Está en la página 1de 7

Dnde est la gran filosofa?

JAVIER GOM LANZN


EL PAS - 14 MAR 2013
Este artculo no es un artculo sino un telegrama que mando a los lectores.
No caer en la tentacin de agotar el limitado espacio disponible con
nombres de filsofos y ttulos de libros. Citar slo unos pocos para ilustrar
la tesis principal. Y no mencionar a los espaoles porque a todos me los
encuentro en el ascensor. Y no porque hubiera decir de ellos cosas poco
amables. Todo lo contrario: es una desconcertante paradoja que la ausencia
de gran filosofa coincida en el tiempo con la generacin de profesores de
filosofa ms competente, culta y cosmopolita que ha existido nunca, al
menos en Espaa, y yo ante ellos, de los que tanto he aprendido, me
descubro con admiracin. En todo caso temera encontrarme en el ascensor
slo a los no citados.
1 La misin de la filosofa desde sus orgenes ha sido proponer un ideal. La
gran filosofa es ciencia del ideal: ideal de conocimiento exacto de la
realidad, de sociedad justa, de belleza, de individuo.
En lo que se refiere ahora slo al ideal humano (paideia), un repaso
histrico urgente empezara por Platn, que encontr en su maestro,
Scrates, la personificacin de la virtud; Aristteles introduce el hombre
prudente; Epicuro, el sabio feliz; Agustn, el santo cristiano; Kant, el hombre
autnomo; Nietzsche, el superhombre; Heidegger, el Daseinoriginario o
propio Un ideal muestra una perfeccin que, por la propia excelencia de
un deber-ser hecho en l evidente, ilumina la experiencia individual, seala
una direccin y moviliza fuerzas latentes. Los filsofos citados, y otros que
podran traerse, son pensadores del ideal y justamente eso hace grande su
pensamiento y la lectura de sus textos perdurablemente fecunda. Esta
observacin enlaza con el segundo de los aspectos de la gran filosofa que
deseo destacar.
La filosofa se asemeja a la ciencia en que, como sta, su instrumento de
trabajo son los conceptos. Pero los conceptos de las ciencias empricas son
verificados en los laboratorios o los experimentos. En cambio, nadie ha
verificado nunca las proposiciones filosficas de Platn. Si volvemos a
Platn una y otra vez no se debe a que la verdad de su filosofa haya sido

validada empricamente sino a que su lectura sigue siendo de algn modo


significativa. En esto la filosofa se hermana con la literatura, no con la
ciencia: dado que la prueba explcita le est negada, el filsofo produce
textos que han de convencer, de persuadir, de seducir, y en este punto en
nada esencial se diferencia del literato que usa con habilidad los recursos
retricos para mover al lector y captar su asentimiento. De ah que, en la
abrumadora mayora de los casos, la gran filosofa, pensadora del ideal en
cuanto al contenido, suele ir aparejada a un gran estilo en cuanto a la
forma. El filsofo es sobre todo, como el novelista, el creador de un lenguaje
y el administrador de unas cuantas metforas eficaces con las que
manufactura un relato veraz aunque inverificable para el lector.
Esta funcin retrica de la filosofa es algo que, por desgracia, ha ido
echando al olvido la filosofa contempornea acaso por el vano achaque de
querer parecerse a la ciencia. Los dos ltimos libros de filosofa realmente
influyentes, Teora de la justicia de Rawls (1971) y Teora de la
accin comunicativa de Habermas (1981), son ambos piezas literariamente
muy negligentes, ridas, tcnicas, secas y demasiado prolijas, que reclaman
un lector especializado y muy paciente dispuesto a acompaar al autor en
todos los tediosos meandros intermedios que preceden a las conclusiones,
ciertamente susceptibles de ser presentadas con mayor claridad, brevedad
y atractivo. Lejos quedan los tiempos en que los filsofos Russell, Sartre
merecan el premio Nobel de Literatura.
2 Un genuino ideal aspira a ser una oferta de sentido unitaria, intemporal,
universal y normativa. Ha de componer una sntesis feliz a partir de muchos
elementos heterogneos y aun contrapuestos. Adems, debera estar
dotado de intemporalidad y universalidad porque, aunque nacido en un
contexto histrico concreto, siempre pretende tener validez para todos los
casos y todos los momentos, por mucho que inevitablemente de
facto quede relativizado por otros posteriores de signo opuesto. Por ltimo,
el ideal no describe la realidad tal como es se es el cometido de las
ciencias sino como debera ser y seala un objetivo moral elevado a los
ciudadanos que reconocen en esa perfeccin algo de una naturaleza que es
ya la suya pero a la vez ms hermosa y ms noble, como una versin
superior de lo humano que despierta en quien la contempla un deseo
natural de emulacin. Que la realidad ignore la realizacin efectiva de un
ideal en cuestin no desmiente la excelencia de ste sino slo su falta de
xito histrico-social por razones que pueden ser circunstanciales.

La tesis aqu defendida dice que, en los ltimos treinta aos, la filosofa
contempornea ha desertado de su misin de proponer un ideal a la
sociedad de su tiempo, el ciudadano de la poca democrtica de la cultura.
La institucin que durante varios siglos haba sido la casa de la gran
filosofa, la universidad, se ha quedado sin iniciativa en estos tres ltimos
decenios. La esplendorosa universidad alemana, otrora a la vanguardia del
pensamiento europeo y fuente incesante de nuevos sistemas filosficos, ha
dado muestras preocupantes de prdida de creatividad. La vitalidad de la
filosofa acadmica francesa o italiana se ha apagado y ha sido sustituida
por ensayos de entretenimiento, cultivados por esos mismos acadmicos
doblados de divulgadores o por periodistas y profesionales que escriben
sobre temas de actualidad econmica, poltica, social, moral o sentimental,
oportunamente confeccionados para complacer la curiosidad de un pblico
mayoritario, no versado, en una alianza consumada hace poco entre el
ensayo generalista y la industria editorial, dispuesta a explotar a escala
global la demanda de un mercado de lectores potencialmente amplio. En
esto, como en otras cosas relacionadas con la mercantilizacin de la cultura,
la industria editorial de Estados Unidos ha sido pionera y
extraordinariamente potente; all es an ms marcada que en Europa la
separacin entre la sociedad y la universidad, la cual, replegada en su
campus, propende al especialismo extremo. Por lo que a la filosofa se
refiere, la academia norteamericana estuvo tradicionalmente dominada por
la escuela del pragmatismo heredero de William James, por el positivismo
analtico despus y en el ltimo cuarto de siglo en un giro que denunci
Allan Bloom en su resonante The Closing of American Mind (1987) por el
posestructuralismo y los cultural studies, alrgicos de suyo a la gran teora
humanista, integradora y universal que, entre unos y otros, permanece hoy
sin dueo.
3 En ausencia de gran filosofa, lo que con el nombre de filosofa
encontramos en estos ltimos treinta aos se compone de una variedad de
formas menores que seran estimables y aun encomiables si acompaaran a
la forma mayor pero que, sin el marco comprensivo general que slo sta
suministra, acusan la insuficiencia de dicha orfandad terica.
La primera de estas formas se hallara representada por la filosofa que hoy
se practica mayoritariamente en la universidad, donde la filosofa se
permuta por historia de la filosofa. Una filosofa indirecta, mediada por una
tradicin filosfica reverenciada y al mismo tiempo puesta del revs.Richard

Rorty, Charles Taylor o Hans Blumenberg, tan distintos entre s, representan


la mejor versin de este modo vicario de filosofar. Es filosofa, incluso buena
filosofa, pero no gran filosofa porque carece de intencin propositiva,
abarcadora y normativa, de una imagen del mundo completa y unitaria. En
el mbito acadmico se aprecia una resistencia, casi una negacin de
legitimidad, a enfrentarse a la objetividad del mundo directa y
autnomamente, como hicieron los clsicos del pensamiento, sino slo,
precisamente, a travs de una reinterpretacin de esos mismos clsicos.
Pensar es haber pensado. Todo est ya escrito, nada realmente nuevo cabe
decir. No se trata ya de hablar de la vida, sino slo de libros que hablaron de
la vida: Marx, Nietzsche, Freud o Walter Benjamin.
Esta aproximacin revisionista se torna programa en el
posestructuralismo: la deconstruccin de Derrida, las arqueologas de
Foucault, los retornos de Deleuze a Spinoza, Nietzsche o Bergson, o esa
revolucin potica que para Kristeva rompe la aparente unidad del
pensamiento, entre otros nombres posibles, abrieron camino para una
multitud de posteriores hermenuticas del pasado que hoy llenan los
anaqueles de las bibliotecas universitarias tanto como escasean en las
bibliotecas de las casas particulares, en parte porque parecen escritas en
gglico, el lenguaje inventado por Cortzar para Rayuela y cuya
originalidad reside en la constante revisin de la tradicin filosfica desde el
punto de vista de la lingstica, el psicoanlisis, el lacanismo, el marxismo,
la crtica literaria, el feminismo o el poscolonialismo. Un exponente de este
mtodo hbrido, animado con ingredientes histrinicos que le han granjeado
el buscado xito meditico, sera la obra de Slavoj Zizek. Sin desdear esos
mismos ingredientes, pero con mayor aliento filosfico, cabra emplazar
aqu la abundante bibliografa de Peter Sloterdijk.
Cercana a esta forma de filosofa y a veces indistinguible de ella estara esa
literatura, hoy todo un gnero, que pronuncia una solemne sentencia
condenatoria contra la modernidad en su conjunto. Como es evidente que la
sociedad democrtica, al menos en el ltimo medio siglo, ha proporcionado
dignidad y prosperidad al ciudadano sin parangn con tiempos anteriores, la
actual filosofa hermenutica heredera de Nietzsche-Heidegger, por un lado,
o aquella de raz marxista en la estela de Dialctica de la Ilustracin de
Adorno-Horkheimer, Marcuse y la Escuela de Frankfurt, por otro, creen
adivinar unos fundamentos ideolgicos ocultos que estaran alienando
taimadamente al ciudadano sin que ste lo supiera y, contra todas las

apariencias, restituyndolo a la antigua condicin de sbdito. El Holocausto


judo es trado al centro de la meditacin filosfica como prueba del fracaso
definitivo del proyecto moderno y hay quien como Giorgio Agamben en su
triloga Homo sacer se atreve incluso a proponer el campo de
concentracin nazi como paradigma del espritu de las democracias
contemporneas. En el delta de esta impugnacin total de la modernidad
desembocan por igual, afluentes procedentes de la derecha y la izquierda,
hermeneutas como Gianni Vattimo, fundador del pensamiento dbil, y
crticos posmarxistas de las ideologas como Antonio Negri, autor (con M.
Hardt) de Imperio (2000). No raramente, la crtica a la modernidad adopta la
modalidad de denuncia de un sistema capitalista que convertira al
ciudadano en consumidor enajenado, mayormente por culpa de las
multinacionales, cuyas estrategias de dominacin analiza Naomi
Klein en No logo (2000). Escritos antisistema del prestigioso lingista Noam
Chomsky alimentan de contenido panfletos y libelos producidos por
activistas y movimientos antiglobalizacin, algunos de gran difusin.
A falta de un marco general, la filosofa echa mano ahora de esos socorridos
anlisis de tendencias culturales que nos explican no cmo debemos ser
(ideal) sino cmo somos, las ms de las veces expresado con un matiz
reprobatorio: somos una sociedad-lquida (Zygmunt Bauman) o una
sociedad-riesgo (Ulrich Beck). Por la misma razn, la filosofa ha
experimentado recientemente un giro aplicado, uno de cuyos iniciadores
fue el filsofo animalista Peter Singer. Ese giro supone el esfuerzo por
determinar unas reglas ticas para sectores especficos de la realidad como
el mercado (tica de la empresa), el cuerpo (biotica), el cerebro
(neurotica), los lmites de la ciencia y la tecnologa, los animales o la
naturaleza. En los ltimos aos la filosofa prctica ha disfrutado de mucha
ms atencin general que la hermenutica heredera de Gadamer y ha
suscitado amplios debates entre los que destaca la contestacin al
liberalismo por el comunitarismo de las costumbres (Sandel, MacIntyre) y
por el republicanismo de la virtud (Pocock, Pettit). Uno de los principales
continuadores de Habermas ha sido Axel Honneth y su La lucha por el
reconocimiento(1992); tambin a Rawls le han salido muchas secuelas,
siendo una de las ltimas el enfoque de las capacidades desarrollado por
la polgrafa Martha Nussbaum, quien asimismo ha contribuido a los estudios
feministas y posfeministas que filsofas como Nancy Fraser, Seyla Benhabib
o Judith Butler han llevado a una segunda madurez.

El vaco dejado por la gran filosofa y por sus propuestas de sentido para la
experiencia individual es llenado ahora por ensayos de corte existencialista
de un estilo muy francs: Luc Ferry, Lipovetsky,Finkielkraut, Onfray, ComteSponville. En una lnea cercana, pero degradada, reclaman la atencin de
los lectores usurpando a veces el nombre de filosofa ttulos de sabidura
oriental, libros de autoayuda que recomiendan positividad para superar las
adversidades y recetarios voluntaristas emanados por las escuelas de
negocio.
4 La tesis era que en estos ltimos treinta aos no ha habido gran filosofa
por la desercin de su misin histrica consistente en proponer un ideal.
Varios factores culturales parecen haber conspirado para causar este
resultado deficitario.
Los crmenes contra la humanidad perpetrados por los totalitarismos se han
cometido con harta frecuencia en nombre de una utopa, como seal con
nfasis Popper en La sociedad abierta y sus enemigos, lo cual ha inoculado
al hombre actual esa insuperable alergia hacia lo utpico que
destila Gnther Anders en La obsolescencia del hombre. Por otro lado, la
condicin posmoderna sospecha de los llamadosgrands rcits que se
quieren unitarios (Lyotard), siendo el ideal filosfico indudablemente uno de
esos desautorizados grandes relatos, de manera que el prefijo pos que
caracteriza el presente (posmoderno, posestructuralista, poshistrico,
posnacional, posindustrial) incluye tambin una posteridad al ideal y su
resignada renuncia sera el precio exigido por ser libres e inteligentes. Por
ltimo, se insiste en que la complejidad de las democracias avanzadas de
carcter multicultural no se deja compendiar en un solo modelo humano, a
lo que se aade que, por su parte, las ciencias se han especializado tanto
que resulta iluso cualquier intento de sntesis unitaria. Los ttulos de tres
celebrados libros de Daniel Bell conformaran otros tantos eslganes de la
imposibilidad del ideal en el estado actual de la cultura: El fin de las
ideologas, El advenimiento de la sociedad post-industrial y Las
contradicciones culturales del capitalismo.
La consciencia nos hace libres e inteligentes, pero y despus? Quien hoy
hace alarde de su resignacin suele recibir el aplauso general. Qu lcido!,
se dice de ese pesimista satisfecho, como si su fatalismo fuera la ltima
palabra sobre el asunto, merecedor de ese archivado! con que Mynheer
Peperkorn zanja las discusiones en La montaa mgica deThomas Mann.
Pero el propio Mann en su relato favorito, Tonio Krger, alerta sobre los

peligros de ese exceso de lucidez que conduce a las nuseas del


conocimiento, como las que estragan el gusto de esos espritus delicados
que saben tanto de pera que nunca disfrutan de una funcin, por buena
que sea, porque siempre la encuentran detestable. La hipercrtica es
paralizante si seca las fuentes del entusiasmo y fosiliza aquellas fuerzas
creadoras que nos elevan a lo mejor. Slo el ideal promueve el progreso
moral colectivo; sin l estamos condenados a conformarnos con el orden
establecido. Preservar en la vida una cierta ingenuidad es leccin de
sabidura porque permite sentir el ideal aun antes de definirlo.
Si, tras este hiato de treinta aos, la filosofa quiere recuperarse como gran
filosofa, debe hallar el modo de proponer un ideal cvico para el hombre
democrtico y hacerlo adems con buen estilo.

Javier Gom Lanzn. Su ltimo libro es Necesario pero imposible. Taurus,


2013. 296 pginas. 20 euros. Electrnico: 9,99.