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LA ESCALA DE LIKERT: QU

ES Y CMO UTILIZARLA
Qu es?
La escala de Likert tiene el honor de ser uno de los tems ms
populares y utilizados en las encuestas.
A diferencia de las preguntas dicotmicas con respuesta s/no, la
escala de Likert nos permite medir actitudes y conocer el
grado
de
conformidad del
encuestado
con
cualquier afirmacin que le propongamos.
Resulta especialmente til emplearla en situaciones en las que
queremos que la persona matice su opinin. En este sentido, las
categoras de respuesta nos servirn para capturar la intensidad
de los sentimientos del encuestado hacia dicha afirmacin.
Sera un ejemplo de Likert la afirmacin Estoy satisfecho con
los productos de la empresa LexCorp y la escala de valoracin:
(1) Totalmente en desacuerdo
(2) En desacuerdo
(3) Ni de acuerdo ni en desacuerdo
(4) De acuerdo
(5) Totalmente de acuerdo
tem de Likert vs escala de Likert
Estrictamente hablando, la pregunta anterior es un tem Likert.
Mientras que si presentamos varios tems Likert y sumamos las
valoraciones del encuestado a cada uno de ellos, obtendremos
como resultado una escala de Likert. Importante: solo
debemos sumar las valoraciones de aquellos tems cuyo

contenido

sea similar

entre

s.

Tipos de tem Likert


Podemos utilizar el tem Likert para medir diferentes actitudes
de un encuestado. Por ejemplo, podemos emplearlo para
descubrir:
El nivel de acuerdo con una afirmacin.
La frecuencia con la que se realiza cierta actividad.
El nivel de importancia que se atribuye a
determinado factor.
La valoracin de un servicio, producto, o empresa.
La probabilidad de realizar una accin futura.

un

Cuntos niveles debe tener el tem?


Entre los investigadores no hay un consenso claro al respecto.
Probablemente el tem ms utilizado sea el de 5 niveles, pero
tambin se utilizan de 4, 7, o 10. Lo que sabemos es que aadir
niveles redunda en la obtencin de unas valoraciones ms
diversas. Por ejemplo, en un tem de solo 5 puntos, los
encuestados suelen evitar las 2 opciones extremas, obteniendo
muy poca variacin (es el conocido como central tendency bias).
Por otro lado, hay estudios que concluyen que, a partir de 8
niveles, los resultados obtenidos son los mismos que con 8, con
lo que aadir niveles no redundar en una mayor variacin en
los resultados. Parece pues que lo ptimo son los tems con 7 u
8 niveles.

Cmo tratar los resultados?


Una vez terminado el cuestionario, cada tem puede ser
analizado separadamente o bien, en determinados casos, las
respuestas de un conjunto de tems Likert pueden sumarse y
obtener un valor total. El valor asignado a cada posicin es
arbitrario y lo determinar el propio investigador/diseador de la
encuesta. Dado este valor, podremos calcular la media, la
mediana, o la moda. La mediana y la moda son las mtricas ms
interesantes, dado que hacer una interpretacin de la media
numrica si manejamos categoras como de acuerdo o en
desacuerdo, no nos aportar mucha informacin.
Normalmente, en investigacin comercial, los datos obtenidos
los trataremos como un intervalo, no como datos ordinales, si
bien cabe sealar que en la literatura cientfica hay un amplio
debate metodolgico al respecto.
Ventajas del tem Likert
Desde el punto de vista del diseo del cuestionario, es
una escala fcil de construir.
Desde el punto de vista del encuestado, le ofrecemos la
facilidad
depoder graduar
su
opinin ante
afirmaciones complejas.
En Internet funciona especialmente bien: es muy visual,
el encuestado puede realizar comparaciones entre tems,
as como modificar y ajustar su respuesta fcilmente, tal
y como podemos ver en este ejemplo.
Inconvenientes del tem Likert
Por un lado, dos personas pueden obtener el mismo
valor en la escala Likert, habiendo realizado elecciones
diferentes.
Es difcil tratar las respuestas neutras, del tipo ni
de acuerdo ni en desacuerdo.

Los encuestados tienden a estar de acuerdo con las


afirmaciones
presentadas.
Es el
fenmeno
que
conocemos como acquiescence bias.
Te recomendamos
Una buena escala de Likert debe ser simtrica, es
decir, debe tener el mismo nmero de categoras
positivas y negativas.
Es recomendable que la escala incluya un punto
medio, para que los encuestados puedan seleccionar
esa opcin en caso de indecisin o neutralidad.
Si utilizamos varias escalas a lo largo del cuestionario, es
interesante que seaniguales o muy parecidas entre
s, es decir, que las valoraciones positivas siempre estn
en la misma zona, y que siempre tengamos el mismo
nmero de niveles, para evitar confundir al participante.
Algunos investigadores sealan que la escala Likert no es
la mejor forma de conocer una opinin, ya que sta
puede estar situada justo en el espacio que hay entre
dos de las opciones presentadas. En este sentido, una
solucin que nos permite la tecnologa online es que la
valoracin se realice medianteun control deslizante
(slider), de forma que el respondiente pueda
expresar su opinin de una forma mucho ms fina, como
puedes ver en este ejemplo.
Finalmente, como alternativa a la escala Likert,
proponemos el uso de lasescalas especficas, que
presentan una mayor validez y calidad estadsticas.