P. 1
Cualidades Sociales de Internet

Cualidades Sociales de Internet

|Views: 2.047|Likes:
Publicado porLuis Carrera
Las implicaciones del uso de Internet como herramienta comunicativa presentan un tema de
gran importancia e interés a nivel social, en virtud de que ofrece un amplísimo campo de
investigación que requiere ser explorado para poder comprender la influencia que producen
los medios de comunicación, en este caso Internet, en la sociedad; así como la manera en
que la misma sociedad desarrolla y promueve el uso de esta herramienta.
El presente trabajo aborda, a lo largo de tres capítulos, una revisión de las teorías
comunicativas generadas durante el siglo XX, con el fin de ofrecer un marco teórico sólido
y comprensible para el análisis de la comunicación a través de Internet, que se realiza en el
tercer capítulo. En el segundo capítulo se presenta la historia y desarrollo de Internet, así
como información acerca de su difusión y cifras de usuarios en el planeta.
En el cuarto capítulo se presentan tres “entrevistas cualitativas”, aplicadas a tres usuarios de
Internet. Las entrevistas se presentan como tal, a manera de ejemplificar la perspectiva de
cada una de las entrevistadas, quienes mencionan diversos usos y experiencias en el uso de
esta herramienta.
Este es un trabajo cualitativo, a través del cuál buscamos ilustrar e introducir al lector en
este fenómeno social, tecnológico y comunicativo que es Internet.
Las implicaciones del uso de Internet como herramienta comunicativa presentan un tema de
gran importancia e interés a nivel social, en virtud de que ofrece un amplísimo campo de
investigación que requiere ser explorado para poder comprender la influencia que producen
los medios de comunicación, en este caso Internet, en la sociedad; así como la manera en
que la misma sociedad desarrolla y promueve el uso de esta herramienta.
El presente trabajo aborda, a lo largo de tres capítulos, una revisión de las teorías
comunicativas generadas durante el siglo XX, con el fin de ofrecer un marco teórico sólido
y comprensible para el análisis de la comunicación a través de Internet, que se realiza en el
tercer capítulo. En el segundo capítulo se presenta la historia y desarrollo de Internet, así
como información acerca de su difusión y cifras de usuarios en el planeta.
En el cuarto capítulo se presentan tres “entrevistas cualitativas”, aplicadas a tres usuarios de
Internet. Las entrevistas se presentan como tal, a manera de ejemplificar la perspectiva de
cada una de las entrevistadas, quienes mencionan diversos usos y experiencias en el uso de
esta herramienta.
Este es un trabajo cualitativo, a través del cuál buscamos ilustrar e introducir al lector en
este fenómeno social, tecnológico y comunicativo que es Internet.

More info:

Published by: Luis Carrera on Jan 31, 2010
Copyright:Attribution Non-commercial

Availability:

Read on Scribd mobile: iPhone, iPad and Android.
download as PDF, TXT or read online from Scribd
See more
See less

01/17/2013

pdf

text

original

Sections

LICENCIATURA EN COMUNICACIÓN SOCIAL

Estudios con reconocimiento de validez oficial de la Secretaría de Educación Pública según acuerdo Nº 2012058 de fecha 23 de febrero del 2001.

“Cualidades sociales de Internet.”

PROYECTO DE TESIS Que para obtener el titulo de Licenciado en Comunicación Social

Presenta

Luis Enrique Carrera Altamirano

Asesora

Lic. Silvia López Rodríguez.

México, D.F. a 10 de julio del 2009.

Dedicatorias.       
Este trabajo está dedicado a mis padres: Luis Santiago y María Emma. Que han dedicado sus vidas a su familia y a quienes agradezco de todo corazón su paciencia, sus cuidados y su amor.

Agradecimientos.

A Nora, mi esposa, por sus consejos, su atención y su paciencia; a Carolina y Angelika, por su valiosa colaboración; y a las Profras. Georgina, Yolanda y Silvia, por su asesoría en las diferentes etapas del proyecto. A todas ellas les doy las más sinceras Gracias.

Introducción.

A lo largo del tiempo, el hombre se ha comunicado1 de formas distintas utilizando diferentes medios para hacerlo. Se ha ayudado de herramientas, códigos y tecnologías que han variado y evolucionado a la par de la sociedad, para adaptarse al ritmo y necesidades dadas en determinado tiempo y espacio. Este proceso ha generado medios de comunicación complejos que requieren cierta especialización o por lo menos un nivel básico de conocimientos no solamente para utilizarlos, sino también para comprenderlos. En este sentido, en la sociedad del siglo XXI, los medios de comunicación “tradicionales” como la radio, la televisión y los medios impresos han atestiguado la aparición, desarrollo y uso creciente de una herramienta tecnológica que se presenta ya, como el medio de comunicación que se ha posicionado entre sus usuarios como una herramienta imprescindible, sin la cuál incluso les resultaría difícil la realización de sus actividades cotidianas. Una de las características importantes que tiene internet, a diferencia de los medios de comunicación tradicionales, es la libertad con la que cuentan los usuarios para expresarse e intercambiar información de forma constante y relativamente ilimitada, en función de que los usuarios pueden acceder en el momento que deseen a la información que en ese instante busquen o necesiten. Otra característica es que los usuarios pueden interactuar en una forma directa y dinámica a través de un espacio virtual (ciberespacio), desde su propio espacio físico.

                                                            
Se entiende por comunicación el acto de transmitir, expresar y compartir información a través de algún medio o canal con un fin determinado. Para esto es necesaria la existencia de un emisor, un mensaje, un canal y un receptor. La finalidad básica de este acto es “poner la información en común”, es decir, el emisor busca expresarse y transmitir su información hacia un receptor esperando que esto tenga un efecto en el mismo receptor.
1

La relación que existe entre el usuario, como individuo, y este medio, es principalmente privada y autodidáctica. Internet presenta a cada usuario un espacio ilimitado en el que sus alcances de interacción son permitidos hasta donde él mismo decida. Exhorta a desarrollar habilidades que le permitan a cada usuario, un aprovechamiento más completo del ciberespacio. Sin presiones ni reglas, desde la comodidad del espacio personal, cada quien utiliza de manera única esta herramienta y se familiariza y capacita en el uso de ella en la medida en que lo decide. Cada individuo, al hacer uso continuo de Internet, decide qué espacios navegar, qué información buscar, con qué personas chatear o compartir música o información. Interactúa, se expresa y crea hábitos de uso. Lo utiliza para momentos de ocio, durante el trabajo, como herramienta para comunicarse con otras personas sin importar su ubicación geográfica; para tener acceso a la información, para descargar música o videos, para leer las noticias, para expresar su opinión acerca de ciertos temas en los foros o en los blogs, para crear un espacio virtual personal accesible a otras personas en dónde expresa y comparte su información personal, gustos e intereses; al mismo tiempo que él accede a la información de otras personas. O simplemente para enviar y recibir correos electrónicos de amigos y familiares. Es en este punto en donde Internet es tan distinto de cualquier otro medio de comunicación. Es así como el usuario individualizado llega a interactuar a un nivel social, actúa con otros usuarios individualizados que comparten intereses en común. Cualquiera que sea el motivo o interés de cada uno, finalmente están interactuando en este espacio, creando grupos sociales, con la peculiaridad de que lo hacen desde un espacio privado, en un ciberespacio público. Tradicionalmente, en los medios masivos de comunicación, los mensajes transmitidos son creados y desarrollados por grupos especializados en ello, es decir, el modelo comunicativo que entra en juego es unidireccional. En éste, mayoritariamente los mensajes tienen fines de entretenimiento, comerciales, políticos, informativos o sociales. Los espacios para emitir mensajes en estos medios no son accesibles para cualquier usuario, a través de los medios tradicionales existe la posibilidad de transmitir mensajes a un nivel masivo de receptores, sin embargo, estos receptores no tienen la posibilidad de emitir mensajes a su vez por el

mismo medio. Por otra parte, a través de Internet, el usuario tiene la facultad de emitir mensajes, de expresarse y discutir sobre algún tema con otras personas en tiempo real. Tiene la posibilidad de abrir foros de discusión, de expresar su ideología, sus posturas morales y políticas, es decir, tiene el doble papel de emisor-receptor. Esto le da la posibilidad de emitir mensajes a otras personas. El usuario ejerce la comunicación como lo hace en una plática frente a frente o por teléfono, recibe mensajes así como los emite; en otras palabras, existe una comunicación bidireccional. Las implicaciones del uso de Internet como herramienta comunicativa presentan un tema de gran importancia e interés a nivel social, en virtud de que ofrece un amplísimo campo de investigación que requiere ser explorado para poder comprender la influencia que producen los medios de comunicación, en este caso Internet, en la sociedad; así como la manera en que la misma sociedad desarrolla y promueve el uso de esta herramienta. El presente trabajo aborda, a lo largo de tres capítulos, una revisión de las teorías comunicativas generadas durante el siglo XX, con el fin de ofrecer un marco teórico sólido y comprensible para el análisis de la comunicación a través de Internet, que se realiza en el tercer capítulo. En el segundo capítulo se presenta la historia y desarrollo de Internet, así como información acerca de su difusión y cifras de usuarios en el planeta. En el cuarto capítulo se presentan tres “entrevistas cualitativas”, aplicadas a tres usuarios de Internet. Las entrevistas se presentan como tal, a manera de ejemplificar la perspectiva de cada una de las entrevistadas, quienes mencionan diversos usos y experiencias en el uso de esta herramienta. Este es un trabajo cualitativo, a través del cuál buscamos ilustrar e introducir al lector en este fenómeno social, tecnológico y comunicativo que es Internet.

ÍNDICE
Introducción. Capítulo 1. LOS MEDIOS DE COMUNICACIÓN EN LA TEORÍA COMUNICATIVA. 1.1. La corriente de la Mass Communication Research. 1.2. La teoría de la información. 1.3. Cibernética, retroalimentación e innovación. 1.4. La comunicación y difusión de innovaciones.

1 3 6 12 16

Capítulo 2. INTERNET. UNA IDEA INNOVADORA. 2.1. Los umbrales de la red. 2.2. La innovación se transforma. 2.3. La era de internet. 2.4 . Las aplicaciones de internet.

24 25 27 32 37

Capitulo 3. INTERNET COMO ESPACIO DE COMUNICACIÓN. 3.1. El Ciberespacio. 3.2. La Cibercultura. 3.3. La comunicación en el ciberespacio. Capítulo 4. COMUNICACIÓN, INFORMACIÓN Y PREDOMINIO CIBERNÉTICO: Experiencias de los usuarios. 4.1. Guión de la entrevista. 4.2. Entrevistas. 4.3. Recopilación de datos e interpretación. Conclusiones.

48 49 54 59

75 76 79 100 114

Glosario. Fuentes de consulta.

116 123

Capítulo 1. LOS MEDIOS DE COMUNICACIÓN EN LA TEORÍA COMUNICATIVA.
“Este sistema, que más que cualquier otro debería contribuir a la homeostasis social, ha caído directamente en manos de aquéllos que se preocupan ante todo del poder y del dinero.”1 Norbert Wiener.

Dada la complejidad del fenómeno comunicativo, -que abarca manifestaciones tan heterogéneas como la comunicación animal, los aspectos políticos, económicos y tecnológicos de la comunicación internacional, la comunicación amorosa o la eficacia de una campaña electoral- ; en el estudio de la comunicación se han generado distintas corrientes con variados enfoques, propuestos desde disciplinas como la Antropología, la Psicología, las Matemáticas, la Física, la Sociología y la Semiótica, sólo por citar algunas. Estas áreas han hecho valiosas aportaciones en el proceso creativo y desarrollo de la Teoría comunicativa, abordando también, aspectos que remiten a la Información.

Antes de referirnos a cualquier postura teórica desarrollada en torno a la comunicación y la información, es indispensable aclarar estos conceptos. En primera instancia, y de acuerdo con Antonio Paoli, se entiende por comunicación al “acto de relación entre dos o más sujetos, mediante el cual se evoca en común un significado”.2 Para esto, es necesario comprender que el significado es:

“…aquello que nos representamos mentalmente al captar un significante. Para nosotros el significante podrá recibirse por cualquiera de los sentidos y evocará un concepto. El significante podrá ser una palabra, un gesto, un sabor, un olor, algo suave o áspero.”3

1 2

Wiener, Norbert. Cibernética y sociedad. CONACYT. México, 1981 p. 161. Paoli J. Antonio. Comunicación e información: perspectivas teóricas. Trillas. México, 1983 p. 11. 3 Ibidem.

1

De esta forma, para comunicarnos, necesitamos tener algún tipo de experiencias similares que puedan ser evocables en común. Es decir, se requieren experiencias comunes, que mientras más ricas sean, más y mejor podremos comunicarnos. Se evoca algo en común a pesar del tiempo, pero el contexto social le imprime un nuevo sentido según la experiencia histórica de cada tiempo y de cada pueblo. De tal forma que lo comunicado se informa de un modo distinto.

De lo anterior se desprende, que la información es un elemento imprescindible al momento de comunicarse. Se entiende por información:

“… un conjunto de mecanismos que permiten al individuo retomar los datos de su ambiente y reestructurarlos de una manera determinada, de modo que le sirvan como guía de su acción.”4

Cabe resaltar que no es lo mismo información que comunicación, aunque ésta última supone a la primera. En la información no se necesita evocar en común con otro u otros sujetos. Así, en algunas ocasiones lo comunicado tiene el mismo sentido para los que se comunican, y en otras tiene sentidos diferentes, pero entendibles para los que participan de la relación comunicativa. En otras palabras, si no hay aunque sea un mínimo de sentido comprensible para los sujetos no hay comunicación, únicamente existe una transmisión de información en la que posiblemente no haya comprensión de sus contenidos.

En virtud de lo anterior, en la comunicación, la pluralidad de individuos pasa a ser unidad de significados. Pero ésta unidad es tan solo en relación a los significados estrictamente comunes. Entre sí, los individuos, los grupos, las clases sociales, las culturas, tienen serias diferencias en sus concepciones, aún cuando tienen también posibilidades de evocar siempre algo en común. Después, al relacionarlo con su contexto, vuelve a transformarse el sentido, esto es, lo común se vuelve otra vez algo diferente. Por tanto, el modo de interpretar y valorar la realidad depende del contexto social.

4

Ibidem. p. 15.

2

“La relación de conocimiento que tengo de una cosa no es inmediata; siempre es mi cultura, asimilada por mi, en un contexto social y un medio ambiente determinados, que me permiten conocer el objeto y darle ciertas funciones.”5

En ésta misma línea, las perspectivas teóricas en torno a la comunicación han sido tan variadas que, con la intención de argumentar y explicar nuestro objeto de estudio, en el presente capítulo se abordan las características principales de algunas de ellas, con la intención de beneficiarnos de aquellas que más se acerquen a nuestro tema.

1.1.

La corriente de la Mass Communication Research.

Para la corriente de la Mass Communication Research, la comunicación de masas es aquel conjunto de procedimientos mediante los cuales grupos de especialistas se sirven de inventos técnicos (prensa, radio, películas, y más adelante, televisión) para difundir un contenido simbólico a un público vasto, heterogéneo y geográficamente disperso. Surge en un contexto de posguerra, que es la época en la que se comienza a analizar el impacto y la importancia de los medios de comunicación como “instrumentos indispensables para la gestión gubernamental de las opiniones”. 6 En otras palabras, esta perspectiva le asigna a los medios de comunicación un carácter instrumental que permite la “circulación de los símbolos eficaces”.

Uno de los principales representantes de la investigación de comunicación de masas fue Harold Lasswell quien desarrolló la Teoría Hipodérmica.7 Históricamente este modelo coincide con el peligro de las dos guerras mundiales y con la difusión a gran escala de las

Ibidem. p. 12. Mattelart, Michelle y Mattelart, Armand. Historia de las teorías de la comunicación. Paidós. Barcelona, 2005 p. 32. 7 También llamada bullet theory, es la plataforma de desarrollo de la psicología conductista, cf Lund; 1933, en Wolf, Mauro. La investigación de la comunicación de masas. Crítica y perspectivas. Paidós. México, 1991 p. 28.
6

5

3

comunicaciones de masas, y representó la primer reacción suscitada por este fenómeno entre estudiosos de distitntos campos. La presencia del concepto de sociedad de masas es fundamental para la comprensión de esta teoría. Las variantes existentes en el concepto de sociedad de masas son numerosas: el pensamiento político del siglo XIX -de carácter conservador-, señala a la sociedad de masas como el resultado de la progresiva industrialización; de la revolución de los transportes y del comercio; de la difusión de valores abstractos de igualdad y de libertad. Estos procesos sociales determinan la pérdida de exclusividad por parte de las élites que se encuentran expuestas a las masas, así como el debilitamiento de los vínculos tradicionales (de familia, de comunidad, de asociaciones profesionales, de religión, entre otros) que contribuye, por su parte, a debilitar el tejido conectivo de la sociedad y a preparar las condiciones para el aislamiento y la perturbación de las masas.

Como resultado de esto, desde esta perspectiva la masa:

“es todo lo que no se valora a sí mismo –ni en bien ni en malmediante razones especiales, pero que se siente como todo el mundo y sin embargo no se angustia, es más, se siente a sus anchas al reconocerse idéntico a los demás”8

Así, las masas están conformadas por un conjunto homogéneo de individuos que – en cuanto miembros – son sustancialmente iguales, no diferenciables, a pesar de que procedan de ambientes diferentes, heterogéneos o de cualquier grupo social. Además, las masas se componen de personas que no se conocen, espacialmente separadas unas de otras, con escasas o ninguna posibilidad de interactuar. Por tanto, las masas carecen de tradiciones, reglas de comportamiento, liderazgo y estructura organizativa.

El aislamiento de cada individuo en la masa anónima es el elemento central de la teoría hipodérmica. El hecho de que los individuos permanecen aislados, anónimos, separados y atomizados resulta importante, en virtud de que dicho aislamiento no es sólo físico y
8

Ortega y Gasset. Cit. Pos. en Wolf, Mauro. La investigación de la comunicación de masas. Crítica y perspectivas. Paidós. México 1991 p. 24.

4

espacial; es también normativo, dado que los individuos están expuestos a mensajes, contenidos, y acontecimientos que van más allá de su experiencia, que se refieren a universos de significado y de valor que no coinciden necesariamente con las reglas del grupo del que forman parte.

El factor de aislamiento físico y normativo del individuo en la masa es lo que explica en gran parte el interés que la teoría hipodérmica concede a la capacidad manipuladora de los primeros medios de comunicación de masas. Por tanto, según esta teoría, cada individuo es un átomo aislado que reacciona por separado a las órdenes y a las sugerencias de los medios de comunicación de masas monopolizados. Si los mensajes de la propaganda consiguen llegar a los individuos de la masa, la persuasión puede ser fácilmente infundida; es decir, si se da en el blanco, la propaganda obtiene el éxito preestablecido. En otros términos, cada miembro del público de masas es personal y directamente atacado por el mensaje.

En el mismo sentido, a partir de la teoría hipodérmica, y teniendo como modelo la interrogante ¿Quién dice qué, a través de qué canal, a quién y con qué efecto?, el mismo “Lasswell formula algunas premisas importantes sobre los procesos de comunicación de masas.9

a) Dichos procesos son exclusivamente asimétricos, con un emisor activo que produce el estímulo y una masa pasiva de destinatarios que, atacada por el estímulo, reacciona; b) La comunicación es intencional y tiende a un fin, a obtener un cierto efecto, observable y medible en cuanto da lugar a un comportamiento de alguna forma relacionable con dicha finalidad. Esta última está en relación sistemática con el contenido del mensaje. A partir de esto, se derivan dos consecuencias: el análisis de contenido se propone como el instrumento para deducir los objetivos de manipulación de los emisores; asimismo, los únicos efectos que dicho modelo

Wolf, Mauro. La investigación de la comunicación de masas. Crítica y perspectivas. Paidós. México 1991 p. 31.

9

5

declara pertinentes son los observables, esto es, los vinculados a una transformación, y modificación de comportamientos, actitudes y opiniones. c) Los papeles de comunicador y destinatario aparecen aislados, independientes de las relaciones sociales, situacionales, culturales en las que se producen los procesos comunicativos.”

El esquema de Lasswell organizó la investigación de la comunicación de masas en torno a cinco temas centrales, y de más larga duración; análisis del control (quién dice), análisis del contenido (qué dice), análisis de los medios de comunicación o soportes (a través de qué canal), análisis de la audiencia (a quién), y análisis de los efectos (con qué efecto). En virtud de esto, para el mismo autor, el proceso de comunicación cumple tres funciones principales en la sociedad:

“a) la vigilancia del entorno, revelando todo lo que podría amenazar o afectar al sistema de valores de una comunidad o de las partes que la componen; b) la puesta en relación de los componentes de la sociedad para producir una respuesta al entorno; c) la transmisión de la herencia social.”10

A partir de lo señalado por Lasswell, se comienzan a estudiar las complejas relaciones entre los medios de comunicación y la sociedad, tomando como punto central la función de los primeros. En este contexto, surgen otras teorías que abordan y se centran en uno o varios de los temas propuestos por este autor, como es el caso de la teoría de la información.

1.2. La teoría de la información.

La teoría de la información, también llamada Teoría matemática de la información, es un modelo que surge de los trabajos de ingeniería en
10

telecomunicaciones; de manera

Mattelart, Michelle y Mattelart, Armand. Op. Cit. p. 5.

6

particular, a partir de estudios sobre la velocidad de transmisión de los mensajes telegráficos, desarrollados por Nyquist en 1924, así como sobre la medida de la cantidad de información por Hartley en 1928, que dieron paso, finalmente, a la teoría matemática de la información publicada en 1948 por Claude E. Shannon en el Bell System Technical Journal.

La Teoría matemática, toma los conceptos de código e información de la biología. Conceptos que, a partir de 1943 son utilizados por Erwin Schrödinger y otros biólogos en estudios sobre los cromosomas, el ADN y el código genético; se basa, principalmente, en las máquinas de comunicar generadas por la guerra. Así, aparece en la escena comunicativa la noción de “información”, que adquiere una condición de símbolo relevante.

A partir de esto, surgen, en la época de posguerra, propuestas respecto al estudio de la comunicación, que la abordan como un sistema general en donde, según esto, la comunicación consiste en reproducir en un punto dado, de forma exacta o aproximada un mensaje seleccionado en otro punto.11

“la perspectiva de los teóricos de la información es parecida a la del empleado de correos que debe transmitir un telegrama: respecto al emisor y al destinatario, que están interesados en el significado del mensaje que se intercambian, su punto de vista es distinto. El significado de lo que transmite le es indiferente, ya que su papel es el de hacer pagar de forma proporcional a la extensión del texto, es decir, a la transmisión de una cantidad de información .”12

En la teoría matemática, la transferencia de información se efectúa de la fuente al destinatario mientras que la transferencia de la energía vectora se lleva a cabo del transmisor al receptor. Así, este modelo está enfocado a la transmisión óptima de los mensajes.
11 12

Mattelart, Michelle y Mattelart, Armand. Op. Cit. p. 46. Wolf, Mauro. La investigación de la comunicación de masas. Crítica y perspectivas. México, Paidós, 1991 p. 131.

7

El modelo de comunicación propuesto por Shannon es el siguiente:

Modelo Matemático de la Información
Fuente de información
señal recibida

Destinatario

señal

Transmisor

Ruido

Receptor

Fuente de ruido

(Shannon y Weaver, 1949)

Este esquema ilustra el proceso comunicativo, en el que los polos definen un origen y señalan un final, la comunicación se basa en la cadena de los siguientes elementos: a) La fuente de información que produce un mensaje, b) el codificador o emisor, que transforma el mensaje en signos a fin de hacerlo transmisible, c) el canal, que es el medio utilizado para transportar los signos (información codificada), d) el decodificador o receptor, que reconstruye el mensaje a partir de los signos, y e) el destino, que es la persona o la cosa a la que se transmite el mensaje. En este esquema el ruido representa el problema a resolver y el código el elemento a desarrollar para resolver dicho problema. A partir de los estudios realizados bajo este modelo se buscaba determinar la forma más económica de codificar un mensaje sin que el ruido hiciese problemática su transmisión.

Cabe destacar que el código por el que se interesa la teoría de la información – y que hace posible la transmisión de información- sirve para reducir la equiprobabilidad13 inicial en la fuente, estableciendo un sistema de recurrencias. Es un sistema puramente sintáctico y organizador que no contempla el problema del significado del mensaje, que es el elemento central del proceso comunicativo.

13

La equiprobabilidad se refiere al hecho de que dos sucesos tienen la misma probabilidad de ocurrir.

8

“La información – como medida estadística de la equiprobabilidad de los hechos en la fuente, como entidad mensurable en términos puramente cuantitativos – no se 14 confunde con el significado…”

En este contexto, y coincidiendo con algunos elementos de la teoría matemática, se difunde la propuesta del biólogo Ludwig von Bertalanffy conocida como la Teoría de los sistemas, - cuyos principios consisten en atender a la globalidad, a las interacciones entre los elementos más que a las causalidades, en comprender la complejidad de los sistemas como conjuntos dinámicos con relaciones múltiples y cambiantes -. Los teóricos de la comunicación de masas y de la opinión pública descubren las virtudes del modelo sistémico y lo aplican en sus estudios sobre el proceso de formación de las decisiones políticas.

Las ciencias políticas constituyen uno de los primeros campos de aplicación de la teoría de sistemas a las problemáticas de la comunicación de masas. La vida política se considera como un sistema de conducta; el sistema se distingue del entorno social en el que se encuentra y está abierto a sus influencias; las variaciones atribuidas a las estructuras y los procesos dentro de un sistema pueden interpretarse como esfuerzos realizados por los miembros del sistema con objeto de regular o afrontar una tensión que puede proceder tanto del entorno como del seno del sistema; la capacidad que este último tiene para dominar la tensión depende de la presencia y de la naturaleza de la información que regresa a los actores y a los que toman las decisiones. En otras palabras, la política se concibe como un sistema de entradas y salidas construido a partir de las interacciones con su entorno y que responde adaptándose mejor o peor a él. En este sentido, “las respuestas del sistema dependen de la rapidez y de la exactitud de la recolección y del tratamiento de la información”. 15

En la misma línea, en los años sesenta Melvin de Fleur hace más complejo el esquema propuesto por Shannon, resaltando la función desempeñada por la retroalimentación
14 15

Idem. Mattelart, Michelle y Mattelart, Armand. Op. Cit. p. 48-49.

9

(feedback) en el sistema social que los medios de comunicación en su conjunto constituyen. Al respecto, señala:

“cada uno de los medios de comunicación es en sí mismo un sistema social independiente, pero todos están vinculados entre sí de forma sistemática.” 16

Por su parte, el ingeniero matemático Abraham Moles, siguiendo la propuesta de Shannon, propone el modelo de La Ecología de la comunicación, a partir del cual define a la comunicación como la acción de hacer participar a un organismo o a un sistema situado en un punto dado en las experiencias y estímulos del entorno de otro individuo o sistema situado en otro lugar y otro tiempo, utilizando los elementos de conocimiento que tienen en común. A manera de apreciación personal, este modelo es relevante en la medida en que rescata los conceptos tiempo y espacio en el proceso comunicativo que, como se verá en los siguientes capítulos, son factores que se han transformado radicalmente en la actualidad.

Ahora bien, a la par del desarrollo de la propuesta comunicativa de Shannon, un grupo de investigadores norteamericanos representantes de áreas tan distintas como la Antropología, la Lingüística, la Sociología y la Psiquiatría, se muestran contrarios al modelo matemático de dicho autor, afirmando que si este fue concebido por ingenieros en telecomunicaciones, por tanto, debería reservarse para ellos, dado que la comunicación debiese ser estudiada por las ciencias humanas a partir de un modelo que le sea propio.

Para este conjunto de investigadores conocido como el “Colegio invisible” o la escuela de Palo Alto, en el proceso comunicativo el receptor desempeña una funciòn tan importante como el emisor. Estos autores se basan en dos hipótesis: - La esencia de la comunicación descansa en procesos de relación e interacción (los elementos cuentan menos que las relaciones que se establecen entre los elementos).

16

De Fleur, Melvin. Cit. Pos. Mattelart, Michelle y Mattelart, Armand, en Op. Cit. p.49.

10

-Todo comportamiento humano tiene un valor comunicativo. Las relaciones que se corresponden y se implican mutuamente, pueden verse como un vasto sistema de comunicación.17

Esta postura asume la noción de comunicación como un proceso social permanente que integra múltiples modos de comportamiento: la palabra, el gesto, la mirada, el espacio interindividual. Así, esta escuela se interesa por la gestualidad y el espacio interpersonal y muestra que las faltas en el comportamiento humano son reveladoras del entorno social. Por tanto, el análisis se centra en el contexto más que en el contenido. Es decir, para captar la emergencia de la significación en el proceso comunicativo, es necesario describir el funcionamiento de diferentes modos de comportamiento en un contexto dado.18

En esta línea, y con la publicación de “Cybernetics or Control and Communication in the Animal and Machine”, de Norbert Wiener, - obra contemporánea de la primera versión de la teoría de Shannon- , se vislumbra la organización de la sociedad sobre la base de la nueva materia prima: la información y la tecnología. Ante esto, los teóricos de la comunicación abordarán el vínculo social que se construye en la comunicación ordinaria, que ahora opera con base en complejos sistemas tecnológicos de comunicación e información, que ejercen una función determinante en la organización de la sociedad y el nuevo orden mundial. A partir de este momento, la sociedad se define en términos de comunicación, y ésta a su vez, en términos de redes. Por tanto, la cibernética viene a desplazar a la teoría matemática de la información.

A partir de la publicación de dicha obra, se da inicio a un enfoque distinto en relación a la comunicación. Esta postura aborda los procesos comunicativos, sin distinción entre medios masivos y medios no masivos, retoma también conceptos de la teoría de sistemas y,
17 18

Mattelart, Michelle y Mattelart, Armand. Op. Cit. p. 52. Como ejemplo de las obras generadas a partir de esta perspectiva se encuentra el libro de Edward T. Hall llamado The Silent Language. En este, el autor parte de observaciones personales efectuadas durante la guerra, donde se desempeñó como oficial de un regimiento compuesto por negros y más tarde como formador de personal diplomático, analizando la dificultad de las relaciones interculturales y pone de relieve los múltiples lenguajes y códigos, los lenguajes silenciosos, propios de cada cultura (los lenguajes del tiempo, del espacio, de las posesiones materiales, de las modalidades de amistad, de las negociaciones y acuerdos. Esto le permite rescatar que los lenguajes informales están en el origen de los choques culturales, de las incomprensiones y de los malentendidos entre personas que no comparten los mismos códigos.

11

primordialmente se encarga de estudiar nuevamente los procesos comunicativos y su efectividad, recalcando la importancia de la comunicación como un agente de cambio social. Sin embargo, es importante mencionar que a partir de este enfoque el proceso comunicativo es estudiado de una manera mucho más profunda y es considerado un proceso sumamente complejo.

1.3 Cibernética , retroalimentación e innovación.

A finales de la segunda guerra mundial, fue Norbert Wiener (matemático norteaméricano) quien desarrolló la Teoria de los mensajes. Esta propuesta se basa en el supuesto de que además de la parte electrotécnica de su transmisión, existe un campo muy amplio que incluye, no sólo el estudio del lenguaje, sino además el estudio de los propios mensajes como medio para manejar aparatos o grupos humanos. Esta idea de manejar o controlar, le permite desarrollar el término “cibernética”, palabra que deriva del griego kybernetes o timonel, y se define como:

“El estudio del control y comunicación en los sistemas complejos: organismos vivos, máquinas y organizaciones, enfatizando en la retroalimentación...”19

Para Wiener, la comunicación es un contínuo proceso de recibir y utilizar informaciones para ajustarse a las contingencias del medio, y así vivir de manera efectiva dentro de él. Para lograr esto, es necesario poseer la información adecuada. La información es el contenido de aquello que intercambiamos con el mundo externo, mientras nos ajustamos a él y hacemos que se acomode a nosotros.

19

Wiener, Norbert. Cibernética y sociedad. CONACYT. México, 1981 p. 17.

12

Aquella información que se obtiene a través del proceso de retroalimentación, que implica una introducción de datos ( entrada), que a su vez involucra un gran número de combinaciones para obtener un efecto determinado en el mundo exterior (salida). La salida es la combinación de los datos recibidos en ese momento y de los hechos registrados en el pasado, lo que se conoce como memoria. Asi, entonces, la retroalimentación es la propiedad de ajustar la conducta futura a hechos pasados. Esta puede ser tan simple como la de un reflejo común o de orden superior de tal modo que la experiencia anterior se utiliza, no sólo para regular movimientos epecíficos, sino para determinar un completo plan de conducta. En esta teoría se hace un especial énfasis en la función de la retroalimentación, que junto con la memoria, presentan la posibilidad del aprendizaje a través de un contínuo proceso de comunicación e intercambio de información. De esta manera, cada nueva respuesta intercambiada es ajustada, de acuerdo a la información acumulada en la memoria. A partir de esto, puede percibirse si el proceso comunicativo ha alcanzado o no lo propuesto, mediante un sistema de éxitos o fracasos. De esta forma, podria afirmarse que la teoria de los mensajes o la cibernetica plantea la posibilidad de desarrollar un proceso de aprendizaje artificial, basado en una analogía del sistema nervioso humano. Por ello, en esta teoría se pueden identificar dos objetivos principales. El primero se centra en desarrollar un lenguaje propio y un conjunto de técnicas que permitan hacer frente a las problemáticas generales de comunicación, tomando como elemento importante la regulación de contingencias. El segundo se enfoca, a partir del primero, a generar un método que lleve a la construcción de máquinas que sean capaces de imitar el proceso de aprendizaje humano.

Frente a esto, las máquinas contarán con el equivalente a las fibras nerviosas humanas, a través de las cuales se transmitirá un conjunto de estímulos que, de lograr su objetivo, producirá un efecto completamente independiente del estímulo inicial. Al respecto, Wiener afirma:

13

“...quiero dar un método para construir máquinas capaces de aprender, lo que no sólo me permitirá proyectar algunas especiales de esa clase, sino que además me proporcionará una cierta técnica general para producir grupos muy amplios de ellas(...) habré defendido que el fenómeno mecánico que propongo es idéntico al aprendizaje”20

Así, las máquinas deberán tener órganos centrales de decisión que determinen lo que hay que hacer en un momento dado, según la información que la retroalimentación les ha proporcionado. Esta información es acumulada en mecanismos análogos a la memoria de un ser viviente. En otras palabras, las máquinas que basan su funcionamiento en un sistema de estímulos y respuestas, éxitos o fracasos, todo o nada, si o no (1 ó 0), serán llamadas, a partir de esto, máquinas digitales.

Es importante rescatar que a partir del momento en que se generaron las máquinas digitales, se vislumbra la amplia gama de opciones y herramientas comunicativas que las máquinas representan para el hombre, así como los beneficios de elaborar, transmitir, compartir y almacenar cantidades insospechadas de informaciones de todo tipo. De esta forma, desde la perspectiva de Wiener, las máquinas contribuyen a la elaboración local y temporal de las informaciones.

A partir de lo anterior, en lo referente a la comunicación, será mediante el aprovechamiento de las máquinas que el poder del hombre, aún su existencia física, llegará al punto hasta donde se extiende su palabra y su poder de percepción. Esto es, las máquinas le permitirán “ver todo el mundo, darle órdenes y estar en todo él”.21

En suma, la teoría de los mensajes considera que los seres humanos no somos sistemas aislados, sino que formamos parte de un mundo exterior con el cual interactuamos y del cual tomamos lo necesario para vivir. Con este mundo intercambiamos informaciones, las cuales aceptamos a través de nuestros sentidos y actuamos de acuerdo con ellas, es decir, regulamos nuestra conducta por medio de la retroalimentación.

20 21

Ibidem. p. 142. Ibidem. p. 87.

14

Para Wiener, la superioridad del hombre sobre el resto de la naturaleza radica en poseer la capacidad fisiológica-intelectual para adaptarse a cambios radicales de su ambiente. Es decir, cuenta con la capacidad de aprender y la utiliza para adaptarse al universo contingente en el que vivimos. Así, se considera a cada organismo como un sistema, que lucha constantemente por mantener su equilibrio. En la medida en que un organismo posea información adecuada (obtenida a través de la retroalimentación y almacenada en la memoria), así como los mecanismos adecuados para regular el sistema de acuerdo a dicha información (experiencia), su capacidad para adaptarse a su entorno y lograr ajustarlo a él será mayor. Vivimos en una época en la que a la enorme masa de comunicación por habitante, corresponde un flujo cada vez menos denso de cantidad total de comunicación. Por ello, “cada vez más un producto inofensivo e insignificante que, como el pan blanco, se prepara más en vista de sus posibilidades de conservación y venta, que por su valor nutritivo”22; de este modo, en la comunicación la información es de vital importancia en cuanto es una etapa en un proceso continúo de observación del mundo que nos rodea y de influencia sobre él. Debido a esto, cuando existe comunicación sin necesidad, la calidad y el valor del contenido del mensaje pierden importancia. Finalmente, no cabe duda que la teoría de los mensajes o cibernética hace alusión a la sociedad actual, sobre todo a partir del hecho de que sólo se puede entender a ésta mediante el estudio de los mensajes y de las facilidades de comunicación que de ella dispone, tomando en cuenta el papel tan importante que cada día desempeñan los mensajes (información) transmitidos entre hombres y máquinas, entre máquinas y hombres y, particularmente, entre máquinas y máquinas.

Así pues, más allá de convertirse en ciencia, la cibernética abría un campo de reflexión interdisciplinar que aportaba distintos criterios a numerosas áreas de la tecnología. En este sentido, en el avance de la construcción de autómatas y, sobre todo, en el desarrollo de las

22

Ibidem. p. 116.

15

computadoras, Norbert Wiener se erigió en uno de los grandes precursores de la era digital con la que se inaugura el siglo XXI.

1.4. La comunicación y difusión de innovaciones.

Para iniciar este apartado, es menester señalar que desde nuestra perspectiva es importante rescatar los aportes de la Teoría de la comunicación de innovaciones porque, además de ser una de las más recientes que abordan el fenómeno comunicativo, lo hace rescatando la relevancia e impacto de la difusión de las tecnologías de la comunicación e información a nivel social.

Considerado como el creador de la teoría de comunicación de innovaciones, Everett Rogers, sociólogo y estadista norteamericano, en su obra La comunicación de innovaciones: Un enfoque transcultural; explora cómo cambian los sistemas sociales por medio de la difusión de ideas nuevas, además señala que la comunicación es indispensable para transformar a las sociedades. La plataforma principal de la propuesta de Rogers, es la idea del cambio social. Su creación corresponde a una época en que se hace evidente la necesidad de aplicar los estudios de las ciencias sociales a los problemas de comunicación humana.

Según este autor, el cambio social es “el proceso por el cual se modifican la estructura y el funcionamiento de un sistema social”23, y puede ser inmanente o por contacto. El cambio inmanente se produce cuando los miembros de un sistema social crean y desarrollan una nueva idea con poco o nada de influencia exterior, es decir, cuando la inventan. El cambio por contacto se efectúa cuando se introduce una nueva idea al sistema social procedente de fuentes externas. Puede ser selectivo, cuando los miembros de un sistema se ven expuestos a ideas nuevas y las aceptan o rechazan; o dirigido o planificado cuando existe la

23

Rogers, Everett. La comunicación de innovaciones: Un enfoque transcultural. Edit. Herrero. México, 1974 p.8.

16

intervención de individuos exteriores al sistema que intentan introducir ideas nuevas con el fin de alcanzar metas definidas.24

“Aunque la comunicación y el cambio social no son sinónimos, la primera es un importante factor en el segundo. En esencia, el concepto de cambio social comprende, además del proceso de comunicación, las consecuencias individuales y sociales de aceptar o rechazar una innovación.”25

A partir de esto, el proceso del cambio social consta de tres etapas sucesivas: 1) invención, que es el proceso por el cual las ideas nuevas se crean o se desarrollan; 2) difusión, es el proceso que permite la comunicación de las ideas nuevas a los miembros de un sistema social; y, 3) consecuencias, son los cambios que ocurren en el sistema social debido a la adopción o el rechazo de las ideas nuevas. De este modo, el cambio se produce cuando el uso o rechazo de la innovación produce efectos. Y es, precisamente, el cambio el principal efecto de la comunicación.

Cabe resaltar que desde esta postura, existen diferencias entre la comunicación y la difusión. Mientras que la primera se refiere al proceso de transferir todo tipo de mensajes “rutinarios” de una fuente a un receptor, la segunda, hace alusión a un tipo especial de comunicación que se ocupa de mensajes que son “ideas nuevas”, lo que puede implicar cierto nivel de riesgo para el receptor, en la medida en la que le genere ambigüedad e incertidumbre. Por eso cuando se reciben mensajes con innovaciones, la conducta es diferente de cuando se reciben mensajes con ideas rutinarias.

Otra característica importante de este subcampo de la comunicación que es la difusión, es que considera el concepto de heterofilia, que es “el grado de diferencia manifestada en la interacción de parejas de individuos en torno de atributos determinados, como las creencias, los valores, la educación, la posición social y otros parecidos”26. Su opuesto es la homofilia, el grado de semejanza entre individuos, mientras mayor grado de homofilia exista más clara
24 25

Idem. Ibidem. p.12. 26 Ibidem. p. 40.

17

será la comunicación. Es preciso señalar que la comunicación humana se produce entre individuos homófilos, dado que esto implica una mejor comunicación.

“El principio de homofilia se basa en muchas causas. Los individuos semejantes suelen pertenecer a los mismos grupos, vivir cerca unos de otros, sentirse atraídos por intereses comunes. Tal promiscuidad social y física facilita la comunicación homófila. Ya se dice: ´pájaros del mismo plumaje, siempre juntos`... Al compartir significados, hablar el mismo lenguaje subcultural y asemejarse en sus características personales y sociales, la comunicación de ideas tendrá efectos mayores en términos de conocimientos obtenidos, formación y cambio de actitud y conducta.”27

En este sentido, existen cuatro elementos principales en el proceso de difusión de ideas; 1) la innovación, 2) comunicada mediante ciertos canales, 3) en el tiempo y, 4)entre los miembros de un sistema social.

En primera instancia, una innovación es una idea, una práctica o un objeto percibido por un individuo como algo nuevo. Sus características son: la ventaja relativa, compatibilidad, complejidad, experimentabilidad y observabilidad. La ventaja relativa es el grado de superioridad percibido en la innovación respecto de la idea que supera; es decir, son aquellas ventajas que posee la innovación sobre la anterior. La compatibilidad es el nivel percibido de consistencia entre la innovación y los valores existentes, esto es, se refiere a la congruencia que puede existir entre las ideas nuevas y las predominantes. La complejidad es “el grado percibido de dificultad en la comprensión y el uso de una idea nueva”. En otras palabras, hace mención al choque entre la información que poseen los miembros de un sistema en relación a su quehacer cotidiano. La experimentabilidad es “el grado en que puede ensayarse una experimentación sobre bases restringidas”. Dicho de otro modo, la experimentabilidad representa la aceptación paulatina de una idea nueva. Y, finalmente, la

27

Ibidem. p. 15.

18

observabilidad que es “el grado de claridad de los resultados de una innovación para los otros”.28

Los canales de comunicación son los medios a través de los cuales el mensaje es trasladado desde una fuente a un receptor. Para esta teoría, los dos principales canales en la difusión de innovaciones son: los canales o medios masivos, efectivos para dar a conocer una innovación a un público amplio, divulgar la información y conducir a cambios en ciertas actitudes; y los canales o medios interpersonales, siendo estos un intercambio directo de información entre dos o más individuos. Estos medios son considerados los más efectivos en cuanto a la persuasión de la adopción de una idea nueva, además de contar con la ventaja de permitir intercambios bilaterales de ideas.

En lo quese refiere al tiempo, este es un elemento esencial para el análisis de la transfomación de la conducta humana, debido a que se logra comprender con cierta exactitud el proceso de cambio cuando se sigue la propagación de una nueva idea en el tiempo, a medida que recorre la estructura de un sistema social. Para Rogers, el factor temporal tiene que ver con tres aspectos en la difusión; “a) el proceso de decisión de innovar, b) la capacidad innovadora y c) la tasa de adopción de una idea nueva”.29 El proceso de decisión de innovar se compone por una serie de etapas que experimenta el individuo desde el primer contacto con la innovación hasta que decide aceptarla o rechazarla. Dichas etapas son: conocimiento, persuasión, decisión y confirmación. El conocer actúa cuando el individuo se ve expuesto a la existencia de la innovación y conoce un poco su funcionamiento. La persuasión está estrechamente vinculada con la formación del individuo, lo que definirá una actitud favorable o desfavorable hacia la innovación. La decisión consiste en la realización de un conjunto de actividades orientadas a adoptar o rechazar la innovación. La confirmación se efectúa cuando el individuo busca reforzar su decisión, e incluso puede reelaborar su decisión si encuentra poca empatía con la idea nueva. En esta última etapa del proceso de decisión de innovar pueden producirse un conjunto de mensajes conflictivos sobre la innovación, por lo que puede ser descontinuada
28 29

Ibidem. p.24. Ibidem. p. 41

19

o adoptada tardíamente. Frente a esto, la discontinuidades se generan por muchas causas, una de ellas es la de sustituir la innovación por una idea mejorada.

En lo relativo a la capacidad de innovar, esta puede entenderse como el grado de adelanto que posee un individuo para adoptar ideas nuevas en relación con los demás miembros de su sistema. Así, y a partir de su capacidad para aceptar una innovación, se le clasifica como “innovador, primer adoptante, primera mayoría, mayoría tardía o rezagados”.30

La tasa de adopción mide la rapidez con que los miembros de un sistema social adoptan una innovación. Se mide como la longitud del tiempo transcurrido para adoptar una idea nueva en un determinado porcentaje de los miembros del sistema.

Consideramos que la aportación más importante de este autor al presente trabajo, radica en la posibilidad que ofrece de estudiar a los grupos sociales a partir de la comunicación y mediante ella, el impacto que las ideas nuevas provocan. De esta forma, para Rogers, no existe cambio social si no existe comunicación humana que, provista de una inmensa variedad de innovaciones, origina la modificación de la estructura social a través de la también transformación de pautas, normas y conductas de un grupo determinado.

En este sentido, se entiende por sistema social a “una colectividad de unidades con diferencias funcionales, todas dedicadas a resolver conjuntamente problemas y destinadas a una meta común”.31

“Al estudiar la difusión se analizan sistemas sociales como los campesinos de un pueblo de la America Latina, los estudiantes de una universidad, las instituciones de segunda ensenanza de Talilandia, los médicos de una gran ciudad o los miembros de una tribu de aborígenes. Cada unidad de un sistema social puede diferenciarse funcionlamente de todas las demás. Todos los miembros colaboran, por lo menos en el sentido de buscar

30 31

Ibidem. p. 183. Ibidem. p. 290.

20

soluciones a un problema común o esforzarse por alcanzar la misma meta”32.

De este modo, un sistema social cuenta con determinada estructura, definida como el conjunto de posiciones que los miembros del sistema poseen, así como su respectiva forma de organización. Ante esto, la difusión, y por ende, las innovaciones, tienden a transformar la estructura de determinado sistema.

“Dentro de un sistema social, se forman estructuras de acuerdo con diferencias entre sus miembros. La estructura social se desarrolla mediante la organización (tal vez jerárquica) de las posiciones de un sistema. En una organización formal, como una agencia de gobierno, la estructura social está bien desarrollada, con posiciones tituladas desde las cuales sus ocupantes pueden dar órdenes a los de menor rango, previendo que tales órdenes se llevan a cabo”.33

Así, la constante transformación que implica la difusión de innovaciones impacta, inevitablemente, las pautas de conducta establecidas entre los integrantes de un sistema social, dichas pautas no son otra cosa que las normas sociales. A su vez, las normas desempeñan un papel regulador dentro del sistema, permititendo a este mantener cierto equilibrio,34 que puede ser de dos tipos. El equilibrio estable que se genera cuando prácticamente no se presenta ningún cambio en la estructura o el funcionamiento de un sistema social. El equlibrio dinámico que corresponde a situaciones donde la rapidez de variación se ajusta a la capacidad del sistema de enfrentarse a los cambios. Y, contrariamente a esto, cuando las transformaciones son tan repentinas, a tal grado que el sistema no logra ajustarse, se produce el desequilibrio desencadenando la desorganización social.

“Un ejemplo de equilibrio estable es una pelota situada en el fondo de un recipiente esférico: la fuerza de la gravedad
32 33

Idem. Ibidem. p. 330. 34 En términos generales, el equilibrio se entiende como la tendencia que posee determinado sistema para alcanzar un estado de igualdad entre las diversas fuerzas que actúan en su interior y desde el exterior.

21

mantiene la pelota en posición inmóvil... Un ejemplo de equilibrio dinámico es una pelota sobre una mesa plana. Un pequeño impulso la conduce a una nueva posición, y vuelve a quedar en reposo”.35

Ahora bien, más allá de la aceptación o del rechazo de una innovación por parte del sistema social, esta interacción siempre tendrá consecuencias que, de acuerdo con los efectos que produce, se clasifican como: funcionales, no funcionales, directas o indirectas, y, manifiestas o latentes.

“Definimos las consecuencias como los cambios que se producen dentro de un sistema social derivados de adoptar o rechazar una innovación. Las innovaciones no son útiles si no se distribuyen a las personas y si estas no las emplean. Por consiguiente, el invento y la difusión son tan sólo medios dirigidos a una meta definitiva”.36

Las consecuencias funcionales son los efectos deseables de una innovación sobre un sistema social. Las no funcionales son los efectos indeseables. Las consecuencias directas son las modificaciones del sistema social producidas como respuesta inmediata a la innovación. Las indirectas son los efectos de las consecuencas directas. Las consecuencias manifiestas son modificaciones aceptadas y deseadas por los miembros de un sistema social. Las latentes no se aceptan ni se desean.

En este contexto, más allá del tipo de consecuencias que acarrea una innovación, estas poseen tres características importantes: la forma, la función y el significado. La forma, es el aspecto físico y la sustancia tangible de una innovación. La función, es la aportación experimentada por el sistema social al modo de vida de sus miembros a partir de adoptar la novedad. El significado, es la percepción subjetiva y a menudo inconsciente de la nueva idea entre los miembros del sistema social.

35 36

Ibidem. p. 331. Ibidem. p. 311

22

De este modo, y aplicando tales características al objeto de estudio de esta investigación, podemos señalar que internet es una innovación en la medida en que, desde su aparición y desarrollo hace ya varias décadas; además de su difusión y amplia aceptación actual, ha impactado de modo significativo la vida de millones de personas en todo el planeta.

23

Capítulo 2. INTERNET: UNA IDEA INNOVADORA.

En el capítulo anterior presentamos algunas características de las propuestas teóricas que nos permiten entender la manera como, desde principios del siglo XX, ha sido abordado el fenómeno comunicativo. Esto con la finalidad de, en primera instancia, explicar cómo ha evolucionado la comunicación humana, y a partir de ello, utilizados para llevarla a cabo. aprehender el avance e impacto de los medios

En este sentido, cabe resaltar que dicho desarrollo ha tenido como eje central el uso de tecnologías como la televisión y la radio, que han permitido - e incluso hoy lo continúan haciendo - la difusión de mensajes a una inmensa cantidad de personas de manera efectiva, asumiendo como característica principal el modelo comunicativo unilateral. Asimismo, con la aparición y perfeccionamiento de las computadoras, en la primera década del siglo XXI existe una amplia gama de posibilidades para lograr una comunicación multilateral, en la que los mensajes son transmitidos y circulan con gran rapidez, a través de una red (internet) que enlaza a millones de ordenadores sin importar su ubicación física. A partir de esto, el objetivo del presente capítulo consiste en describir el origen, desarrollo y usos de Internet.

Cabe resaltar que desde cualquier enfoque que se pretenda abordar el estudio de internet, lo primero que hay que rescatar es la idea de que nunca había existido una red como ésta en toda la historia de la cultura humana, a pesar de que siempre ha estado presente el propósito de establecer comunicación universal entre todos los pueblos, y es esa precisamente la intención que finalmente, llevó a la creación y desarrollo de Internet.

24

2.1. Los umbrales de la red.

Una de las primeras referencias a una red electrónica similar a Internet es el 'Memex', citado en el artículo 'As We May Think' (“Como podríamos pensar”), publicado en 1945 por el Director de la institución estadounidense Oficina de Investigación Científica y Desarrollo Vannevar Bush.37 Sin embargo, los comienzos de lo que hoy conocemos como internet se pueden ubicar en los años sesenta, con el establecimiento de los llamados “canales de paquetes autónomos de información”. Los paquetes autónomos eran un método para fragmentar mensajes en subpartes llamadas precisamente “paquetes” y enviando dichos paquetes de información a su destinatario para que los ensamblara, lo cual permitía que varios usuarios pudieran, al mismo tiempo, compartir la misma conexión en pequeñas unidades que podían enviarse separadamente. 38

“En Agosto de 1962, J.C.R. presenta el concepto de Galactic Network (Red Galáctica), con el cual propone una red interconectada globalmente a través de la que cada uno pudiera acceder desde cualquier lugar a datos y programas. El concepto era muy parecido al Internet actual. Licklider fue el principal responsable del programa de investigación en ordenadores de la DARPA”.39

37

En 1945 Vannevar Bush publica su artículo "As We May Think" (Como podemos pensar) en la revista Atlantic Monthly, donde describe unas máquinas teóricas como el "Vocoder" que funcionaría mediante el dictado, en donde se le hablaría y almacenaría la información en texto (actualmente existen versiones de software capaz de llevar a cabo dicho procedimiento). La principal preocupación de Bush era la de crear un aparato capaz de almacenar información y facilitar el acceso a la búsqueda de esta a modo de suplemento a nuestra memoria. Este aparato fue el Memex "MEMory EXtension", una máquina constituida por una mesa con teclado, palancas y botones que podía buscar rápidamente libros, grabaciones y comunicaciones. El Memex es el principio del hipertexto usado en las páginas web. Su esencia se basaba en la asociación. Con el Memex cualquier usuario podía realizar consultas de información y crear rutas almacenables con un nombre propio de acceso para la posterior reutilización por otros usuarios. Además permitía, una vez realizada una búsqueda con éxito, agregar comentarios y notas marginales. Con esto se consigue no sólo una nueva forma de almacenar la información, sino también la de escribirla. Cfr. www.upf.edu/pdi/dcom/recursos/fig_calc/_9_/estampas/2_6.html, consultada el 26 de noviembre del 2008.

38

Hine, Christine. Etnografía virtual , p. 10, (versión digital) en http://www.uoc.edu/dt/esp/hine0604 hine0604.pdf, consultada el 24 de noviembre del 2008.

39

Barry M. Leiner, Vinton G. Cerf, et al. Una breve historia de internet. (primera parte), pag. 1. En http://www.ati.es/DOCS/internet/histint/histint1.html#reglas, consultada el 29 de noviembre del 2008.

25

Esta tecnología de los paquetes autónomos de información fue desarrollada en 1968 en los Estados Unidos, pero fue hasta 1969 cuando fue utilizada por Departamento de Defensa de los Estados Unidos, específicamente por la Advanced Research Project Agency (ARPA), la cual utilizó este sistema con la finalidad de establecer un canal experimental diseñado como medio de apoyo en la investigación militar, concretamente con el objetivo estratégico real, de asegurar el envío de la orden de abrir fuego desde un centro de control a las bases de misiles, aún después o más bien en el caso de que las redes de comunicaciones hubiesen quedado en parte destruidas por un ataque, con el cual, todas las bases quedarían en posibilidad de comunicarse entre ellas y con el centro de control, para lo cual se aplicaba perfectamente el sistema de paquetes autónomos de información. Dicho canal se denominó ARPAnet (Advanced Research Project Agency Network).40

El primer procesador de información

de mensajes para el ARPANet, fue instalado en la

Universidad de California en Los Angeles (UCLA) el primero de septiembre de 1969, el cual únicamente contaba con 12 Kilobytes de memoria. Era considerado uno de los mejores ordenadores de su tiempo. Posteriormente, se instalaron otras computadoras adicionales en el Instituto de Investigaciones de Stanford (SRI), en la Universidad de California en Santa Bárbara (UCBS), y en la Universidad de Utha, respectivamente. 41

Se dice que internet tuvo su origen exacto en 1972, pues en octubre de ese año, tuvo lugar la Primera Conferencia Internacional sobre Comunicaciones Computarizadas, con sede en la Ciudad de Washington D.C.; en ella, se realizó una demostración pública del ARPAnet. Los representantes de proyecto alrededor del mundo, incluyendo Canadá, Francia, Japón, Noruega, Suecia, Gran Bretaña y los Estados Unidos, discutieron la necesidad de comenzar a trabajar en el establecimiento de acuerdos sobre protocolos, por lo que el InterNetwork Working Group (INWG) fue creado para comenzar las discusiones para llegar a un protocolo común.

En ese entonces, con el ARPAnet, una de las ventajas sobre las cartas enviadas por correo, fue que en un mensaje de ARPAnet, una persona podía escribir despreocupada e impersonalmente a cualquier persona, aún cuando fuera de mayor rango dentro del ejército, puesto que no se conocía
40 41

Idem. Resnick R. y D. Taylor. The internet Business Guide: Riding the information Superhighway to Profit, Editorial Sams Publishing, 1994 p. XXV

26

con certeza quien iba a recibir el mensaje y el receptor no se consideraba ofendido, ya que la despreocupación y la tolerancia de la informalidad eran naturales dado que el canal era más rápido, inclusive cuando dos usuarios en distintos lugares se comunicaban conectando sus computadoras y entablando una conversación alfanumérica.42 Otra de las ventajas fue que a través de sus mensajes se podía proceder inmediatamente al punto nodal de la comunicación, sin necesidad de perder el tiempo con conversaciones innecesarias. Además, los servicios de mensaje, dejaban constancia grabada de cada uno de los mensajes, lo cual implicaba que la persona que enviaba el mensaje y la que lo iba a recibir, no tenían que estar conectadas al mismo tiempo.43

El papel de ARPAnet como canal de comunicación pionero, fue sustituido por el NSFNET el cual con el tiempo sería sustituido por el Canal Nacional de Investigación y Educación (NATIONAL RESEARCH AND EDUCATIONAL NETWORK: NREN). Sin embargo, el ARPAnet fue de suma importancia en el desarrollo de la red, pues en su tiempo fue la más grande y rápida y por ende, más popular. Su estructura inicial fue influida por el hecho de que se desarrolló para formar parte del control y comando central de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos, específicamente, durante la época de la Guerra Fría. Así, fue diseñado para sobrevivir a un ataque nuclear, hecho que influyó determinantemente en la descentralización que actualmente caracteriza a la Red.44

2.2. La innovación se transforma.

Cuando ARPAnet estaba en las primeras etapas de su evolución, otra tecnología estaba influyendo en el desarrollo de la Red, a saber, los canales de ventas, que usaron la tecnología de los sistemas de correo electrónico y los extendieron a lo que nosotros ahora llamamos

42

Barry M. Leiner, Vinton G. Cerf, et al. Una breve historia de internet. (primera parte), p.1. En http://www.ati.es/DOCS/internet/histint/histint1.html#reglas, consultada el 29 de noviembre del 2008. 43 Idem. 44 Idem.

27

“conferenciar o chatear”. A principios de los ochenta, una tecnología más de este tipo entró al escenario: BITNET y USENET.45

Como otros muchos aspectos de la comunicación por medio de computadoras, la conferencia interactiva es un concepto que influyó en la tecnología de las computadoras. Desde 1945 hasta 1970 varios modelos para conferenciar cara a cara o vía correo se han desarrollado. Un modelo que tuvo gran influencia es el llamado “Método Delphi”. El primer sistema Delphi en línea para conferenciar, fue iniciado en 1970. El primer hardware y software dedicado específicamente para conferenciar, fue el EMISARI, implementado en 1971.

Los primeros sistemas para conferencia por computadora y teletexto de los años setenta, aplicados principalmente en ambientes estructurados par tareas particulares, se caracterizaban por su extremada lentitud y poca confiabilidad. Sin embargo, esto cambiaría a finales de los setenta y principios de los ochenta, con el surgimiento de canales económicos creados por los mismos usuarios, entre los cuales destacan; USENET, BITNET y FIDONET. Estos canales utilizaban el protocolo de copia UNIX-TO-UNIX o UUCP, creado en 1976, con mucho éxito, dada su gran facilidad para enviar y mandar correspondencia, conferenciar y transferir archivos. Otro sistema desarrollado fue THEORYNET, iniciado por Lawrence Landweber en la Universidad de

Winsconsin en 1977. THEORYNET proporcionó facilidades de envío y recibo de correspondencia para más de 100 científicos e investigadores en computación. En mayo de 1979, Landweber tuvo un encuentro con representantes de ARPA, de la Nacional Science Foundation (NSF) y científicos en computación de varias universidades. El propósito de dicho encuentro fue establecer la viabilidad para establecer un canal computarizado de investigación y ciencia de la computación, y así surgió el Canal de Investigación Científica en Computación (CSNET).46

El CSNET fue establecido por dos razones principales. Por una parte, los módems y sistema de telefonía existente proveían un método disponible para la transferencia de datos, por otra parte, grandes facilidades computacionales fueron aumentando, sobre todo a partir de que la

45 46

Ibidem. p. 10. Ibidem. p. 15.

28

Universidad de Wisconsin tomaba mayor conciencia de las ventajas que la conexión de sistemas de cómputo de ARPAnet le daba a la investigación y reclutamiento de estudiantes.47 Una serie de propuestas de NSF fue generada y revisada. Los primeros diseños el CSNET, fueron previéndolo como un canal que se mantuviera por sí sólo. Durante 1980, el científico de ARPA, Vinton Cerf, propuso un plan para una conexión entre CSNET y ARPANet. Esto fue concebido por CSNET como un canal lógico compuesto de varios canales físicos. Las comunicaciones entre CSNET y ARPANET serían arregladas para ser transparentes, esto es, los servicios en cada canal serían “accesados” a través de una serie de protocolos: TCP/IP. Estos serían usados para enviar la información entre los canales. . La conexión entre los canales podría ser a través de una conexión denominada Canal de Valor Agregado o VAN (Value Added Network). La implementación de esta conexión entre canales, y la importante decisión de hacer el TCP/IP disponible sin cargo, marcó la fundación de lo que, posteriormente, sería conocido como internet. 48

“…después de haber empezado el trabajo de "Internetting", Kahn le pidió a Vinton Cerf (entonces en la Universidad de Stanford) que trabajara con él en el diseño detallado del protocolo. Cerf había estado íntimamente implicado en el diseño y desarrollo original del NCP y ya tenía conocimientos sobre la construcción de interfaces con los sistemas operativos existentes. De esta forma, valiéndose del enfoque arquitectural de Kahn en cuanto a comunicaciones y de la experiencia en NCP de Cerf, se asociaron para abordar los detalles de lo que acabaría siendo TCP/IP”. 49

En agosto de 1980, durante una reunión de planeación de grupo de CSNET se adoptaron muchas metas. Todos los investigadores deberían tener acceso a CSNET, y el costo por membresía debería graduarse de acuerdo al volumen y al nivel de servicio; con esto, CSNET lograría ser
Tradicionalmente, los Estados Unidos se han dirigido a su sistema universitario cuando su necesidad requiere innovación tecnológica y desarrollo de nuevos conocimientos. La universidad de Wisconsin, y principalmente su centro de investigación, ha sido el encargado de realizar programas de investigación aplicada, financiada conjuntamente por la industria y el gobierno federal. Cfr. Jordan, Angel G. “El cambio tecnológico: su evaluación estratégica”. 48 Clarke, R. A. The John Marshall Journal of Computer & Information Law. vol. XII, 1995 pp. 585-633. En www.findlaw.com, Consultada el 1 de diciembre de 2008. 49 Idem.
47

29

autosuficiente, -financieramente hablando- y la implementación del proyecto debería costar menos de cinco millones de dólares y tomar menos de cinco años para su armado.

Así las cosas, la primera fase del plan implementado por CSNET proveyendo acceso telefónico al e-mail fue completada en junio del 1982, la segunda fase se consumó en 1983; en ésta se incluía la puesta en marcha del primer servidor de nombre de dominio en la Universidad de Wisconsin. Este fue el principal impulsor del servicio de nombres de dominio, ahora utilizado ampliamente en los canales TCP/IP.

“Como resultado del crecimiento de Internet, se produjo un cambio de gran importancia para la red y su gestión. Para facilitar el uso de Internet por sus usuarios se asignaron nombres a los hosts de forma que resultara innecesario recordar sus direcciones numéricas.”50

Este servicio de nombre de dominio dio facilidad al transporte de correspondencia mediante el cual, la computadora de usuario a usuario no necesitó ya conocer el camino exacto al sitio del receptor. La información sobre envío de correspondencia podía ser generada por consulta a la base central de datos en el servidor de nombres de dominio.

“Originalmente había un número muy limitado de máquinas, por lo que bastaba con una simple tabla con todos los ordenadores y sus direcciones asociadas. El cambio hacia un gran número de redes gestionadas independientemente (por ejemplo, las LAN) significó que no resultara ya fiable tener una pequeña tabla con todos los hosts. Esto llevó a la invención del DNS (Domain Name System, sistema de nombres de dominio) por Paul Mockapetris de USC/ISI. El DNS permitía un mecanismo escalable y distribuido para resolver jerárquicamente los nombres de los hosts (por ejemplo, www.acm.org o www.ati.es) en direcciones de Internet”51

50 51

Idem. Carroll, J. y Broadhead, R. Canadian Internet Handbook. Scarborough, Edit. Prentice Hall, 1995 p. 46.

30

Ya en los años noventa, otro canal que hacia uso de Unix to Unix Copy Protocol (UUCP), estaba listo y corriendo: USENET. Este se constituyó como un importante sistema para conferenciar (chatear). USENET es un ejemplo claro de la arquitectura cliente-servidor. Un usuario conecta una máquina, que a su vez, se conecta a otra máquina, la cual ha adquirido la correspondencia de USENET de los pasados días, semanas u horas. Los usuarios miran los encabezados de la correspondencia en el grupo que les interesa, entonces, el usuario envía un comando requiriendo el texto completo de una correspondencia particular o artículo. La máquina del cliente requiere el artículo particular para que le sea enviado por la máquina a la que se encuentra conectada la suya.

Cabe establecer que el ARPANET creó una red en cadena que enlaza a los centros de cómputo más importantes y al usar la información dividida en paquetes autónomos, fue posible configurar una estructura flexible, independientemente del tipo de computadoras utilizadas.52

Sin embargo, para 1990 ARPANET dejó de existir, y fue liberado el siguiente gran servicio de la red: ARCHIE (primer servicio de búsqueda de información en internet). En 1991, apareció el servicio denominado World Wide Web (conocido más por sus siglas “www”, que anteceden a la mayoría de las direcciones de internet), que fue desarrollado por Tim Berners-Lee, del Laboratorio Europeo de Estudios Sobre Física de las Partículas (CERN). Berners buscaba facilitar la comunicación entre los científicos que convivían en su laboratorio, y desarrolló las bases del Lenguaje de Marcación de Hipertextos (HTML), que permite relacionar frases o elementos de un documento con otros. Su intención era que al accionar una nota al pie de página o una referencia al texto de otro científico, la computadora los llevara al texto fuente de la cita o referencia. Pronto se vio la necesidad de relacionar ya no sólo citas bibliográficas, sino partes completas de estudios, gráficas, dibujos, fotografías, archivos de sonido, entre otras cosas, lo que finalmente llevaría al sistema de “navegación a saltos.53

“En 1991, salió a la venta la versión 3.1 de Windows, que popularizó la interfaz gráfica. Para 1992, se alcanzó un millón de servidores en línea y se conectó el Banco Mundial. En este mismo año, la NSF retiró su inversión, dejando así la
52 53

Barry M. Leiner, Vinton G. Cerf, et al. Op. Cit. Bolio, Ernesto y Llaguno, A. Jorge. “Creatividad e innovación en internet”, Revista Istmo, año 42, no. 250, sepoct, 2000 p. 2, en http://www.istmoenlinea.com.mx/indiceautor/143.html Consultada el 2 de diciembre del 2008.

31

posibilidad a otros tipos de financiamiento y, por tanto, a otros usos. Así, para 1993 se conectó a la red la Organización de las Naciones Unidas, y también apareció “Mosaic”, el primer programa para acceder a las páginas del servicio “www”, ahora conocidos como navegadores o browsers”. 54

Esto dio lugar a un gran crecimiento y a una gran variedad de tipos de sevicios en la red, entonces aparecieron los primeros centros comerciales virtuales y el primer banco que ofrecía sus servicios en línea. Así, la www se convirtió en el servicio más utilizado, incluso más que el servicio de transferencia de archivos (FTP por sus siglas en inglés), anteriormente el más popular en cuanto a la demanda de usuarios.

EN 1995 la compañía Sun Microsystems dio a conocer Java , un software que, incluido en los navegadores, permite ejecutar aplicaciones sobre cualquier plataforma computacional, es decir, con cualquier sistema operativo. Ese año se alcanzaron 10, 000,000 de servidores, y desde entonces el crecimiento ha sido exponencial, alcanzándose en enero de 1999 40, 000,000 de servidores conectados y mas de 1.6 millones de dominios.”55

También durante la época de los noventa aparecieron los sistemas comerciales de conexión telefónica conocidos como dial up, que brindan al usuario doméstico el acceso a la red mundial, mediante una renta mensual o anual (Internet Service Providers) ISP. Éste hecho marcó el momento a partir del cual, internet se convierte en una federación mundial de redes, que está en constante desarrollo, y que, en la actualidad, es de acceso general.

2.3. La era de internet.

La palabra internet significa interconnected networks, es decir: redes de trabajo interconectadas, y en términos generales, no es otra cosa que un conjunto de ordenadores (computadoras) desplegados por todo el mundo y conectados entre sí intercambiándose información.
54 55

Ibidem. p. 4. Ibidem. p. 5

32

“La primera lección sobre Internet es que se desarrolla a partir de la interacción entre la ciencia, entre la investigación universitaria fundamental, los programas de investigación militar en Estados Unidos -una combinación curiosa- y la contracultura radical libertaria. Las tres cosas a la vez. Simplemente señalo que el programa de Internet nace como programa de investigación militar pero que, en realidad, nunca tuvo aplicación militar. Éste es uno de los grandes mitos que hay. No hubo aplicación militar de Internet; hubo financiación militar de Internet, que los científicos utilizaron para hacer sus cosas, sus estudios informáticos y su creación de redes tecnológicas.”56

La principal diferencia entre Internet y cualquier otra red informática reside en que esta no pertenece a ningún país, ni organismo oficial, ni a una empresa determinada, es decir, se trata de una red libre, ya que cualquier persona puede acceder a ella desde cualquier punto del planeta, de la misma forma que “no existe ningún tipo de restricción para toda la información que circula” por la misma.57

Sí existen unos organismos internacionales repartidos por todo el mundo y organizados de forma jerárquica. Estos organismos no tienen ningún afán de lucro, y son los encargados de regular el crecimiento de Internet y garantizar el buen funcionamiento de la Red.

Probablemente la característica más llamativa de Internet es que puede tener acceso a cualquier parte del mundo por el precio de una llamada local, es decir, la distancia de la misma no es proporcional al coste de la comunicación establecida, esto es debido a que cada tramo de red se gestiona sus propios gastos y esto no implica que sea imputado como costo directamente al usuario.

Uno de los servicios que más éxito ha tenido en Internet ha sido la World Wide Web (WWW, o "la Web"), hasta tal punto que es habitual la confusión entre ambos términos. La WWW es un conjunto de protocolos que permite, de forma sencilla, la consulta remota de archivos de hipertexto; mientras que Internet, como ya se dijo, es la unión de millones de computadoras
56

Castells, Manuel. Lección inaugural del programa de doctorado sobre la sociedad de la información y el conocimiento en la Universitat Oberta de Catalunya, en http://tecnologiaedu.us.es/revistaslibros/castells.htm 15/06/2002, consultada el 3 de diciembre de 2008. 57 Cebrian, Juan Luís. La red. Madrid: Taurus, 1998 p. 15.

33

desplegadas por todo el mundo y conectadas entre sí intercambiándose información, que utiliza la World Wide Web como medio de transmisión.

En este contexto, “existen otros servicios y protocolos en Internet, aparte de la Web, como son: el envío de correo electrónico (SMTP), la transmisión de archivos (FTP y P2P), las conversaciones en línea (IRC), la mensajería instantánea y presencial, la transmisión de contenido y comunicación multimedia -telefonía (VoIP), televisión (IPTV)-, los boletines electrónicos (NNTP), el acceso remoto a otras máquinas (SSH y Telnet) o los juegos en línea”.58

Después de los investigadores universitarios y de los empleados de instituciones públicas, las compañías privadas y los individuos han visto ahora los beneficios que se pueden obtener viajando a través de las redes. Así, aunque en un inicio el uso comercial fue prohibido, actualmente se ha ido desarrollando con firmeza y sin cortapisas, a tal grado que hoy, en la primera década del siglo XXI, se puede afirmar que vivimos la era y reinado de internet.

“Internet es el tejido de nuestras vidas en este momento. No es futuro. Es presente. Internet es un medio para todo, que interactúa con el conjunto de la sociedad y, de hecho, a pesar de ser tan reciente, en su forma societal (aunque como sabemos, Internet se construye, más o menos, en los últimos treinta y un años, a partir de 1969; aunque realmente, tal y como la gente lo entiende ahora, se constituye en 1994, a partir de la existencia de un browser, del world wide web) no hace falta explicarlo, porque ya sabemos qué es Internet.” 59

La afirmación de que estamos presenciando la era de internet toma su contenido a partir de la idea de que Internet no es un medio de comunicación como los que estudiaba la mass communication research. Internet responde más a la definición de “espacio de comunicación” en el que convergen o pueden darse diferentes tipos de comunicación, entre ellas, sin lugar a dudas también, la comunicación de masas: pasiva, unívoca y centrada en el emisor.

58 59

Idem. Castells, Manuel. La Era de la Información: La Sociedad Red , Vol. I. México, Siglo XXI , 2002 p. 36.

34

En este sentido, para entender la dinámica de internet necesitamos imaginar una combinación de biblioteca, galería, estudio de grabación, cine, cartelera, sistema de correo, galería de compras, tabla horaria, banco, aula y periódico. Se trata de un entorno que ya no es nuevo, pero que permite formas de comunicaciones novedosas y sorprendentes.

Internet posee el poder paradójico de reunir en la distancia a los individuos, en torno a unos modelos de opinión y comportamiento. Por todo ello debemos afirmar que Internet lo que permite es el desarrollo de mecanismos de comunicación mucho más complejos, que no responden a los parámetros tradicionales del espacio y el tiempo. Sobre estos elementos volveremos en el próximo capítulo. Lo que queremos rescatar aquí es la forma en que los conceptos de comunicación interpersonal y comunicación de masas se transfiguran, especialmente, a partir del papel que desempeñan tanto el emisor como el receptor en el entorno virtual.

En este entorno tanto el emisor como el receptor adquieren características singulares. Por un lado, emisor y receptor se ubican en un mismo nivel: en teoría (sólo en teoría) ninguno tiene el control desde el que parte el discurso. Por otro lado, las relaciones en el intercambio comunicativo superan las definiciones de interpersonal y masivo. Para entender este proceso, Vilches propone el siguiente razonamiento:

“El concepto de interactividad afectiva ha dejado en la cuneta de la antigua a todos los discursos sobre la pretendida actividad comunicativa suscitadas por la televisión o la radio tradicionales. De paso, los medios nuevos se apropian de los 60 contenidos de los antiguos medios”

De esta forma, se darían relaciones que exceden de lo interpersonal, en la medida en que son más de una las personas que intervienen en el proceso comunicativo, sin llegar a ser éste masivo. Asimismo, los últimos desarrollos tecnológicos permiten que Internet sea tan interactivo como el teléfono.

60

Vilches, Lorenzo. La migración digital, Barcelona, Gedisa, 2001 p. 209.

35

En suma, de un tiempo a esta parte los discursos referidos a la interacción tecnología/sociedad lo inundan todo: desde la política hasta los medios de comunicación, pasando por la empresa y la sociología. Respecto a la política, la introducción de Internet ya está modificando los parámetros a través de los cuales se produce la interacción ciudadanos/elite política. En el ámbito de la empresa es posible comprobar cómo emerge en la actualidad un nuevo espacio comercial basado en la reconversión de los procesos de negocios actuales, así como el nacimiento de otros. En el complejo campo de la sociología, las relaciones entre sujetos (individuos y colectivos) se ven alteradas debido a que la interacción entre ellos se produce en un nuevo espacio de significación y comunicación que, entre otras cosas, manifiestan nuevos órdenes en los parámetros

espacio/temporales.

Y respecto a los medios de comunicación, la aparición de una novedosa estructura mediática en donde una de sus facetas más relevantes recae en las nuevas maneras de producir y distribuir los contenidos, un papel de un usuario más activo, y –quizá lo más importante en la transformación del modelo de opinión pública que evoluciona de un sistema de masas –basado en la prensa, la radio y la televisión– a un modelo en donde las rutinas de producción y distribución no se fundamentan en un código punto-masa, sino punto-punto. Es decir, los puntos de producción se multiplican, siendo quizá las bitácoras o blog o weblog61 uno de los mejores ejemplos que puede considerarse en este sentido. Esta es una de las características importantes que tiene el internet, a diferencia de los medios de comunicación tradicionales, es la libertad con la que cuentan los usuarios para expresarse e intercambiar información de forma constante y relativamente ilimitada, en función de que los usuarios pueden acceder en el momento que deseen a la información que en ese instante deseen o necesiten. Otra característica es que los usuarios pueden interactuar en una forma directa y dinámica a través del ciberespacio desde la privacidad de su propio espacio físico.

Los términos bitácora, blog o weblog, se utilizan para referirse a un sitio web periódicamente actualizado que recopila cronológicamente textos o artículos de uno o varios autores, apareciendo primero el más reciente, donde el autor conserva siempre la libertad de dejar publicado lo que crea pertinente. El término weblog proviene de las palabras web y log ('log' en inglés = diario). El término bitácora, en referencia a los antiguos cuadernos de bitácora de los barcos, se utiliza preferentemente cuando el autor escribe sobre su vida propia como si fuese un diario, pero publicado en Internet (en línea). Cfr. Bettetini, G y Colombo, F. Las nuevas tecnologías de la comunicación. Barcelona, Paidós, 1995 p. 47.

61

36

Y finalmente, cabe mencionar que los productores de la tecnología de Internet fueron fundamentalmente sus usuarios, es decir, hubo una relación directa entre producción de la tecnología por parte de los innovadores pero, después, hubo una modificación constante de aplicaciones y nuevos desarrollos tecnológicos por parte de los usuarios, en un proceso de feed back, de retroacción constante, que está en la base del dinamismo y del desarrollo de Internet.

El ejemplo más claro de la principal aplicación de Internet lo ofrecen los científicos que crearon ARPAnet, el antepasado de Internet, quienes, en realidad, no sabían muy bien qué hacer con ARPAnet. En principio, la crearon para comunicarse entre sus centros de información, entre los superordenadores con que contaban, pero lo habían hecho con la idea de que al compartir tiempo de ordenador, podrían obtener mayor capacidad de utilización de ordenadores. Pero se encontraron con que tenían más capacidad de procesamiento informático de la que necesitaban, por lo cual, intentaron ver qué otro tipo de cosas podían hacer.

Una de las aplicaciones que desarrollaron casi por azar, y que se convirtió en el principal uso de Internet a partir de 1970, cuando se inventó, es la aplicación que hoy día está siendo el uso mayoritario de Internet: el e - mail. En el intento de buscar otras aplicaciones, se enviaron varios mensajes entre ellos y se dieron cuenta de que lo que intentaban buscar ya lo habían encontrado, es decir, desarrollar el correo electrónico. Hay muchos ejemplos de este tipo de relación. Entonces y ahora los usuarios modifican constantemente la tecnología y las aplicaciones de Internet. En este tenor, en el siguiente apartado abordamos precisamente cuales son los usos o aplicaciones que se le han asignado a Internet.

2.4. Las aplicaciones de Internet.

Es innegable que las Tecnologías de la Información y Comunicación (TIC) constituyen hoy en día una herramienta clave en todos los ámbitos de la sociedad. No se concibe hoy estudiar, investigar, producir, vender, informar, sin utilizar las llamadas nuevas tecnologías. La Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la Información, realizada en Ginebra, en 2003, y en Túnez en 2005, plantea en su 37

Declaración de Principios que el gran desafío de la sociedad actual es aprovechar el potencial de las nuevas tecnologías para la promoción del desarrollo humano y económico de los países. Asimismo, reconoce la importancia de superar la brecha digital existente, fruto de una brecha económica y social, que sufren los países más pobres del mundo.62

Gráfica 1 .

Fuente: Internet World Stats (2008).63

En este marco, plantea el acceso a las nuevas tecnologías y a la creación de capacidades para que las personas puedan no solamente acceder a dichos recursos tecnológicos, sino también que sepan utilizarlos adecuadamente, aprovechando todo su potencial para los fines que mejor les conviene, en el marco de la ética. Por ello, existe un monitoreo constante, realizado por diversos organismos estatales, así como de instituciones privadas, que estudian sistemáticamente el acceso a las nuevas
Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la Información. Ginebra 2003. “Declaración de Principios y Plan de Acción” en: http://www.itu.int/wsis. Consultada el 29 de noviembre de 2008. 63 Las Estadisticas de Usuarios Mundiales del Internet fueron actualizadas a diciembre 31, 2008. Los datos de población se basan en las cifras para 2008 del US Census Bureau. Los datos de usuarios provienen de información publicada por Nielsen//NetRatings , ITU y de Internet World Stats. Información publicada en http://www.internetworldstats.com/stats.htm, consultada el 10 de febrero de 2009.
62

38

tecnologías y el uso de las mismas, enfocado fundamentalmente en la telecomunicaciones, hardware, software e Internet.

El Informe Anual sobre el desarrollo de la sociedad de la información en España, elaborado por la Fundación Orange64 presenta datos sobre la Sociedad de la Información en el mundo. Muestra un crecimiento sostenible de usuarios de Internet en el mundo, que corresponde a 16,6% de la población mundial en 2007. Profundizando en el estudio, presenta datos muy interesantes sobre la penetración de Internet a nivel de país y región. Con relación a las diferencias de acceso según edad de los usuarios, afirma que en EE UU y en la Unión Europea aún persisten, aunque en menor medida que en los países en desarrollo, brechas demográficas entre sus usuarios. Así, existen sustanciales diferencias en la elevada penetración entre los jóvenes frente a los de mayor edad, los que tienen estudios universitarios de los que no los tienen, aquellos hogares que tienen niños, de los que no.65

También persisten factores diferenciales en cuanto a nivel económico y de ocupación y, la penetración es muy superior entre los estudiantes que entre los jubilados. Con relación a las actividades más frecuentes de los usuarios de Internet, muestra datos de diferentes regiones y países. En la mayoría de los países o regiones, el e-mail es el servicio de Internet más utilizado. La búsqueda de información es otra de las actividades más frecuentes y comunes. Sin embargo hay claras diferencias en la frecuencia de otras actividades, como compras por Internet y la participación en comunidades sociales virtuales. Mientras que el 71% de los internautas norteamericanos compran a través de Internet, y el 66% acceden a servicios de administración, el 77% de los internautas rusos utilizan Internet para el estudio y trabajo.66:

Por su parte, el 46,57% de los brasileños participan en redes de comunidades sociales, logrando un récord en el uso de estos servicios, en comparación con otros países y regiones. Analizando los datos por países, se puede afirmar que aquellos con mayor nivel de desarrollo económico, utilizan más Internet para realizar viajes, servicios financieros en línea, y servicios de administración

64

Informe Anual sobre el desarrollo de la sociedad de la información en España. Fundación Orange. España 2007 en http://www.fundacionorange.es/areas/25_publicaciones/e2007.pdf. Consultada el 24 de noviembre del 2008. 65 Ibidem. p. 23. 66 Ibidem. p.24.

39

pública. Por otro lado, en los países en desarrollo predominan actividades relacionadas con el ocio, como los foros, chats, juegos y descarga de videos. 67

Con relación al lugar para acceder a la Red, el informe afirma que viene condicionado por el nivel económico del país. Como tendencia general, en los países desarrollados el acceso mayoritario se realiza desde el hogar. Conforme disminuye el nivel de renta del país, éste se comparte con el uso desde el lugar de trabajo. En China, los cibercafés también son muy utilizados, así como en otros países en desarrollo.68

Gráfica 2.

Usuarios de internet en México según lugar de  acceso (2006). 
42% 34% 24% 16% 2% 1%

Fuente : Cálculos de OSILAC basado en datos de encuestas de hogares del país (2006).

El Programa de la Sociedad de la Información de la CEPAL creó un Observatorio de la Sociedad de la Información en América Latina (OSILAC) que tiene como misión monitorear el avance de la Sociedad de la Información en América Latina. Pretende contribuir a la obtención de estadísticas confiables y comparables sobre el uso de las tecnologías de la información y de las comunicaciones
67 68

(TIC)

y

sobre

el

acceso

a

las

mismas.

En

su

página

web

Idem.. Idem.

40

(http://www.cepal.org/socinfo/osilac/) cuenta con un documento sobre Indicadores clave de las tecnologías de la información y de las comunicaciones, publicado por las Naciones Unidas, en un esfuerzo conjunto con diversos organismos internacionales.

“Para reducir la disparidad de datos sobre las tecnologías de la información y de las comunicaciones, uno de los objetivos clave del Partnership en Medición de TIC para el Desarrollo, entidad de carácter internacional, consiste en fijar normas y armonizar las estadísticas sobre esas tecnologías en todo el mundo. Con tal fin, el Partnership ha elaborado una lista clave de indicadores de TIC que todos los países podrían reunir y serviría de base para la elaboración de estadísticas, comparables internacionalmente, sobre la sociedad de la información.”69

Gráfica 3.

Usuarios de Internet en Latinoamérica.
Porcentaje de la población (por país) que utiliza internet 29.40% 21% 20.30% 24.20% 19.90% 15% 7.20% 7.90% 22.40% 16.40%

Fuente: Cálculos de OSILAC basado en datos de encuestas de hogares de los países. Año más reciente disponible (2005-2006).

Indicadores clave de las tecnologías de la información y de las comunicaciones. Partnership para la medición de las TIC para el desarrollo. Naciones Unidas 2005, en: http:// www.cepal.org/socinfo/noticias/documentosdetrabajo/7/23117/Indicadores.pdf. Consultada el 2 de diciembre de 2008.

69

41

Gráfica 4.

Acceso en México a Tecnologías de  Información y Comunicación 
Porcentaje de hogares con... 88.3% 93.2% 48.3% 47.0% 20.5% 10.1%

Fuente : Cálculos de OSILAC basado en datos de encuestas de hogares del país (2006).

Gráfica 5.

Frecuencia de acceso a Internet en México.
Porcentaje de usuarios que acceden a internet ...

68%

20% 10% 2% Al menos una vez  por día Al menos una vez  por semana Al menos una vez  por mes Menos de una vez  por mes

Fuente: Cálculos de OSILAC basado en datos de encuestas de hogares del país (2006).

Asimismo, en el informe Orange se afirma que Internet tiene una serie de aplicaciones que paulatinamente permiten que pueda ser empleado como medio de comunicación sustitutivo del teléfono. Por ejemplo, los usuarios de Internet de Madrid, el País Vasco y la Rioja son los que con 42

mayor frecuencia utilizan estas aplicaciones como alternativa al teléfono. Del mismo modo, Internet es un gran receptáculo de información universal sobre numerosos temas en distintos idiomas y formatos. La red es una útil herramienta de apoyo a la realización de tareas profesionales y de ocio. De hecho, la búsqueda de información es la actividad más popular entre los internautas en España. Más del 80% de los usuarios españoles utilizan Internet para buscar información.

En el caso de México, y de acuerdo con estudios realizados y publicados por la Asociación Mexicana de Internet (AMIPCI), hasta el 2007 existían 23.7 millones de internautas, de los cuáles 19.9 millones son mayores de 13 años que viven en zonas urbanas, 1.8 millones mayores de 13 años que viven en zonas no urbanas, 1.8 millones de entre 6 y 12 años en zonas urbanas. Al mismo tiempo, existen alrededor de 14.8 millones de equipos de cómputo, el 59% de estos cuenta con servicios de internet. El 55% de los equipos conectados a internet estan en el hogar. 63.2 millones de teléfonos celulares tienen acceso a Internet. El 57% de los mexicanos cuenta con su sitio web personal y el 77% de los mexicanos sabe qué es una bitácora.70 Gráfica 6.

Usuarios de internet en México según  actividades realizadas.
65% 55% 35% 22% 7% 2% 5%

Fuente: Cálculos de OSILAC basado en datos de encuestas de hogares del país (2006).

70

Hábitos de los usuarios de internet en México 2007. Resumen ejecutivo. En www.amipci.org.mx/temp/pdf, consultada el 5 de diciembre del 2008.

43

Debido a la gran cantidad de información disponible en Internet en ocasiones no resulta sencillo encontrar rápidamente la información concreta que se está buscando. En los últimos años se ha generalizado el uso de los buscadores, herramientas orientadas a facilitar la búsqueda de información en Internet. Durante 2006, uno de estos instrumentos, Google, se mantuvo como buscador más popular en España, alcanzando una cuota de mercado que se sitúa entre el 95 y 98 % dependiendo de la fuente consultada.71

España, junto a Francia y Alemania, es uno de los mercados en los que Google disfruta de una posición de dominio más clara. Asimismo, Google ha alcanzado cuotas de mercado mucho más altas en Europa que en Estados Unidos que se explican por un mayor arraigo entre los internautas de alternativas a Google como Yahoo! Search. Es importante destacar que la posición de dominio de Google es el resultado natural de la dinámica competitiva de un mercado tecnológico caracterizado por la competencia entre distintos estándares en presencia de economías de red. Las diferencias se producen normalmente tanto por el diferente tamaño de la base de usuarios de buscadores anteriores a Google, como es el caso de Yahoo! en Estados Unidos, que contaba con una base de usuarios bastante grande, como por el esfuerzo comercial realizado por los distintos buscadores locales para imponer su propio estándar. En México, el 85% de los usuarios utiliza Google como principal buscador.72

Internet es un entorno virtual en el que los usuarios buscan principalmente entretenimiento y diversión. Desde 2006, esto ha girado en torno a la aparición del portal Youtube, hasta tal punto que se ha situado como el portal de entretenimiento con mayor audiencia a nivel mundial.73

En este marco, es posible afirmar que poco más de una década después de la instauración de internet como un medio de amplio acceso (con el desarrollo de los llamados browsers o navegadores), la red continúa un incontenible proceso de penetración en todos los rincones del mundo. Sus diversos usos y aplicaciones (ver gráfica 6) permean lo mismo la economía y la política que el entretenimiento, las expresiones culturales y las formas de interacción social.

71 72

Ibidem. p. 178. Idem. 73 Ibidem. p. 185.

44

Así, de la mano de otros avances tecnológicos en el área de las telecomunicaciones y la informática, internet se vuelve accesible a través de distintos soportes, al tiempo que se consolida como un “medio de medios”, un espacio de confluencia para los medios de comunicación tradicionales (televisión, radio, cine y prensa) que buscan en este nicho nuevas rutas para su desarrollo y, en algunos casos, la supervivencia.

“El crecimiento de la red es tal, que en términos estadísticos las cifras que dibujan el avance de este medio de comunicación siempre resultan provisionales y en la misma medida efímeras. Día tras día el alcance de la red se expande sigilosamente en todas las latitudes y va delineando la geografía de una sociedad caracterizada por la conectividad digital”.74

De acuerdo con el informe Orange 2007, al concluir el año 2005 el número de internautas en el mundo sumaba casi mil millones de mujeres y hombres, de los cuales 28.6% se localizaba en el continente americano, 38.2% en Asia, 27.95% en Europa, 3.39% en África y 1.76% en Oceanía. Con ello, el crecimiento de usuarios de internet entre el año 2000 y 2005, a nivel mundial, alcanzó 189%. Cabe aclarar que esta es una tendencia que refleja situaciones más relativas que absolutas. Con todo, el incremento porcentual de internautas en ciertas regiones del planeta durante este lustro no deja de llamar la atención. 75

Por ejemplo, en África y Oriente Medio rebasó el nivel de 400 puntos porcentuales, en otros casos fluctuó entre 232% (Asia) y 350% (América Latina y el Caribe), se acercó a 179% en Europa, a 134% en Oceanía y llegó a 110% en Norteamérica . Desde luego que estos índices, por llamativos que parezcan, no expresan la realidad en cuanto a las disparidades y la penetración del medio en cada una de esas regiones y entre los diferentes países.76

74

Castells, Manuel . La Galaxia Internet. Reflexiones sobre Internet, empresa y sociedad. Barcelona, Debolsillo, 2003 p. 25. 75 Informe Anual sobre el desarrollo de la sociedad Op.Cit. 76 Idem.

45

En este tenor, no cabe duda que internet va ganando más terreno en determinados escenarios sociales –los más favorecidos en nivel de desarrollo-, frente a otros de menor estatus socioeconómico.

De este modo, la experiencia digital de los países ricos es sustancialmente diferente a la de las regiones marginadas del sistema mundial. Estados Unidos constituye un caso paradigmático aunque no exclusivo. Por ejemplo, se estima que en 2005 la densidad de usuarios de internet, por cada 100 habitantes estadounidenses, llegó a 63. Una cifra prácticamente igualada por el Reino Unido (62.8%) y Finlandia (63%) y sólo superada por Suecia (75.4), Corea del Sur (68.35), Australia (70.4) e Islandia (87). La otra cara de la moneda se refleja en el continente africano. La densidad promedio de internautas en África –considerando a todos los países del continente – apenas alcanzó los 3.75 usuarios por cada 100 habitantes.

Gráfica 7.

Porcentaje del total de usuarios de internet  a nivel mundial (1,504,027,504)
1% 10% 3% Africa Asia 17% 40% 3% Europa Oriente Medio Norte America Latinoamerica/Caribe 26% OceanÍa/Australia

Fuente: Internet World Stats (2008).77

Las Estadisticas de Usuarios Mundiales del Internet fueron actualizadas a diciembre 31, 2008. Los datos de población se basan en las cifras para 2008 del US Census Bureau. Los datos de usuarios provienen de información publicada por Nielsen//NetRatings , ITU y de Internet World Stats. Información publicada en http://www.internetworldstats.com/stats.htm, consultada el 10 de febrero de 2009.

77

46

El acceso diferenciado a las nuevas tecnologías de la información y comunicación, dentro de las cuales destaca la red de redes, ha llevado a poner en el centro del análisis los potenciales efectos de estas disparidades para el futuro de muchas sociedades y, dentro de ellas, de no pocos grupos sociales. Tales preocupaciones han dado pie a hipótesis sobre las crecientes brechas informativas y de conocimiento que podrían estar gestándose con el advenimiento de la sociedad de la información y, consecuentemente, de las nuevas formas de diferenciación y desigualdad social.

Debido a que nuestro trabajo busca describir de una manera clara e integral el fenómeno de Internet, no nos basta con la información que las estadísticas nos proporcionan, que aunque es de gran utilidad para ilustrar y comprender el panorama que se presenta en la actualidad, no deja de ser efímera, relativa e incluso ambigua con el paso del tiempo en diversos espacios. Y son, precisamente, estos conceptos, los que se han visto relativizados y reestructurados dramáticamente como consecuencia de la difusión, desarrollo, usos, hábitos y manejos de las tecnologías de comunicación e información.

Tal y como se ha dado esta explosión, geográfica y demográficamente, en la difusión del uso de dichas tecnologías, se ha identificado también una interesante explosión y difusión en cuanto al uso y la interactividad de internet, no únicamente manifestada en estudios y encuestas, sino en la colonización del espacio ofrecido por la digitalización, un espacio que no ocupa un lugar físico, sino virtual, que es creado y recreado por todos los usuarios, sin importar su origen, grado de estudios, frecuencia de uso o actividad que realize dentro de este. Un espacio visitado constantemente por miles de millones de usuarios a nivel mundial que inevitablemente interactúan, se expresan y comunican entre ellos mismos, creando así, el llamado ciberespacio.

47

Capitulo 3. INTERNET COMO ESPACIO DE COMUNICACIÓN.

Después de haber presentado los antecedentes de internet, su evolución y su difusión a gran escala, así como sus múltiples aplicaciones durante las últimas dos décadas del siglo XX y los primeros años del XXI, se aborda, en los siguientes apartados, la manera como se ha modificado la concepción tiempo-espacio gracias a las posibilidades comuncativas que ofrece internet, generando con esto un espacio virtual (ciberespacio) al que los usuarios han sido atraídos de manera exponencial, a tal grado que actualmente forma parte de las estructuras socioculturales tanto a nivel individual como colectivo, dando forma a lo que hoy se conoce como “cibercultura”. En otras palabras, la relación tecnología–sociedad–tecnología, en este caso internet, ha modificado incontables aspectos de nuestras vidas, originando distintas expresiones, lenguajes, experiencias, herramientas, expectativas y posibilidades.

A partir de esto, es importante resaltar que la tecnología por sí misma no modifica ni transforma a la sociedades, sino más bien, es el uso y el sentido que las sociedades hacen de la tecnología lo que las transforma. Por ello, la sociedad actual, desde hace varias décadas se ha insertado en un proceso de cambio que ha dado forma a lo que hoy se conoce como sociedad de la información78. Esta nueva sociedad se caracteriza por un estilo de comunicación que se difunde a todas las actividades industriales, de entretenimiento, educacionales, de organización, de servicios y de comercio, sólo por citar algunas. En este tipo de sociedad la información ocupa un lugar relevante y se convierte en la mayor fuente de riqueza. Con ello, se produce un crecimiento vertiginoso de las tecnologías de información y comunicación (TIC), que repercuten en todos los sectores sociales.

En este contexto, la digitalización es una de las claves determinantes en las sociedades de la información, ha dado lugar a nuevas formas de producir, almacenar y difundir la información, a

Existe una gran catidad de nombres para designar dicho proceso de cambio, entre los más conocidos se encuentra: informatización de la sociedad, sociedad de la comunicación, sociedad del conocimiento o tercer entorno. Cfr. Crovi, D. Delia.. “Sociedad de la información y el conocimiento. Entre el optimismo y la deseperanza”, p. 16. en Revista Mexicana de Ciencias Políticas y Sociales, año XLV, no. 185, mayo-agosto del 2002 (versión digital).

78

48

nuevos medios de comunicación, que han modificado de forma importante las relaciones entre las personas y los sistemas de producción, educación y entretenimiento. Entre los cambios más importantes, resalta una nueva interpretación de la dimensión espacio temporal que pone en juego tanto los conceptos tradicionales como la organización de su vida cotidiana.

Dicho fenómeno digitalizador se generó gracias a la coincidencia entre tres sectores principales, que venían trabajando de forma separada: las telecomunicaciones, la informática y el elemento audiovisual o mediático, que encuentran su máxima integración en internet.

3.1. El Ciberespacio.

Ya desde la última década del siglo XX, Anthony Giddens, en su obra Consecuencias de la modernidad abordaba la separación del tiempo y del espacio como característica principal de las sociedades “modernas”. A partir de esto, sentaba las bases para comprender el ordenamiento de las relaciones sociales, es decir, explicar cómo ésta división en tiempo y espacio, afecta las relaciones de los individuos y los grupos.

Así, el tiempo, que en las sociedades premodernas estuvo conectado al espacio (y al lugar), es decir, que las dimensiones espaciales de la vida social, en casi todos sus aspectos y para casi toda la población, estuvieron dominadas por la presencia física. En las sociedades actuales, al fomentarse las relaciones entre los ausentes localizados o ubicados a distancia de cualquier situación de interacción cara a cara, el lugar, en gran medida, se desvanece.

“Todas las culturas premodernas poseyeron modos de cálculo del tiempo. El calendario, por ejemplo, fue un rasgo tan distintivo de los estados agrarios como lo fuera el invento de la escritura. Pero la estimación del tiempo, que configuraba la base de la vida cotidiana, vinculaba siempre, al menos para la mayoría de la población, el tiempo con el espacio y era normalmente imprecisa y variable. Nadie podía saber la hora

49

del día sin hacer referencia a otros indicadores socioespaciales: el cuando estaba casi universalmente conectado al donde o identificado por los regulares acontecimientos naturales.”79

A dicha separación entre tiempo y espacio, además de la inevitable transformación de factores de ordenamiento social, la denomina como distanciamiento entre tiempo y espacio: “un proceso desencadenado por dispositivos disyuntivos tales como los sistemas de intercambio y conocimientos que no dependen de sus condiciones temporales o espaciales de producción”80. Esta es la principal condición para que se genere el proceso de desanclaje, que en términos de Giddens es “el despegar las relaciones sociales de sus contextos locales de interacción y reestructurarlas en indefinidos intervalos espacio temporales”81.

En este tenor, las nuevas tecnologías de la información y las comunicaciones, en este caso internet, “son extensiones de un programa, ya existente, que tiene como objetivo lograr un mayor control por medio de un mayor conocimiento y organización a través del tiempo y el espacio. Así, las nuevas tecnologías se convierten en prolongaciones de la capacidad de organización y producción de conocimientos”82. Cabe señalar que a pesar de que en su obra Giddens no aborda el tema de internet, sí propone un marco de referencia que nos ayuda a entender y explicar la compleja interacción entre tiempo, espacio y oganización social. De esta forma, y contrariamente a lo que muchos pensarían, “en lugar de constituir una amenaza para las relaciones sociales, podría decirse que internet aumenta sus posibilidades de reestructuración en términos espacio – temporales”83.

En esta línea, la transformación del tiempo, bajo los esquemas de la tecnología de la información, es el principal cimiento de la sociedad del siglo XXI, y está incuestionablemente conectado con el surgimiento del espacio de los flujos, lo que está dando forma a la estructura de la sociedad contemporánea. Hoy ya no se concibe al tiempo como repetición de la rutina diaria, en donde fenómenos, prácticas y lugares quedaban sometidos a la marcha de un tiempo desarraigante,
Giddens, Anthony, Consecuencias de la modernidad, España, Alianza editorial, 1990, p. 28-29. Ibidem. p. 30. 81 Ibidem. p. 32. 82 Hine, Christine. Etnografía virtual. p.10 (versión digital) en http://www.uoc.edu/dt/esp/hine0604hine0604.pdf. Consultada el 03 de marzo de 2009. 83 Idem.
80 79

50

centralizador y universalizador;

estamos asistiendo, en palabras de Manuel Castells: “una

relativización del tiempo según contextos sociales, es decir, se está generando una transformación temporal y espacial mucho más profunda, que puede definirse como la mezcla de tiempos para crear un universo eterno, no autoexpansivo sino autosostenido, no cíclico sino aleatorio, no recurrente sino incurrente: el tiempo atemporal.”84 Esta noción de tiempo atemporal permite explicar la lógica, compartida a nivel mundial, de la nueva temporalidad que está alcanzando todos los ámbitos de la experiencia humana, y de manera especial, el tiempo social centrado en las tecnologías digitales de información y comunicación, que dan forma al concepto de ciberespacio:

“una alucinación consensual experimentada diariamente por billones de legítimos operadores, en todas las naciones, por niños a quienes se enseña altos conceptos matemáticos […] Una representación gráfica de la información abstraída de los bancos de todos los ordenadores del sistema humano. Una complejidad inimaginable. El ciberespacio es una alucinación social consensuada […].”85

El uso de dicho término pone de manifiesto que el desarrollo y la difusión a gran escala de internet, han suscitado la creación de grupos por parte de los usuarios. Grupos formados de acuerdo a sus intereses: foros virtuales en los que se discute acerca de temas específicos, salas de chat divididas de acuerdo a preferencias y gustos personales, grupos de jugadores en línea o redes sociales con diferentes conceptos, utilizadas por los usuarios para compartir información y estar en contacto con amigos o colegas, sólo por citar algunos. Así nacen las llamadas “comunidades virtuales”, comunidades que utilizan espacios virtuales compartidos por los usuarios y que sortean la distancia y las barreras geográficas. En otras palabras, la red ofrece un espacio alterno al espacio público, donde no existen distancias físicas o geográficas, donde es posible la interacción de las personas, cada una desde su propio espacio físico, lo que puede permitir mayor soltura por parte de los participantes.

84 85

Castells, Manuel. La era de la informaión. Op.Cit. p. 467. Concepto acuñado por el escritor William Gibson en su novela “Neuromante”, publicada en 1984.

51

Cabe resaltar que una comunidad se define en términos de comunicación; es decir, existe una comunidad si se comparte y se intercambia información. Por tanto, una comunidad virtual se concibe como la experiencia de compartir con otros, a los que no se ve, un espacio de comunicación. De esta forma, internet constituye una amplia red de computadoras que proporciona a cada ususario la misma oportunidad para participar en la comunidad. La participación en este tipo de experiencias viene dada por la habilidad del usuario en el uso de la tecnología para validar públicamente la propia expresión, así como por la libertad que proporciona el desquebrajamiento de las barreras tradicionales del espacio y el tiempo.

“En internet puede llegar a ser más importante el sentimiento de comunidad que el de comunicación. Este sentimiento de comunidad es esencial en la vida de las comunidades virtuales, ya que las comunidades virtuales requieren algo más que el mero acto de conexión, la clave está en la interacción humana a través de ordenadores.”86

Así, mientras las comunidades físicas tienen determinadas relaciones, las comunidades virtuales poseen otro tipo de lógica y, por consiguiente, otro tipo de relaciones, no obstante, son comunidades. En otras palabras las comunidades virtuales generan sociabilidad, relaciones y redes de relaciones humanas, normas de comportamiento y mecanismos de organización, que se dan en un tiempo y espacio determinado o propio, a pesar de que no siempre coincide con el de las comunidades físicas. En términos sencillos, una comunidad virtual se forma cuando un grupo de personas utiliza internet para mantener o ampliar la comunicación a través del ciberespacio.

“Gobiernos del mundo industrial, gigantes fatigados de carne y de acero, yo vengo del ciberespacio, nueva mansión del espíritu, en nombre del porvenir, os pido, a vosotros que pertenecéis al pasado, que nos dejéis tranquilos; no sóis bienvenidos entre nosotros. No tenéis ningún derecho de soberanía sobre nuestros lugares de encuentro. No tenemos gobierno elegido y ni siquiera estamos cerca de tenerlo; por eso me dirijo a vosotros con la única autoridad que me da la libertad misma cuando se expresa. Declaro, que el espacio
86

. Cherny, L. Conversation and community. Chat in a virtual world, CSLI Publications, Standford California, 1999 p. 76.

52

social global que construimos es independiente, por naturaleza, de la tiranía que intentáis imponernos. No tenéis el derecho moral de darnos órdenes y no disponéis de ningún medio de presión por el que tengamos razones suficientes de temor... El ciberespacio no está limitado por vuestras fronteras. No creáis que podéis construirlo, como si se tratara de un proyecto de construcción pública. No podéis... Utilizáis un pretexto para invadir nuestro territorio... El ciberespacio está constituído por intercambios, relaciones, y por un pensamiento, desplegado como una gran ola que se alimenta de la red de nuestras comunicaciones. Nuestro mundo está a la vez en todas partes y en ninguna, pero desde luego no está donde viven los cuerpos...”. 87

Así, el ciberespacio constituye un territorio libre, un espacio público de comunicación que permite que las propuestas de los usuarios anónimos irrumpan en él, perfeccionando una tradición democrática que antes se plasmaba sólo en cartas a los directores de los periódicos, en llamadas a las emisoras de radio o inserciones en medios marginales. De esta forma, el ciberespacio ha creado la infraestructura de lo que algunos autores han llamado la sociedad de la desmasificación, cuya principal característica es que los comunicadores se reúnen virtualmente con sus interlocutores lejanos en el interior de sus viviendas. Al mismo tiempo, está reestructurando el tipo de relaciones creadas por la sociedad televisiva, que era la sociedad del aislamiento sometida a la dominación de los flujos monodireccionales de información emitidos por las pantallas.88

En suma, durante las últimas dos décadas la tecnología ha formado parte de nuestras vidas y ha cambiado dramáticamente nuestra forma de comunicarnos y relacionarnos socialmente. El desarrollo y uso de la tecnología han derivado en una excelente herramienta para el desarrollo y difusión de ideas, a su vez, internet y específicamente el ciberespacio, ofrecen un espacio óptimo para el intercambio de dichas ideas, opiniones, iniciativas, y formas de expresión de todo tipo. Así, cuando nos referimos a los diferentes usos de internet, así como a la interacción de los usuarios en el ciberespacio, es necesario utilizar el término de “cibercultura”. Y es a través del análisis y la comprensión de dicho concepto, como podremos comprender las transformaciones sociales que la tecnología está produciendo.
87

J.P. Barlow.“Declaration of the independence of cyberspace”(Declaración de la independencia del ciberespacio). Traducción en http://biblioweb.sindominio.net/telematica/manif_barlow.html. Consultada el 10 de diciembre de 2008. 88 Gubern, Roman. El eros electrónico, España, Edit. Taurus, 2000 p.136.

53

3.2. La Cibercultura.
Cibercultura es “el conjunto de técnicas, de maneras de hacer, de maneras de ser, de valores, de representaciones que están relacionadas con la extensión del Ciberespacio”89. Pierre Levy.

La creciente e innegable eficacia del mundo del multimedia, que se fundamentó en el desarollo de tres tecnologías de punta: los microprocesadores (diminutos cerebros artificiales capaces de realizar millones de combinaciones por segundo), la transmisión óptica de datos, que permite que estos circulen a la velocidad de la luz, y los sistemas de compresión y codificación de las señales de digitalización, así como el desarrollo industrial de los satélites de comunicaciones, ha permitido la difusión y el uso intensivo de los sistemas de comunicación a través de ordenadores, con un sin fin de consecuencias para la organización de la sociedad y las relaciones económicas, políticas y culturales a nivel internacional.

A partir de esto, la pequeña comunidad de “informáticos” que “inventó” la tecnología de internet, fue la que también descubrió sus usos prácticos. Debido a que el sistema de comunicación que establecieron constitía una herramienta útil y coherente con sus propios métodos de trabajo, por lo que fueron adaptándola progresivamente como medio para compartir información. Es decir, una tecnología creada para una necesidad concreta descubrió una cultura científica de compartir información y de trabajo en equipo que la utilizó de manera muy rápida para cubrir sus propias carencias. Así, si los científicos fueron los primeros que emplearon los protocolos de la red, fue porque la tecnología se correspondía totalmente con la cultura científica de intercambiar y divulgar la información de la que disponían.

Dicha idea de intercambio y divulgación de información fue, desde sus inicios, la principal característica que permitió que internet se convirtiera en el medio más importante que es hoy en

89

Pierre Lévy. "Ciberespai i Cibercultura", artículo presentado en la Universitat Oberta de Catalunya, Barcelona, 1999.

54

día, constituyéndose como un gigantesco árbol de subculturas90 muy diversas, formadas por las llamadas comunidades virtuales.

Más allá de la interacción social ocasional y de los usos instrumentales de la comunicación a través del ordenador, existe el fonómeno de la formación de comunidades virtuales, por ellas, suele entenderse una red electrónica autodefinida de comunicación interactiva, organizada en torno a un interés o propósito compartido, aunque a veces la comunicación se convierte en sí misma en la meta.

Hablar de comunidades virtuales implica, de inicio, abordar la idea de las redes sociales. Desde el punto de vista sociológico, una red social91 se define como “un entramado de vínculos sociales, que une, siquiera temporal o superficialmente a distintas personas entre sí”92. De esta forma, una red social no implica necesariamiene el establecimiento de relaciones estrechas o permanentes entre las personas. Por el contrario, las relaciones son más abiertas e indefinidas, esto en virtud de que sus límites en ningún momento están completamente definidos y tampoco se exige a sus componentes que cultiven un sentimiento de lealtad o pertenencia. “Una red social sirve generalmente para conectarse con el exterior”.93

En el caso de las redes sociales en internet o Social Networking, que hoy representan uno de los ambientes comunicativos más emblemáticos de internet, éstas permiten interactuar con otras personas aunque no se conozcan cara a cara. La interacción es abierta y se va construyendo a partir de lo que cada usuario aporta, es decir, cada miembro que participa transforma la red en algo nuevo, por lo que esta no es lo mismo si uno de sus miembros deja de ser parte. Así, para participar en una red social en internet es necesario encontrar ahí mismo, otros con quienes compartir intereses, preocupaciones o necesidades. Así, las redes sociales en internet suelen posibilitar la pluralidad y la comunidad.

Gubern, Roman. Op.Cit p. 138. No debe confundirse el término de red social con el de grupo social. Mientras que el segundo suele orientarse hacia dentro, la red social se orienta hacia fuera. Es decir, son conjuntos de personas unidas por lazos débiles, que pueden ser importantes para esas personas. No es nuestra intención profundizar sobre el concepto de redes sociales, dado que esto nos desviaría de nuestro objetivo principal. Para mayor profundidad en este concepto cfr. Granovetter, Mark. “The strenght of weak ties”,en American journal of sociology, vol. 78 No. 6, 1973. 92 Macionis J. John y Plummer, Ken. Sociología, Madrid, Prentice Hall, 1999 p. 187. 93 Idem.
91

90

55

A pesar de que la organización social en forma de red ha existido en otros tiempos y espacios, a partir del desarrollo de la tecnología y la información, se han sentado las bases materiales para su expansión a través de toda la estructura social, para convertirse en la fuente principal de transformación de la sociedad, incluyendo y abarcando todas las expresiones o experiencias humanas. En otras palabras, las redes sociales en internet permiten integrar una amplia gama de intereses, valores e imaginaciones, sin embargo, esto implica que los participantes tengan necesariamente que adaptarse a su lógica, a su lenguaje y a sus códigos, por lo que aquellos que no logren dicha adaptación quedan fuera de estas redes.

En esta línea, la comunicacón a través de internet mediante redes sociales, es decir, de muchos con muchos, se utiliza de maneras diferentes y con fines distintos, dependiendo de la variedad social y contextual que exista entre sus usuarios. Por ello, el Social Networking, refuerza los modelos sociales ya existentes, ya que ofrece la posibilidad de interactuar activamente en el momento y lugar que el usario elija.

Como ejemplo de redes sociales podemos enunciar las siguientes: MySpace, Facebook, Bebo, Friendster, Hi5, Orkut, PerfSpot, Yahoo360°, Zorpia y Netlog; todas ellas enfocadas a las relaciones personales, es decir, compartir información personal, videos, música, fotografías, conocer personas y mantener contacto con amigos. Existen también redes enfocadas principalmente a las relaciones laborales y de negocios como lo son: Xing, LinkedIn y Yelp. Por otra parte también las hay enfocadas a viajes y al intercambio cultural como: Couchsurfing, HospitalityClub y WAYN.

Dichas redes funcionan a través de el intercambio de información personal de cada usuario y, para participar en ellas, basta con registrarse y obtener una cuenta, generalmente de forma gratuita, llenar un formulario con información e intereses personales, la información es presentada a manera de “perfil del usuario”y puede incluir fotografías, videos, música preferida, status civil y grupos virtuales a los que pertenece, entre otras opciones, además de ofrecer la posibilidad decidir la distribución de esta información en su propio espacio virtual, seleccionar colores, música de fondo, animaciones, y decoración entre otras. Después, el usuario podrá utilizar las “herramientas de búsqueda”, ofrecidas por el sitio, para localizar “amigos” o “conocidos” suyos que también estén inscritos en el sitio o red social. Cuando el usuario 56

encuentre algún “amigo” o “conocido”, podrá enviar una solicitud a esa persona con la finalidad de establecer una conección y pertenecer a la misma red de usuarios. Dicha solicitud será revisada por el “amigo” o “conocido” y deberá confirmar que efectivamente conoce a quien ha enviado la solicitud además de aceptar o rechazarla. Toda vez que la solicitud sea aceptada, ambos usuarios estarán conectados y compartirán la información de todos aquellos “amigos” que estén registrados y conectados en la misma red, a la vez que su propia información será visible para todos estos. Es decir, cada uno se convierte en miembro de la red del otro.

Además de las redes sociales, existe un gran número de otros tipos de comunidades virtuales, de hecho, no existe una distinción consensual entre redes sociales y comunidades virtuales, la tendencia es la combinación y fusión de características y herramientas de ambas, éstas características varían de acuerdo a la participación de los usuarios y de las transformaciones a partir de los usos que se les dan, así como de las herramientas e innovaciones que presentan.

Existen comunidades de intercambio de ideas e información en todos los ámbitos, como la política, las ciencias, la economía, el comercio, el ocio, la cultura en todas sus expresiones, y el uso de tecnologías, por mencionar algunas. Estas comunidades no requieren de atención contínua por parte de los usuarios, es decir, una vez que alguien forma parte de alguna comunidad virtual o red social, permanecerá en ella hasta que decida dejar de hacerlo y cancelar su cuenta, ya que su información se encuentra almacenada en la “memoria” de dicha red sin importar la frecuencia con la que el usuario acceda a ella ni la antigüedad de ésta. Simplemente, la información se comparte, está ahí presente, disponible para quien tenga acceso a la red, en el momento que lo desee.

De esta forma, el rasgo más importante de internet es que captura una gran parte de las expresiones culturales más diversas. Incluso, nos atrevemos a decir que pone fin a la distinción entre medios audiovisuales e impresos, cultura popular y erudita, entretenimiento e información, educación y persuasión. Toda expresión cultural, de la “peor” a la “mejor”, se reúne en el ciberespacio, convirtiéndose en cibercultura, donde tiene cabida una gigantesca variedad de manifestaciones pasadas, presentes y futuras, que permite a los usuarios interactuar, y al mismo tiempo, crear un entorno con significados y, por lo tanto, realidades distintas. 57

La característica principal de la cibercultura es la acción de compartir información. Todos y cada uno de los usuarios de internet tienen acceso a la información existente en toda la red, es decir, existe una presencia ubicua. El hecho de accesar a la red representa la habilidad de estar en toda ella. Los usuarios comparten su información al participar en foros , al crear sus espacios personales, al hacer uso de las herramientas ofrecidas por los diferentes sitios, diccionarios, conversores de divisas, buscadores, venta de todo tipo de artículos y servicios, información sobre el clima, itinerarios del transporte público de una ciudad, carteleras de cine y teatro, programas para descargar videos, música, libros, o incluso otros programas informáticos.

No sólo se comparte al plasmar algo en la red, ya sea un comentario en un foro, o un voto en un encuestador, o al crear una página con información personal, sino también se comparte en la medida en que se participa en la red, se paricipa con cada click que se hace dentro del ciberespacio. Existe un gran fenómeno de retroalimentación que ejerce una de las mayores influencias dentro de la red, los sitios se adaptan a los gustos y necesidades de los usuarios. Los grupos o comunidades se mezclan dando lugar a nuevas agrupaciones con características nuevas y distintas. Las diferencias entre los usuarios dentro del ciberespacio tienen otras cualidades en comparación con las diferencias que existen en el mundo real. Se comparten informaciones, ideas y expresiones de todo tipo, dando lugar a una mezcla cultural solamente posible en este espacio en donde existen códigos y reglamentos distintos a los del espacio físico, generando con esto una gigantesca cibercultura en donde todo es posible y válido, una cultura cuya mayor restricción es el acceso a la tecnología y las habilidades en el manejo de ésta, pero que permite la participación de todo aquel que logre sortear esa barrera, sin importar su educación, edad, sexo, raza, nacionalidad, religión, ideología, situación geográfica o alguna otra de aquellas diferencias reconocibles en el mundo real.

De esta forma, podemos decir que la cibercultura es una extensión de las diferentes culturas de este planeta, es decir, una representación virtual de la cultura de cada usuario en los diferentes rincones del mundo, que a través de la tecnología, encuentra un espacio de comunicación en el cual la información se comparte o es puesta en común, sin restricciones en cuanto a los usos o interpretaciones que se hagan de dicha información. Así, cada usuario forma parte de esta cultura de compartir, ya sea que lo haga intencionalmente o no, comparte al formar y tomar parte de esta gran red e influir en ella de manera directa o indirecta. 58

Uilizando las palabras de Pierre Levy, la cibercultura es “el conjunto de técnicas...”, habilidades y aptitudes para el uso de las tecnologías de internet; “...de maneras de hacer...”, las formas y los usos que se le dan a ésta tecnología; “...de maneras de ser...”, la forma de actuar y presentarse de cada individuo, en internet y en relación a internet, tanto dentro del ciberespacio como en su vida diaria; “...de valores...”; guías de acción de cada usuario individualmente y de los usuarios en conjunto; “...de representaciones...”, signos y símbolos virtuales; “...que están relacionadas con la extensión del ciberespacio.”

Así, la cibercultura es una cultura virtual, una metáfora de la mezcla de culturas de millones de usuarios en todo el planeta, sólo posible en el ciberespacio, un espacio de comunicación en el que se presenta una amplia gama de modelos y formas comunicativas.

3.3 La Comunicación en el ciberespacio.

En el primer capítulo de nuestro trabajo abordamos varias corrientes en el estudio de la comunicación. Consideramos dichas corrientes las más útiles para uno de nuestros objetivos principales, que es analizar el fenómeno comunicativo que se genera a partir del uso de las tecnologías de la información, específicamente de internet. Hemos mencionado que la red, siendo un gran medio para la transmisión-recepción, la producción y el almacenamiento de informaciones, ofrece también, en el ciberespacio, un amplio espacio multimediático de comunicación. En él se integran diferentes medios de distintos tipos, como lo son el teléfono, el correo, la prensa, la radio y la televisión, pero además ofrece otras formas de comunicación que han sido desarrolladas a partir de las posibilidades presentadas por la misma tecnología de internet así como de los usos que se le han dado, y que obedecen a otro tipo de procesos.

A partir de esto, consideramos que para estudiar la comunicación que se realiza dentro y a través de este espacio, necesitamos integrar algunas de las aportaciones de las corrientes que han estudiado, a partir del último siglo, el fenómeno comunicativo y los diferentes medios generados a partir de la tecnología. Así, y a pesar de ciertas discrepancias y contradicciones que pueden 59

existir entre los diversos enfoques, nuestra atención se fija en aquellas aportaciones, de cada una de ellas, que han sido útiles para la comprensión de este fenómeno tan diverso, el cuál sería imposible analizar y comprender satisfactoriamente si limitaramos nuestro marco teórico a la perspectiva que nos pueda ofrecer una sola teoría o corriente; esto debido a que los modelos y formas de comunicación, así como de transmisión de información en el ciberespacio, son muy variados en sus características y sus complejidades, tanto como lo es la comunicación humana. Por ello, debemos echar mano no únicamente de una, sino de varias perspectivas para describir, de la manera más completa posible, las estructuras y funcionamientos de este espacio de comunicación.

En esta misma línea, es importante mencionar que los medios de comunicación no son exclusivos entre ellos, ninguno ha sustituido a otro, cada uno tiene sus propias características, ventajas y desventajas de acuerdo a los fines que se tengan. De hecho, opuestamente a excluirse, los medios se complementan. En otras palabras, un medio puede incluir a otro u otros medios dentro de sí mismo. Una de las principales características que tienen en común es que históricamente un medio reciente supera de manera importante al anterior, tecnológicamente hablando, es decir, ofrece un mayor número de beneficios relativos en cuanto a la producción, transmisión y almacenamiento de informaciones, que son la materia prima y contenido de la comunicación. Pero esto no quiere decir de ninguna manera que aquel o aquellos que se ven superados dejen de ser útiles e incluso necesarios, cada uno ocupa, a través del tiempo, su lugar y sus usos prácticos dentro de las sociedades, estos pueden cambiar de acuerdo al momento y a las diferentes opciones y necesidades comunicativas, adaptándose, o mejor dicho, siendo adaptados, al contexto social.

Tomemos en cuenta, por ejemplo, la aparición de la imprenta en el siglo XV. Esta vino a revolucionar al mundo en su momento histórico, ya que presentó la posibilidad de producir grandes cantidades de información en un periodo de tiempo muy corto comparado con lo que se había logrado hasta entonces. Así, los libros, que se copiaban de forma manuscrita, pudieron ser impresos en grandes cantidades y distribuidos a un mayor número de personas. La imprenta, no únicamente el artefacto, sino también todo el sistema que se creó en torno a ella, rompió con los esquemas anteriores de producción, distribución y almacenamiento de información. 60

De esta manera, a principios del siglo XXI, millones de personas reciben información cada día gracias a ese mismo medio creado hace casi seis siglos, que ha evolucionado hasta convertirse en lo que hoy conocemos como prensa escrita (periódicos), pero que es consecuencia directa de aquella primera imprenta. Más aún, existiendo otros medios tan importantes y con mayor desarrollo tecnológico como la Radio, la Televisión e Internet, el texto impreso no ha sido sustituído y, por el contrario, gracias a sus características propias y a los usos que se han hecho de ella, este medio ocupa actualmente un lugar muy importante dentro de la sociedad de la información. Como ejemplo de esto, en algunos programas de radio así como de televisión en las grandes ciudades, se leen las primeras planas de los principales periódicos a la audiencia, incluyendo de esta forma un medio dentro de otro y así complementando la información presentada.

Por consiguiente, los medios de comunicación presentan una variedad de herramientas tecnológicas para el trato de la información dentro de las sociedades, ofreciendo un amplio número de posibilidades para producir, transmitir y recibir informaciones. Y son estos tres elementos, únicamente por debajo de la misma información, los factores comunes de las diferentes corrientes que han estudiado los procesos de comunicación. Cada una haciendo énfasis distinto en en el estudio de uno o de otro pero siempre incluyendo a los tres en sus modelos comunicativos.

La comunicación es un proceso a través del cual dos o más sujetos evocan significados en común. Pero más que hablar de significados como ya lo hicimos en el pimer capítulo, hablemos de experiencias. Cada una de las experiencias que un sujeto vive, deja impreso un significado en su memoria. El sujeto pasa por una experiencia, que puede ser cualquier interacción con el mundo externo, como resultado de esta interacción, el sujeto recibe informaciones a través de los sentidos; dichas informaciones pueden ser sonidos, imágenes, sabores, olores, texturas, dolor o placer, entre un sinfin de posibilidades. Al recibir estas informaciones, y de acuerdo a la experiencia vivida, el sujeto las registra en su memoria, creando así un significado. En otras palabras, a través de la experiencia se recibe o se percibe información, la cuál queda almacenada en la memoria en forma de significado, pero sigue siendo esencialmente información.

61

Debido a la infinita variedad de experiencias que los humanos pueden tener, si dos o más sujetos pretenden comunicarse, es necesario, en principio, que poseean experiencias o significados similares, además de que sean precisamente estas experiencias las que se pongan en común. Si dos personas hablan por teléfono y una habla de música, cuando la otra habla de comida, no existirá comunicación entre ellos sino únicamente transmisión de información. Así, para hablar de un proceso comunicativo, es necesario que ambos o todos los participantes tengan experiencias similares para ponerlas en común. Aquí radica una importante condición de la comunicación; en esencia, no es posible que dos sujetos tengan una experiencia idéntica, esto debido a que cada uno posee diferentes niveles y formas de percepción, así como de procesamiento de la información percibida, de tal forma que, para una persona nadar en un lago puede ser una experiencia maravillosa mientras que para otra puede ser una experiencia tormentosa y traumática. Pero la necesidad de interacción y socialización de los humanos, nos lleva a expresar y compartir experiencias, buscando ponerlas en común con otros sujetos.

Sabemos que a lo largo de la historia, el hombre ha pasado por un largo y complejo proceso para lograr comunicarse con sus semejantes, desarrollando así alfabetos, lenguajes, códigos, herramientas y medios de comunicación. Ha sido a través de la tecnología como el hombre ha ampliado y mejorado sus posibilidades comunicativas. Si bien la imprenta se presentó como el medio más importante y revolucionario a partir del siglo XV, y a pesar de haber tomado cerca de cinco siglos para la aparición de un nuevo medio que la superara (descontando al telégrafo y al teléfono, cuyas características permiten comunicarse a gran distancia pero de manera individual, como una charla entre dos personas), a partir del siglo XX se sucitó la aparición de nuevos medios con modernas tecnologías que hicieron posible la transmisión de mensajes a un público sumamente amplio.

Tanto la prensa como la radio y la televisión, presentan un modelo comunicativo común, en el que existe un emisor, que se encarga de producir los mensajes que son transmitidos a un público sumamente vasto, y en el que el receptor simplemente es expuesto a estos mensajes. Así, a principios del siglo XX surgieron los primeros estudios del fenómeno comunicativo a gran escala. En esta primera etapa, se descubrió y se estudió la influencia que los medios tienen sobre la sociedad. Es así como los teóricos de la “Mass Communication Research” se preocuparon por analizar y comprender este fenómeno, enfatizando en la capacidad manipuladora de los medios y 62

encontrando en ellos una gran herramienta para la difusión de mensajes. Para esta corriente, la importancia de la comunicación radica en la persuasión, de ésta manera, se ocupa por estudiar al receptor como un “target” o público objetivo, al cuál se hacen llegar los mensajes, siempre con una finalidad; es decir, esperando que exista un efecto y midiéndolo.

El modelo comunicativo propuesto por esta corriente es totalmente asimétrico, con un emisor activo, que se encarga de escoger la información y elaborar los mensajes, los cuáles difunde a través de algún medio (prensa, radio o televisión) a un público objetivo sumamente vasto, con alguna finalidad. El receptor, por su parte, juega en este modelo un rol pasivo, recibiendo el mensaje o “estímulo”, ante el cuál reacciona. Así, si los mensajes consiguen llegar a los individuos, la persuasión es fácilmente infundida y el emisor verá cumplido su objetivo, la razón por la que creó y distribuyó el mensaje. Existe una comunicación intencional por parte del emisor, con el fin de obtener cierto efecto medible y observable. De los estudios para medir estos efectos se deriva lo que actualmente conocemos como “rating” de audiencia.

Tomemos en cuenta que este modelo, que sentó las bases para el estudio de la comunicación entre amplios grupos de personas, es desde el punto de vista comunicativo actual, incompleto, ya que realmente es un modelo enfocado en el emisor y en las intenciones que tiene al comunicar. Podríamos decir que realmente es un modelo de producción, transmisión y difusión de mensajes que, por sus características, en un principio fue utilizado por los gobiernos durante la época de las dos grandes guerras mundiales con el fin de masificar y homogeneizar la ideología de los individuos de las naciones a través de la difusión de mensajes, es decir, creando contextos mediáticos (propaganda) para justificar y reafirmar la ideología del grupo dominante.

Cabe mencionar que este modelo ha dominado el ámbito de la comunicación de masas durante todo el siglo XX y está aún vigente en pleno siglo XXI. De hecho, un gran porcentaje de los procesos comunicativos actualmente, aún obedece a este modelo que, en internet, forma parte de la gran variedad de posibilidades de comunicación. Si bien originalmente los mensajes eran diseñados para ser difundidos a través de la prensa, radio o televisión, a un público sumamente amplio y heterogéneo, actualmente también son difundidos dentro del ciberespacio, con la gran diferencia de que se puede delimitar de manera mucho más exacta el público objetivo, ya que a diferencia de otros medios, en internet es el usuario quien busca y escoge los sitios que visita 63

dentro de un gran número de opciones (opuestamente a la recepción de flujos monodireccionales a través de prensa, radio o televisión). De esta forma, el encargado de producir el mensaje conoce un perfil promedio de los usuarios de determinado sitio y esto le facilita la delimitación de su público objetivo, ya que cuenta con información mucho más clara y accesible de él, como gustos, preferencias, intereses, códigos y grupos sociales.

En esta misma línea, es importante mencionar que en este modelo no existe ningún tipo de relación social, situacional o cultural entre emisor y receptor, de hecho no existe ningún tipo de contacto directo entre ellos, el mensaje es difundido a través del medio y, el receptor, al estar en contacto con este, es expuesto al mensaje y los efectos son observados a través de los estudios de consumo, encuestas o cualquier otra herramienta de la que se valga el emisor para este fin, en internet particularmente se utilizan contadores virtuales (programas), que reportan el número de visitantes que tiene un sitio web. De esta manera, podemos decir que la corriente de la Mass communication research se concentra en dos etapas principalmente, la primera: la producción de los mensajes con cierta intención; la segunda: los efectos que los mensajes difundidos tienen en el público objetivo. De esta manera solamente contempla la etapa de la transmisión a un nivel superficial, ya que no se interesa por el medio en sí, simplemente utiliza la tecnología como un canal para la difusión de mensajes a un público vasto, heterogéneo y geográficamente disperso.

En esta misma línea, mientras para algunas corrientes la tecnología no juega un papel relevante en el proceso comunicativo, existen otras que se interesan primordialmente por el desarrollo tecnológico que hace posible la transmisión de información sin atender el contenido de ésta, es decir, el mensaje. Este es el caso de la “Teoría matemática de la información”, la cuál toma los conceptos de código e información de la biología y los aplica analógicamente para la transmisión óptima de mensajes.

Esta corriente se presenta en un contexto de posguerra, en el qué existió un gran auge en el desarrollo de tecnologías de todo tipo (en aquel entonces con enfoques militares) y se deriva de los estudios anteriores de transmisión de información. El modelo que presenta y que hemos mostrado en el primer capítulo de este trabajo, más que ser un modelo de comunicación, es un modelo de tele-transferencia de información, es decir de transmisión de información a grandes distancias. 64

Este modelo propone, en primera instancia, tomar cierta cantidad de información y codificarla, es decir, sintetizarla y adecuarla a la tecnología de transmisión que se utilizará (canal ), toda vez transmitida, la información recibida debe ser descodificada por el receptor, por lo tanto, es imprescindible que tanto el transmisor como el receptor conozcan y utilicen el mismo código, de manera que la información recibida pueda ser reproducida y extendida al destinatario. La tecnología de internet es un ejemplo claro de este proceso, en donde la información existente en la red está codificada, en este caso el código compartido es digital, toda la información contenida y transmitida dentro y a través de internet es información digital. El código es compartido por todos los ordenadores que se conectan a esta red. En este caso, los usuarios, como fuente de información o como destinatarios, no tienen la necesidad de preocuparse por el código, ya que este problema está resuelto por la tecnología del medio utilizado, es decir, el ordenador.

El principal objetivo de la corriente de la teoría de la información ha sido el buscar la forma más económica para codificar y transmitir información sin que el ruido sea un problema. Gracias a los trabajos en esta dirección, actualmente contamos con tecnología sumamente desarrollada que nos permite transmitir y almacenar grandes cantidades de informacíon en tiempos relativamente cortos y, de hecho, los avances en este rubro se siguen realizando, logrando cada vez mayor efectividad y eficiencia en la transferencia de información. Esta es una de las principales características de la actual sociedad de la información, la necesidad de más y mejores

posibilidades de circulación y procesamiento de mayores cantidades de información. Internet presenta hasta el momento la más amplia y efectiva herramienta para dichos fines, logrando una conectividad a nivel mundial y ofreciendo el acceso a todo tipo de informaciones sin importar las distancias o los espacios físicos.

Gracias a la digitalización existe la posibilidad multimediática en internet, donde es posible transmitir y reproducir todo tipo de información. De manera que los usuarios de internet no tienen la necesidad de preocuparse por el aspecto tecnológico, ya que éste ha sido desarrollado por grupos científicos, informáticos y compañías que se encargan de la producción, desarrollo y comercialización de dicha tecnología. Sin embargo, el acceso a las posibilidades tecnológicas de internet exige algunas condiciones. Por una parte, es obvio que las computadoras así como la infraestrucutra de la red tienen un costo, el cual debe ser cubierto por el usuario para poder tener acceso a ella. Por otra parte no basta con costear el acceso a una computadora y a la red para 65

beneficiarse de las posibilidades de este medio, sino que también es necesario desarrollar habilidades en el uso y manejo de la tecnología para lograr una comunicación adecuada. A mayor grado de conocimiento y acceso tecnológico, mayor será el beneficio y la calidad de la comunicación por parte del usuario.

Si bien hasta ahora hemos analizado el aspecto tecnológico de internet y hemos descrito uno de sus principales modelos comunicativos, no hemos dicho nada nuevo realmente, el modelo “Hipodérmico” de la “Mass communication research” es conocido consciente o

inconscientemente por todos nuestros contemporáneos, un modelo de comunicación al que hemos estado expuestos a lo largo de todas nuestras vidas y que ha jugado un papel muy importante en ellas, ya que en general, ha sido la principal forma en la que hemos tenido acceso a las informaciones del mundo en el que vivimos. Si este modelo se presenta de forma práctica en internet, es porque es un modelo funcional para todos nosotros y recordemos que los medios más que sustituirse, se incluyen, así que no es ninguna sorpresa que el modelo asimétrico ocupe un lugar importante dentro de la red. Ahora bien, así como la imprenta, el telégrafo, el teléfono, la radio y la televisión revolucionaron en su momento el fenómeno de la comunicación, hablemos ahora de la revolución que la tecnología de internet está generando.

No cabe duda que el modelo asimétrico de comunicación es de gran utilidad para la sociedad actual, gracias a él circulan a través del globo grandes cantidades de información. Sin embargo, esta información no siempre es práctica para todos quienes la reciben y en muchas ocasiones es incongruente con el contexto los receptores. Al ser producidos los mensajes por grupos especializados -muy limitados en comparación a los inmensos grupos de personas que reciben estos mensajes- en la recopilación y la transmisión de información, es imposible que un mismo mensaje sea entendible, claro y de utilidad para todos los receptores, de hecho, cada mensaje es interpretado de acuerdo al contexto en el que se recibe. De esta forma y a pesar de ser de gran utilidad para la difusión de información, este modelo ya no satisface completamente a los usuarios de internet, quienes han descubierto en la red una enorme variedad de ofertas informativas, exponencialmente mayor a la variedad de canales, estaciones o diarios que existen en el mundo, pero también, han encontrado la gran posibilidad de participar en el proceso comunicativo compartiendo información con otros usuarios, creando foros de discusión acerca de diversos temas, investigando y publicando sus propios mensajes. 66

En internet cada usuario tiene la posibilidad de convertirse en productor de mensajes y difundirlos a un público amplio, es decir, cada ususario puede ahora jugar el papel de emisor en el modelo asimétrico de comunicación de masas. Si bien, generalmente el público que puede alcanzarse en internet, ya sea en los foros, blogs o redes sociales dista mucho de ser tan amplio como el de la televisión, la radio o la prensa; su relevancia está en que existen cada vez más fuentes de información, lo que se traduce en un mayor número de perspectivas desde las cuáles ésta es presentada y través de las cuales puede ser accesada. Además, las posibilidades de alcance a una inmensa cantidad de receptores están siempre latentes, ya que cualquier mensaje publicado en la red, ya sea en un foro, a través de correo electrónico, en un blog, o en cualquier sitio de expresión, está potencialmente disponible para los miles de millones de usuarios de esta red.

En la práctica, la mayoría de los mensajes que son producidos por los usuarios comunes y que circulan cada día a través de la red, obedecen a otro tipo de modelo comunicativo, que encaja mejor en la definición de la “Ecología de la comunicación” de Abraham Moles. Así, un usuario que ocupa un espacio en un momento determinado, hace participar o otro u otros (que ocupan otro espacio y otro tiempo) en las experiencias y estímulos de su entorno. Todos los días millones de datos circulan a través de internet, son introducidos en la red por los usuarios en forma de correos electrónicos, páginas personales, videos, música e imágenes, entre un gran número de formatos; estos datos pueden ser reproducidos por otro usuario sin importar en qué lugar se encuentre, siempre y cuando esté conectado a la red. El papel que juegan el tiempo y el espacio en los procesos comunicativos de internet es totalmente distinto al del mundo real, como ya hemos mencionado. El usuario tiene la posibilidad de hacer una metáfora de sus experiencias y capturarlas (digitalizarlas) en la red. Eso es realmente lo que es el ciberespacio, un universo dentro del cual se pueden crear nuevos entornos pero en donde también se pueden representar entornos del mundo real. Mientras se disponga de un mayor número de herramientas y elementos para realizarla, mejor, más profunda y más completa será la comunicación. Comunicamos a través de diferentes lenguajes y, en internet, las posibilidades son cada vez más amplias para lograr una mejor comunicación.

Moles considera que en el proceso comunicativo juegan un papel igualmente importante tanto receptor como emisor. Pues bien, en internet esta idea se pone en práctica, ya que los procesos comunicativos dependen totalmente de ambas partes, si bien es verdad que muchos usuarios 67

utilizan aún el modelo “Hipodérmico” con fines de difusión y propagación de un mensaje, existe también la comunicación como forma de expresión, que más que buscar cumplir algún objetivo medible, satisface la necesidad de los usuarios de compartir sus experiencias con otro u otros, de manera que la mayoría de las relaciones en la red requieren de la participación de ambos. Uno de los usos más populares es la comunicación a través de chats, en ellos la interacción es en tiempo real y los usuarios juegan los roles de emisor y receptor al mismo tiempo, como en una conversación. Por otra parte, existe un proceso similar en los foros, en donde de igual forma los usuarios pueden fungir como emisores y receptores, con la diferencia de que la comunicación en este proceso no es necesariamente en tiempo real sino que los mensajes quedan plasmados por tiempo indeterminado y en cualquier momento se puede retomar el proceso comunicativo. De igual forma, el correo electrónico, hasta ahora la actividad más importante en internet, es una clara muestra de la importancia de ambos roles dentro del proceso, el emisor produce y envía un mensaje a un destinatario, en cuanto el mensaje llega a su destino, el destinatario tiene la posibilidad de convertirse en emisor, produciendo una respuesta y enviándola, así, cualquier ususario es potencialmente emisor y receptor en todo momento.

En internet la comunicación es un proceso social permanente, si bien se efectúa en un espacio virtual, la información transmitida y circulante puede ser de todo tipo, incluyendo información del mundo y de las sociedades reales. Hemos mencionado que en las comunidades virtuales es más importante el hecho de ejercer la comunicación que la existencia de un sentido de

pertenencia a una comunidad, pués bien, para los teóricos de la “Escuela de Palo Alto”, precisamente la comunicación descansa en los procesos de relación e interacción entre los elementos, es decir, los usuarios. De igual forma, la importancia de las redes sociales a través de internet radica, más que en generar grandes cantidades de comunicación, en la comunicación latente que existe, derivada de la interconección entre los elementos de éstas. Dicho de otra forma, no es necesario que todos los miembros de una red social se comuniquen entre sí, pero es una gran ventaja para todos ellos el tener acceso a la información de los demás y que exista un canal a través del cual comunicarse en el momento que sea necesario. La información está ahí, disponible, en primera instancia de manera superficial para poder ser vista por todo aquel que accese a la red, además, en caso de así decidirlo, un usuario puede ahondar en la información de otros e incluso establecer algún tipo de comunicación electrónica con ellos. 68

Así, además de la comunicación de un emisor hacia un gran número de receptores, existe en internet la comunicación de muchos emisores con muchos receptores, generando un complejo sistema social (virtual) que presenta un amplio campo para la investigación desde las ciencias sociales. Una inmensa masa de flujos de información y procesos de comunicación, dinámicos y cambiantes que pueden ser abordados desde la amplia perspectiva de la “Teoría de sistemas”.

El ciberespacio, visto como un sistema, tiene la peculiaridad de ser sumamente dinámico, ya que dentro de él existe una enorme cantidad de relaciones entre una gran número de usuarios. Presenta, para los estudiosos de la comunicación así como de las ciencias sociales, un objeto de estudio sin precedentes, ya que nunca había existido anteriormente una herramienta de este tipo, que permitiera la comunicación e interacción directa o indirectamente entre tantas personas, hablamos de miles de millones de usuarios, presentando con esto la emergencia de miles de subsistemas derivados de las relaciones existentes dentro de la red, que cuentan con su propio tiempo y espacio.

Más aún, considerando a cada ser humano como un sistema que forma parte de un mundo exterior, del cual recibe y al cual emite información, es decir, con el cual intercambia informaciones a través de los sentidos y las utiliza para adaptarse a él, regulando sus conductas de acuerdo al intercambio informativo, la “Cibernética o teoría de los mensajes” ofrece varios conceptos que hemos abordado, como: sistema, información y retroalimentación, que son de gran utilidad para la comprensión de este fenómeno comunicativo. Considera, además de los humanos, a organismos, organizaciones, máquinas y medios como sistemas complejos que buscan, a través de los mensajes, es decir, a través del intercambio de información, ejercer cierto control sobre su entorno, a la vez que se adaptan también a este, para así vivir de manera efectiva dentro de él.

Uno de los puntos centrales de la cibernética es desarrollar máquinas capaces de realizar un proceso similar al aprendizaje humano, máquinas capaces de aprender por medio de la retroalimentación y la memoria. Esto con el fin de producir herramientas tecnológicas que extiendan la capacidad de comunicación del hombre, máquinas que ahorren tiempo y esfuerzo en la producción, transmisión-recepción y almacenamiento de informaciones y, por lo tanto, le permitan ejercer mayor y mejor control sobre su entorno. No cabe duda de que Wiener ha sido 69

uno de los grandes precursores de lo que hoy conocemos como internet. Por una parte, los estudios y trabajos para desarrollar tecnologías que permitieran establecer una red de comunicación global y por la otra el desarrollo de máquinas con lenguajes propios en común que permiten a los usuarios navegar a través de esta inmensa red, comunicarse a través de ella y estar en toda ella, se acercan al punto central de esta teoría. Ahora bien, además de las posibilidades comunicativas existe un elemento de gran importancia tanto para la teoría de los mensajes como para la teoría de sistemas gracias al cual es posible la regulación de contingencias así como la estructuración y reestructuración de cualquier sistema de acuerdo a su contexto o entorno y a la información que percibe de este: la retroalimentación. Dicho elemento se encuentra en todo tipo de procesos comunicativos, desde la comunicación entre dos personas – ya sea una madre con su hijo, dos compañeros de trabajo, una pareja de novios o una discusión entre amigos-, pasando por la comunicación entre máquinas que comparten un mismo código o lenguaje –computadoras creadas y programadas por el hombre para satisfacer sus necesidades y ampliar sus posibilidades comunicativas- , hasta la comunicación entre millones de personas, lograda sólo a través de la tecnología. Cada mensaje intercambiado en un proceso es ajustado de acuerdo a la información almacenada en la memoria de quien elabora el mensaje, buscando con esto acercarse más a los objetivos que se tengan al comunicarse, ya sea que se busque poner algo en común, organizar, informar, compartir o simplemente expresarse. En otras palabras, es por medio de la retroalimentación como es posible el proceso de aprendizaje, gracias al cual podemos lograr objetivos complejos. Aprendemos a hablar, a escuchar, a comunicarnos, a trabajar, a organizarnos; de hecho, toda actividad que realizamos ha sido aprendida gracias a la capacidad que tenemos de ajustar nuestras conductas a la información que recibimos comparada con la información que existe en nuestra memoria. Es así como la cibernética busca la manera de controlar o gobernar a través de los mensajes, mediante un sistema de éxitos o fracasos, en el cual se emite un mensaje tras otro, buscando cumplir objetivos, pero ajustando cada nuevo mensaje a la retroalimentación que se recibe de aquello con lo que intercambiamos información en el contexto de nuestro entorno. Así, existe la posibilidad de aprender de aquello con lo que nos comunicamos y elaborar nuevos mensajes basados en la información de experiencias anteriores, almacenadas en la memoria; y ajustarlos, para que se acerquen más a cumplir los objetivos de la comunicación. Un proceso tremendamente 70

complicado que llevamos a cabo en todo momento sin la necesidad de que seamos conscientes de ello, dicho proceso ha sido imitado para la elaboración de las máquinas digitales a través de las cuales podemos navegar y comunicarnos en el ciberespacio, un espacio lleno de códigos y programas que satisfacen nuestras necesidades para comunicarnos y que ofrecen grandes herramientas para lograr hacerlo de una manera más completa y profunda. En internet, cuando accesamos a nuestra cuenta para enviar un correo electrónico, solamente necesitamos concentrarnos en la elaboración del mensaje, es decir, en escribir aquello que deseamos comunicar a otra persona. No debemos preocuparnos por codificar nuestro mensaje, comprimir la información ni decidir a través de qué canal enviarla ya que estos problemas están resueltos por las computadoras, si bien es cierto que han sido grupos especializados (personas) quienes han desarrollado éstas máquinas, sus códigos, lenguajes y tecnologías, la gran ventaja está en que no es necesario que todos quienes las utilicemos y nos beneficiemos de ellas conozcamos todo acerca de ellas. Así, la elaboración de máquinas, basadas en el proceso de aprendizaje humano, ha facilitado y ampliado enormemente nuestra capacidad de comunicación. Es importante destacar que la cibernética es aplicable en distintos niveles en relación a internet, comenzando por el ser humano, como organismo individual, que cuenta con la posibilidad de, a través de internet, recibir y emitir grandes cantidades de información, la cuál le sirve para vivir y adaptarse a su entorno, a la vez que de cierta manera, ejerce cierto control e influencia sobre él; en otro nivel podemos considerar a los grupos u organizaciones sociales, millones de usuarios que a través de internet cuentan con un espacio para comunicarse, informarse, interactuar, compartir expresiones, puntos de vista, opiniones, gustos y un sin fin de informaciones personales, creando con esto sistemas sociales (comunidades virtuales y redes sociales) en los que la comunicación y la información juegan el papel más importante; en un tercer nivel podemos considerar a la red de internet, como medio de comunicación, que es, por sus características tecnológicas y desde hace varias décadas, una gran herramienta para la organización de las sociedades en todos los apectos, económicos, políticos, organizacionales, culturales, educativos, comerciales y de producción. En otras palabras, los sistemas, -ya sean individuos, grupos humanos u organizaciones, así como las sociedades del planeta, que a su vez forman una gran sociedad global-, interactúan, emiten, reciben y comparten informaciones a

71

través de la red, que les sirven como guía de su acción para ejercer control, adaptarse y buscar vivir de manera efectiva dentro su entorno.

En esta misma línea, consideramos que, cada usuario de internet, en la práctica, efectivamente influye dentro de la red, es decir, al formar parte de ésta, al comunicarse, expresarse, informarse y participar en ella, ejerce aquel control del cual habla la cibernética. Si bien no es un control absoluto, más bien una constante búsqueda de equilibrio entre los objetivos comunicativos de cada usuario, las herramientas tecnológicas de que dispone, sus aptitudes en el manejo de éstas, sus habilidades comunicativas y las posibilidades latentes de interacción con otros, solamente ofrecidas en el ciberespacio. Pero además, influye de manera constante en los contenidos de los mensajes que circulan en la red, expresando sus opiniones, reproduciendo modelos comunicativos y participando de manera creativa al comunicarse, ya que cada usuario tiene una manera única de percibir la información y de expresarse, de tal forma que el ciberespacio posibilita y hospeda toda forma de participación de cualquier usuario, creando con esto, un espacio de comunicación sin precedentes en el cuál todo tiene cabida, siempre y cuando se cumplan las condiciones de acceso que hemos mencionado. Y es esta gran mezcla de la participación de miles de millones de usuarios, la que da forma a este espacio. Una forma abstracta, intangible, invisible y efímera, ya que es distinta a cada instante, nunca puede ser la misma, porque que nunca se realizan las mismas actividades ni se encuentran los mismos usuarios o circula la misma información en dos momentos distintos dentro de la red.

Si consideramos al ciberespacio como un sistema social, en el que circulan todo tipo de mensajes conteniendo informaciones también de todo tipo y en el que la comunicación juega un papel central, a través del cual dicho sistema se estructura y reestructura constantemente, es necesario hablar del enfoque de la “Teoría de la comunicación de innovaciones”. Para Rogers, la transformación de los sistemas sociales se deriva de la difusión de ideas nuevas o innovaciones. Si bien, en el segundo capítulo de este trabajo abordamos la aparición, desarrollo y difusión de internet como tecnología de comunicación, también hemos mencionado que internet forma parte indispensable en la estructura organizativa de las sociedades actuales de la información, de tal forma que, y de acuerdo a Rogers, la comunicación, específicamente la difusión de innovaciones ha transformado drásticamente a las sociedades durante los últimos años, modificando las

estructuras y los funcionamientos de los sistemas sociales de todo el planeta. Pero resulta 72

importante entender de qué forma se sucitan estos cambios. Si bien, la tecnología de internet puede ser considerada como una innovación, la cual ha sido desarrollada y difundida durante cerca de 50 años y que aún se encuentra en ese proceso, debemos tomar en cuenta que de igual forma, y más aun, gracias a las facilidades que ofrece esta tecnología, también existe la posibilidad de difusión de todo tipo de mensajes con ideas nuevas dentro del ciberespacio. Innovaciones de todo tipo, ideológicas, tecnológicas, científicas, políticas, organizativas, culturales, en fin en cualquier ámbito de la actividad humana.

Existen, para esta teoría, dos principales canales para la difusión de innovaciones que son precisamente, los medios o canales masivos, es decir aquellos que utilizan el modelo asimétrico, con un emisor y un gran número de receptores; y los canales o medios interpersonales, es decir, aquellos donde existe intercambio directo de información entre los participantes, que juegan los roles de emisor y receptor. El primer canal es sumamente efectivo para la divulgación de información, sobre todo como introducción o primera exposición a una innovación, mientras que el segundo canal ofrece información más exacta, acompañada de opiniones y experiencias que facilitan a los participantes la toma de una decisión de aceptación o rechazo hacia la innovación.

Cabe destacar que las tres etapas que Rogers considera forman el proceso del cambio social (invención, difusión y consecuencias), se encuentran en internet de forma latente, permitiendo que cada usuario aporte sus ideas y las difunda por medio de mensajes en el ciberespacio, logrando con esto ciertos efectos o cambios dentro de éste. Como hemos mencionado, las estructuras sociales dentro y fuera del ciberespacio son muy distintas, y si bien, en el mundo real dichas estructuras son mucho más sólidas y definidas, la red constituye un nuevo espacio social, cuyas estructuras no están del todo definidas y cambian constantemente, de hecho podemos decir que la estructura jerárquica que existe en el mundo real, no es realmente funcional dentro de internet, ya que no existe aún un estándar de normas sociales. En otras palabras, dentro de internet los usuarios generan, difunden y aceptan o rechazan innovaciones de manera mucho más rápida de lo que sucede en el mundo real, lo que deriva en un constante y dinámico reajuste de estructuras sociales dentro de la red. Pero a su vez, visto desde el mundo real, internet es una magnífica herramienta para la difusión de ideas nuevas, que gracias a sus características y alcances permite la circulación de estas entre un gran número de personas, que al tener acceso a informaciones nuevas, además de contar con la posibilidad de discutir, expresarse y compartir 73

experiencias y puntos de vista acerca de ellas, pueden aceptarlas o rechazarlas, generando con esto el cambio social del que habla Rogers.

En esta misma línea, podemos observar que si bien en internet, al contar con miles de millones de usuarios de todo el mundo, con costumbres, ideologías, educaciones y culturas distintas, existe un alto grado de heterofilia en general, también existe también un alto grado de homofilia debido a que las personas se agrupan, como hemos explicado anteriormente, en grupos sociales, de acuerdo a sus intereses y características personales. De tal forma que la circulación de innovaciones es una práctica constante, ya que las ideas son filtradas por los usuarios, quienes generalmente pondrán atención sólo en aquellas que sean de su interés y las compartirán con sus grupos, en donde se discutirá acerca de ellas; proceso que ayudará a cada uno de ellos a desarrollar una actitud individual de rechazo o aceptación. Esta posibilidad presenta también un fenómeno anteriormente inexistente, ya que debido al gran número de usuarios que utilizan este medio, grandes cantidades de información (entre ellas las innovaciones) circulan y son procesadas de manera colectiva en este espacio de comunicación y, al ser expuestos todos ellos a estas informaciones, inevitablemente se generan cambios en las formas de pensar, actuar, comunicar y comportarse en las sociedades fuera de él.

74

Capítulo 4.

INFORMACIÓN, COMUNICACIÓN Y PREDOMINIO

CIBERNÉTICO: Experiencias de los usuarios.

Después de analizar y describir el ciberespacio, la cibercultura y la comunicación que existe en el ciberespacio, en este capítulo presentamos tres entrevistas cualitativas realizadas a usuarios de Internet. Elegimos la entrevista cualitativa como el recurso metodológico más adecuado para “excavar” en las experiencias y perspectivas de los usuarios de internet, comprender el modo en que actúan y la manera en que piensan o significan su mundo.

En este tipo de estudios se privilegia la profundidad por encima de la extensión numérica de los fenómenos; la comprensión en lugar de la descripción, y la ubicación dentro de un contexto en vez de la representatividad estadística, ya que es la riqueza y densidad de los estudios lo que constituye su capacidad de representar realidades culturales y subjetivas distintas.

“Justamente, con la entrevista cualitativa se pretende favorecer la creación de redes de intersubjetividad, más allá de las presiones y el control social que implica el objetivo de la investigación sobre nuestro objeto de estudio, que en realidad es un sujeto en diálogo enfrentado a nosotros mismos.”94

Se realizaron tres entrevistas a distintos usuarios de internet con edades de 54, 24 y 22 años, todas siguiendo el mismo guión. Las entrevistas se aplicaron de distintas formas. Dos de ellas fueron aplicadas frente a frente, es decir, entrevistador y entrevistado compartiendo el mismo espacio físico; la tercera, a través de internet, en tiempo real, pero en un lenguaje escrito, por medio del “chat”, herramienta ofrecida por la tecnología digital así como uno de los usos más populares de Internet. Cabe señalar que el criterio principal para
94

Galindo, Jesús. Sierra, Francisco, Técnicas de investigación en sociedad, cultura y comunicación. “La entrevista cualitativa”. México, Pearson educación. 1998 p. 297.

75

seleccionar a los usuarios de internet, es que éstos regularmente empleen al menos dos horas diarias de su tiempo utilizando internet, ya sea en casa, oficina o cualquier espacio público o privado, sin importar el fin con el que lo realicen ni el género, nivel académico, situación social o espacio geográfico en que se encuentren. Lo que realmente nos interesa en este estudio es el conocer las experiencias; así como la manera de utilizar e interactuar en Internet de estos usuarios para, de esta manera, lograr comprender de manera profunda la importancia e influencia que este medio tiene en sus vidas. En esta misma línea, es de suma importancia mencionar que en este estudio no buscamos la simple recopilación de datos, sino que pretendemos dar una mirada a Internet a través de los ojos de “usuarios expertos”. Con esta información esperamos dar a conocer en cierta medida el enorme universo de posibilidades y funciones que este medio ofrece.

4.1 Guión de la entrevista.
A través de las primeras diez preguntas buscamos obtener la información personal del entrevistado con respecto a nuestro tema. En otras palabras, contextualizarnos, para así, por medio de su información, tener más herramientas para poder llevar a cabo, de la mejor forma posible, el resto de la entrevista y, depués, lograr una mejor interpretación de ésta.

1. ¿Cuántas horas/minutos al día ves la Televisión?

2. ¿Cuántas horas/minutos al día escuchas la radio?

3. ¿Cuántas horas/minutos al día lees el periódico?

4. ¿Cuántas horas/minutos al día utilizas Internet?

5. ¿Tienes acceso a una computadora en casa? 6. ¿Tienes acceso a internet en casa? 76

7. ¿Tienes acceso a Internet en la escuela/trabajo? 8. ¿Tienes acceso a una computadora en la escuela/trabajo? 9. ¿Desde dónde, es decir, desde qué espacios físicos accesas a Internet? 10. ¿Que equipo (hardware) utilizas cuando accesas a Internet?

El bloque de preguntas de la número once a la veintiuno, tiene como objetivo, obtener y registrar las experiencias que haya tenido el “usuario experto” entrevistado, en y a través de Internet es decir, usos, propósitos, resultados y opiniones, entre otras. Toda información que el usuario comparta enriquecerá nuestro estudio y se buscará manejar el ritmo y el orden de las preguntas de manera que se pueda lograr la mayor amplitud posible en las respuestas del entrevistado.

11. ¿Recuerdas tus primeras experiencias utilizando Internet? Por favor, descríbelas.

12. ¿Qué tan accesible, sencillo o complicado ha sido para ti el proceso para desarrollar habilidades en el uso de internet?

13. ¿Cuáles son los principales usos que le has dado a Internet hasta ahora? 14. ¿Qué otros usos le has dado? 15. Qué herramientas multimedia (imágenes, videos, audios, presentaciones, teléfonos virtuales, etc.) utilizas en tu comunicación a través de internet? 16. ¿Qué páginas visitas con mayor frecuencia? 17. ¿Tienes contacto con amigos, parejas, familiares, conocidos, colegas o socios, en Internet? 77

18. ¿Has hecho nuevos amigos, parejas, conocidos, colegas, socios o negocios a través de internet? Por favor, describe la relación y la frecuencia del contacto.

19. ¿Tienes contacto con personas que geográficamente se encuentran lejos de donde vives? ¿Através de qué medio? El último bloque de preguntas busca conocer la postura y opinión del entrevistado con respecto a los usos y las herramientas que ofrece internet y que él conoce. Es decir, la percepción que el usuario tiene, desde su contexto personal y subjetivo, acerca de este medio.

20. ¿Qué tan útil consideras que es internet para ti? 21. ¿Qué tan útil te internet para comunicarte? 22. ¿Qué tan útil consideras que es internet para las sociedades? 23. ¿Perteneces a alguna comunidad virtual o red social? Si perteneces a alguna, ¿Desde cuándo? ¿Con qué propósito? 24. ¿Has notado algun tipo de influencia, del uso de internet, en tu vida? ¿Y tus hábitos?

25. Desde tu perspectiva. ¿Consideras que existe una cierta influencia del uso de internet en las sociedades actuales?

Todas las preguntas están redactadas de manera formal, sin embargo, al momento de realizarse las entrevistas, serán adaptadas, de acuerdo al criterio del entrevistador y a su interacción con el entrevistado; esto con el objetivo de obtener mayor riqueza en las respuestas y mayor soltura por parte del segundo. El orden no es estricto, puede cambiar, de acuerdo a la manera en que se desarrolle cada entrevista. De tal forma, este formato se presenta como un guión a seguir por parte del entrevistador, así como una lista de los puntos que nos interesa tratar y de los cuáles obtener información de la percepción y experiencia personal de cada entrevistado. 78

4.2 Entrevistas.

Consideramos importante presentar la versión escrita de cada una de las entrevistas realizadas con la intención de mostrar las experiencias de tres usuarios de internet. A través de ellas, buscamos obtener de nuestras entrevistadas ejemplos de usos, percepciones, opiniones y perspectivas, únicas y subjetivas desde las cuáles es posible utilizar este medio de comunicación.

Entrevista con Angelika Ruder. 13 de junio del 2009.

E: Por favor dinos tu nombre, tu edad y a qué te dedicas. Mi nombre es Angelika Ruder, tengo 54 años y trabajo con diferentes compañías industriales como maestra de idiomas a nivel gerencial. E: Si ves televisión en tus actividades cotidianas. ¿Con qué frecuencia lo haces y por cuánto tiempo? Normalmente solo veo televisión en las noches, a partir de las 8 pm. , veo las noticias y después veo una película, en ocasiones. Así que normalmente veo la televisión no más de 2 horas diarias. E: Entonces lo haces para estar informada y con fines de entretenimiento... Bueno, a veces también veo programas de Política, entrevistas o discusiones. E: Ahora en cuanto a la radio. ¿Qué tan seguido escuchas la radio y por cuánto tiempo? Muy poco, solamente con fines de entretenimiento, pero nada especial, sólo música. E: ¿Lo haces todos los días? No todos los días, durante los fines de semana en ocasiones. E: Muy bien, y cuando lo haces. ¿Por cuánto tiempo? Por una hora.

79

E: En cuanto al periódico. ¿Lees el periódico? Sí, regularmente, recibo el periódico diariamente. E: ¿Lo lees diariamente? Así es. E: ¿Cuánto tiempo pasas leyendo el periódico? Cerca de dos horas cada día. E: Bueno, ahora vamos al tema de internet. ¿Qué tan frecuentemente utilizas internet? Diariamente, todos los días por más de dos horas. E: ¿Tienes algún horario en especial para hacerlo? Lo utilizo todas las mañanas para revisar mi correo electrónico y para obtener información de diferentes periódicos. También lo utilizo por las noches, para conseguir material para mis lecciones de idiomas. E: Entonces lo utilizas en diferentes horarios del día. Así es. E: ¿Tienes acceso a una computadora en casa? Sí, tengo una computadora portátil y tengo servicio con tasa fija para internet. E: Así que tienes computadora y acceso a internet en casa. Sí. E: ¿En el trabajo, en tu oficina, tienes también computadora y acceso a internet? Utilizo mi computadora portátil pero no tengo acceso a internet, aunque mis clientes sí tienen, así que a veces utilizo su servicio de internet. E: Entiendo entonces que trabajas en la oficina de tus clientes. Así es. E: Bien, ahora me gustaría saber acerca del espacio físico desde donde accesas a internet. ¿Tienes un lugar en especial desde dónde lo haces? 80

Sí, tengo mi escritorio y todo mi material de trabajo alrededor de él. E: Nos comentaste que tienes una computadora portátil. ¿La utilizas en otros lugares además de tu escritorio? Bueno, tengo una computadora portátil “grande”, que generalmente se queda en mi escritorio. Tengo también una mini computadora que llevo conmigo al trabajo y que también utilizo en cualquier parte de mi departamento. E: Además de tu departamento y de la oficina de tus clientes, como comentaste, ¿Hay otros lugares desde los cuales accedes a internet? Generalmente es en esos lugares, pero a veces también en casa de amigos, si llevo mi computadora conmigo, accedo a internet desde ahí. Pero no frecuentemente. E: Tienes entonces dos computadoras. ¿Hace cuanto tiempo cuentas con computadora? Bueno, he utilizado computadoras desde que existen, al principio de los 90. Mi portátil la tengo desde hace 3 años y la “mininotebook” es nueva, porque es más conveniente cargar una pequeña cuando voy al trabajo. E: ¿Recuerdas la primera vez que accesaste a internet? Sí, me parece que fue a mediados de los 90, cuando la compañía para la que trabajo utilizaba ya internet e intranet, yo también lo tuve que utilizar para estar en contacto con mis clientes por correo electrónico. Eso fue al principio, me parece que en el 94 o 95. E: Así que el correo electrónico fue el primer uso que hicise de internet. Así es. E: Me imagino que era muy diferente en aquél entonces. Sí, era muy lento. E: Ahora dínos. ¿Cómo fue tu experiencia al usar esta tecnología por primera vez? Bueno, al principio era como una máquina de escribir muy cómoda. Yo estaba acostumbrada a escribir a máquina y fue muy conveniente poder utlizar el programa “Word” para texto, pero lo más interesante fue poder utilizar internet para enviar imágenes y videos, ese fue el gran cambio.

81

E: Cuando empezaste a utilizar las herramientas de internet. ¿Cómo fue que aprendiste a utilizarlas, para enviar imágenes o videos, por ejemplo? Lo hice como intercambio con mis clientes, ellos me enseñaron cómo utilizarlas. También tuvimos algunos seminarios en la compañía, para que todos los maestros pudieramos utilizar el intranet. Además de eso, también a través del intercambio con amistades y familiares. Así es como aprendí a utilizarlas. E: Si comparas el uso que hacías de las tecnologías de internet con el uso que haces ahora. ¿Encuentras alguna diferencia? Comencé utilizando una Apple Macintosh y era muy fácil de usar, eso fue bueno para empezar, después cambié a PC y tuve que descubrir otras opciones, tuve que hacer mi propia estructura de archivos y extender mi conocimiento en el uso de ella y así no utilizarla sólo para escribir sino también para guardar diferentes textos, materiales y para organizar lo que quería conservar. E: ¿Y ahora haces eso normalmente? Así es. E: ¿Y notas alguna diferencia en tus primeros usos y tus usos actualmente? Sí, siempre reflexiono acerca del desarrollo y siempre busco nuevas oportunidades de mejorar mis posiblidades de cómo usar esta herramienta. E: ¿Cuáles son los principales usos que haces de internet? El uso más común es el correo electrónico, escribir y recibir correos, el segundo es obtener información de diferentes fuentes como periódicos, Google o Wikipedia. E: ¿Y cuál es el uso que consideras más importante para ti? Obtener información actual acerca de política, economía, de todo. E: ¿Además de esos, qué otros usos haces de internet? Tengo mi propia página de internet para que otros puedan obtener información acerca de mi trabajo y lo que ofrezco a mis clientes. También participo en una comunidad social de negocios que se llama “Xing”, ahí puedo estar en contacto con otras personas que hacen lo mismo que yo y podemos intercambiar experiencias. E: ¿Qué tan familiarizada estás con las herramientas multimedia dentro de internet? 82

Bueno, utilizo algunos programas que descargo pero sólo sé lo que necesito y no tengo más información, sólo si tengo que pagarlo o no. También veo videos y a veces descargo música, pero acerca de otros programas no sé realmente, no específicamente. E: Tienes equipo multimedia como cámara digital? Sí, tengo cámara digital E: ¿Impresora? Sí, y un scanner también. E: ¿Compartes imágenes o videos con otros? No, sólo tengo el equipo para uso personal, colecciono mis fotos y las reparo, pero no intercambio con otros. E: ¿Qué páginias web visitas con mayor frecuencia? Google es el buscador más importante para mi, Yahoo no tanto, también Paperball, que es un buscador de artículos en alemán acerca de diversos temas, y las páginas de los periódicos también. Bueno, también utilizo “E bay” y “Amazon”, regularmente las visito. E: ¿Utilizas éstas paginas para comprar o vender cosas? Sí, ambas. E: ¿Y cómo ha sido tu experiencia? Bueno, es interesante para vender cosas de las que me quiero deshacer o para encontrar cosas que estoy buscando, libros por ejemplo. “Ebay” fue interesante pero ya no lo es, ahora “Amazon” es más interesante para mi por la gran oferta que tienen. E: ¿Tienes contacto con conocidos a través de internet? Estoy en contacto sobre todo con gente que conozco personalmente. Sólo cuando necesito información de alguna organización llego comunicarme con personas que no conozco. Pero principalmente estoy en contacto con familiares o clientes. E: ¿Y cómo es la comuncación con estás personas que no conoces? Bueno realmente no hay comunicación a nivel personal, únicamente intercambio de información acerca de temas específicos, si yo necesito cierta 83

información la solicito y ellos me la dan o viceversa, pero no hay contacto personal con gente que no conozco. E: ¿Puedes darme algún ejemplo? Sí, sitios web de compañías, organizaciones o tiendas, yo solicito información acerca de algo y ellos me la dan. E: Y con las personas que conoces y con quien mantienes contacto a través de internet. ¿Cómo imaginas que sería el contacto con ellas, de no ser posible a través de internet? Bueno, también tengo contacto con ellos por teléfono o por cartas, creo que de todos modos tendría contacto con ellos, pero tal vez no tan frecuentemente como con internet. E:¿ Puedes darnos algún ejemplo de alguien que esté geográficamente lejos de ti, con quien tienes contacto? Sí, tuve una experiencia con mi hija, ella estuvo en México viajando por cuatro meses y siempre pude estar en contacto con ella por “e-mail”, ella entraba en cualquier café internet y me escribía cómo estaba y tuvimos contacto, no diariamente pero sí semanalmente, lo que no hubiera sido posible con cartas o incluso por teléfono, ya que es muy caro. También mi hermano, él vive en México y yo en Berlin y tenemos contacto muy directo por “e-mail”. E: ¿Qué tan útil encuentras la comunicación a través de internet en tu vida personal? Creo que es una ventaja poder tener contacto con los demás, con quienes están lejos puedo estar frecuentemente en contacto por “e-mail”, creo que es incluso más facil que por teléfono, por la diferencia de horarios, así que pienso que el contacto por “e-mail” es lo más cercano que podemos tener. E: ¿Qué tan útil consideras que es internet para las sociedades? Creo que puede cambiar a las sociedades, por un lado es una herramienta muy democrática porque las personas pueden estar en contacto muy fácilmente, también con otros países y otras culturas. Especialmente en casos en donde los gobiernos tratan de cerrar un país a la gente como en Irán o en China, no es tan fácil para ellos mantener a la gente en sus “jaulas”, eso es muy democrático. Por otra parte hay un peligro, la gente puede ser manipulada, la información puede ser manipulada para crear opiniones peligrosas. E: ¿Has escuchado acerca delas comunidades virtuales? Sí 84

E: ¿Participas en alguna de ellas? No, no lo haría, tengo entendido que en las comunidades virtuales las personas tienen un “avatar” y juegan un papel en un mundo virtual. Yo no haría eso, para mi eso es una pérdida de tiempo. E: Pero participas en una red social. Sí E: Mencionas que sería una pérdida de tiempo participar en una comunidad virtual. ¿Entonces una red social es útil para ti? Sí lo es, porque participo con mi nombre real y mi experiencia real, la gente con la que tengo contacto es también real, no es una comunidad virtual o ficticia. E: ¿Qué opinas de que existan personas que dedican su tiempo a jugar papeles en comunidades virtuales? Bueno, creo que esa es una pregunta para un psicólogo. Yo personalmente no tengo la necesidad de participar en una sala de chat o jugar un papel, pero debido a que fui maestra, he visto a jóvenes o niños muy involucrados en ello y jugando papeles en las salas de chat. Eso lo encuentro complicado y difícil para ellos ya que viven más tiempo en un mudo virtual que en el mundo real y no pueden desarrrollar habilidades para desempeñarse en el mundo real. E: ¿Consideras que hay alguna influencia de internet en tu vida personal? Si, estoy más interesada en diferentes temas porque ahora es más fácil obtener inormación de muchas cosas distintas y también encuentras información en diferentes formatos, como imágenes y videos, así que es un experiencia distinta, no es sólo leer sino también ver y escuchar y eso es un gran cambio. E: ¿Consideras que hay alguna influencia en la organización de tu tiempo? Bueno, la comunicación ahora es mucho más importante que antes. Cada mañana reviso mis correos y escribo correos, también en las noches lo hago. Así que siempre estoy en contacto con personas, mucho más que antes. E: ¿Consideras que hay alguna influencia de internet en las sociedades? Bueno, creo que la más importante influencia es que ahora las sociedades están divididas en aquellos que tienen acceso a internet y lo usan para obtener información, y aquellos que no tienen acceso. Creo que la diferencia entre estos dos grupos, tal vez podríamos llamarles “clases”, es mucho más grande aún que 85

las diferencias que había antes de existir internet. Eso es muy peligroso para aquellos que no tienen acceso.

Entrevista con Carolina Carrera. 15 de junio del 2009. Luis Enrique sagt (dice): bueno, pués antes que nada te agradezo que hayas aceptado hacer esta entrevista *<ªrö/*! Carol sagt (dice): no hay de ke. Gracias a ti por pedirmelo Luis Enrique sagt: bueno, para comenzar Luis Enrique sagt: puedes escribir tu nombre, edad y a qué te dedicas? *<ªrö/*! Carol sagt: Carolina Carrera, tengo 22 años y acabo de terminar la Carrera de Relaciones Comerciales Internacionales Luis Enrique sagt: ok Luis Enrique sagt: Muy bien Carolina, Luis Enrique sagt: cuántos minutos u horas al día ves la televisión? *<ªrö/*! Carol sagt: una hora Luis Enrique sagt: y qué tipo de programas ves? *<ªrö/*! Carol sagt: por lo general comedias y en ocasiones culturales si pasan alguno que me llame la atención. Luis Enrique sagt: y cuántas minutos u horas al día escuchas la radio? *<ªrö/*! Carol sagt: de una a dos horas

86

Luis Enrique sagt: y que tipo de programas escuchas? *<ªrö/*! Carol sagt: los de bromas, chistes y de musica Luis Enrique sagt: y cuántos minutos u horas al día lees el periódico? *<ªrö/*! Carol sagt: 15 minutos Luis Enrique sagt: ok Luis Enrique sagt: tienes acceso a una computadora en casa? *<ªrö/*! Carol sagt: si Luis Enrique sagt: tienes acceso a internet en casa? *<ªrö/*! Carol sagt: si Luis Enrique sagt: tienes acceso a una computadora en la escuela o el trabajo? *<ªrö/*! Carol sagt: si en la escuela Luis Enrique sagt: tienes acceso a internet en la escuela o en el trabajo? *<ªrö/*! Carol sagt: si Luis Enrique sagt: cuántos minutos u horas al día utilizas internet? *<ªrö/*! Carol sagt: de dos a tres horas Luis Enrique sagt: y desde qué lugares accesas usualmente a internet? *<ªrö/*! Carol sagt: desde mi casa Luis Enrique sagt: principalmente desde tu casa? *<ªrö/*! Carol sagt: si 87

Luis Enrique sagt: y desde qué otros lugares, o únicamente desde tu casa? *<ªrö/*! Carol sagt: a veces en la escuela pero es muy rara la vez que utilizo la coputadora de la escuela Luis Enrique sagt: porqué? *<ªrö/*! Carol sagt: porque en la escuela solo la uso para Trabajos que necesitaba entregar en ese momento y no tengo tiempo para navegar en internet tranquilamente como en la computadora de mi casa, es mas comodo usar la computadora de casa *<ªrö/*! Carol sagt: y mas seguro Luis Enrique sagt: muy bien, Luis Enrique sagt: y qué tipo de computadora tienes en casa, laptop, pc o alguna otra? *<ªrö/*! Carol sagt: PC Luis Enrique sagt: recuerdas la priemra vez que accesaste a internet? *<ªrö/*! Carol sagt: si, fue cuando entre a la secundaria hace como años

9

Luis Enrique sagt: qué recuerdas de entonces, a qué páginas accediste o qué hiciste? *<ªrö/*! Carol sagt: entraba a latinmail.com era una pagina que se me hacia facil de usar, podías enviar postales a tus contactos, crear tu cuenta de correo y usar el chat, creo que en ese entonces no se usaba tanto el messenger la comunicacion era a traves de pagina de chat Luis Enrique sagt: qué tan sencillo o complicado era para ti utilizarlo? *<ªrö/*! Carol sagt: pues al principio me costó tRabajo ya que no estaba familiarizada con el internet pero ocn el uso casi diario se me facilito bastante 88

Luis Enrique sagt: si comparas tus habilidades en el uso de internet ahora con aquellas primeras, qué me puedes decir? *<ªrö/*! Carol sagt: que he avanzado bastante, no se me complica mucho el uso de internet, ya estoy muy familiarizada con el Luis Enrique sagt: y cuáles son los usos más comunes que haces de internet? *<ªrö/*! Carol sagt: revisar el correo, uso messenger, busco informacion para hacer tareas y Trabajos, utilizo paginas como facebook para estar encontacto con mis amigos e intercambiar fotos, comentArios, etc

Luis Enrique sagt: ok esto es lo que haces comúnmente Luis Enrique sagt: y que otros usos a demás de éstos haces de internet? *<ªrö/*! Carol sagt: revisar los saldos de las cuuentas bancarias, buscar noticias, revisar la pagina de la universidad para revisar mi estado en la escuela, estar en contacto con familiares y amigos Luis Enrique sagt: ok Luis Enrique sagt: y recuerdas alguna otra actividad que muy rara vez realices o hayas realizado una sola vez? *<ªrö/*! Carol sagt: no! Luis Enrique sagt: ok Luis Enrique sagt: sabes que es multimedia? *<ªrö/*! Carol sagt: si Luis Enrique sagt: que tipo de herramientas multimedia utilizas? *<ªrö/*! Carol sagt: si 89

Luis Enrique sagt: que tipo de herramientas multimedia utilizas? *<ªrö/*! Carol sagt: aveces camara web, y frecuentemente el reproductor multimedia para videos y musica ce windows Luis Enrique sagt: cómo aprendiste a usarlos? *<ªrö/*! Carol sagt: pues instalandolos, siguiendo un poco las instrucciones y haciendo click en cualquier parte o icono para ver que hacia Luis Enrique sagt: autodidacta Luis Enrique sagt: no? *<ªrö/*! Carol sagt: si si! Luis Enrique sagt: Y qué sitos web visitas con mayor frecuencia? *<ªrö/*! Carol sagt: google, hotmail, facebo0k, hi5, wikipedia, academia española, youtube, yahoonoticias

real

Luis Enrique sagt: y qué otros sitios visitas? *<ªrö/*! Carol sagt: mmm armorgames.com, banamex, slide.com, son los que recuerdo Luis Enrique sagt: y vamos a "hablar"un poco acerca de la comunicación e través de internet *<ªrö/*! Carol sagt: Ok Luis Enrique sagt: tienes contacto por internet con conocidos? *<ªrö/*! Carol sagt: si Luis Enrique sagt: me refiero a gente, familiares o amigos con quienes hayas tenido contacto personal antes de hacerlo por internet 90

*<ªrö/*! Carol sagt: si *<ªrö/*! Carol sagt: con amigos y familiares principalmente Luis Enrique sagt: qué tipo de contacto y a través de qué sitios? *<ªrö/*! Carol sagt: platicamos o sea chateamos, a traves de messenger, mySpace, facebook, hi5 Luis Enrique sagt: y has conocido personas a través de internet? *<ªrö/*! Carol sagt: si, muy pocas realmente, ya que no confio mucho en la gente extraña que te agrega a veces a sus contactos en las pags como hi5, facebo0k Luis Enrique sagt: pero has conocido a alguien personalmente que hayas contactado por primera vez en internet? *<ªrö/*! Carol sagt: no *<ªrö/*! Carol sagt: ahora que recuerdo si, a un amigo de mi amigo *<ªrö/*! Carol sagt: que nos presento por messenger y ya despues nos conocimos personalmente Luis Enrique sagt: ok Luis Enrique sagt: y tienes contacto con gente que se encuentre geográficamente lejos de t? *<ªrö/*! Carol sagt: si Luis Enrique sagt: puedes dar algun ejemplo? *<ªrö/*! Carol sagt: pues tengo contacto con familiares principalmente, que viven en tijuana, playa del carmen, Alemania, estamos en contacto por messenger y por hi5, mysPace y facebo0k

91

Luis Enrique sagt: Muy bien Luis Enrique sagt: qué tan útil consideras que es internet para ti? *<ªrö/*! Carol sagt: muy util, por lo general siempre encuentro la informacion que busco, puedo acceder a sitios nacionales e internacionales, es rapido, y me mantiene en contacto con mis familiares y amigos Luis Enrique sagt: y qué tan útil consideras que es para las sociedades? *<ªrö/*! Carol sagt: creo que muy util, ya que puedes encontrar informacion de lo que sea y almomento que la necesitas, te mantiene comunicadp Luis Enrique sagt: sabes qué son las comunidades virtuales? *<ªrö/*! Carol sagt: si Luis Enrique sagt: participas en alguna? *<ªrö/*! Carol sagt: no Luis Enrique sagt: y sabes qué son las redes sociales? *<ªrö/*! Carol sagt: no Luis Enrique sagt: bueno, Hi5 por ejemplo es una red social Luis Enrique sagt: tu participas en hi5 y facebook Luis Enrique sagt: cierto? *<ªrö/*! Carol sagt: si *<ªrö/*! Carol sagt: si Luis Enrique sagt: esas son redes sociales 92

*<ªrö/*! Carol sagt: ah Ok *<ªrö/*! Carol sagt: enotnces is las conozco Luis Enrique sagt: ok Luis Enrique sagt: hace cuánto tiempo que participas en ellas? *<ªrö/*! Carol sagt: desde ahce 5 años mas omenos Luis Enrique sagt: cómo supiste de ellas y porqué participas en ellas, es decir con qué fin? *<ªrö/*! Carol sagt: por que no re cuerdo quien pero un amigo me invitó, me agregó al hi5 que fue donde empece. participo en ellas para intercambiar fotos con mis amistades y familiares, es una manera de estar mas en contacto con ellos Luis Enrique sagt: ok, por último... Luis Enrique sagt: Consideras que internet ha influído de alguna forma en tu vida? *<ªrö/*! Carol sagt: si, me ha facilitado la obtencion de informacion para realizar Trabajos, me ha facilitado el contacto con familiares y amistades que se encuentran lejos, tambien me ha servido para distraerme ya que puedes encontrar juegos, videos animados, etc. Luis Enrique sagt: y consideras que internet ha influido o influye en las sociedades actuales? *<ªrö/*! Carol sagt: si Luis Enrique sagt: de qué manera? *<ªrö/*! Carol sagt: pues ocmo ya puedes tner informacion de una manera mas rapida y facil de lo que quieras sirve para que las personas se informen de lo que pasa en el mundo, para crear redes para opinar sobre temas de interes comun, etc 93

Luis Enrique sagt: muy bien, Luis Enrique sagt: pués eso es todo Carolina, Luis Enrique sagt: muchas gracias por tu tiempo y tus respuestas *<ªrö/*! Carol sagt: denada, si necesitas mas informacion volver a entrevistarme Luis Enrique sagt: ok muchas gracias.

pues

puedes

Entrevista con Nora Berger. 16 de junio del 2009.

E: Por favor dínos tu Nombre, edad y a qué te dedicas. Mi nombre es Anna Nora Berger, tengo 24 años y estudio el segundo semestre de ciencias de la cultura. E: ¿Cuántos minutos/horas al día ves televisión? No tengo televisión en casa, así que no veo la televisión. E: ¿Y tienes radio en casa? Sí, lo escucho de 10 a 20 minutos al día E: ¿Qué escuchas normalmente? Música y noticias. E: ¿Lees el periódico? Sí.

94

E: ¿Por cuánto tiempo? Trato de leerlo lo mayor posible, no tengo mucho tiempo para hacerlo porque tengo mucho que leer para la escuela, así que no puedo decir que lo hago todos los días pero tan frecuentemente como es posible. E: Cuando lees el periódico. ¿Por cuánto tiempo? Entre 40 y 60 minutos. E: ¿Tienes computadora en casa? Sí. E: ¿Tienes acceso a internet en casa? Sí. E: ¿Tienes acceso a una computadora en la universidad? Sí. E: Y. ¿A internet? Sí. E: ¿Desde qué lugares accesas a internet? Generalmente desde casa. A veces también desde la universidad, cuando tengo tiempo libre, lo uso en internet. E: ¿Qué tipo de computadora tienes en casa? Una Laptop. E: ¿Y en la universidad? PC. E: ¿Tienes algún momento en especial para accesar a internet en casa? Seguro lo hago todas las mañanas, checo mi correo y mi cuenta de banco. También reviso las noticias, qué pasa, porque no tengo t.v. así que utilizo internet para saber qué está pasando. Trato de leer las noticias más actuales para estar informada antes de salir de casa. E: ¿Tienes alguna rutina? 95

Bueno, la rutina es en las mañanas, a veces tengo algo que hacer para la universidad y puede ser que pase todo el día en la computadora, también puede ser que si no tengo otra cosa que hacer simplemente navego en internet. E: ¿Recuerdas la primera vez que accesaste a internet? No realmente, fue hace 10 o 13 años. Lo que sí recuerdo es que no tenía permitido utilizarlo por mucho tiempo porque se pagaba por minuto, no recuerdo para qué lo utilizaba, si buscaba algo o no, pero creo que el correo electrónico fue mi primera actividad, escribir correos y recibirlos. E: ¿Cómo ha sido para ti el proceso de aprender a utilizar internet? Creo que no fue tan difícil, porque me encontraba en la edad en la que estaba aprendiendo muchas cosas, entre 12 y 15 años. En esa edad aprendes a hacer todo, desde cocinar hasta escribir textos para la escuela, así que fue algo más que tuve que aprender. E: ¿Cuáles son los usos de internet que realizas comúnmente? Bueno, además del correo electrónico y mi cuenta bancaria en línea, creo que es investigar para mi escuela, también hago compras, leo noticias y veo algunos programas de televisión, como noticias, que es posible ver en internet; a veces también veo películas y documentales. E: Además de esos usos . ¿Qué otras actividades realizas? A veces reviso las páginas de mis amigos en las redes sociales como Hi5, Facebook y Myspace. Realmente no estoy muy interesada en esas páginas, pero a veces reviso la información de mis amigos para saber qué están haciendo. E: ¿Estás familiarizada con el concepto de Multimedia? Mmmh, no. Tal vez sé qué es pero no con ese nombre. E: ¿Qué tipo de programas utilizas en internet? Bueno, el Windows Media Player, y para el correo electrónico y chat uso Yahoo. E: ¿Tienes cámara digital? Sí. E: ¿Envías o bajas imágenes de internet? Sí, envío imágenes, generalmente a mis familiares y amigos. 96

E: ¿Bajas música de internet? Mmmh. No frecuentemente. Y cuando lo hago bajo música de distribución gratuita, por supuesto. E: ¿Qué sitios Web visitas frecuentemente? Google y Wikipedia, desde ahí encuentro otras páginas que me interesen. E: ¿Tienes contacto con conocidos, ya sean amigos, familiares, o compañeros en internet? Sí. E: ¿Qué tipo de contacto? Prácticamente siempre por correo electrónico, sólo cuando estoy lejos suelo utilizar el chat, para estar en contacto, pero si estoy cerca de ellos prefiero llamar por teléfono. E: ¿Has hecho nuevas relaciones a través de internet? No. E: ¿Tienes contacto con conocidos que se encuentran geográficamente lejos de ti a través de internet? Sí , generalmente por correo electrónico, a veces chat, pero eso toma demasiado tiempo. E: ¿Qué tan útil es internet para comunicarte? Creo que es muy importante, creo que muchas amistades que tengo ahora, no lo serían si no tuvieramos contacto por internet, por que no sería posible comunicarnos y no los vería más. Tengo muchos amigos fuera de Alemania y, aunque sea un poco, tenemos contacto, ya sea cada mes o dos meses podemos estar en contacto. Incluso cuando tienes algunos amigos un poco olvidados y por alguna razón quieres contactarlos, solo necesitas unos clicks y tienes su dirección de correo, o a través del Hi5 u otras páginas puedes hacerlo. Incluso puedes encontrar amigos de la escuela con quienes has perdido contacto, como me sucedió a mi, puedes buscarlos en las redes sociales y encontrarlos. También sucede a la inversa, lo que no es muy agradable, he sido encontrada por personas con las que no estaba interesada en tener contacto. Pero está bien, porque no tienes que responder. E: Además de la comunicación personal, ¿Qué tan útil es para ti internet? 97

No puedo imaginar mi vida sin internet, tal vez suena un poco fuerte, pero una gran parte faltaría si no hubiera internet. Por una parte me da mucha libertad y posibilidades de hacer lo que quiero, investigar acerca de lo que quiero. No necesito ir de un lado a otro para obtener información, sólo necesito sentarme y buscarla. Una gran parte faltaría y no me imagino cómo le hacía la gente sin él. He platicado al respecto con mis padres porque ellos han vivido sin él. Creo que es una parte muy grande de mi generación. E: ¿Qué tan útil es internet para la sociedad? Bueno, en general es muy útil porque la sociedad se puede conectar, puedo hablar con alguien que está en Irán y chatear y preguntarle acerca de su situación, cómo está, qué está pasando, qué puedo hacer , cuál es su situación. Podemos conectarnos y saber mejor qué está pasando en otras partes del mundo. Pero no estoy de acuerdo en que se convierta en un medio de comunicación que sustituya el vernos unos a otros. Está bien si lo usas para comunicarte cuando no tienes otra opción pero no está bien si ya no ves a un amigo porque lo ves en el chat, o si envías un correo a tu madre y crees que ya no es necesaro verla porque ya le escribiste. Esa es la dirección que creo no es buena para la sociedad. No debería sustituir el contacto natural. Mientras sea posible, claro, cuando la gente se encuentra lejos no es posible. E: ¿Eso te ha sucedido a ti? No, pero siempre pienso en los jóvenes. Me imagino a quienes están todo el día frente a una computadora y sólo se comunican con una computadora de por medio. Creo que eso no es bueno para la sociedad, si todos estamos frente a una computadora y todo es anónimo y podemos decir lo que queramos y nadie sale más, entonces ya no habría sociedad. Comunicación por internet sí, pero no en lugar de vernos frente a frente de manera natural. E: ¿Puedes hablarnos acerca de tu experiencia en las redes sociales? Bueno, tengo cuentas en esas páginas pero no estoy interesada en crear mi página personal, puede tomar mucho tiempo y no quiero usar mi tiempo en eso, además no me gusta exponerme abiertamente en la red, con fotos y lo qué hago, hay mucha información personal que puedes dar y cualquiera la puede encontrar, como alguien a quien solicito trabajo, o viejos conocidos o familiares. Tengo sólo una foto en mi página para que la gente no olvide como me veo y checo lo que hacen mis amigos, porque muchos de ellos están muy involucrados en las redes, es divertido, me divierto en sus páginas pero yo no lo haría. Reflexiono sobre lo abierto que muestran todo, sus fotografías besando a sus novios, con sus abuelos o en bikini en la playa, y todo tan abierto en la red.

98

E: ¿Entonces te gusta ver la información de los demás pero no te gusta dar la tuya? Así es, no suena muy bien, pero así es. E: ¿Qué influencia tiene internet en tu vida? Bueno desde que tengo 15 años ha estado ahí, influye totalmente, ahora que soy estudiante influye en mi forma de encontrar acceso a la información de primera mano, claro que también uso libros, de hecho en internet puedo encontrar información de muy buenos libros pero no puedo imaginar estudiar sin internet porque a veces necesito información de primera mano sobre algo y puedo leer tres o cuatro diferentes sitios y conseguir esa información, si necesito investigar más profundamente lo puedo hacer en libros. Y en cuanto a la comunicación, creo que si no existiera internet y la posibilidad de estar en contacto, hubiera perdido muchas relaciones que son importantes para mi. Tal vez no tendríamos contacto, claro que las amistades pueden durar sin tener contacto en mucho tiempo, pero es muy bueno poder hacerlo. E: ¿Qué influencia tiene internet en la sociedad? Bueno, no sería igual. E: ¿En qué aspectos no sería igual? Más que nada la información. Puedes encontrar toda la información, sobre las cosas más raras. Si quieres saber por ejemplo acerca de la leche de la que está hecho el queso que consumes y lo buscas en internet, tienes buenas posibilidades de encontrarlo. Eso no lo he checado, pero me imagino que es posible porque en algunas ocasiones he buscado algo para saber si alguien más busca lo mismo. Solo necesitas escribir una o dos palabras para ver qué encuentras y tendrás más información de la que puedes imaginar. Antes de internet había muchas personas “expertas”, que sabían acerca de algo y las personas normales no teníamos acceso a la información. Pero ahora si quiero saber de qué está hecha la crema que uso, lo puedo hacer. Todos podemos volvernos “expertos” en algunas cosas. Aunque es importante mencionar que no todo lo que hay en internet es verdad, pero de hecho tampoco hay garantía de que lo que dicen los “expertos” es verdad, así que hay que ser muy críticos.

99

4.3 Recopilación de datos e interpretación.

1.

¿Cuántas horas/minutos al día ves la Televisión?

A: Normalmente sólo veo televisión en las noches, a partir de las 8 pm. , veo las noticias y después veo una película en ocasiones. Así que normalmente veo la televisión no más de 2 horas diarias. ... a veces también veo programas de Política, entrevistas o discusiones. C: una hora. ...por lo general comedias y culturales si pasan alguno que atención.

en me

ocasiones llame la

N: No tengo televisión en casa, así que no veo la televisión.

En las respuestas a la primer pregunta encontramos que nuestras dos primeras entrevistadas emplean cierta parte de su tiempo viendo televisión con fines informativos y/o de entretenimiento. La tercera simplemente no ve la televisión.

2.

¿Cuántas horas/minutos al día escuchas la radio?

A: Muy poco, solamente con fines de entretenimiento, pero nada especial, sólo música. ... No todos los días, durante los fines de semana en ocasiones. ... Por una hora. C: de una a dos horas. ... (¿qué tipo de programas?) los de bromas, chistes y de musica. N: Sí, lo escucho de 10 a 20 minutos al día ... Música y noticias.

En cuanto al uso de la radio, las tres entrevistadas hacen uso de ella con fines de entretenimiento y únicamene la tercera, lo hace además con fines informativos.

100

3.

¿Cuántas horas/minutos al día lees el periódico?

A: regularmente, recibo el periódico diariamente. ... Cerca de dos horas cada día. C: 15 minutos. N: Trato de leerlo lo mayor posible, no tengo mucho tiempo para hacerlo porque tengo mucho que leer para la escuela, así que no puedo decir que lo hago todos los días pero tan frecuentemente como es posible. ... Entre 40 y 60 minutos.

Nuestras tres entrevistadas leen el periódico. El rango de tiempo invertido varía desde 15 minutos hasta dos horas diarias. Angelika y Carolina lo hacen diariamente mientras que Nora lo hace regularmente, pero no todos los días.

4.

¿Cuántas horas/minutos al día utilizas Internet?

A: Diariamente, todos los días por más de dos horas. ... Lo utilizo todas las mañanas para revisar mi correo electrónico y para obtener información de diferentes periódicos. También lo utilizo por las noches, para obtener material para mis lecciones de idiomas. C: de dos a tres horas. N: Por lo menos dos horas diarias, algunas veces hasta cuatro. ... Seguro lo hago todas las mañanas, checo mi correo y mi cuenta de banco. También reviso las noticias, que pasa, porque no tengo t.v. así que utilizo internet para saber que está pasando. Trato de leer las noticias más actuales para estar informada antes de salir de casa. ... a veces tengo algo que hacer para la universidad y puede ser que pase todo el día en la computadora, también puede ser que si no tengo otra cosa que hacer simplemente navego en internet.

En cuanto a los usos de Internet, encontramos que las tres lo utilizan como mínimo dos horas diarias y en ocasiones por más tiempo. Existe por una parte cierta regularidad en los horarios, mientras que por la otra, hay también flexibilidad y horarios indefinidos.

101

5.

¿Tienes acceso a una computadora en casa?

A: Sí. C: Sí. N: Sí.

6. A: Sí. C: Sí. N: Sí. 7.

¿Tienes acceso a internet en casa?

¿Tienes acceso a una computadora en la escuela/trabajo?

A: Sí. C: Sí. N: Sí.

8.

¿Tienes acceso a Internet en la escuela/trabajo?

A: Sí. C: Sí. N: Sí.

9.

¿Desde dónde, es decir, desde qué espacios físicos accesas a

Internet? A: ... (desde) mi escritorio (en casa) tengo todo mi material de trabajo alrededor de él. ... también una mini computadora que llevo conmigo al trabajo C: desde mi casa. ... a veces en la escuela pero es muy rara la vez que utilizo la coputadora de la escuela (...)porque en la escuela solo la uso para Trabajos que necesitaba entregar en ese momento y no tengo tiempo para navegar en internet tranquilamente como en la computadora de mi casa, es mas comodo usar la computadora de casa. N: Generalmente desde casa. A veces también desde la universidad, cuando tengo tiempo libre, lo uso en internet.

102

10.

¿Que equipo (hardware) utilizas cuando accesas a Internet?

A: Tengo una computadora portátil “grande”, que generalmente se queda en mi escritorio. Tengo también una mini computadora que llevo conmigo al trabajo y que también utilizo en cualquier parte de mi departamento. ... a veces también en casa de amigos, si llevo mi computadora conmigo, accedo a internet desde ahí. C: PC. N: Laptop. ... PC.

En las respuestas a éstas seis preguntas podemos identificar que las entrevistadas cuentan con acceso amplio a internet, además de contar con computadora propia, es posible que esto tenga relación con la cantidad de tiempo que lo utilizan. En la misma línea, los espacios físicos desde los cuales las entrevistadas utilizan Internet son aquellos desde los cuales cuentan con acceso permanente, predominando el uso desde casa.

11. ¿Recuerdas tus primeras experiencias utilizando Internet? Por favor, descríbelas.

A: ... me parece que fue a mediados de los 90, cuando la compañía para la que trabajo utilizaba ya internet e intranet, yo también lo tuve que utilizar para estar en contacto con mis clientes por correo electrónico. Eso fue al principio, me parece que en el 94 o 95. ... al principio era como una máquina de escribir muy cómoda. Yo estaba acostumbrada a escribir a máquina y fue muy conveniente poder utlizar el programa “Word” para texto, pero lo más interesante fue poder utilizar internet para enviar imágenes y videos, ese fue el gran cambio. C: fue cuando entre a la secundaria hace como 9 años. ... entraba a latinmail.com era una pagina que se me hacia facil de usar, podías enviar postales a tus contactos, crear tu cuenta de correo y usar el chat, creo que en ese entonces no se usaba tanto el messenger la comunicacion era a traves de pagina de chat. N: No realmente, fue hace 10 o 13 años. Lo que sí recuerdo es que no tenía permitido utilizarlo por mucho tiempo porque se pagaba por minuto, no recuerdo para qué lo utilizaba, si buscaba algo o no, pero creo que el correo electrónico fue mi primera actividad, escribir correos y recibirlos.

103

Los primeros usos que nuestras entrevistadas hicieron de internet fueron correo electrónico y chat, cabe destacar que también se menciona el uso de intranet. Las tres coinciden en haber comenzado a utilizar internet durante la segunda mitad de la década de los noventa.

12. ¿Qué tan accesible, sencillo o complicado ha sido para ti el proceso para desarrollar habilidades en el uso de internet?

A: Lo hice como intercambio con mis clientes, ellos me enseñaron como utilizarlas. También tuvimos algunos seminarios en la compañía, para que todos los maestros pudieramos utilizar intranet. Además de eso también a través del intercambio con amistades y familiares. Así es como aprendí a utilizarlas. ... Comencé utilizando una Apple Macintosh y era muy fácil de usar, eso fue bueno para empezar, después cambié a PC y tuve que descubrir otras opciones, tuve que hacer mi propia estructura de archivos y extender mi conocimiento en el uso de ella y así no utilizarla sólo para escribir sino también para guardar diferentes textos materiales y para organizar lo que quería conservar. ... siempre reflexiono acerca del desarrollo y siempre busco nuevas posibilidades de mejorar mis posiblidades de cómo usar esta herramienta.

C: pues al principio me costó tRabajo ya que no estaba familiarizada con el internet pero ocn el uso casi diario se me facilito bastante. ... he avanzado bastante, no se me complica mucho el uso de internet, ya estoy muy familiarizada con el. N: Creo que no fue tan difícil, porque me encontraba en la edad en la que estaba aprendiendo muchas cosas, entre 12 y 15 años. En esa edad aprendes a hacer todo, desde cocinar a escribir textos para la escuela, así que fue algo más que tuve que aprender.

De las respuestas a esta preguna podemos destacar ejemplos de desarrollo de habilidades en el uso de internet, como la capacitación en el trabajo, el compartir conocimientos de persona a persona y el aprendizaje de manera autodidacta a través del uso contínuo de esta tecnología. Cabe destacar que Angelika meciona la búsqueda contínua de nuevas posibilidades.

104

13. ¿Cuáles son los principales usos que le has dado a Internet hasta ahora?

A: El uso más común es el correo electrónico, escribir y recibir correos, el segundo es obtener información de diferentes fuentes como periódicos, Google o Wikipedia. C: revisar el correo, uso messenger, busco informacion para hacer tareas y Trabajos, utilizo paginas como facebook para estar encontacto con mis amigos e intercambiar fotos, comentArios, etc. N: Bueno, además del correo electrónico y mi cuenta bancaria en línea, creo que es investigar para mi escuela, también realizo compras, leo noticias y veo algunos programas de televisión, como noticias, que es posible ver en internet, a veces también veo películas y documentales.

En las respuestas de nuestras entrevistadas encontramos que las tres coinciden en mencionar el correo electrónico como el uso más común, encontramos varios ejemplos más, como la búsqueda de información, participación en redes sociales, banca y compras en línea, así como entretenimiento.

14. ¿Qué otros usos le has dado?

A: Tengo mi propia página de internet para que otros puedan obtener información acerca de mi trabajo y lo que ofrezco a mis clientes. También participo en una comunidad social de negocios que se llama Xing, ahí puedo estar en contacto con otras personas que hacen lo mismo que yo y podemos intercambiar experiencias. C: revisar los saldos de las cuuentas bancarias, buscar noticias, revisar la pagina de la universidad para revisar mi estado en la escuela, estar en contacto con familiares y amigos. N: A veces reviso las páginas de mis amigos en las redes sociales como Hi5, Facebook y Myspace. Relamente no estoy muy interesada en esas páginas, pero a veces reviso la información de mis amigos para saber qué están haciendo.

En las respuestas a esta pregunta podemos apreciar que las tres entrevistadas mencionan participar en redes sociales, además encontramos ejemplos de su utilidad, como contacto 105

con amigos y familiares así como con instituciones. Angelika menciona tener su propio sitio de internet, a través del cuál presenta su información con fines profesionales.

15. Qué herramientas multimedia utilizas en tu comunicación a través de internet (imágenes, videos, audios, presentaciones, teléfonos virtuales, etc)?

A: Bueno, utilizo algunos programas que descargo pero sólo sé lo que necesito y no tengo más información, sólo si tengo que pagarlo o no. También veo videos y a veces descargo música, pero acerca de otros programas no sé realmente, no específicamente. C: aveces camara web, y frecuentemente el reproductor multimedia para videos y musica ce windows. N:Bueno, el Windows Media Player, y para el correo electrónico y chat uso Yahoo.

En cuanto a los usos de herramientas multimedia encontramos ejemplos como “cámara web”(cámara digital conectada a la red) y reproductores de audio imágenes y video. Cabe destacar que Angelika menciona no contar con más información acerca de dichas herramientas que la necesaria para su uso.

16. ¿Qué páginas visitas con mayor frecuencia?

A: Google es el buscador más importante para mi, Yahoo no tanto, también Paperball, que es un buscador de artículos en alemán acerca de diversos temas, y las páginas de los periódicos también. Bueno también utilizo “E bay” y Amazon, regularmente las visito. C: google, hotmail, facebo0k, hi5, wikipedia, real academia española, youtube, yahoonoticias. ... armorgames.com, banamex, slide.com, son los que recuerdo. N: Google y Wikipedia, desde ahí encuentro otras páginas que me interesen.

106

En congruencia con las respuestas anteriores, nuestras entrevistadas mencionan acceder a Google, Paperball, Wikipedia y Yahoo, ejemplos de buscadores a través de lo cuáles se accesa a informaciones de diversos tipos; E bay, Amazon y Banamex, ejemplos de comercio electrónico y banca en línea; Hotmail y Yahoo, ejemplos de sitios de correo electrónico; Armorgames y Youtube, ejemplos de sitios de entretenimiento; así como Slide, sitio que ofrece herramientas para crear presentaciones de imágenes para páginas personales.

17.

¿Tienes contacto con amigos, parejas, familiares, conocidos,

colegas o socios, en Internet?

A: Estoy en contacto sobre todo con gente que conozco personalmente. Sólo cuando necesito información de alguna organización llego a comunicarme con personas que no conozco. Pero principalmente estoy en contacto con familiares o clientes. C: con amigos y familiares principalmente. N: Sí. ... Prácticamente siempre por correo electrónico, sólo cuando estoy lejos suelo utilizar el chat, para estar en contacto, pero si estoy cerca de ellos prefiero llamar por teléfono.

En la misma línea, las tres utilizan Internet como herramienta para la comunicación personal.

18.

¿Has hecho nuevos amigos, parejas, conocidos, colegas, socios

o negocios a través de internet? Por favor, describe la relación y la frecuencia del contacto.

A: Sólo cuando necesito información de alguna organización llego a comunicarme con personas que no conozco. ... realmente no hay comunicación a nivel personal, únicamente intercambio de información acerca de temas específicos, si yo necesito cierta información la solicito y ellos me la dan o viceversa, pero no hay contacto personal con gente que no conozco. ... sitios web de compañías, organizaciones o tiendas, yo solicito información acerca de algo y ellos me la dan.

107

C: si, muy pocas realmente, ya que no confio mucho en la gente extraña que te agrega a veces a sus contactos en las pags como hi5, facebo0k. N: No.

En cuanto a la creación de nuevas relaciones a través de internet nuestras entrevistadas coinciden en no tener contacto personal con desconocidos, por otra parte, Angelika menciona el tener contacto con instituciones con el objeto de obtener información que necesite.

19. ¿Tienes contacto con personas que físicamente se encuentran lejos de donde vives? ¿Através de qué medio?

A: tuve una experiencia con mi hija, ella estuvo en México viajando por cuatro meses y siempre pude estar en contacto con ella por e mail, ella entraba en cualquier café internet y me escribía cómo estaba y tuvimos contacto, no diariamente pero sí semanalmente, lo que no hubiera sido posible con cartas o incluso por teléfono, ya que es muy caro. También mi hermano, él vive en México y yo en Berlin y tenemos contacto muy directo por e mail.

C: tengo contacto con familiares principalmente, que viven en tijuana, playa del carmen, Alemania, estamos en contacto por messenger y por hi5,

mysPace y facebo0k.

N: Sí , generalmente por correo electrónico, a veces chat, pero eso toma demasiado tiempo.

Nuestras tres entrevistadas comentan utilizar Internet como herramienta para comunicarse a grandes distancias a través de correo electrónico, redes sociales y chat. Nora denota preferencia por el correo electrónico debido a que chatear, para ella, toma mucho tiempo.

108

20. ¿Qué tan útil consideras que es internet para ti? A:

C: muy util, por lo general siempre encuentro la informacion que busco, puedo acceder a sitios nacionales e internacionales... N: No puedo imaginar mi vida sin internet, tal vez suena un poco fuerte, pero una gran parte faltaría si no hubiera internet. Por una parte me da mucha libertad y posibilidades de hacer lo que quiero, investigar acerca de lo que quiero. No necesito ir de un lado a otro para obtener información , sólo necesito sentarme y buscarla. Una gran parte faltaría y no me imagino cómo le hacía la gente sin él. He platicado al respecto con mis padres porque ellos han vivido sin él. Creo que es una parte muy grande de mi generación.

21. ¿Qué tan útil es internet para comunicarte?

A: Creo que es una ventaja poder tener contacto con los demás, con quienes están lejos puedo estar frecuentemente en contacto por correo electrónico, creo que es incluso más facil que por teléfono por la diferencia de horarios, así que pienso que el contacto por e mail e lo más cercano que podemos tener. C: es rapido, y me mantiene en contacto con mis familiares y amigos.

N: Creo que es muy importante, creo que muchas amistades que tengo ahora, no lo serían si no tuvieramos contacto por internet, por que no sería posible comunicarnos y no los vería más. Tengo muchos amigos fuera de Alemania y, aunque sea un poco, tenemos contacto, ya sea cada mes o dos meses podemos estar en contacto. Incluso cuando tienes algunos amigos un poco olvidados y por alguna razón quieres contactarlos, solo necesitas unos clicks y tienes su dirección de correo, o a través del Hi5 u otras páginas puedes hacerlo. Incluso puedes encontrar amigos de la escuela con quienes has perdido contacto, como me sucedió a mi, puedes buscarlos en las redes sociales y encontrarlos. También sucede a la inversa, lo que no es muy agradable, he sido encontrada por personas con las que no estaba interesada en tener contacto. Pero está bien porque no tienes que responder.

Nuestras entrevistadas coinciden en la importancia de Internet como herramienta para buscar y obtener información así como para comunicarse con otras personas, sorteando las distancias físicas y temporales. Se menciona nuevamente el uso de redes sociales y correo electrónico como medio. 109

22. ¿Qué tan útil consideras que es internet para las sociedades?

A: Creo que puede cambiar a las sociedades, por un lado es una herramienta muy democrática porque las personas pueden estar en contacto muy fácilmente, también con otros países y otras culturas. Especialmente en casos en donde los gobiernos tratan de cerrar un país a la gente como en Irán o en China, no es tan fácil para ellos mantener a la gente en sus jaulas, eso es muy democrático. Por otra parte hay un peligro, la gente puede ser manipulada, la información puede ser manipulada para crear opiniones peligrosas. C: creo que muy util, ya que puedes encontrar informacion de lo que sea y almomento que la necesitas, te mantiene comunicadp. N: Bueno, en general es muy útil porque la sociedad se puede conectar, puedo hablar con alguien que está en Irán y chatear y preguntarle acerca de su situación, cómo está, qué está pasando, qué puedo hacer , cual es su situación. Podemos conectarnos y saber mejor que está pasando en otras partes del mundo. Pero no estoy de acuerdo en que se convierta en un medio de comunicación que sustituya el vernos unos a otros. Está bien si lo usas para comunicarte cuando no tienes otra opción pero no está bien si ya no ves a un amigo porque lo ves en el chat, o si envías un correo a tu madre y crees que ya no es necesaro verla porque ya le escribiste. Esa es la dirección que creo no es buena para la sociedad. No debería sustituir el contacto natural. Mientras sea posible claro, cuando la gente se encuentra lejos no es posible. (...) me imagino a quienes están todo el día frente a una computadora y sólo se comunican con una computadora de por medio. Creo que eso no es bueno para la sociedad, si todos estamos frente a una computadora y todo es anónimo y podemos decir lo que queramos y nadie sale más, entonces ya no habría sociedad. Comunicación por internet sí pero no en lugar de vernos frente a frente de manera natural.

Desde las perspectivas de nuestras entrevistadas observamos cualidades positivas de internet, como las posibilidades en términos comunicativos y de acceso a la información a nivel global que ofrece; Angelika incluso utiliza la palabra “democrática”. Por otra parte, también mencionan cualidades negativas de internet como la posibilidad de manipular la información y la posibilidad de que el uso de internet sustituya las relaciones persona a persona.

23. ¿Perteneces a alguna comunidad virtual o red social? Si perteneces a alguna, ¿Desde cuándo? ¿Con qué propósito?

110

A: (...) participo en una comunidad social de negocios que se llama Xing, ahí puedo estar en contacto con otras personas que hacen lo mismo que yo y podemos intercambiar experiencias. (...) participo con mi nombre real y mi experiencia real la gente con la que tengo contacto es también real, no es una comunodad virtual o ficticia. C: (...) un amigo me invitó, me agregó al hi5 que fue donde empece. participo en ellas para intercambiar fotos con mis amistades y familiares, es una manera de estar mas en contacto con ellos. (...)hi5, mysPace y facebo0k. N: tengo cuentas en esas páginas pero no estoy interesada en crear mi página personal, puede tomar mucho tiempo y no quiero usar mi tiempo en eso, además no me gusta exponerme abiertamente en la red, con fotos y lo qué hago, hay mucha información personal que puedes dar y cualquiera la puede encontrar, como alguien a quien solicito trabajo, o viejos conocidos o familiares. Tengo sólo una foto en mi página para que la gente no olvide como me veo y checo lo que hacen mis amigos, porque muchos de ellos están muy involucrados en las redes, es divertido, me divierto en sus páginas pero yo no lo haría. Reflexiono sobre lo abierto que muestran todo, sus fotografías besando a sus novios, con sus abuelos o en bikini en la playa, y todo tan abierto en la red.

En las respuestas a la pregunta veintitrés, encontramos ejemplos de participación en redes sociales como Xing, Myspace, Facebook y Hi5. Los motivos principales de dicha participación son mantener contacto con personas con intereses comunes, contacto y acceso a la información de familiares y amigos. Cabe destacar que Nora comenta no estar de acuerdo en mostrar información personal e imágenes abiertamente.

24. ¿Has notado algun tipo de influencia, del uso de internet, en tu vida de alguna forma? ¿Y tus hábitos?

A: Sí, estoy más interesada en diferentes temas porque ahora es más fácil obtener inormación de muchas cosas distintas y también encuentras información en diferentes formatos, como imágenes y videos, así que es un experiencia distinta, no es sólo leer sino también ver y escuchar y eso es un gran cambio. ... la comunicación ahora es mucho más importante que antes. Cada mañana reviso mis correos y escribo correos, también en las noches lo hago. Así que siempre estoy en contacto con personas, mucha más que antes.

C: si, me ha facilitado la obtencion de informacion para realizar Trabajos, me ha facilitado el contacto con familiares y amistades que se encuentran lejos, tambien me ha servido para distraerme ya que puedes encontrar juegos, videos animados, etc.

111

N: Bueno, desde que tengo 15 años ha estado ahí, influye totalmente, ahora que soy estudiante influye en mi forma de encontrar acceso a la información de primera mano, claro que también uso libros, de hecho en internet puedo encontrar información de muy buenos libros pero no puedo imaginar estudiar sin internet porque a veces necesito información de primera mano sobre algo y puedo leer tres o cuatro diferentes sitios y conseguirla esa información, si necesito investigar más profundamente lo puedo hacer en libros. Y en cuanto a la comunicación, creo que si no existiera internet y la posibilidad de estar en contacto hubiera perdido muchas relaciones que son importantes para mi. Tal vez no tendríamos contacto, claro que las amistades pueden durar sin tener contacto en mucho tiempo, pero es muy bueno poder hacerlo.

En cuanto a la influencia del uso de Internet en las vidas de nuestras entrevistadas destacan el acceso a la información y la posibilidad de estar en mayor contacto y comunicación (que antes de usar internet) con otras personas, como principales argumentos. Por otra parte, Carolina menciona también utilizarlo con fines de entretenimiento.
25. Desde tu perspectiva. ¿Consideras que existe una cierta influencia del uso de internet en las sociedades actuales?

A: Bueno, creo que la más importante influencia es que ahora las sociedades están divididas en aquellos que tienen acceso a internet y lo usan para obtener información y aquellos que no tienen acceso . Creo que la diferencia entre estos dos grupos, tal vez podríamos llamarlas “clases”, es mucho más grande aún que las diferencias que había antes de existir internet. Eso es muy peligroso para aquellos que no tienen acceso. C: pues ocmo ya puedes tner informacion de una manera mas rapida y facil de lo que quieras sirve para que las personas se informen de lo que pasa en el mundo, para crear redes para opinar sobre temas de interes comun, etc N: Más que nada la información. Puedes encontrar toda la información, sobre las cosas más raras. Si quieres saber por ejemplo, acerca de la leche de la que está hecho el queso que consumes, y lo buscas en internet, tienes buenas posibilidades de encontrarlo. Eso no lo he checado, pero me imagino que es posible porque en algunas ocasiones he buscado algo para saber si alguien más busca lo mismo. Solo necesitas escribir una o dos palabras para ver qué encuentras y tendrás más información de la que puedes imaginar. Antes de internet había muchas personas, “expertos”, que sabían acerca de algo y las personas normales no teníamos acceso a la información. Pero ahora si quiero saber de qué está hecha la crema que uso lo puedo hacer. Todos podemos volvernos expertos en algunas cosas. Aunque es importante mencionar que no todo lo que hay en internet es verdad, pero de hecho tampoco hay garantía de que lo que dicen los “expertos” es verdad, así que hay que ser muy críticos.

112

Por último, en cuanto a la influencia del uso de Inernet en las sociedades, las tres coinciden en mencionar el aumento del acceso a la información. Angelika también considera que la brecha que existe entre aquellos con acceso y aquellos con acceso a Internet influye en las sociedades. Por su parte, Nora menciona la posibilidad de los usuarios de convertirse en expertos, gracias al acceso a la información. Cabe destacar que también considera que la veracidad de la información que existe en Internet es discutible.

113

Conclusiones.

Este trabajó se realizó con el objetivo principal de describir y comprender el fenómeno comunicativo que se presenta en, y a través de Internet. Al concluirlo, consideramos que este objetivo ha sido cumplido, pero también, a lo largo de su elaboración comprendimos la magnitud de este objeto de estudio y la necesidad de mayor investigación al respecto en México. Durante la realización de este trabajo, logramos retomar aquellos conocimientos adquiridos durante los estudios de la Licenciatura en Comunicación Social que, en combinación con nuevas teorías como la “Cibernética” y la “Difusión de Innovaciones”, así como informaciones con respecto a nuestro objeto de estudio, han sido de gran valor académico para quienes trabajamos en él. Siendo el presente un trabajo cualitativo, consideramos que su valor y utilidad radica en mostrar un panorama, desde una perspectiva general, desde el cual se pueda abordar el estudio de este espacio de comunicación, tan amplio y complejo, que es el ciberespacio. Sin embargo, además de un panorama general, la investigación nos llevó a encontrar ciertas conexiones existentes entre las teorías y el desarrollo de los medios y las herramientas comunicativas. Si bien, en un principio buscamos apoyarnos en todas aquellas teorías que han propiciado y fundamentado el estudio de la comunicación durante el siglo XX, más que un soporte teórico, encontramos una clara línea de aplicación y desarrollo de ellas que, finalmente, han dado pie al desarrollo de las tecnologías y los conceptos que conforman Internet. El desarrollo del proyecto se presenta de manera cronológica debido a la relación histórica que existe entre los primeros estudios de la comunicación de masas y la aparición de medios y teorías derivados de estos estudios, avanzando a lo largo del siglo XX sin
       

114

detenerse; más aún, acelerándose exponencialmente en cuanto al desarrollo teórico, los avances tecnológicos, las prácticas comunicativas, la circulación de informaciones y la influencia en las sociedades. Si bien es Internet nuestro objeto de estudio, durante la elaboración de este proyecto comprendimos que el tema central de las teorías comunicativas es la información. Por otra parte, gracias a conceptos como cibercultura, comunidades virtuales, redes sociales y ciberespacio; logramos advertir el papel tan importante que juega cada individuo que hace uso de Internet. También encontramos que nuestro objeto de estudio tiene cualidades únicas, en comparación con los anteriores medios de comunicación, cualidades que lo convierten en un objeto de estudio de gran importancia para las ciencias sociales. Una de las cualidades más interesantes que nos presenta el ciberespacio es la doble lógica desde la cuál se puede apreciar. Por una parte, una tecnología de la información que conecta a todo el planeta y que ofrece la potencialidad de convertirse en aquello que se derive del conjunto de usos que todos y cada uno de sus usuarios hagan. Como toda tecnología, Internet es una herramienta neutral, y es únicamente lo que nosotros, quienes la utilizamos, hagamos con ella y de ella, así como sus consecuencias, lo que puede ser interpretado con una polaridad positiva o negativa. Por otra parte, visto como Ciberespacio, internet se presenta como un conjunto de las interacciones de millones de usuarios en un espacio virtual, intangible pero real. En la misma línea, gracias a las entrevistas realizadas logramos ilustrar y ejemplificar de manera subjetiva, algunos usos de Internet. Lo más importante que podemos discernir de las entrevistas, es la cotidianidad con la que millones de usuarios acceden y utilizan esta herramienta desde hace ya más de una década. La importancia de la subjetividad en este trabajo se justifica en la medida en que nuestro objeto de estudio presenta precisamente la posibildad del tratamiento de la información de manera personal, individual y heterogénea desde millones de perspectivas y contextos distintos, es decir, desde la perspectiva de cada uno de sus usuarios, que al interactuar en conjunto, dan forma a la más amplia red de comunicación humana que ha existido .  
         

115

Glosario.

ARCHIE: Sistema para la localización de información sobre archivos y directorios, muy unido al servicio FTP. Es como una gran base de datos donde se encuentra registrada una gran cantidad de nombres de archivos y los servidores FTP. Al igual que gopher, ha sido reemplazado por la WWW.

Blog: Un blog, o en español también una bitácora, es un sitio web periódicamente actualizado que recopila cronológicamente textos o artículos de uno o varios autores, apareciendo primero el más reciente, donde el autor conserva siempre la libertad de dejar publicado lo que crea pertinente. Este término inglés blog o weblog proviene de las palabras web y log ('log' en inglés = diario). El término bitácora, en referencia a los antiguos cuadernos de bitácora de los barcos, se utiliza preferentemente cuando el autor escribe sobre su vida propia como si fuese un diario, pero publicado en la web (en línea).

Browser: Navegador (Navigator). Aplicación para visualizar documentos WWW y navegar por Internet. En su forma mas básica son aplicaciones hipertexto que facilitan la navegación por los servidores de navegación de Internet. Los mas avanzados, cuentan con funcionalidades plenamente multimedia y permiten indistintamente la navegación por servidores WWW, FTP, Gopher, acceso a grupos de noticias, la gestión del correo electronico, etc.

Chat: Conversación interactiva en tiempo real, en Internet.

Cliente/Servidor: Modelo lógico de una forma de proceso cooperativo, independiente de plataformas hardware y sistemas operativos. El concepto se refiere más a una filosofía que a un conjunto determinado de productos. Generalmente, el modelo se refiere a un puesto de trabajo o cliente que accede mediante una combinación de hardware y software a los 116

recursos situados en un ordenador denominado servidor. Se le suele llamar así a la arquitectura a dos capas, es decir, una capa servidor, u ordenador que contendrá los datos y los programas gestores asociados, y capas clientes, u ordenadores que se dirigirán al anterior para obtener la información.

Dominio (domain): Campo. La palabra domain empieza a hacerse popular entre los cibernautas, ya que hace referencia a una parte del nombre jerárquico con que se conoce cada entidad conectada a Internet. Sintácticamente, un dominio (domain) Internet se compone de una secuencia de etiquetas o nombres separados por puntos.

E – mail (correo electrónico): Bajo este epígrafe se agrupan una serie de tecnologías que permiten la interconexión de ordenadores para el intercambio de mensajes, documentos, informaciones, etc. La conexión puede realizarse a través de una red o mediante modems y uso de líneas telefónicas. Las empresas utilizan este sistema a nivel comercial para facilitar el intercambio de información entre sus empleados.

FTP (File Transfer Protocol): Nombre del protocolo estándar de transferencia de ficheros. Su misión es permitir a los usuarios recibir y enviar ficheros de todas las máquinas que sean servidores FTP. El usuario debe disponer del software que permita hacer la transferencia (actualmente todos los navegadores, ya disponen de ese software para recibir ficheros). Los ficheros pueden ser documentos, textos, imágenes, sonidos, programas, etc., es decir, cualquier cosa que se pueda almacenar en un fichero o archivo. En Internet hay miles de ordenadores con centenares de ficheros de todas las clases a los que el público tiene acceso.

Host: Utilizado a veces como sinónimo de mainframe, en realidad identifica al ordenador central en un sistema informático complejo. Computador central o principal en un entorno de procesamiento distribuído. Por lo general se refiere a un gran computador de tiempo compartido o un computador central que controla una red.

HTML: HyperText Markup Language (Lenguaje de Marcas de Hipertexto), es el lenguaje de marcado predominante para la construcción de páginas web. Es usado para 117

describir la estructura y el contenido en forma de texto, así como para complementar el texto con objetos tales como imágenes.

HTTP: (Hiper Text Transfer Protocol). Protocola de transferencia de HiperTexto. Es el protocolo de Internet que permite que los exploradores del WWW recuperen información de los servidores.

Interfaz: Conexión e interacción entre hardware, software y el usuario. El diseño y construcción de interfaces constituye una parte principal del trabajo de los ingenieros, programadores y consultores. Los usuarios "conversan" con el software. El software "conversa" con el hardware y otro software. El hardware "conversa" con otro hardware. Todo este "diálogo" no es más que el uso de interfaces. Las interfaces deben diseñarse, desarrollarse, probarse y rediseñarse; y con cada encarnación nace una nueva especificación que puede convertirse en un estándar más, de hecho o regulado.

Interfaz gráfica: Evolución de los interfaces de usuario que permiten una mejor y más fácil interacción con el ordenador. Los interfaces gráficos -Windows es el ejemplo típicopermiten el aprendizaje intuitivo de los programas, facilitando y reduciendo el tiempo de formación y aumentando la productividad.

IPTV: Internet Protocol Television (IPTV) se ha convertido en la denominación más común para los sistemas de distribución por subscripción de señales de televisión y/o vídeo usando conexiones de banda ancha sobre el protocolo IP. A menudo se suministra junto con el servicio de conexión a Internet, proporcionado por un operador de banda ancha sobre la misma infraestructura pero con un ancho de banda reservado.

IRC: IRC (Internet Relay Chat) es un protocolo de comunicación en tiempo real basado en texto, que permite debates en grupo o entre dos personas. Se diferencia de la mensajería instantánea en que los usuarios no deben acceder a establecer la comunicación de antemano, de tal forma que todos los usuarios que se encuentran en un canal pueden comunicarse entre sí, aunque no hayan tenido ningún contacto anterior. 118

LAN: Local Area Network). Red de área local. El término LAN define la conexión física y lógica de ordenadores en un entorno generalmente de oficina. Su objetivo es compartir recursos (como acceder a una misma impresora o base de datos) y permite el intercambio de ficheros entre los ordenadores que componen la red. Los servidores son máquinas de alta velocidad que contienen programas y datos que comparten todos los usuarios de redes. Las estaciones de trabajo, o clientes, son los computadores personales de los usuarios, que realizan procesamiento autónomo y tienen acceso a los servidores de la red según se requiera. El software de control en una LAN es el sistema operativo de la red como NetWare, UNIX y Appletalk que reside en el servidor. En cada cliente reside una parte componente del software y permite que la aplicación lea y escriba datos del servidor como si estuviera en la máquina local. La transferencia de mensajes es administrada por un protocolo de transporte como IPX, SPX y TCP/IP. La transmisión física de datos es realizada por el método de acceso (Ethernet, Token Ring, etc.) que se implementa en los adaptadores de la red y que conectan a las máquinas. La vía de acceso real de las comunicaciones es el cable (par trenzado, cable coaxial, fibra óptica) que interconecta cada adaptador de red.

Mosaic: Programa navegador para Internet de la agencia norteamericana NCSA. Fue el primero en utilizarse en la World Wide Web.

NNTP: (Network News Transport Protocol) Protocolo de transferencia de Noticias. Es el Protocolo de red utilizado por el Usenet internet service. Es un Protocolo de red basado en tiras de textos envíados sobre canales TCP de 7 bit ASCII . Es usado para subir y bajar así como para transferir artículos entre servidores.

Nombre de dominio: Son las denominaciones asignadas a los ordenadores de la red -hosts y routers- que equivalen a su IP adress. La correspondencia entre ambos sistemas se lleva a cabo mediante el DNS. Algunos dominios importantes son: .com (comercial); .edu (educación); .gov (Gobierno EE UU). La mayoría de los paises tienen también un nombre de dominio, por ejemplo .au (Australia); .uk (Reino Unido) o .es (España). 119

NSF: (National Science Foundation. NSF, Fundación Nacional de la Ciencia) es una agencia del gobierno de Estados Unidos independiente que impulsa investigación y educación fundamental en todos los campos no médicos de la Ciencia y la Ingeniería. Financia aproximadamente el 20 por ciento de toda la investigación básica impulsada federalmente en los institutos y universidades de los Estados Unidos.

P2P: (peer-to-peer sharing). Compartición de igual a igual. Una red peer-to-peer (P2P) o red de pares, es una red de computadoras en la que todos o algunos aspectos de esta funcionan sin clientes ni servidores fijos, sino una serie de nodos que se comportan como iguales entre si. Es decir, actúan simultáneamente como clientes y servidores respecto a los demás nodos de la red.

Servidor: Genéricamente, dispositivo de un sistema que resuelve las peticiones de otros elementos del sistema, denominados clientes. Computadora conectada a una red que pone sus recursos a disposición del resto de los integrantes de la red. Suele utilizarse para mantener datos centralizados o para gestionar recursos compartidos. Internet es en último término un conjunto de servidores que proporcionan servicios de transferencia de ficheros, correo electrónico o páginas WEB, entre otros.

Sistema Operaivo: Conjunto de programas fundamentales sin los cuales no sería posible hacer funcionar el ordenador con los programas de aplicación que se desee utilizar. Sin el sistema operativo, el ordenador no es más que un elemento físico inerte. Todo sistema operativo contiene un supervisor, una biblioteca de programación, un cargador de aplicaciones y un gestor de ficheros. MS-DOS y Windows 95 son los más conocidos, pero hay muchos más.

SMTP: (Simple Mail Transfer Protocol) Protocolo Simple de Transferencia de Correo, es un protocolo de la capa de aplicación. Protocolo de red basado en texto utilizado para el intercambio de mensajes de correo electrónico entre computadoras u otros dispositivos

120

(PDA's, teléfonos móviles, etc.). Está definido en el RFC 2821 y es un estándar oficial de Internet.

SSH: (Secure Shell) en español: intérprete de órdenes seguro. Es el nombre de un protocolo y del programa que lo implementa, y sirve para acceder a máquinas remotas a través de una red. Permite manejar por completo la computadora mediante un intérprete de comandos, y también puede redirigir el tráfico de X para poder ejecutar programas gráficos si tenemos un Servidor X (en sistemas Unix y Windows) corriendo.

TCP/IP: (Transmision Control Protocol/Internet Protocol). Se trata de un estándar de comunicaciones muy extendido y de uso muy frecuente para software de red basado en Unix con protocolos Token-Ring y Ethernet, entre otros. Es compatible con productos de muchas marcas: IBM, DEC, Sun, AT&T, Data General, etc. TCP/IP es conforme a los niveles 3 y 4 de los modelos OSI. Este conjunto de protocolos fue desarrollado originalmente para el Departamento de Defensa de Estados Unidos.

Telnet: (TELecommunication NETwork) es el nombre de un protocolo de red (y del programa informático que implementa el cliente), que sirve para acceder mediante una red a otra máquina, para manejarla remotamente como si estuviéramos sentados delante de ella. Para que la conexión funcione, como en todos los servicios de Internet, la máquina a la que se acceda debe tener un programa especial que reciba y gestione las conexiones.

Unix: Es una familia de sistemas operativos tanto para ordenadores personales como para mainframes. Soporta gran número de usuarios y posibilita la ejecución de distintas tareas de forma simultánea (multiusuario y multitarea). Su facilidad de adaptación a distintas plataformas y la portabilidad de las aplicaciones (está escrito en lenguaje C) que ofrece hacen que se extienda rápidamente. Unix fue desarrollado a finales de los sesenta en los laboratorios Bell, y hasta principios de los ochenta su uso estuvo restringido fundamentalmente al entorno académico. La firma AT&T fue la primera en comercializarlo en 1983.

121

URL: (Universal Resource Locator). Localizador Universal de Recursos. Sistema unificado de identificación de recursos en la red. Las direcciones se componen de protocolo, FQDN y dirección local del documento dentro del servidor. Permite identificar objetos WWW, Gopher, FTP, News, etc.

VoIP: (Voice over Internet Protocol). Se refiere a telefonía sobre Protocolo de Internet.

Fuentes de consulta: www.lawebdelprogramador.com y www.wikipedia.com.

122

Fuentes de consulta.
Arizpe, Lourdes. Los retos de la cultura en México. Miguel Angel Porrúa. México 2004. Baena, Guillermina. Instrumentos de Investigación. Editores mexicanos unidos. México 1994. Bauman, Zygmunt. Modernidad Líquida. FCE. Argentina 2002. Bettetini, G. y Colombo. F. Las nuevas tecnologías de la comunicación. Paidós. Barcelona 1995. Briggs, Asia. De Gutemberg a Internet. Una historia social de los medios de comunicación. Taurus. México, D.F. 2002. Carroll, J. y Broadhead, R. Canadian Internet Handbook. Edit. Prentice Hall. Scarborough 1995. Castells, Manuel. La era de la información. Economía, sociedad y cultura. Alianza editorial. Madrid 1996. Castells, Manuel. La era de la información. La sociedad red. Siglo XXI. México 2002. Castells, Manuel. La galaxia Internet. Reflexiones sobre Internet, empresa y sociedad. Debolsillo. Barcelona 2003. Cebrián, Juan L. La red. Taurus. Madrid 1998. Esteinou, Javier. Espacios de comunicación. Universidad Iberoamericana. México, Santa Fe 2000. Galindo, Jesús y Sierra, Francisco. Técnicas de investigación en sociedad, cultura y comunicación. Pearson educación México. México 1998. Katz, James y Rice, R. Consecuencias sociales del uso de Internet. Editorial UOC. Barcelona 2005. Kottak, C. La cultura se transmite de generación en generación. McGraw-Hill. Madrid 1997. Maldonado, Tomás. Crítica de la razón informática. Paidós Ibérica. Barcelona 1998. Mattelart, Armand y Mattelart, Michelle. Historia de las teorías de la comunicación. Paidós. Barcelona 2005.

123

McQuail, Denis. Introducción a la teoría de la comunicación de masas. Paidós. Barcelona 1991. Paoli, Antonio. Comunicación e información: perspectivas teóricas. Trillas. México 1983. Resnick R. y D. Taylor. The internet Business Guide: Riding the information Superhighway to Profit. Editorial Sams Publishing. USA 1994. Rheingold, Howard. La comunidad virtual. Una sociedad sin fronteras. Gedisa. Barcelona 1996. Rogers, Everett. La comunicación de innovaciones: Un enfoque transcultural. Edit. Herrero, México 1974. Turkle, Sherry. Life on the screen. Identity in the age of the Internet. Simon & Shuster. New York 1995. Vilches, Lorenzo. La migración digital. Gedisa. Barcelona 2001. Wiener, Norbert. Cibernética y sociedad. CONACYT. México 1981. Wolf, Mauro. La investigación de la comunicación de masas. Crítica y perspectivas. Paidós. México 1991.

124

You're Reading a Free Preview

Descarga
scribd
/*********** DO NOT ALTER ANYTHING BELOW THIS LINE ! ************/ var s_code=s.t();if(s_code)document.write(s_code)//-->