombres ele Rep. VIII y en
las dos categoras de amantes que se mencionarn al final del discurso. El
carcter real pero no filosfico de Hera nos remitira al gobernante ate
nido a las leyes del Poltico y Leyes, y al segundo tipo ele vida de 248d-e,
pero las corr-espondencias con estos modos ele vida son vagas y dudosas.
No se dice que slo los filsofos, seguidores de Zeus, lograrn el amor
perfecto.
sin celos ni animosidad iliberal (aneleuthroi dysmena). Cfr. 239a-b
y 243c (eletheron rota, c8), pero tambin 247a y 248a.

(Q
cop1
e.
12., !

252d
para que llegue a ser (efectivamente) as. Es el imperativo fundamental
de la aret aristocrtica, llega a ser lo que eres. Su formulacin paradigmtica est en Pndaro, Ptica 2.72, gnoi ' holas essi mathon, aprendiendo, llega a

253c3
la realizacin (de su deseo). Aceptamos teleut, leccin defendida

(con su pro y su contra) por Rowe, que tiene un apoyo casi unnime en la
tradicin manuscrita, inverso a su apoyo editorial. Aqu se trata de una
corisumacin y un llevar a cabo distintos de lo que busca el amante de
Lisias, 234a3 (el mismo verbo). La lectura alternativa, telet, iniciacin,
tendra que referirse a 250b, donde se trata de una iniciacin prenatal.

ser el que eres (aunque ya Wilamowitz dudaba de que Pndaro distinguiera entre gensthai y enai, ser y llegar a ser; cfr. R. W. B. Burton, Pindar's Pythian
Odes. Essays in lnterpretation, Oxford, Oxford University Press, 1962, p. 1 25).

253d
colocado en el mejor lugar. El derecho, donde el caballo debe esfor
zarse ms (LSJ s. v. dexiseiros, para un tiro de cuatro caballos; de donde

252e
Los que seguan a Zeus [ ... ] los caracteres de Zeus. N. a 250b. El
adjetivo potico dfos, celestial, divino, se hace resonar como una refe
rencia a Zeus, y queda yuxtapuesto en el texto a Di6s, genitivo de Zes =
Dios dfon. Se ha supuesto que este juego deliberado alude a la amistad er
tico-poltica de Platn y Din de Siracusa (Carta VII). El prrafo, con su

compaero de la gloria de buena ley, alethines d6xes hetairas, de la


gloria autntica o verdadera. Dxa alethin podra traducirse tambin

Vigoroso, impetuoso).

como opinin verdadera, pero esto es ajeno al contexto. La gloria de bue


na ley contrasta con la <actancia del caballo malo.

doble nfasis en el amor al saber y la capacidad directiva, describe el amor


filosfico tal como Platn y Din lo encamaron.
buscan... cuando estn sobre la pista. . Son trminos del vocabulario
de la caza.

253e
compaero del exceso insolente [hybris] y la jactancia. Cfr. 254c, e,
255a, y D. L. Cairns, Hybris, Dishonour, and Thinking Big, Jour. lll.
St. 1 16 ( 1 996), p. 26.
sordo. En todo caso, sordo a las rdenes del auriga. Pero a. un sordo le

258

259

cuesta sostener una conversacin, y el animal se mostrar lueg un excelen-

te discutidor. Verdenius considera la palabra casi seguramente una glosa


motivada por sus orejas peludas.
.
,
la persona amada, erotikim mma. Omma es OJO, rostro o, c_o mo
aqu, forma de la persona, o bien, en giro perifrstico, la persona misma
(LSJ s. v. IV; cfr. Verdenius ad loe.).
. . .
el amiga [...] produce en toda el alma. El texto, con el participiO en
masculino, adjudica la accin de calentar al auriga, no al erotikn mma. En
25 l a-b, el que ve al hermoso y sufre las consecuencias es el amante de came
y hueso. Aqu es el alma tripartita, y la parte racion.al es la inmedi tamente
afectada por la vista del amado y la que comunica a las otras la afeccin. Pue
de ser que el texto est alterado, pero ele cualquier modo nos recuerda que to
das las partes del alma son sensibles al deseo (Vlastos 1973, pp. 39 s unque
acepta una enmienda por la cual es el objeto el que produce la sensacwn).

1 97 3 , pp. 69-70] . Tal vez, adems ele alusiones a los misterios, habra que
adivinar aqu otro eco de Safo?
254e
la cuerda de partida, hysplex. LSJ enumera como significados de

la pa
labra algunos artilugios mecnicos y la cuerda de partida de la carrera al co
mienzo de la pista. Cfr. la discusin en Rowe, que opta por no traducirla. Si
se trata ele la cuerda, hay que imaginarse que el caballo impaciente se enca
brita ante ella y debe ser contenido por el conductor. Al tirar ele las riendas,
el conductor se echa hacia atrs. Pero aqu la violencia es mucho mayor que
la requerida en esa suposicin.
Jo entrega a los dolores. Frmula homrica, Od. XVII 567, !l. V
397.

o:A

y las ideas de saltar sobre y montar seran una reminiscencia de Anacreonte, 88 D, 72


Page (Fortenbaugh 1 966, cfr. 235b, 24 l a-c y nn.). En todo caso, es menos
clara que los anteriores ecos ele Safo.
254a
para no saltar sobre el amado. La imagen equina

\(\ CQ
_,..
"'()

gal o contra las reglas .

260

rimenta la misma impresin profunda y desconcertante que el erasts, y

ilfjtc el mismo objeto -su propia belleza-, mitigada por ser ahora un reflejo
Cuand o se compo rta as durante un tictnpo. El amante
o el amado ?

El sujeto podra ser cualquiera ele los dos.

255c
deseo. Cfr. 25 l c6-7 y n.
Ganimedes, el mancebo raptado por Zeus en forma de guila
y conver-

255b
llena de asombro, ekplettei, el mismo verbo ele 250a6. El ermen
os ex-

y "j;favs del otro.

254b
desaiTeglado, parnoma. Contrario al pudor y al respeto, pero no <<ile-

y a que e l aptemio en que estn puestos n o cesa. Literalente, <ya


que no hay lmite para el mal. La frase es difcil ele interpretr, y etsenttclo
parece ser que el caballo rebelde se mantiene firme en su atttucl; de modo
que la resistencia de los otros a la larga termina por. ceder:.
.
su memoria es llevada. . El texto presenta un complicado juego ele su
jetos gramaticales. En 254a7 -b3 1 el sujeto est en dual = cochero Y caballo
blanco; b32-5 , en plural = los tres. En b52-c3 1, el s 1jeto pasa a ser la memo
ria del auriga, y en rigor es ella la que tira ele las nenclas. Y c32-4 vuelve al
dual, pero ahora = los dos caballos.
.
santo pedestal (en hagnoi bthroi, b7); lleno de veneraciOn (sephtheL
sa, b8); de vergenza y espanto (thmbous, c4). Sbo (sebzein, sebzein,
sbes-thai) y el sustantivo sbas indican la veneracin temerosa ante los
dioses (Esquilo, Cof 645), el asombro admirado (Oc/. 3. 123, 4.75) o la ver
ai.ienza por al ao teido ele horror sagrado (!l. 1 8. 178). Hagns, santo (Od.
l l .259), de 1/dzesthai, experimentar temor reverente (!l. 1 .2 1 ). Thmbos es
el estupor paralizante que se experimenta ante una aparicin divina /l. 4.79,
8.77) o que atemoriza por motivos religiosos (!l. 24.482) o su caracter ex
cepcional (/l. 3.342). La reaccin del auriga, que literalmente cae ele espal
das ante la belleza del amado, no es exagerada. Cfr. W. Schadewalclt,
Sappho, Stichnote, Potsdam, 1 950 [ecl. cast.: Sajo, B uenos Aires, Eudcba,

255a
vergonzoso. Cfr. 232b, 240c.

ticlo en copero de los dioses, /l. 20.23 1-5. Su padre Tras es recompensado
por Zeus con caballos excepcionales, /l. 5.265- 7. Los juegos etimolgicos
han llevado a relacionar este pasaje con Jenofonte, Banquete 8.30, con
su
Scrates empeado en espiritualizar los vnculos homosexuales. Median
te
el injerto ele dos frases homricas, Jenofonte convierte el nombre ele
Gani
mccles en ele juicio gozoso , testimonio ele que fue llevado al Olimpo
no
por su cuerpo sino por sn alma; Zeus am al muchachito por sus sabios
pen
samientos (!). J..,eyes I 636c-cl acusa a los cretenses de haberle cargad
o el
mito a Zeus para justificar sus mores.
la c01rien te de la belleza. Nuevamente los efluvio s, cfr. 251b
y n.
y al llegar y excitarla. Anaptersan (anapteroi'in), lit.
erizar las plu
mas. Robn adopta la enmie nda ele Heincl orf anaplersan, entier
ement
remplie. Pero anapteroi'in tiene el sentido figurado ele excita
r y tambi6n
excitar erticamente (Verde nius, con remisin a Herdoto
2. 1 15.4; LSJ
s. v. I, 2). Toda la imagen del plumaj e que rebrota tiene
un segundo sentido
sexual bastante explci to.

261

255d
una oftalma. Se crea que esta enfennedad se contagiaba slo con la mirada. Las referencias son Porfirio De abstinentia I 28, Plutarco, Quom. adulator 53c, Quaest. conv. 68 l d, pero no los escritores mdicos (De Vries).
zsse
un contra-amor, antrota. Antros es la rivalidad en el amor (Rep.

521 b5); el verbo puede indicar tambin la afeccin o el amor mutuos (Esquilo, Agammnon 544). Suele citarse a Pausanias, 6.23, 3, que menciona
un altar de Eros y Anteras en un gimnasio de lide, pero no 1 .30. .1 , con la
historia, mucho ms ilustrativa, de un altar de Eros en Atenas y otro de Anteros, en memoria de un amante que se arroj de una roca por orden de su
amado, el cual luego, arrepentido, tambin se suicid. All Anteras es un espritu vengador, alstor.
256b
tres competencias. En la lucha, haba que derribar tres veces al adver
sario, Esquilo, Eumnides 5 89, y Euthid. 277d, Rep. 583b. En 249a, los que

eligen la vida filosfica recuperan las alas al cabo de tres periodos de mil
aos. Aqu parece haber una inconsistencia, pues el texto habla como si las
recuperaran ya al cabo de una sola vida.

257a
la har rodar nueve millares de aos. Los nueve mil.aos completan,

sin mayor exactitud, el ciclo de 1 0.000 de 248e, sin que estas almas se reen
carnen. Por dnde circulan? Alrededor y debajo, yuxtapuestos, no
dan la impresin de mucha profundidad. Podran estar en los lugares de
castigo subterrneos de 249a, pero el plazo de la condena es muy severo.
por su vocabulario sobre todo. Eco burln de Fedro en 234c.
257b
discurso, discursos. Lisias es autor ele su propio discurso y auctor,
instigador de la discusin sobre eros, como Fedro lo es en Banquete l 77d

(De Vries; padre de la discusin, Gil). El texto juega con los sentidos ele
lgos, palabras , discurso y argumento.
257c
loggrafo [ . . . ] por amor al buen nombre (hypo philotimas). El siste

ma judicial tico no contemplaba la posibilidad de abogados o representan


tes, y las partes mismas deban hablar ante el jurado, en el tiempo marcado
por el reloj de agua, la clepsiclra. El loggrafo produca discursos de forma
profesional p<tra que los interesados los memorizaran. El oficio no gozaba
ele gran consideracin social, e Iscrates trat de hacer olvidar sus comien262

,.
; 1

zas en l. Lisias, en cambio, lo ejerca sin prejuicios, aunque, mezclado


co mo estaba en la poltica ateniense pese a no ser ciudadano, poda esperar
ataques como el que refiere Fedro. Lisias, como su familia, estuvo siempre
prxi mo al partido democrtico, y tras la cada de los Treinta pretendi ob
tener la ciudadana y tal vez goz de ella por un tiempo breve.

;.'1

'

r'0

/
6

""1aV 257d
""9

'Al no los vayan a llamar sofistas. El joven Hipcrates, loco de entusias-

mo por Protgoras, se ruboriza cuando es llevado a admitir que, baj o su direccin , podra convertirse'en sofista. Y, por los dioses, no te avergozaras de presentarte ante ]os griegos como sofista?, pregunta Scrates sin
ambages (Prot. 3 1 l a): Hatkforth sugiere que el prurito ante la escritura se
debera a que la mayora de las obras en prosa provenan de los sofistas.
Pero basta pensar en 1a considerable produccin, en prosa y verso y de tinte
muy sofstico, de Critias, el gran aristcrata jefe de los Treinta. Fedro pien
sa slo en las p.jzas oratorias escritas. Scrates retorcer sofsticamente la
palabra loggrafo, ignorando su sentido cmTiente y recurriendo al literal
(escritor de palabras o discursos) para llevar la conversacin hacia la
cuestin de la escritura en general, en prosa y verso.
257d9-el
No te das cuenta, Fedro, de que "recodo encantador" viene del reco
do largo del Nilo. . Es el texto transmitido por todas las fuentes. De Vries re
..

sume en tres largas pginas los intentos por descifrarlo, todos desesperados. Se
acepta que es una expresin proverbial, y la referencia al Nilo puede ser una
glosa. Segn Hennias, se tratara ele un tramo en que la navegacin se vuelve
muy lenta (tal vez el que menciona Herd_ot9 2.99), y es llamado as por ant
frasis. Las palabras del politico significaran lo contrario ele lo que aparentan.
258b2 SS.
si el (discurso) se sostiene .. . Scrates mezcla dos modos de la com
petencia, el agn poltico y el agn teatral. La presentacin ele una propues
.

ta a la Asamblea o el Consejo se funde con la presentacin de una obra en


los concursos teatrales.
258c

Licurgo y Soln son ejemplos obvios ele hombres de Estado inmortali


zados por sus leyes. El persa Daro lo es menos, y suele citarse la Carta VII
332b, donde se lo pone como ejemplo ele buen legislador y buen rey, en es
pecial por la organizacin que dio a su imperio, elogiada tambin en Leyes
III 695c-d.
su propio deseo. Es un deseo apasionado, epithyma .
263

dra reflejar la importancia en el mito de las regiones celestiales, que me


dian entre la tierra y lo hiperuranio.

258e
Los placeres corporales. Placer y dolor corporales estn atrapados en
el juego de los contrarios (Rep. IX 583c ss., Fedn 60b-c, Fil. 5 la ss.). Aris

259c
ningn alimento. Rowe recuerda Aristteles, Historia de los animales

tipo de Cirene, el socrtico hedonista, pondr la felicidad en los placeres


corporales con movimiento, mientras que Epicuro se decidir ms ade
lante por el placer katastemtico, la ausencia de dolor.

53 2bl 0- 1 3 , donde se dice que las cigarras se alimentan ele roco mediante
una suerte ele lengua, y se pregunta si Platn podra haber odo esto en algn
lado. S: en el pseuclohesiqdico Escudo 395 se dice que las cigarras se ali
mentan de roco (erse). (De Vries lo da como una tradicin popular tarda,
a inferir ele Herrnias 2 1 6.4-5).

258e

Los placeres del cuerpo son calificados por Fedro como serviles>. S
crates indica que el sueo los har semejantes a esclavos y le opone el
ocio dedicado a las ocupaciones liberales. La nocin antigua del ocio (skho
l, ele donde nuestra escuela) cubre las actividades -atletismo, poltica, cul
tura- de los hombres libres, en especial de la lite. Se le opone el trabajo em
brutecedor del esclavo o del operario manual, el bnausos. El placer servil
por excelencia es el sueo embrutecido del agotamiento; aqu se convierte en
pereza, la anulacin ele la actividad pensante en la modorra y el sueo.
258e6 SS.
Las ciganas. Las cigarras estn ligadas a la cancula y su efecto sobre
hombres y mujeres ya en Hesodo, Trabajos 5 82-88, Alceo 39 (Loebel-Page

347), y despus ele ?latn, en la coleccin anacreontea (34 West, 1 8 Bergk),


Tecrito, Virgilio Egloga 2. 1 3 . (Murley 1 940, pp. 283 s.) El adjetivo ligyrs
aplicado a su canto es casi fonnulario. La seduccin vocal ele las sirenas '
bien conocida, procede ele la Odisea ( 1 2.39 ss.).
259b
el don. La casi sarcstica respuesta ele Scrates deja caer la pregunta de

Fedro sin contestarla y no se dice cul es el don. En 262cl Scrates usa la


misma palabra (gras) cuando pone a las cigarras entre los posibles respon
sables ele su elocuencia.
259b
Las Musas. La musa o musas ele Homero (sing., !l. 2.762, Od. 1 . 1 ,
24.62; plural /l. 1 .604, 2.484, etc., Od. 24.60; the, diosa, !l. 1 . 1 ) s e con
vierten en las nueve musas que establece el proemio ele la Teogona ele He

sodo, 77 ss. Terpscore es la que ama la danza. Erato preside la poesa l


rica, cuyo contenido suele ser personal y ertico (Ferrari p. 30, !ove lyric;
referido a la musa, en tofs erotikos no puede significar en las cosas ele
arnor en general). Urania (ourans, cielo) es la musa ele la astronoma, y
Calope, ele bella voz (ps), se asocia en general a la poesa pica. Como
mayor y ms importante ele las musas, Scrates le encarga la filosofa. Tam
bin es significativo, en el contexto del Fedro, que Hesodo, por su parte, le
haya atribuido la elocuencia (Teog. 80 ss.). Urania, en segundo tnnino, po264

260a
Palabra que de ningn modo hay que dejar de lado. Es una cta
homiica (ll. 2.361). La analoga entre el Fedro y el contexto homrico po
dra ser muy amplia, K. Csai', A note on Plato, Phaedrus 260A5, Ivlnem.

Y":

53

(2000), pp. 449-450.

>ue se votara para llamar caballos a los asnos, en vista ele que muchos in

260b
lo llamara caballo. DL 6.7 cuenta que Esquines pidi en la Asamblea

-y' -ctapaces haban sido nombrados estrategos (Gil).

260c
Y acaso un amigo ridculo no es preferible a un enemigo hbil? La

frase, nunca bien explicada y para la que se han propuesto distintas supre
siones, parece tener aproximadamente este sentido.
el hombre capacitado en retrica, ho rhctorikos (anr), no rhtm:
la somhra de un asno. La frase proverbial aparece en Aristfanes; Avis
pas 1 9 1 . El significado parece ser algo ele importancia mnima, menos que
nada. El Escoliasta, citado por Brisson, cuenta la historieta ele una disputa
judicial sobre si un asno haba sido alquilado para transporte o para aprove
char su sombra al medioda.
que ignora lo bueno y lo malo [ ...] el estudio de las opiniones de la
multitud. Cfr. Rep. 493a-cl.
260d
yo no obligo a nadie ... El orador no necesita saber cmo son en reali

clacl las cosas, ni conocer el contenido ele artes como la medicina y otras,
para imponerse a los especialistas y convencer a la multitud aun sobre esos
mismos temas tcnicos que ignora, dice Gorgias en Gorgias 459a-c. Pero la
retrica y quienes la ensean no son responsables ele los abusos del cliscpu-
lo, como no lo son los maestros ele pugilato (456c-457c). Este argumento y
otros semejantes se reencuentran en Iscrates, Antdosis (XV) 25 1-2.
265

260e
los argumentos que se presentan. Los argumentos (lgoi) personifi
cados se presentan ante un tribunal. Cfr. Fed. 87a, 89b-c, 95ab (donde los

\?,:c,v:;
1

!1

argumentos de Simmias y Cebes reciben nombres de personajes mticos),

Rep. 388e2-3, 545a-b, 457c. La personificacin del lgos es constante en


!.
1
el viej o Platn, por ejemplo. Tee t. 1 9 1 a, Fil. 5 1 c o Leyes -entre muchos pa!
sajes- 652a.
protestando y afirmando, diamartyromnon. La diamartyra es la
1
accin obstructiva antepuesta a la i nvestigacin preliminar para impedir que
un caso llegue a juicio (LSJ). La voz media tiene el sentido ms general de
testimoniar contra alguien.
una rutina ajena al arte. Cfr. Gorg . 463b, 500e-501 a y nuestro comentario.
,('O .
como dice el espartano (ho Lkon). Podra tratarse de uh pro io OC

;:;- O,.o.l
pero seguramente es un rasgo irnico de Platn.

..

como discpulo de Empdocles, a quien habra asistido en operaciones mgicas. Encabez la delegacin enviada por su ciudad para pedir ayuda a la
Asamblea ateniense contra las amenazas de Siracusa, y su elocuencia produjo una verdadera conmocin. Gracias a su capacidad de improvisar, se
ofreci a responder a cualquier pregunta en el teatro. Produjo gandes discursos polticos de inspiracin panhelnica, como los que luego publicara
Iscrates: el Discurso olmpico y la Oracin fnebre en Atenas (Filstrato,
Vidas d e los sofistas, 1 . 1 , 1 .9 ss. = 82A 1 , 1 a, y otras fuentes). Fue el primero, que sepamos, en distinguir poesa y prosa (Helena 9), y su desarrollo
consciente de los recursos estilsticos maravill a sus contemporneos. Clasificados en las llamadas figuras gorgianas, a la posteridad le parecieron
una extensin artificial del lenguaje potico (Diodoro Sculo 1 2.53. 1 ss. =
A4, cfr. Aristteles Ret. III 1 4 14a24). Nos quedan dos amplios resmenes
. '/"' N1/o.V.
de su obra filosfica principal, el Acerca de la naturaleza o Acerca del no
, .-<1
. ., 'f"4.. ser (Sexto Emprico adv. math. 7 .65 ss. = B 3 , y el pseudoaristotlico De
l
Melisso Xenophane Gorgia, Untersteiner 3bis) y dos discursos, el Elogio de
(
Helena y la Defensa de Palamedes. La historia moderna de la filosofa lo ha
incluido entre los sofistas, cosa que Platn no hizo. En Gorgias 449a se de
fine como rtor, y en 520a Scrates, en su presencia, menciona (y compar
te) el desprecio de Calicles por los sofistas. Pero cobra por sus lecciones un
precio altsimo: cien minas (Diod. Sc. 1 2.53.2 = A4). Eveno cobraba cinco
(Apologa 20b9), precio que a Scrates le parece moderado, aunque era el
valor de un muy buen esclavo (Burnet ad loe.).
Trasmaco de Calcedonia, en B itinia, que vive en la segunda mitad del
siglo v, es el vvido protagonista del primer libro de la Repblica, que con
tanta energa defiende la equiparacin ele la justicia al gobierno del ms
fuerte. Slo se nos ha preservado un fragmento de sus discursos en Dionisib
de Halicarnaso, Demstenes 3. Sobre su estilo puede verse Kennecly ( 1 963),
pp. 67-70. El Fedro lo nombra aqu, en 266c3 y en especial 267c, donde se
da alguna informacin sobre su estilo y sus capacidades, atribuyndole el
manejo de los sentimientos. Por ello se lo ha reconocido en el sofista que en
Rep. 493a-b estudia las reacciones ele la multitud y aprende a enfurecerla y
a calmarla (Wilcox 1 942, pp. 1 39 s.). Aristteles, Re}: Sof 1 83b32, lo pone
despus de Tisias en la sucesin ele los que han ampliado el arte, y en Ret.
1404a1 4 le atribuye haberse ocupado del modo ele pronunciar el discurso
en los lioi, que podra traducirse como Modos de mover a compasin
(Tovar); cfr. Quintiliano 3.3.4.
Teodoro ele Bizancio, mencionado tambin en 266e6. Adems ele est
pasaje, slo tenemos sobre su produccin unas cinco menciones rpidas en
la Retrica de Aristteles.

261a
De hermosos hijos, kallipalda. La palabra alude a Fedro como padre
ele discursos. Cfr. 242a-b, Simp. 1 77a, y aqu 257b, que atribuye la paterni
dad ele los primeros discursos a Lisias. Es la explicacin de Plutarco, Quaest.
Plat. l OO l a, y Hermias, 223, 1 8, como alternativa a lindo muchacho. Esta

ltima no ha sido en general tenida en cuenta, aunque tiene defensores ac


tuales (Asmis 1 986, pp. 1 65 s., n. 1 5).
psycagoga. El verbo coiTesponcliente tiene, en primer lugar, un sentido
mgico, evocar las almas de los muertos, como Scrates en Aristfanes,
Aves 1 555. Iscrates lo usa para los efectos ele la oratoria, A Nicocles II 49,
Y en especial de ritmo y metro, Evgoras 1 0. Platn, Tim. 7 l a, para la parte
inferior del alma conducida por la superior, y dos veces en Leyes 909b, para
engaar a los vivos invocando a los muertos. Cfr. Asmis ( 1986), que toma la
psycagoga como tema conductor del dilogo.
26lb
Nstor, Odiseo, Palamedes. La capacidad oratoria de Nstor est men

tada en Il. 1 .247-9; la ele Ocliseo, en 3.21 6-223. Palamedes es el hroe de la


inventiva tcnica. Entre otras cosas, inventa o perfecciona el alfabeto, y el
Teuth del prximo mito sobre la escritura es su paralelo. Pese a su ingenio,
Ocliseo logra hacerlo condenar a muerte bajo falsa acusacin de traicin. El
segundo gran discurso que conservamos de Gorgias es una Defensa de Pa
lamedes (82B 1 1 a). Aunque relacionado con la guerra troyana, Homero no
lo menciona, y es una figura extraa a la pica. E. D . Phillips, A Sugges
tion about Palamecles, Am. Jour. Phi!. 78 ( 1 957), pp. 267-278, hace la inte
resante conjetura ele un origen minoico o micnico.
266

26lc
Gorgias de Leontinos, en Sicilia. Las fuentes le atribuyen alrededor de
ciento nueve aos de vida en perfecta salud (ca. 485/480-ca. 376). DL lo da

267

261d
el Palamedes de Elea. Pese a alguna opinin divergente (Fiedlander
Platon III2 2 1 5 s., que lo identific con Parmnides), no hay dudas de
que se trata de Zenn. Platn lo presenta en el Parmnides como discpu

lo de Parmnides, cuya defensa sera el objetivo no declarado de su obra,


pero esto puede ser en buena medida una construccin platnica {N. L.
Cordero, Zenn de Elea, en Los filsofos presocrticos II, Madrid,
Greclos, B CG, 1 979, pp. 1 7-22). Sus clebres paradojas nos llegan como
esqueletos carentes ele contexto, pero es seguro que estaban estructuradas
como verdaderas antilogas que argumentaban la tesis y la anttesis
(Parm. 1 27e).
261e
habra una sola tcnica. La palabra que venimos traduciendo como
arte es, por supuesto, tkhne. En general, una tkhne es el elemento ra

cional ele cualquier prctica o activiclacl, que puede formularse como un


conjunto ele conocimientos y reglas y ser transmitida por la enseanza. Sus
posibles traducciones, arte o tcnica, no coinciden con su campo se
mntico. Usamos una u otra de acuerdo al contexto. Arte oratoria = he
ton lgon tkhne (260cl, etc.); retrica, arte retrica = he rhetorike
tkhne (269b, 261a, etc.). La primera expresin es propia del siglo v, la se
gunda es posterior (Cfr. el comentario).
262c
dos discursos que ofrecen un ejemplo. . . Un momento antes se ha ha

blado de tres discursos, el ele Lisias y los que pronunciamos nosotros


(262c5-7). Ahora (cl O-cll ) se trata de dos discursos, cuyo autor o autores
extravan a los oyentes porque Conocen la verdad ele su tema. Scrates
atribuye estas cualidades a su(s) cliscurso(s) gracias a una inspiracin exte
rior. De inmediato se pasa a analizar el discurso de Lisias. I-Iackforth (pp.
1 25 s. n. 1 , p. 1 30) y De Vries entienden que los dos discursos son el ele
Lisias, por un lado, y los dos de Scrates, tomados en conjunto, por otro.
Contra, R. Kent Sprague ( 1 978), y ya E. Bourguet (resea ele la ecl. Robn),
Rev. t. Grec. 48 ( 1 935), pp. 1 93-1 95. Dos lneas despus de mencionar el
de Lisias y los que pronunciamos nosotros, convertir los tres discursos en
dos sera muy forzado. El de Lisias no queda desechado hasta 264e, y luego
los discursos que se toman como ejemplos del mtodo de reunin y divisin
son los dos ele Scrates. Para confundir an ms, el texto se refiere a los dis
cursos en singular (263cl3, 265c5, d7), dual (262dl ) o plural (264e7).

no est para nada claro que en 258e ss. las cigarras hayan sido apropiadas
para la causa de la filosofa.
263c
algo importante, kalon. . . efdos. Efclos ha sido sospechado (cfi-. Gil

1 956, pp. 320 ss., De Vries). Traducimos en forma aproximada la interpre


tacin ele Ritter, seguido por I-Iackforth, kalon efdos = kaln ti prligma.
263e

La competencia oratoria se atribuye aqu a las ninfas y -novedad- a Pan,


al que Scrates dirigir la plegaria final. Durante el primer discurso, Scrates
elijo estar a punto ele ser raptado por las ninfas, 238cl, 242a. Ahora da esa po
s esin como acontecida.
264.
. ,

:ta frase inicial del discurso supone al muchacho ya completamente enterado ele las intenciones del orador y ele su condicin de no-amante, que el
cuerpo del discurso pasa a justificar. La propuesta ele consumar la relacin
debera hacerse cuando el muchacho estuviera ya convencido de sus venta
jas. La rplica ele Fedro, b 1 -2, se puede leer, como sugiere Rowe, como un
juego ele palabras ele doble sentido.
__

264a
cabeza querida. N. a 234cl.
264b
logogrfica. La palabra est inventada ad hoc por Platn.
264d

Otras fuentes, de las varias que nos transmiten el epigrama, le aa


den versos y lo atribuyen a Homero o al sabio arcaico Clebulo ele Lindo.
Pueden verse las notas ele Gil y De Vres.
265b

262d
nos hayan insuflado este don. Es la elocuencia el don (gras) que las
cigarras ofrecen a los hombres, anunciado en 259b l ? Pace Rowe (p. 198),

Las Musas han sido las nicas divinidades nombradas anteriormente


(245 a l ) en relacin a una de las formas ele mana. En 244a-b, adems del
apolneo Delfos, se menciona a Doclona, orculo de Zeus, y a la Sibila. Di
nisos no ha sido recordado ni directa ni indirectamente. El alma es puesta
en delirio bquico (ekbakkhesa, 245a) por la inspiracin potica, pero el
sentido de la palabra es muy general. Las dos clasificaciones ele la mana
responden a objetivos y criterios distintos. La primera, destinada a mostrar
que la locura divina procura bienes, enumera los distintos terrenos en que
opera y los beneficios que aporta al hombre. La segunda clasificacn remi-

268

269

presin las conocemos por este catlogo. Aristteles las considera ridcu
las en Ret. III 1414a37-bl 2, donde admite como divisiones necesarias
slo la exposicin (prthesis) y .l a argumentacin (pstis), aunque concede
una divisin en proemio, exposicin, argumentacin y eplogo, que se vol
vi clsica. Cfr. Solmsen ( 1 94 1 ) .

te al dios que enva cada una de sus formas y le da su significacin peculiar


(Padel 1995, pp. 1 09 ss.).
265c
mencionamos casualmente dos clases (de procedimientos). Efdos

nuevamente indica un colectivo indefinido, cfr. 237d6.


Las menciones causales , o aplicaciones, d e ambos procedimientos deben de ser 237d ss., reunin y definicin en el primer discurso, y 244a ss., divisin de la locura en especies en el segundo.

267a
Eveno de Paros. En general, se admite que el sofista y el poeta de ese

nombre son la misma persona. Las menciones de Platn lo muestran como


hombre ele mltiples aspectos. Aqu es presentado como orador y en Fedn
60d (6l c) como poeta; Aristteles cita un pentmetro suyo en Met.
1015a29, Ret. 1 370al 0, t. Eud. 1223a3 1 , y tenemos algunos otros fragmentas de sus elegas. En Ap. 20b-c, Calias, el rico mecenas de los sofistas,
da su nombre cuando Scrates le pregunta quin es el experto en la aret
humana y poltica a quien encomendara la educacin de sus hijos.
Tisias. Segn la tradicin antigua, habra sido, con su maestro Crax, el
iniciador de la retrica en Siracusa, a fines del siglo v (Aristteles, Ref Sof
1 83b3 1 , Cic. Bruts 12.46 = Arist. frg. 1 37 Rose).

265d
captar su funcin en vista de su uso tcnico. Se trata de convertir un
regalo del azar (ek tjkhes) en una adquisicin tcnica. La interpretacin ms
difundida toma tkhnei como dativo modal, captar su funcin de un modo
tcnico. Seguimos a Luis Gil, cuya significacin para el arte retrica no

sera desagradable captar, si se pudiera.


al definir cada una, hkaston, neutro singular, cada una o cada cosa.
El sentido es el que indica Robn, p. 72 n. 1 : se detine cada resultado del
que reduce la multiplicidad a la unidad. Pero ese resultado equivale a l(Qtlea
o clase b<uo la cual se ha efectuado la reunin.

'

C,':op
que lo equeo parezca grande y o grande pequeo, que dan a lo
.
1:;, / j::)
'lxDo'R4, puevo un mrc antJguo y a la mversa.
IsoCIates, Panegrico 8, presenta am...<j "'bas frmulas como modos distintos de decir lo mismo y de no rehuir temas

265e
mgeiros tiene tres sentidos: carnicero, cocinero (con frecuencia reuni
dos en la misma persona, LSJ) y sacrificador (Eutidemo 301cd, cfr. Pol.

287c, etc.).

266b
sigo Sus huellas, como las de un dios. Platn adapta un hemistiquio
de Hornero (Od. 2.406, etctera).
266c
al procedimiento [efdos] ste ... Nuevamente edos en un sentido vago,

ya tratados por otros. La Vida de los diez oradores 36 del Pseudo-Plutarco


le atribuye hacer grande lo pequeo y pequeo lo grande como definicin
de la retrica. Es ms propia de Iscrates que de Gorgias, Solmsen ( 1941 ),
p. 1 86.

267b
cmo hablar concisamente o bien con una extensin indefinida.
Gorgias se lo atribuye a s mismo en Gorg. 449bc, y Scrates a Protgoras
en Prot. 334e-335c.
Prdico ele Ceos participa en la gran reunin ele sofistas del Protgoras

El proemio, al comienzo ele esta lista, y la recapitulacin, que la cierra


267e,
que corresponden al comienzo y al final del discurso, tienen un lu
en
gar lgico. El proemio es una seccin conspicua y comprometida. Es proba
ble que haya sido establecido desde temprano y que hubiera colecciones de
ejemplos de proemios. Las dems divisiones, subdivisiones y modos de ex-

platnico (3 15d) y aparece corno experto en lingstica y en sinonimia (337a-c,


340a, 34l c y otros pasajes platnicos). En 34l a y en otros lugares, Scrates lo
llama su maestro y le enva los discpulos que l no quiere recibir. Se le atribu
yen unas Estaciones (Horai), de las que procede el clebre aplogo de <d-Iera
eles en la encrucijada (Jenofonte Mem. 2. 1.21-34).
llipias de Elis. Es protagonista de dos dilogos de Platn (la autenticidad
del Mayor sigue en discusin) y est presente tambin en el Protgoras, donde
introduce la clebre oposicin ente nmos y phjsis (337c-338b). Fedro est
entre sus oyentes (3 15c). Es un enciclopedista, que pretende saberlo y ense
arlo todo. Platn lo presenta con rasgos suavemente caricaturizados.
Polo de Agrigento, discpulo ele Gorgias y uno de los interlocutores de
Scrates en el dilogo homnimo. Polo considera que la retrica es una

270

27 1

como en 265c, cfr. la n.

266<1
podra [... ] ser aprovechable para la tcnica'? Es el mismo giro que en

1 65d1, cfr. la nota (pero Gil aqu traduce si se adquiriera [ ... ] por tcnica).
266d SS.

tkhne porque se origina en la experiencia ( empeira), opuesta a tjklze, lo


que se logra por azar. La frase (Gorg. 448c) es una pomposa parrafada, imi
tacin evidente de su estilo, tal vez de los escritos que Scrates dice haber
ledo y que utiliza para refutar la tesis (462b). La Suda le atribuye un perf

lxen, Sobre las expresiones.


los exquisitos modos de expresin de Polo . Se han ledo en el prra
..

fo hasta tres ttulos de libros (Robin, Hackforth, siguiendo a autores ante


riores, y ms recientemente B risson): Museos de discursos, Vocabulario Li
cimniano, La belleza del lenguaje (trad. M. Arauj a). Seguimos a Gil ( 1958),
p. 221 , y De Vries (para muse!a lgn, Aristfanes Ranas 93, Eurpides He
lena 1 74, 1 1 08).

267c
Licimnio de Quos. Aristteles lo menciona como poeta en Ret. III 1 2,
141 3b1 3 - 1 4 (cfr. 2 1 405b6-8), y autor de una tkhne en 1 3 , 1 414b 1 6- 1 8.
cierta prpiedad del lenguaje. Nuevamente, es improbable que se tra

te ele un ttulo. Los estudios gramaticales del f<moso Protgoras estn aludi
dos en Aristteles, Ret. III S 1 407b6 y DL 9.53-54.
267d
me parece que ha vencido el vigor del Calcedonio. Traducimos sin

modificar la expresin, que imita giros homricos. Cfr. n. c. 3 6 1 b.

268a
Acmcno: n. a 227a. Erixmaco, hijo de Acmeno, mencionado aqu y
en 269a, Prot. 3 1 5c, Sirnp. 1 98a. Es tambin mdico y amigo y compaero
de Fedro. En Prot. 3 15c ambos, muy jvenes, escuchan a Hipias. En Ban
quete 176b- 1 77 a; Fedro escucha los consejos de moderacin ele su amigo y

ste le atribuye cortsmente la idea del tema que propone; luego se van jun
tos en 223b.

268c
escuch algo de un libro. La cultura antigua tena los libros como ob
jetos de escucha. Lo normal era que alguien (en tiempos romanos un escla
vo instruido, el anagnostes, corno puede verse, por ejemplo, en Cicern) le

yera el libro en voz alta para un grupo.

269a
Adrasto. Tirteo 12.8W 9D, la lengua ele voz ele miel ele Adrasto.

Aclrasto es el rey ele Argos que conduce los Siete contra Tebas, y es una
suerte ele Nstor del ciclo tebano. Aqu podra ser un paralelo heroico de Pe
rieles, como Nstor y Ocliseo en 261 bcl.
272

269b
por no conocer la dialctica. Literalmente por no saber dialogar,
dialgesthai.
269d
dotado por naturaleza [. .] ciencia y ejercitacin. Este pas(\je e Iscrates
Contra los sofistas 14- 1 8 , paralelos en varios sentidos, tienen como ncleo la
triada talento, estudio y teora (physis, melte, epistme), que heredan ele un
.

debate anterior. El estudio clsico es Shorey (1909), cfr. pp. 193-195.

270a
charlatanera y especulaciones elevadas. Meteorologa es el estudio
ele til metra, todo lo que est entre las regiones del cielo y la tierra, y

equivale a la suma de la astronoma y de nuestra meteorologa. Los astros


y los fenmenos atmosfricos estaban asociados a los dioses y lo divino, y
la desconfianza del buen sentido hacia los intelectuales la asociar con lo
peor de)..a incredulidad sofstica. La meteorologa va junto con la adoleskha,
Charlatanera : hablar ele las inaccesibles cosas de las alturas es hablar en
el aire. Ambas acusaciones cayeron sobre el Scrates histrico, como lo
prueban la comedia (Aristfanes, Nubes 360, Scrates y Prclico a la cabe
za ele los meterosophista; adoleskha en 1480, 1485; upolis, fr. 352
Kock, Odio tambin a Scrates, el mendigo charlatn; cfr. fr. 353) y la
Apologa, donde Scrates rene en su mala fama previa los cargos de ser
meteorlogo, erstico e impo ( 1 8b6-c3, cfr. 1 9b4-cl ), responsabilizando
ele ellos a Aristfanes (1 9c, cfr. Fedn 70c); en 26d-e Scrates achaca las
opiniones astronmicas impas a Anaxgoras. Scrates se adjudica la char
latanera a s mismo en Teet. l 95b-c (cfr. Jenofonte Econmico 1 1 .3) y a la
activiclacl filosfica o la dialctica en Pann. 1 35cl, Sof 225cl, Rep. 488e489a y e (charlatanera y meteorologa), Pol. 299b (meteorologa); cfr. Cra.
396c, 40l b. Aqu ambos trminos son perfectamente aplicables a las espectP
laciones de Anaxgoras (Joly 1 96 1 , pp. 8 1 -82).
270b
el mismo carcter que la medicina. El respeto platnico por la medi
cina como tkhne est testimoniado en el Gorgias. Cfr. Schuhl (1 960).
270c
la naturaleza del todo. La discusin sobre el sentido que tendra para

Hipcrates lo que el pasaje le adj udica viene desde la Antigedad. Todo


puede ser el universo o el hombre como totalidad. No tenemos ningn trata
do hipocrtico que reponcla por completo a ninguno ele los dos sentidos. Se
han sealado Sobre la medicina antigua 20, que propone el camino inverso
al Fedro (ir ele la medicina al conocimiento ele la naturaleza), y Aguas, aires
y lugares 2, que se limita al conocimiento del clima ele un lugar ciado. Cfr.
273

Kucharski ( 1 939), Joly ( 1 96 1 ) y Platon, Phedre et Hippocrate: vingt ans


apres, Formes de pense dans la Collection Hippocratique. Acles du IV'
Colloque International lzippocratique, Lausana, 2 1 -26 de septiembre 1 98 1
(cit. en Brisson, n . 397, non vidi). En cuanto al sentido que l e d a aqu Pla
tn, la referencia a Anaxgoras podra apoyar el cosmolgico. Sin embargo,
en las lneas siguientes (270c-d) es el alma misma la que es tomada como
un todo a analizar. En 270dl , el procedimiento se aplica a la naturaleza de
lo que sea. El nous de Anaxgoras no es, por supuesto, el alma, pero son
nociones de algn modo relacionadas.

son atribuidos a Crax por Aristteles, Ret.


1 940, 63-65).

de una frmula ritual de las plegarias (De Vries). Hermias ve aqu una alu
sin al supuesto maestro de Tisias, Crax (el cuervo).
273e8-274al

El hombre como posesin de los dioses, sus amos, aparece en Fedn


62b, 63a, e, 69e, Critias 1 09b, Leyes V 726a, X 902c, 906a. En Fedn 85b
los cisnes son compaeros de esclavitud, homodoloi, ele Scrates, al ser
vicio ele Apolo. Fedro 265c2 no tiene alcance teolgico.

expresin es muy general. La precedente comparacin con el cuerpo hace


pensar en un alma con partes, aproximadamente como los miembros del cuer
po, y estaramos entonces cerca de las partes del alma tripartita del mito.
Rowe remite a 253c8, pero all ide no se refiere a las partes del alma ]1
al aspecto de auriga o caballos que ellas reciben en la imagen.
COp
271c

que t conoces. Literalmente de quienes has odo hablar, que tambin

podra leerse como a quienes has odo hablar en persona. Esto es menos probable en el caso de autores de manuales, y Fedro es hombre de cultura literaria.
exponerlo directamente = decir las palabras mismas (autd. . . td rh
mata eipefn). Scrates no va a presentar un discurso modelo ya listo (Robin,
p. XLVIII n. 1 , Hackforth p. 1 48 n. 2), pero tampoco la teora ya formulada,
sino las condiciones que debe cumplir una exposicin tcnica de la oratoria.
272b
gana el que no se lo cree. Parece un coloquialismo (D. Tarrant, Col
loquialisms, Semi-Proverbs, and Word-Play in Plato, Class. Qu. 40 [ 1 946],

p. 1 14, pero De Vries lo pone en duda).

272c
uno largo y spem [ ... ] otro corto y llano. El p<'rrafo recuerda Rep.

504b, donde el camino ms difcil pasa por el conocimiento acabado de la


dialctica, ms que lean, llano ele Hesodo, Trabajos 288, que Platn cita
en Rep. 364d.
273b-c
si un hombre dbil... Es el ejemplo clsico del argumento por probabi
lidad (eiks). La doctrina y el argumento, puesto en trminos ms generales,

274

1 402a17-20 (cfr. Hincks

273c
quienquiera que haya sido y como le guste ser llamado. Adaptacin

271a
si es algo homogneo o anlogo a la conformacin del cuerpo y com
plejo (polyeids). El mtodo enunciado en general, se aplica ahora al alma:
ver si algo es simple o complejo, es decir, si tiene distintos aspectos (ede). La

II

274a
el hombre juicioso. Nous aqu no indica una funcin intelectual sino el

conjunto de la inteligencia y el carcter.

ADoRA

P,

' .

274b
al pronunciarlos o al tratar de ellos. El giro prtti5n e lgon sugiere la

prctica de la oratoria y algn tipo de teora acerca de ella, aunque la reunin de ambos verbos puede ser una frase hecha (cfr. LSJ s . v. prss6, II 5).
En 277d se alude a pronunciar y escribir discursos como to lgous lgein te
kai graplzefn.

274c
Naucratis. Es la ciudad que el faran Amasis concedi a los griegos, en

el Delta (Herdoto, 2.17 8-9).


Teuth . Es Thot, el Hermes egipcio, y aqu contrafigura de Palamedes, ,
varios de cuyos inventos comparte, entre ellos las letras (Gorgias, Palame
des 30).
adems del juego de damas y los dados, petteas te kai kybeas. Pla
tn alude ms de una vez a estos juegos con seriedad. No sabemos a cien
cia cierta en qu consistan, pero los contextos hacen pensar en juegos ba
sados en el clculo y la estrategia, es decir, algo ms cercano a las clamas o
el ajedrez que a los juegos de azar. Cfr. Dodds, Gorgias 450d6, pasaje don
de la petteutik aparece en conexin con la arithmetik y la logistik. Po!.
292e los usa como referencia para aquellos conocimientos que, como la
poltica, no estn al alcance de todo el mundo. Hay que practicarlos desde
la niez, Rep. 292e.
las letras. En Fil. 1 8b-cl, Teuth descubre, distingue y clasifica las voca
les, semivocales y consonantes y su interdependencia, fundando una ciencia
que llama grammatike tkhne. En la tradicin griega, Prometeo, dios-hroe
275

cultural por excelencia (Esquilo, Prometeo encadenado, 436-47 1), incluye


entre sus dones los nmeros (459) y la combinacin ele las letras, memoria
de todas las cosas (460-461 ).

276b
jardines de Adonis . Peque os recipie ntes donde se sembra
ban, en

las fiestas en honor de este j oven amante de Afrodita, semilla s que ger
minaban y moran rpidam ente, como la vida del mismo Adonis . Tecri
to XV, 1 1 3 .
utilizara l a tcnica agdcola. La idea de la paide a como
agricultura
tiene races sofsticas, ligadas al debate sobre la posibilidad de educar la
physis. Cfr. Jaeger Paid. 285 s., Shorey ( 1 909) p. 1 90, que cita
Antifonte fr.
1 34 BL, Eurides Hcuba 592 ss.

274d
Ammn. Ammn, el dios de la ciudad de 1ebas, representado como un

carnero y promovido al primer puesto cuando las dinastas tebanas se impo


nen al comienzo del Imperio Medio. Identificado con Re, se convierte en
dios solar, el gran dios egipcio cuyo culto se centra en el templo de Karnak.
Los griegos lo identificaron con Zeus (Pndaro Pt. IV, 1 6; Herdoto 2.42,
4. 1 8 1 ). Su orculo (275c8) en el desierto ele Libia era consultado tambin
por otros pueblos (Herdoto 1 .46, 2. 1 8 , 54, 3.25; n. a 244a-b).
y cuyo dios es Ammn. El texto, tal como est, temlna identificando a
Thamus con Ammn (275c7-8). Exista el nombre Thamus (al menos en
edad imperial, Gil 1 958, p. 2 1 6 n. 2), pero no un dios as llamado. SCgn
Herdoto (2.2. 1 9-20), Los egipcios llaman Amous a Zeus, y Thamos po
dra ser una corrupcin o variante (De Vries). Postgate ( 1 90 1 ) enmend ka!
ton theon mmona en ka! ton Thamoun mmona (Y Thamus es Ammn ),
que fue aceptado por Hackforth y De Vries. Flix Schweiler, Zum plato
nischen Phaidros, Hermes ( 1 955), p. 1 20, propuso kai ton < Thamon>
theon mmona (Y <Thamus> es el dios Ammn ; Verdenius). Gil ( 1 958,
pp. 2 1 5-21 9) considera esto una sugestiva hiptesis evemerista, pero impro
bable porsu rebuscamiento y por introducir un juego etimolgico gratuito,
y acepta la correccin ele Postgate, suponiendo que la leccin ele los mss. se
origin en una abreviatura malinterpretacla por el copista.
275b
a una encina o a una piedra. La encina (drys) y la piedra estn asociadas
en distintos giros (!l. 1 0. 1 26-7, Ocl. 19. 162-66; Platn, Ap. 34d, Rep. 544d),

cuyo significado puede establecerse por el contexto, como aqu, y en otros casos
-el ms discutido, Hesodo, Teog. 35- es incierto. Cfr. el extenso comentario de
West; la bibliografa sobre la cuestin es numerosa. O'Brylm, Shawn, A New
Interpretation of Hesiod, "Theogony" 35, Hennes 1 24 ( 1996), pp. 1 3 1 - 1 39, da
a la frase un origen oracular y lo conecta con prcticas adivinatorias del Prxi
mo Oriente que influyen en Dodona y Delfos. Ya Robn, p. 89 n. 1 , haba suge
rido la relacin con los orculos, pero atribuyndola a Platn.
275d
pintura. La palabra para pintura, zographa, contiene la doble alu
sin a la escritura, graph, y al ser vivo, zoion. El lgos ya ha sido compa

rado a un ser vivo (264c).

con los escritos. Lgoi, pero se trata de los lgoi gegrammnoi ele d i .

276

276c
las escriba en el agua, o en tinta. Literalmente, en agua
negra

en lquido negro . Escribir en el agua es una frase hecha.

276d
llega la olvidadiza veje: Podra ser una cita potica .
las otras que acomp aan a sta. Literalmente, y las dems herman
as
de stas. Son todos los placeres que acompaan la bebida en los symposia,

como los espectculos de msica y baile y, sobre todo, los placeres del sexo.
-n

276c
!a justicia y las otras cosas de que hablas. El sujeto de las ltimas
tres

() 0

rplicas de Scrates es el que posee las ciencias ele lo justo, Jo bello y


lo
bueno mencio nado en 276c3. Fedro tambin se refiere a l y a las
cosas
:.. que conoce , Y no a las que Scrates trata habitualmente. Este ltimo sentido
:, s; requerira el pronombre sy (Hackforth p. 1 60 n. 2). Luther ( 1 96 1 ), p. 536,
O O remite a Repblica.

t\\

(1

);;>

. ...

277a
esta (semilla) inmortal. Literalmente esto inmortal , neutro
muy am
plio, que podra referirse a los lgoi, no slo a sus semill as, o a los
sabe

res de lo bello, lo justo y lo bueno.

277c
alma abigarrada [ . ] discursos abigarmdos. En 257b5 se
menciona
. .

el modo simple ele vida en estrecha conexin con el lenguaj e de la


filoso
fa. El acljetivo poiklos se aplic a as cualida des de estilo en las que
Lisias
_
es m uperable (236b7 -8). Rep. VIII lo aplica repetidas veces al variado
y
colond o estado democrtico (557c, 558c) y al hombre democrtico
(56le)
y sus placeres (559d).
Y en todos los modos . Para el sentido de panarm
nios, en todos Jos
modos musical es, cfr. Rep. 399d-e, 404cl-e.
277

277e
que establece leyes y escribe as un tratado poltico (y 278.c, los que
hayan escrito obras polticas bajo el nombre de leyes). En Pol. 304a, la
rhetorea ayuda a la ciencia real a persuadir acerca de lo justo. El prem
bulo que Leyes antepone a cada ley, es el equivalente del proemio en la ora

toria, y sin su persuasin la ley resulta tirnica y semejante al modo d tratar


a los esclavos (IV 722e-723a). Cfr. North ( 1 99 1), p. 2 1 1 y remisiones, Mo
rrow ( 1 953) y Plato 's Cretan City, Princeton, Princeton University Press,
1 960, pp. 552-560.
despiertos o dormidos. Es decir, en cualquier circunstancia.
278b
dignas de ello (<segn su vala, Gil). Es el alma adecuada ele 276e6.
la fuente y santuario de las ninfas. Cfr. 230b.
volvindolas de arriba abajo durante largo tiempo. Es exactamente

lo que Dionisia ele Halicarnaso atribuye a Platn, a cuya muerte se encontr


que estaba trabajando en distintas correcciones ele la primera frase ele la Re
pblica (De comp. verb. 25.206-21 8).

-:- CoMENTARio
J.

I
La introduccin al dilogo, el discurso de Lisias, el primer
discurso de Scrates
La introduccin (227al -230e5)

Desde Schleiermacher la puesta en escena dramtica de los di


logos ha sido valorada como esencial, aunque no siempre se han
cumplido los postulados hermenuticos que este reconocimiento
impone. Tambin hay variacin en los dilogos mismos. En algu
nos casos el sostn dramtico es muy delgado (y esto mismo es el
dato a considerar), y en otros, como en el grupo medio del que for
ma parte el Fedro, es especialmente rico y denso. Ya el Protgoras
es una pera filosfica a grande spettacolo en la cual la prima don
.na est razonablemente equilibrada por el coprotagonist a, el gran
elenco y los coros. En el caso del Fedn, la pertinencia de la accin
dramtica es ms que obvia. Banquete y Fedro son textos comple
tamente encamados. En ambos el lenguaje tcnico filosfico est
restringido a lo indispensable, no ya en los oradores no filsofos del
Banquete sino en boca del mismo Scrates. En el Banquete, el ele
mento dramtico principal y la multifactica encarnacin del tema
est sobre todo alojada en los person<Ues. En el Fedro, que vuelve al
278

279

asctico reparto de Scrates ms un interlocutor de los dilogos ini


ciales, son decisivas en cambio la complejidad y la sutileza de la es
cenografa, que es el tercer agonista de la obra. El entorno Y . l to
pografa del dilogo no estn narrados, sino directamente v1vdos
por los personajes , mediante sus desplazamientos y c?mentanos' .
El itinerario s e va construyendo con l o que s e ve de l a cmdad que se
deja y lo que se va descubriendo del campo en. 1 que nos intrna
mos, sus avistajes, sus monumento s, su vegetcwn y .las mencnes
a las cercanas; las alusiones que estos sitios encierran; la estacwn y
la hora, y el paso lento del tiem.Ro estival. Los te:nas y motivos del
dilogo van a ir fluyendo del entorno con naturahclad2. El lugar, es
tablecido en la introduccin, ir interviniendo y revelando su ca
rcter a lo largo del dilogo. El sitio encantador del comienzo se
convertir en un mbito cargado de nmninosiclad, cuyo lmite, el
ro, Scrates no podr cruzar. Luego las cigarras :o transfonnn
en una trampa y una prueba. Al final, Scrates y Fedro se despiden
con una plegaria a sus divinidades, y el lugar vuelve a cenarse sobre su propia vida enigmtica.
.
..
Si la introduccin al Fedro es ele gran comple_]lclacl y sutileza, el
sentido de su estructura general y su lugar en la arquitectura del di
logo son relativamente claros. La introduccin anticipa el des<rr_r?
llo y los resultados en fonna irnica e invertida, y la exeracwn
pardica de las situaciones se convierte en una clave . fac1l ele re
solver. En efecto: Scrates aparece grotescamente aficiOnado a los
discursos esto es, a la oratmia al uso ele Lisias. Persigue a Fedro
para que le entregue el texto escrito, en un juego que utiliza la fra
seologa y las trampas ele una relacin ertic1 omn. Co1o sabe
mos Scrates terminar postulando una retonca que cas1 se con
funde con la filosofa, con una derivacin peculiar hacia la
primaca ele cierta comunicacin oral, y ele paso desplegar todos
los esplendores del amor filosfico.
, .
.
.
El tema queda claramente establecido desde las pnmeras repb
cas, y, sin ninguna sorpresa, resulta ser la retrica. Fclro acab.a .ele
salir ele lo que parece una clase ele Lisias. No se nos cl.ce que L1s1as
tenga escuela ele retiica3. El maestro produce una pwza que pro,

1 Ferrari ( 1 987), pp. 2 s.


2 Griswold ( 1 986), p . 1 7.

3 Cicern,

Brutus 48, atirma que Lisias, al principio de su carrera, habna tem(o <<profesado el arte>>, profiteri.. . artem. . . dicenci), pero que, reescuela
do una

280

pone como modelo. Segn Aiistteles, Re.f Sof 34, 1 83b16- 1 84a9,
la enseanza profesional ele la retrica, con Gorgias y sus conti
nuadores, se limitaba a una memorizacin ele ejemplos, algo bas
tante parecido a lo que nos muestra la situacin textual. Estos mo
delos podan ser los discursos ele la produccin logogrfica, pero
tambin uno ele aquellos discursos ele aparato que solan versar
sobre temas paraclojales, como para probar capacidades retricas
ele excepcin, como los graneles ejemplos del Helena y el Palame
des de Gorgias. En este caso, y en una escala menos grandiosa, se
trata ele la seduccin ele un muchacho por parte ele quien se declara
abiertamente no enamorado ele l . El tema ertico en s no era in
frecuente y, en principio, es una concesin a los intereses ele los j
venes cliscpulos4. Es posible que el cuadro ele Lisias releyendo
complacido su propio discurso no responda meramente a un fati
goso requerimiento ele la vanidad, sino a condiciones reales ele la
enseanza, que tal vez inclua la actuacin del discurso memoriza
do (hypkrisis, actio? .
Scrates demuestra un ent11siasrno ITefrenable por enterarse ele
las actividades ele Lisias, por su discurso y, en general, por todo lo
que concierne a la oratoria. Este entusiasmo es prima facie irnico,
lo que no es incompatible con que deba ser tomado en serio. No es
sino el registro y la corroboracin ele la importancia gue la retrica
tiene para Platn. De todos modos, la operacin es evidente: el en
tusiasmo ele Scrates, con su ambivalencia irnica, establece el tema
ele la retlica corriente y la retrica filosfica. Los mltiples senti
dos ele lgos pennitirn que el Scrates ele la introduccin se vuel
va loco por los procluctOs de la oratoria (lo que, ele paso, introduce''
un eco ele la locura ertica, 228b) y que a lo largo del texto pueda
recorrer sin forzarlo el continuo que lleva desde aqu hasta el extre
mo opuesto del discurso filosfico. A la vez, queda puesto tambin
el subtema ele la oralidad y la escritura. Scrates exigir el texto esconociendo la superioridad de Teodoro en ese terreno, lo abandon p ara conver
tirse en loggrafo. El inters de Scrates por su presencia en la ciudad hace pen
sar en un pequeo acontencimiento ms que en un rutinario viaje privado, y el
<<banquete de discursos no sera parte de cursos regulares sino algo relativamen
te excepcional. Lisias no tiene escuela en el sentido de Iscratcs.
4 Robn, pp. XXVII s.
5 En tren de suposiciones, podemos suponer que el loggrafo incluira algu
nas indicaciones de este tipo en sus servicios a clientes obligados a memorizar y
declamar sus discursos de forma convincente.

28 1

crito, adelantando as la compleja relacin de oralidad y escrih1ra

que, con respecto a la Verdadera retrica, terminar tambin por


invertirse. Valdra la pena no descontextualizar el tema de la escli
tura ni absolutizarlo apresuradamente, y no perder de vista a su res
1
pecto que aqu se trata, en plimer lugar, no de la escrirura en . gene
1
ral sino de un tipo de produccin pedaggica y retrica.
1
en
est
dilogo,
del
El tema ertico, dentro de la arquitectura
coqueteo
funcin del tratamiento ele la retrica. Aun la parodia del
amoroso que representarn Scrates y Fedro, con la fraseologa
adecuada y con las alternativas de mostrarse difcil y squivo o de
1
una amable extorsin, girar en torno a los discursos. Estos son los
1
encantos con que Fedro intenta seducir a Scrates, y su lectura o
1
improvisacin constituye la satisfaccin sensual esperada. Las de

mandas oratorias pueden leerse como las alternativa ele una rx!a
cin compleja6, pero puramente metafrica. Scrates y Fedrp.,..,<Pt-0
intercambiarn rplicas casi afeminadas, no parecen estar nhltu C'o,o
mente. trados. Feclr:o esj oven pero no un muchaco, y, para sen'lil. / 740
! --?.
/.::) ?
atracc10n sexual hacta Socrates, tal vez sea neces ar:IO algo ele la na,
turaleza fiosfica, u echada a perder, de un Alc1?1ades. Todo se
A:]. 4
reduce a frases parod1cas o ele suave burla como estas. Pero esto
es tambin una verdad a medias. Es cierto que Scrates no se muestra francamente enamorado, como tantas veces con Alcibacles, ni
acusa un impacto sexual como el que le produce Crmides ( Crm.
1 55d). Y aun as, el calor del medioda estival no dejar de poner
en el aire un erotismo peculiar, y la penumbra del pltano tendr
sombras ele colores bastante ms carnales que los que brillen en
ningn otro dilogo. Bajo el texto pardico corre un subtexto gestual intenso7 El erotismo contenido se expandir en la physiologie
de l 'amour del segundo discurso, donde la actividad del caballo izquierdo est demasiado vviclamente desclita como para que no
lleguemos a experimentar resonancias simpticas, pese a la moral
(o moralina?) filosfica declarada.

6 Como lo muestra el sutil intercambio de los papeles de erasts Y ermenos


que descubre Griswold, pp. 29-33 .
7 Nussbaum ( 1 986), p . 2 8 1 y n. 20, las remisiones respecto a l medioda, el
sol y el calor. Nussbaum supone, por lo dems, un inters ertico positivo hacia
Fedro por parte de Lisias y Scrates, p. 275 n. 10. V. Tejera, <<The Phaedrus, pt
I: A Poetic Drama, en Rossetti (ed.) ( 1 992), pp. 290-295, da por supuesta una SI
tuacin decididamente sexual y encuentra <<astonishing (p. 29 1 n.) la reserva de
los comentaristas.

282

Desde siempre se ha notado que el entorno rural es nico en el

corpus platnico. Scrates no sale de la ciudad porque el c ampo y

los rboles no le ensean nada y los hombres s. Esta frase, los


hombres en las ciudades (230cl), se ha puesto brillantemente al
servicio ele la construccin ele Scrates. Una larga tradicin, que
desde la Antigedad llega hasta nuestros textos ms o menos esco
lares, le adj udica el haber bajado la filosofa del cielo a la tierra.
Digenes Laercio, 2.2 1 , lo hace citar a Homero, Od. IV 392: (po
drs conocer) lo que te ha sucedido ele bueno y ele malo en las ca
sas. La formulacin cannica la tenemos en Cicern: Scrates
fue el plimero que hizo bajar la filosofa del cielo y la estableci en
las ciudades, y hasta la introdujo en las casas, y la hizo investigar
acerca de la vida y las costumbres y las cosas buenas y malas8 Es
posible que este Scrates provenga ele los (mal) llamados socrti
cos menores, en especial ele Antstenes, y est reflejado tambin en
Jenofonte9. Es consolidado por Aristteles, que le atribuye siste
mticamente el estudio ele tez ethik1 0, correlativo a la adjudicacin
ele ta physik a los llamados por ello fsicos, construccin que
ms o menos hemos heredado bajo el nombre nada casual ele pre
socrticos. Esto ya no pertenece a la histolia del socratismo sino a
la invencin ele los orgenes ele la filosofa que acontece en Metaf
sica A 3-10. Por eso no est presente en el Scrates platnico de
Apologa, momento fundamental en que el pensamiento griego se
resita en relacin a la verdad: para ese Scrates ningn saber lo
gra alcanzarla y s apenas irla avistando de lejos en el camino del
dilogo. Si el conocimiento del cielo se vuelve sabidura sobrehu
mana, lo mismo le sucede al conocimiento ele lo humano y polt'co
(Ap. 20e). Para decirlo de otra manera, no se trata aqu del tradicio
nal cambio ele tema, por agotamiento o fracaso ele los intentos ele
descifrar la physis. Adems, ningn griego (por fortuna para ellos)
dispone ele un casillero separado para los dioses, otro para la
naturaleza y otro ms para el hombre, con una subdivisin es
pecial para la plis.
Podliamos preguntamos si realmente hay una oposicin tan
grande con los dems dilogos y hasta dnde llega ese manifiesto
8 Tusculanas 5.4. 1 0 , cfr. Academica 1 .4 . 1 5 .
1 . 1 . 1 1 - 1 5 y 4.7.2-8, q u e traduce e l conocimiento terico a

9 Jenofonte, Mem.

un utilitarismo grosero.
10 Met. 987b l -4, l 078bl 7 - 1 9, Part. an. 642a28-3 1 .

283

dar la espalda al conglomerado urbano y humano. Scrates y Fedro


se echan a andar por las mrgenes del Iliso, pero ste no es un pai
saje primordial, natural. Adems de su cercana con la ciudad,
los hombres, los dioses y los diosecillos circulan por l. Hay alta
res y exvotos, caminos y puentes sobre el ro. Si no es una exterio
ridad natural, tampoco se trata, desde ya, de una exterioridad po
ltica. La plis ele los ateniense s, que se abandonaba al cruzar sus
fronteras, obviamente inclua su campia y poblados extramuros.
La atopa ele Scrates consiste en que no slo no cruza las fronte
ras ele la plis, sino que ni siquiera sale fuera ele los muros del con
glomerado urbano, esto es, del sty. Las riberas del Iliso no son los
campos cultivados, pero tampoco son las eskhata i por donde cir
culan los cazadores negros ele Viclal-Naque t, esos territorios li
mtrofes en los que la Ciudad va dejando ele ser Ciudaq, fronterizos
con las otras ciudades, con el bosque, con el mar1 1 . Por el contra
rio, el mito convierte al paraje por el que discurren Scrates y Fe
dro en un paisaje poltico, con dioses que raptan hijas ele reyes y
as, empmentaclos con la ciudad, van a ayudarla en las batallas (n.
a 229b-cl ) . Es el campo de la ciudad, la campia, ribera agreste de
un ro, habitada por las ninfas, pero vecina inmediata ele los ciuda
danos agricultores y ele los gimnasios junto a los muros del sty:
son los alrededores. No olvidemos que perdernos en esta pasto
ral no nos ha llevado demasiado tiempo ele marcha. El holizonte
poblado ele edificios , y, con l, todo el contenido ele la plis, est
detrs ele los rboles, no muy kjos ele la vista.
Los personajes parten de la ciudad y vuelven a ella, en un itine
rario decidido por Fedro. La orientacin poltico-filosfica del di
logo se decide en las primeras rplicas, en que ste cuenta al otro
ele dnde viene y a dnde va y lo invita a acompaarlo12 La Mori
quia, lugar ele residencia y enseanza ele Lisias, enlaza los ban
quetes retricos con la gastronona ostentosa ele su antiguo pro
pietario. Su dueo actual, Epcrates, es un notorio demcrata,
como Lisias, y sin duela su amigo poltico. La mansin pone el
nexo entre cierta retrica y la poltica democrtica. Aun el cliscur-

so ertico de Lisias es urbano y til al demos. Esta nota crtica


va a recoiTcr el dilogo sin aflorar nunca por completo. El punto ele
partida de Repblica, el Pirco ele la familia ele Cfalo y Lisias -una
familia de metecos, ligada a los demcratas-, en el Fedro se trasla
da a Atenas en la pei:sona del orador. Los dialogantes de aquella
.
noche en el Pireo tuvieron que elevarse desde las fiestas semibrbara ele los marineros hasta las alturas del paradigma polticol3.
1
Los mterlocutores ele este da tendrn que elevarse tambin desde
1
el fondo de los amores de marineros (243c) y ele la retlica lisaca
1,
hasta el amor y la retrica filosficos. En Repblica la Caverna es
punto de artid y lugar al que se retoma, pero como filsofo y goj
1:>
bernante. famb1en en el Fedro el punto de partida orienta el retor0 /:1
o. No se vuelv a la Moriquia, sino al templo ele Zeus que est
JUnto a ella. Y Socrates esta vez se siente mucho menos seguro: el
.
' , ,. templo e Zeus, chos
de los filsofos 252e), es un templo inaca
..11
o
bado (vease !a n. a 227b), c?mo la sabicluna_ ele los filsofos.
-y ""11' S supone que el no sahr fuera de los muros tiene que ver con
la actitud urbana de Scrates, actitud que incluira la cultura, la
filosofa y la poltica. Pero el contraste ele ciudad y campo, si lo
hay, no es la oposicin ele ciencia-ignorancia14. Scrates ha sali
do ele I.a ciudad para .filosofar, y lo hace. Puede hacerlo porque,
en reahclad, no ha pasado a ningn ambiente extrao. El elemen
to del filsofo es el lgos, y Scrates no se ha internado en lo no
discursivo. El Iliso est preado ele palabras, myth.oi, que los lu
gares van contando a medida que se transita. En un doble sentido
topogrfico y simblico, Scrates apenas se ha alejado ele la ciu
dad, y el r es un aT?biente ms propicio para Scrates que el'
cmnp? propramente dicho. En realidad, propicio por completo.
Socrates (probablemente el histiico y con seguridad el plat
.
mco) es u? .sofista. Su elemento es el Lgos independizado de su
lastre tradiClOnaL Y esta actitud es propiamente urbana. No es que
al campo le falten palabras. Al contrario, la campia ele la ciudad,
la morada y el lugar de trabajo ele los campesinos, es todava me-

,,

13 Tambin el Pirco ele Repblica queda convertido en una eskhata, no tanto


como apertura al mar cuap to por su carcter de margen poltico. Cfr. G. Luri Me- .
clrano, <<A la sombra de Artemis. Reflexin sobre los espacios mtico e histrico
de "La Repblica">>, Convivium 6 ( 1 994), pp. 72-90.
.
1 4 C omo afi1rma Bnsson,
conectando a esta oposicin la cuestin ele la escritura, nn. 1 7 y 55.

1 1 <<El cazador negro y el origen de la efeba ateniense>>, en P. Vielal-Naquet,

Pa
Le chasseur noir. Formes de pense et formes de societ dans le monde grec,
en el
rs, Maspero, 1 9 8 1 [ed. cast.: Formas de pensamiento y formas de sociedad
mundo griego. El cazador negro, Barcelona, Pennsula , 1 983, pp. 1 35 - 1 5 8] .

1 2 Nn. a 227b.

285

284
\
,;, 1

nos que el Iliso una supuesta naturaleza muca. El campo tiene


muchas palabras, y de una densidad especial. Ambito de la agri
cultura y el ganado, los hombres que arraigan en l cuentan sus
historias y dicen sus saberes. Pero Scrates no puede dialogar con
estos campe sinos. Sera ingenu o o simplista adjudicar esta impo
sibilidad a la oposicin moderna mito/lagos. Scrates es no slo
un hijo y un agonista de la crisis de la ciudad, sino que es su cons
ciencia madura. El lgos que hereda ya se ha. desvinculado hace
tiempo de la inmediatez con que el lenguaje de los campesinos se
asienta en el fondo que por comodidad solemos llamar mtico o
tradicional , y que es el lenguaje que nos revela por primera vez
el mundo y con el que siempre hay que contar ele algn modo para
poder decir algo. Seria un equvoco burdo confundir ese lengue.
con la irreflexiviclacl ele los prejuicios o con la ign_oranci a, que s
,
son ele obvia competencia socrtica. El lengme ele la ciudad,. que
s

t>te
tiem
u
con
to
contac

se construye sobre l, ya ha perdido


j
tl
de Scrates, ha llegado a absolverse ele ese anclaJ e Y se h ta,_ DP L A
sobre s mismo, a riesgo ele quedar girand n el vaco. Y S'6r. lldJOR
n ti.ene .opcin, un si hipotticamente qms1ra recuperar el haba
o:1g1 ana. Es. mas, como toclo sofista, sospech que tal habla n
, tes se lo lleva al campo tentangmana no existe. Por eso a Socra
clolo con discursos. Toda irona se disimula tras una verdad, y es
efectivamente el discurso de Lisias el que atrae a Scrates, porque, sobre un terreno com n, es el adversario necesario.
La relacin de Scrates con el lenguaje tradicional est ejem
plificada en el episodio del mito ele Oritia. Scrates no se clecliar a
desmitificar los mitos: ese trabajo ya est hecho (en todo sentido y
para todos los efectos, el mundo de Scrates ya est desencantado)
y, para los propsitos de Scrates, la desmitificacin es intrascen
dente. Tampoco, por supuesto, va a rescatar la tradicin, que S
crates sabe que est<1 vulnerada o muerta y, por lo tanto, ni puede ser
salvada ni lo merece. Pero eso no lleva al perso ne a alinearse con
los (ya tambin gastados) intelectuales al uso15. Es Platn mismo, al
parecer -bo la mscara aqu irnica de Scrates-, quien e desen
tiende seriamente del trab o ele racionalizacin de los mitos y no
pretende salvarlos mediante el modo alegrico que ya entonces

P.! ""\

1 5 Cfr. 229c6, hoi sopho, c7 sophizmenos, d4 deino... amlrs. Scrates


est de vuelta de esta clase de saber, que es calificado, con un oxmoron cruel,
como sabidura rstica.

tena una historia16. En Rep. II, al proyectar la educacin ele los


guardianes no filsofos en base a las historias tradicionales, utiliza
r ms bien la expurgacin. Sin embargo, recurrir ocasionalmente
a la racionalizacin de un mito, como el ele Faetn en Tim. 22c-cl.
Con el casi desdeoso respeto y dej ar ele lado ele Scrates, se
p one a salvo el lenguaje de los mitos, pero el contenido mismo
del mito tradicional queda ms profundamente abandonado que
con la racionalizacin etiolgica o alegorizante. Los dioses de la
religin homrica o de las cosmogonas son objeto ele un rescate
irnicamente despiaclo (Tim. 40cl-41 a, cfr. Crit. 1 07a ss.). El len
guaje concreto y narrativo le servir a Platn para escribir sus
propios mitos, que son un instrumento de la filosofa.
En el lmite, el paisaje mismo se disuelve en la palabra. U na des
cripcin lo condenara a ser un decorado. Pero al ir siendo construi
do por los persones, queda condenado a ser verbal ele un modo an
ms radical: se construye con sus acciones, es decir, con acciones
verbales, con lo que ellos dicen mientras lo transitan. Esto culmina
en la extraordinaria experiencia que hace Scrates del paise y
que expresa con su idilio al pie del pltano (230b-c). Como activa
comunicacin de sensaciones y afecciones que espera una reaccin
de su compaero, el idilio est en algn lugar intermedio entre la vi
vencia y la clescripcin17 Con este p!Tafo, Platn est poniendo los
antecedentes del gnero pastoral e inventando el paisaje. Pues la
pastoral, la gogla y el paisaje son, justamente, el campo vis
to por los citadinos18. El pastor no percibe su vida como pintoresca o
idlica, y lo que menos hacen los campesinos es ver el paisaje, aun
que estn, tambin en lo esttico y emocional, profundamente afec
tados por la tierra. La naturaleza no habla, pero s se puede hablar
acerca de ella. Mejor: la naturaleza es un producto verbal, una
16

Cfr. Rep. 378d-e, Tate ( 1 927), ( 1 930).

17 Ms todava, el fragmento, con su carcter superlativo y exhaustivo, puede

ser ledo como un panegrico, una verdadera exageracin de recursos oratorios. Y a


ello se superpondra una imitacin de procedimientos de los tratados mdicos.
Ambas sugerencias en Ferrari ( 1 987), pp. 1 3 , 1 6- 17 .
18
Murley ( 1 940). Antes de Platn, !l. 1 8.56 1 ss. y [Hesodo] Escudo 286300. El paisaje anterior ms notable sera tal vez el de los alrededores de l a
cueva d e Calipso e n Od. 5.63 s s . El j ardn d e Alcnoo e n Od. 7 . 1 1 2- 13 2 e s un te
rreno cultivado y cercado cercano al palacio. De cualquier modo, no existe en es
tas descripciones arcaicas el extraamiento admirado por lo que mo9ernamente
l lamaramos la naturaleza, y en este sentido el Fedro, que sepamos, es indito.

287

286

,::" ____________________
!ib

II
- -----------------mm'!!I

El dilogo ele Scrates y Fedro no podra haber tenido lucrar en


construccin retrico-emocional. Al comienzo del De oratore ele Ci
una gral1Ja, JUnto al fuego campesino y su lenguaje , pero s en el rincern, Escvola invita a sus acompaantes a sentarse bo un plta
cn idlico junto al ro, que tiene vida propia y fuerza ele atraccin y
no, no inferior -dice- a aquel otro pltano cuya sombra busc S
hberlos c.onvocaelo por s mismo. En adelante, cada vez que
parece
gracias
tanto
no
creci,
que
parece
me
m
a
que
y
crates en el Fedro
a mtervemr, el entorno se mostrar menos y menos inocente.
vuelva
Platn19
de
palabras
las
a
al hilo ele agua que se describe, cuanto
dems
ele las musas oficiales y del signo daimnico ele Scrates,
A
Podemos dudar de la sinceridad de la admiracin de Scrates, en la
fuerzas
otras
daimnicas: ninfas, Pan, cigarras ... , iTn haciendo sen
que predomina el elemento iTnico20. El estilo del trozo es afectado,
tir su presenc a con in.spiraciones, trampas o inspiraciones trampo
con trminos poticos y giros exquisitos (vanse las notas de De
sas, que poclnan ser VIOlentas, como el anunciado rapto ele las nin
Vres).
fas . Todas ellas pertenecen de algn modo al sitio (238c-cl). Y todas
Por si hace falta reforzar la irona, resulta que Scrates, tras ad
ellas hacen hablar. El lugar encantador que ha seducido a Fedro y a
mitir que efectivamente parece un forastero, conoce el lugar mejor
no es sino el locus amoenus ele la retrica misma.
Scrates
montaa.
Sus
de
gua
que Fedro. Pero no como conoce los suyos un
pies descalzos ya han andado por el lugar, pero han hecho recorri
dos entre smata' entre indicadores culturales. Scrates ha ubicado (L1o::;>.
. .
C.le L lSLaS

los puentes y los puntos humanos ele orientacin, ha atendido a los . ; Q El' {lSCUTSO
altares y seales ele los dioses y, sobre todo, a las historias y hasta a
t"' <Q
sus variantes, como la apostilla sobre una ubicacin alternativa ele la
!..,.... ? Autenticidad
El
.
crtico21
aparato
con
topografa
historia ele Oritia: se trata de una
" {)
. La autenticidad del discurso ele Lisias es el tema ele una venemismo tiempo del dilogo est organizado por las alternativas ele la
17 ra13le discusin que se remonta a la Antigeclad23 y que la crtica
palabra. Al amanecer, Fedro ya est en la escuela de Lisias estu
moderna no pudo resolver. Escriba Paul Shorey en 1 933: El ele
clianclo el discurso esciito. Hacia el final ele la maana encuentra un
bate sobre la autenticidad del discurso atribuido a Lisias en el Fecompaero con el que espera hacer sus ejercicios retricos y que, en
dro ha llegado hace tiempo a un empate, con un partido que argu
cambio, suscita una competencia oratoiia en la cual se pasa ele la
menta que Platn poda imitar cualquier estilo, y otro que afirma
nue
discursos
dos
otros
ele
improvisacin
la
a
lectura del discurso
que
no habra ejercitado su crtica ele Lisias sobre una fabricacin
se
su
Scrates
completar
al
vos. El clmax se alcanza al medioda,
su
el
e
autora24. Ese mismo ao Lon Robn, en su edicin Bucl del
con
gundo discurso, que junta los ms altos vuelos oratmios con la
dilogo
, ofreca (pp. LX-LXIV) un detallado estudio ele la cues-''
cepcin del amor ms sublime y las alturas filosficas de las Ideas.
tin y expona los argumentos en ambos sentidos, para concluir
En ese momento peligroso, Scrates y Fedro son tentados y a la vez
tambin en una impasse. De entonces ac, el tema ha pasado a se
llamados al orden por las cigarras. En cuanto el sol sobrepasa el ple
gun!o plmo, y 1 opinin favorable a la autenticidad, mayoritaria
no medioda, el momento en que parece quedarse detenido (n. a
a pnnc1p10s ele s1glo, parece haber perdido teneno frente a la abs
242a), e inicia su descenso, se produce un brusco anticlmax que
tencin o la opcin contraria25.
den
general,
en
lleva a la discusin ele los discursos y ele la retrica
tro ele un modo ms sobrio ele filosofar22
.

19 1 .7 .28, cfr. Murley, p. 284.


20Rowe, p. 1 35.
2 1 Q ue alimenta a su vez los modernos aparatos crticos; n . a 229d.
22 Puntuacin del texto con el recorrido del sol: 228b3 (el alba), 242a4 (pro
ximidad del medioda), 258e7-259a6, d8 (medioda), 279b4-5 (comienzo de la
declinacin del sol).

288

,..,

23 Cfr. la lista de testimon ios en Robn, p. LX. La autora lisaca


es afirmada
por DL 3 .25. Digenes acepta con toda ingenuid ad el texto del Fedro
a su valor
nominal Y anota que Platn lo copi literalme nte. Hermias 35.20 lo
ubica en una
coleccin ele Cartas atribuidas a Lisias.
.
.
24 Shorey ( 1 933), pp. 1 3 1 - 1 32. Shorey se
decide por la autora ele Platn e'n
base :J uso pardico de las partculas. En el mismo sentido, Dimock
( 1 952).
20
El anlisis computa cional mostrara que el estilo ele! discurso es una
exa
geracin platnic a de la diferencia entre l y Lisias>>, A. Q . Morton
y A:b. Wins-

289

Los principales argumentos para sostener la autenticidad son el


de la honestidad de Platn y el empeo del texto en asegurar la atri
bucin (Fedro lo ha escuchado ele Lisias, lo ha memorizado, ha to
mado el manuscrito original, lo lleva consigo, el discurso es ledo .
directamente ele l y luego se relee dos veces el comienzo con exac
titud). Si bien en la actualidad nos resistimos a aceptar que Platn
haya incurrido en el juego desleal de fraguar un discurso mediocre
para luego destruirlo, nuestro criterio a este respecto est muy aleja
do del antiguo, en el cual la propiedad intelectual y la probidad in
telectual tenan otras pautas. Y una deliberada imitacin de rasgos
tpicos es ms adecuada para la crtica que un imposible florilegio
de exce1pta autnticos. Las reiteradas aseveraciones de autentici
dad, sobre todo la presencia subrayada del discurso esclito, ms bien
confirman el pastiche, que necesita legitimarse26. Para peor, el esti
lo del ertico del Fedro no coincide con el de los discursos del cor
pus ele Lisias, en cuyo interior, adems, las cuestiones de autentici
dad son ms que espinosas. Por otra parte, tenemos claro nuestro
punto ele vista para asegurar que el discurso es mediocre?
Sin entrar en estos argumentos estilsticos y psicolgicos, la in
terpretacin del discurso en su relacin con los otros dos nos incli
na por la autora platnica. En s mismo, bien podra ser autntico.
El tema ertico era usuaF7, y asignarlo a la persona del no-aman
te es, como bien ve Fedro, uno de esos tours de force con que los .
maestros del arte se complacen en probar su virtuosismo. Pero la
redefinicin de ros cumple un proceso coherente a travs ele los
tres discursos, que desde el no-amante, van, a travs del amante di
simulado (y aceptable) del segundo, hasta el amante filosfico del
tercero. Aunque, en ligor, la necesidad temtica del escrito no inter
fiere en principio con el problemafctico ele su autenticidad, hace
ms probable su composicin ad hoc porfiGH().@CFRII0IOORA

1
1

f
r

C . E . L P. A .

El discurso
Los resultados del examen crtico al que se somete el discur
so de Lisias (235 a y 263e-264e) son demoledores. En 234e-235a
Scrates establece la distincin -de largo alcance- entre forma y
fondo, y declara que en su crtica va a atenerse a la primera, iden
tificada con el aspecto retrico (lo cual ser cuestionado por la
redefinicin ele la retrica a partir ele 259e). Aun desde ese punto
ele vista, que sera el propio ele Lisias, ste queda mal parado. S
crates I'econoce que cada frase en s misma est bien torneada,
pero ete nico mrito se convierte inmediatamente en el virtuo
sismo .adolescente capaz ele disfrazar la pobreza ele ideas con la
capacidad ele reiterarlas, ele decirlas muy bien de muchos mo
dos. Por cierto, Fedro ve esto como un mrito autntico, el mayor
del dicurso. En 263d-e, luego ele examinar el resbaladizo territorio
ele ls nociones disputables y ambiguas, Scrates postular la ne
cesidad de partir de una definicin que sirva, a su vez, como prin
cipio organizador. Muy al contrario, el discurso comienza por el
final28 y procede a una yuxtaposicin de frases en la que cual
quiera podra ocupar cualquier lugar, contra cualquier necesidad
logogrfica. En conclusin (265a), el discurso queda como un
ejemplo de lo que no se debe imitm.
La crtica ha hecho algn intento ele reivindicarlo ele estos ata
ques. Robn, sin negar su carcter de mosaico, sugiere una estruc
tura en cuatro partes, enmarcadas por una introduccin y una con
clusin: 1 ) caractersticas y condicin de amante y amado; 2) el
punto ele vista social; 3) el punto de vista moral; 4) los caracteres
ele la demanda, segn venga ele un enamorado o de un no-aman
te29. Rowe presenta un detallaclsimo anlisis en base a una divi
sin en cinco secciones, que intenta defender el discurso ele la
acusacin socrtica de estar clesestructuraclo3.
28
La frase de apertura presupone en el destinatario del discurso un conoci
miento previo del orador y de sus intenciones, y procede a solicitar sin ms la in
timidad sexual. Este comienzo brusco pudo haber contribuido a que el fraamenlo
"'
fuera ledo como una carta.
29 Pp. LXIV-LXVIII. El anlisis del contenido se complementa con el amli- .
SIS ele los periodos y sus miembros, p. LXVIII. Sobre el papel de las partculas,
cfr. la cita en n. a 23 1 a.
30 Pp. 1 43- 145. Rowe observa que Scrates no aceptara esta defensa, ya que
ele todos modos el discurso no cumple con las exigencias lgico-metbclolgicas

pe a r, /t s Greek to Computer; Montreal, 1 97 1 , pp. 47 s., cit. en R. G. Tanner, <<Pla


to's Phaedrus: An Edueational Manifesto?, en Rossetti (ed.) ( 1992), p. 2 1 9 .
26
Seran redundantes si el discurso fuera autntico y conocido de los contem
porneos. En todo caso, la autenticidad confirmara que el escrito separado de su
padre no puede defenderse (275e)!
27 Tenemos otro ertico atribuido a Demstenes (61). DL 5.24 incluye en la lista
de obras ele Atistteles, bajo los mms. 7 1 y 72, tlzseis erotika 4, thseis philika 2.
Sera un tema frecuente en los ejercicios, tal vez para complacer los intereses inme
diatos de los jvenes (Kennedy, 1963, p. 75, Jaeger Paid. IV, Vlll, p. 987).
'

29 1

290
"
IV

Podramos imaginar tambin una defensa no estilstica sino fi


losfica. La exigencia de una definicin inicial -de una definicin
de la ousa, 237c3- opone, en principio al menos31, el ser al pare
cer que, para Fedro y la cultura de la que fo1ma parte, es el alma
misma de la retrica (260a). La estructura reclamada se opone al
juego seductor del lenguaje. El xito retrico sera necesariamente
fracaso dialctico y viceversa, y a Lisias le bastara con no aceptar
los puntos de partida de Scrates. Pero quiz la situacin del dis
curso ele Lisias debe buscarse por otro lado, no el ele la ilusin re
trica sino el ele una racionalidad perfectamente lcida.
El discurso constituye a ojos vistas un ejercicio retrico, y el
texto mismo as lo declara. Este erotik.os lgos no tendra que tener
ms transcendencia que sa. Sin embargo, y no sin razn, ha sido
tomado en serio, y, por cierto, en forma negativa. La persona del
discurso ele Lisias ha merecido la piadosa conclen ele los crticos,
ofendidos por el cinismo ele la proposicin, ele forma casi unni
me32, y se traduce en general en suave escndalo y severo menos
precio . Puede citarse lo que Hackforth escriba hace medio siglo:
Este tedioso trozo retrico no merece demasiado comentario. Es
una composicin chata, montona, repetitiva, un "mosaico" como
ha dicho Robn, en la cual apenas se discierne un plan o ninguno
( ... ). Y la chatura del estilo se coiTesponde con la trivialidad del
sentimiento; la actitud del orador es ele clculo fro y prudente, ele
respeto sin eluda por las convenciones, pero de completo olvido ele
la existencia del verdadero afecto o altmismo, o aun ele un senti
miento romntico que pudiera hacer algo para paliar la vulgaridad
ele la relacin en cuestin. Hackforth reconoce Un destello ele
algo menos innoble en la indicacin ele que el muchacho se vol
vera mejor, salvado por el no-amante ele las adulaciones ele los
enamorados (233a), y en la aseveracin ele que su trato no servir
que propondr luego, en primer lugar la exigenci'a de una definicin; en cambio,
la crtica de que el autor lo escribi como se le iba ocurriendo hubiera agradado a
Lisias, que seguramente se tomaba un gran trabajo para aparentar espontaneidad.
3 1 La exigencia de S crates no es inocente, porque lo que pide es una defini
cin que condicione ele entrada la opinin del oyente.
32 A diferencia del primer discurso ele Scrates, al cual los crticos se esfuer
zan por rescatar parcialmente, en consideracin a su autor>> Scrates, que cmo
va a decir cosas tan inconvenientes. La seriedad con que Nussbaum ( 1 986), ms
recientemente, encara el discurso de Lisias, pp. 275 ss., parte ele bases por com
pleto distintas.

292

al placer presente, sino tambin al provecho futuro (233b-c), aun


que ni lo primero es verdad, ni la promesa tiene fundamento. Con
todo -concluye-, el pasaje revela alguna dbil consciencia de la
conveniencia ele apelar al sentimiento moral, pese a lo ilusoria que
pueda ser la apelacin; por eso creo que es ir un poco demasiado
lejos decir, con el Prof. Taylor: "Es por completo una apelacin a
la 'utilidad' en el ms srdido sentido del trmino".
Esta prosa edificante es ntegramente aprovechable. Sin eluda, la
relacin que propone el discurso tiene un carcter plenamente con
uactual. Es llamativo el hecho ele que no se aluda en ningn mo
mento a la ficcin ele la ausencia de goce fsico en el ermenos, que
en el primer discurso de Scrates va a tener un papel importante (in
Jra), pero tampoco se menciona expresamente la gratificacin se
xual. Las argumentaciones clan por descontado el inters sexual del
r-i -n
O
muchacho y proponen las condiciones ele la mutua satisfaccin soSe trata de un intercambio ele placer sexual, al que
=j elbreentenclinclolo.
solicitante aade la promesa ele beneficios ele otro tipo. No se es

b
r- -o tn proponiendo necesariamente groseras recompensas materiales ,
1 aunque las reiteradas menciones a los beneficios y servicios y a la
i "'\) buena o mala administracin que amante y no-amante hacen ele sus
)7 P asuntos, i ndican que stas no estn ausentes ele ningn modo. Pero
17 esos regalos, en principio, deberan ser considerados expresiones ele
liberalidad, y tambin nos encontramos con las promesas de un me
joramiento moral -en el sentido primario ele las mores sociales y ciu
dadanas- del joven, que efectivamente se volver mejor (233b)
con la gua ele un amigo a quien aprecia por un mrito (232cl) que
har su trato beneficioso. Todo esto podra estar por cleu::'s de la de
volucin ele favores mencionada en 234a-b, basada en considera
ciones ele largo plazo y que no habra que confundir desde ya con
formas antiguas o modernas ele serniprostitucin33.
Las relaciones estrechas entre hombres ele distintas generacio
nes son la base misma ele la formacin de los jvenes en los maro

33

Cfr. la ambigua frase ele 233c, no ,servir al placer presente, sino tambin al
provecho futuro>>, y la n. Por ejemplo, las amistades del joven, fomentadas en 232cl-e,
pueden ser promesa ele ventas ele un carcter apropiado al joven ciudadano ya adule
to, como influencias o prestigio o alianzas polticas y sociales. Es ele notar que el fra
seo del discurso n o alude nunca en forma directa a regalos. Aunque est interesado en
ellos, el pals al que se dirige el no-amante no es el mancebo ele Prgarno (Satiricn
85-87), aunque seguramente se le podra aplicar el final ele la histmia.
-

293

cos de la sociedad tradicional, y el hecho ele que estos vnculos


puedan teirse con un fuerte color homoertico no hace sino re
forzar su eficacia, y resulta, si se respetan las convenciones, un he
cho semiaceptaclo o aun aplaudido en los medios distinguidos. El
discurso guarda las formas, y las proposiciones y recompensas
que se le hacen al muchacho no tendran en s mismas nada dema
siado escandaloso ni condenable para la mentalidad gliega. stas
seran ms o menos las condiciones reales ele esta clase de liaisons,
y los miembros de aquellos crculos no lo ignoraran.
Cul es, entonces, el problema? Las crticas moralizantes no
estn despistadas. El problema, por supuesto, tiene que ver con la
condicin de no-amante. El amor, adems de la inclinacin se
xual y emocional, supone el deseo y la intencin de transmitir esos
valores reconocidos, que se reflejan en la admiracin del muchacho
por quien los encama. El no-amor desvincula a este pretendiente ele
la responsabilidad social que el erasts, como parte de su mismo
amor, siente hacia su amado. Que no est enamorado significa que
no cree en esos valores, y que los acepta, dentro del marco de las
correspondientes convenciones, para convertirlos en mercancas de
un intercambio. Puede ser que no slo se prometan regalos sino be- <(
neficios ms elevados y que se cumpla. La paradoja es que esto su- O
ceda no por intermedio del amor y la admiracin sino de un lcido O:
egosmo que se conoce a s. mismo y es recon?ciclo po.r n:bas par- -}
tes. Porque el orador predica al pafs esta misma obJetlVldad. La 8
corrupcin del muchacho por parte del no-amante no es, por su- O
pue.sto, la sexual, sino esta reconversin moral donde los beneficios b 0
!
sociales y personales son recortados del entramado ele valores en
que se presentan pma ser vistos como objetos ele un trfico contractual. Lo que se propone al muchacho es una relacin descargada ele
los peligros ele la publicidad y el desagrado ele la pasin no compartida. El respeto por las convenciones, en las que no se cree, garantiza el feliz cumplimiento del sexo sin pasin. Por ello el mismo estilo del discurso puede defenderse desde su contenido y propsito.
Ese estilo, sobrio ms que i"o y seco, que apela a la racionalidad
del clestinatmio con consideraciones puramente utilitarias y sin espacio para sentimentalismos, es el ms apropiado para la propuesta
de llevar a cabo estas transacciones de un modo civilizaclo34.

:.

1:

u...

!,

El discurso nos pone frente a un modo egosta ele resolver una


individual y plivada. Pero, pese a las apaliencias, estamos
asin
p
en plena poltica. Aquella sociedad tradicional que regulaba me
diante ros las relaciones entre generaciones35 ya no existe desde
hace mucho, y Platn lo sabe muy bien. El thos de la pederastia
poltica ha desaparecido con la plis tradicional, y Platn no pre
tender resucitarlo. El discurso de Lisias es coherente con su fecha
dramtica en el mundo blillante del siglo v, pero tal vez sea ms
coherente an con las condiciones de la democracia conservadora
restaurada del siglo siguiente. El no-amante no es un Calicles er
tico ni el Alcibacles que se sincera en el Banquete. Mucho menos
es el abanderado de una revolucin sexual, que sera para l un
despilfarro de energas en pro ele un idealismo absurdo. Las (dig
nas) tratativas comerciales del discurso es todo lo que queda del
amor en tiempos del desencanto. Los argumentos de Lisias, con su
respeto por las convenciones, la estructura social y la concepcin
tradicional de la aret, mantienen esta racionalidad dentro de la ra
zonabilidad de lo aceptado.
El thos de la paidea tradicional est vaciado y es sustituido
por el nuevo (en el siglo v) thos del desencanto. Al perder su ob
jetivo, el eros paidtico se queda sin objeto -literalmente-. Hack
forth, citado ms arriba, concluye que la funcin del discurso den
tro del dilogo es dej ar establecido para la discusin posterior que
el amor es slo deseo sexual sin baneras y, por lo tanto, una en
fermedad (nose'in 23 1cl). Esto sera todo lo que ha quedado. Por
ello un no-amante es preferible a un amante reducido a la pasin
sexual fijada en un solo objeto. El no-amante tambin est movido
por el deseo de placer, es indiferente en lo afectivo, pero no en lo
sexual: aunque no est arrebatado por la pasin, tiene sus preferen
cias1 y sera absurdo negarle, en este teneno, algunas de las carac
tetisticas del amante, slo que controladas. Tiene los mismos deseos
que el amante, pero no su locura, que hace que ste quede su
bordinado a los deseos dirigidos a un muchacho en particular. El

Las comp<mtcioncs de Griswold ( 1 986), p. 45, con un alegato jurdico, y la


de R. Burger, a quien cita, 1'/ato 's Phaedrus. A Defense of a Philosophical Art of

Writing, University of Alabama Press, 1 980, p. 26, con un discurso poltico, no me


parecen acertadas; en ambos casos habra muchos ms elementos emocionales.
35 C fr. el conjunto de fragmentos erticos de Soln (23-26 W = 1 2- 1 4 y 20 D)
y el ncleo antiguo del corpus de Teognis. El amor-pasin est presente en la lri
ca arcaica del mbito elico y jnico (que Scrates va a recordar luego), menos
poltico que el tico.

294

295

34

no-amante desea, y desea con intensidad, y est dispuesto a satisfa


cerse, pero puede tomar distancia ele su deseo y ele los objetos ele
su deseo. Esta distancia le permite desarrollar tcticas y estrategias
racionales conducentes a una satisfaccin maximizada.
Una lectura contempornea tampoco debera sorprenderse. El
afloj amiento ele los valores modernos culmin en el confuso con
junto ele fenmenos del fin ele siglo, liquidando los ltimos ecos
ele la tica religiosa y la moral victoriana, y consagr una actitud
emparentada con la del discurso, que ha pasado a formar parte de
nuestras admisiones corrientes. El toma y daca sexual a cambio
de otros beneficios, viejo como el mundo, se convierte en el mode
lo de la relaciones en una poca teida por el thos economicista.
Las relaciones se aceptan y aprecian en su aspecto ms concreto
y material, porque esa misma materialidad es el valor social pri
vilegiado y el principio estructurante de las relaciones ele poder, a
espaldas de todo horizonte moral o poltico. Adems, con la
liberalizacin ele las rnores y, por supuesto, sin la ficcin de que
una ele las partes no obtiene placer, el intercambio sexual ya no
necesita otro argumento -el placer es en s mismo una contrapres
tacin adecuada- y puede entrar en la ms pura lgica del merca
do, aun fuera de las formas burdas o encubiertas ele prostitucin o
utilidad. En las relaciones ele este tipo, limitadas al fro erotismo,
valen ele forma generalizada todas las consideraciones ele conve
niencia y ele discrecin entre no-amantes que el discurso ele Lisias
presenta de forma coherente y estructurada. En contraste con
Hackforth, Charles Griswolcl, en plena dcada de los ochenta,
analiza el cliscurso36 desde la lgica ele las relaciones capitalistas
y la racionalidad tcnica:
Tal como podra pl antearse hoy la cuestin, la liberacin de las repre
siones morales se justifica en nombre de la satisfaccin controlada ele
las preferencias subjetivas. Si las dos partes son conscientes de los
riesgos y participan voluntariamente en u n emprendimiento conjunto
cuyos beneficios (maximizacin de la satisfaccin consistente en pre
servacin de la reputacin y dems) exceden en mucho a las prdi
das, no es su accin razonable? El discurso de Lisias representa u n
liberalismo del espritu acarreado por la generalizacin d e la econo-

36 De fmma brillante dentro de un comentario en otros aspectos plido, pp. 46-48.

ma ele libre mercado en el terreno ele lo ertico. Clculo, franqueza,


privacidacl, egosmo, una libertad para elegir un modo de vida basado
en la primaca ele lo fisiolgico, son algunos ele sus ingredientes esen
ciales (p.

46).

El desarrollo del texto, ledo con cuidado, permitir arrojar al


guna luz suplementaria sobre el discurso ele Lisias. Comparte con
el primer discurso ele Scrates la condena ele la locura ertica, y la
definicin de ros como bsqueda irracional del placer formulada
por Scrates no vale para Lisias. Superficialmente, se parece al
no-amante alabado en el primer discurso de Scrates. Sin embar
! ' O go, como veremos de inmediato, tendr diferencias funclamenta
"j les con este nuevo y complejsimo personaje.
ITt
.

11

Cl
C
e. U

:.C El primer discurso de Scrates


)>

El orador del primer discurso ele Scrates y el del segundo discurso son el mismo, y el oyente al que se dirigen, el pafs, tambin.
Ambos, tomados juntos, son las dos partes ele la historia, el
mythos, que Scrates anuncia en 237a9 y para contar la cual pide
ayuda a las musas: la histmia del amante disimulado que quiere se
ducir a un muchacho, se arrepiente de sus primeros argumentos y
se apresura a conegirlos ante el mismo oyente (237b, 243e, 252b,
257e). La historia slo termina con el segundo discurso.

J>

La invocacin y las influencias divinas


La invocacin a las musas es (irnicamente)37 esencial al con
tenido ele los discursos de Scrates y a su actitud frente a sus per
formances orato1ias. Scrates se mostrar con una elocuencia
desacostumbrada, aunque insiste en declararse incapaz de lo
grarla por s mismo. Esto es ms o menos lo que se espera de una
invocacin a la musa38. Esta invocacin -en especial en la pica,
3 7 La Antigedad no percibi la irona. El tono potico de la i nvocacin es to
mado en serio y criticado o alabado (Dionisio de Halicarnaso, Demstenes; i, y
Hermgenes, Per! idean 2.322, respectivamente, citados por Gil).
3 8 En la Odisea, el aedo es autodidacta y a la vez inspirado por un dios
(22.346-7) o instmiclo por la Musa (8.480-1 , 487; cfr. 1 7 . 5 1 8-9).

desde Homero y Hesodo- debe ser entendida en sentido fuerte.


j: 1
El poeta y el adivino son aquellos que conocen lo que fue, lo
que es y lo que ser39, gracias a una inspiracin que proviene de
otro mbito. As como no puede prever el futuro por s mismo, el
1
hombre no tiene acceso sin ms a las grandes hazaas de los h
roes40 ni, menos, a las gestas cosmognicas y divinas. Hesodo,
primer y mayor telogo ele las Musas, las hace hijas ele Mnemosyne, la memoria, que no es nuestra facultad .psicolgica, sino la
revelacin de una dimensin b<o el tiempo donde yace la verdad
esencial de las cosas4 1 . A diferencia ele la inspiracin romnti!
ca, que desata la creatividad original del poeta, la Musa, hja ele la
2
Memoria, lo pone en contacto con lo permanente4 . Scrates, al
invocar a las musas, pide acceder de este modo al conocimiento
ele ros. Scrates incurre en aproximaciones a la poesa en el primer discurso; el segundo puede considerarse en bena medida un
rapto potico, no slo por la forma algo potica de que se dis
!
culpa en 257a, sino por su aproximacin inspirada a realidades
l
que normalmente nos estn ocultas. Esta inspiracin, por supues.
to, no puede ser tomada literalmente. Hace mucho que la Musa ha
1
cesado en sus funciones y se ha convertido casi en un giro lingstico (cfr. Crctt. 428c). Por lo dems, el profeso igrre1.pte Scrates
multiplica las fuentes exteriores de inspiracin pSJ.I:.L fMlli ORA
no (y lo malo) que sale ele su boca43.

1
1
1

c._;

5 A p A
,

'

39 /l. 1 .70, Hesodo Teog. 32 y West n., 38.


4 Cfr. 245a. E l poeta d e la ll. n o podra sin ellas conocer los jefes y las tropas
(2.484-92, cfr. la frmula en 1 1 .2 1 8, 1 4.508, 1 6 . 1 1 2), ni acordarse de los mej ores
(2.76 1 -2). Las musas pueden tomar una terrible venganza de la falta de respeto,
/l. 2.594-600.
4 1 Cfr. especialmente Dctienne ( 1 983), caps. II La memoria del poeta y IV
La ambigedad ele la palabra; K. Lattc, <<Hcsiodos Dichterweihe, Ant. und Ab. 2
( 1 946), pp. 1 52- 1 63. Siguiendo a Detienne, junto con el poeta y el profeta hay que
poner al <UeZ>> arcaico que revela la dke. A la conexin del basiles con Zeus en
fatizada por Homero, Hesodo agrega la inspiracin de las musas (Teog. 80-96).
42 Mnemosyn es ms que cualquier memoria individual. Colc ( 1 99 1 ) , p. 34,
retraduce <<Memory como lnformation Retrieval.
43 El discurso mismo comienza con la invocacin a la musa (237a-b). En
238c-d, <<algo divino>>, 'relacionado con el lugar, afecta a Scrates, que prev y
teme su inminente posesin por las ninfas (cfr. 242a). En 262d se atribuye la -all
ambigua- inspiracin ele los discursos que extravan, dentro de los cuales entrara
ste, a las divinidades del lugar o a las cigarras como intrpretes de las musas, y
en 263e, el discurso es de las ninfas hijas del Aqueloo y de Pan, ms competentes
que Lisias.

298

e.

Las musas son invocadas al comienzo del inmoral primer dis


curso, no del segundo. Esto no dej de parecer casi escandaloso.
Haclcforth (p. 37) encuentra en la situacin una verdadera dificul
tad y se toma su trabajo para lograr una explicacin tentativa, que
distribuye el contenido del discurso ele acuerdo con la moral del cr
tico: las musas inspiran la condena ele la pasin sexual irrestricta,
pero no la recomendacin inmoral ele ceder al no-amante, ni la casi
blasfema falsedad ele la defrnicin. Pero las musas y Scrates son
ms irnicos que los scholars. Acaso las musas de Hesodo no se
presentan (Teog. 27-28) como muy capaces ele decir mentiras?
El discurso se presenta suspendido ele fuerzas superiores. S
crates atribuye la afeccin divina que pone versos en su boca al
lugar, poblado ele ninfas (238c-d). Cuando esa inspiracin pasa
de los ditirambos, ms populares y ele hecho tenidos en menos, a
las alturas ele la pica, Scrates pondr, o aparentar poner, un fi
nal abmpto al discurso. Por ltimo, la intervencin del signo clai
mnico resita el discurso y las influencias menores, amigas ele la
retrica comn, que lo han inspirado, y abre otra dimensin ele lo
'divino (242c3), donde la amenaza ya no es el rapto de las ninfas
sino el castigo ele la hija ele Zeus, Helena.
El recurso a la inspiracin disfraza el distanciamiento crtico y
la profesionalidad retrica. Scrates inteiTUmpe dos veces su dis
curso, segn declara para evitar las fuerzas que lo amenazan, y, en
realidad, para comprobar su efectividad. Plenamente consciente
de la distincin entre forma y contenido, logra una pieza retrica
en plena forma44.
El discurso
El primer discurso ele Scrates es uno de los lugares del texto
ele ms difcil hermenutica. Sin embargo, todo parece claro: el re
corrido ele la conversacin, que ha terminado obligando a Scrates
a pronunciarlo, su objetivo (emular y sobrepasar a Lisias), sus con
diciones (reiterar la temtica, la persona y los presupuestos del
44 236a anticipa la distincin entre huresis y dithesis, Cole ( 1 99 1 ), p. l 8 y
n. 1 5. El discurso tiene todas las partes necesarias para reconocerle <<full rhetori
cal form, Kennedy ( 1 963), p. 77. La musa homrica, en cambio, inspira el con
tenido y no la forma, Dodds ( 195 1 ), p. 80 n. 1 1 5 .

299

otro discurso). El mtodo y la preceptiva de su construccin sern


luego explicitados, y ser condenado desde un punto de vista tico
religioso. La supuesta claridad invita a tomar por su valor declara
do tanto la pieza misma como los comentarios previos y posterio
res. Sin embargo, la posicin transicional del discurso bastara para
hacerlo sospechoso. Todo seala su carcter ambiguo: el no-aman
te ele Lisias se convierte en un amante disimulado; se subraya el
carcter inspirado del discurso, pero la seal ,claimnica lo conde
na; se lo ensalza, se lo rechaza y ms adelante se lo asume sin ex
plicaciones ...45. En su mismo interior, la inmoralidad del supuesto
no-amante da consejos virtuosos, hace el elogio de la filosofa y se
expresa con su vocabulario, y la crtica ha tenido que discutir si el
sentido de cada palabra significativa es o no el socrtic,e0latnico.
.
rc :op
.

Plan, objetivos y autora

e.

12

...

Aool?fq

/ P.

El discurso tiene una estructuracin muy firme y resaltada deli


beradamente. Su mismo desarrollo va presentando la metodologa,
el plan y los objetivos. Est dividido en dos partes, separadas por
una interrupcin. La primera es una definicin del amor. Pero el fin
ele la oratoria no es la teora, y no se trata ele definir el amor en vis
tas al conocimiento, sino ele inducir una eleccin entre diversas con
ductas; en este caso, la opcin del muchacho entre el enamorado y
el que no lo es. El orador toma en cuenta exclusivamente el punto
ele vista del ermenos, a quien tiene que persuadir. Por lo tanto, y
dada la naturaleza del amor tal como se lo ha definido, la segunda
parte trata ele las consecuencias que tendra para el amado aceptar y
ceder al amante, y qu beneficio o dao se le seguir ele ello (238cl
e). Estas consecuencias quedan puestas, ele forma tcita pero obvia,
como criterio ele la eleccin entre los aspirantes a su complacencia.

..._

"
1 .
1

Antes de pronunciarlo, Scrates se cubre (237a) y, al terminarlo (242a),


quiere irse para no verse obligado a algo peor. Luego se produce la interven
cin del signo, el rechazo de los dos discursos y la necesidad de una palinodia. En
262d se lo pone como ejemplo de las capacidades de quien puede extraviar a
otros conociendo la verdad. Pero en 265a ss. se asumen los dos discursos de S
crates como opuestos y complementarios, convirtiendo el primero virtualmente
en la primera parte del segundo y aceptndolo como una justa deteccin y conde
na del amor izquierdo.

46 Scrates toma como un desafo el ingenuo elogio de Fedro en 235b, de


modo que, en comparacin con lo que ste ha dicho, nadie sera capaz de decir
nada (lla = otras cosas) ms abundante ni valioso, y sugiere que frente a stas,
siento que p odra decir otras cosas no inferiores (e); pero Fedro lo obliga a subir
la apuesta en (d), Te has comprometido a decir cosas diferentes, mejores y en no
menor cantidad que el discurso escrito, sin tomar nada de ste. Aceptada la m
posibilidad ele cambiar el argumento principal, con respecto a lo dems pide
<algo distinto, ms abundante y ms valioso>>, que Scrates traduce como algo ms
variado (poikil6teron) (236b).

300

301

45

Scrates cumple su propia exigencia ele sentar una definicin y de


terminar desde ella el contenido del discurso del principio al :fin,
obligando al oyente a aceptar las consecuencias (263e): si la defini
cin del amor es la dada, entonces las consecuencias, que son en su
totalidad negativas para el amado, se siguen necesariamente.
La segunda parte expone estas consecuencias, que se dividen
consecuencias objetivas para los bienes del amado -se trata
a)
en
de bienes en sentido amplio, que abarcan los bienes a1) del alma,
a ) del cuerpo y a ) los bienes exteriores- y b) consecuencias sub
3 para el amado, b ) mientras es amado, que
j tivas o personales
1 y
comprende los sentimientos, sensaciones
situaciones desagrada
bles que experimenta el muchacho, y b2) cuando deja ele serlo, con
el incumplimiento ele las promesas y la consiguiente frustracin.
La clasificacin ele los bienes en bienes del alma, del cuerpo y bie
nes exteriores, incorpora elementos ele aceptacin comn, pero, al
ponerlos en una escala valorativa descendente, est presuponiendo
toda una antropologa filosfica. Lo primero que nos sugiere es la
fundamental divisin platnica en alma y cuerpo, que no sera tan
obvia para el griego corriente, para quien las cualidades corporales
y ele fortuna eran partes importantes del S mismo, y para el cual
la p.sykh no sera tal vez ms que una vaga representacin. El dis
curso se ciena con un breve resumen o eplogo, tras el cual el ora
dor se niega a desarrollar lo referente al no-amante y, al parecer, su
pieza queda inconclusa .
Se ha convenido en reiterar la temtica ele Lisias, con la argu
mentacin principal ele la enfermedad o locura del enamorado
como hiptesis forzosa; en el resto ele los argumentos, Fedro le
exige a S crates que innove (235e-236b)46. Se podra hacer, si es
que vale la pena, un escrutinio minucioso ele ambos discursos
para ver si Scrates aporta realmente nuevos elementos o slo re
toma con otras palabras los argumentos ele Lisias. S es evidente

que se produce una profunda reformulacin de la forma y la es


tructura47. La pieza, entre otras cosas, ha sido esc1ita para ejempli
ficar de antemano los aspectos formales de la reforma retrica que.
Scrates, haciendo pie e n los tres discursos y a pronunciados, co
menzar a esbozar desde 262c ss.: Lisias no ha definido algo tan
ambiguo como el amor, parte del final, arroja las frases al azar y, en
este desorden, resultan intercambiables y sin necesidacl logogrfi:.)
.
ca. Un buen discurso, en cambio, segn un prrafo siempre su- . ;.
OQ
brayado, debe estar organizado como un ser vivo (263d-264c).
Estas pautas se aplican en el primer discurso de Scrates hasta IT ::=:;
la exageracin: definicin del amor y clasificacin ele sus manifes- -o u
taciones y consecuencias, presentadas en una secuencia lgica y
-
cronolgicamente necesaria; estmctura articulada con divisiones U .-:P>
w
netas, que la intem1pcin del discurso conttibuye a subrayar. Pero
o
este empeo por cumplir las reglas que el mismo Scrates va a pro- l" 'f;
poner le hacen faltar al precepto fundamental ele que el discurso se
asemeje a un ser viviente: el resultado muestra demasiado las articulaciones y los huesos, se parece ms a una lmina de anatoma que
a un cuerpo con la ligereza e impredecibilidad del movimiento animado. Los defectos que Scrates seala en Lisias posiblemente habran sido reivindicados por ste como la mayor virtud de su estilo
(como efectivamente lo son): la naturalidad y simplicidad que hace
que sus estudiados productos logogrficos parezcan discursos im
provisados por el cliente, o el personaje que convenga prestarle.
Pero el discurso se interrumpe definitivamente en el momento en
que para Fedro est promediando: a la prolija crtica del amante de
bera seguirle un elogio del no-amante igualmente circunstanciado.
En su lugar, se propone en forma somera dar vuelta en sentido favo
rable los argumentos crticos. El virtuosismo retrico ele Scrates
produce as, al parecer, un discurso rengo y desequilibrado, y su ta
rea queda sin consumar. Esta impresin es incorrecta. La segunda
parte del discurso no se desmmlla, porque es, en tigor, innecesaria.
"'T1

47 Pueden sealarse artificios y figuras de estilo, ms y mejor usados que en


el discurso de Lisias, en algn caso como crtica deliberada al primer discurso e
indirecta a Lisias e Iscrates mismos, segn Dimock ( 1952), pp. 394-396; en es
pecial comprese 233e5-234b 1 y la variedad de expresin de 239c4-d3. Tambin
Rowe, pp. 1 5 8 y 1 59, seala varios ejemplos (239a2-4; 240a6 y 24 l c2-3, los
quiasmos en 239c7 -d l , 240a5 , 240b 1-2; la anfora en 24 1 c3-4), que considera
estilsticamente atinados.

302

La tesis positiva en favor del no-amante, aunque no se la eXprese, si


gue como una sombra a la crtica de la pasin ertica, y la inversin
de argumentos que Scrates propone en 241 e ya viene hacindose
en fonna casi automtica en la mente del muchacho que escucha y
del lector. Para qu un discurso ms largo? Ya se ha hablado sobre
ambos [personajes] lo suficiente, puede concluir Scrates con ra
zn. Al discurso no le falta nada y contiene ele pleno derecho un di
seo del no-amante positivo y lleno de contenido, aunque no se haga
su elogio. En su forma, el discurso es una diatriba contra la locura de
la pasin ertica, pero en el mensaje que transmite pasa a ptimer pla
no el tcito elogio de la pmclencia. El no-amante es el sophron que se
perfila como el sostenedor de los valores y las prcticas que el aman
te pervierte e impide. La interpretacin que proponemos depende de
que se reconozca esta silueta dibujada en negativo.
Scrates, pese a lo cleclmaclo, hace un discurso nuevo por com
pleto. Con la casi inaparente sustitucin inicial del no-amante por un
amante que finge no serlo y cuyo estatuto e identidad nos resultan
mnbiguos, el discurso evade la condicin de reiterar el planteamien
to de Lisias. El cambio de persona produce un disimulado pero efec
tivo cambio de la temtica. Scrates aporta, en realidad, las Cosas
nuevas prometidas, y stas plantean las verdaderas y difciles con
diciones hermenuticas. Pma peor, adems de este encubtimiento, a
lo largo del dilogo Platn se ocupa de volver sumamente borrosa la
autora moral del discurso. Ya mencionamos las variadas inspiracio
nes externas a las que es attibuiclo. Adems, Scrates, de buena o
mala fe, se descargar repetidas veces de la responsabilidad de su
autora, no slo en musas, ninfas y cigarras, sino en Fedro y Lisias48
Las sutiles diferencias con Lisias se han explicado, en gene
ral, desde una ptica moralizante. El enamorado se disfraza de
no-amante para predicar, en realidad, la va hacia el verdadero

4 8 Scrates comienza atribuyendo su inspiracin a una fuente ajena, poetas


erticos o prosistas, 235b-d. En 238d, temeroso de ser posedo por las ninfas,
hace responsable de ese peligro a Fedro, que lo ha empujado a pronunciar su dis
curso, y en 242a el miedo a verse obligado a algo peor implica que pronunciar
lo ha sido algo malo. Un momento despus, 242b, lo responsabiliza tambin ele
tener que pronunciar su segundo discurso, como rectificacin del primero. En
242d-e, afirma que su boca lo ha pronunciado hechizada>> o drogada>> por Fe.
clro, y en 257b el padre del discurso pasa a ser Lisias y se disculpa a Scrates y'
Fedro. En 262c-d Scrates asume sus dos discursos, pero inmediatamente los
atribuye a los dioses del lugar o las cigarras.

303

amor49. Esta impresin se reforzara por la negativa de Scrates a


desarrollar la tesis positiva: no puede haber afecto del no-amante,
slo hay opcin entre dos formas de amor50 La parte positiva del
discurso resultara hasta lgicamente contradictoria, y la negativa .
ele Scrates a clesanollarla estara mmcanclo esa imposibilidad ele
un amante no-amante, ele una relacin ertica que no fuera erti
ca ni en el buen sentido ni en el malo.
El amante sistemtico, el amante socrtico y la moral
conservadora
Es posible que el discurso responda a ms ele una clave de lec
tura. Proponemos leerlo desde este disimulo del amante tras la ms
cara del no-amante, que, tomado en serio, lanza el texto hacia jue
gos muy complejos. La crtica, sobre todo la ms antigua, obligada
por su postura moralizadora, no dej ele sospecharlos. Volvemos a
Hackforth, que cita a Taylor (Plato, the man and his work, p. 303),
para quien Scrates usa la mscma con el fin ele preservar su buen
nombre y honor y clejmse abierta una escapatoria; a ello Hackfmih
opone su lectura ms simple: el amante que se disimula es al
guien real y rnoralmente preocupado por el muchacho y, en defini
tiva, sera el verdadero amante y hasta Scrates mismo.
Lisias ponia frente a fTente al amante y al no-amante. Scrates en
frenta a dos amantes, uno condenado en el discurso por el otro, que se
disimula, y cuyas respectivas identidades habria que establecer sin
apresurarse a decidir que son el mismo. El tipo ele amor que caracte
riza al amante condenado, el deseo 1Tefrenaclo y algico ele la belleza
del cuerpo, parece identificarlo con el amante ele Lisias. Primer equ
voco, que deriva, como otros, ele creer que Scrates repite ms o me
nos a Lisias: el amante condenado por Lisias y el amante condenado
por Scrates son dos personajes por completo diferentes. La irracio-

naliclad del amante lisaco no es ms que una cierta intemperancia y


aturdimiento en las decisiones, y aunque su conducta es percibida
como confusa e inconveniente, no rompe los lmites ele lo aceptado.
A su vez, el no-amante ele Lisias, que aprovecha esos lmites, es slo
razonable, mientras que el amante condenado por Scrates eleva a
sistema el condicionamiento del amado con el fm de obtener el m
ximo de goce sensual, y en esto muestra una racionalidad exacerba
da. Su programa exhaustivo y metdico ele desvalorizacin del mu
chacho, que . culmina en el alejamiento de la divina filosofa>>,
revela justamente su naturaleza filosfica, que hace ele este erasts
-si no es llevar las cosas muy lejos- un pequeo Sacle avan.t la lettre.
Ya estamos en el deslizamiento ele los planos. La sistematici
dacl ele este amante le quita espontaneidad y lo aproxima al cmc
ter reflexivo ele un no-amante. La definicin fonnal de ros a la
que se llega en 238b-c conesponclera ms bien al amante atolon
drado de Lisias. Y el amante disimulado que pronuncia el discurso,
quin es? Si fuera un amante enfermo de una pasin que lo sobre
pasa, no sera capaz de llevar adelante estas maniobras, ni ele ima
ginar la compleja estrategia del disimulo, ni siquiera ele pronunciar
un discurso: el argumento ele la pasin es la pasin misma, que
apela a la pasin del otro5 1 . Es entonces el mismo amante siste
mtico condenado? En ese caso, el discurso seria pragmtica
mente contradictorio: el muchacho, ya sobre aviso, reconocera
luego su comportamiento, o bien el simulador se vera obligado a
un fingimiento constante y fatigoso para sostener lo clicho52.
Es entonces, como quiere Hackforth, el amante platnico?
Sus argumentos apuntan a la formacin y al mejoramiento fsico ;y
moral del muchacho (cfr. 241 c), y hasta culminan con una reco
mendacin de la divina filosofa (239b). El vocabulatio y los
conceptos en juego parecen u en esta direccin. Las palabras cla
ves pueden ser ledas tanto en su sentido usual como en el uso tc51 La convencin de la frialdad sexual del ermenos ( infra) es obligatoria en
los discursos, que tienen vocacin ele publicidad aun si la ficcin literaria estable

49 Esto es un matiz importante dentro ele lo que Calvo ( 1 992) llama <<lectura
tradicional>>, es decir, aquella cuyo ncleo es que Scrates reitera la sustancia de
Lisias slo mej orando su forma (pp. 47 ss.), como Calvo mismo seala con res
pecto a Hackforth. Cfr. sin embargo Grube ( 1 935), pp. 1 07 s., Hackforth p. 37,
Rowe, p. 8, que subraya que el texto mismo rehabilita el discurso en el momento
ele introducirse el mtodo de divisiones (262 c.cl.).
5 Cfr. Grube ( 1 935), p. 1 08.

ce un destinatario individual y privado. Pero el que est de veras enamorado no


hace discursos.
52 Cfr. Griswold ( 1 986), p. 57. Calvo ( 1 992) identifica al amante disimulado
y al condenado, y el discurso es una autoinculpacin; pero para Calvo la unidad
ele lectura no es el discurso sino el cuento>> o fbula dentro del cual aparece,
cuyo sujeto sera Scrates que previene a Fedro -por transposicin del sentidoele los peligros de su amor>> por la retrica.

304

305

nico filosfico y platnico, y algunas son propias de ste. Se puede


reconocer un tono tico, un andamiaje lgico-metodolgico y al
gunos conceptos que, sin sacar el discurso del nivel ele la compren
sin corriente, lo convierten en sernifilosfico. Sus contenidos es
tn sernimoralizados y, en conjunto, resulta aceptable. De ser as,
habra que matizar mucho la condena posterior, porque no habra
necesidad ele pronunciar el segundo discurso sino slo ele rectificar
ste. Pero la objecin fuerte a esta lectura es que lo que ella ve
como positivo es justo lo que luego resulta impo. Scrates consi
dera terrible (deins) e impo su discurso, junto con el de Lisias
(242cl), por la tesis comn a ambos, la condena de la locura ertica
(y aun sexual) como locura {cfr. 244a). Esta condena es a su vez
condenada, y con ella la prudencia mezquina del no-amante (cfr.
256e-257a). Es por esto que no se poda hacer el elogio explcito de
este amante. El verdadero amante platnico del segundo discurso
de Scrates comparte todos los sntomas del amante sexualmente
apasionado; mejor dicho, l mismo es un amante sexual, aunque se
refrene, no por prudencia, sino por una forma ms alta ele locura.
Los resultados son complejos. Tenemos un solo no-amante, el
prudente hedonista del discurso de Lisias. Y, hasta ahora, hemos
identificado tres tipos ele amantes: 1 ) el atolondrado y mediocre del
cliscuiso de Lisias, el amante comn, lisaco; 2) el amante conde
nado por Scrates, sistemtico y racional, y 3) el amante platni
co del segundo discurso ele Scrates. Falta identificar al amante di
simulado que pronuncia este primer discurso ele Scrates. Es
amante, tiene la satisfaccin sexual como objetivo y, a diferencia
del no-amante, lo apasiona la belleza particular del muchacho desea
do, no la ele objetos relativamente intercambiables. Pero busca satis
facerla con medios no hybrfsticos y relativamente morales. Lo lla
maremos amante socrtico.
Considerado como amante socrtico, la persona del discurso
queda librada de contradicciones: el amante disimulado tras la figu
ra del no-amante resulta el erasts social y polticamente aceptado,
el hombre que ama con moderacin, que encarna la sophrosyne y la
moldea en el joven. La cldinicin identifica en forma interesada
ros con hybris, y el resultado -irnico- es que la fmma ms acep
tada del erasts tenga que presentarse como no-amante. Pero la
contradiccin o el equvoco pueden resolverse con una aclaracin.
El discurso revela una situacin determinada. Por lo pronto,
acepta la negacin convencional ele la espontaneidad sexual del
306

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muchacho, que el discurso de Lisias pasaba por alto. ste es un


rasgo importante dentro de] conjunto ele convenciones que soste
nan la honorabilidad ele las relaciones homoerticas en los crcu
los superiores ele la sociedad ateniense, y es parte ele la preserva
cin ele la masculinidad del futuro ciucladano53. La comedia y el
sentido comn hacen pensar que la realidad cotidiana estaba lejos
de respetar estas convenciones, pero lo que aqu importa no son las
prcticas efectivas sino los valores vigentes. La supuesta ausencia
ele goce fsico del ermenos est bien expresada por el Scrates del
Banquete de Jenofonte: El muchacho no comparte con el hombre,
como una mujer, los placeres sexuales, sino que, sobrio, contempla
al otro borracho ele excitacin. Y no es extrao que por eso surja en
l incluso desprecio por el an1ante (8.21 , cfr. 1 9-22)54.
Este largo discurso ele Scrates en Jenofonte (8. 1 -43) puede ser
virnos para encontrar, fuertemente subrayados, unilateralizados y
moralizados al extremo, algunos ele los rasgos ele lo que socialmen
te se esperaba de las relaciones homoerticas. El Banquete ele Jeno
fonte est aquf respondiendo al de Platn, hasta con un rechazo des
pectivo ele los ejrcitos de amantes sugeridos por Pausanias. A su
vez, y aunque no es probable que sea anterior al Fedro, sus argu
mentos contra los amantes del cuerpo recuerdan los ele estos clis
cursos55. Jenofonte muestra con claridad el tipo ele sentimientos que
se esperaba de ambas partes. El amante experimenta ros deseo
=

53 Otros rasgos concurrentes son la supresin de la penetracin anal y ms


an oral (los vasos representan el coito intercrural), la admiracin por los genita.
les del muchacho aunque el erasts no acepte ningn papel pasivo, la preferencia
por muchachos atlticos y, por supuesto, el lmite de edad para el papel de er
menos, aproximadamente hasta la plena aparicin de la barba. Cfr. n. siguiente.
5 4 Dover ( 1 978), pp. 52-53 , Flaceliere ( 1 96 1 ), pp. 1 03 - l 04. Entre los pasajes
que agrega Dover, los ejemplos del Fedro no nos parecen dar en el punto. 240d, que
comentamos enseguida, se refiere a un amante poco atractivo. En 255d, ya en el
segundo discurso de Scrates, el muchacho confunde su ros con phila, que es
exactamente lo que la sociedad le manda hacer. Menos todava 255e-256a citado
luego. En ese pasaje en especial (255c-256a), el segundo discurso va a aceptar la
pasin del ermenos, aunque atemperndola.
55 8.32-35, Flaceliere ( 19 6 1 ) , p. 1 05 , Dover ( 1 965), II esp. p. 1 0 . Thomson
releva en Jenofonte prrafos semejantes por temtica y vocabulario a otros del
primer discurso de Scrates ( 8 . 1 3 , 1 5 , 2 1 , 23, cfr. Fedro 240c-cl, 24 1 c; 1 9 fin, cfr.
238e s.; 2 1 , cfr. 240d-e), de donde deduce la presencia de opiniones del Scrates
histrico. Cfr. Robn pp. LXXIII s., n. 2, que menciona la conjetura, sin aceptar
para Scrates un punto de vista tan estrecho; Hackforth, pp. 48 s.

307

sexual por el cuerpo, y adems puede experimentar amor o


amistad, phila, por el alma56. Si se clan juntos, ambos pueden
marchitarse con el cuerpo, pero el puro amor del alma no harta ja
ms ( 14-15). Las relaciones del husped, Calias, con su amado Au.,
tlico son tan castas que, en sus encuentros con el muchacho, se
hace acompaar por el padre de ste ( 1 1). Lo que se espera del mu
chacho es una correspondencia en la phila (antiphilefsthai, 8.16.5),
no en el ros57. La relacin tendr para ambas. pmtes todos los be
neficios que nosotros atribuimos a una amistad estrecha y duradera.
En especial en el caso del ilustre Calias (37-43), su deber ele mejo
rar al muchacho en sus capacidades militares, polticas y deportivas
(de hecho, Autlico acaba de ganar en el violento deporte del pan
erado), lo obligarn a mejorar l mismo en esos campos y a esfor
zarse por ocupar los ms altos cargos en la ciudad, para agradar a su
amado y demostrar una verdadera aret.
Esta noble presentacin del thos mistocrtico es, en el fondo,
un utilitarismo, presente en la semntica de phlos, que tiene todo el
rango de significados ele querido, y tiene adems, para cosas tales
como la vida, la patria, los padres o bien las ropas o el lecho, un sig
nificado que se desliza desde querido a propio, hasta llegar a
equivaler con el mero posesivo58. Dentro de las pautas ele la moral
aristocrtica tradicional, la asociacin del ms joven con el mayor
cae, ele un modo privilegiado, dentro del mbito de las relaciones
que contribuyen a la plena adquisicin de la condicin propia, de
una aret viril que se Jiga al thos del guerrero y luego del ciudada
no distinguido. El ros que combina la conveniencia con la admira
cin y el afecto es, muy naturalmente, phila.
El Scrates ele Jenofonte moraliza la relacin homoertica y la
hace ms platnica todava que lo que la har el prximo discurso
de Scrates en el Fedro. El amante disimulado socrtico quiere sin
ninguna eluda satisfacerse sexualmente, como cualquier hombre en
esa situacin. Pero cree, con la buena fe de una persona biempensan56 Este vocabulario es la regla general. En algn caso aparace ros amor>>
por el alma (por ejemplo, 8 . 1 3 . 1 , pero philefn en 1 3.3).
57 Dover ( 1 978), p. 53.
5 3 Cfr. LSJ s. v. I.2.c. Esta dualidad de sentidos, aparentemente an6mala, se
apoyara en ltimo trmino en las condiciones que los trabajos de Adkins han se
alado como propias de la sociedad homrica. Cfr. en especal A. W. H. Adkins,
"Friendship" anc! "Self-Sufficiency" in Homer and Aristotle>>, Class. Qu. NS 1 2
( 1 963), pp. 30-45.
=

308

te, en el conjunto ele valores que sostiene Jenofonte. Es ms ingenuo


y conservador que el no-amante ele Lisias y que el amante racional
que l mismo critica, mucho ms adelantados y a tono con la poca.
El discurso predica o pretende restaurar, tomndolas en serio, las
condiciones ele la phila arcaica, que el discurso de Lisias respeta de
palabra pero da de hecho por superadas. Lisias argumenta en las
condiciones de una poca en que el thos tradicional tiene una vi
gencia formal pero suficiente como para que haya que disimular las
relaciones mviles y hedonistas que est proponiendo. El discurso
de Scrates reasume la moral tradicional, y el que luego ser llama
do amor izquierdo, la pasin fuera de control, es definido y cen
surado en nombre del amor, noblemente utilitario, entre gente selec0 () ta que intercambia favores sexuales por elementos de formacin
personal, en un comercio razonable regulado y moderado por la so
{'} phrosjne. Los argumentos acerca del dao que causa el amante en la
:::- Si? inteligencia, el cuerpo y los bienes (238e-240a) son reversibles en
sentido positivo, en la direccin ele la moral tradicional. Los prrafos
.11 "i;'
celos, elogios y reproches y el incumplimiento ele las prome
sobre
g sas tambin
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van a favor del amante apreciado por su utilidad social,
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? ;::,.
dentro del respeto sincero por las convenciones. El orador deja en
trever su juego desde el comienzo mismo, al establecer la necesidad
de definir ros (237c7-8, ya que ... se nos plantea la cuestin ele si
hay que buscm- preferentemente la phila del enamorado o la del que
no lo es, establezcamos ... una definicin ele ros ). El supuesto no
amante de Scrates es el amante de la phila, y ros, segn su discur
so, tiene que ser domesticado y convertido en phila.
Por qu y para qu este primer discurso? Salvando la distancia
intelectual, el amante socrtico coincidira con la gente biempen
sante en que, ante el mtmdo al revs que producen las mutaciones
del thos, quisiera volver a imponer las condiciones naturales
que no son sino la idealizacin de una experiencia pasada. Esta reac
cin es la salida discursiva y polticamente ms fcil e inmediata, l a
que proponen antes que nada e l sentido comn y los lmites ele
la mentalidad colectiva, y tiene que ser refutada, as como, en los
dilogos, las opiniones de la moral tradicional son tambin respe
tuosamente destruidas en la trituradora de la dialctica socrtica. La
posicin del discurso es de transicin, y Scrates se pone en l ]as
ropas que le provee el gum-clm-ropas de Jenofonte porque es clialc
ticamente necesario que encarne por un momento la moderacin
que tendr que ser ref1.1tada luego por su genio ertico.

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3 09

La sophrosyne dirige hacia el amor poltico y hacia formas su


periores de egosmo, propias de la moral antigua en general, de las
que Scrates, en Platn, a veces se ha aprovechado. Es, en especial,
el Scrates del Lisis, cuyo punto de partida -slo se ama a quienes
nos proporcionan algn beneficio- es abiertamente utilitario. El
concepto en discusin en el Lisis no es ros sino phila, con toda su
amplitud, que incluye sobre todo afectos no sexuales59. Pero el S
crates de Platn no es nunca el de Jenofonte. Esta .reconduccin al
thos tradicional es toda la moralizacin que en rigor puede aplicar
se al discurso. Ni el Scrates platnico (ni, tal vez, el histrico) ni
Platn creen posible el retomo a algn estado anterior idealizado.
La moral y la poltica platnicas sern necesariamente revolucio
narias -revolucionarias de derecha y de extrema derecha, si se 1iere verlo as, pero de ningn modo conservadoras.
.
El Scrates platnico, que en los dilogos de juventud no disi
mula su aceptacin festiva del erotismo juvenil (el Lisis mismo lo
presenta rodeado de adolescentes y sus jvenes enamorados, en una
escena de gimnasio cargada de erotismo), no es revolucionario por
proponer luego el amor platnico. El amor sin sexo, como vimos,
est ya en Jenofonte, exagerado ms all de lo que peda la misma
moral pblica. El amor platnico del segundo discurso de Scra
tes est frrmemente enraizado en el sexo, y en algn momento lo
disculpa con no disimulada simpata. El amante platnico se origi
na en el amante de Lisias, y no se los podda distinguir por su con
ducta, que vista desde el exterior es socialmente escandalosa en am
bos (25 l a ss.). Pero el demonio Scrates-Eros, hecho para romper
los lmites sociales, por eso mismo tendr que ser sujetado con mu
cha ms firmeza dentro de lmites morales y metafsicos. En ambos
discursos, Scrates condena la inmediatez y la compulsin del arre
bato ertico -eso que nuestra consciencia romntica vera como ex
cusa o, ms bien, como mrito del amante-, aunque por distintos
motivos. En el primero, se la condena en nombre ele valores ya ran
cios. El segundo discurso exaltar literalmente hasta el cielo el arre
bato ertico, pero obligndolo a sublimarse y renunciar a su satis
faccin, no ele palabra sino por motivos esenciales. Hasta dnde

'

lleg a pesamos la sexualidad de Platn? Entre el eros <<socrtico


del primer discurso, recortado dentro ele conveniencias sociales, y
el eros platnico del segundo, convertido en juego masoquista de
excitacin y represin en nombre ele una peraltacin metafsica, no
sera raro que t>xpe1imentramos un movimiento ele simpata por la
frescura sexual ele los no-amantes ele Lisias.
Los deslizamientos y los elementos filosficos

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Hemos tratado ele distinguir al amante socrtico ele las figuras


con las que suele confundirse, no por casualidad, porque es un per
sonaje inestable y ele transicin. Por algunas ele sus caractersticas
se solapa con el personaje ele Lisias y, por otras, con el amante pla
tnico. (Y no hay en Scrates elementos que le permitiran ser los
tres a la vez?) Por eso muchos rasgos ele su discurso pueden ser le
dos en direccin a Lisias tanto como a Platn, y en algunos pasajes
puntuales hay que tener a la vista tambin esta ambigedad ele se
gundo grado. Sobre todo el deslizamiento hacia el lado platnico
est por detrs ele expresiones que pueden tomarse tanto en su sen
tido corriente como en el filosfico. Algunos neutros como lo me
jor (237cl9, 238a7), <lo recto (238b8), el bien (= lo bueno,
239c3), tienen el sentido difuso ele lo socialmente valorado. (Para el
neutro aparente en 237cl4-5, ch. n. e infra.) Ms complejo es el caso
ele algunas construcciones o concepciones, como la definicin ele
ros y la estructura del alma, que parecen propias del discurso filo
sfico platnico, y ele algunas palabras ele uso tcnico.

59 El Lisis usa ambos vocabularios. En el uso corriente, ros y phila (y tam


bin agpe) se superponen en parte, cfr. Dover ( 1 978), p. SO. Tambin en Platn
la palabra tiende a recibir, con respecto a epithyma y ros, un sentido ms eleva
do. Cfr. Hyland ( 1 968).

a) La definicin ele ros


El discurso tienta con una lectura en clave filosftca desde sus
primeras lneas. La cuestin en juego es de orden prctico: tomar
una decisin sobre la conducta inmediata. La deliberacin (hou
leesthai) se hace con este fin, y el conocimiento ele la cosa en cues
tin es condicin necesaria para llegar a una decisin acertada. La
accin ser intil o nociva si no se basa sobre el conocimiento. Esto
es Platn bsico y, para contirmarlo, aquello que se trata ele cono
cer, lo que realmente es la cosa, se llama aqu la ousa o entidad
de la cosa.
Segn el discurso, este conocimiento ele la verdadera naturaleza
ele la cosa en cuestin es lo que habitualmente se da por supuesto.

3 10

31 1

Al deliberar y decidir sobre algo de importancia a partir de vagas re


presentaciones cotidianas, corremos el riesgo de que el interlocutor
est hablando de algo distinto o que nosotros mismos terminemos
extraviados en nuestra propia imprecisin. Platn, heredero del di
logo socrtico, nace a la filosofa conociendo este peligro y estable
ce desde muy temprano una metodologa adecuada para alcanzar,
en lo posible, el ser-verdadero ele la cosa y establecer sobre ese ha
llazgo el acuerdo clialgico60. La definicin ele ros que hay que es
tablecer ele comn acuerdo (homologai, 237cll) no tiene que ser
necesruiamente convencional. Si lo que hay que conocer como pun
to ele pmticla es la entidad y el qu-es estable y verdadero ele ros,
entonces tendra que ser el resultado ele una investigacin dialctica
llevada a cabo en comn. El acuerdo inicial (en arkh, princi
pio/fundamento?) no puede ser un mero convencimiento psicolgi
co un asentimiento al otro ni un acuerdo slo consensuado. Es el
acerclo fundado en la realidad lo que dar solidez al lgos y cohe
rencia a los interlocutores que deliberan, y la definicin as obteni
da es tomada como punto de referencia (237cll apoblpein, 238cl9
blpein, cfr. Eutif. 6cl-e). La necesidad ele precisar o definir el obje
to como condicin ele un dilogo leal aparece en Gorgias 457c-d.
En J3anquete 1 94e- 1 95a, Agatn abre su discurso con una suerte de
metodologa del elogio retlico, reprochando a sus antecesores no
haber dicho primero qu y cmo es el amor, para mostrarlo luego
como causa ele los bienes que le atribuyen, y Scrates aprobar ex
presamente el procedimiento (l99c). Respondiendo a ese pasaje,
Scrates define aqu ros y su poder>> (dynmnis), potencr o capa-
ciclad ele producir efectos, para establecer sus consecuencias buenas
o malas -en el caso del discurso, para el errnenos.
Tenemos, a1 parecer, todos los elementos para interpretar el pa
s<ue como filosfico-platnico. Ahora bien, un autntico acuerdo
sobre la ousa slo puede ser dialgico (diomologofmtai, 237c3),
algo que est excluido ele antemano ele la prctica oratoria. Por eso,
el presunto acuerdo se convierte ele inmediato en una exposicin del
orador, cuyos anlisis conducen a la propuesta unilateral ele una cle
fmicin ele ros. El clesan-ollo altamente persuasivo ele los argumen-

tos hace que el oyente se adhiera a ellos y produce la ilusin ele su


libre asentimiento. De esta manera se logra una homologa retrica
-no dialgica-, donde la parte pasiva acepta sin advertirlo el punto
ele partida, el cual conduce necesariamente al resultado. Scrates
mismo pondr al descubierto el juego en 263d-e, al preguntar si Li
sias tambin haba hecho lo que l s hizo, a saber, si, al comien
zo del discurso, nos forz (engkasen hemas) a concebir a Eros
como algo determinado decidido por l, para luego olientar desde
all su discurso y convencernos de lo que quera. La presentacin
filosfica ele la definicin era un rutificio retrico.
Eros queda definido como y slo como deseo irracional y exce
sivo ele placer sexual. ros es subsumido ele entrada bajo el genus
deseo, epithyma. Un esbozo ele psicologa sirve, entre otras co
sas, para establecer una tcita divisin entre el deseo temperado por
la sophrosyne y el deseo intemperante o hybris, dividido a su vez en
mltiples miembros, uno ele los cuales, con su diferencia especfica
(deseo ele la belleza del cuerpo), es rs. El deseo triunfa sobre la
razn, y un deseo -el que clm el calificativo del individuo- se im
pone a los dems y los pone a su servicio. Se llega a la definicin en
forma metdica y subrayando los pasos cleductivos6 1 . Hay que con
siderar incluido dentro de] efecto retrico tambin este esbozo ele
las divisiones que el texto va a sistematizar en forma filosfica ms
adelante. Su lgica no aventa el peligro ele ambigedad semntica y
valorativa que ser sealado en 263a SS. Sin embargo, el discurso
ser asumido como una determinacin aceptable del amor izquier
do en 265e-266a, que ele todos modos introduce una divisin dis
tinta cuyo genus es la locura del espritu o delirio.

Ya en el Gritn (46b-50a) hay una metodologa del dilogo. Cfr. L. Nous


san-Lettry, Spekulatives Denken in Platons Friihschriften Apologie und Kriton,
FriburgofMunich, K. Alber, 1 974, y nuestro trabajo, A. Poratti, Dilogo, Comu
nidad y Fundamento, B uenos Aires, Biblos, 1 993, pp. 36-50, 66-74.

La divisin no es estrictamente dicotmica. Hackforth, pp. 40 s., 133 n. l ,


entiende que epithyma n o e s dividida, sino tcitamente reemplazada por hybris
como trmino genrico. Ms bien, la progresiva especificacin procede desde ( l )
el genus deseo (= deseo de placeres sensibles), 237d; (2) deseo de placeres sensi
bles moderado, 237d4-5 1 deseo de placeres sensibles irracional e inestricto = hy
bris, 238a; (3) las species nfimae de la hybris: glotonera, dipsomana, etc., y ri5s,
238a-c. La epithyma equivale sin ms al deseo de placeres sensibles (237d); si se
reconocieran placeres de otro tipo (Rep. 280d), habra que aadir otro paso entre
( 1 ) y (2). El deseo moderado, aludido en una lnea, est claro en el conjunto ele!
discurso, y es el del no-amante o amante disimulado. La definicin tiene toda as
notas formales requeridas. C. J. Rowe, <<La elata relativa del Fedro, en Rossetti
(cd.) ( 1 992), p. 38 la aproxima con razn a la definicin final del Sofista, 268c-d.
Contra, Ackrill ( 1 953).

312

313

60

61

b) Psicologa
Desde el punto de vista del contenido, la definicin comienza
poniendo a ros entre los deseos. Epithyma, en principio, es el de
seo en su faz ms inmediata, enraizado en lo somtico y fisiolgi
co62. Esto es algo evidente para todos, ya que todos, frente a los
cuerpos bellos, experimentamos el deseo y la atraccin sexual que
nos es connatural. En la frase que hemos traducido tambin los
que no estn enamorados desean a los hermosos (237d4-5) podra
leerse el genitivo plural masculino, los hermosos, como un co
lectivo neutro, lo bello (= desean lo bello), y es la opcin de
casi todos los traductores. Si se tratara ele lo bello, percibido, as
sea oscuramente, como marca de excelencia y nobleza en las per
sonas y las cosas, estaramos ya en la escala ascendente del Ban
quete. Esto estara aqu por completo fuera de lugar y, en general,
fuera del contexto del discurso. Adems, supondra que todo y
cualquier deseo aspira al bien y lo bello. (Uno de los resultados del
segundo discurso ser que los deseos del no-amante apartan ele lo
bello y lo bueno, pero esto no pertenece a la economa interna del
primero.) La sintaxis y la lgica del pasaje son suficientes para
aclararlo (237d n.). No se trata de amor a indicios metafsicos de la
Belleza sino del deseo sexual por los muchachos.
Establecido que tanto el amante como el no-amante desean, el
discrimen se hace al hilo ele una distincin psicolgica que, en dos l- .
ncas, abre perspectivas ele largo alcance. En nosotros conviven dos
clases ele tendencias o inclinaciones (dyo ida, n. a 237cl), una con
natural y otra adquirida: el deseo de placeres (epithyma hedonn)
y la opinin adquirida (epkttos dxa) que tiende a lo mejor. Esta
segunda fuerza es capaz ele moderar los deseos para que no se con
viertan en hybris. La convivencia ele ambas tendencias no siempre es
armoniosa y, considerando la relacin de fuerzas entre lo innato y lo
adquirido, es ele esperar que tienda ms vale a ser conflictiva. Ya en
Rep. IV (439a-440el) se estableci la existencia ele partes del alma
a partir ele conflictos ele tendencias patticulares, en los que una pre
tende satisfacer ciertos deseos y otra la sofrena. El primer discurso
62 La fisiologa del amor (ros) como deseo (epithyma) puede verse en 11m.
9 1 d, y sus consecuencias ticas extremas -en el tirano, cuya alma est dominada
justamente por la pasin ertica- en Rep. IX, cfr. 578a. No es la concepcin ms
frecuente en Platn, que tiende a poner a ros por encima de epithyma. Cfr. Hy
land ( 1 968), para el Fedro esp. pp. 42-43.
314

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manejar una psicologa que tiene en cuenta esta dinmica conflicti


va entre tendencias de forma bastante simple, pues slo distingue dos
elementos, uno apetitivo y otro racional. Esto parece basarse en una
concepcin del alma bipartita, frente a la triparticin de Repblica y
del propio mito del segundo discurso, que es considerada la psicolo
ga platnica estndar, aunque en la obra platnica haya una fuerte
tendencia a la biparticin (cfr. la Introduccin, apartado El alma).
En el discurso, sin embargo, no se habla del alma (psykh),
sino del mucho ms general e integrador en cada uno de noso
tros de 237cl. (La psykh slo es mencionada, en un sentido am
plio, en 24l c.) Cuando se cede a la inclinacin a leerlo en clave
filosfica, se proyecta sobre l la monumental psicologa de Re
pblica y la cuestin queda mal planteada63. El elemento racional
es adquirido . Esto impedira desde ya homologado a la par
te racional, que en los contextos filosficos es un constituyente
originario del alma. Atenindonos al texto y a la persona no fi
losfica del orador, ms que una teora de las partes o funciones
esenciales del alma, tendramos observaciones ele psicologa em
prica. A partir de conjuntos ele fenmenos que se dan en noso
tros, -poclemos detectar una tendencia bsica a los placeres, sobre
la cual se inserta un aprendizaje que la modifica y corrige sin al
terarla 'substancialmente. Sobre estos elatos, en principio al alcan
ce 'tle todo el mundo, se puede construir ms ele una teora.
,_ Tambin en la opinin adquirida nos lleva hacia lo mejor,
hay la tentacin de una lectura filosfica. Platn sostiene que na
die bpsca deliberadamente el mal para s, en contextos dialgicos
omo Menn 77b-78b o especulativos como Simp. 205a-206a.
Rep. 505d-e sostiene que muchos aceptan a sabiendas las apa
riencias de lo bello y lo justo, pero slo aceptan las cosas buenas
ele verdad y rechazan las aparentes. El alma persigue el bien y
hace todo por l, adivinando que existe, aun si no logra ni si
quiera una creencia (pstis, e2) aceptable respecto de l. Si la pro
posicin ele Scrates estuviera en esta lnea, la dxa que tiende a
lo mejor se impondra siempre. Nuevamente, la frase no tiene por
qu tener mayor alcance del que tiene en el uso comn, que, inte
rrogado, podra muy bien responder que lo mejor es la adecua63 No se puede aducir a favor de lo que decirnos la imprecisin de djo... ede
de 237d6, porque es la misma con que se usa ede, eidos para las partes del
alma en Rep., 435c l y ss.

3 15

cin a los valores socialmente consagrados (o, con Lisias, la sa


tisfaccin de los apetitos ms completa y menos costosa).
El otro pseudoproblema consiste en identificar la tendencia racio
nal o razonable con la Razn sin ms, que as viene a consistir en una
mera opinin, dxa. La dxa, atenindonos a una supuesta nor
malidad de la terminologa platnica, se contrapondra at conoci
miento (epistrne, nesis) slidamente fundado en el razonamiento.
Dxa tiene en Platn al menos tres sentidos principales. El primero se
confunde con el sentido coniente ele la palabra; dxa, sustantivo de
dokefn, parecer(me), tiene todos los sentidos de opinin, pare
cer. En segundo lugar est la importante nocin de dxa aleths,
opinin verdadera. Es un paso en el camino hacia el conocimiento
(epistrne), como en el Menn, donde la dxa aleths (85c ss.) debe
ser f- acla luego por un razonamiento causal (aitas logisms, 97e98a). Los jvenes guardianes ele Repblica, no destiiJ.ados a la filoso
fa, son educados con opiniones verdaderas o conectas (504b-e,
506c-d). Si llegan a ser filsofos, esta opinin coiTecta recibir la co
rTespondiente fundamentacin. El tercer sentido, tambin en Rep., es
el del modo de conocimiento adecuado al devenir sensible, mezcla de
ser y no ser (476cl-478e). El carcter mismo de su objeto impide que
esta dxa pueda ser fundamentada y convertida en saber. En el se
gundo sentido, dxa y epistme constituyen distintos estados menta
les. En el tercero, son modos ele referirse a objetos heterogneos 64. El
prrafo del discurso es mucho menos comprometido que estos textos
tcnicos. La dxa que lleva hacia lo mejor en el sentido de lo so
cialmente valorado, slo puede tener el sentido ele una palabra co
rriente65. As como no nos promete ningn Bien metafsico, esta
opinin tampoco se compromete con ningn conocimiento cierto
ni ft.mclado. Nada impide escuchar en el tmzo resonancias filosficas,
pero su ambigedad recomienda leerlo en una clave ms llana.
e) Hjbris

Las dos tendencias, una guiada por el deseo inmediato y otra


por la moderacin, son llamadas respectivamente hjbris y s6phro64 En Teeteto 1 87a ss., Sofista 264a, pueden encontrarse otros matices del
trmino.
65 Hackforth, pp. 4 1 -42, Friedlancler Plato III2 467, ambos cit. por De Vries
237e2-3. Robinson ( 1 995), pp. 1 1 6- 1 1 7, subraya el sentido <<popular>> de dxa y
de la biparticin del alma.

316
l
i

syne. Ambos conceptos forman parte del bagaje tradicional de la


moral helnica y su experieucia del mundo. Sophrosyne es el do

minio razonable de s y la contencin frente a los impulsos desme


didos, y recurrimos para ella a la traduccin usual ele templanza.
En 254b, el majestuoso recuerdo de la Templanza, junto a la B elle
za en s, contribuirn a sofrenm al amante filosfico. A esta nocin
de sophrosjne le corresponde, en el texto, la de hybris como deseo
(epithyma) dirigido al placer (heclons) sin contencin racional
(alg6s) (238a). Hjbris tiene aqu entonces, en principio, el senti
do ele indulgencia y falta ele freno con respecto a los impulsos y de
seos. La traduccin elegida, intemperancia, est algo distante ele
los sentidos usuales de la palabra, y es en realidad una traduccin
contextual, en funcin ele un uso platnico que comentamos ense
guida. J:arnpoco sera fcil dar con una traduccin que d cuenta
11 del sentido bsico y sus armnicos. En rigot, una prosa tcnica de
() o
-l bera dsj'arla en griego como intraducible. Pero su comprensin no
,......,
.va ele suyo, y enconmendarla inocentemente a la cultura general
m
LJ . del lector, como es usual, tiene sus riesgos.
liD
En Homero, el ncleo semntico ele hybris es una cierta idea
fp
!u o ele <<exceso, consciente y no meramente impulsivo66, coloreado
!
o con la disposicin arrogante y la violencia, en perjuicio ele alguien
l)> ::0
y con un valor negativo explcito. Las conductas hybrsticas para
:r::>
digmticas -Agamemnon con Aquiles en la /lada, los pretendien
tes en la Odisea-, muestran que el sujeto est en principio habili
tado para ejercerlas por su posicin social, pero al no encontrar un
lnte efectivo las extiende sobre el espacio ele otros. No se violan
normas o derechos -por lo dems, es una situacin prejurclica
sino los indicadores del honor (tim) que pautan las conductas
esperadas, y en s misma la conducta hybrstica es un factwn que
slo puede ser desplazado por otro. El sentido homrico se man
tiene en la evolucin posterior ele la palabra, coloreado ele acuerdo
a los distintos contextos histricos. Un par ele equvocos surgen ele
lecturas modernas. El primero est relacionado con Hesodo y la
supuesta hybris de los dioses titnicos frente a la dke de Zeus en
Teogona . Ambas nociones estn casi ausentes en Teogona. En
Trabajos, lrybris es la violencia fsica entre los hombres de las
,

66 Hjbris aparece en conexin regular con atasthalai y atsthalos, que conllevan


la nocin de una accin premeditada y de consecuencias queridas. Cfr. M. Finkelberg,
<<Pattems of Human Error in Homer, Jow: Hell. St. 1 15 (1 995), pp. J 5c28.

317

edades de Plata y Bronce ( 134-13 5; 145-146, 1 52-154 ). En Hierro


se desliza hacia la peculiar violencia de los juramentos ' falsos y los
abusos jurdicos (191). En general, dke no significa <usticia
6
(menos an <usticia de Zeus ), ni es el opuesto de hybris 1 . D{fce,
= en
hybris
resolucin (pacfica) de un litigio, en contacto con
Hierro, fraude jurdico, adquiere un segundo nivel de significa
do, rectitud de la decisin . Slo en este contexto Hesodo puede
introducir la oposicin dke-hybris (21 3 ss., 2 1 3-21 4, 217, 238).
Otra interpretacin difundida, que ltimamente ha pasado por una
revisin saludable, remite hybris a la desmesura con que el hombre
pretende traspasar los lmites que lo separan del dios, especialmen
te en la tragedia. Hybris es una actitud ordinaria, puede clars . en
cualquier mbito y adems est sancionada en el derecho positivo
tico. No tiene un sentido trgico o literario independiente y slo el
contexto puede darle en algunos casos connotaciones relgiosas6.8.
En el sentido del trmino69 la clitica ha acentuado o bwn la dis
posicin del agente o el efecto producido en la vctima. D. M .
67 Hesodo conoce o produce una personificacin d e Dke, que aparece una
Y Eirne
vez en Teogona en la triloga poltica de las l-loras -Eun? ma, Dke
las cuales, ya
(90 1 -2)-, engendradas por Zeus en su segunda esposa, Thenus, con
men
al final del poema, estamos en el pasaje al mbito humano . Dke nunca es
tampo
cionada en referenc ia al orden que Zeus ha impuest o entre los diose ; que
reaprecer
co est garantizado por ninguna <usticia . Esta Dke, hija ele Zeus
d de
rectitu
omb
dk
de
do
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establec
haya
el
texto

en Trabajos cuando
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la
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decisin , pero no ser una Justicia tracenelente, smo


.
hesi elic? ele
nistraci n ele la justicia humana , en cuyo mbito se agota. el setielo.
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teolgica, guerrera y agraria ele G. Dumzil
des races.
matriz estructural ele su reescritura hesielica (Le mythe heswd1que
Sur un "es
Essai d' analyse structurale [ 1 960], Le mythe hsiodiq ue des races.
Maspero,
sai de rectification" ( 1 966), en Mythe et pense chez les Crees, Pars,
Kirk, !v yth.
S.
G.
por
s
generale
lneas
en
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Aceptad
985]).
1
erte,
Dcouv
[La
965
1
, Cambndge
Its meanings and functions in Ancient and other cultures, Londres
242 ss.]. La
pp.
985,
1
Paids,
Aires,
Buenos
cast.:
[ed.
970
1
University Press,
rozado en
hemos
La
aqu.
cuestin en Hesodo es compleja y no puede ser tratada
Buenos
sombra,
su
Y
antiguo
iento
pensam
El
Dke y conflict o, en A. Poratti,
Aires, Eudeba, 2000.
68 Fisher ( 1 979), pp. 32-42 , Cairns 1 7-22, cits. en n. sig.
69 Cfr. J. T. Hooker, The Original Meaning of hybris , Arch. f Begriffsgesclz.
Gr. & Rome 23
1 9 ( 1 975), pp. 235-237 . D. M. MacDowell, Hybris in Athens ,
Oxford, 1 990,
21),
(Oration
Meidias
Against
henes,
( 1 976), pp. 1 4-3 1 ; Demost
( 1 976), pp. 1 7723
Rome
&
Gr.
our,
Dishon
and
flybris
Fisher,
E.
R.
N.
8-22.
pp. 1

318

MacDowell pone el ncleo ele hybris en e l exceso de energa


(mal) usada en forma autocornplaciente ( 1 976, p. 21). Por ello
puede ser atribuida tambin a animales y fenmenos naturales70.
En los humanos, procede con frecuencia ele situaciones corno la ju
ventud y los excesos ele comida y bebida, y est tradicionalmente
asociada a la saciedad (kros) y a la riqueza; se manifiesta en la
esfera sexual, en la agresividad, la desobediencia o en las puras pala
bras y burlas. En un par ele pasajes hybris parece consistir slo en el
gasto intil ele energa. El mismo ao, N. R. E. Fisher, apoyndose en
Aristteles, subraya la vinculacin directa con la intencin ele ofen
der a la vctima y producir un breach of status, esto es, la conducta
destinada a infligir en fonna gratuita deshonor y vergenza en otros.
Cfr. Retrica IT, 1 378b23-25: La hybris consiste en hacer y decir
cosas que producen vergenza a quien las padece, no para que le su
ceda otra cosa adems del hecho, sino para complacerse. Honor
(tim) y vergenza resultan momentos esenciales para la constitucin
de la hybris, nocin compleja que combina un aspecto clisposicional,
el deseo ele un tipo ele placer peculiar>>, y otro concluctualista, tma
actividad que satisface el deseo y a la vez tiene un efecto determina
do sobre otras personas (Fisher, 1 976, p. 1 84).
El Fedro tiene un papel en esta discusin. Fisher ( 1979) revela,
y en especial en este pasaje, una hybris platnica peculiar, que
luego ( 1992) presenta como una verdadera reformulacin platnica
del concepto7 1 Los dilogos ele los periodos medio y tardo extien
den el sentido ele hybris a todo exceso consentido de los deseos, es
pecialmente el sexual, contraponindolo a sophrosyne, que en el
uso corriente no es siempre su opuesto (en estas reas se contrapo"
ne ms bien a akolasa o akras{a). Este uso, en el que a primera
193, y 26 ( 1 979), pp. 32-47; Hybris: a study in the values of honour and shame in
ancient Greece, Warminster, Aris & Phi!lips, 1 992. A. N. Michelini, <<Hybris and
Plants, Harv. St. Class. Phil. 82 ( 1 978), pp. 35-44. D. L. Cairns, flybris, Dis
honour, and Thinking Big, Jow: Hell. St. 1 1 6 ( 1 996), pp. 1 -32.
70 MacDowell ( 1976), pp. 15- 1 6; ( 1 990), p. 2 1 . Michelini extiende la investiga
cin hacia la hybris de los vegetales, terreno ms alejado an de la experiencia huma
na que por ello permite una definicin amplia: El organismo hybrzon -humm10,
:

ammal, o vegetal- pone su propio engrandecimiento por delante del cump1inenlo


del papel social que tiene asignado (pp. 38-39). La base de la metfora es la deso
bediencia de plantas y animales domsticos y la violencia de los animales salvajes y
las fuerlas naturales. Cfr. Fisher ( 1 992), pp. ! 1 9- 1 2 1 , Cairns, pp. 22-24.
71 ( 1 979), pp. 44-45, ( 1 992), pp. 467 ss. Otros ejemplos (Fedn 8 1 c-82a, Rep.
402e-403b, etc.), en pp. 476-477.

3 !9

vista no hay vctima exterior, puede leerse como una internaliza


cin de hjbris, donde la mejor parte del alma se convierte en vcti
ma de la infe1ior72. El Fedro, adems, recoge las connotaciones de
la supuesta humillacin de la parte pasiva en la relacin homose
xual. Por lo dems, al aplicar hybris a cualquier deseo excesivo,
Platn est explotando el ms fundamental de todos los significa
dos de hybris, la idea de que hybris implica una disposicin en el
agente que se sobrees tima a s mismo y subestima a los otros 73
d) Sophrosyne
La Atenas de la guerr a y de la sofstica someti a crtica la va
loracin tradicional ele las virtudes, entre ellas y en primer lugar
cia
la sophrosyne. En sus formas menos radicales, la crtica denun
que bajo el nombre de moderacin se esconden muchas veces la
cobarda, la pasividad o la ausen cia de sentimientos. Pero un
cierto clima , que afecta tanto a los crculos aristocrticos en que
se cri Platn como a las capas popu lares, llega a ataca r la virtud
mism a. Dos tipos social y humanamente tan alejados como el
Calicles del Gorgias y el Fidpides ele Nubes coinciden en ltimo
trmino en sus fines. La aret como tal consi ste para ellos en el
incremento y la satisfaccin ele los deseos, y la moderacin se
vuelve riclcula74 . Platn rescatar la sophrosyne, sin dejar ele te

ner en cuent a esas critica s. Una preocupacin recurrente y priori


ad
ele
eralid
unilat
la
taria ele sus proyectos polticos ser evitar
una virtud, sophrosyne o andrea. Tanto en Repblica como en
tiene que lo
Poltico, la conduccin sabia del verdadero poltico
y
grar la mezc la equilibrada ele los caracteres, en el individuo en
vir
la ciuda d. Por lo dems, ya desde los dilog os inicia les, una
saber.
tud no es tal si no est unida al
7 2 Internalizacin paralela a la de si5phrosyne o dikaiosyne en Repblica, donde
las relaciones entre clases se corresponden con las relaciones entre las partes del
alma. Adems, como fuente de irracionalidad, la hybris -y cada vez ms en el Pla
tn tardo- se dirige contra los dioses que sostienen el dominio de la razn en el
universo y en cierta medida son idnticos con l. MacDowell ( 1 976, p. 1 7) incluye
los pasajes del segundo discurso ele Scrates dentro ele la hybris sexual.
73 Cairns, p. 26. flybrists es la calificacin usual para el pederasta. Cfr.
250e, 253cl-e, 254c y e.
7 4 Aristfanes, Nub. 1 060- 1 , 1 07 1 ; Gorgias 491 cl-492c. Cfr. H . F. Nortb, <<A Pe
riod of Opposition to Sophrosyne in Greek Tbought>>, Tr. Am. Phi!. Asoc. 78 ( 1 947),
pp. 1 - 1 7 , esp. pp. 1 0- 1 3 .

320

Pese a este rescate, el sentido normal del trmino, como modera


cin :necliante el co?trol ele los instintos y las pasiones, seguir des
_
valonzaclo por Platon, como vrrtud vulgar, a lo largo ele toda su
obra. Pese a su ansiedad por rescatar una plis destruida en buena
medida por el tipo humano de Calicles, Platn nunca pudo sobrepo
nerse ?el todo al d.esprecio de los Critias y Alcibacles entre los que
fue cnaclo por la VIrtud democrtica de la sophrosyne. Por supuesto,
Scrates, en los dilogos, se presenta permanentemente con el rostro
del si5phri5n. Un dilogo juvenil, el Crmides, se ocupa temtica
mente ele la sophrosyne, y comienza con un ejemplo vivo ele ella en
la persona de Scrates que, inflamado por la belleza del adolescente
(155c-d), se sobrepone a la turbacin sexual como para conducir la
conversacin por sobrios cmninos. La definicin que sirve ele punto
ele partida, hacer lo propio ele cada uno, teapmecer en el maduro
() jj,epblica (43 l el-432a). En este ltimo cli{liogo, la nocin vulgar ele
':;;{jphrosyne, el control (enkrteia) ele los placeres y los deseos, que
m A:Juivaldra a Ser dueo ele S (kretton hautoL, Rep. 430efi5, resul
:_ :J)l paradjica, porque equivale a ser a la vez amo y esclavo ele s mis
. E1o. Scrates est recogiendo aqu ni ms ni menos que uno ele los ar
.'TI j;umentos ele Calicles (Gorg. 49 l cl-e). La definicin correcta ele la
)-- '-:i.ophros:vne es el dominio consentido ele lo mejor sobre lo peor. Por
o tanto, ser redefinida como la aceptacin voluntaria del control ele
la razn por pmte ele los apetitos. En el plano poltico, la sophrosyne
consistir en que tanto gobernantes como gobernados estn ele acuer
do en que gobiernen los mejores (43 l cl-e). Es, pues, una virtud que
comparten las tres clases, y la nica al alcance ele la clase inferior. Fe
dn 68c-69cl condena lo que la mayora entiende como sophrosy
ne, moderacin, como una cierta inmoderacin. Consiste en
abstenerse de unos placeres para obtener otros, as como el valor vul
gar afronta los peligros por miedo a la muerte. Las virtudes sin el co
nocimiento y la filosofa son virtudes ele esclavos (cfr. Po!. 309e?6.

75 Prcticamente la misma definicin da Scrates en Gorg. 49 l d y Agatn en


Symp. 96c, en ambos casos como propia del consenso comn o mayoritario.
76 Leyes 7 1 O a contrasta la si5phrosyne popular (demi5de), al alcance de ni

os Y animales, con otra, alabada como conocimiento. Pero no se trata ele un co


nociminto fil?sfico (como ree Guthrie, HGP IV p. 1 56). En 689a-d (sin la pa
labra sopluvsyne), la carenc1a de un acuerdo interior como el que defina a la
templaza e n Rep .
es llamado ignorancia, y <<sabio quien goza de l, sin
.
.
qc est': 1mphcacla
nmguna capacidad especial. La virtud <<vulgar ele la sophrosyne (cfr. 696d-e) sufre en Leyes una devaluacin general.

ry

321

a la tirana (VID, 566cl-569c) y al tirano (IX 571a-580c) sucede


cuando los deseos (epithymai) pierden todo control y eros se
convierte en tirano del alma y se pone a la cabeza de los dems de
seos que -como aqu- lo siguen y forman su squito (572e-573c,
573 e). El pasaje de 238b-c es una descripcin mitigada del alma del
hombre tirnico. Un nexo entre ambos textos es el aguijn del deseo
insatisfecho, asociado a la locura y a la prdida ele control (240d n.).
ros, que en el segundo discurso de Scrates ser la mejor condicin
para que el alma alcance su estado ptimo, aqu es el camino hacia lo
psimo. La tirana, coo es sabido, es para Platn (Rep., Pol.) el
peor ele los regmenes. Eros presenta, en sus extremos, tanto la cara
del amor filosfico como del amor tirnico. El prrafo confirma
que el amante condenado en el discurso es un Calicles exitoso, que
no debe ser confundido con el amante atolondrado de Lisias.

La actitud del Fedro ante la sophrosyne no es en principio dis


tinta. En los discursos de Lsias (23 1 d3) y el primero de Scra,tes,
est claro que sophrosyne tiene su sentido corriente, la mera
templanza, el manej o prudente de los instintos y deseos. Este
sentido de templanza tiene adems el matiz de salud y espe
cialmente de salud mental, confonne a la equiparacin del
amante con alguien que no est en su sano juicio y que luego lo
recobra (24 1 a-c)77. Esto anuncia en sordin.a lo que emerger en el
segundo discurso de Scrates, esto es, que el opuesto de la me
nospreciada sophrosyne no es la h-ybris de Calicles o del amante
irrefrenado, sino la mana, la gran locura que ser exaltada en el
discurso (256e).

FOTCCdPIAOORI

C . E . L P. A .

Poltica, filosofa y retrica

Todo el pasaje que conduce a la definicin de ros tiene un fuerte lengu<Ue poltico y est presentado como una disputa por el poder
(kratefn 237e2-3, 238a6, b8) entre dos potencias, una racional y
otra irracional, que intentan imponer sus respectivos regmei1S
(arkhefn, arkh, 238 a l-2) en el alma, una mediante la persuasin, "" '
otra arrastrndola. El final del amor es literalmente un cambio ele
gobernante (241a3) y ele rgimen de gobierno (a8). El discurso
acenta la cara polticamente negativa de ros. Platn, en el Bw
quete, reconoce por boca ele Aristfanes el valor poltico del ros
homoertico ( 1 9 l e- 1 92b), que en la enseanza de Ditima no ten
clr un lugar prominente (cfr. 209 a-b, el-e), ni va a apmecer en el se
gundo discurso de Scrates, contra lo que esperaramos del apasio
nado amigo de Din.
El rgimen impuesto por los deseos hybrsticos tiene nombres
determinados: tirana (tyrannusasa, 238b2) y dominio desptico
(dynasteuoLses, b5)78. ros representa la victoria ele la fuerza, tan
esencial en l que est entretejida en su mismo nombre (c2-4). En
Repblica, el trnsito desde la democracia y el hombre democrticu

La transicin al segundo discurso de Scrates

77 El primer sentido de la palabra (saophrusjn, Od. 23. 1 3 en sing., 30 en


pi.), es el buen sentido, la prudencia>>, la cabeza bien puesta.
78 Dynastea no es trmino tcnico en Platn. En Aristteles es la oligarqua
cuyos miembros se han puesto por encima de la ley y se suceden por herencia
(Pol. 1 292a39-b l 0, 1 293a30-34).

dairnnion, forma neutra del adjetivo derivado ele damon, pero .


nunca como un darni5n, genio o demonio que sera una enti

El cambio ele plano que nos lleva al segundo discurso de Scra


tes se prepara desde 24 1 e. Terminado, al pmecer, el cuento (m_vthos),
se lo deja librado a su suerte y Scrates quiere irse, temiendo que Fe
dro lo obligue a algo peor, presentido ya mientras lo pronunciaba
(242cl ) . De continuar el discurso, Scrates sera raptado por las nin
fas, divinidades silvestres que, convocadas por el lugm, han propi
ciado desde el comienzo la causa de la retrica. Pero ya las ninfas es
tn cediendo frente a otra dimensin ele lo divino. Ahora Scrates ha
incurrido en metros picos y, en contTaste con el popular y bquico
ditirambo, la pica nos lleva a un plano ms alto, en el que va a ha
cerse presente el person<Ue pico ofendido, Helena, la hija de Zeus,
diosa ella misma, dispuesta a vengar la falta contra Eros.

322

El signo clemnico
Platn y Jenofonte hablan de la seal de Scrates como algo

dad divina, suerte ele dios personal u orculo propio personificado,


y que es una creacin tarda. En la gran mayora ele los lugares pla
tnicos, daimnion tiene un carcter adjetivo claro y se refiere a

323

N
-----------=-=-----=--------=--=--------w

----=-----=mEw mm-.BE&
w
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R
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mmmmmmmmRDmmBDE&.._
_.
wam
-.R
_._
am

algo completamente indefiniclo79. Ya damon es, en general, un


poder divino no clefiniclo, intercambiable con Un dios o los dio
ses, distinto ele ho thes, el dios personificaclo80. En Scrates, el
signo es un efecto ele lo claimnico, y eventualmente podra ver
se por detrs de l, sin necesidad de transformar el signo mismo en
un damon o genio, un dios o damon desconocido, cmo pue
den sugerir algunas frmulas, por ejemplo Apologa 40b l , to to a
theoa semeon, el signo del dios, donde el dios es tambin, de
acuerdo a un uso normal ele la palabra, totalmente indefinido. En
otros textos, como ste del Fedro, aparece un uso cuasi sustantivo
del adjetivo neutro con el artculo, to daimnion81
En Ap. 3 1 c-d Scrates se refiere al signo como algo que co
menz a sucederme de nio, una suerte ele voz que (me) sobreviene
y que, cuando sobreviene, siempre me aparta de lo que estoy por
hacer y nunca me impulsa (a actuar) . En 40a-b Scrates relata a
los jueces que lo absolvieron que la advertencia clemnica no le ha
ba impedido concurrir al juicio, aunque en todo el tiempo anterior
era siempre muy frecuente y se opona a cosas muy triviales, si es
taba por hacer algo inoportuno. Es intil preguntarse qu es lo

79Los lugares en que se alude al signo demnico son, adems de Fedro 242b,

Ap. 3 l cd, 40a-c, Eutif. 3b, Eutid. 272e, Rep. 496c, Teet. I S l a, el dudoso Ale. I
103a-b, y el pseucloplatnico Teages 1 28d- 1 3 l a, y en Jenofonte, Mem. 1 . 1 .2-5,
1 .4 . 1 4 - 1 5 , 4.3 . 1 2, 4.8 . 1 y 5-6, Symp. 8.5, Ap. 4-8, 1 2- 1 3. Cicern, de Divin. I, 54,
habla ele algo divino, que (Scrates, en los escritos de os socrticos) llama dai
monion (divinum quiddam, quod daimonion appellat).
80
La etimologa (Chantraine) se remonta probablemente a l a raz da- del ver
bo daomai, dividir>> y entonces distribuir, <<asignar: al manifestarse en los
asuntos humanos, el damon distribuye destinos. El sentido de <<dioses inferio

res es ms tardo, y el ele <<entidades intermediarias es platnico y circunscrito al


Banquete (202cl-e). Sobre damon puede verse U. von Wilamowitz-Moellendorff,
Der Glaube der Hellenen, ed. B . Schwabe, Basilea, 1 956, t. l., pp. 356 ss.; M. P.
Nilsson, A History ofCreek Religion, Oxford, 2 1 956 [ecl. cast.: Historia de la reli
gin griega, Buenos Aires, Eudeba, 1 96 1 , pp. 1 34 ss., 207 ss.] ; Greek Piety, trad.
ingl., Nueva York, Norton, 1 969, pp. 59-65; Doclds ( 1 95 1 ), pp. l O s., 40 ss.
81
Ap. 40a4, Eutifr. 3b (cfr. Burnet, nn. ad loci), Teet. I S l a. Jenofonte tambin se
refiere regularmente al signo como to daimnion en Mem. 1. 1 .2 y 4, N8. 1 y Symp.
8. 1 y 5. El sustantivo daimnion existe slo en el griego helenstico y bblico, como
diminutivo de damon. <<El dios slo aparece en dos obras cuya paternidad respec
tivamente platnica o jenofontea es dudosa: Alcibades I, <<el dios ( 1 05e-l 06a; pero
<<una cierta oposicin demnica, ti daimnion enantoma, l 03a); y la Apologa atri
buida a Jenofonte, <<la voz de un dios y <<el dios (5, 7, 1 2- 1 3 , pero to daimnion 4,
<<los dioses 8).

324

!.

daimnion. Desde ya, no es genio ni dios. Es la irrupcin en la vida

cotidiana -su mbito ele accin son siempre sucesos puntuales- ele
una esfera ele poder, manifestacin que por ello se atribuye a lo
divino sin que el dios al que se alude alguna vez sea de ningn
;
modo una entidad reconocible, y muchas veces se da como pura
manifestacin que no parece tener nada por detrs. Es algo, cuya
aparicin est en general indicada con el verbo ggnomai, que en
este contexto puede traducirse como surgir o sobrevenir>> : Ap.
3 l c8-cl l , me sobreviene algo divino y clemnico (thefn ti kai
daimnion ggnetai). Unas lneas ms abajo, que citamos (cl3), se
intenta determinarlo como una VOZ, y en otros lugares, como
aqu, un signo o seal82. En especial, no es un signo ele Apolo,
que se comunica con Scrates en forma indirecta y solemne desde
el orculo o bien (con respecto a su Inisin, Ap. 33c) mediante
orculos y sueos y ele todos los modos por los que alguna dispen
sacin divina orden a un hombre hacer algo, pero no mediante el
signo. Menos an sera el Dios con mayscula, monotestico y pre
cristiano, cuya presciencia atribuy a Scrates una tradicin apolo
gtica. Pero tampoco resultan convincentes ciertas racionalizacio
nes, como la que hace del signo una intuicin genial en el sentido
cimiente, ya que no comunica ideas, o la que ve en l la voz ele la
1
() 0 conciencia: muchas veces el motivo ele su intervencin es trivial o
: - -1 incomprensible, y si tiene consecuencias ticas, slo se aprecian

con posteiioriclacl83. La truculenta medicina ele fines del XIX y prin


, .._
cipios del XX se complugo en atribuir a Scrates, a causa entre otras
. cosas ele su seal,_ algunas etiquetas ele su catlogo psicopatolgico.

iTIV,

:.1J
""-

.J. -

,.

o
T)

Eros y lo divino
El signo claimnico retiene a Scrates para que no parta, esto
es, para que no parta sin purificarse antes, lo que apunta a una fal82
Cfr. Ap. 40a4, <<mi acostumbrada (voz) proftica ; Ap. 40b l y 40c2-3 <<el
signo acostumbrado, Eutid. 272e, Rep. 496c.
Tiene que ver con las consecuencias buenas o malas para Scrates de una
accin determinada, y no con la bondad o maldad de la accin en s misma; es ele- .
cir, no est primariamente ligado a una decisin tica (cfr. Burnct, Euth. 3b6 n.).
Esto vale tambin para el pasaje del Fedro, aunque 242c-cl sugiere tambin un es
crpulo religioso. El signo en Platn es un constreimiento negativo; en Jenofon
te hace tambin indicaciones positivas sobre lo que se debe hacer.

83

325

ta contra lo divino. Hasta all el signo, que cumple aqu una fun
cin bastante ms indicativa y explcita que otras veces. Queda a
cargo de Scrates adivinar cul ha sido esa falta. En Fedn 84e85b Scrates se ha declarado adivino por dispensacin ele su dios
Apolo, y se ha puesto a s mismo, como compaero ele servicio del
dios, junto a los cisnes, que el da que mueren cantan ele felicidad
previendo los bienes del Hades. All Scrates es un adivino plena
mente inspirado por Apolo, aqu en cambio se reconoce mediocre,
y la capacidad es atribuida como algo propio a la psykh en gene
ral. Mediocre o no, Scrates entrara dentro de la categora de los
adivinos inspirados, segn lo que dir en su segundo discurso.
Estamos pasando a un nivel superior de lo divino, que ahora
compromete a los dioses mismos. La falta contra lo divino que
Scrates adivina funcionar como uno de los puntales estmctu
rantes del dilogo. En lo inmediato da paso al segundo discurso,
pero mucho ms hacia adelante la cita de bico en 242d abre un
arco que abarca tambin toda la discusin de la retrica y que
slo se cerrar en 273e-274a, cuando se declare en forma inespe
rada que el verdadero orador se esfuerza en agradar a los dioses y
no a los hombres. Este horizonte lejano vuelve menos irnicas
las rplicas acerca del carcter terrible e impo del discurso, que
no consiste slo en una blasfemia contra Eros, sino en la prctica
desviada y profana de una actividad cercana al culto. Hablar para
los dioses ser una forma ele obediencia y pleitesa a nuestros
amos buenos, que establece otro nexo con Fedn 62b y nueva
mente con 85a-b, el pasaje ele los cisnes, de los que Scrates, hie
rdula de Apolo, es compaero de servidumbre, homodolos.
Eros, que en el banquete era una entidad intermedia, aqu es un
dios, hijo de Afrodita, y su divinidad sanciona la santidad del sexo.
Una blasfemia contra Eros es algo ya bastante grave para un grie
go. Fedro sin duela entiende y comparte esto, aunque est molesto
porque se lo contradice en una cestin erudita de genealoga divi
na. Enseguida (242e), la divinidad de Eros queda atenuada al de
cirse, luego ele la enftica afirmacin precedente, que es un dios o
algo divino (e3). No es necesario suponer, con Hackforth, que
esto es una concesin verbal al Eros damon ele Simp. (p. 55 n. 1).
En Rep. II (entre 379 y 3 83), la reforma de l a poesa para la educa
cin ele los guardianes no es slo una purificacin moral. Los mi
tos permitidos debern presentar a los dioses tal como son: el
dios es bueno y causa solamente de lo bueno; es un ser simple y
326

perfecto, que no cambia de formas, ni engaa ni se engaa. Estos


dioses son figuraciones coloridas ele lo divino por excelencia, las
Ideas, cuyas caractersticas ontolgicas reproducen en lo sensible,
p ara que los no filsofos puedan aprehenderlas. Este horizonte me
tafsico aparece aqu en la lejana. Eros, en principio, participara
de lo divino, y esto no sera menos sino ms que ser un dios.
La blasfemia consiste en hablar ele Eros como ele algo malo. Sin
embargo, en el discurso prximo ser presentado, al igual que en el
Banquete, como el clesencadenante ele la penosa y peligrosa ascen
sin del alma humana hacia la regin superior, y vuelve a ser ele
hecho el hijo de Poros y Pena. En su funcionamiento efectivo,
ros no ser un dios sino el impulso hacia lo divino, las Ideas. Pero
como tal impulso inmortal e inmortalizante que sobrepasa al indi
viduo y hace que l se sobrepase, puede legtimamente ser llamado
divino y parte ele aquello divino hacia donde conduce a la
psykh amante.
FOTO C O PlA O OR

Helena

;,

C . E . L P. A .

. Como el adivino, el poeta es quien ve lo que es, lo que fue y


lo qtie ser, gracias a un don que lo ha tocado y que, en plincipio,
"'. 'viene de la musa. Como todos los dones divinos, tiene un pre
cio alto, con frecuencia la prdida ele la vista fsica. El Demcloco
de la Odisea est presentado ele un modo ejemplar: Y se acerc
el heraldo con el deseable aedo a quien Musa am mucho y le ha
ba dado lo bueno y lo malo: le priv ele los ojos, pero le concedi
el dulce canto ( Od. 8 .62-64). La ceguera es un nudo dentro ele la
trama ele contactos con lo divino que alteran los lmites entre
hombres y dioses, sean dones recibidos o una transgresin, volun
taria o no, muchas veces conectada con lo sexual84. Ver lo que el
hombre comn no ve es un caso tpico. Las figuras paradigmti
cas del poeta y el adivino, Tiresias y Homero, son ciegas. Homero
es el arquetipo del modesto entonaclor enante ele los cantares ele
ciego, presente en muchas sociedades. Tiresias pierde la vista
como consecuencia directa ele su comercio con lo divino.
84 R. G. A. B uxton, Blindness ancl Limits: Sophokles and the Log ic of
Myth, Jour. Hell. St. 1 00 ( 1 980), pp. 26 s. y esp. III, 2-3. Para Estescoro, p. 32.
Pacte! ( 1 995), cap. 7 .

327

El poeta Estescoro, culpable de haber difamado a Helena, re


cupera la vista cuando se desdice en un nuevo canto, una pali
nodia. Hennias (75 , 2 ss.) interpreta que Estescoro recupera la
visin sensible, pero Homero logra la visin interior. Los comen
taristas modernos no toman en serio su seriedad neoplatnica85 .
Homero y la leyenda ele Estescoro, que sera creda por mu
chos86, estaban a mano, y no se espera que tomemos el cuento al
pie ele la letra. Pero es difcil que el pasaj fuera liviano y sin
mayor significado para Platn, que haba elegido el vocabulario
ele la vista (efdos, ida) para lo invisible (Fed. 79a, Rep. 509d,
Fedro 247c), y que convirti el Hades, lugar oscuro ele lo no visi
ble y del no ver, en el lugar luminoso ele aquello invisible (Fe
dn 68a-b, 80d, 8 l a, e-el; Gorg. 493b) a que accede la visin del
notis y del conocimiento (Crat. 403a, 404b).
La hija ele Zeus figura por derecho propio eh los rangos supe
riores de lo divino. Helena f1.1e deificada y recibi culto en Esparta,
que celebraba una fiesta en su honor en la que Estescoro pudo
cantar sus poemas87. El Helena era un largo poema en dos libros.
Un fragmento cuenta como su padre putativo, Tinclreo, se olvida
ele Afrodita en un sacrificio y provoca la venganza de la diosa, que
hace a sus hijas Helena -en realidad hija ele Zeus- y Clitemnestra
[ . . . ] mujeres de dos bodas y de tres e infieles al marido88. El pe
ripattico Cameleonte, un extracto de cuyo comentario (PMG 193)
85 De Vries, que lo cita. Rowe ve la conexin entre Homero y Estescoro
como una <<liviana construccin platnica>>.
86 Pausanias (3. 19. 1 1 - 1 3) cuenta una versin, segn la cual el orculo enva a
un crotoniata herido a la Isla de Aquiles o Isla Blanca, en la desembocadura del
Danubio, donde es curado por la psykh de yax. All, entre otros personajes he
roicos, ve a Helena, casada con Aquiles, que por su intermedio indica a Estesco
ro el remedio para curar su ceguera. Focio (Bibl. 1 86. 1 33 b. l l -25 FGH 26F2 y
26F l ), adj udica la leyenda al historiador Conn (I a/d C.). R. Adrados ( 1 978),
p. 284, la hace remontar al mismo Estescoro.
87 Eurpicles hace anunciar su conversin en inmortal a los Discuros (Helena
1 666- 1 669) o a Apolo (Orestes 1 629- 1 637; los versos sospechados 1 63 1 - 1 632 la
dan ya como un astro). Iscrates, llel. 63, menciona el culto contemporneo de
Helena y Menelao en Esparta. Tambin Pausanias menciona milagros de Helena
(3.7.7) y templos dedicados a ella en Laconia ( 3 . 1 5.3).
88 PMG 223 = Sch. Eur. Or. 249, trad. R. Adrados, que lo atribuye al Helena.
Las tres bodas ele Helena pueden completarse con la unin con Teseo que men
cionamos ele inmediato, o un matrimonio con Defobo, hermano ele Paris, tras la
muerte de ste (Davison, 1 966, p. 85).
=

..

apareci en un papiro publicado por D. L. Page en 1 96289, habla de


dos Palinodias, que respondan a sendos ataques de Homero (que,
suponemos, sera el haber aceptado el adulterio) y Hesodo, sin es
.
.
pecificar cul sera el de este ltimo. Podra ser la historia, que
Paus anias atribuye a Estescoro, cll rapto de Helena por Teseo, an
tes de su matrimonio con Menelao. De esa unin habra engendra
a Ifigenia, entregada luego a Clitemnestra90. Por otra parte, en
do
r
una versin atribuida a Hesodo, Helena es sustituida por un fan
l
tasma, que Paris lleva a Troya (Rep. 586c); en otra (Herdoto

2. 1 12- 1 20)9 1 , navega con Paris (sin consumar la unin) hasta Egip
to, donde es retenida por el rey egipcio Proteo, con quien permane
ce hasta el reencuentro con Menelao. Estescoro parece haber
combinado la Helena egipcia y el fantasma. La navegacin hasta
Egipto no concuerda con el nunca subiste a las naves de los ver
sos citados por Platn (= PMG 1 92). El pecado ele Hesodo, ms
leve que el ele Homero, ya que no pierde la vista, podra haber sido
sostener esta versin (R. Adrados). Estescoro podra haberla susti
tuido por otra en la que Hennes la lleva a Egipto por el aire (Eur
pides, Helena 44-46). Eurpides recoge esta versin compleja
() o (Electra 1 280-3) y la amplifica en su Helena. Aristfanes, a su vez,
parodia a Eurpicles en Tesmoforias 849-9 19.
Este apretado y complicado resumen puede dar una idea del
destino de Helena, ser narrada, que comentamos en la Introcluc
:'1J 'l; cin (III in fine). Helena es menciona' en el Fedro, slo n este
_ oculta del dtal go es una presencia ma
.. glugar, pero en la econmma

)> ::uyor. Las dos citas de los poetas arcaicos -Ibico y Estescoro- mar'1> can la encrucijada entre la (supuestamente) simple verdad ele los
dioses y la verdad sinuosa c!cl lgos que encarna Helena. Estesco
ro substituye la verdad fctica ele la adltera por la verdad potica

89 Page Pk!G, Oxford, 1 962- 1 967, SPMG, Oxforcl, 1 974; los testimonios es
tn recogidos en Davison ( 1 966). Cfr. R. Adrados ( 1 978), pp. 25 1 ss. y su edicin
ele Lrica Griega A rcaica, Madrid, Grcdos (BCG).
90 Bowra ( 1 963), p. 25 1 . Rapto de Teseo: Pausanias 2.22.6-7 = PMG 1 9 1 .
Pero Hesodo (fr. 1 7 6 Merkclbach-West, continuacin del escolio del que proce
de PiVIG 223) solamente habla de deshonrar el lecho de Menelao. En otra ver
sin, Helena no ha alcanzado la pubertad (Iscrates, He!. 1 8- 1 9) y es confiada a
una guarda (Plutarco, Teseo 3 1 .3, dentro ele un complicado relato de los hechos,
3 1 -35 .3).
9 1 El papiro la adjudica a Estescoro. Para los testimonios e interpretaciones
en juego, Davison p. 84-86, cfr. R. Aclraclros ( 1 978), pp. 285-286. :

de la diosa, que desde la simple verdad es mentira. La Palino


dia de Scrates se abre retomando la cita de Estescoro, y con ello
se contamina de su ambigedad. El juego de hablar cubierto/des
cubierto, parte del mensaje manifiesto del texto, puede leerse ele
vado a una, dos o ms potencias92.

[1:
.:..
f
:

1
1
1

La transicin hacia el segundo discurso


Scrates, reiterando una vez ms las excepciones a su no saber
-siempre presentadas como inocentes e insignificantes-, se va a
anticipar al castigo divino cantando la palinodia. El hombre de
carcter noble y dulce de 243c, que invierte en forma positiva el
disvalor con que se ha estigmatizado a Eros, es tambin un signo
poltico importante. La poltica ertica, hasta aq, ha sido la pol
tica democrtica y sofstica de los discursos utiles al pueblo de
Lisias o del no-amante que sirve de mscara al amante del primer
discurso de Scrates. El hombre amante que aparece ahora, y que
podra haber escuchado la conversacin, es aquel amante socrti
co desembozado. La oposicin hombres libreslmarineros
nos pone desde ya y sin ambigedades ante la concepcin elitista
ele la pederastia. El amor entre varones nobles y libres se con
trapone a la sexualidad elemental de la chusma marinera, sustenta
cin poltica ele la democracia asentada en un imperio martimo.
La figura del amante frente a quien habra que avergonzarse proce
de del amor noble. Pero Platn no suscribe este tosco giro a la de
recha. El verdadero amor noble no ser el tradicional sino el amor
filosfico, el amor platnico que har consistir la nobleza, la
eleuthera y la paidea en cosas insospechables y seguramente
ininteligibles para el mistcrata ele cuo arcaico. As como el pro
grama poltico ele Repblica no tiene demasiado que ver con nin
guna forma ele organizacin anterior, el amor verdaderamente libre
set tambin la prctica ele una revolucin. Los discursos de Lisias
y Scrates mostraron el agotamiento de las opciones erticas de
mocrticas o conservadoras. Pese a las tonalidades positivas del
prrafo, la moral ertica tradicional es insuficiente para borrar de
la boca el gusto salobre ele las aguas plebeyas del Pirco.
92 El juego incluye h autora de los discursos, que Scrates vuelve a manipu

lar y cuelga de nombres etimolgicamente significativos.

330

!1
1

1
1

1!

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f01 0 CO PIA D /\

C .S,'

El segundo discurso de Scrates. Estructura del discurso

Scrates, orador ele un nuevo discurso, lo dirige a su audien


cia, que no es Fedro sino una ficcin literaria, el pas que ha es
cuchado los dos anteriores, y lo adjudica a la autora ele Estesco
ro (243e9-244a3J El discurso propiamente dicho comienza en
244a3b. Sus graneles divisiones son:

-1
V
1

).

tt:.f1

=ir.iid'PsPll111

II

o
, r . r

244a3-245a8, reivindicacin de la mana, en sus distintos ti


pos: mana proftica, 244a8; catrtica, 244d5 ; potica, 245al .
La locura amorosa es igualmente benfica. Es la tesis del teo
rema, que tiene que ser demostrada, 245b 1 -c2.
La demostracin del teorema abmca desde 245c2 hasta 256e2.
En primer lugar se desarrolla una condicin necesaria de la ele
mostracin y previa a ella: conocer la verdadera naturaleza del
alma, tanto divina como humana, 245c2-249cl3 . Esta exposi
cin se divide en el conocimiento ele su inmorlaliclacl, que es
demostrada mgumentalmente, 245c5-246a2, y ele su naturale
za o aspecto, ida. Para esto ltimo se recurre a la compara
cin con la imagen del carro, su auriga y la yunta alada. La
comparacin se convierte en el relato ele las actividades ele las
almas divinas y humanas, el viaje hacia la regin hipemrania,
la cada de las almas, su encarnacin terrena y sus destinos .es
catolgicos, 246a2-249d3 .
Estos presupuestos se aplican a la locura amorosa, y se des
sribe el proceso ertico en las almas terrenamente encarna331

' :.: ' ,

das, tanto en el amante como en el amado, con sus conse


cuencias escatolgicas, 249d4-256e2.
La conclusin del teorema, 253e3-257a2, que responde a
244a3-5 y 245b l -c2, indica al muchacho que todo lo dicho
representa los bienes que proporciona el amor del amante y
le anuncia el desagradable destino escatolgico del que cede
al no-amante de los discursos anteriores.
" El discurso se cierra con el envo, plegaria final y pedidos a
Eros, 257a3-b6.

:.

. . .. .

La locura inspirada y sus formas

1
1

El segundo discurso ele Scrates y la verdad


La cita de Estescoro retomada abre el nuevo discurso arras
trando consigo toda la compleja verdad acerca ele Helena. Ya es
tbamos desorientados por la adltera que exige negar la verdad
fctica desde su verdad superior ele diosa y obliga a la construc
cin ele una ficcin potica deliberada, sabida como tal. (Estes
coro es el poeta inspirado por la musa Helena para conocer la
verdad, o miente a instancias ele la diosa? No lo sabemos, tal vez
tampoco l.) Y ahora Helena abre, desde su barroco lugar ele la
verdad, el discurso verdico de la filosofa y de la verdadera re
trica. Para dar todava otra vuelta de tuerca, la verdad anunciada
es la verdad de la locura, a la que quedan vinculados el <bien y
la revelacin -entre otras, la revelacin potica- ele la verdad.
La locura inspirada nos remite a la altheia y al mundo arcai
co ele los maestros ele verdad. Pero estamos desde hace mucho
en un mundo desacralizado. En su juego con Estescoro (y con
nosotros), Scrates obliga a la verosimilitud potica a tomar
como modelo la verosimilitud retrica. Ahora va a pronunciar un
discurso, de rasgos poticos, destinado a persuadir a Fedro y que
ser, l mismo, calificado luego de verdad a medias (265c),
que puede orientar y extraviar, pero que servir ele ejemplo ele
Verdadera retrica cuando haya que proponer una retrica mu
cho ms refinada y eficaz que la del Gorgias o la de los manuales.

332

FOTOCOPIADOR

C . E . I . P, A ,
.

La mana

El segundo discurso es un elogio ele la locura (Robn). Toda


arg
la umentacin ele los discursos anteriores gir sobre el pivote
forzoso (235e-236b) ele la insania del amante. La nica estrate
gia posible es invertir su signo negativo, y para ello hay que mos
trar que la locura como tal puede ser un bien, y el mayor de los bie
nes. En 244a5 se presenta la oposicin fundamental del discurso:
uno de ellos est loco (manetai) y el otro en su sano juicio (sophro
ne'i) . Tanto el discurso ele Lisias como el primero de Scrates se
movan dentro de la oposicin hjbris-sophrosyne, con esta ltima
como trmino positivo. Aqu sophrosyne pasa a ser el trmino ne
aativo dentro la oposicin fundamental con mana.
b
Mana y su verbo manomai son las palabras bsicas del rico
voc abulario griego para la locura y en cierto modo las voces es
tndar, mayormente usadas en prosa. El texto tiende a distinguir
la ele nsos, la enfeimeclacl ele ciertos estados morbosos (244b
y nn.). En el primer discurso ele Scrates, la pasin inmoderada,
ros, era una ele las formas ele hybris, y su condicin ele locura
enfermiza era una circunstancia concomitante o una consecuen
cia ele su carcter hybrstico. Aqu, en cambio, el genus a dividir
pasa a ser mana, que se reparte entre esta locura humana y la que
envan los dioses para bien de los hombres. La locura proftica y
la poesa tienen tambin una contrapartida sensata ele menor
valor; no as la segunda forma ele locura, relacionada con las pu
rificaciones, anmala en ms ele un sentido.
J\!Jana no es locura en el sentido ele una patologa psquica
permanente, con manifestaciones esporclicas93. La mana es tran
sitoria. En el primer discurso ele Scrates, la forma inferior de
ros presenta alternativas ele enfermedad y ele recuperacin ele la
sophrosyne. Pero el gran ros al que se refiere el nuevo discurso
puede llegar a ser un estado sostenido, aun hasta ms all ele esta
vida. Mana est etimolgicamente conectada con mnos, fuer
za, la irrupcin violenta ele fuerza colrica que transfigura al
guenero en la batalla. Mana es un ataque ele 1ocura94. J\!Iano
mai es el hecho ele volverse loco entre dos estados permanen93 Cfr. Padel ( 1 995), a quien tenemos en cuenta en lo que sigue, passim. G.
Colli, La nascita dellafilosofia, Miln, Aclelphi, 1 975, 1 y 3.
9< Pade1 35 y passim.

. .

\ ' '/

333

tes ele cordura. En la tragedia, es el episodio nico enviado por


los dioses a fin ele que el sujeto trgico cometa acciones desastro
sas para s mismo y para su entorno, pasado el cual recupera
(atrozmente) la consciencia (yax, Heracles, gave y Penteo . . . ),
o episodios recunentes que el paciente prev y recuerda con te
mor (o, Orestes, Casanclra). Este carcter transitorio ele la locura
propiamente dicha permite su asimilacin a los fenmenos
enumerados en el Fedro, que estn previstos en la cuadrcula ele
la cultura y las instituciones y se clan en personalidades en princi
'
pio normales . Podramos preguntarnos si el griego coniente
l
vea en el mismo plano la locura ele los personajes trgicos y el
' J
!
l
xtasis ritual ele la sibila o la ampliacin ele la consciencia poti
ca. La psiquiatra moderna sospec1ara ele quienes oyen voces
o mantienen algn tipo ele comunicacin con poderes, pero slo
algunos delirios mdicos del siglo XIX invitaron al genio poti
co o artstico a ingresar en la patologa, y, que sepamos, todava
nadie puso al enamorado en terreno clnico.
i '
En el discurso, la mana es un conjunto ele modos ele comuni

cacin ele los dioses con el hombre, una emergencia ele lo divino { ,
'

en lo humano, en donde produce efectos. Sus tipos son clasifica


l
l
dos desde dos puntos ele vista distintos en dos lugares del dilogo:
en el discurso, segn las activiclaclacles y los fenmenos que se :
' j
.
producen en el plano humano, y en 265b-c (cfr. n.), segn los dio
!WI
ses que los envan y en cierta forma revelan su sentido. La segn 1- [ ..
cla presentacin remite engaosamente a la primera, aunque no s: o
son conmensurables y en muchos detalles son incompatibles95.
Que la locura es enviada por los dioses, es una afrrmacin ob
via para un griego. Pero no haba en ello nada ele buerio ni ele de
seable. Reivindicar la locura es un desafo, al parece1\ intentado
por primera vez por Platn y profundamente ajeno y hasta repug
nante a las ideas griegas sobre la cuestin, aunque el texto del Fe
dro ser una influencia decisiva en la lejana postericlacl96. El dis
curso enumera tres tipos ele mana ele origen divino para revertir
la afirmacin general ele que la locura es un mal a evitarse y rei
vindicar la mana ertica.

Los orculos y las etimologas

..

95 Padel 1 06 SS., 1 09 SS.


96 <<La idea de que la locura es algo tan positivo como "bendiciones" aparece
por primera vez en el Fedro de Platn. Es griega, dado que fue escrita por un gric-

334

'

>

En los orculos, la poesa y las purificaciones, el carcter be


nfico ele la mana es relativamente claro. Los orculos fueron
permanentemente consultados en el mundo antiguo, en especial el
ms clebre, el ele Apolo dlfico, por supuesto con la pretensin
de orientarse para elegir el mejor curso ele accin, y es el caso me
nos libre ele ambigedad. As y todo, las respuestas ele Apolo que
conocemos tienen una compleja estructura semntica ele doble
senticlo97, que haca necesaria su exgesis. Apolo no es un santo
cris tiano vocacionalmente dedicado a beneficiar a sus fieles. El
orculo no evita males posiblemente clestinales y a veces funciona
como la zancadilla necesaria para que se cumplan. As el ms c
lebre ele los orculos mticos, el que recibe Eclipo, y la siniestra
broma ele que es vctima Creso en Herdoto 1 .53 y 9 1 . El orculo
es uno ele los desafos ele la sabidura arcaica, en la vecindad peli
grosa ele esos enigmas en los que el sabio se jugaba la vida en un
acertijo98.
La excelencia de la mana proftica se justifica mediante eti
mologas. L '(i-inologa como modo ele acceso a la realidad se
basa en la concepcin ntural del lenguaje, segn la cual ste re
produce o m<mifiesta la esencia o verdad de las cosas. Un expe
diente para resolver algunas ele sus obvias dificultades es, como en
el texto, suponer que el tiempo y el uso u otros factores humanos
han ido deteriorando la fuerza nominativa de las palabras. Esto su
pone, a su vez, una institucin origimuia del lenguaje, sea divina,
sea por parte ele un hombre divinamente inspirado o excepcional
mente sabio. La primera expresin terica de esta concepcin y de
go, pero no representa las creencias de su cultura. [ . . .] El Fedro es uno de los tex
tos ms ir6nicos, retricos y sutiles. Nada n l es un testimonio directo ele nin
gn punto de vista acerca de la locura: ni el ele Platn ni el de los griegos en ge
neral. Sus imgenes de la mana son mltiples y contradictorias, y deben de haber
resultado alarmantes en su poca. El dilogo las presenta con propsitos propios.
Encajando en esta filigrana de ideas originales, encontramos la afirmacin que
tuvo gran inf!Llcncia en el Renacimiento y en nosotros: esa mana producida por
los dioses puede acarrear "bienes" (Paclcl, pp. 1 05 - 1 06).
97 Cfr. Herclito, B93: El seor, cuyo onculo est en Dclfos, ni habla clara
mentc ni oculta, sino que hace signos (seminei)>> .
98 G. Colli, La nascita . , cit. en n. 1 , 4; L a sapienza Greca I, Miln,
Adelphi, 3 1 98 1 , pp. 435 SS.
..

335

su opuesta, la concepcin convencional y artificial del lenguaje, se


encuentra en el Clatilo. Como prctica, podemos encontrarla antes,
por supuesto. Se ha adjudicado a Herclito, en quien encontramos
el gusto por los juegos etimolgicos (B 1 , 2, 1 14, 48)99. La irona
de los juegos etimolgicos de Platn es ms que obvia. Sin embar
go, no hay que perder de vista que deriva de ideas vlidas en su ho
rizonte cultural. Por ello nunca estamos del todo seguros, en el
Cratilo, acerca del residuo de seriedad en el fondo de la cmTiente
de etimologas evidentemente divertidas. Por otra parte, nuestra
lectura de la cuestin pasa a travs de dos siglos de lingstica his
trica. Un uso modemo de la etimologa como poderosa herra
mienta especulativa, el del Vico de la Scienza Nova, nos suena to
dava cercano al Cratilo.

FOTOCOPli\DO R.

F . L P . A.

Platn y la adivinacin

Se da por aceptada la baja estima ele Platn por la mntica,


aunque no recuerdo otro lugar en que esto se exprese que Rep.
364b-c, donde se menciona a los adivinos y sacerdotes mendi
cantes. El rechazo ele las formas inferiores ele una actividad no
implica el rechazo de esa actividad misma. En otros lugares
(Po!. 290c-d, Leyes 828b) se asigna a los adivinos un puesto de
cente pero subordinado. Tambin pueden formar parte de los
ateos peligrosos por su inteligencia (Leyes 908cl) 100 El aprecio y
desprecio ele Platn por la adivinacin hay que buscarlos ms
bien en el Timeo (7 l a-72b), en el contexto (70e ss.) ele las fun
ciones ele la parte inferior del alma, situada debajo del diafrag99 Cfr. R. Mondolfo, Herclito. Textos y problemas de su interpretacin, M
xico, Siglo XXI, 6 1 9 8 1 , pp. 323 ss., y G. Calogero, cit. all, que atribuye a la men
talidad arcaica una indistincin de las esferas lingstica, lgica y ontolgica; G. S.
Kirk, Heraclitus. The Cosmic Fragments, Cambridge, 1 954, pp. 1 1 7 ss. Platn no
se adhiere a la teora del origen natural del lenguaje, contra lo que suponen mu
chos lectores de Borges, extraviados por los versos Si (como el griego afirma en
el Cratilo) 1 E! nombre es arquetipo ele la cosa ... >> (El golem>>, en El otro, el mis
mo). Tampoco se adhiere al convencionalismo de I-Iemgenes, sino que, como lo
indica el fin del Crat., la solucin debe buscarse del lado ele las Ideas.
1 00 Dodcls ( 195 1 ), p. 2 1 8. El aspecto casi grotesco de Eutifrn podra respon
der a la icliosincracia del personaje ms que a su profesin, aunque es difcil no
percibir tambin el desprecio por ese tipo de actividad y de piedad. El lugar del
adivino en el orden de vidas de 248d no es de los mejores.

336

ma, que es incapaz de razonamiento, y slo se deja llevar por las


imgenes (edola, phuntsrnata, 7 1 a). El nos la controla por
medio del hgado; la atemoriza volvindolo amargo y arrugado
0 la serena volvindolo dulce, y refleja en su superficie lisa y
brillante imgenes que a la noche la hacen capaz ele adivinacin,
nico modo por el que el alma nutritiva puede aproximarse a la
verdad. El dios (7 1 e) da al hombre la adivinacin a causa de su
debilidad (aphrosyniii antropni). La prueba es que nadie llega
en su buen juicio (nnous) a la verdadera adivinacin entusisti
ca (mantikes enthou ka'l alethos); la valoracin del entusiasmo
y del buen sentido, como vemos, est invertida con respecto al
Fedro. El sueo, la enfermedad o el entusiasmo hacen que la
mente Se desve, delire (parallxas, 71 e6), y para interpretar
esas seales tiene que volver a su buen sentido. Como en otros
casos, el Tirneo hace un lugar a creencias y prcticas respetadas.
Aqufracionaliza los orculos y la adivinacin oficial por las en
traas ele las vctimas.
Las purificaciones
La segunda forma de mana es, en cierta medida, anmala y
no disponemos de ejemplos de ella. La frase misma es problem
tica. Ciertas familias -obviamente, las graneles familias trgicas,
pero la referencia es muy vaga- padecen sufrimientos gravsimos
a causa de antiguos men[mata. Mnima, palabra poco usual y ms
bien potica, es, en principio, causa ele ira, ya que las faltas tr
gicas no siempre llegan a ser culpas.
La traduccin intenta seguir con cierta aproximacin la com
plejidad de la frase. El hecho sintcticamente destacado es que la
locura es el sujeto a lo largo ele toda la frase, aunque no aparece
hasta un par de lneas despus ele empezada. La frase se abre con
la referencia a las enfermedades y los sufrimientos o traba
jos ele las familias mentadas. Nson, 244cl5, no parece aludir a
enfermedades fsicas sino mentales. Un dios, o la potencia del
caso, habra enviado a una familia una locura enfermiza que lleva
a las generaciones a cometer climen tras crimen 1 0 1 Pero la mana
1 0 1 La enfermedad o la locura propiamente dichas estn restringidas a perso
najes trgicos individuales, como Filoctctes, Orestes o yax.

337

recogemos, no contribuyen a aclararla. La locura descubre la falta originaria o


interpreta la situacin en general y encuentra su remedio? Enloquece al miem
bro de la familia apropiado y lo convierte en intrprete, o se trata de algn hom
bre inspirado que viene de fuera?
103 Un procedimiento semejante, sin el elemento de la locura, se menciona en
Leyes 854a-b: la compulsin (ostros) al robo sacrlego es producto de culpas an
cestrales, y se aconseja al desdichado que la padece suavizarla con ritos purifica
torios, plegarias y frecuentacin de los buenos ... o bien suicidarse.
104 Teleta, ritos, llega a significar a fines del siglo v y en Platn <<ritos de ini
ciacin>> (Padcl, pp. 1 10-1 1 1 ). Una vez ms, quin queda liberado? Los miem
bros de l a familia solamente, o se establece una iniciacin accesible a otros?

de los valores y el thos ele la sociedad tradicional. Esta funcin


no es incompatible con la inspiracin ; por el contrario, tiene
respaldo divino. Y el reformador poltico radical Platn no po
dr (como a veces equivocadamente se dice) prescindir ele ella.
La poesa como inspiracin y la poesa como educacin no son
opuestas sino complementarias, y sta presupone a aqulla. As
son presentadas en el texto. Lo que aqu se adj udica al poeta ins
pirado, cantar los hechos de los antiguos para educar a la
posteridad (245a5), es la funcin tradicional ele la poesa. Po
demos, si queremos, incluir en ella alguna resonancia de la re
forma potico-educativa de Rep. De hecho, coincide con los g
neros admitidos en X 607a, el encomio y el himno. Sin embargo,
los trminos posesin y locura, delirio bquico y la alusin
principal a la lrica hacen despuntar en el prrafo del Fedro una
recuperacin de la espontaneidad potica que habr experimen
tado el Platn adolescente, si es verdad la historia (DL 3.5) de
que, a punto de entrar en una competicin teatral con sus propias
tragedias, escuch a Scrates delante mismo del teatro de Dini
sos y las quem (clespidndose ele ellas, de paso, con un verso).
Esta experiencia personal de la potencia potica se transluce has
ta (o en especial) en los pasajes ms severos del legislador y pu
rificador de Repblica (cfr. 378b). La poesa paidtica es inspira
da, pero la inspiracin tiende siempre a escaparse de los lmites
que le pone la poltica.
La poesa tiene tambin una armazn tcnica, y Platn agrega
qu la categora del poeta meramente tcnico, paralelo al augur.
Esta es una tercera perspectiva y est basada en la ontologa ele
Rep. X . El lecho en s, creado por <dios (597b), es imitado en su
estructura ideal por el tekhnftes, en este caso el carpintero, y a
su vez esta obra sensible es vuelta a imitar como obra sensible
por el tekhnftes degradado que es el artista mimtico (el pintor, o
el poeta que imita acciones, caracteres y sentimientos). La poesa
resulta as una mmesis de segundo grado y, como tal, requiere de
algn tipo de tkhne.
Desde Homero y Hesodo, el don de la Musas y la Memoria es
una ampliacin de los lmites normales del conocimiento, un in
cremento de la lucidez intelectual. Los aedos homricos no enlo:
quecen. La concepcin de la poesa como mana y estado irracio
nal o suprarracional no es, pues, la concepcin originaria. Se
seala habitualmente como su iniciador a Demcrito, citado en la

338

339

irrumpe como intrprete (prophetesasa)1 02 y, a travs de prcti cas


cultuales y ruegos 1 03, obtiene las purificaciones que, pareciera,
quedan luego establecidas como iniciaciones liberadoras 1 04
Esta locura debe ser correcta, o rths (e4). Pero a diferencia de
la adivinacin y la poesa, no hay en este caso un modo tcnico
de establecer purificaciones. Leyes 908d incluye tambin entre
los ateos peligrosos a los que establecen purificaciones particula
res o privadas (idais).
Platn y la poesa
El p{uTafo dedicado a la inspiracin potica combina sutilmen
te las dos (o, como veremos, tres) perspectivas platnicas so!J.re la
poesa, perspectivas opuestas que tensan la comprensin platnica
de la poesa como seguramente tensaron la actitud ele Platn con
respecto a ella. Por un lado, la poesa inspirada, que viene di
rectamente de la concepcin sagrada y presofstica del fenmeno
potico. Por otro, la perspectiva del reformador poltico y educati
vo, que en un mundo sin sostn no cree en la inmediatez ele la ma
nifestacin ele lo sagrado y, consciente en carne propia de la po
tencia ele la poesa, busca encauzarla y acotarla dentro de lmites
muy estrechos.
La poesa ha sido desde el origen el instrumento educativo y
poltico por exceleucia, en especial en la tradicin continental,
tica y espartana, no tanto en la lrica elica y jnica, aunque no
falten en ella elementos de este tipo. La pica, la poesa elegaca
y ymbica, los cantos simposacos, son el medio de transmisin
102 La frase es desesperante, y las mltiples correcciones propuestas, que no

6 ,
a.:
........,

0...
o
u
.

o W

1-

Antigedad por Cicern y Horacio105 La doctrina ele la poesa


como mana o estado ele inspiracin recone todo Platn desde Ia
Apologa (22a-c), donde los poetas ya estn puestos en relacin
con los adivinos. El locus classicus es el pasaje del Ion (533cl534e). La cadena formada por la Musa, el poeta, el rapsoda y el
auditorio se compara a una cadena ele anillos imantados. Aun la
capacidad del modesto rapsoda no es una tkhne sino una capaci
dad divina (thea dynamis). Ion recune a todo el vocabulario ele la
posesin y el entusiasmo para el poeta, cosa ligera y sagrada y
alada, que slo puede crear en un estado ele enajenacin y prdi
da total ele la razn (534b), como los que clan orculos. El viejo
Platn ele Leyes (7 1 9c s.) junta la inspiracin y la tkhne mimti
ca. Como pedagogo y poltico, interesado en sus efectos psicol
gicos y sociales, tiene que examinar el aspecto tcnico ele la labor
del poeta, que en la verdadera poesa no es separable ele la inspi
racin, aunque, como cualquier otro procedimiento segn reglas,
puede llevarse a cabo sin ella.
La concepcin entusistica ele la poesa denuncia en cada una
el e sus apariciones la admiracin sincera y la experiencia propia de
Platn. Con las otras formas ele entusiasmo no sucede lo rriimo,
La mntica oracular es tratada en un tono neutro y respetuoso,
pero los adivinos de otra clase son tratados con desprecio y eles
confianza poltica. Menn 99b-e rene a los inspirados que profie
ren orculos (kresmoido), los adivinos y poetas, y les agrega los
polticos. Todos ellos carecen ele ciencia, pero alcanzan, a veces,
la opinin verdadera. Carecen de comprensin (nos), pero son
divinos e inspirados por el dios. La presencia muela y resentida
ele Anito, el futuro acusador ele Scrates, tie de amenaza la pesa
da irona del prrafo.
La demostracin de la inmortalidad del alma

Planteamiento ele la demostracin


La lesis fuerte de los dos discursos anteriores era que el aman
te est fuera ele s y loco. La estrategia del discurso consiste en
1 05 C e.

De div. I 37, Hor. Ars poet. 296

340

DK B 1 7, cfr. B 18 y B2 1 .

aceptarla e invertir su valor, reivindicando la locura enviada por los


dioses como beneficiosa. Esto, que, como dijimos, va contra las
ideas corrientes, se prueba con los ejemplos aducidos. La tesis que
el discurso tiene que demostrar es que la locura ertica tiene origen
divino y cmcter benfico. La bondad del amor es todava ms pa
radjica que la ele la locura en general. De Safo en adelante, Eros
es terrible y el desdichado amante preferira evitmlo. La tesis es
una apuesta fuerte. Scrates comienza exigiendo al adversario que
demuestre que el amor no es enviado por los dioses al amante y al
amado para su beneficio (b4-6). Pero enseguida l mismo (o no
sotros, implicando al muchacho) asume -como es lo conecto- el
11 onus probandi (b7-cl ) .
,.
) 9 Qu e s l o que hay que demostrm? Lo contrario ele l o que
an-. 0 pedimos al adversario que demostrara, es decir, que esa locura
0 ertica es concedida por los dioses para que los amantes logren la
"':" dicha ms grande. La demostracin ele esta tesis se desarrollar
-u sen forma ele un largo teorema que abarcar el resto del discurso.
oTenclr la peculiaridad ele no ser convincente para cierta clase ele
')> ersonas y para otras s. Esta demostracin presupone algunas
cosas como su punto ele partida (arkh, c5).
El principio y condicin ele la demostracin es el conocimiento
ele la verdadera naturaleza del alma divina y humana, en primer lu
gar su inmortalidad. En segundo lugar, el conocimiento ele su edos o
aspecto, pma lo cual hay que conformarse con un smil que ilustre
los elementos o tendencias que la componen y las operaciones que
realiza. Un complejo ciclo ele ascensos en el squito ele los dioses, en
cuyo momento culminante se alcanzan a vislumbrar las realidades
del mundo suprasensible, y ele cadas y sucesivas encarnaciones ex
plica la condicin humana, la jerarqua ele las almas en esta vida y la
capacidad ele las mejores ele entre ellas de recordar en mayor medida
lo superior. La belleza en especial tiene el privilegio de excitm el re
cuerdo con ms claridad a pmtiJ" ele sus imgenes sensibles, ante las
cuales el alma reacciona con violencia ertica, que puede canalizm
se en distintas direcciones. Este conjunto de sensaciones y respues
tas constituye el amor, cuya fisiologa, psicologa y desarrollo son
detalladamente descritos, as como sus matices y el proceso ele su
blimacin y divinizacin ele los amantes si est bien dirigido, esto es,
en forma filosfica. Estos beneficios se complementan con ventas
escatolgicas que contrastan con el destino del que, segn los dis
cursos anteriores, hubiera sido sensato y cedido a un no-amante.

341

El principio de la demostracin y la tesis del argumento sobre l a


inmortalidad (245b-c)

pec tivamente). El segundo, que el severo carcter tcnico del


fragmento no puede excluir, implica el primero.

Cul es exactamente el punto de partida (arkh) de la demostra


cin? No hay que perder de vista que la tesis a demostrar es que el
amor es enviado por los dioses para bien de los amantes. La determi
nacin del punto de partida o del principio de la demostracin depen
de de hacia dnde se oriente el pronombre dt(mostrativo hede (245
c5, sta>>, mase. en castellano, el principio de la demostracin es
ste). Si se orienta hacia atrs, la presuposicin es conocer la verdad sobre la naturaleza del alma, tanto divina como humana, viendo
sus afecciones y sus operaciones. Si se orienta hacia delante, apunta
en direccin a la prueba de la inmortalidad que sigue. La mayora de
los intrpretes lo entiende en este ltimo sentido 1 06. Pero esto, a su
vez, presenta dos posibilidades. Una es suponer que la ark.h, o
principio de la demostracin, es la prxima frase: toda alma es in
mortal; es decir, la demostracin tendra un punto de partida que a
su vez requiere ser demostrado. La otra posibilidad es considerar .:::r:
como ark.h la totalidad de la prueba de la inmortalidad del alma1 07. o::: <(
Nos parece ms probable que hede apunte hacia la prueba, ya g .
que la inmortalidad est presupuesta necesariamente en los desano- 0...
Uos posteriores, pero la prueba tambin recupera las demandas de 0.. _::
las lneas que preceden. En su desarrollo se descubrir la o usa del P
alma (245e3), esto es, moverse a s misma, lo cual es su naturale- W
za (e6) y equivale sin ms a la verdad sobre su naturaleza ped- O U
da en 245c2-3. Habra que incluir dentro de lo pedido en c2-3 tam LL
bin la descripcin ele la ida o aspecto del alma anunciada en
246a2-3, y que da razn ele las afecciones y operaciones (pthe te
kaz rga) mencionadas en 245c3-4. En efecto, la prueba ele su in
mortalidad da cuenta ele operaciones, a saber, moverse a s misma y poner en movimiento lo dems, pero no de afecciones, que
padece ms bien durante sus peripecias en el mito.
No hay que decidir entre un sentido corriente y uno tcnico
de a rkh (punto ele partida y principio-y-fundamento res.

E l arg umento
El argumento se presenta como un fragmento autocontenido, en
lo que lo separa del resto del discurso y que ha sido compa
esti
n
u
rado con el de los presocrticos. Muy condensado y ele una estruc
tura lgica, pese a las apariencias, muy laxa, presenta adems ambi
gedades semnticas en puntos decisivos. Ya, y en especial, desde
su primera lnea.
Psykhe pasa athnatos, toda alma es inmortal (245c5), ha
sido interpretado por la erudicin antigua y moderna bsicamente
en sentido colectivo, toda alma, o distributivo, cada alma. En el
fondo, el primer senticlo 1 08 no excluye el segundo: lo que vale para
toda alma vale para cada una. Pero esto no obvia los problemas
de fondo: 1 ) si, como est implicado en el mito, la inmortalidad vale
para las almas individuales, o si vale slo para un alma csmica,
con la que en todo caso van a fundirse las almas individuales
psykhe psa est en relacin con pn soma en 245e4; 2) si el
alma, una ele cuyas funciones es animar los cuerpos, est en
tendida sin ms como el principio vital de stos, con lo cual quedan
incluidos todos los seres vivos, o el m-gumento slo se refiere a las
almas racionales, divinas y humanas 1 09.
Con los elementos del texto, estos problemas son incleciclibles.
En el mito se tratar sin eluda alguna ele almas individuales ele dioses
y hombres, aunque ciertos rasgos pueden sugerir una dimensin c
mica, y algn pasaje (249b) menciona almas human as en formas
animales y deja en la penumbra si hay almas totalmente no humanas.

Chemiss, A ristotle 's Criticism of Plato and the Academy I, p. 66 n. 2, lo


refiere a c2-4 (citado y criticado por De Vries).
107 De Vries: la arkh de la demostracin es c5-246a2, y el resto del discurso
es tambin una demostracin; de lo contrario, la observacin sobre los inteligen
tes y los sabios resulta superflua.

108 Por el que parece inclinarse la balanza, con diferencias de detalle. Para
otras interpretaciones, cfr. en especial Frutigcr, pp. 1 30 ss., Hackforth, pp. 64 s., y
Robinson ( 1 995), p. 1 1 5 (alma en todas sus formas).
.
.
1
!09 p uede
.
e
:erse as re,erencws antiguas y modernas en Robmson ( 1 97 1 ), p.
1 8 , y Moresclum ( 1992), pp. 1 99-200. Segn Hcrmias, 1 02. 1 0 ss., Posidonio pare
e ha er pensado en el alma del mundo, y Harpocracin en almas individuales que
mclman hasta el alma de las moscas. Hermias mismo, como Robinson en la actua7
lidad, entiende que es el alma notica, en base a la limitacin ele 245c al alma di
vina y humana, con remisin a lo thefon ti comn a hombres y dioses, Tim. 4 1 c7,
69c3 CRo inson, 1 995, p. 1 1 6). Bett ( 1 986), p. 1 5 n . 25, critica acertadamente que
esto restnnge el mgumento a una sola de las partes del alma tripartitadcl mito.

342

343

106

Las palabras siguientes, pues lo que se mueve siempre es in


mortal (to gr aeildneton athnaion), se convirtieron en objeto
de controversia cuando un papiro (Pap. Oxy. 1 017, comienzos del
siglo m d.C.) aport la leccin (ya conjeturada por Vollgraff) au
tokineton, que se mueve a s mismo, y fue adoptada, en espe
cial, por Robin en la edicin Bud. Aeikineton es la leccin de los
manuscritos y est testimoniada por Cicern1 10, Hermgenes, Es
tobeo y Hermias. Semejante respaldo filolgico hubiera compro
metido la fortuna de la variante, de no ser porque sta aportaba
una simplificacin lgica no despreciable en un argumento apa
rentemente tan estricto y en realidad tan difcil ele asir1 1 1 . En las
ltimas dcadas se ha vuelto al texto ele los manuscritos. .. -

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\

El clesan-ollo del argumento

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r3p -

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1

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f).

Las reconstrucciones del argumento propuestas por l a critica,


desde Hermias, son divergentes, y en cierta medida dependen ele la
lectura adoptada en 245c5. Pueden rastrearse en Robn y otros au
tores; Hackforth, Ackrill (1953), Robinson ( 1 97 1 ), Bett (1 986),
ofrecen reconstrucciones explcitas. La lgica del pasaje es resba
ladiza. Las lneas ms generales del argumento son:
- Hiptesis: Toda alma es inmortal. 1 El alma es inmortal.
- Definicin: Lo que se mueve siempre es inmortal.
- Demostracin: Lo que se mueve a s mismo se mueve siempre.
Lo que se mueve a s mismo es inmortal.
El alma se mueve a s misma.
Conclusin: El alma es inmortal.

..

_ .

7'0 aeilneton athnaton es tomado como un rzdoxon por I-IacJ(


forth (p. 65) y como una definicin por Diano (p. 191). Esta defini
cin o axioma sirve como punto ele partida y premisa mayor. 1hl defi
nicin est basada en la idea ele que lo vivo se mueve necesariamente
y la vida se prueba por el movimiento. Segn la conecta observacin
de Hackforth (p. 65 n. 3), Platn mismo la habra considerado una
proposicin analtica. Vida y movniento se identifican y se co-im
plican conceptualmente. No es esto lo que debe ser probaclo1 12, sino
que el alma es inmortal, por lo tanto, que el alma se mueve siempre.
Para ello, se demuestra que lo que se mueve a s mismo (y slo
se mueve a s mismo) es lo que se mueve siempre1 13. El mo
que
o
l
ele un mvil, en general, puede tener dos orgenes: o el
miento
vi
mvil se mueve a s mismo o es movido por otro. El texto presenta
un caso algo ms complejo, un mvil que mueve a otro y a su vez
es movido por otro. Lo que para moverse -es decir, para vivir- de
pende ele otro, puede ser abandonado por ese otro y, por lo tanto,
puede morir, mientras que lo que se mueve a s mismo no cesa
nunca de moverse porque no se abandona a s mismo. Es decir, si
algo queda definido como lo que se mueve a s mismo, el automo
vimiento es su esencia, y, por lo tanto, si es, no puede no mover
se1 14; y si movimiento = vida, no puede no vivir. En cambio, puede
dejar de mover a otro, porque esto no est en su esencia1 15.
En buena lgica, se hablia demostrado que lo que tiene como su
esencia, o en todo caso como propiedad esencial, moverse a s mis
mo no puede existir sin hacerlo, lo que no implica que necesaria
mente deba hacerlo por siempre. La ecuacin movimiento = vida
parece complicar aqu la lgica ele Platn en trminos semejantes a
lo que sucede en el argumento final del Fedrz con la vida como
propiedad esencial del alma 1 1 6 . Si el automovimiento es su propie-

1 10 Somnium Scipionis 6.27, 1itsculanas 1 .23.53, quod semper movetur, aeter


num est. Hay ecos de esta leccin, a travs ele mediaciones, en los textos del Ps.-Piu
tarco y Estobco que son la base ele Aecio en Diels, Doxngraphi Graeci, pp. 386, 392
(Moreschini, 1992, p. 202 n. 32).
1 1 1 Cfr. Robinson ( 1 97 1 ), p. 1 8: Es cierto sin ninguna duela que con esta lec
tura se puede reducir un complicado argumento a las lneas ms pulcras ele un si
logismo aristotlico ele la primera figura, pero esto en s mismo debera tal vez
ciar pie a la sospecha>>. Desde el punto ele vista lgico, cualquiera ele las dos lec
ciones da un desarrollo coherente (Bett 1 986, p. 4 n. 6). La leccin recibi im
portantes adhesiones, pero no parece haber habido ninguna posterior a la resea
ele J. L. Ackrill a la edicin ele I-Iackforth (Ackrill 1 953, p. 278). La crtica decisi
va fue el importante artculo ele Diana ( 1 947), retomado por Verdenius, p. 276,
Robinson ( 1 97 1 ), n. 12.; cfr. Decleva Caizzi ( 1 970).

1 1 2 Robinson ( 1 97 1 ), p. 20 y n. 1 2, entiende que es u na mayor que a su vez


debe ser demostrada.
1 1 3 Robin tomaba d (c6) como adversativo y de (c7) como consecutivo,
p. LXXVII n. y su trad. Di ano lee d progresivo y de enftico.
1 1 4 Cfr. l a traduccin ele I-Iackforth, inasmuch as it cannot abanclon its own
natu re>>. La imposibilidad (cannot) no est dicha sino supuesta por el texto.
1 1 5 Hackforth, p. 66 n. 1 , ve esto como arbitrario; no entiendo por qu.
1 1 6 Bett ( 1 986), pp. 5-7; el paralelismo entre los argumentos sera que, en Fe
dn, el alma tiene la propicclacl ele dar vicia, como aqu la de estar en movimiento.
Belt, p. 6 n. 9, da como irrelevante el recurso a las ideas en el argumento del Fe
dn. No creemos que sea as.

344

345

dad esencial, no puede perderlo y continuar existiendo, pero puede


perderlo y en ese caso perecer.
Ahora bien, lo que se mueve a s mismo es tambin fuente
(pege) y plincipio-y-fundamento (arkh) de los dems mviles,
cuyo movimiento depende del suyo. El anlisis de la nocin de
principio = primer plincipio necesario del movimiento existente
garantiza su carcter de no-engendrado. Lo que llega a ser a partir
ele otro, por definicin, ya no es principio, y es necesario postular
un plimer principio so pena ele un regreso al infinito. El horizonte
del argumento excluye a priori la posibilidad de que algo llegue a
ser ex nihilo. Un principio slo puede ser como no-engendrado.
De este modo queda demostrada en forma analtica la eternidad
del principio a parte ante, en el pasado. El texto presenta el paso
siguiente como una consecuencia tambin necesrut del carcter
no-engendrado del principio: Y, ya que es no-engendrado, es ne- ..
cesario que sea tambin imperecedero. Este argumento, que Plltn recibe ele una tradicin, no tiene p ara nosotros ninguna necesi
i
dad1 1 7. Platn mismo avanza un segundo argumento. Esto -qu i
principio perezca- no puede suceder, porque, si as fuera, cesara
&"
2$ .
el movimiento y el mundo colapsara. El principio, como principio primero y ltimo del movimiento, no tiene nada por detrs. Si
l.
pereciera, y todo el movimiento pereciera con l, no habranada /!J ,.._,:
-ni l mismo, ni otra cosa- a partir ele lo cual pudieran regenerar- )::::!
se l mismo y el movimiento que depende ele l.
'::: L_,
Aqu el elemento emprico se vuelve evidente. Ya la primera S? ( ;
parte ele la argumentacin, orientada hacia la eternidad pasada
del principo, era pulcramente analtica, pero hipottica. El principio del movimiento es no-engendrado, si es que hay movimiento,
y esto slo nos lo puede informar la constatacin emprica del
hecho actual del movimiento 1 18 La segunda parte, orientada hacia su eternidad futura. no es analtica en ningn sentido. No se
'

dice por qu el mundo no puede colapsar. Su existencia no parece


ser necesaria. Para el principio es esencial el moverse a s mismo,
pero no el mover a otro; de lo contrario, estaramos demostrando
la eternidad de todo. Por lo tanto, la eternidad del devenir munda
no , de la gnesis, no puede deducirse ele la eterna actividad del
principio. El argumento es vlido, en todo caso, slo en el hori
zonte de la eternidad del mundo, porque no se ha demostrado que
el semoviente inengendraclo sea, adems, necesario. No podra
ser destruido por otro ente, aun por los que dependen de l (que a
la vez se autodestruira); o bien no podra destruirse a s mismo?
En el ltimo paso, Platn parte de la constatacin emprica de
que hay cuerpos a los que el movimiento les viene ele fuera (xo
then) y otros a los que les viene ele dentro (ndi5thenj l 19 para con
cluir ele ello que el alma se mueve a s misma. El paso es peligroso:
por qu ele dentro y no por s mismo? Estaramos a punto de
establecer que el cuetpo es inmortal. Pero el lenguaje viene a salvar
nos. El cuerpo es mpsykhon ( e6), mmaclo = tiene la psykh den
tro, y entonces se mueve por la presencia en l de la psykh. Cuando
la psykh se retira del cuerpo, queda el cadver (sma, en su sen
tido homrico), que ya no se mueve por s, es decir, desde den
tro , desde donde estaba el alma que lo pona en movimiento y
que ya no est. Estamos en plena representacin homrica y po
pular ele la muerte, y slo faltru'a, casi, decir que la psykh parti
al Hades. En realidad, la dificultad ya ha sido salvada con la fr
mula previa (e2-4): la inmortalidad implicada en el automovi
miento es la entidad (ousaj l 20 del alma y, por lo tanto, su nocin

1 1 7 Para Hermias ( 1 1 7. 1 7), la demostracin de que el principio es no-engen


drado basta para demostrar que es imperecedero. Cfr. Bett ( 1 986), pp. 8-9 (en n.
1 4, lo cita como puzzling e incomprensible). Hermias todava se est manejando
con las evidencias ele una lnea de pensamiento metafsico que arranca por lo me
nos de Melisa, 30B2, y de Parmnides 28B8, ledo por Platn a travs de Melisa
(cfr. F. J. Olivieri en C. Eggers Lan et al., Los filsofos presocrticos, Madrid,
Gredas, BCG, II, 1 979, pp. 85-88 y 70 7 1 ).
1 18
Como recuerda Luis Gil, la deduccin platnica ele un primer mvil inspira
la aristotlica del primer motor inmvil y una de las pmebas de la existencia ele

Dios ele 'Ibms d Aquino. Por otra parte, Platn ha tomado en consideracin, en
otros lugares, la tesis eletica del todo inmvil (Teet. 1 80e) o la ele Anaxgoras
(59B 1 ) de un estado original indiferenciado y esttico y un origen del movimiento
(Leyes X 895a-b). El argumento no entra en colisin con el Tmeo, no porque en
ste se trate ele un mito (pace Robn, p. 35 n. 1 ), sino porque el alma del 7imeo no
es autokneton. El Alma del Mundo recibe su movimiento del Demiurgo durante el
proceso ele su formacin (36c); luego es capaz de controlarlo por s misma y de
controlar los movimientos propios ele lo corpreo (34c), que posiblemente hayan
recibido su impulso inicial de las sacudidas del receptculo (52e-53a).
1 19 Sean los seres vivientes, sean (Festugiere 1 947, p. 2 1 ) los movimientos regu
lares de unos peculiares vivientes, los astros (A.-J. Festugiere, Piaton et I'Orient>>,
Rev. Phil. 3 [ 1 947], p. 2 1 ) .
1 20 En el primer discurso ele Scrates, 237c3, ya se ha pedido en general el co
nocimiento previo ele la ousa. En 270e, la entidad ele la naturaleza>> (ousa tes
physeos) del alma tiene un sentido diferente.

346

347

o definicin (lgos). As nos queda la definicin esencial: semo


viente y, por lo tanto, inmortal = alma, retomada en e7246a2 como
semoviente = alma = inengendrada e inmortal 121 Con ello parece
excluirse la posibilidad ele que hubiera alguna otra clase ele semo
vientes que no fueran alma 122
Si damos por demostrada la proposicin inicial, toda alma es
inmortal, nos reencontramos con todos los problemas que ella
planteaba al ser enunciada y algunos ms. Segn el argumento ,
todo el cielo y todo lo que se genera (d8-e l ), el mundo en su to
talidad, no puede colapsar. La fraseologa y la estructura del argu
mento sugieren muy fuertemente la unicidad del principio y, ya
que ese plincipio resultar ser alma, se deducira la unicidad del
alma. La extensin del argumento a las almas individuales, huma
nas o divinas, es ms que problemtica.
Adems, sabemos por experiencia que los cuerpos que se mue
ven desde fuera son movidos por los que se mueven desde den
tro: yo anojo la piedra. Pero hay tambin grandes movimientos de
cuerpos de esta clase, por ejemplo las masas elementales ele agua o ..
aire, cuyo agente no percibimos. Es necesario, sin embargo, suponer
un semoviente, es decir un alma, en el origen de estos fenmenos. El
mito encontrar con comodidad, en la representacin y el lengue,
el sujeto ele estas acciones: Zeus (antiguo sujeto atmosfrico ele los
verbos impersonales, Zeus llueve). Pero en un nivel conceptual, la
demostracin parece valer en un plano csmico, el de un Alma del
Munclo123 Sin embargo, en ningn momento se alude a un Alma
del Mundo, y a su vez el mito propone y requiere la pluralidad, indi
vidualidad y diveJsidad ele las almas. En s misma, la suposicin ele
un alma csmica no es incompatible con una multiplicidad ele almas
individuales, que, o bien proceden ele y se disuelven en ella, o ele lo
contrmio deberan ser, cada una, un principio originmio y eterno124

0''
11

Dos aproxim aciones

El argumento del Fedro tiene semejanza con el que es atribuido


a Alcmen ele Crotona por varias fl.tentes, la principal de la cuales
es Aristteles, De anima A 2, 405a29 ss. (22A 1 2) : Alcmen parece pensar acerca del alma ele manera semejante a ellos [Tales,
Digenes ele Apolonia y Herclito, que piensan al alma en movi
miento], pues dice que es inmortal por asemejarse a las (entidades)
1
inmortales, y esto por estar siempre en movimiento, pues todas las
cosas clivins -:-la luna, e sol, los astros y el cielo todo- estn siem
pre en movnmento contmuo 125. Como se ve por este testimonio,
'"
lo que Platn ha tomado ele Alcmen -si es que lo ha tomado de
-i l- es la conexin de la inmortalidad con el movimiento perpetuo,
'::Ji aadindole el moverse a s mismo y el carcter de principio.

-,. Tambin se ha relacionado el argumento del Fedro con el argu


t)nento final sobre la inmortalidad del alma del Fedn ( 1 02a-1 07b).
... amb_os, _e efecto, Platn echa mano de una propiecla esencial,
., cm:egona log1ca que acaba ele ponerse en claro en los pases prepa
ratorios del argumento del Fedn ( 1 03c- 1 05b). En este dilogo, el
alma est caracterizada esencialmente por la vida, as como en el
Fedro lo est por el movimiento. Y en los dos casos, la lgica ele
Platn se complica por la introduccin del problema ele la inmorta
lidad. En el Fedn, si una entidad emprica participa en una idea

b.

1 2 1 Cfr. Leyes X, 895d-896a. Por supuesto, el carcter de inengendrada es mu


cho ms que la preexistencia del alma en el Fedn (Robn, p. 35 n. 1 ), y tambin
que la mera anterioridad del alma automotriz de Leyes X .
122 Se ha clemosl rado que el alma es semoviente, pero no que todo semovien
te es alma. Esto ltimo es vlido slo si se los hace equivaler por definicin
(Rowe, 245e7246a l n.).
1 23 Cfr. Moreschini ( 1 992) para la cuestin en la Antigedad tarda, especial
mente el meclioplatonismo, que la conecta con el Timeo.
12
4 Tampoco el alma ele Leyes X es un Alma del Mundo. En el Timeo, las al
mas incliviclualcs conviven con el alma csmica, pero todas ellas son generadas.

C. Eggers Lan ( 1 992), en tina lectura del mito del Fedro que lo despoja ele su alcan
ce cosmolgico a favor ele una lectura ontolgico-existencial inmanentizante, admi
te para la figura ele Zeus un atisbo ele alcance cosmolgico, que en el Fedro no tie
ne ningn desarrollo y deber esperar hasta Timeo y Filebo. Bett ( 1986), pp. 1 0- 1 5 ,
propone entender alma, en toda alma, como un trmino el e masa (mass tenn)
anlogo a agua o <<electriciclacl, es decir, un stujfo material que puede compati
bilizar la incliviclualiclacl de ciertas caractersticas que lo hacen, por ejemplo, agua,
con su incliviclualizacin ele hecho en determinadas piscinas o corrientes. En el caso
particular del alma, entre estas caractersticas o propiedades estara la ele ser inmor
tal. Esto nos obligara a la difcil suposicin de que la inmortalidad es una propie
dad, no slo del sttiff, sino de cada una ele sus indiviclualizaciones; en la compara
cin, que cada gota, piscina o corriente ele agua es eterna.
125
El testimonio est contrabalanceado por la enigmtica afirmacin ele 24132,
[Arist.] Probl. 1 7, 3, 9 1 6a33 ss., Alcmen elijo que los hombres mueren porque n<;>
pueden anudar el principio con el fin. J. B ames (The Presocratic Philosophers,
1 979 [ecl. cast.: Los presocrticos, Mclricl, Catedra, 1 992, pp. 1 42- 1 49]) recorta
245c5-8 y e4-246a2, con omisiones, como base para reconstruir el argumento ele
Alcmen, dando el resto como nn <<injerto inusualmente burdo de Platn.

348

349

que implica necesariamente otra, participa tambin en sta. El alma


implica la Vida. Esta alma, se supone, es el alma individual, pero el
argumento parece generar subrepticiamente una Idea de Alma, con
traria a todas las doctrinas platnicas. Si intentamos normalizar sus
ejemplos, especialmente entre 1 03c- 1 06d, donde en muchos casos
es indecidible si se est hablando de Ideas o de cosas sensibles, ob
tendramos un esquema del tipo:
1) Idea de lo Impar [= Idea de un contrario que es propiedad
esencial de otras Ideas] -> 2) Idea del 3 -> nmero 3 [=
grupos de tres cosas].
1 ) Idea del Calor -> 2) Idea del Fuego -> 3) cuerpos calientes
o ardiendo.

es hacer ingresar al alma en el nivel ontolgico supeiior y en su


temp oralidad eterna, pero el verdadero paradigma y tlos de esta as
piracin _-lo hay visto o se lo _haya confesa?o Platn o no-- no era
la Idea smo el ellOS que Fedon 1 06d mcncwna entre lo que es in
mortal. En el Fedn, el alma es afn a las Ideas y tiende a adquirir
su rnismo carcter esttico y simple, y en la medida en que lo logra
participa ele la atemporalidad de aqullas. El argumento del Fedro
tiene la enorme ventaja de convertir el alma en un centro dinmico.
Aqu es el movimiento lo que garantiza la inmortalidad del alma,
sin que ella deje de experimentar las peiipecias ele una historia.
El mito del Fedro

El problema no es lgico, sino metafsico. Aun si admitimos


q1 e el alma puede ser una Idea, el argumento no se dirige a pro
bar la inmortalidad ele la Idea ele Alma -las ideas. son inmortales
por definicin, 79cl2, 80b l - sino del alma individual, y el juego
ontolgico ele la teora ele las ideas no tiene un lugar para ella. El
alma individual no es la Idea ele Alma como tal, ni es tampoco la
animacin del cuerpo. El problema en el argumento final del Fe
dn es que el alma esencialmente no es una idea, pero se la hace
funcionar como tal. Y si se la toma por una idea, entonces el alma
individual, cuya inmortalidad se pretende probar, no sera sino la
hipstasis ele la participacin de un cuerpo en esa supuesta Idea.
El alma constituye una realidad ele tipo radicalmente subjeti
vo, un S mismo. El alma no puede ser una Idea porque no es ni
una cualidad (la vivificacin o el movimiento), ni tampoco en Iigor
est pensada como una substancia, una cosa. El alma --el s rnis
mo-- no tiene aspecto ele nada: es un ncleo ele actividad cognos
citiva y prctica cuya relacin con las Ideas consiste en conocerlas
(o no) y en decidir la accin en consecuencia. Pero esto mismo es lo
que hace deseable su (nuestra) supervivencia; y para ello hay que
darle al S mismo espesor ntico. El Fedn puede verse como el
gran operativo de convertir un S mismo en cosa. La estrategia

Los mitos platnicos suelen estar delimitados dentro ele un


dilogo con claridad, pero los elementos y el lenguaje mticos
aparecen tambin entretejidos en el resto del texto. El Fedn es
un buen ejemplo ele ambas cosas. En el Fedro, es usual delimitar
como el mito del Fedro o del catTo alado el pasaje del se
gundo discurso de Scrates entre 246a-257a.
Empecemos despejando un equvoco. Suele llamarse mitos a
textos platnicos que no lo son, pero contienen imgenes muy fuer
tes, como la ele la Caverna, que slo es la parte figurada ele una ale
gora. En sentido estricto, tampoco el gran mito ele la Palinodia es
-o al menos no comienza siendo- un mito sino una comparacin.
Tras demostrar, en lenguaje riguroso, la inmortalidad del alma y su
carcter ele autokneton, es necesario dar cuenta de su aspecto p
naturaleza. Es aqu donde la dificultad del tema, que podra en
piincipio recibir un tratamiento dialctico, justifica la comparacin:
Decir cmo es [el alma], requerira una exposicin extensa, ele un
carcter por completo divino, pero a qu se parece, una humana y
ms breve. Hablemos, pues, de esta manera. Se parece a ... (246a).
La comparacin con un carro, sus caballos y su auriga, se convierte
en mito al desarrollarse luego como una historia ele dioses y hom
bres, intersectacla por otra historia humana ele amantes felices, e in
corporar sin problemas pasajes tericos duros (p.c., 249b-c).
Gorgias, Fecln y Repblica contienen mitos escatolgicos sobre
el destino del alma, un tema que en cada caso es necesario para la ar
gumentacin general, pero que no puede resolverse tericamente. El
mito del Fedro tiene elementos ele escatologa pero no es un mito

350

35 1

Pero
1 ) Idea de Vida -> 2) [Idea de Alma] -> 3) alma individual ->
4) cuerpo vivo.

escatolgico1 26. Fedn y Repblica en especial han desarrollado


doctrinas sobre el alma independientes de los mitos respectivos, y
estos slo les afectan en su aspecto moral. El pasaje del Fedro, por el
contrario, viene a integrar una teora del alma (que tratamos en la In
traduccin) que podra haberse completado tambin por otros me
dios discursivos. Parece responder de un modo bastante directo a la
pregunta abierta en 230a acerca ele la naturaleza simple o compleja
del alma, y en este aspecto aportar modificaciones importantes con
respecto a otros dilogos. Para aumentar nuestra confusin, Scrates
remachar en 265b-c su carcter ele historia semipotica, que puede
haber seguido, por casualidad, alguna pista buena entre muchas ex
traviadas. Los graneles mitos de otros dilogos no son puestos en
duela (Rep. X), o son presentados como algo slo verosmil, pero
cierto en sus contenidos esenciales (Fedn 1 14c-cl). El desinters de
Scrates por la verdad detrs ele los mitos, expresado en 229c ss., se
extiende irnicamente a su propio trabajo mitopoitico127.
Mortales e inmortales
La imagen del carro sirve, en p1imer lugar, para explicar una po
sible paradoja oculta en el lenguaje: zoion, el ser vivo, es, segn
245e, el cuerpo mpsykhon, el cuerpo animado. Por clefmicin, un
viviente es el compuesto de alma y cuerpo1 28. Como todo compues
to, es separable en sus partes, y esta separacin es llamada muer
te129. Viviente y mmtal, por lo tanto, son sinnimos: Se llama
"viviente" al conjunto ele un alma y un cuerpo ajustado a ella, que
recibe (adems) la denominacin de "mortal" (246c). En los tr
minos del texto, la psykh desencarnada que cae termina aferrn
dose a algo slido, que queda convertido en su lugar de residencia:
el cuerpo. Esta unin, inestable y destinada a disolverse, constituye
lo que puede llamarse con las denominaciones de doble circulacin
1 26
C. Eggers Lan ( 1 992), p. 4 1 ; tampoco es un mito gentico para explicar la
cada del alma.
127
Cook ( 1 985), p. 434.
128
As es usada la palabra, en forma consistente, en el Timeo, salvo para el <<Vi
viente eterno. El Epnomis 9 8 l a define el uso natural del tm!no <<Viviente
como la reunin de un alma y u n cuerpo que engendra una sola forma (morph).
129 Fed. 78b-c, 64c.

352

viviente y mortal. La inestabilidad es tan propia de la unin de


alma y cuerpo que esa doble circulacin del significado no admite
obstrucciones. En el gnero viviente se aloja uno ele los ejes fun
damentales del horizonte griego, la divisin mortal/inmortal, que
funda la ele hombres/dioses1 30. Viviente inmortal, la unin de algn m odo ntural de alma y cuerpo, .o puede ser propiamente pen
_
sada y es objeto solo de representaciOn, esto es, da como resultado
la im agen que tenemos de un dios. Lo ilgico en ella no es que un
dis teriga un cuerpo, que como viviente necesariamente posee,
s1no J11 unin eterna de ambos componentes. El problema es aJeno a
9 la rePresentacin popular u homrica, donde no se habla de psykh
,(. ) e)
" en relacin a los dioses, y se presenta slo a la racionalizacin filo
:1.' 8 sfica131. Es un resultado de Ja asimilacin platnica sensible = cor
:: reo = mortal y no-sensible = incopreo = inmortal. Las almas en
T1r, :- pcarnadas en hombres (y en otros seres vivos) se alojan en un
'
e cuerpo ele tierra (246c). Los dioses-astros del Timeo tienen
TJ un cuerpo principalmente de fuego1 32. El Fedro no dice nada respecto de los cuerpos divinos, pero subraya tan fuertemente el carcl
ter puramente imaginativo e insuficiente de lo dicho acerca del Vil
viente inmortal, que vuelve intil de antemano cualquier
l
especulacin. En cambio, cuando la vida se plantea fuera de los tr1
minos ele alma y cuerpo, en un uso filosfico anmalo que la re:fiere al nivel ideal (Sofista 248e y el viviente eterno del Timeo), su
eternidad
no presenta problemas, pero Platn no explica en absolu.
1
to qu nocin de vida est poniendo en juego en esos lugares.

...,.,

Hay una dimensin cosmolgica en el mito?

En 246b6 se retoma la frmula ele 245c5, psykh psa, que


tradujimos en un caso como toda alma y en otro como todo lo

1
1

1 30 Y no hombre/naturaleza, o Dios (lo transcenclente)/hombre/naturaleza,


basadas en la tc;ologa cristiana.
1 3 1 No hay que perder de vista que la nocin de alma como principio de ani
macin se constituye sobre el transfonclo homrico. No se puede, en rigor, conce
bir al dios como alma o atribuirle un alma, ya que psykh es algo orgnico propio
de los vivientes mortales, el aliento, en realiclacl el ltimo aliento que al abando-.
nar al hombre lo convierte en soma, <<cadver (lntrocl. y Nussbaum, 1 972, n. 4).
13 2 Los dioses creados y visibles del Timeo son inmortales slo de jacto, por
la voluntad del demiurgo de no disolverlos (4l ab).

353

que es alma. Lo que es alma no existe sino como almas, cen


tros individuales ele activiclcl, y en un sentido las traducciones se
equivalen. La psykh es mi vida nica e instranferible, un ncleo
necesariamente individualizado133 La expresin reaparece en una
frase que, con la reiteracin ele formas ele todo (Todo lo que es
alma cuida ele todo lo que es inanimado, y circula poi' la totalid ad
del mundo), parece tener resonancias cosmolgicas. En el con
texto del mito, se mencionan las almas ele Jos dioses, los hombres
y otros vivientes (249b). Si fuera posible poslular un Alma del
Mundo, sera tambin un individuo.
Las almas toman a su cuidado los cuerpos. Todo lo que es
alma cuida (epimele'itai) ele todo lo que es inanimado puede en
tenderse clistributivamente, como que cada alma ha de encargarse
ele un cuerpo. Las almas divinas, en la representacin que nos ha
cemos ele ellas, estn eternamente unidas a stf cuerpo. Las almas
humanas conocen periodos en que no estn encarnadas en un
cuerpo ele tierra, aunque aun entonces estn fuertemente somati
zaclas (Inlrocluccin). Queda en la sombra qu sucede con las al
mas que slo podran ir a seres vivos no humanos (249b). Menos
todava se nos informa si hay un resto ele lo inanimado que requie
ra para su cuidado general un alma csmica. El Alma del Mundo
del Timeo es una realidad creada y su control sobre los movimien
tos del Cuerpo del Mundo slo est sugerido (34c). Fedro y Leyes
X tienen en comn el alma que se mueve a s misma y es prev a
los cuerpos y plincipio de su movimiento. Leyes X ubica explcita
mente la cuestin del alma en una dimensin csmica, pero no
postula un Alma del Mundo. La frase ele Fedro de 246b6 es lo que
ms se aproxima a pasajes como, p.e., Leyes 896cl-897b.
El alma circula por todo el mundo, es decir, por todo el univer
so visible (ourans). Cuando es perfecta (tlea), esto es, cuando
est en su figura propia y es alada, se mueve por las alturas
(meteoroporef), ms precisamente en el espacio ele til metora, de
los fenmenos que se dan entre el cielo y la tierra, en los mbitos
que nosotros distinguimos como astronmico y meteorolgico.
Aqu pueden leerse las evoluciones ele los dioses, pero tambin la
base ele una interpretacin cosmolgica. Esta ltima se reforzara

134 Cfr. J. Puhvcl, Thc Origins of Grcek Kosmos md Latn Mundus>>, 11m. .Tour.
Phi!. 97 ( 1976), pp. 1 54- 1 57. Los indicadores semnticos apuntan a una nocin de
ordenamiento, adorno, arreglo y estructuracin de unidades discretas o pmtes en un
todo que es "apropiado" en sentido prctico, moral o esttico>>, p. 1 54. El significado
ele orden es concreto: formaciones militares (!l.; en Od. tambin en contextos civi
les); orden poltico (en Creta, ksmios es ttulo ele magistrados); usos tcnicos y est
ticos, ele los cuales el ms conspicuo es el arreglo ele la mujeres, nuestra <<cosmtica>>.
1 35 Paid., pp. 150-80, esp. p. 1 59. Cit. en A. Finkelberg, a quien seguimos en
la interpretacin y traduccin del texto, <<n the History of the Greek ksmos>>,
l!arv. St. Class. Phi!. 98 ( 1 998), p. 1 03 ; cfr. esp. I-II. La cuestin no parece haber
sido debatida despus ele G. S. Kirk, Heraclitus. The Cosmic Fragments ( 1 954),
con algunas reacciones (Finkelberg, nn. 3 y 7). El sentido transicional de orden
del mundo>>, como extensin ele! orden humano a un mbito natural, no pasara ele
ser una construccin artificial
de la crtica (p. 1 06).
.

133 A diferencia ele otra palabra, pnetuna, spiritus, el <<soplo>> que sale de y vuel-

ve al aire que respiramos, que incorporarnos sin poder apropiarnos de l, y que mucho
despus, a travs del pneilma estoico, se convertir en el Espritu y la Comunidad.

354

FOTC

si adoptramos la traduccin usual de la frase, segn la cual cir


cula por todo el cielo (ourans), tomando a veces un aspecto, a ve
ces otro y administra (dioke'i) el cosmos (= mundo) entero. De
bem os justificar nuestra traduccin de la frase, que invierte el
significado ele los trminos clave.
La traduccin usual produce algunas crepitaciones no escucha
das. Si ourans tiene su sentido primario de cielo, slo las almas
que han conservado o recuperado las alas circularan por l. Ahora
bien, mientras conservan ese estado no cambian ele aspecto o forma;
esto les sucede al caer a tierra y animar un cuerpo mortal. Perfecta
y alada y aferrada a un cuerpo ele tierra explican los distintos as
pectos mencionados en la lnea precedente. A su vez, tomando ks
mos como mundo en pnta ton ksmon dioke'i -sin olvidar el sen
tido plirnario ele orden- y dioike'in como administrar, resulta
que el alma, en su estado perfecto y desde ese lugar superior, se ocu
pa ele administrar y ordenar todo el mundo. (Tambin las almas en
carnadas administran al menos aquellas partes del mtmclo que
son sus cuerpos.) La crtica nunca termin ele precisar el momento
en que la palabra ksmos, cuyo sentido primario es orclen 134, pas
a significm mundo, aunque ha ele haber sido un momento relati
vamente tardo. La Paideia ele W. Jaeger sm1cion la atribucin del
sentido ele mundo, a travs ele orden del mundo, a los llamados
presocrticos, con el capt11lo que, ya desde el tt11lo, identifica la na
ciente filosofa con el descubrimiento del cosmos. Pero en los
pensadores del siglo v slo est documentado el sentido de orden,
a veces y slo a veces con alcance cosmolgico135 En el siglo rv,
desde Iscrates y Platn, aparece para ksmos el sentido ele cielo

Pl A D O R A

C . E . 4 P, A ,

.t

355

"li!liil*
liiiA! N&

spcyW*WiUfill%9 &

(= ourans). En el mismo periodo aparece la extensin ele ourans


ele cielo a mundo, posiblemente en Platn mismo. Tambin
sera platnica, pero no anterior al Timeo, la extensin ele ksnws a
.
mundo o universo 1 36 .
En nuestro pasaje, ourans en 246b7 tiene el sentido platnico
ele rntmclo, la totalidad del universo visible por la que el alma
circula (peripolef), cambiando ele aspecto1 37 Ksmos en c2 tiene
el uso, tambin regular en Platn, ele cilo. Dioikefn, traducido
usualmente corno administrar o controlar, tiene ms bien su
otro sentido ele habitar, en relacin a c3, katoikisthefsa, estable
cicla: el alma alada habita el cielo y el alma cada se establece en
la tierra, en un Cuerpo ele tiena 1 38
Hasta aqu, la presencia ele una dimensin cosmolgica del
texto y la alusin a un Alma del Mundo resultan incleciclibles.
Una respuesta afirmativa debera basarse en el carcter ele princi
pio del movimiento del alma y en 246b6, todo lo que es alma
cuida ele todo lo que es inanimado, apoyndolo en la discutible
traduccin del resto ele la frase (b-e) que acabarnos ele revisar. La
traduccin alternativa que proponemos no contribuye a afirmarla,
pero tampoco la excluye. La cuestin tiene que ser replanteada
en otro terreno, el de la concepcin de lo;:@O PIA OOR !I
C . E . l . P. A .

1 36 Ksmos = cielo: Iscrates, Paneg. 1 79, Busiris 1 2 (clima, en paralelo


con el uso derivativo de ourans); Platn, Leyes 820e-821 b, cfr. hasta 822cl, Fil.
23e, Cri. 1 2 l c3, Tim. 27a (Finkelberg, pp. 1 22-1 26). Ourans = mundo, ya eles
ele Rep. 509cl (p. 1 25). Ksmos = mundo>> en Timeo, Poltico y Filibeo, convivien
do con los sentidos ele <<orden y cielo, pero no en Leyes, en donde Platn parece
evitarlo en forma cleliberacla. Tm. 27a6 y Poi. 269d8, al introducir este sentido, ne
cesitan definirlo en relacin a ourans = mundo. Posiblemente, Timeo necesitaba
un nombre resultativo ele diakosmefn (el verbo para la accin cosmognica), porque
dikosmos/diaksmesis, ya en uso, designaban la accin misma (pp. 1 27- 1 3 1 ).
1 37 Peripolefn. podra traducirse como <<ir en crculos, <<ir de un lado a otro
o (LSJ ad loe.) <<atravesar. El alma <<Va y viene>> por el mundo ocupndose de lo
inanimado. El sentido de <<describir crculos correspondera a la hiptesis, que
no compartimos, ele dioses astrales. Las almas circulan por el mundo visible cum
pliendo sus funciones habituales, <<atraviesan hacia arriba el mundo para la con
templacin hiperurania y hacia abaj o al caer hacia la tierra. As, el alma circula
por la totalidad ele! mundo, tomando a veces un aspecto, a veces otro.
1 38 Finkelberg, p. 1 27. En Leyes 896d l 0- 1 2 1a psykh <<administra (dioiken)
el ourans, <<aclministranclo a y <<habitando en ( dioikosan kai enokollsanj t<()- '
dos los cuerpos mviles.

356

Los dioses
y la concepcin

de los dioses en Platn es un terreno espinoso.


e
es
ele
los
dilogos, por supuesto, se refieren constante
rson
Los pe
dioses
ele
la religin homrica y cvica, y el personaj e
los
nente a
presenta
con
la piedad propia ele un ciudadano irrepro
crates se
dentro
ele lmites razonables y racionales y que
chable, mantenida
ms de una vez deja or el sonido hueco de la retencin mental.
Hacia la madurez del filsofo aparece, conviviendo con la piedad
comn y siempre en forma de alusiones, una fraseologa que ha
sido leda como rfico-pitagrica. En los ltimos dilogos Scra
tes, algo cansado, abandona el centro de la escena. Tampoco sus
amigos son ya gente ele la calle, sino ms bien acadmicos dedica
dos a la alta especulacin. Las referencias a los dioses tradiciona
les, en los que Platn seguramente no cree, desaparecen o se con
vierten en irona. En cambio, en algunas oportunidades se nos
ofrecen trozos ele teologa especulativa y cientfica.
En Platn no hay un ente supremo que pueda ser llamado Dios.
Ese lugar lo ocupan, en los dilogos medios, las Ideas, pero stas
son el neutro lo divino (Fedn 80b l ). El pice de la estructura
ideal en Repblica, el Bien, no es un dios y mucho menos una per
sonalidad divina. En cambio, en Timeo y Leyes Platn inaugura una
religin astral, en la que los cuerpos celestes, cuya trayectoria regu
lar se adjudica a una inteligencia, son dioses visibles 1 39. Esa reli
gin se consolida en el Epnomis, sea quien fuere su autor. Los
astros eran considerados divinos por el politesnio popular, aunque
no fueran objeto ele culto. La religin astral ele Platn no tiene eo
nexin con estas creencias y es puramente racional-filosfica. Pero
los astros, entidades visibles, son presentados siempre corno dioses
subordinados, creados por el Demiurgo en la estructura mtica del
Timeo y vagamente ligados a la divinidad del alma en Leyes X.
El Timeo slo da una astronoma incompleta, muchas veces li
mitada a indicaciones o postergaciones, en un contexto cosmolgi1 39 Adems, en varios l ugares de Tim. el Modelo y su contenido de Ideas son
llamados <<dios, <<dioses; el mundo es el <<dios sensible (37c, imagen nacida
ele los dioses eternos; 92c, dios sensible imagen del dios inteligible). El De
miurgo, en contraste con el mundo, es l lamado <<el dios que existe siempre, 34a
b. Dentro del aparato mtico del texto, esta terminologa, que incluye en la divini
dacl la totalidad sensible tanto como la inteligible, no es sorprendente.

357

co mticarnente nanacl o . Leyes X, dominado por preocupaciones


teolgicas, es sumamente vago. No podernos esperar del mito del
Fedro nada de antemano, ni en el terreno astronmico o cosrnolgi
co ni en el teolgico. Se pueden reunir los elatos que ofrece. La di
cotoma mortal/inmortal se traduce en la divisin entre el alma
siempre alada y el alma que puede perder (y recuperar) las alas
(246b-cl). La explicacin del hecho, aparentemente anmalo, de
que el alma, realidad alada, caiga (246d ss.), abrir hacia el relato
ele la vida feliz ele los dioses y el drama ele las almas no divinas.
La raza ele los dioses habita en las alturas. Su jefe, Zeus,
conduce su tronco alado, pone orden en todo ( diakosmon) y
cuida ele todo ( epitelomenos)140 Detrs ele l va el ejrcito
(strati) ele dioses y drnones, distribuidos en once divisiones
comandadas por once ele los doce dioses (cfr. 247a n.). Hestia se
queda en el hogar o casa (ofkos) ele los dioses. Los dems, al ha
cer cada uno lo que le es propio, evolucionan por el cielo, ofre
ciendo visiones beatficas 141 , y son seguidos por quienes quie
ren y pueden. Esta vaga referencia podra aludir a otros dioses o a
damones y -por el pueden- a almas humanas. No se nos dice
quines son los damones. Tal vez divinidades secundarias, las al
mas no divinas mientras no estn encarnadas, o arnbas 142
Estos reconiclos son distintos del que hacen los dioses hacia la
cspide del cielo para el banquete inteligible. Aqu s se nos infor
mar largamente ele que son seguidos en lo posible por almas huma
nas que tratan ele asernejrseles y ele acompaarlos en la subida y la
contemplacin (248a y e, 250c, 252c ss. ; las frases que aluden a for
mar parte del cortejo tan1bin incluyen los movimientos anterio
res). Al llegar arriba, la revolucin (del mundo en su totalidad o del
cielo ele las estrellas fijas?) transporta a los dioses, que contemplan
lo que hay fuera. Su dinoia se alimenta ele este espectculo inte140 El personaje

mitolgico facilitara la confusin entre el auriga y la psykh en


su totalidad; es difcil pensar a Zeus>> como un conjunto heterogneo, uno de cu
yos elementos es una figura antropomrfica, y tendemos a identificarlo con sta.
1 4 1 En 247a4-6 interpretamos que las visiones beatficas>> son las dixodoi,
evoluciones>> de los dioses, palabra usada para los movimientos de los astros.
Esta lectura acercara estos dioses a los dioses astrales. Una interpretacin alter
nativa supone que son los dioses los que disfrutan de esas visiones en Jos caminos
interiores del cielo.
142 Cfr. McGibbon ( 1 964), p. 56, De Vries, Rowe, que recuerda Empdocles
B l l 5 .5.

358

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1

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i.
i

1
1

ligible, que quedan contemplando hasta que la revolucin los lleva


al mismo lugar por el que salieron. El dios entonces se introduce
nuevamente en el interior y vuelve a la/su casa (junto a Hestia?),
donde el auriga hace descansar los caballos y los alimenta con nctar
y ambrosa. Y sta es la vida ele los dioses (246cl-248a). El texto
mezcla rasgos ele psicologa divina y ele metafsica (contemplacin
de las Ideas), elementos ele la religin homrica, popular y cvica, y
qtros . que podran interpretarse como astronmicos, cosmolgicos
y quizs astrolgicos, todo dentro ele una trama cuya narrativa no
deja ele ramificarse. Qu nos queda ele sus sugerencias?
En primer lugar, el mito tiene alguna obligacin ele respetar,
aunque sea en forma muy relativa, las figuras olmpicas. Los nom
bres propios que se mencionan conesponclen a divinidades tradi
cionales. Los dioses se renen en un banquete, como los homri
cos , pero stos consumen nctar y ambrosa, alimentos que aqu
quedan reservados para los caballos, que son las partes irracionales
y somatizaclas ele las psykha divinas. El nmero doce, adems, re
cuerda la lista semicannica ele las doce divinidades mayores ele la
religin griega. El nmero podra tambin ser un elato para encon
trar un posible sistema astronmico contenido en el mito, y ha su
gerido adems conexiones astrolgicas. Los nombres mitolgicos
tambin son nombres ele planetas (cfr. Epin. 987b-cl). La palabra
que interpretarnos corno evoluciones ele los dioses en el cielo, di
xodoi (247a, cfr. n. 1 8), puede designar las rbitas ele los astros. Y
la tentacin ele leer el texto desde la religin astral que Platn fun
da en otros dilogos es difcil ele evitar.
La reconstruccin del hipottico sistema astronmico aludido
depende ele un dato que el texto, al menos en forma explcita, no
ofrece: la centralidad ele Hestia. Hestia es la diosa del hogar (posi
blemente la latina Vesta), no mencionada en Homero y convertida
por Hesodo en la primognita ele Cronos y Rea (Teog. 453-454).
Platn no la identifica con ninguna entidad astronmica o cosmo
lgica -como, por lo dems, a ninguno ele los dioses que mencio
na-. En 246d6-7 se informa ele que la raza ele los dioses habita
arriba, regin por la que circulan Zeus y los dems dioses, aun
que luego, para llegar a la cspide, debern ascender todava
ms (247a8-b l ). De Hestia se dice solamente que se queda sola.en
el ofkos ele los dioses, que, es ele suponer, es adonde regresa cada
dios luego de la contemplacin (oikde, 247e4). Si los dioses as
cienden, Hestia permanecera abajo, en la casa. Pero por qu el
359

ofkos ele los dioses, al cual regresan a descansar despus ele la con

templacin, debera ser el centro csmico y no un lugar eminente


del mundo visible, como el Olimpo tradicional o -si se trata ele as
tros- la regin interior del cielo donde circulan en sus rbitas (con
lo cual cada planeta volvera, no a la casa, sino a su casa propia) ?
El hogar, el fuego alrededor del cual se disponen lds dioses fa-.
miliares, es el centro simblico, y muchas veces fsico, de la casa.
Esta posicin permiti identificar a Hestia,con la tierra centraP 43.
Un posible sistema astronmico fue propuesto por Robn en base
al comentario al Timeo de Calciclio (siglo rv d.C.)1 44, que identifica
a Zeus como el cielo ele las fijas, al que siguen los siete planetas.
Luego vienen tres regiones, el ter, el aire y el agua, habitadas por
damones, y la tierra inmvil en el centro. Estas regiones proceden
de Epnomis 984b ss., donde el ter y el aire estn poblados de da
mones difanos e imperceptibles, y el agua, de semidioses forma
dos del agua misma. Pero estas entidades, como observa Hackforth
(p. 74), carecen de jefe. El agregado de Calcidio es a todas luces
artificial. El fuego del hogar llev tambin a ubicar a Hestia en el
sistema atribuido por Aristteles a los pitagricos, cuyo rasgo ms
notable es el fuego central que desplaza a la Tierra, convertida en
un planeta que gira a su alrededor. Pero el mismo Aristteles acusa
a los pitagricos ele postular una -invisible para nosotros- Antitie
rra para acomodar el sistema a la excelencia del nmero 10, con lo
cual el nmero total ele cuerpos celestes, incluyendo el fuego cen
tral, es l O y no 1 21 45 El nmero 12 tampoco encaja con los cuer
pos celestes visibles a la observacin comn.
113
El Himno homrico V, a Afrodita, v. 30, es la primera referencia a la cen
tralidad ele Hestia como diosa del hogar. Eurpicles, fr. 944 Nauck (6 1 5 Raclt), la
identifica con la Tierra, atribuyndolo a hombres sabios que consideran que
la Tierra est asentada en el ter. La centralidad de la Tierra, sin apoyo, se re
monta a Anaximandro ( l 2A l , A l l , A26). Hackforth, que niega que en el texto
haya un sistema astronmico a adivinar, aunque ve en el mito una semimetamor
fosis <<bastante natural>> ele los dioses homricos en almas astrales, supone que un
contemporneo de Platn entenda de inmediato la imagen, que es simplemente
la del ciclo estrellado girando alrededor de la Tierra central e inmvil. De Vries
se pregunta, con razn, por qu Bestia se queda sin la fiesta.
1 44 P. 37 n. l , sin indicar su fuente (como nota Hackforth, p. 74), que es Cal
cidio In Tim. p. 227 s. Wrobel (4-9 Waszink).
1 45 Cfr. el sistema en Aristteles, De caelo II 13, 293 a l 8-b8 (58B37, con el co
mentario de Simplicio). Atribuido a Filolao por Aecio (II 7, 7 = 44A 1 6, Filolao
dice que hay fuego en el medio, alrededor del centro, al cual llama <<hogar (hestan)

360

l!

11

1
1

La condicin astral ele los dioses del mito, que parece clara a
primera vista se vuelve todava menos o?via si tencle1os a la na
rrativa. Los clwses toman parte en las vanadas dzexodoz con las que
cada uno cumple lo que le es propio (247a), lo que podra leerse
como sus movimientos orbitales. Pero el camino hacia el festn los
lleva a converger en la cspide del cielo y luego a establecerse fue
ra del ourans, transportados al parecer por la revolucin del cielo
: ges estrellas fijas (247b-c). Calciclio hace esta identificacin sin
'
. e xPlicar cmo la compatibiliza con el carcter de inmvil (aplanes)
iJdee cielo. Es l mismo la bveda del cielo (hypournios hap
.'sQ En ese caso, no puede salir ele s mismo y entrar a s mismo, y
. ha!Ja que suponerlo rotando en una contemplacin permanente.
,-0 marc otra dificultad: Zeus, el gran conductor, debera ser
trimer cielo y a la vez uno de los planetas. De todos modos, los
,planetas cumpliran su revolucin contemplativa fuera del cielo,
donde no seran visibles. Podra pensarse en el orto y el ocaso ele
cada astro, pero stos se producen en puntos ms o menos opuestos,
mientras que el dios se reintrocluce en el cielo al ser llevado por la
rotacin al mismo lugar (eis tautn, 247e), y desde all vuelve a
casa y al parecer descansa. Todo esto es difcil de conciliar con los
ritmos de los movimientos visibles de los astros.
Con el supuesto transfondo astrolgico se puede proceder
ms radicalmente. Suele mencionarse una influencia ele la astro
loga caldea en Platn a travs de Eudoxo, que habra relaciona
do los signos zodiacales, o sus dioses correspondientes, con dioses
olmpicos 146 . La astrologa que hasta hoy nos resulta familiar se
constituye en poca helenstico-romana, sobre un fondo estoico.
La astrologa caldea parta ele otros supuestos y tena un carcter
ms colectivo; por lo pronto, ignoraba la astrologa personal y el
horscopo genetlaco147. Ni el nmero doce n i la impronta del
del universo>>, <<casa ele Zeus>>, <<madre ele los dioses, altar>>, <<cohesin>> y <<medi
da de la naturaleza>>, trad. C. Eggers Lan, Pres. BCG III, p. 1 22; 44A I 7, A2 1); y Es
tobeo (Ecl. J 2 1 44 A l 7, B7). La Antitiena, en Aristteles De caelo, loe. cit., y
Met. A 5, 985b32-986a l2.
1 46 Guthrie ( 1 954), p. 1 1 1 ; contra Eggers Lan ( 1 992), p. 43 (Eudoxo sola
mente enumer las constelaciones del Zodaco). Los estudios clsicos para . el
tema son J. A. Festugiere, <<Platon et l'Orient>>, Rev. de Philol. ( 1 947), pp. 5-45, y
J. Bidcz, Eos, ou Platon et l 'Orient, Bruselas, 1 945.
147 W. E. Peuckcrt, L 'astrologie. Son histoire-ses doctrines, trad. fr., Pars,
Payot, 1 965, passim y cap. VI, p. 1 06.
=

361

dios en el carcter de amante y amado (252c-253c) dependen de


concepciones astrolgicas (no mencionadas entre las tcnicas
adivinatorias en 244c), aunque podran encaj ar en ellas. Porque
tampoco habra que descartarlas por completo, a la vista de un
prrafo como Tim. 40c-d, donde los movimientos, conjunciones
y oposiciones astrales envan a quienes no son capaces de razo
nar (logzesthai) temores y signos de las cosas que han de suce
der>>. La frase no conden1 la creencia como supersticiosa, sino
que pone esos signos entre las seales a-racionales, como las
imgenes del hgado en