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U NI V E R SI DAD P O L I TCNI CA DE M ADR I D

E SCU E L A TCNI CA SU PE R I O R DE ARQ U I TECTU R A


DE PARTAM E NTO DE CO M P O SI CI N ARQ U I TECT NI CA

Introduccin a la arquitectura
Curso 2011-2012 Grupo A
www.aq.upm.es Departamentos Composicin Asignaturas Plan 2010 Introduccin Grupo A

Profesor Jorge Sainz


jorge.sainz@upm.es

TEXTOS
De Anthony Blunt,
La teora de las artes en Italia (del 1450 a 1600).
El Concilio de Trento y la arquitectura
El efecto de la Contrarreforma sobre las artes fue similar al que tuvo en las dems
ramas de la cultura y el pensamiento. Despus de 1530, la escuela humanista de pintura que haba florecido en Roma a comienzos de siglo, entr en decadencia. Entonces los artistas ya no hacan descubrimientos sobre el mundo exterior. Su trabajo
estaba fuertemente controlado por la Iglesia e incluso cuando se les dejaba cierta
libertad, parecan haber perdido todo inters por el mundo que les rodeaba. No se
preocupaban ya de reconstruir el universo visible, sino de desarrollar nuevos mtodos de dibujo y composicin; [...] antes del final del Concilio de Trento el arte estaba
no slo justificado por la religin, sino tambin reconocido como una de las armas
ms eficaces que poda utilizar la propaganda.
En diciembre de 1563, el Concilio discuti el problema del arte religioso, [...] San
Carlos Borromeo fue el nico autor que aplic el decreto tridentino al problema de la
arquitectura. Sus Instructiones Fabricae et Supellectilis Ecclesiasticae, escritas poco
despus de 1572, tratan con extraordinario cuidado todos los problemas referentes a
la construccin de las iglesias. El tema central del libro es tpico de la Contrarreforma y tendra an ms influencia durante el siglo XVII: las iglesias y los servicios religiosos deban ser lo ms impresionantes y majestuosos posible para que su esplendor
y carcter religioso impresionasen a los espectadores ocasionales sin que ellos mismos lo supiesen. El hecho de que los protestantes, contrarios al carcter mundano de
las ceremonias romanas, se opusieran por completo a ellas, quitando toda importancia a la pompa exterior de los servicios religiosos, dio probablemente una razn a los
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contrarreformistas para dar a sus ceremonias un esplendor siempre creciente; se percataron sin duda del efecto emocional que poda producir una gran ceremonia religiosa en una asamblea de fieles. En el prlogo a sus Instructiones, Borromeo alaba la
antigua tradicin del esplendor eclesistico y exige que los sacerdotes y arquitectos
se pongan de acuerdo para mantenerla.
Borromeo recomienda primero que se construya la iglesia, si es posible, sobre una
pequea elevacin o en todo caso con una escalera que conduzca a ella para que
pueda dominar su entorno. Su fachada debe decorarse con figuras de santos y con
adornos serios y decentes. En el interior, el altar mayor debe ser objeto de particulares cuidados; debe alzarse sobre unas gradas y ser colocado en un presbiterio suficientemente espacioso para que el sacerdote pueda oficiar en l con dignidad. La
sacrista debe conducir al cuerpo principal de la iglesia, no directamente al presbiterio, para que el sacerdote pueda llegar en procesin hasta el altar mayor. Los brazos
del crucero deben convertirse en capillas con otros grandes altares para la celebracin de la misa los das de fiesta. Ricos vestidos aadirn dignidad a la ceremonia y,
puesto que toda la ceremonia debe estar convenientemente iluminada, las ventanas
de la iglesia estarn provistas de cristales transparentes.
Pero todos estos efectos requieren medios apropiados: nada de vana pompa y, por
encima de todo, ningn elemento secular o pagano. Todo debe seguir estrictamente
la tradicin cristiana. La iglesia tendr forma de cruz, no de crculo, pues ello es costumbre pagana. Borromeo recomienda de pasada la cruz latina antes que la cruz
griega, eliminando as la forma predilecta del Renacimiento. Pensaba, sin duda, en el
nuevo tipo de planta de cruz latina que Vignola haba diseado y para la iglesia de
los jesuitas en Roma (Il Ges) y que se adaptaba muy bien a los efectos espectaculares que preconizaban los contrarreformistas. [...]
Para comprender la importancia de las Instructiones de Borromeo en cuanto a la
construccin de las iglesias, puede ser til compararlas con las de los arquitectos de
mediados del siglo XVI, en las que haban sobrevivido las ideas del Renacimiento pleno. Las formas de planta de iglesia que esos arquitectos haban creado se fundaban
igualmente en principios religiosos; pero su teologa era de otra naturaleza. Borromeo condena las iglesias circulares porque son paganas. Palladio las recomienda
porque el crculo es la forma ms perfecta conveniente para la casa de Dios; adems,
es smbolo de la unidad de Dios, de su esencia infinita, de su uniformidad, de su jusTextos 26

ticia. Inmediatamente despus del crculo, la forma ms perfecta y, por consiguiente, la planta ms adecuada es la cuadrada. Finalmente viene la cruz, que es apropiada porque simboliza la Crucifixin. Borromeo haba aprobado esta argumentacin,
aunque se sorprendiera por el rango inferior que Palladio confera a la iglesia cruciforme. Todava le sorprendi ms el consejo que daba Palladio en el captulo siguiente: las reglas de construccin de las iglesias son las mismas que la de construccin de
templos, con algunas modificaciones que permitan la introduccin de una sacrista o
de un campanario.
Cattaneo en sus Quattro primi libri darchitettura, publicado en Venecia en 1554,
argumenta de un modo ligeramente diferente en lo relativo a la construccin de una
iglesia: sostiene que la iglesia principal de una ciudad debe ser cruciforme porque la
cruz es el smbolo de la Redencin. Las proporciones de la cruz deben ser las de un
cuerpo human perfecto, porque debera fundarse en las proporciones de Cristo que
era el ms perfecto de los hombres. Cattaneo aade igualmente un argumento muy
curioso y significativo en relacin con la decoracin de las iglesias. El interior dice
debe ser ms rico que el exterior, porque el interior simboliza el alma de Cristo y el
exterior el cuerpo. En consecuencia, el exterior se construir segn un orden sencillo, como el drico, y el interior segn un orden ms ornamental, como el jnico. El
simbolismo de los rdenes evidentemente estaba muy extendido y Sebastiano Serlio
se refiere a l: desea que la eleccin de los rdenes se corresponda con el santo al que
la iglesia est dedicada: orden drico para las iglesias dedicadas a Cristo, San Pedro,
San Pablo y a otros santos ms viriles; orden jnico para los santos ms dulces y para
las santas matronas; orden corintio para las santas vrgenes.
Todos estos argumentos relativos a la construccin de iglesia son tpicos de la
manera de pensar del Renacimiento pleno. Puesto que la belleza era una cualidad
divina, la ofrenda ms bella a Dios era un edificio de gran belleza. Relacionado con
ello, exista un vivo sentimiento del simbolismo de ciertas formas y adornos. Las minuciosas exigencias del uso eclesistico, muy importantes para Borromeo, no fueron
an tenidas en cuenta.

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