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Temas Centrales de la Investigacin Filosfica

Introduccin a la Investigacin Filosfica


Apuntes de Clase: Lunes 20 de Agosto, 2012
Dr. Axel Arturo Barcel Aspeitia
abarcelo@filosoficas.unam.mx

A. Ramas de la Filosofa
Tradicionalmente, la filosofa suele dividirse de manera temtica en ramas. Algunas de ellas son tan antiguas como
la filosofa misma por ejemplo, la metafsica o la tica , mientras que otras son de cuo ms reciente como la
biotica o la filosofa del deporte. Sin embargo, las grandes ramas estn ya bastante establecidas. La primera
distincin clsica dentro de stas es entre filosofa prctica y filosofa terica. Tradicionalmente, se consideran
como ramas prcticas de la filosofa a la tica, la esttica, la filosofa poltica, la filosofa de la historia y la
filosofa de la religin; mientras que se consideran como ramas tericas a la ontologa, la metafsica, la filosofa
de la mente, la epistemologa, la filosofa del lenguaje, la filosofa de la accin y la lgica. A grandes rasgos,
las ramas prcticas se distinguen de las tericas por su inters en aspectos eminentemente humanos de la realidad,
como son la moralidad (la tica), el arte (la esttica), la poltica (la filosofa poltica), la historia (la filosofa de la
historia) y la religin (la filosofa de la religin). En otras palabras, son ramas de la filosofa centradas
principalmente en lo que los humanos hacen, y no tanto en la realidad independiente de la actividad humana. La
filosofa terica, en contraste, se interesa principalmente en aspectos de la realidad que, aunque estn relacionados
con el hombre, no suelen pensarse como dependientes de la actividad humana, como la existencia (la ontologa), la
realidad (la metafsica), el pensamiento (la filosofa de la mente), el conocimiento (la epistemologa), el lenguaje
(la filosofa del lenguaje) y la validez lgica (lgica). Sin embargo, la distincin no es realmente muy profunda y no
hay razn ya para tomarla muy en serio, ya que (gracias, especialmente, al neo-positivismo de principios de siglo
pasado, Ayer 1965) actualmente se reconoce que las ramas consideradas prcticas pueden abordarse de manera
terica, y (gracias, especialmente, al as-llamado giro pragmtico de dcadas recientes, Cabanchick 2003) que las
ramas tericas tienen casi todas un aspecto prctico tambin.
Adems de las ramas antes mencionadas, existen otras ramas que suelen abordar preguntas mas especficas
o combinar elementos de las ramas antes mencionadas. Por ejemplo, la filosofa de la ciencia suele concebirse
como una rama de la epistemologa, ya que la ciencia suele considerarse fundamentalmente como un tipo de
conocimiento. Sin embargo, dado que la ciencia es una actividad e institucin humana muy compleja, la filosofa
de la ciencia actual suele abordar tambin preguntas ticas o polticas. Tambin hay reas de la filosofa de la
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ciencia, dnde se abordan preguntas metafsicas o ontolgicas como realmente existen todas las entidades de las
que habla la ciencia? o cual es la estructura fundamental de la realidad segn nuestras mejores teoras cientficas
actuales? La teora de la argumentacin es otra rama hbrida de la filosofa que suele combinar elementos de
lgica, filosofa del lenguaje, tica y epistemologa, ya que la argumentacin tiene todos estos aspectos.
Por otro lado, vale la pena mencionar que no siempre existen lmites claros entre las diferentes ramas de
la filosofa. Hay muchos temas que pertenecen, por ejemplo, tanto a la lgica como a la epistemologa, como el de
la verdad o la coherencia. Igualmente, hay aspectos ontolgicos y metafsicos involucrados tanto en la esttica
por ejemplo, en la pregunta por le tipo de objeto que son las obras de arte como en la filosofa de la mente
por ejemplo, en la pregunta por el tipo de relacin que hay entre la mente y el cuerpo.

B. Corrientes y Doctrinas Filosficas


Finalmente, es muy importante no confundir las ramas de la filosofa, las cuales se caracterizan por el tipo de
preguntas que se hacen y el aspecto de la realidad a cuyo estudio se dedican, y las doctrinas o corrientes filosficas,
las cuales se caracterizan por le tipo de compromisos tericos o metodolgicos que adoptan para tratar de dar
respuesta a dichas preguntas. La filosofa experimental, por ejemplo, es una corriente filosfica que trata de
responder a las preguntas tradicionales de la filosofa haciendo experimentos similares a los de la psicologa o la
economa experimentales (Knobe & Nichols 2008). No es una rama de la filosofa porque no se hace nuevas
preguntas filosficas, sino que trata de dar respuesta a preguntas de tica, epistemologa, adoptando una
metodologa experimental. Igualmente, la fenomenologa se funda sobre un mtodo filosfico propio y, por ello,
no se considera una rama, sino una corriente filosfica (Husserl 1990). Por otro lado, doctrinas filosficas como el
idealismo, el realismo, el empirismo, el nominalismo, etc. tampoco son ramas de la filosofa, sino tradiciones de
investigacin en filosofa cada una de las cuales adopta una hiptesis o familia de hiptesis centrales para dar
respuesta a preguntas pertenecientes a diferentes ramas de la filosofa. Se les llama doctrinas precisamente
porque adoptan estas hiptesis como dogmas al rededor de los cuales construyen sus teoras. El empirismo, por
ejemplo, asume (y explora las consecuencias de) la hiptesis de que todo conocimiento humano se basa en la
experiencia. El realismo aunque ms bien deberamos de hablar de los realismos (Dummett 1978) , a su vez, se
basa en la hiptesis de que cuando decimos algo verdadero, aquello de lo que hablamos existe y es tal y como
decimos que es, de manera independiente de nuestras convenciones, circunstancias histricas, opiniones o gustos
personales, etc. As pues, el realismo matemtico, por ejemplo, sostiene que las cosas de las que hablamos en
matemticas nmeros, curvas, estructuras, etc. realmente existen y nuestras teoras matemticas correctas

describen cmo son realmente. una vez ms, no nos encontramos con una rama de la filosofa, sino una doctrina
para dar respuesta a un problema en alguna rama de la filosofa, en este caso, en filosofa de las matemticas.

Referencias

Cabanchik, Samuel, et. al (eds.) [2003] El Giro Pragmatico en la Filosofa Contempornea. Barcelona:
Gedisa (Coleccin Biblioteca Iberoamericana de Pensamiento).
Ayer, J. (comp.) [1965] El Positivismo lgico; Fondo de Cultura Econmica; Mxico D.F.
Knobe, Joshua & Shaun Nichols (eds.) [2008] Experimental Philosophy, Oxford University Press.
Husserl, Edmund [1990] El artculo de la Encyclopaedia Britannica, UNAM.
Dummett, Michael [1978] Truth and Other Enigmas, London: Duckworth.

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