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)

)
)

cada vez con rasgos ms enrgicos,


ura cientifica, como una de lai dis_
queza. Las irngenes, los significa_
s de las cultuas humanas constitu_
ulo de interrogantes; a d.arle resos, etnlogos, etngrafos. Una I{as_
rada por Roberr H. Lowie aspira a
al hornbre culto, una rarna d.el sa_
ble ya desconocer, asi fuere en sus

y
Para
ecisi
sionis
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Diseo de la portada: Carlos Hacm I

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Tercra retmPreslon'

A. dc C. V.

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Elundriiion,' :.trndian
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re,haetilogy

Soqiety

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Cairada

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d.' Kl,rh:,e .gqnj'.

i*-.r,.:

trtd:tltjntisi tite,'Y'se

eft' l'rnisio

iiolt."

Klerrm sa.b' a, trito eomo rl.etnglo'Soigna. Por ejemplo,


-.,o.
tle Karnchatka cocinab' '1 calrtin"''
f'r"t'io"i"
gia, q".

,,

.,-

asign' un lug4r'dternrnado' en
'a la'cual

: ...
pOlciga no 'Prese.ta :
:i"-;;" i' h.l p.opio

-.

Plinio:
el mtodo de la Percusin
rfI'i'
l.iiStu.u
',IISLA. r'F:::i;;,.;-;-;;6i
u
ros;

,:ii6rr.

11.'-

ir:tle':di"stiib
:':sal -qu

,:

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ro,t

1111.

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s!

-::ll -'1.'ii
:';111'.:::;

i':i.:

:s,o-Boer!t :PRE:H'fofir"ltX

'.r.;:r....^;.:

erc

,Eylolp'e'

-rle i donde',-dgiy&ron ,en :ti.diiiPos'":"rern'ofos

El-l

.frorLvr.vv'^

.,

r--

lii

...

lo* hallazgos paleontolgicos'


se auxili'-a'rgn de'Ia' Prehistoriay'
.rol^a
valor'
ado que
rontan al
o.l. rl rle
et 'pn[Ilcru't,fr --DuEiLr' *"* edad d'"' ^
:.^-' tr-'tc hnnr Dertenece a un his[oriador da-

,t
. .

ya que exlstrarl

: . .' .'..

LtE EPvL4o v:r 'i-

:del cobre
l.a' edad 'ile Ie piedra': la
.',1 '
'.', o:'bcirlce y':la del'nrerro' De to' tt "etoies.inmediat'oq' Cr'is'

.'

,1.. do.es alernanes negaban c


edad tle bronce Y sos
t,,t. una
s.of,ie este .punto con los es
qe sustntab:an 't
,Mtiller-''.
alernanes.o
-'-=,11.:*isten'oia
de

la edad de la pfgdr.a' sin'einb-qrgo''lo'


-,.^-;^*:^,ya;,se-habaacept*_:,,1.j.::t11".,I"*";r,r;,

raedto, du

ii.i..

jl:H;

f"t.o'brit'ttnternen!9'a1nti1};a1^.''1

r:"it:!:::
r,"";; ;;; "*""iot"t ]r' nuevo,s ta.existencia
P\'^"iI""
^,'
d'emostr
lle una

., ;II""i;',;r-st""..t..rp

.-.'

BIOLOGIA,

Y
ffir,i9nada,:"ir.,!.s1.brrs de

ge,

t-los civilizados_.1'

que tlas razas ac

i'r

rbr '
.,,i'..1='
go-trrer

J[!-9to.

rr i

a;+

ii:s9'91*9r.,e..j{:
tq-o.r.ig]p.Sl;$r.tq

gqgrlelag. qre perf,er

-t

570'
,i Joho ro a,k, Piehtac Timcs, pp.430' 4t7' 149' ry' 5rl'-536'

Qluitiio
191I.

id'rte

Prnioc Cito

t2 Loc. cii;, p. f $;-202. Timbi de RitIJ, I

'',

.1.1"
lqs
de:l'a:

cqltclg qq" "1.


u9+dqq
Hrdlq4 den ser

olsa,s

qrt l3

:occi-

tl;
.

iven-

,-,_

if .

li'g.ia, I.os cvolucionistag, penqando que conocan cl

:alcan-za'rlo rruestro' ,stu-diante hipotricof ilt , Kl


; rser,aig'fqg:a rpor,tvez:i.prirnora,-ur-,rsin!es,i:S de:to

ntlyl

"l
1:l (leo)..

tsdttit, Liit|':dn(t

:rtrud,s'ori

Bal, pp. lqS;,3ry,

l;l!;ii:'-

.',

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i

eurs.

1.:l-',:.

j'.1

r-rr
el principio de la asociacin hbrg' y reapare-cen 99Ir
Ie
coLt9
favoritas'
proposiciones
lo.'ir."e-;I;res sus
^Io,1
del
t'allo'
trst
aqu
No
e
t;n,) A.-utt drama'musical'
'

ADoI"F. B+Tlt+}{

I)gestoiue lus .ef.


dad que influYe ern eltro eLfactor !'.ieq1po, r'etorcidos que
Los
'^- 't' 'lrrrla- lottna ms
os'do'r'

;"t"'j";

"-;'.o
r^ f^.-"tt
R.i.ce,n

p
'iin.f.*is*o

nro,,guliqrq!

,r:9;,'
.-4.+.

'vivaz
ro.

11

ye
ais

en

qu

l-a etno

l4ille
"."
-.^1.:,:,(

nrono.f'
sqdas

a clifusiQn, Pero s insisti en


[raclo con Pruebas detalladrs'
iametraLnente oPucPta tanto a

s.ica

:el
rery|

cau
unas. Ieyes.de crc:
La f- ,lo.'R.r.tian.en la e-xi'stencia-de
.seil
url"'lprincipio ge
'cimient
u.r'r:rutrjr'r,' o
uniforrnesi
" '-l ,:-;...-,i-:"
,; "-,:
al'los fer'rornenos iri{riores y snci, .olino"

,.

y presentes.

i;l: . Sq:qreenci en Ia existencia de una ley del leqirnigqlq


la que'lo anim para proclamar una 'ganiropologq apli'
, cadal'. La comprensin de los procesos normales ra'yudala
.. a evitar'desviaciones patolgicas, protegera Ia hacienda p,.
blica, impedira "los fracasos formitlables" de la adminisItracin inglesa en Ia Irrdia, que Maine haba puesto e4,eviflencia, y afectara a I.r felicidud o la miseria de nrillones dc
I Con esta idga Bastian, se anticip aI trabaio que hoy
iolla el International Institute of Africn Languages
nd/ Cultures
(No debemos olvidar tampoco las ideqs de Bastian gobtq
psicologa. Dcades antes dL Rivers (vase int'ra, p. 2OB),

es que Bastian se adelant a muchos de su suceSus prdicas acerca de la salvaguarda de los datos
de H
de desaparicin, son las
' las
a sobre-la neCe.si.rlad de,c
;-histrics, cincie con Boas; como Thur"*4ta
2,
,Ylkereednk im At:lbtiuiner
Visset*chaft'p. 2;
Aill)aueiner tt/isset*ehat'p,
ber, :Ylkergednke
Bastian, Der,
,jii?:ta_"tu
l_o-lI liastian,

.i

, .. :

Es vqr.

, 1 Adoll:Batiair, Die Vii!.ker des istliche Asiin, tomo 2, pp. 16, 48; sgi,
il, Y2, 157,5O4. Leipzig, 1866.
a Op. cir., tmo 3 (I-eipzig, 186?) pp, ?1,82; torno 5 (l,eipzig, fSg) p.32'5.
r:,i ,

EacnOrX

DERECHO COMPARADO

nto de Ia tesis de BouLe ncen,r que sigui al


de actividadlfetiril; y
.her d P".th". frre ,tt p
Ias tendencia ms car,actersticas de ella, tanto'aarlLp--4rat-yas cirairto qyplqsig"jE' se ponen de manifiesto, mejor que I
.oulquier otro campQ, en,los estudios sob.re.el derecho,pri- ,
v.qqYBrv
.n
e
mitil,o'.Comoerade,espeiars,.loshistoriacloresyjuristas
fueron los primeros que se dedicaron a ello, pero aun cuan- '
o p., . is-os hicierol poco o ninlgn yo d,11"tt Tj'_
*iti^'rrqr, influyeron en eI pensamiento antropolgig9'.. P?t
N,..o.-D".,ys Eustel {e'Coulanget ('lAeO-rAB9: t"O-'
,

"ieonblo..

:AIl;l'

la
S,P
do de manera enter4nent .listinta en la antigedad y- en la
edad medieval. En Gtq .I riornbre de pila era el verdadero
r.norr,rb.re del individuo, y sIo rn.ucho rns tarde aparecieron
.los .parronmicos, mientra 'que entrc los iomanos el patron*i"o {rr el ms antiguo y el rns impQrtante de Io, rgmbres
de un individup."Los prireros teutones posean'ilndividual'

''

rJ.
54

t3.

DEB-Ecrro cbmPlR'too

)'

{ue
,rariericaios Cn
r:lmqrrL:o"'"
::'::^"

lat herinana' s

el'

i::i:.r,'l::,''{,..nl
i ':
'u9
uv
dete

i'

-:r

.
',

hereder'o'i'

la.l
:l hlin .1^:.'^.'
po-rque Ia
'rte su .r.,-i.iet,i:snofuncionatrismo' ooroue
":;;;;

'carnelllc uurrc^u'- "*"^^^"^"-^ -- .


imPortancra
ril":ior.r;;'
'nuc|.a.

"
garna cuando su

a a ciertos auto

que
que.

ricas,

;;;;
::'"'
"l
a luz' Bacho-

-'--

aI sugerir

que

.^-,-.,-,i.,

"segunda

fu necesario qii";i ;tp"'" aparecrera ""lg "lio


sus,htos'-7 r- D;^L
--- r"*"- rcelamar
f-icticia",' para
Pda pqder
*"4r"
madre llctlcr
,"1
de Bach_

o
A prlmera vista, un resulnen a secas
"rqu.r-ra ne:gatrve'
eRterarrrenl'g
- - 'r ^ --^yn^ar rrn reaccin

' '

es que'aplic :
clsicos '1" Bachofe'n' eI c11o
estudios uJrua'J
los es[uulus
ren 1os
r=r1"":
a ellos ciertas ideas quc
tle socr
Io*o u*io-ticas en la
:-' 'i
<le la nuestra' (Como Fuste
*'.'
uv \'r
:;.;;;i"".,)i'
r,ec.haz&r el estLrq+u d'
,".:1":; :
... .,^CtiCa
la est11::i--:o';^.";;;:1,
conectar
''
eiaimente aI

'

un-"o*pl"to ly^::::n
::iiffi: "*o'"t" ser
en'
abunda
. , ' ms, auque : :: ;' valorag'L"-t
r"^Tflt""t;:
io a"' l".-.!:*
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IlL il11l,';.;""
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.:-",-e^.:-::ej"l":::"tffi"'::i::
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iri:i.

;:i;"lT#'il

' - -o-'
r97r)ne,s ((le Lln-srruurDtru uPrv
(resalErur'
ti
s" titmpo
de su

ta dI
de lo9
":^,f*otts la
tico- Bachof'l-, asirnisrno' t""h" -interpretaein
Stuttgait: 1861':
zl. . Bachof ea Das y''{ch't' pp' 105-10' 255 ss'

:L;j

prqlriar:.1l ai1i,gtigd,1a
y opuesto al.
mbre {-.la
an, los nio
En Licia, no s
'inadrq, sino que las rnu.jeres regan tanto el hogar- como

.,n
l-'
-

:-1
'!.j

'

'

.nalista activo: "No podemos concebir. la hegemona de la


,niadie en la familia como un fenmeno aisldo." Por lo
tanto, el nlodo tle coniar la ascendencia es f,ozosamente tan
slo un eslabn en una cadena de ideas. La "ascendencia na. 't,ri:lineal, en contraposicin a la patr'ilineal,,exalta la iiquier- dqr ss'be la derecha, la noche soo-re el da;la lund sobre el
rr I
sol, el hijo menor sobre eI primognito. -ErnaRa de esa
"malernidad parturienla" ( aus dem gebiirenden M utterthun )
la nocin de Ia libertad y Ia igalclad generales. Pero

-AIn
.

,a

t. -.

!,, ,,,

Concretarnente,

1 fenmeno

. En su

,
';
!,r

de ,la

la mujer

en4rra

prlrnario del culto'a

le

madre, pr's'tina.telica

urr

deidqd.ifpngnlnq

cronolgga,

vieja escuela. Co
de las teor

Pe-ndencia

etr etapas progresrvas, polque es.,rmprobab,lg que el urtsta


suizo ir"r i.,Ttud" foi el darwinis*o
D^
",.on,lo'e."ribi
Mtttte.rrecltt. Debernos notar que para dicho,au'tol'
Ia- g.ine-

inreli gib.le,

rl,cluslv-e l-gBicpr'. la,,Fgsi-'

otro rasgq cardinal de


cioncs prslinas cl parentesco

iiqqllig.o.

oltoda,! llos'
&I1,o'ratrilocal",
los conQeptsg
ya
utiliza
"matrilocal" y
i,i;gtos representan-

,r

o sql .Qu" .",,


"
contado slo p
'

quq

En e! iiste ia- de:Ig polianili!'a arcaica,,'ta'


Jr euD

arv!1r1:^^"Y,

hogar matrilineal. l\Is tarde, tien


.'
a visitan sris maridos der,aceido con
Uo quedan afiliados a los pgrient'es de la nraure. -lrr !'
se
etapa siguicnte, la de la polindria fratgrnal,;
en
."pur. de su rropia familia y se une a Ia de sus
.la cual nacen 1'a la cual desde ahora pertelecen sus huos.
lPara gsar trmino! modernos, Ia asceldencia patrilineal es
i:el .resriltado de residncia patrilogal en combinacin'con po::,iiiandria
l'atcrnal.
Irandrra Ifraternal.
:',, El levirato, esa costumbr tan extendida por Ia cual ,-Ia
:',viuda pasa corno f,erencia al hermano del marido:muetg, -e,s
:pur. Nlcl-ennan una parle natural del esquema polindrico
'y una strpervivncia significativa del misno- Afirma qug
una fuente de debilida{, lo que.las llev e
.,1 or,a destruccin en gran escala de las criaturas dersexo fe'
. . r de
f- r^
lo..f.^mr
^-.^1,,^i- +^a.trna,la..forma
la evolucin
.i. "rr".o total
., ;;;
"1

,':I; i..;l*

cual un grupP pequeo de


co.,r.ni,, ptt
aa--I::-l-:a
r'
"i
-r hom,bies se lig & una sql- nluler' ' Esta 'eq Ia ''lpoli4irdria
;ffi"r; ;; l"" tros consorres maculino,s-de \r1ra rnujer no

''

-,'

'l

6I .

formulismo, se
Tylor, ql igqal
temtico; pero
cin incidental,
de su pensamiento.

qB_e

i.i:

las:,ernplqan exiseron las .realida-

''su

en na enrgica, rDli'a ,"I,,'ateou.

Bt

),

no

.lo,

:Mo

,.,

i::

S
so

,tr'it;u,' -Irsto:rndudablemehte es cieito en buanto a.Ia


5,.Fu.t",de,las _tribus americanas: pro el error de,M
es,.mcnoScraso{eIo,.q-re;a.Piirnera,vi'st4p
hblai-pot'.eimolo- .d".1^o,.oH;.:--;-- ;i^^-i
.i;
1,
e:
1

lroe
::,,:-.,

...1
:41

,de
lilq
( que estes,agrupacines,son patiilocales .y

I .,

,:,r.,.

,ri.',l

,,i;ii;:

,,,, ,,::.ln'r

,,,:,-,,

patiili_,',

ffi
,

DERECIIo coMP+RADo

un lug,ar destecedo. en
mqn-t los concgltos Y l4 non

og!4rpQ

t
)

IVIe.x

baeaie
.': Si
sucsp

r':

s valroso'

i-pteiio"t

p-tir

el vigor' arro'g.14te de

cordure cetqna
lu L.'"utt'a"in de una
r ^
g, es.t$g
stilza excepional. - Giaci'ag
tlotes formul una serie de
.:, .validez, no slo fara los Pu

.'ttq
.i,"tgro

l'locir

::.'.i.i'
deiarr'!,I

'

,,*,r.
,..; tiibi.

Onn, Duff,

ir

Henry"Man":

'i

nr't ltlemnir ol 'bis'Lile' Lor.'

Il

D.E'REEITO] CSMPARADO

j
1..'
-r

tro.
,tigq,,cir
,.,p'or

,ioroti...
as slo

nto
las

,rqgflre7?, F[e, e}lr.pu.es, ,otrci preeu.rsoi .qonj pej,tri:irio.marca-,


d:4{nente. funeion,lista y tambin,. }gicarnerite;' eori poperi-:

.....9i6nialtesis.de1assupervivencil.'
ID"b",ro. decir tambin que'Mclennan fu uno cle Io;

-'

tiva ms arnplia. En una serie de estudios-se'esforz no por


explicar el origen del totemismo, sinc por demostrar quc

.
i .l
ii:,_ ,, .

la antigddd'haban pasapor una etapa totmica, la cual conci.bi, por Io tanto,


nestro autoi como un paso universal en el camino de la
todas las naciones civili2adas de

do-

cultur:a humana. De acuerdo'con sti posicin gneral;Mcl,ennan no acept la idea de que los totems eran unos meros
s.rnbolos, sino que aseguraba que tambin'n eto la reali,'
dad debi haber'preedido al:smbolo. En otr,as palabrs,
sostena Ia existencia de una adoracin antigua de animales
y plantas, que ms adelante se transform en cultos ms elevados, pero que espordicamente,dejaron vestigios en folma

encuentran en
lf
d. un pqr:
, notamos r
totmismo implica doracin, y su negacin de atribuir al hombre primitiVo'toda creenCi en seres benvglos, f,uera de',los cultos
tofmicos. $u confusin del totemismo con la adoracin de
ariiimales, por disculpabl'e que,'f,uese en su tiempo, desvi i
rnuchos otros y [uvo que ser deshecha por Tylor, tres dcadas
ms tarde; en un magistral trabajo.s I
Por qu se equivoca tan a-menudo en sus conclusiones

''.'

I J. F. M
6 (I8
dn Tiemism,
,. RAf-J I (
Rev.iew,

Vorshi.p o Anmels
2-82; 7 (lB7O) 19il'-2).
I Relerence to'So.me

.;, ;p,.

:
a'r5 ons r, ex i s t enl.c a q o q .de res

ist,ncir

'

Fortnigltly
or, Rem<rks
Resperin

!i;

.de*ostr"d6;,,';.,..''

llnA INE

/-tO

DERECHo coMPARADo

lq.seiiel-.i.r{gsc.qb-ql,aqne.Xr{do,n,tr,t-",.1-*ll

;;;;; ;Hil

''" ^t"ri'I pertinente' -".1'^l::::;- ::,-

deberia.n ser el lema clel


hay terna sobre eI cua-l se

;;lr;y
in, "Nf

de
que
r ruuur5"vv
fidedignos
a- - eI
formes
lvr 9
sexos en comtin'idades que

las

s[

Qam:.

tener inlos dos '

soin

dn,este rePecto'reinan en
c.u'a,to,
t

a 'sursitacin'

I rancla.

geog

,r14

.' t5'Loc .citI


14 Loc. ci', pp 215 ss', 222, 278' 237'

'il

sp. 67-76.

288,'253; l'illaget Co'mmuts:"in'th'e E-

i_
'DERE C.I{.q "COMPhRADO

68

eal.
de,
I s..institueined,
-i
.:..r _ _:, :iJ:.r:i:
4::]!.
...t:.:. i
a.J
a,i rn3g!n$i a.,,
irgp.

Lo ms asornbroso e4
s
o
cin historicista. En la mi
en
k
uha,tras'dtra eonvu{sin motiva por las ..tpirJsivsr: iosj 'i

hom,bte
: b:.d.lu,
es
'dclara jr
i
inv
[t.ubna o rna]a un institucin'
raar,d ,l
su existencia y desenvclvimie
,ru*".r- ,,
c.?: Ni mstico comti BachoJen, hi romntiio como Rousdel'

.
,

.
::

nera del

:seag, Maie, a travs del medio'ncorruptible de qu buen


sentido, re las cosas tales conlo son y harr si,lo, iAunque el
prese_nte y el pasado tienen'mgcho de.comn, nunca es tanto
ijq.r.no para que los hombes del presente pudiesen tolerar la
vid,a prirnit!va, si se les volviera aI psad." ,,

.glr.amos
pgr;r

rin

su paIlq,

menaje a

....t.r.

.)_.

"la

rms

apdo,

ntinu

,-.lV_Iaine,r

que,expresan su verdadero pqpsqqlienlo: 'iNo sabe dude


exis[e1 muchgs gjupo de,.hombgs galv.ajeq.ta, f,1.
qo"
$eios de ciertos rasgos caracterstico delpatriarcllgmo qug pai.t: rece ser una hiptesis injustificada supo.ngl que hay-an.pasedo

+-t

,,,

a. t o.
y. la ley

.,,t

ii:L'". .it., p. ziro, cin Durly Lu7i,-and,

1r HcDry J. S. Maine, Yilloge Commtiniries in the Eut and. Vest, pp.


' ':
289 ss. de .ta 3. edicin. Londres, 1876.
'

23O,

'
s;rago,.
'6.
rti

:. :

Cus,om,
:

rp.

iu,

rsz,'z0r-.'Iron-

,o;r., pp. 2Gl, 218, 285.

Lr

.:

V.ri:e-,ptiijur4io

,$!-9.

de e.xtraar qe Peir,

'

cisica.

:un punto culrnant'e


debemos recr.'rdar que ' en
l'
tu" sido descritas sl
I;.,1
--^-:.L-i^--te' etq, son asobrosas last

"
'

''

iento cle hechos que eh su


determinados, Y comP es'qorte la caqa de-etoE errgrs"
1\',/

:t11;r.
;

j:

*.!.,

ll.tt

at

::

^I:,--..*i"i

crr-

r'
t,:l'

lf::

VI
LEVIS H. MORCAN

, 'atencin,de Max y Eqgelsr:q.ri".r". aceptaron y populariza: ron sus doctrinas evol,uiionigiu,


po. estai en .rl.riT"o. tu
.. -:p'opia'filosofa cle eilos. co-i ,,".rltado de
J""'iru]
dujo luego a varios idiomas europeos, y ." aiO "r,o
;;.;
; ;;
' olreros alemanes mostraran una curiosa familiaridrd
"t
;;.r=i*
manera hawaiana o.
de
designar
a
los
pr.i"rr,*,
-iroguesa
,. -' q'sur'rtos cuya conexin
cgn la evolucin pro-letari no es
,',,

:
.

.: , obvia. Aun en los Estados Unidos .l


tib.;-;;"1g".,
sirlo por mcho tiempo fcilinente.acisible

.:

;;;;;;'"

rrllnqr-es de verdaderas peieg.in*iorre,


,
72

1,,

"r,

nfr".i".; ;?r-:i

y'-.o

(,

NtoRG.rr\

MORGAN

lspi.osreeo
el

fii*-,"rr"

-plicrr

iiE"
r:
can
j-i'
'

"

que: se

"Pl*q
.iiiil"l

r"

rrna
r,r
cr (rr licnen
s]

el

r-r1lv-lr;

les

la

contacto

pre-

o^^i,e

de Pitt-Rivers nos-ha dlpoltrado qge,Ir


fenmenos
*de tletcrminados
original ":
ru(;u urrrrr-^
'nloto
I creencla cn un sor()
,-.--^--^;+^ . Ff;-:

. .+'"ift;'"l*;;;

uuD. de sus problemas


" ot
r*."::--- - principales
.Llu

'.
,:.

Considerabs eI clan conro algo casr


o npr^ la nareci tair abstruso el prin;
como' '
..i .ipio de contar " ti"it parientes consnguneos
origqn'-:
solo
1,,' r:.--^^ ";-'^li,ir A otrbs- oue po-stul6,para }'un
.,:

:
r'r''
...i.

este concePto

2I-F,11is

H. Morgan, S/sreu ol

Corca4Suinirv and,AlJinilf, pp''472 ss'

d Laufq, Dokumente der indchr,n K*t' I: Mdlerei' Das Ci


ach item ,i,;;;;;;;,,-"; io' tiuoigeseben iitt iibeisezt;

rguu. .-tfcr.r
'''--Moig*

logas

f
para.

la regl& -de
,'Hiire
'tan ventaJo9a
del' m
[ueSza
la
Por
.tr+.
I
q":t
A.
xtremista en'lo qug a
rgfiergt er80' q l

',

Lipzie, l9l:3.

--:.
,... il:
:... .:iri-i,

' :,--irti:
:. . i;.
r,
:rir.

1 r.:

-j:

:!.:::

MO,RGAN.

iidios:, Sui funcio4ei poliCacas,',de heclro;'t


ver directamente con sa 'qidea de gobierno" a

arecidos es

difcil de comprender. El omitir ltforgdn

incorrecta de la vida social

ti'' ultural Mo.gan fu'

el

u volucionista'tpio, riue estvo

EI estudio de Morgan de Its datos polinsicos nos lo re.


vela comt uno de los iniciadores que rlalmente no era funsto a indaga
dc
esta regin,
paen el conoc

ros

desarroll< las condiCiones hn sido "sulistancialmente'seine'


ianteso'. Cuando reconoc diferencias. las atribua a la

con Bpslente, idea


'lla desmenuoo nr
J^i.,]^.. B1^^--r
i^ot'
vo.4uo..
dot--ilos
:- ..r.1y -yr.yrr!
=.,,-a,."^--i,os",
la'usencia en Amric
do de gxplic1r d
tales
Viejo
f
s elemlntos del "dt..*odo
los
auri: en el Antiuo''G
:rlomsticos fueron utilizados de un modo enterarnente,difl'
. a'
'.
'
tp{ite pgtreglpcios,
dg fpg,"tg gue,liqlg-neJr
tqsr ,id-nticos,'

:.

pu"d

geignesi

distintas.,

i.',,,:

No Ie faltaban de vez en cuando escr.pulos. N1s 6llic'',;

MORGAN

]llorean hizo ms que


nuevo tlescubrimiettto"'r En realidad
':--:--r.Y

iiaein: llha

tratadodeObtenersiquieraullasolatermrnorog'rauurrrl,rv.ls
t:::
d" o p tt"t"-td e u n g r u po i, d g"";];''"
l:
:"-"^
:tS
:'"*::
{,,",o., recogidos por Morsan me-

',"I'fr"".:;.;':il;;;.
rliante indagaci

irTt;

sui ln aYtrla d
a qurenes olo I
en iuanto a los

de su

*-1rifuentes

Ilegado
rentesco

I registratlos metdicamente:
y los resuJtados que
Morgan no escatim esfuerzo alguno;
.,bt,rro fueron colosales'
sin- elaboSin embargo, un& mera r-ecoPilacin de datgs
y
grandeza;
de
calificativo
del
"t"
"rar -nunca puede.
'"t nunca hubiera- emprqndido tal tarea
il;.;;;";-.,rfo"tt',
llepSar a travs. de
si no Io hubiera animado lA esperanza de
tambin ha1'
ella a une comprensin ms frofunda' Aqu
interpretacin
su
que
visto
Hemos
;; ;";;; Ji-f-.r"n"iut'
de parenteco en t-rminos.raciales' era
H il;*.*lu,,"t

-tl

s-'Ao.ollo torlgs

aun(ue

,(lu-e

'::':

9n".9

,r

enlre ciertqs: iasBo.s


.'
racigl
a:exPlicacin
.
- :.' .--.Qate'
.irrrot podu ser ms discutiblc' Cuando
' go.'r.. tle.parientes registradas- en
-eI
It:O
-t'::
'. i.srlt tenlr su casi exacto'duplicado
tal coincrdencrs; A'l
necesario enconttar una expliacin para
'r"t
'agrupar en un& categora
todos. los-fenSmenob. compa'
"ot"t'
Morgan anticip los aspectos fipo'
, .,.it". del mundo
",tt"to, de esa materia; y el explotar para
j i;il, y de distribucin
ysui p.opios fine's las semejanzas encontradas' Pdr'Io-;menos
indudap-l
llam la atencin a los investigadores sobre. un
,

r,irproblema.

t'7;"
ria'y li

dos categoras fundarnentales' o'sen


descriptiva, hace ya mucho tiempo que
en este caso tambin ":
1,.:,d.. ir^decuadas, per
,,

-.

....la.faIta.dedatossobreciertaS.regionesdecisivas..
.. l^;. -;^-- Mnrrqn nnqideraha la mayora de-ios'

ming ,que abarca toda esta clase' l'picamente n'lroEDre


:prl.rritiuo utilizarfa el mismo trmino p4to t"'pa4r",.'frlt*:
ir"r-u.ro, y por lo menos ciertos dq -er!1e |os p1imos.,!e':-,,yJ
,::

,r

j'r:1::-

y seal su
de lo que hoy'se "ott"" como sistema "maha"
pp' 4 ss' Londres' 1914'
s W. H. R. Rivers, Kinship anil

Social Orgoni4oton'

11::. .t

80

IIORCAN

parientes no lo puede tomar- prestade urt pue.-I


bld de otro; slo la migracin lo puede difundir. puesto'que
Io hawaianos-y.los-zules agrupan ciertos parientes d-e manera idntica, los polinesios y los cafres de Sudemerica,'deben
provenir de un solo tronco,, Los: tam,i.l de la Ind.ia y los iro_
queses del Estado de Nueva York tinen un mismo sistema;
p.or lo tanto,. "cuando los descubrdes del,'lrevo,Muiido
dieron a sus ha,bitantes el nombre, de' firr-iiios?, rcieyndo, :qlre
haban llegad-o a la India, no. sospechifbur, qo"
n.li"'"n
"
frente a los descendientes de la misma familia original,
aunque vivan en otro continente. Por: .una coincidencia singu.
lar,'en este caso eI error result verdad."
Esto, por supuesto, es un disparate rnstio que fu fcil
refutar basndose en las mismas tablas de NIorgan. Lubbock
Io hizo oportunamente. No slo losr tamil, sin,tambin los
ha.bitantes de las Islas Fiji y de Australia tienen,un agrupamiento de parientes semejante al de ios iroqueses,
E*i.t.,
etonces, una co.exin racial'especfica entre estos rtimos
y todos los mencionad-os grupos biolgicos? por otra parte, y
eso s es peor', los dive.sos sistemas iroqueses publicados
por Morgan estn lejos de ser uniformes, pr", ,r.rn' de ellos
se aserneja ms al tipo polinesio que al tipo sneca.
Con
'otras palabras, de acuerdo con lo afirmado
po. Moig.n,
algunos iroqueses deberan'clasif,icarse racialmente clmo
polinesios! 6
El ejemp.lo es evelador, por{que en este caso Nlorgan
trataba .datos que l co.oca mejor que ninguno d. .r. .,_
ternporneos. sus asombrosas inf'erencias ilustran lo deficiente de su sensibilidad histrica.
A pesar de tales deslices, la influerrcia de Morgan sobre
la sociologa conr.parada fu no slo eno'me sino en',mchts
-de..designar

6 tewis

II. Morgan,

Sysrems

ol

Consanguirity al,it AtiDty, p,

Lord Avebur) (John Lubbock), The Orisn ol C.liiizaiion, .


r edicin. Londres, l9ll.
G

beneficiosa. Pero debemgs distinguir entre sus


y sue desatinos, entre los avances originales que
ilogi' y lo que tom de otros, Varias ideas-que comnrnente
,;e,agocian el nonbre de Morgan; oo.,Q!en en ni,4gn sg4!ido,
iq{ad pgc$.C.r-,
lri ttieifltdt
res

hizo lsino unise.al'corq'de..Mcl-,enna-n

,lg idea cle qile los, ealvajes


vivir en matrimonio individual Lra algo que en aus das se
l'. po, tdos lados' tambin el comunislo- primiiivo formabapartedelcredocientficodelapoca.?PeroMorgan
r, preSt un verdadero servicio a Ia ciencia al logran rpidalr
. mente la aceptacin gerreral de Ia distincin hecha por Mai'
r.. ne entre unidades sociales basaclas en eI territor:io y en el
l' parentesco; ayud a aclalar eI concepto tle la exogamia
'' (vase su,prd, pp.50'51) ; y refut la nocin de Mclennan de
ismo

l poliandria como fenmeno social de importancia generalizaa. Ms an, fu el rrimcro (y po. desgracia tambin el

los datos norteamerica. .


. ltimo)
operanclo en gran par[e
gentilicia,
la
organizacin
,, nos sobre
recogido
haba
mismo
que
l
con material
1-a directamente,
corrpondencia,
por
de
medio
li', en el cempo o
P.to Io que d a la obra.d Mogan un cat'iter nico s
,, eI haber sido I quien literalmete cre el estutlio'de !9s
ultl tllu,/

'sig,

',.Cotxanguinty and Af f,inity (r87I)! Cor-no,.4Ji


,,'m,s ha heoho-por,resucitar,:el..intils, en e1te,
' IMogan] quien reuni eisalen.orme,,.cantid4d de lnaterial'ipo
.;,i,rnediri del' cual han sido, dmoqtr,sdqs lo caraQtgres,QlnQia
;''{es de este:,sistema [el 'cloi i-ca1rior];.l fu.,tarnbin -e[
.l 1 primero en rconocer la gran importancia histriqa cle su
i Vssc Lord AvebruT, op; cit., pp. IQ3' 478.
I
:

-r:l.l

179.

rusu
urt,rrLrr
cientficamente
en resumil
El
I gDulllrr

':

'"

,l

.i,
,1,..i

,.:',,t.

f:i'.r;

MORGAN

ffi
rres,

MORGAN

sim
ara. io{os

Por
,,oortn

tosi'bles.

;:;^;;.i-,
u

po

sios

'

ntes'

f:il',:1fi,iffi"'#:
laS,'-iterprcraurtlre),,
r,i6neag'

'dt- "detetnlinilos.
rr :tiii
-i:

rasgs

^ -,I

ter-'

-"l o /c:

'l:;):i

en cuanto a forma y
nity orra Allinitl" Aunque imperfecto
de Morgan;
la
materia, como todo i" ;'i" hu tolido de iluma
im onente'
. este Iibro onstituye r''n monumentoa Ia
compara"iq" ":." :tlt]
invita
que
easo
ooou
un
Yuv 1^-'--Se trata de
de Lubtock abarc todi'
verstil
intelecto
EI
evolucionista.
tt"
el campo d" I. "iull'i-'""iott; pt"t mucho J
111:0.*::-

. 1t
'.: tu
o
bl

ei lenguaje

de Ios Pro'
cuenta'"*";'--' No
pro
nonrad.g4'
una
de
si
perg
elumbr,
,,, ,irl un intelecto de
:, ,iu"alj.d y tenaciad poco sorrientes; y golpes de v-ista ver'

'

.Parentesco, los
en el

;;;"i;;-f*bl*t' existe
n-"*" orga.,ico

o'^"
certeros
;";l;;. la recompen
'' t"o..' No haY caso qu
daderamente

s; e indasaciones'acerca'del
telminolo6ias y usanzas 9so-

'que con tenacidad

se consiguen las cosas'

**': real
'":^ aunque

uedas Y tan'
a Darwin de
ii
1i

iti:i:

il,roRctx

Ia de los ingleses d-fi.anceses.0 Morgan tuch valinJ#


ihente, aungue algo dsrientado, con'las 'iin-rna.las Sue .
este respecto encontr entre los esquimales; reconoci }as
diferencias que presentaban con lo-s:tipos.lratin que f"oli,1
establecido para Amrica, pero por'falta de sufieiente material comparativo no le fu posible ver tales. vriants en str..
perspectiva apropiada. Krober, por otro lado, ha sostenidc,'
co4 razn que -los idiomas'indoeur.opeos no carecen.de, trrninos clasificatorios, tales como "primo". En cuanto al -r i
sentido de "descriptivo", Rivers seala que.rnientras farbror,
el trmino escandinavo crrespondiente atr to paterno, .efectivamente "describe" el parentesco, no sucede lo mismo eo
los trminos oncle del francs,o u.ncle del ingls y otros se,mejantes. Palabras como stas sio rlenotan la relacin que
exi:ste.entre.dos parientes, pero no la describen; y aun en el
caso de gr+e Morgan haya desrinado es.te. rubro a las terminologas hipotticas proto-incloeuropeas, esto dejara, sin un
lugar dentro de su esquema a casi todas las nomenclaturas
modernag de Eu4opa.
(Se puede Lracer una objecin aun ms fundamental. "I)esgiptivo" se refiere a una tcnica p+ra defiilir e! parentesco.
+rientras que "clasificatorio" concierne a la manera de
agrupar los parientes. Un, trmino descriptivo como f orbror
mqy bien podra hacerse extensivo a una qm.plia clsse de pacorno:

.q:,:,,

irl'. ,

'

actualidad hemos, logrado una rclasificacin comprensiva v


a la vez satisfactoria de terminologas de parentesco. Parece
cierto, sin ernbargo, que las terminologas individuales raras

e Leslie Spier, ?e Distrbution ol Kiirship Sysrems iorth America,


pp.69-88. UW-PA f (1925). Ronld L. Olrcn, Ie Quinault Indians, p.9lw'pe 6 (rgs6).

MORCAN

y :tal vez nunca presentan un s,is[e4ri lgco,-u.gif-iqcdp


Kroeber ha demostrado, son ms bien el resrItadq d
prineipios que se eltlgcruzan; y precisa determinar ,
qteq de que resulte posible gla llpologa completa.loy'
...,,,Adems de la eplicacin histjca en trmino raciales,
qgar,, propugo. n4 interpretacin sociolg!9.a-, Q99 ,,gp de

[cha mayor importancia. De modo origirtl so sus risie'


ig's de parenesca para apgyar I serie ev-olutiva (Ia'que en
lncia no era de ninguna manera na idea peculiar sly,a),'
conduce de |a promiscuidad a la.monogamia obLigatoi'ii-ia. ta terminologa ms sencilla proveha de la Poliesia y,'cohsiguiente, supuso q_ue era lS ms antigua; eta c-qnir se consiclera hoy inostenible, puesto que err m&terir
:rde clasificacin la simplicidad llega a menudo tarde. Not,
idems, que esos habitantes de Oceana usaban Ia misml
rpaiabra para padre y hermano de madre. Esto, concluy
jan; hace supongr qr q., un tiernpo.los horntre !9 qasa'
con sus propis her,manas, yrsignd'as los hijos n
.qu distinguir'entre to materno y pad,e' En olr
bras, esta clasificacin de parentesco cs una sirpervivenpia.de
una poca en que los parientes consanguneos ms cercanos
'"hulri t.lr"n regularmente.
,i,.:, El error.fatal de esto onsiste en dar un sentido no cor'
i.oluao:a los lrechols qe qe h.an depcrito. Porque Io que la,
tablas de, trminos de parentesco,qos dicen no es que al ,to
;& l" llama '''engendradsl', sino.qqe tanto los tos corr-lo el
drador son designados con un solo trmino, el cual nq
en realidad equivalente europeo. La cos.tumbre que.
Morgan, prod\rqirq;.por, cierto, lgicgmente, la- !eJinologa que se est discutiendo; pero hay qtr.as,explicacigl
,lo,Alfred L, Krcebr, Ctusilicatoiy Sysleru of Relatinship, p..8f. RAI-I
(1909). Sobre el problema de clasifigar. l<js sisiemas, va: Bemerd
;Aginsky, Kinship Systenr'and the Foims ol lllorriage. AA.+M 45 (1935)
ibzi. trii", Kingsley Diivis iil !(: tlyd Vrnei, Strurural Analysis
Ki*kip) pp. 291 ss; AA 39 (1937).

'lli:r:
I

l:t

i::)

91

TYI-OR
90

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i,i

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a escribir,

;";aJt.t,

a parabra
-,lnhra
catIicos'Y,
"*'----- u"'

que ney razas hu"^-'^-testntes2' quienes afirman

"l-- .ios.canadienses, Io
,tamentecaTenteS,d"^.;j;;J,"ia"v:.::,.::*i:"::::i::
tamente carente_s oe rcrr6ur^ " de -'
rnclros
tribus

ciertas
"r:it:"":;;;;;;:
;;;.t"imales,
,. o-^^:i"^il" i"ti,antes de las Islas Rndamag'
aborigenes
r_ Ar-i^o T)c
u de Arrica' De
ijji"*'"l"t1
'lo fantstico de
"il ' tral Tylor
l
r
cas Y llegando a.
. ::- relit^-"
i
-'1--- :e tribus sin --l
-

acin, se'Permitan exPlicacioal,estilo de'las quq erlgaaron


:ideas
Pte'
hechos debido r sus

cro:
scoria del oro de los ntiguos
datos
de
fo'm un slido-conjunto

e
nist

la

pp; ivrrr''2I2'

ol Cioiliztoryl'
2 Ird Avebury (John Lbbocul ,-fli.Or.is'it'L pp' 219 is' Edward B' Tvlor;
a Lord .Aveburv ,'rn" iili"-tt'but*tin'

"nTff

']rr9''Researches'":z'l:
t'1"o'^!;*:::;'!;l?'.pp.rl2'34rEdwardf
'
i"'opment ol Citlizatn''pp' ?8
oi' Monk;ni' Ii)

Indres.

1865.

Eariy Historv

..J:r

""

TY'tOR

nirmeo de las obras escritas por Tylorr.qdqms


rosos arlculos que se publicaron, en distintas po
ii,'t:ournal ef the Eoyal Anihropological Institute of Grgat Bii.,
.',l

tain

VII
EDVARD B, TYLOR

y de su pesto
18u-tr,
pas:en
1896 a Ia dg p.rol-esor,o!inar.!g, En.
;.!esde
aouel enlonces ya haca mucho tiempo que gozaba de reputacin internacional y sus obras principales habaq sido ta-

ducidas a varios idiomas.


Tcnieamente, Tylor no fu( investigador de cainpor pelg
.: ello no obstante fu todo menos antroplogo.de gabinete; tuvo
:, influencia a este respecto eI que cuando joveu vi,dg ce.rpa
.i a los aborgenes de Mxico y posteriormente, cn 1884, hizg,
i'r ura corta visita a los iirtlios pueblo; per-o fttd ms impgr.
r tanie su infatigable tendencia a dedicarse al estudio de la
, cultura en el corezn mismo de la metrpoli. Recibi de
: 'fasmania un raspador de pielgs, e |rizo inrnediatamente gu.p.
!o probara un carnicero; buse en los escaparates de las
tien-das el paralelo de 1a-'lborrq-a]a{ro" de Oceana; ob.' serv en Somersbtshire cmo una.tejedora se pasa la lqa4a"r dera_de una mano a la otra, y al percibir la existercia de un
problema cientfico en los lenguajes de gestos de ciertos pue-

:r

Tylol recihi una educalin privada, y tras de una

breve

Rcsearches into the Deuelopmeat


Religion La.g.uage. Art. and, Cus

libro de tipo popular, llaraado I


tiot to tlrc Stu;ly c,f Man and, Ciuilizarioa

(l88l) cornplet

w Lang, e\: Auh-ro;ol,ogicul


flooor ol his Seuenty_|ifth
addon en;.jVaure,

York,
oo

Irbland.

::sa institucin,

Dunexrr el periodo heroico de la,moderna civilizacin bri.l'.


tnica, nadie represent ms dignamente el campo de .la
ante colegas y prnfanos, que Edward Burnett Ty- ,:
3,"o1_gg_11

biogrf
o Edt
Iin Ia
y R. R

and,

Arrnarr luJrca;s9
nrrn
gaclq, e
I 1 Atnque
datl de Oxford, con el cargo de
.

1936:

li

de ene-

TYLOR

95

T.XLOR

su vrda oereno
- durante toda

- difusin'

NP Pede

ir

ms

Los hechos nr tienen

nr

lt;

Si
do
;a, Puede que recordara las di

la celebracin del

uergn Publicada" co motivo d'e


septuagsimo aniversario- d':. -Bastian'
n ensaYo de TYIor Y en
ntirnamente relcionados
,hacen'Profesil de;!e en ta
manere decidida' Trataian
de insultar dliberadamnte al
onr.on, haciehdo galei de ideas
t clalamcnte expusta en lo abslos concretos' en un& obra' muY
que se tita EthtuogrqPhische

(i878). Andree se halla dispu-esto


la idea de que lqs Pueblos del
derivan de un solo lugar de
con \a suegra' siendo slo los
s ls que oonsidera necesaiio

,.

, .. roro, Smith, rle Dilluion ! cittlu'c, oo,*; l,1u;11^ T"1f' 'rtll.


, i""T-;'ii".^"i.-.il rr,t"t, P'sv;chotosv ',td Folk'Lore' p' 81: Lor1

d*

1920.'

udu Yuv

lede
s',e
elemntalesl' de Bastian, pero
-P.t
que desde 1860'hasta 1
.'tl ',:;;;;;i;.l..to',
;i;-;;o. tttpo"'o^blc tlue negara que el
Ia historia de la cultura'
r I tor-en
AIEmaia'
:p".;;i;"t;;
l"'
+;l'tv" sido la situacirt en
" ';
t'o nect=itaoi". 9:.:1:-:tt+",
Ios. ernlogo' q'I: itiutt i"gtet

,'.

del contacto. entre los.


sis misma de un Parrale.
os hechos con un criterio'
vctima de un vulgar
caer
e
rlecirlo en Pocas Palabras'
niencido de la imPortancia
l.

"t.
'

"La'
fe tanto en Io abstracto c-omo-en casos especficos'

!+! e'

1ror,"::i^:-;";o.."*rr.o

tos que el unrco

, i.-1;l*bo.io.u*.nte
1! Richad Andr.ee,
65.

1906.

de estudiarlos es eI de desensu-historia previa' Es fcil' vgr hqsta

";aputi"iu'tia'

Yotume'
,e" Bas Annilersary

143'

'

'

..:.
oD
' 24.

- :-_: :

!r

:....

TY LOR

s &cerca de todos los, aspectqq y per.odos de ,_l.a.civi.

,.la ebullicin con pie.dfs glnd.entes us4da, e1r, No.!.qaqr.


rica, a aquella practicada en Kamtchatka.0 Tal estudio distributivo conduce lgicamente a alguna interpretecin hisr t6rica, porque las semejanzas se entienden naturalmente
, se de. un :cohtaCt - ile pueblos
. Con este problema luch Tylor
.su vida; sus
alrededor de l;
el del
la conexin
ridad

r"Tylor, sin embar.go, hizo ms gue reunir materiales fidede stos deriv nuevos conceptos y frmul probleataerr tanto a la historia de ]a civilizacin como a la
,t
,
l^
T
I
^I^----.-^--- elementos.
..,rvruocin
^:;de
sus
Fu. 1, segn
las palabras de

.ji'.:

Clak Wissler, quien "deline lo. pro"""di*i".itor, b.;";;


que usan los pueblos primitiv
ego,,; el

Dr. Walter Hough ciertamente


les, pe.o
sigui las categoras de Tylor
adelnto
-definitivo sobre las de Klemm. Ya hemos
hecho notar su
f.ruptfena definicin de la "ebullicin mediante piedras candentes" (stone-boiling), conto etapa en eI desarrollo del arte
culinario. En este ceso tampoco se trat, simplemente, de
la creacin cle una nueva p_alabr.a, sino cle un nu;vo concepto,
lgEa-cias a la segregacin de uria serie de datos. De mo<Io

psquica.
]
:, Existe una extr leyenda acercL del desarrollr cie Ia
teora etnolgica, segn. la cual la etnologa se hallab,a su' mida en el pantano de las "ideas elementales" de Bastian,

te, atribuye a Tylor una doble personali


en cirtos
momentos por el benigno patn de Ia
mieritras
que en otros se halla tentado por el sirriestro demonib del

Edn-rd B. Ty)or, Primitit,: Culturc, p.


4

421.

6 Erlward B. Tylor, Reseaichs into the Early Historl ol Mukiad, and. ti


ol Cixilization, pp. 203 ss., 26.3 js.
z. Willrclm Schmidt und Wilhclm Koppere, V\lker urul -Kulturen, p.p.
Z2

Dexelopment

'- ss. Regensburg, t9i4.


8 Se eqvoca, de pao sea dicho, aI afimar que est comparacin fu
. hecha primer por- RatzQl. Se enc,uenlra ya e los escritoe de un buen parallilta, Richiud ndie (Ethnosraphisihe par.aliilen .und yergleicltr, p. rvStrrttgart, lB78).

TY'LOR

98

.tluu Io lleva a' la conolusrin de tquet


lu q,ne,
y selrclrrus
senei:llos"',r lo
'
t,stn 'elaeionatios, es decir, infiere que.
lr"go"
'""rnrrri.u"in
d
travs
a
desue
tlestle
cornunrcaclorl
"iones en la-s
E"* afirmacin
comci
Prueba
l'ru
.. -.r;..
senreianza no
mele sentejarlzl
mera
:'
tle una coexin histrica' En otro pasaie' TYI
"b
con
s
en:orntrama
Ilos
que
tez
cada
explr:ito:
".i"-ir.
., r
.u"r", podran hauer nacido'ut,,""i'l;l:l:"
;;i;;.;'
lndepen'
e* pcrmititlo srrierir que se trata de un desarrollo
.ii""i".;; llasta'aqu'iytot tienc plenaazn' A
;;
semejanza cleteuninada puede :".t. l"bidt !i"].:,',1

iiara dicho ptincipio'

-qs-c;

crJn'"Ia

ley de 'l'a atlaecin

IrraB-

ol

irnPor
, ,oLa,

lf.ro
coh,I
;
r'Y,.
.-

caciottcs ritr' a
ls'limaclti4s;,'

e.
s

;.,i;il-..

"-tr.1

a de los

.,,
"

ra/u(vu t--osr l'e-s,mecr r a'


ru rests
plcar,
litrudr los
illl'r:: ^.?.tt"ri,; ;,
i"l''pas clel''heclro' Iil ritbro de

':l

'
!.i^=11':::,::::^n

2:,seatra

.,,u .o*"g;" il.*'


(lue uIl pueblo
ni tde't:u/r'l

sea-

unicliil
;
-^-;,:.,--.1^
de
segi'os
estal
potJcmos
o cunclo
.1 .rtr'A
.lo tt
I2l ':AC'
esPec--

..
".

sllnrlltud,es como atEiu

TYI-OR

-^-,..

:ffiil:LJ.,1.fiffii",,:;;,''J,"'il,
'de ele

'--i
(

urrrrvrrrrv"

I
-I:
.''
fundamento: ll:Pa.alelisrno
sin
algato
un
ql.t".lo
].tu,
. -- r^: -ti--i..-...,t'rn.er
nrentos culturales'
concxio""t
, Pr eso, en'lc,''general; las
lltiill:::.t'j::::,'

Puu!'Y lvr

rranricnto igual de la mente del hom


iguales"; y de "Ieyes .generalesl? que

''

Po

(rrL

rr rv

las rn"isra deLerrlrinant


iiq.,i""u"l'.
i;";;;;;.i'i,i
lo gellel dl rrr rrlur\
,
.

as';

'll:
i"li'iX'
.o'^=,
de
;:i?il;rl.i,l"or* sufiqiente:
'-*-' las --, iegiones'

.t

^-

,;l^ 1.. iiarr: debe-ran. tnet en -comn los'rasgris de que

o!.

r? Edward B. 'l'ylor, l)n Attterican Lor'Ganrei'


IE-S-9
o! vvLuttv?"
ut
Columbus' -"ne Tt irrtc
he
'tt'c

T,Ylor, Researchei into the EorlY fl!s,.9r_y.,..qr,

' '

f Cititizaiin, p' 2%'

le

Op. cir.. p.p. 3, 5, 325.

i-.i;:;i

Asisic

tn'

t,
, : J --)
jliqrlkiod'
s

i
,,

': : l :

se

urlv tz*^*
Ilustrem'os :lo'''antertoi;' volYrenuo a' r'rrur'Lf,"

i;i,,'t
TYLOR

TJLOR.

to s9 eguivocga qn teIogo o un aborgado gu-e die.i;er.


Ia historia Dra tratar de explicar so'bre l ba's'e d'
A

ies, co-n i de-r,a- db.- o rigen corrn I as teo r a,st austr-ta.Il.g.africalla y americana de que la enfernedad es de.bida
.'a'un objeto extrao quc el mdico tiene que sacar por sucs

EXIS

.'
Y en,
,
',:t,
de'la
dq
la
. ','-[-cqntraste:que existe entre "!]a pequea parte de las.ar-tes',il',1

qqe u publo pueda' ha,ber inventado


us", y "Ia gran porcin ilue hq adquir
tando de extranjeros lo que co.nsider adecuado para sus
propias condiciones clc r itla." "\
Pasemos a considerar las r,eas especficas que Tylor
slustnta sobre este punto,, En primer trr'rino obsrvamos
cmo introduce la difusin en una discusin sobrei tecnolo'
ga prehistrica. Despus de seralar Ia asornbrosa similitud -.,
gue .guardan entre s los tiles'lticos de diferentes partes
,tlel riiundo, argye que, sin desechar lo que pudiera atri..:
buirse a unidad pquica, "s miry de dudar que sta pueda
a mayora de los hechos-de qr.re
:
origen independiente,- Tylor ["ge
uniformidad que se observa "qui
arse siguiendo otras r'as de razon
:tindan a centralizar la historia anfigua de razas aparnterirente muy distintas, grle pueblan pocaij y pases muy distantes entre "." Tylor sostiene el mismo punto de vista en
ilacin con
\- diversas invenciones. Deriva los fuelles de m- r,j
'lilo de' Madgascar,
interpieta
de los de Int'onesi,a;
la dis-.
rl
\
tibirin de la'cermica eh Nort'Amrica en el sentitlo de
ene de un solo centro de difusin; y-por'lo menos
a la idea de un solo lugar de origen en el mundo
y la flecha. la En relacin'con lo' elernentos
e[
arco
no t.
ira
\.
,

::4;i.

,ii:.

Edward..B. Tylor, Prntive Cultuie, l, p. 13. Reseeiches


and. the Devlopment of Ciiilizotion, p..4.
ta Loc. cit-, p.2O3_t4 Loc cir,. pp. 167-69, 3f., Primitirc Culture, r, . 64.

Htt9ry.gl-\Iukind

in4

rhe

Eoily

y ;'ofreqe: tr1 mismq, ep.:lica-cidr, par.a- vario ;pe-fa:!elis.

;,.mitqlgicos entre',A'hrioa..,r,eI,Vieio

, ,
:

9.7

d9
ente su.elie,q4 d.ispqsi
distingue a,Tylo

Mundo.lo.

-,..,

i,onigtap

pesar p
p14 4s son

el resulado de dispersin y tiene criterios fijos a la solucin del


,,problema. Iistos oriterios nunca han sido rnqjorados, E4 el
d9, la cermica nortearngric4na qplica el principio de
stri-bucin contiriua: vasijas. de birrp no. se enluentran
rdicamente "corrio si una tribu aqu y otia all .las
hubiera lecesitado e inventado", sino tterr una zona compac.
t.ta',, ,"u0" Mxico hacia eI norte. AI comparar el mito de la
loituga tal omo se conoce en la Idia; con ritos eorrespon-'
Cientes en"el Nuyo Mundo, cita como prubba de'una
".or":in histrica la combinacin de 'tres r.asgos especficos}.
Se anticipa en esto por varias dcadas a los criLerios "cuali, lativo?' y "cuantifativo" de Graebncr (vase in,t'ra, p. T94).
11, ' Al estudiar los juegos de azar de los indios arrilricanos,
pdmitir..

a,

pri oi, gqe, tilas.Ias.;semej

'rrt
:t:lii
-,.,li

iT}TOR

TYLOR
si:orres, .i,neeliante

probarlo rluc la
o1lii"o.l* o
I ntrStl,a .crt
,).. .'r ,.
(rtipo bsrc

las pruehas ,en.qpe descnsan. . Se ha,9om


tcricr cstadstica es inadecuda para s
r&t:
.,el:
'"1'::
rrntr

'Tyrlor rro. parece:idistin:glliir,ep.!.{q aquello.c+sP9;,;


un solo lugar de origen y otr.os en :qu
;son prolr.ahles varios o/muchos focos. pn la for'ma publica-.
da; -por lo tanto. este trabajo deja de .ludar entre difusin
y origet inclepc:ndicriteA,paltentemente 'fylor se inclinr a Ia segunda de .,estas
dos posiciones; pues escribe:."L.as instituciones de los hom.
bres,-estn tan,claamehte estratificads cqmo,la tierr.'que
ellos habitar. Se suceden en series,![u:erl lo''subgtancial son
uniforrres,n todo el mundo, y qtlc independientemente de.
lo tlue parecen ser difere'rcias relativamente superficiale"
,dg r.az,a e idioma, son moldedas por una natura'le |.,i
na scrne-jante quq se rhanifiesta a travs de loq canrbios de1
condicignes qlrc se uceden en la;vida'salvaje, bibara y .
eivilizada,'l Si 'la transrnisin es un :factor tan,pqtente como
[o rcconoc.e Tylor err otr,o lu.gar, no perlubarrl seriamente
ecuencia, o por lo
l,accin ni,[orrne de cualquier. ley de
-As
por ejemplo, si
menos hara imrrs.iblc dcmostrarla?
rloce trib,us patr'ilocales tle Siberia restringieran el habla
.entre la nrujer y eI ,padre de su marido, {on complet:indepentleneia entre una^ trilru y :otra, sera mucho ms fur.te
tl ,nexo oqgnico entie aqel .tah y la regla para la residen',ci;.qu,e :n,.el .e.4.-s-o. tle,'q-qe,todas eseq ribus hubieran,adqrriDe s'rl ;
,r.i.lo:,La,c:itada.co ,d- una ola
ra de
tal entre do
as, el contacto
,ritue rr,r+{-i i.flencia :q.ue oua\trie ley i'ninanente tle"r'des:
alI,.,!i} jrlems,, cmo poclta infeirse una ley de un
r,bEi,igacj,n.

(le: son red,n,oibles a

'[,a aport'acin de Tylor, sin er'nhargq, no queila.afectada.,

. . r..:i::. \i . ,.
.,1::ii,i!-,-. i .1:.:r r.i r,

:l:r::il:f'ri

rco

,..:i

TY-r-oll

lel"ista tpieo cita rnuhos easos

q.ue se evitar\ o reh.gye


' los suegrt,s, en Africa, Anrrica n
y. _{ustralia, y Ios corsitlera
como tros tantos resultados espontneos de la inisma dis-

a elplicr la,.ausenia de este fenmeno


otros luga'es; y a medidr que el autor desentraa las

ireb.atib.l.la.lg-i-oa cle :deriv-ar, un, efectq , -,iegg,,de

en{

"u.rr,

caso, por lo tanto, el tratamiento lgico del lrroblema no es .'


en modo alguno satisfacto;o deqde el punto de_ visa del ,1
paralelismo. No slo queda sin explicar por qut la rinidarl
p_squica es tan caprichosa que produce la citada regla en
algunos Iugares, pero no en orros, sino que Ias <Ieteririnan-

Es en este punto dondg a.parece u.ru u", ms la superio-vec )s utiliza la fraseologa'vgga


ala, dererm.inantes -rpg"ifi
ejemplor. por ,qu nq hac_e,

ridad de Tylor. Aunque a

ara explictir la -c.r_eencia

ge-

mente por ser muy corrientes


lqs. sueos-qu-e qlrgcen dernostra.qre los perientes muetos

sigqen
gUe

poner en duda-lqs hechos.(,atrneorreeiamenle), pero

-viyi9ndo.1.8 lo{emos
a juicio
rno Tylor los pr.esenta

llla hiptesis dq q., -solo foco, porgue 'iresulta difcil supone'i;


que estqs restricciones curiosamente'semejantes. . . pudier'.a
haberse desarrollado independientmente en cada una de ls
2{ Ya hemos aceptado
apartadas donde prevalecen."
nterpretacin como lgicamente vIida. ' Cuando rns,
-sustitucin: dt'l
adelante Tylor propone una nueva teora 'en
..,la anteriot, (t o recurri a ,la frase inadm.isiblemente Yaga
,-rie la "unidd. psqica", sitro que ech malo de una detera bien definiltr,,o.ss' tra 'lresidengig rnalicar.el tab, contra el contacto con la su-
gra, mientras que explic la regla inversa, referente 'a 'las
ttresielaciones entrc una mujer y su suegro, mediante la
. dencia patrilocal."'l En eI mismo trabajo trata de igua[
r8r como relacionadas causalmente' otras
gomo la.exogamia y uno,'de los'tipos-"elasi
' nomerclatura para parientes aceptados por Mqrg4n. WIl
,r n; tiat de.4po;rar sus' conclqsiones por medio'de la teolia
'de-probilidads, qomparand las, .aseiaciones existeRteg
, on, aquellas que pueden ,esprarse de la casualidad. .
Estas investigaciones de.Tylor;. que en el tratiajo,citadc
gxp.us slo resumidet y qus dsgraciadirme4te,nqnoa fuqr-o,n
presentadas ri-, s.u totalidad, .son'ya ir+-ecuprobles yr-,p-qr,'
: tanto, no es posible. confrontar satisfactoriamente sus.conclu- '
ra Edw.ard I)- Tylor; Resarches into the Early History ol Mankbd an4
ol Coil'ization, p. 29.
Deuelopnent yt
the ucucLvP,t..t..
'. .t
:: : 25 'Edwaid B. Tyior, On b Method bl .lnuastisaiig tie Deoelopqen-:l'al,
i' Instiu.tions; Applied to. Laws ol Marriage ond Desceni. RAI-J fB (f9.9,) :

:;;it r:,i;

i ;t. r -,:'

a,i:]

iii
l"it'.^uc"s.,otqI
, Yan exPresado

'Y:..to'

"ke

ten

II

:,

:i
eI Pr*ogres'
L
que
' /lallut
tJ! vt lrtncia
9uu
lrrrruv,Lr4o uL'
,.,
Tyloa, como hcmoS visto, no escapo B"las
*tt'p"rar
su timpo'' Cae
:.1 "'I^1it-^ t*rtn,

""1"I ""t":'de

'so

-.r'''ir.:'

.. !..

Edwand

,B. Tylo, .Pitnti*: Cultu:i;:l,'pp': 4f684'

st Qp.:cit.; p. 1.

"'

:-106I: 'sarpuoJ

-sr ) .Sf,.qI -dd ,uot?qay iuo

al8.ol4l .AuB.I

^rerpu.y o;

sogser soJ ep arqrl 'ouetlns ras un ep odecuoc Ie ueuerl


'soutn8an f soueuorec 'sorr8eu soperc ouroc .seninurd
.,. op-rs

ur snqir
a rod

BsIA eP,ound

asg

pape.^ ias aceed


f opruesos aluetuB
.'ornd'eluern_-sioru .erpro:.'

-rrd ropearc un ep pdacuoc I oursruBllslJc Ie uoc unriroc ue


ueuoli, f souearlerlsn solaIc sel.tre: erlue esepr: elue_uBperrr?l.l
:xe: s,aluoB anb',( ugtcBzrlr^rc utr ep osar8o:d'e:iioc pepu81p:-r
ue elueruer:Bscca uso[aru. ou sapcprep su anb ue grlsrsur_
SquT o:'eolyloJ 1a d. seuor?rdr sel: ap operuduroc,opnsa,:,
e rod opuuorcrJe ep seJelur oreur un enb seru oqcnu oper
:sour.'BIqBtl e-nb serre ap erqruoq lllgsre^ un .?ur1 ,r.lerpuy:
rod opuar, 9n .r-o1r( ,ound alsa ,ul .surulruurrd Sugruua.,
scue:c epsep:ugrcnlole Blual Bun ep opellnsar la owoc

,.

"

'u9-rcezrr,trc BI ue .lacaedu uEIJpod olgs els,e ooc soldec


.-uoc enb opueruodns 'soarrrurld soqand arlue sourerdhs sas
-olp,ep Brcuelsrxe eI
-olp,eP
e oeu
o?au etnllnJ
etnqnJ ?au11u7rd
?aunuTrd ns ua opunc ol
ol .,.
-efauas rorre un ra ro e olnpuoc orcrn[ad otusrru I[
' ;,.;

:so?olguie sol sopol.'rseo, rod opBuopuBqB


ord_rcurd : ogroc r.IBourprler.t.r
'urslw 'oI. rod 3p,tp1 rq
lureue8'
lg . 'saluaurluoc so.r1o,,:
Rroltfr,'IP, PBpToIrd.u ap, otrdecuoc

ap ,(yq solep soSoguc -( Isaeaurlultu elueuulrrrtse uos.


gurl silqgl ep: oAru
-'6o, odutefe:tOd,oroo

enq- un enb srrluerut '


ep B[lJ u?e.r uauer
ou o sefBaurlrrled uos o sepnr saur snqul sBI Ecr

b' (Og1'.d', to.tlul


f..oliaquiotcol

opeqordw
i-'--^-^---

:rjo

^rS.Bllprr

c.
'1, .el3,,ip:enb':o,rnliap,lodruer+ nd
1a cuej
:elqaPnput 9n 'ro1,( B glu?lrosQP'osBc ese ue enb o1i
:asreqord enb, urpuel enb o o.rerc

:
i.

':I:t:jti,|c,sepuaragr.lp,;iet.,oreb,,ep

ecr,lo.rd.r,u9r.ou,n5erd,.rri

.uerpur oIgs - uel- .fe1ctroncei., eun jluErcrdrr'qns

r*p.iri

eS .:OlPeura,u, ieeurlred sEuresrs.o',jp X:",.oSSi.o


sOjL
uoc 'urrirsod uorcee.r.roc Eun ,( :eaurutuur
Bruals.rs ep c
to s8se: s-o u Bpd^oc
BI ,p
"_nr*:nrr,rlorrn1rrro-,i'rlo ",

'

I i..:l:i

.,',':

- '1 iilr

-..;;-l[u,
,-9r, EI ap p,puo,i,l o ,r1.n.,*"p
-JaB(r elueuBJnd Buelsrs
"".f--f urpaur:eur
olos
Ie uJ scJJ.\ Or{Jo
-trI
-:f"<-vr
sece^ alure^ er-lnco ,euraeur
.,edir1ar; u ua erluncuo,
ll O"
rs,
ou EPe^oe B.I :sodrl eeJl soso ei
elr,nnleno uc sppBu
.
-oIcEleoc uglse ..epe,roc
el ouroc sec .sarqurnsoc *retr-

otuoc uun9acl as :of .s.rlreueru .r,rrr",.p ap


u?Iczeur
as soruaJlxe
sop
sol.ap
so8ser
so ,erpaurrr.r, ,9rrrpub, o1
pepr:one .leaurrrr'o,"r"p
:: ue :lrIrJ ugisecns .{
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rod ezpalceruc es rrr"Ld'
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ep:uElB ns: ue riofjore
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Er,oeurrrd u. .repaqe1."
Iap ru on8ue
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ored ',,o1sando olnBu,e Ie uor er:e,l onBugrJl un"p".rd1r.r.,
ap opEI Ie,,
anb
ap'
odr
r"rorr.od,ord
ep
sou':""re9io"rr'r;J;;i;,
ap
.urcelarroc Bun olos ruqord.epand
:,eun. ou oed
ocispr1
-se olueruri?lerl opoJ .elqreulnl ouoe eleues.en.b soruee
anbrofepecrB91.BIusound,urr.o3reqtuauts.u.

::

-.. , (setuar-pued"prl .erua.eco6rq sortuac ,r1or,i.6*",


sopeqnar rrcnpoid B uapuarl anb eorree.dsa",.sa1ueu,r.rrrr.a
:ep ep uorcursoruep BI eluerperu ees o .rone olsa ep nlrrdqo
oc sepeluorJo uos uuraqord
seuotcrpuoc
sBI opu.a,nc
]ep
ep oprluar-orirrn

oputp '.rrcep sc !ocr8oouorcr opr?rru3is un rruar serrole

JSrlr?s Epenb euctuecrgr,r ppprlpsnee

U'IIJ

ro.rxiL

'i
i,,..,-,
;:i'.

,,

.y,virgen en gran parte. N{uy bien podran apliearse a 'fylor


las
palabras
que
Vircholv
pronunci con ocasin de la *L"r_ t':.
'---__f----te_ del fisilogo Johannes Mller: lo que nos parece admira.ble es toel
ri." metodolgico
rlel investigado.,
inwecti-^J^. su
o', juicio
i.,,i^i^.r-"el rigor
tem-ot^.lnlsinn clel
plado, su segura serenidad y la ampli p".f""";n cle sus

)rx2
:
^^*--l
: eonocimientos.?'31

t:

i:!1)l'

),

: 32 "In dem Physiologen Mller bewunderte.nian nicht so..sehr drelGenie


FJrs.
dern
das m
die
Rudol
Lnes

VIII

PROCRESO

prsen del colosal adelanto que Tylor haba Iogrado eu


sus dos obrras principales, -mucho quedaba por haoer' -En
primer lugar, s hiro patente la escasez eI aoervo de echos
.'"orrocido.. Por ejemplo, poi razonamientos generales se ha'
i-,ba llegado u
prol;able la existenqia de una edad, de
-en
"t"".
murldo entcro; pero la ciencia exiga pruebas
as; y"lnadie poda negar4e tanto de Africa como de 't-Asie
-..iio.,tl los datos "iut ,nry "scaog. 'A'parte de este
!.problem. tan vasio, s.e plnteaban un sinn.mero de cuestiones especiales en cuanto a la sucesin precisa de las culturas
len cada regin de la tierla. Esta situacin tuvo como conse. cuencia t,., deso.tollo febril de actividade entre los prehis'
i,:Griadores"de Europa y Amrica; de las'cuals dari amplio
:,.,:tstimonio las revistas cientficas'de la poca- Alguno fl'
I'o9 hallazgos tenan tan sloln i1te1e drqueolgic-o'lo91l,
pero otros' feo de .importancia funddmqntal- Seguan' lledo informes sobre utensilios lticos enc\rdos en Sand y Somalia, lo que permiti, d un modo cada vez
L,ms conveniente;' afirrrirse en la idea de la xistenei
.:en Africa de un edad premetlica. Por otro lado; eI anirliis ciitico de lo datos iobre Amrica lievaron a la conclu,:sin de qqe el horubre no tena de ninguna manera urra
'':',A

igedad tan grgnde en el Neyo Mu4clo com.o,gn


lo que se efiere a pocas posteriores, ciertos i
I09

-i

PROGR]I'O

s!
.les, Paulatinamenre
que ya no fueran
tas o rnjsioneros a,l
qn fioaqa d-e inre

T)I

eqgida{ d-e:.cs!udiq.s
os, reatizados por n

F.USION C'U;LTUR^L.

1].S

ucla,.14,,,1q.11e?lq.g_9, ilus-t,.oaug'o,.ldb posibilidades:,:d-:l

ir,gr,p
."o.

s,",sino.
."ro".l:,

*!r.pd..p,, e4pre-ldidas
.el ao {e l88<1.,!a Brit
e nom.br
el.studio
del occid
siendo Tyl
meinbros nq d.estecadqs. Desde'.SBg a f Sgg'Franz Boas'
e-ctuvo al tarlo de los informes pertinentes.
No cabe duda

)s
)ses,

y'

un puebl
pueblo mediante rpreguntas 'directas; y las exper.iende Rivers. dqrante la expedi.cin entrel los-is,Ieos.,,lel;Es,
i.echo:de Torres fueron las que, lo }[evaron a encotrar,u
mtodo que desde aquel tiempo es utilirado porr'todos, a sa.

'.,en

.q.i;as

J--

ripcin
l.en, en

(t
ufe'!,I-.1yyl,Quepiovocunsinfndediscusio.,".,q"".io-""nadas principalmente por el alerrante tipo cle
totemismo:

.::'

cual persona cuyo parentesco con ] ha sido determinado


independientemente por medio d.e. la geneloga.1 En Esta.
, .dos tJlidos, Gatchet.y otros, a travs de sus estudios lings.
iicos, llegaron a la ,transcripcin lontica de cuentos, en los
mismos idiomas ind;enas; y pronto se hizo patent-e que el
mto.do filolgico es el nico seguro para r.egistrar oracio.,i nes, formas ]iterarias y trminos de parentesc usados por
' tlibus aborgenes.
,ir:

Las interpretaciones ,tericasi ,.o s. huiian' abahdonado


:en esta;poca. Yna vez ms- debemos,rechazar la falsedar,l
tle qrre durante la misma el tcma de l difusin -era tabn. i,r
.rf
F
,'Franeia,
tlam) eStba -dispesto a hapei: derivar de la Chira
i.,s m.',nu-enlos ,<le'iCopn; en Ilgndurasr'mientr.4s que en

.:!

:).

It:B

PROGRESO

::1',.'
:..1

:l

rt:.1:-:i:1ii1q

raghgE,eri

. io

Bero

scrle

e e-ous;!
t
[ c.aza{or''.

ico: en
sa,lvaje com enz4rs a dgco,ra us utenqr'tlos en ros momentos
,'

transformandci en imgenes ms realistas los trocl


zos de matlera que mostraban una semejanza fortuita .on
::
animales,.realilta
de
figuras
animal que l p".r"guiu. "Estas
en un piincipi,o, eran imprescindibles, pero con el tiempo se '
o,o rnera indicacin que resultaba suficiente
".,
"o.rn".iiun
pltr"."nitfuoer el anhelo de verls presentes; I gste cambio'

d" o"io,
.,.,t.,:, ,
,.',

'

':

,,..,"
.i;,,,

, .,
t.,.:

:":r'--..1

'

t';'

i:ll

la superficie, plgo ser tan grande

que lap .':


pn
sea.los
ornarinis,:',r
mer.r",,'inees,.o
.t,,
cgnVirtier^n
se r,ur'r!!!Ltvr
t.lgttas De
I-6tr1aD
s
' ":
geomt,ricos.'l De e
: : :.:
mentos Usad ,s Por

y de cubir

;^-f^-

toqla

., otr hrw ,

irEi".olcono.ido jarns.las formas Eeomdricas :."-T:- tt-t-"-t:'


..cranrlo alsuna vez utiliza figuras semejantes, tienen para

,:..

IiiutiC-,"$p!i"I*..t"

'abliqsqdo:;e-t.q'[-dqtanto

:ilil";""tJt';t"-as-

posiblemente tuvieran un solc

:.,

'

:l ,

PROGRESO

iS'iiri..

esta.iirne
recltada

{nicos corno,,foq,4q-.

D-e

go" tuero

-t*ii".'a:ia

ntio..

iIoga.'n 'S publicaron esti.rdios monogrficos acelca de


ornesticads en,'di:
iilizacin de deteirninadag

certera de que los cerales no deben haber sido necesariamnte las primeras espec.ies cultivadas, sino que muy bien
podran haber sido precedidas por races y frutos. Subray
.tgm.bin el lugar destacado qu ocupalban las
muj.."., .- ,1,,
qlgsivgmente en faenas agrcolas entre los pueblosi. .,rrtrr.o
b.jl",, y esla
roJl
esta ldea
idea llego
lleg & tener mucho arraigo
ur.raigo en estudio,
,p,osteriores. Roth, qu-ien .hizo un estudiq algo 1ns arnplio ,,i
sobre
mismo tema, consideraba igualmenle la ,pr;.,
-el
"
cmo. la primera agricultora."iFra.rcis Galion, cuyas
rrn"._
tigaciones tendan a demostrar cue.todas las especils rlornes- j

.,:..:.,,

1..'1.

,,.:l

' plantas de cultivo y los animales.donsficoi, como ;";i"i;;

de relaciones histricas entre I rs pueblos. Es obvio que una


pllnla que no forma parte derla-f.lora regional deb,haber
,..-id" i.1nR".tada en su for.ma cultivacla, como se arguy,.por
ejemplo, respecto a las especies encon.traclas en t"."putfit.r.

....,
, t-f.,

-J

(1828) pp, 3. y
I6 (1887) 102-3.

17.

P'' 243 s' L.9ndres,'1883

el

Von Tschq.di so.!.re


los animales emsobre
y los'artculos de Radloff

ntes regiones, tales como

:..i llama

An:rE

En esa misma poca. se realizaon tambin los primerog


estudios sistemticos sobre el arte'primitivo. A principios
di l penltim dcada del siglo, Hju!*u. Stolpe, d-e IiElo
,nolmo; e..tpez a copiar en ios.principal.gs mugeos de,Eur,o:ra
la ornamentacin que cllcontr en objetos de manufactura
l, primitiva; para auirentar,ms tarde este,-mate.rial dgrante
i un viaje alrededor del mundo- Sus conclusioues generales,
i publicadas primero en 1890, en "la revisla sueca ,Ymeh Pg
;.',rpusieron un aro o dos ns tade aI alcance dq loe,Icctoresde
' halla irrglesa, bajo el ttulo de On Eoolution in the Ornamin;
'' to| Art of Sat;age Peoplcs. En 18g6,siguieron sus Sudies
:' in Anterican Oinamentalion 7 (6nibution to th,e Biologr
;t'of Ornarnent.'o
Stolpe hizo un servicio indiscutible a Ia ntropologa,
,,
. cucndo lcorneti de mnera decidida la iarea de definir los
.' estilos legionales de Polinesia' cuyo estudio mostr, cor.no
resItarlo incidental, la asombrosa diversidad de deco?ciq'

t.

'uulb"*ohrt"o Pllanzenre"te ou altiigvplischen Criibern' ZE 9 (1877) 289 sts'


15 J. J. Von Tschudi, Du Lama. 7E 17 (f885) 92; W. Radloff.-, Aus:Sbi.
rien. Lcipzig, 1893.
:. 10 Las.traduicirines inglesu lrm sido publicadas do nuevo bajo el rtu[o

d Coltected Dssay.s in Otomental

lrr.

Estoilmo, 1927.

'

1,.

,1i,.,

i;:i.;
ri:;,1.

:r.1;

':.,
rir',;':

'

:":

lli i': . :


11

.P-KOG,RTjSO
t...

I
nanela esl)ecial la literatura o la msica, por
tle
ia iasequible lo heehos ms-b.sicos. Par,poder
: r'.
\.'"a, lnl'estigar los esfuerzos literarios flel hombre prim.itivo"se.
? un gran acopio de
sticas, y stos apenas
apteciable. En el est
ms la escasez de datos tl
onfianza: [;o
: r,on l{ornbostel afir:ma'de
noi es aplicaan parte a toda la mica
antes de[ uso
sislemtico del fonglafo: "Haslc fechas recienles no se sabia casi nada de la msica aborigen de los .fueguinos, con

*ry deficieriies esparcicls por la literatura etnogr{ica, y de media docena de ejernplos rrrusicales rcgistrados de odo y ror t'onsiguierrte roco
de fiar." 1n
exc-epcin de algunas o.bservacion"l

'

SocrED,rD

l'ir e] esturl io

riizi

'

p,rr

[or.gan

dt'la

y RrrrcrN

sociedad, este peroclo no se caractc-

a los logrados por Mine,


o Tylor, Edtvard Westermarck (naciclo en l$62),
aclelrriios compaables

utt sttt'co-finlrnds que fu prolesor elr las universidades de


y A.bo, se.!i rnucho a cenocer con su
tratado sobre Th,c Hstory ol Hy.m,an Marriage (Loqdics, 1891: 3" edicinl. l92l) qr" fu traducido a varios
irlior,nas. Iil compendio llamado A Short History ol Mqrriage
(Lonrlres, 1926) expone en fcrma concisa las ideas principEles de aquellrr obra. ,Cuando, se.ptrbllicQ por pr.imerS vEz,

He,lrsingf<rs, Londres

siguiente manera: "Exi-ste,'hablando..a grandes rasSos' una


personas' Qrfq
;.; ausencia nota'ble de entim ientos'tiOos,' en tf e
desde su infancia han vivido en intimidad; y en, este caso,
como en rnuchos otros, la incliferencia sexual llega a combi'
. narse on un sntimiento positivo de aversin cuando se pien=
., sa en el acto sexual.' Esta es la que considero como causa
.. . fundamental de las prohibicions de carter ex-ogmico.
Pelsonas que desde.su irrfancia han vivido en proximi-dad.
. po. r'egla general son parients cercanos. Su aversiri a las
t' relaciones scxuales entre s, se expresa en costumlre y ley,
'las relaciones serles entre pariel)tcs cercaprohibiendo
'. ilos." "o No es fcil comprl ar esta idea, 'tan plausitrle en
s; y no cabe tluda de que la ltima palabra acerca d su
Valor cor,responde a los psiclogos.
' I'u.o volrier a las ides sciolgicas de Westermarck, no1,

Tlye
crin
I.ri

ti\

84rl'

l autor describe la f'amilia,

go:Eward

pfoviste, ,de u protector p.ater.

r.!rErich M. r'un Homlostel. fegicn.Songs, AA 38 (193).p.

r
357.

i1 Poi
Londres.

Wesirmaick,

ejemplo, Edward

tUl2.

A.

Sho;c

.:H.l.;ury of- Mqqiago; p- :r8o. Lon-

Yestermar-dl, Ritual and Belel' in, .Morccco,

'

"r

'r,,.'.i,:

4t4,oa

,(.'J).I6r..'!l!u,9uoct::.1]Jnf,SP.oPucJ.oJfialrll.DPoloPr

?p.plllF.IqrgcraP$arq8

.p",,1i ql"oi
,

y)': {uozox '

ugJclPe u op logode?'lP 9PlcnPI"I

ir'in,E,.,;..*
t ' .J
.f!D 3!ts"1,14af1.It'

ns u sq.cpr

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L

ulJ.uglrclP?-1_11

j:]H:#;*:j;"

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Y- acselu,B'r8
l'*t r,]],-,,...,^
.- ii^ nrr rnr
^

e6 socrEgq soldecuoc
rtlglflB-tBrns ue Upqr'.te

OQ:qu-n:ua,qplo
r3Pt?a:qr.r,

u.e

PRocRl'.so

que dice que "aquella tribus en Ia cuales la'posicin 'de'l


mujer es sumarnente bqjo; poscen eI sentido ur's elevado td
honor', la generosidad rns grande y todas las !94as

t:u,o..,ryu aparicin en;losp1i1ero. e,nos de este sigtro rnarc


sqc'i4lfr1ri.:r"ra"ro u*g" .- eI ,"rtr.o .d la ,og4nizacin

clades:cuyJ ejercicio d.-rn" la siiuaiin


"
"r.'q!,t
tlian esas tribus." 25 Ty'lor hubiora examinado'rlas posib'itidades que tuvieron los autores citados para formarse 'tal
criter-io comparativo, y el entrenamiento y .cultura general.
que tenan par pode, formarse una opininr r& no digamo:'
obietiva, pero s por lo Inenos razonablemente convicente,

rue cli19ip .ulq,{e Rqlzel ( vai-.e


il49) y absoibi las ideas difusionistat, t]: t" qr"t-

rt,einrich Schurtr-i 1 s63. 1 903

..

infra, p.

p aralelismo' Prero
I u. f or*a ms unt'igt' u cl el
""ato.
estas ideas' Su oba
B- irnportancia no se relaciona 9on
il,trcr:rLtorsen unrl Miinnerbrrlc (Berln, 1902) ' aunque reipieta de un subjet.ivismo adoleEccnte acerca de una gran
u;i"" clc tcms que no tinen que v'er con el problemg
p.i.rre.a vez los dato,- o-lvidados en
;icentral, al resumir ,po.
^u""r""

;i

J;'.r,

de aquellas actividades asociatia.teriores,


cam-bi r-adicalmente
parentesco,
el
en
,.,*u. qu" no se baan
Ya no era posille
primitiva'
socieda
-.1 p.no.u-a cle Ia
.i"r,""bir, a un inclividuo [an sIocomo miemlro de una famin, pues perl'eneca,aI propio 'tiempo a un g-rup-o-coe'
tig" a" uo.orr", Q unr-herlqandad secreta'- Cierto que
cJmcti algunos errores'caractertiqos d-e un, prin'
d-e Ia.-"
.-eipiane,: pues sb:gstim la- ' cap,acida.d
'rajs:gieliva
geqqtfco qiflcia!,y a4y en
..,-,rje."., fresentq ur,
'",roioro"
"squm
cu-anto a cletalles, por ejempto iu4ndq '9rfulta.
"u
l,recr las so.cieclads coetneaq dq- lo1 indiop d3
-l" praderas
'
se hadefectos
ss
Pero
norteamei'lcanas con el totcmismo.
erplicaciri
nueva
un1
di
llan ms que comPcnsadc's pQrquc
problemas quc plarrter
i,:,a nruchos i"rr*"rr.r, y por los:nuevos
:l o sugiri. No[amos entre stos la influenoia.de las organi
y sus reltr'"u";o". de. varones sobl:e la estruc
los grupos basados en eI'
" ciones con
tos logrados '
l, i Dos hechos indican Io oportuno:

ttoaio,

turales que trata; y arqre sus puntos de vista accrca de los


dc Ia vida familiar coincideri en gr:an Parte con
cloctrinas actuales, no nos es clqble 1-descubrir un adelarito
notable ctre los cstudios etnolgicos'que sea debicio a 'sus tra;
bajos. Al fin y al cabo' no es probable que eI 'estudio de la,',
quq
aqrlellos
por
escala
_-""--.cultura fuera fomentado etr gran
L ,r:!:
L
rD_-^_
lio tienen inters por sus clatos, Sin embr6;o, al clcsafiar con rj'
detrminacin lo que l supona ser el punto de vista geneqal
de los arttroplogos, al menos ayud a llamar la atercin so- ,
br. probleu. * i*portancia fundamentall.- En la resel
QuerTylor p-ublic de The llistory of -Human Marriage, reconci su Iabr e independencia de'riterio, alabando, como
era. natural en aquel momento, su fusin de puntos de vista
biolgicos y sociolgicos; pero por otro lado pore de manifiesto la subestimacin unilateral de las'instiluciones matilineales y hage patente que 'Westerm'are( no f el. primero
quo neg6 ia existencia de la promiscuidad primitiva g^ue Tylor rnismo, sea diChti de pso, nunqa hba postulado-'u '
En tanto que no podemos atribuif ex,cesiva importancia
ra las volur,ninosas obras de Westerrnarck,(en cambio hay otro
ts lbi,!: t, p.647.

Corninzos

JG

l'he

Academy a0

(189f) pp. 288 ss-

ilt!;

!:lt

PROGRESO

un,

4q,,tgi

r;;.p

"*li
-':1

clr

el

modo

t.

L,r Mrx'ur-lD,ru PntutrvA


'
,'.
ya '.q!l''i
haba':examinadoWaitz
psicologa ':acial, que
m":
La pai"-"^1"'l'iT;:;"i;
-'', L"
,,'il^-i",re.tieacin
invstisacin ms:"
-r-^ ;.;si"
--ic.q :'6

,,

lrqr

t,'

ol th9
Bronislaw I\Ialinowski' A'g94our
Poetry' BA
Rituol
Z'
U"t"l'
f922' Rtrir
Folk'Loe' pp' 192
R' I\[arcr' Psvcr4ol] entl

-r::..:

(
{

'::,:,',: !

r:l

i',1:,.1.

t28

socriiA

PB.OG-RESO

r29

RErrGrN

te, apriorstica; y segurido p,orq-ue la rB.qy.qr hg


de la magia, en contrdposicin a lu, #iiol".,

-datos descriptir-os
li:mer:o po_gible fle

ha mostredo Unl
tle preoc,gpacin un tanto malintencirnada por los gr
p4qs en Ia teora. No sq ha sbid_o mantenc:a l+ altura clc
lqs,resfuerzos hechgs par .---^1.-^- i^. d.,,1^^".-'^i'J
:
,

:f,
rr"t;;;i;;i;;.;;;.

"

"""
producido por el contacto
pretapiones padeoen adehs pot el uso ariorjtiqo de la psicologa vulgar, en combinac.in qon uns cadas constantes
- en.un falso raciona'lirno.
Dadas sus limitacioqes inteleqtuales,
no podcmos espcrar de l nuevas luces sobr.e la organizacirr
social, ni la reac,in de gran nmero de ,ru"uJ,
'
";;"e;,-,
. tos de amplia significapin, en ninguna J4ma de nuestra
giei- l
cia. Tylor, de hecho, seal ya algunas de sus confusiones.rd
. Pero en lo que concierne al estudio cornparado de las.
religioneE,'qr" .i el campo p.ara eI que evidentemete tiene ,.
predisposicin, debemo. concderl"
-" mritos'que :
flur"t
los de una mera acumulacin de hechos en b!.uto. 'Cicitame,te sostiene toda una serie de propo'ciones indefe'dibres,
Contrapone, por ejemplo, la magia a la religin, siguiendo
a este respecto Ia clasificacin racionalista de Tylor segrr
la cual la magia es una .pseudo ciencio, po. tl.atir ,I"

Htcas que tlenen

tant

ia

Amrica rtica, no
n
Norleamrica: la magra por contagio no se conoce. en el cen1,. tro. de Australia; Lt". Ad"-s, homogeneidad
"o:iinpli.u,g
lgicamente antigedad; uno pensaralal bontrqrio
ql"'jl
ms antiguo entre dos-sist'emas de rensar. deb"
.rr,
expuesto a mltiples metamorfosis.so
. "rto. '
metamorfosis.8o
'
Pero a pesar de todo csio, el argumento de Fraier tiene
.

,los rleseados, con o sin la ayuda de ciertos es


controldos- Es verdad que en ,la, prctica es
irnlagnicos puedcu e-"lar combinados, por ejemplo
cuando
Ia i.formacin oculta es conce$ido po. ,r., d;.
;d;;_";;
a una humilde oracin. He ahi, sin embargo, tu.
".,.or].lii*_
mos alrededor de los cuales.gira el ...p..riri,r."lis,no,
v Iu
formulacin de Frazer ha siJo d" g.u., r,alor en ;";r,;o ^;

.,

""-

eo Edward
Somc

B. Tylor, Remarks.on Totemism, with Especial Rglerence, to

Modern Theorie-s Respecr.ins r. E,if-J

I tigi'l

.l38ic8;,

que:entre .los
ueblos
..nunca
es.el
o d.l ,,
{ims.se apro
su.frida",
; ;.;
J
^::cin
de una rormura mgicq',, .in qu" en ella," h;;;
l. mqrtor

"

nea; y se
mente es

3o James G. Frmr, The^Gold-en


Bough, .t,
prese: Vithetm:schmirii, o,",'U,r,pri,i'il

lcr, I9i.

p.60. Nueva york 1922.

Com_

i"i,l)r;lix.i;,'r,-r;.:10.;:,*11;,

:,t:i

I-A MENiAII.DAD P'RIMITIVA


PROCR.ESO

131[

.*,r,^

, .:i..N,ha sido superdo eL cadro gue


lbs movimientss
_--- que tienen
ra-v
teireneiaLgluvrrerq
, I I
^^*-^

';

:.

o-

n
-- -'r
;^^-,o- ,,- Jsg-,zti,*mo tan .*i1."^:..-^"ti^.-:; --4:.*
ms
"Aun las
OSS
I

P9',t9

".'ul"tquiera
todo- fetichismo'':'1.
te cntr-ario
acerca
-Etlt-Ij-sus efectos.qn su-c1i!9riQ
tiene
cin.tan sana de'farde
' .l- lo i';du cl" los salvajes' A clifeencil de.tubbock' quien
pri'
sentinrientos morales ente ls'pueblos
e.sQa.sos

on
demueslra convincentemente q'ue aqullo
y
eI
nuestro'
s en ambos niveles: eI de los primitivos

iu..l"

i"

e haeer'ercorno
'tis
I-os
nolirisres"
' con su adnesroo
: '. , francs, no d
iones menores del teatro
r .
'ha-cernos olulidu. q*" =t' dolo' Molire,''fu en s.srry -,ur* i
con la mente "*t1"*191 i
'-::-;;^" " el u=tt", "" htmbreinnQvacionetl
tambin
puru

i;;;;;;;;

r^ ;miracin
"du dedaqs au deho91',i'::,,id'-tfil''.
';;i; procede
in' ;d"o' v despus' "l ""t'"']:li:l:'
problemconteito ,,*io"ttput"*n' tl" este aspecto

i"ai"i"os, o claes inflior3 remedan


inde-Pendgncia ,de toda consideres siguen Ia tradicin' I)ero it

"

su postulado principal; Tar'dgi,'d'p:

';

i*p;;.;;;l.t^air,.ine,.iodaslapocardel+hi
i;,i"i;';tros adeptos de este prinipio,c':'^ :i^11''a*',',,;r"',"''
en lt piopusuoin'de
,
'1

;?:1.";; i*"l;^"",n v
ideas
: grandes -ig.aiion.s o coquist'as' Inclusivt. to,t l^t""tlllos: "
e4 pas; Io

il;;;i?.fi"a.u-pu"'"

v
r:
1,,, '
Si.'encontrato?
puede decirse' e la 'cerrnica'
'1u.i"
no
pedernal'
de
PutuL
ffir;,;;;;;;;" i";;fl.*""to'
il;t;;
o"" "esti'similirt'd'fue'aldebida a Ia apiaii''
"lr;
t:in espontr-.4'.1" ideas y,necesidades idnticas-entre'
hombresprirnitivqs..u,du;p"dierapery'ms.arbi.trario
a'
co.,csin. . ." Los hechps indican tan slo una
inwe
a :"
"rtu
ruu4P.
rn.'incapriq"
fue ru:
''l''
lncas rut
los'incas
5l los
irafi"."iO".
diseminacru. Si
;;;;, "0-o podernos: atribuir' a Pueblos
.-.- pt"J*i'
ir.r'ttu "
tendenciu
atrrqLrru
r- rrna
tlttd
""i-i"it?
la'distribu"in casr u
interpretar
,, l
parece errneo
innqt
ld
d
prueba
ur
sentido
.de
eI
.' este arie en
eru'at59t
sin
depta'
Tarde
descubrimientos""
,io a" ciertos
ienr os' c ie rto nmero de
l'lol'"i' "., ;;"";; ;;,i'u'' "o"o"i m i'cles
encor: ind- - ' '
fojiers
_^^--r
culturar. i,'Jef""dit"tes;
de Liqrrur
'
uD uu
--I
centros
uttllt
I
30
-le
: ,r 'i..
.
l'
civilization."
r^--^crhle"
cle pas

de innovaciones contemPoineas

Pero sea que ostn dominados


usa ls trminos que
esis,'en ninguno de los dos casos
,.rrdr.io:
a un escuilr,io
'
dtdidud" u
".i
qe ser Per
o

io, P^,^

so trbidm, PP. 26f., 3lt, 320' 37O'


:?7 l'bidem, P. 376.

preex:rs-' :'l
Para r\, invencin es la fusin de.dos d'm-rdeas
esencial'
urra *.rt..i. t'"va; sus Ieyes pertlnecen
en una
Err
tentes,
tElltcr
'.
,

-entealaIgicaindividual,mientrasqqlas).
imitacin son en parte sociales y mayormqnite
Qa lbid,,em, pp. 95, 205-394
es lbidi=m, pp. 50 ss., 53i 105, 109' 352'

.] ,,']

Prioe,R.E-s_o

IiAME'[A.LlD.a.D.,p..BtIvIrxr]]4
:
-

:
i.

,
.

las explieacignes de la'rnentalid'ad primiti


descuidando este factor y trataron, por ejemp
Ias creencias de un salvaje particular qorno si hubieran surr'rpo

" 'h
lcncr

neslnala

'i

.
' .r,,,'
-l , :

:,..
:.

lasociologg,., ', -:'

'

..,,,

Iin nuestra apreciacin de fa.rde,clebgmos-.recordai .-qu-t.


:l fu socilogo ) que la parte esencial de su lihro se renontq,

los hom'b
racionalis

,...,

'..,,

ne de la prdida o confusin del sentido original".) Con


n espritu idntico Eliseo Reclus define las supersriciones
de los ahorgenes australianos de Ia manera siguiente: "Son
conecuencis razonadas y lgicamente deduqidas rle premisas que por cierto son e.quivocadas, pero se hallan jstificadas por las apariencias; se trata sirnpleinenite de.ilusio-,
e pticas debidas a una cmara todava imperfecta.l2 Bl .
Este intelectuaiisrrio que minimiia las deterrninantes emoti- l
,

':,

1r Edirard B. Tylor, en RAIIJ 23 (lSS0) pp. 23 ss. Eliseo Recls,


Caz.
iribittions i lo ncilogie des oustialiens. Rl{,.3, serie, I (18g,6) pp. 240 ss.

]&4,
>j'r

,por la etrrgrafa nortcamer.icana Elsie Clewi Parsirng, en la.


pqimera frse tle sus act.ividrdes cientficaq,r en.que sp igdig

intelebtuales y solarnente engaado por Ia ignorancia. "Las


colurnbres humanas",
costurnbres
humana.". nos ice.
dice, "c4si
"casi nuhca son
.6 intencio.
ii6nalmente. nbsurdas; su -falta de razn generalrnente p.rovie-

.,:rntroplOgos de'Is.Esta:dos.Llr.ridog, ,,Fu.,trqdutaido,,a,l ingl-.

reaccron.

.no eslaba al corriente de toda la -infor,macin


sino rguo, al igual tle \laine, a quien cita reperi
bil..r r:n grrrn partc crr dalos histricos y con
[i]sta n rt-.., I )or col lsi fl u iente, p re rarados pa ra encont.rar ciertos
i er-rores en el tr'rtarniento de temas.antropolgicos egpeciales;
. y irnplernerrte.nos sonr-ernos cuando el autor proclama, l4
, universaliclad prstina de los dieses,sanguinarios, [razado'la evoluci_n religiosa,a travs de sacrjficios humanos, m. ::
. tarile de animles y finalmen.te de of.rbn.daq dq p,r<drictos ,
'
vegetalcs, hasta un simboli.smo cspiritual.s6
perspicae!
- El puhto en qge Tarde mpestral as,':'r-.:f
_Y_Y^*
qqql
.lo"s
atY
'Yi:
antroplogos .evolup,ionistas;.conternporneos..suos, eS-,:i
I
l.
-.
^
.'i,ctitud objetiva frcnre
la civilizacin.de q,.r p.pi. p.;
. N. enconlramos rringuna indicacin de autosatidfaccin y
r, ningu-na sugls-ti1 d9 U1e en IBBI.el hombre hubiera llqga. clo aJa cspide desde donde poda mirar'qon lsqima, "i:"S ,,.i.
con,desdr-r, u
predecesores. Tarde no acepta los fetihes
r-^,1-_-:
I
Ilr?I
'I
tradicionales
de
la vida
modena, como po.
sisie_
"j"-pio e_!ciertos
jurados,.al-cual
d:
sira
en el mismo pl.,o
-:
lue
mtorlos cxtintos de proccdimiento jurdico: Es ;;t.;;;
:, {!r con qu rapidez en ciertos perLdos se p'ropagan proGe; dinientos criminales que son tan' odiosos
"o.,o-.bsu.do",
como por ejemplo el toimento, o ta.n ineficaces
i.,irrt""o-g
. ligentes, como el sistema de jurados.,,
.

35

cabriel de'llarde, Les

ros de

|ituiraon,2. edicin, p.296. pars. rg9s. ..

ll

r't:lg

Ii.AHN

PROGRESO

en consideraein

y exp'licarla

1.39

esuilibl?11^iT:T
,l h.r*hre 'prirnitivo ,n- u1 superlogrco nI .etr
--',;-.*o
oltu qt'" eI salvaje es todo m:engs tln
Con una postura caracferisticamente

cada vez que concretaqtele

{3

plesenta-"
noqin inel
De 'esta manera Marett va'rns ail de Ia
y a Frazer.' Intro
tual,ista de la magia que'enga a Tylor
til cntre "animtismo"..'
il:""i"ml"(r. it,i"cin.Luy.,.er
;;il;;]o;-ljt-trto.
la presuposicin de u
tiende a
en toda personificacin de. objetos inanimad-s'
que siu
".firi,t.,
;;';; ..;o,r" .igu" el modelo del-alm.ahumatta'
lo
mucho.s,
plausible,en
;1, "fg"", ...rr"ltu enterament
"uto,l-,
;;;; ;;;ii,,ir., \'er que no est justiIicado el consitlerarl,o
temp.estad;
como su corolario ii"t' I)l que grita a una
r'ilo,
algo
fucra
si
rero ello.no
efectivamcntc la tratalomo
til1|l.
suhlime.qul
.qr.rit"l. a figurrsela como rttra-esencia
tenernos':
tanto'
lo
Por
dirige'
l.,".op"statl a la vez que la
a me-'
"ri
.q,ri *" ro d" "animatismo", pero:ro de aninnismo'
ello';.
Ir^* otra Prueba de
;;;;;;
r remonta!:
- -.^'- E., ,i.* ,"ti" d" .otuy"t, algunos de los cua'Ies
p"li"i,
hasta haoe veinte aoS, Marett anticipa claralment'
t'o1:
cnsierado:.
i.";;J;;"' ..,i=-,o." ia"'ido (En eI estudio del le:lliafolklorc 'r
a. la .rc,r"l. funcionalista'
plantean''';
y
anticu.ado,
l".a6.-a mero i.te.s en lo antiguo
y por qui::'
clo a su vezla pr"gu,tit rn'y 1'"ttpicaz "C'iimo
vuelve a
corttext
sobreviven Ias superivencias?" En otro
ocuparse de este asunto d9 rn1$o ms espec":"' 1:".1:11""
uuuPsruv
rubro efec'tivaque los fenmenos q,e se desciiben btrjo este
hist
'condiciones
&
*e.rte puede ser que "sean- atribuilles
r:---^*.',"
-.

,,,;;
r..
iii"n

cuanto a lorqUe der' alguna..rrianOra


_,:1.^;^i. .
ii'il=^ r:-^-i.-,;;r.,, s,,',lucha {iaria por. J+;oj-li];" *;l
mo.rupoiio de'Ia civ;lizacil:3] E;e"
tra ariiin hacia t'"'ttIiJo- ncilo
q; "t hombre Primitivo ha-sabido,- llqmalivo
bon sus
llamativo con
tan
a<lquirir, y que ofrece un contraste
irustrr
de
base
teoras rarrrstlLidD!
fantsticas, formando tle hecho la
teorras
de Illarett se enciencia morlerna. 'l'ambin Ia psicolog
de los tierqpos' en cuanto
. cuentra enteramenle a 'la altura
' ;;;";;;;" tanto Ia it,."t" de Ia 'acionalizaci6n' como la im, .,o.t*rl"io cle Ias diferencias individuales'a5
"-' lui^.l t hu u""pr"do prescindir de investigaciones etnoy en rringn tiempo sc ha-lanzaoora
crficas
o
a
"u"'po;
"l
"r,
"
s dc dimensiones frazerianas' I-ero en
cmpresas ltteranar
Erlrl'rLroo
^^'-^----t;""a
_
t",,,-,-is^r^
a este hunanis'Irrgl"t".r, postyloriana no hay quien tsupereequilibrad"
di"t.*on
..rri
,".lu"to,
:ta-filsofo, tanto
,to1.1:
",.
llena de simpata' de.los

Hi;;;:ill"l

l;

"-f '""=ian'

valores del hom.bre Primitivo'

HelrN

cuYas Publi'
sflq,,hizg.gtQ.

,o,-, Riphthot

tt lbidem, pp. 14 y 18.


,, R. i. ltor"tt, fry"L, logv and Folk-Lore' pp' 13' 123-27' Lon'dres' tr9l0"

+ lbilew, p. 198. Anlhropolqsv, pp'-2-27' !2'y,'


zur Viitscholt
ao Eduard Hahn, Die ;;;;'r*;' "na ;n'" Beziehungen
lllnschn, LeiPzig. 1896'

d'es

'136

LA r\IENTA LIL)AD PRIIVIITM

,PROGRSO

r37

':c

ti

I:uesto tuc tal sntesis creadord Ro se-puede cafcular, Tarde


atribul'e cier'to papel al accidente histrico. Reconocc, sirr
emborgo, con agudeza la .interrelacin lgica existente entlc
tlistirtas ideas y por consiguiente lo irreversible del progreI
so intelectual.ao
'farde
I\{uchas de las gerrcralizaciorres de
no se plestalr
i- ul cornrrobacin r-gida, y el autor. seguramente nr- ti'at
de darla. Present, sin embargo, principios nuev()s que pu.
dr'eron se examirados rnediante el rrraterial etnogrfico, precisarrrente porque segrr la afirriacir.r del autor eran aplicables a todas las sociedades, indeperrdientemente de ticrnpo

):

-..

y lgar:. Para resurrrir, reconocmos dos aportaciones principales de Tarde, a saber: una apreciacin desinteresarlr de
la civilizacin moderrar / una psicologa del hornbre socia-_
lizado que da cabida a los motivos no irfelectuales del com.
portamrento.
Esta ltima influencia se hizo sentir luego, cuando el
joven etngrafo Boas investig el desarrollo de las stciedades secretas de los indios costeros de la Colombia BritnicaEncontr la razn de Ia multiplicacin del ritual en la preenrinencir que acornpaa a la posicin cle ser miembro de
ura de esas sociedades, la cual induce, a los otros miembros
de la tribr., a busca su adrnisi eir ellas. Cuando esto ya
no result factible, la irnagir.racin de. los indios cre, bajo
la fascinacin del prestigio sugerido, nuevaq sociedaclcs comparables. "Se trata aqu de estos fenmenos tan curiosos
que trata Stoll en su libro sobre Ia sugestin y de moelo ms
qrofu-_n{o, Tarde en su obra acerca de las Leyes de la lrnitiin. " De paso notamos aqu eI nacimiento de la teora
de las "pautas" que lleg_ a tener. un papel tan importante
en. discusiones posteriores.]
lo l$idem pp. lO9, 4rl, 413.
{r Franz Bom, D'e Entuicklun.g dcr Geheimbntlc
tler Kuakutl-lndiancr_ "'6tschrift
En:
fr Adolf Bastidn", p. 442. Berln, 1g96. Frarz R,oas, Ie
blind ol Prim.itite M.on. p. li4. Nueva york. l9Il.

tlo
Aurrque la impoltancia que da a las determinaciones
es
colectivas
creencias
las
y
acio.rol. clel compor-tamiento
et)
encuentran
se
to de Ios print:ioios que constantemente
obra de oor, r, *oo ^1g,..,o e exclusiva 'de este, auto'r'
o meDdcrr:os seleccionar de entre aquellos gue eran irls
1866)
(nacido
en
Marett
suyos, 1 R. ft.
o"
"orrt"*porneos
Tylor
a
en la ctedra en O4ford' Este pensu.*.,"i
fjoi",,
y' equilibrado, dominando los estudios cl-sico's,1
.,
"rlto
ft"fi.i"o., a.roj constanternente nuevas luces sobe -'la
,mentaliclad primiiiva y en particula,sobre la psieologa dc
Ia fe. ll.,.oi.tro-os en sus obras frases que r.nuchos etnolque el ialvaje
os hubicrarr hecho bien etl tener en cuenta:
l'Io ." sierte "perpctuamente rodeado y Perseguido por fan'
itasma.',; que la religin desempera Ia funcin de restaurar
la "onfianra del que se halla en.crisis; que es demasiado
'complcja para ser reclucida a una sola raz; y que "lo ms
funelto en eI estudio psicolgico de las creencias humanas
ileb el intelcctualismo trivial." De modo ms especfico, Ma, ..tt disti.,gue biert entre el mundo prosaico del salvaje, 'cai'
i. r'acterizado por experiencias normales, Y' Ia- fase transcen'
' clente cle su existencia en Ia cual un sentido de misterio toma
. ,el lugar del sentid< comn' Marett, quien subraya la im.,.. portancia de Ios estados subjetivos de esta Itima categoriat,
'.-:gncuentra que son idnticos, no importa si estn ligados o
.no a nociones animistas'-por cuya razn rene'en Ia catgo:
i ra ms amplia de "sobrenaturalismo?' lo que Frazer hab'a
dividido en "magial' y "religi _n:1. Toml emeg-9n sealar
itrre el reconocimiento'de.Iolsbrenatural no implica:tlrl conde 'lnaturaldza'l en'el sentido-de 'la ciencia inodeira'
lvaje t'no distingue, abstractmente eqtre un'orden 'de
, acontecimientos unifo-mes y otro, superior, de'sucesos'-ini:idgrosos. Lo nico que le interesa es tomar esta diferencia

::

'.1.li

t:.r
!a;i

142

HAHN

PROGRESO

De esta crtica sulgi una conolus!n pos,1liya a la


lleg Eirnultnearnente- Ratzell ,aunque fu Hahn 'quiqn
derrbll r.r'.s ar.npliamente.ae / Si t utriu tribus anerica
y qcenie-as cuyo cultivo no se cornbi'na con Ia cra de qn!
nales; tl,cul[ivo repre.senta, un tipo'distinto' Er'r as
sur-gi la a'nt.tesis entre "cultivo con azada?' y 'qcultivo
ara:,Ir", siendo ste ltimo una caracterstica exclusiva d
las culturas ms avanzadas. En cada caso se trata de u
conjunto de rasgos correlacionados. EI tipo -ms . sencillo
i*ptic" no slo la azada, sino su utilizacin por mujeres, ett
terrenos relativarnente reducidos. Este aspecto sociolgico,;
que haba sido ya en parte anticipado por Bachofen, Ruckl.,d v Roth, llega a tener gran pxeeminencia en el esquema"
de Hahn, quien considera el uso del arado como calacters.,;.
tico del ..xo *ur"oli.,o. De manera preferente Hahn iden'i
ti{ica 'lagricultura" con arada, en la cual los hombres, utilizando ,n a."do tirado por animales, abretr surcos e:1
1

..tabajos tiles,

y eso ms bien como pasatiempo que como un

tiitento serio.
-r Ms tarde fueron .los hombres quienes llegal'on, a ' coRtenier
trolar 'varias especies ' d" gat'"do, p'ero eslto no pudo
lugar en.un nivel c.4rcteriilado por-el, siinp-le,hecho de: reio'
I,.S"a ,Io que a niiuraleza of.rec., pues Ia,-inestab,ilidad ,.d.9
recoleccin 'excluye la posi,',;^ uidu
h,.r.lc on
\a a.aza.
v Ia recoleccin.excluye
caza y
enla
,.Iru
',;,1" basada
,hilidad de mantener animales en eautiverio hasta que se
: propagaran. La agricultura surgi cuando e.l nlimitiv.S.cul'
i,:tivo'.Jn urudu se cornbin coq la cra de eimales, utilizni '''dor" el buey (que es consider.ado por Hahn como el primer
animal domesticado), para tirar del arado' Esto nos'da la
con azada;
t,: Srgrrte serrc: a) caza y recoleccin; ) cultivo
de animacon'la'cra
combinacin
en
. , cf cultivo con azada,
.l

terrenos extensos.

esquema de las tres etapas se basa en


plesqpong-i
esta dicotoma. La "agricultur'?, por definicin,

La revisin del

la domesticacin de animale', mientas que eI cultivo con',1!


,rr, .r i.ndependiente de aqulla' 11 ,n pr'incipio el culti',

l'o naci dirctamente de la recileccin que. practicabat]:las


descri1113:.I'Il
;;j;;t en la fase econmiea ms antigua
carne
la
h-echo
como omnvo'ra, aun cuando de
":-nttitl,tl )n-.
ms b'ien secun?ario de.la ali'rnontacin' Habi
t'caza?" sino un{:
"i"r".rtu
por aror,guiente, no tanto lna. ctaPa.de
io.iii.,i?n ile caza y recoleccin 9n la cual las
cAirrA+ian de, los alirnen'tos veggtales. FuerOn I
los hornbles trevaoa
n el trabajo,
'nient'ru de vez: en cuando- {.Q;,
, ocup,,dt" ten slq
{9 Edu.srd llahn, op. cit,,'pp. 388'ss. Yon-det l{acke zum;ll!yt" o,-!,!i,
p' 28' Heidolbcrg' 190;;
r,.pri, isr9. Das Alier dei iirtschalttchen Kulcur,

ro Eduard flahn,

lli

Mercchen, PP. 132 rs.

det
Haustire uncl ihe Beziehungen zur Vhschalt

tr:

i illr.i: lr..r
.i.ll'l ir:i

,',1.::..:i:,;:r

r4t

P.ROGRESO

:':rertadores o par:a
relt.as rle gallos, es decir, en arnbos casos

inuestigadores posLel'iot'es han tratado este tetn& desde uri


punto e vista principalmente zoolgico y aclems han deja-

.rlo fuera aquellas especies que no tienen importancia e


.ntrestr.o propio sistema econmico. Hahn se interesa por Ia
zoologa, la geografg, Ia economa poltica y Ia cultura''
Este autor no se olvia ni del g.usano de secla ni del nade'
arnqt'icano (Cairin moscltota), ni del conejillo de Indias,''
- ni tle la abeja.
Segirn Flahn, la dornesticacin implica propagacin etr'
cautiYerio, 1, es esra condicin la que hizo tan difcil dichiir,

una vez sacadas de su estado natural.


En lo que concierne a los motivos originales de

la

d9;'11

mesticacin de animales, Hahr elimina


vatios que uu especulador ingenuo considerara como Pr-obables. No es posible que la oveja haya sido criada oligi::
nalmente para la esquila, ya que en estado natural catecc ',
de }ana, pues es ste un producto incidental y no un antg.c9'
dente de la domesticacin. De manera comparable, Ias l,ai;,
cas de por s dan slo suficientp leche para sus becerros, ''.
Io que ori$inalmente sobraba era demasiaclo insignific
pala justificar el que se las tuviela en un corral; a-s"es
tam'bin las vaeas lecheras son el resultaclo final y n un
to de partida. De igual modo las aYes no ponen tan abu
temente como para tentar al hombre primitivo a tenerlas'i
su producto. Es un argumento an ms fuertc eI'de
conocen varias tribus q.ue nan gallinas y urca co
carne ni los huevoi. A su vez, los pueblos del este de A
de Indonesia cran ganado vacuno' pero muest'an una
sin hacia eI consumo de la leche; Hahn sugiere la teora
rlue ciertos pueblos tenan sus gallos oiiginalnrente comor
convincentemertte"

!i-f."

.::]

,.11, . :1

,'

i.r';'-:lir:i:' i-

ial: .'
n

,!,.1.

,lpor rnotivos no econmicos.

;'..

Esta subordinacin de las consideraciones de orde4 pr.c,tico es llevada por Ilahn,al extremo,'cpmo
lo admite uno de

propios admiradores." De s.us relatos parece a veces


como si el hombre primitivo no tuviera ningn problgma
:rtonico que resolver, mirando la naturaleza exctrusivamente
il,,rdesde el punlo de vista cle lo sobrenatural, de modo que nos
:,'i preguntamos crno ha podido sobreyivir, dada esa completa
r,-'aversin hacia cualquier actuacin con sentido
tu
t
"omn.
i,,;'verdad, por supuesto, se halla entre los dos extremos:
el in,.- tclectualismo que I{ahn combate y el irracionalisro
.qr"
Lponc en su lugar.. Pero las ideas. de puestro autor acerca de
,:los animales domsticos forman parte de todo un
sistema y
,'i{eben interpretarse dentro de este conjunto.
..i Uno de Ios principios cardinales de su teora es la nega_
tin de las tres etap.as econmicas tradicional", (.rra, p.itoreo,-agrrcultu.r a) . IIahn refuta esta serie de una manera
,nuy sencilla sealando la existencia cle un sinnmero de
hibus-americanas precolombinas que
;il ;";;
animales clomsticos. De ello ,".ultu ",,ltirubrr,,
que la posesin dc
os, anlmales seguramehte no constituye un antecedente
esario del cultivo. En cuanto a esta idea Hahn tiene como
,deeesor a Alejandro de Humboldt, quien haba citado ya
;4ismas pruebag. Koppers, de hecho, en un estudio hisi_
[!r] meritorio; demuestra que este gran naturalista, iu _
ldido a sg \ez por el histo.iodo. .,ri]ro I. Iselin,
d;';;
ra tan ternpmna como- l786 cit datos polinsicos para
er en tela de juicjo las ideas generalmente aceptadas
,::Sus

,,

rd,Hhn,, op, cit, pp. 79, ll;/., J00. Ulrich Berner, Ila.toales
und

t der E'irtschtltsentwicklung prmitit,er yijlker. ZE 62 (1930)

fm

Kopper,, Die ethnologische Frtscholtslorseung.

r:6lt-51, 97t

107,9.

lO.tl

'14,6

.HAHN

PROCRES0

las hembras de todas estas

especies y

,preparan

la horticultura del cultivo con

difere

v las tribus-q'L to*"rr'u "u'1: 9", "::":


^-...,
u"un a s mismas' a igual que otri''

"i;;.1t"";r"-.t
;:i::;-ffi;;;i"^'"

sociedad cualquiera'
Pero todag estas

y dogmticu' {S1
ideas
u"r,r,'"r.""* ;;.;";i"*ente con otras
-1.,|i
t1el",:t:il
'":,^.::
colo n1
ez sanas, llamatival- V "tigit"f"s' ,As
a la do'
;;iisis"cre tos daros rererentes
proble
ms
quien ha definido
mesticacin, as es tatnbin l
autor
ms sugerenciag que cualquier otro
afirmati

'nes ab-surclas

Ii',?iiilli,il

;;il;"iunruao
a"

econmicos comparados'

Hahn ha 9on!1i:
'"=tudiot
Aun sin ser el primero a' este respecto'
ier o t ro I a,il'
*
"r'
b* ; ;"; ;, q,

"'

"ilu

['J i::".".1;l:1

::

rePlesenta un gran Paso hacia


ms que una mera segregacron'

de los suPer-iores'
igual que ottos'
flahn se di cuenta de que Eu sistema'
y tomar en
Ia vez distinguir tipos fundamentales
',^ ."ai" a
io"n"' transitorias' Pero ofret" ^1"1
i"a^'
explcita por este defecto-que es inherente.a
""*o"nr*in
Lo meritorio de su obra es precisamenti
esen'
diferencias esenciales' a la vez que
cultivo
el
Primi'
e que en
ces Y legumbres, Y no los"
la suPewivencia, al lado
o con azada, en la forma de
. Seala el contraste que haY
boles frutales, con su tcnica
vos' Distingue la "hor'
nar, de la "agricultur&"'
r ms encumbrado en su es'
que l ella
Y cle los abonos
acin ns itttensa' Pero de'

l"
:;Jtd:;;j^
ffiI;ilii.""i"'
"i;il;"velado

74V

azada, -halXudose 'dis'

to a atiibuir al Per y lVlxico precolombinos Qieit'apro'


al menos, a este nivel, el m{s alto del cultivo'
ximacin,
1;.
., fl estudio de los animales domsticos realizado por
est-repleto de' ideas tericamete importantes. II
de Tarde, Halin anticipa el concepto de los f'patrones??:
:."la,tcnica de la ordea, por ejemplo, uha vez inventada, fu
de...una especie a otra; se comenz a montar el
transferida
.\
caballo slo cuindo la costumbre de montar se haba des'
:arrollado ya en.relacin con el sno y el camello; los criai dores de camellos siguieron eh sus procedimientos el modelo
de las experiencias de la cra de ganado vacuno y caballar.
Compenetrado como se hrlla de las dificultades del proceso de [a domesticacin, Hahn se inclina hacia la hiptesis
'' de un solo centro de difusin o, a lo sumo, de mtry'pocos. No
' identifica necesariamente esta difusin con la importacin
de los animales misrnos, ponsiderando posible que se haya
propagado simplemente la idea de sujetar una especie de'
terminada a Ia domesticaiin. Por eso no llega a afirmar
que los habitantes de China hayan recibido sus cerdos del
Asia.occidental o viceveisa, sino.que cnsidera factible la
existencia de una conexin basada en "un estmulo'tal vz
bastante dbil".
De manera muy llamativa Hahn seala el contraste, que
existe enire el Lejano y el Cercan Oriente, en lo que toca al
repudio o.uso de los productos lcteos. I Si te equivoc en
cuanto represent a los pastors como los patsitos de los
cultivadores, al menos nos ayud a ver el problema del nacimiento del pastoreo desde un ngulo nuevo.. Es obvio que
los primeros pastores no pudieron subsistir slo de leche;
en la medids en que progresaron, de acuerdo con uia teor4
cbntraria a la de Hahn, desde su condicin original de aaza.
dorgs, pudieron utiliza sus animales exclusivamente para el
transporte o para alimentarse de su carne,j

t,ROC.RESO

}IAIIN

145

de l':
lo que piensa sobre el celibato de los sacerdotss
los
ielJ- "i,li"a, "l ii'" 'o,n"rcio ingls va un l:'1""^1:::
lado esta
si"lir,", alemanes. Aun cuando se echen
c''4
uiar" a; digresiones, nos encontramos frecuentemente
ca de

hiptesis faltsticas y aff'rmaciones dog'mt


*ibl"r. Por razones que de ningn modo
el fo.i d" su complejo "ag
I{rhn
"r,.r"ntra
admtte' lranca''
lonia ms bien que en Egipto, aun-cuando
en las, t.:::iry::':.:
;r" puru.llo ,,o "*iti"' pruebas
grande confiesa.su'
uneiformes. Con una ligerezo utt rns
de cerdos en babtlorE!trur orrurs acerca cle la -cra
absoluta
a
uSulul-1 ignorancia
que aquIla seguremente se or
nia, para firrnut luego
"r"gio"tt - ( gerade,in' tles,en' G-ebi
precisamente en esas
culto de la gtan uluPr!'j
; ;;; segurirlird en conJxin niega
"o,, "luna antigedad aprecia"'
r.innul'" Y en igual forma
ble a la civilizacin de la India, opinin h9y cl.arlmen
en Mohenjo'D
-refutacla
-tti por las excavaciones realizadas
aspectos
ahora clirigimos nuestra atencin a Ios
caractertzacl-o'l'
ciales de su esquema, enconflamos que la
exagertil
desfigurada.con
de.catla ung rlc sus tipos bsicos es
aportqei
Ia
ciones bastaute ,.ri"r. Describe excelen.temente
al cultil
econmica de la rnujer durante la etapa anterior
de
subrqyando .on ,no.to tino su conocimiento
t", oir"pl";os para hacer factible o- .agraclable
r[nPutlqr]l
cin a fu." dL vegetales' Pero atribu'ye una
los
-hechos' a:
tnnima,,absoluta'rnente irljustific'ada'Bo
de los hombes'l2
""";;;;.-;; "n*pt"*"ntaris
Jimit4d'
;"; su perspeetiva .etnosrficq
de su d
fase
en
ircluce a su-bestima. " I. hUneanidad
"ita
;;;"I1".- T."t, ,", desdn la idea de q!9 lnos .lca
,;;'b"i." pia" realizer la domeqticqcin de a'ninlale
qle no tiene en cuenta la existencia de'esos pesc

;;;,"

'

;ii;ffi;t

Kultur' pp' 107' 159;:'


Eduad Hrhn, Das 4lter iler u; ,l,chalrlichcn
o, f ir"r Hahn, l'on tler Hacke *m Plug' pp' 27 s'r'

ir

.. La azada, adems, no es universalmente cl instrumento


, de labranza de los cultivadores sencillos, pues muchos de

stos, en- Oceana y r\mrica, utilizan exclu-sivamerrte basto.


para in' nes de sembrar. Pero,au'ampliando este concepto
,' cluir todo lo que es a.at1o, Ilega a t:onstituir un ^impiemento
.r, preponderantemen_te femenino. Es probable
que los mujeres
;. 'hayan inventado el cultivo; .omo
cle su antrior.
"orr"cuercia
r: actividad de cxtraer races silvestres;
pero en la era hist-

..

rica muchos yr,"bl:r. africanos, americaios y o..anl.,


urig
i :nan la tarea del cultivo en todo o en parte a ios hombr"r.

to"

;':,proposicin inversa, o sea el car'cter exclusirramente mascu__ del


__- uso del srquv,
crado, ru
se clLsiud
acerca rrruUIlO
mucho rirs
OlaS .
.
. l;
ii: ,lino
la VefdaCt,
".;;;;,
excepciones importantes,
:'iaunqu,e tambin cuenta
tales
:on young
eonlo Jas que obserr- Ar[hur
en su travesa cle Fran_
: cia en .sper.as cle la Gran Revolucin.
Puedc ocur-rir, por
parLe, que el buey haya sido en
^ el primer ganadootra
fecto
mayor donesticado;'pero i". ir,",
prehistricos hasta la fecha no dernuestran

toava ,u p.io_
ridad frente al asno, cerdo, c rrdero o chivo. po.
fir, i'J;hlemente es cierto que ,los pastorcs, como los otro
seres
lgman?s, codician una dieta variala, de'modo qu facilttnte buscan [Jranos de los pueblos cultivaclore., *" ]po,
i,o,.,nercio
.o por. extorsin, pero esto e modo alguno los hace
lepender de sus vecinos. Los rabes pueden ,oUrirri.po,
,"nas enteras a bas de la leche de sus camellos,,y por.
ses los pueblos tur,cos v mongIicos de Asia.
d" ia'leih"
Irnrentad..de ias yeguas. Tribus que poseen grancles
reba.
s,de cabailos, vacas, ovejas, .ubr". y .u*"llor, orclean
t:!3 Edrrard Hahn, Das AIter
dr uirtschaltlichcn Kultur, pp. 9Q

ss.

RATZEL

\so
:'-'- '-

recurrir a la ge-Ihi -"nor, coripletamente comprensible '"itr


?. ,, 5?
'rgraIla.
:'' F- ratural que un investigado-r' arranque d"t, f"1u-Tff
a los proble'
que se
ui g"Jgt'r"o,
'd
'""'"^
'ptoltto
"."'t".:1..
tot'conceptos "desierto"'
civiiizaci*
pregunta: Qu puedo yo explicar'
,illtert"pa"l-;'oca.,o",
'' t'a
'os ci"-intns? EI etngrafo' cuya orien-

se'
consid

esta decepcin
sino que- repetidas veces prueba

i^,-,1^ ,-- ,-,,"ttos gegrafos que


dominante. Lo que lo

Pone

;:- .:

* -*':-

hecho de reconocer la imPortancie


rec'ientes no
dl factor tiempo: unos,inmigrantes
adaptados a determinada t:giT :nTo
JlErr 4uoHLq
tatr bien
... run
eslar
ottas .-.u
tlesde hace aos' Segn Ratzel'
yu
;J^*ilJitun
excluyen Ia p.osib il i dad. Ut,in^^ :::,:t]U,i :'i:
i deraciortes s^uruJ;';;n;
consloerautu,uD
cons
ambiente: Ios efectos incaltomtica del hombr'
y Ia gran Iimitacin del es..
culables de Io volunt^ h,.iountt
A esre respecto Rarzer cira como

;lii,l,,;;;;,;;" ;;;';","bre.
r"3 t',t*Tl':::,fli'"r'.1'",i:::it"$;
ejemptro Ia vestimen'

"
der grupo' En
:#:'1i"",Jii""i,^i;i;;i" ;+"
.historia l"t-l:':":::
Inglaterra d"

lco*o'"
ffiilTffi:il ;':i'"'i"" .,r,;;;.n,";ili"'
ttnas culturas y otras-?

..

ltimo caso, arguye' Ia Nueva


sin el pas' pero nunca srn
;;;;". po." comnrenderse poblaron'
Pregunta si el loto
f"
referirse o lo, pu'it'l"t 0""
del t udismo en un pas
;;;;;n"did nu"""" i smbolo
sin el contacto con la India'
tan rido como Ia M""g"fi^
a
factores sent entales impidan
Ratzel sabe tambi" quJ
hacen
los
y
c'ie.tos recur-sos di ronibles

los hombres explotar


fo"'o se les ofrecen'ou
rechazar cosas que "*d"
cuan'
que tiene deslices' por ejemplo
No se puerle
,1"

I5I

PROGNESO

;;;,;"

r" "d;; io'indio' nleflol.en l".,"10i


vrven
que 1:.'::
"ii"-iJ

explicar por qu. sus vecinos directos'


Pero
id"ti"at' tieo"n una cultura distinta'
a todo ambientalismo exe'
""ril;;i"nuia' Rut'"l

il"Ii"i'''.i"

ilr"*l;"*t*'"1,
-t";-p'
i"
d'
r
l;r

pi

"' "i"no
"
]::::::: : :"; r*' l"inracha.
l#i:.
",'"
-'.':i -" antropdgeogrfica
t" po.i"in

p""""'interpretar lut if"tttt"iu' "i't'"


U."t
, Hay casos en que las concliciones geogrficas rueden
l1
siendo
porque
rnenudo
a
i . .*i"o.in; p"ro clueclan excluilas
no pr",l",", explical las variaciones'
idnticas
R;;;i, qri"n ," -ost. tan sobrio en cuattto a los facto,:", g"og.ficos, era-igualmente moderado al valorar la he,"n.]u iolagi.r, Crea firmemente en la unidad cle nuestra
',.

especie; ."pi-,diO explcitarnente a Gobineau y a Chamber'l^in; y r-,o.,"g0 a ninguna raza tle la humanidad la capacidtl
.1" oi"onru. lo. fin"s comunes a todos. No en el sentido dc

menos exigencias crticas en stl


Llcro corlo muestrr muchas
aceptacin tle juicios psicolgicos que Waitz, su sugestibiliduJ Io lleva a ciertas contradicciones. Demuestra gran cautela.cn [o abstracto; da una exposicin muy ntida del em'
brollo entre naturaleza y crianza; y defiende a los clrinos de

i:lffi #::#;por "Btuties en su estudio de los tipos de


LIe formulacla
habitacin: "Si las
geografa, ut'u

;;

"ut"io'

son del todo explicables por ta

"; f"na*enos hum'anos no resulta'


J"

r'^pp' 13-110; rI' p' 7I3' Stutts0 Fricdrich Rtwol, Anthroloseo1royhil, -91
ss' Munich v Berln' 19o6'
' 9'
cart. 1899. Kl'n" Sch'ltil"i'
'o'Leipzig v \ritna' r8e4'
sl, roi, iz, st'

i:)'riiiio,,'i.'p.

:'? Jan Brunhcs,

Lu 3ogra'hic huntoinc p' 1ll' Pars' I912'

r49

RATZEL
PROGRESO

148

No cabe la menor dutla que i{ahn trat de establcc


correlaciones entre los distintos aspectos de una cultur

como por ejernplo enLre la posicin social de los sexos y


clivisiin ,J"i t,.Jujo. Ataca tambin los probleinas cle la tecli
nologa en esie sentido' En qu clase de ambinte cultural;
pr,eg"unta, pudo ser uncido por \rez primera un animal- al ata.,i,i
of'Xo." pu"d" concebir que un buey hasta en[onces n;'
entrenaclo tirc de un aparato de esta ndole, si no ha sido
previamente acostumbrado a mover un vehculo con rueCa' '
La nanera como Hahn sc irnagina el origen de Ia rueda no"'

de sus cleiclades celestes". Este vehculo en miniatura, fruto :


flel cereb.o cle "un sacerdote ocioso", consista e urt huso con
clos torteras. Ms tarde, en f,orma ampliada, fu sacado'del
recinto del templo, construyndose 'calzadas sbre ]as cuales ':
"los dioses podan rodat en carrozas. Paulatinamente, como
suele acotecer co, tantas otras cosas, este carruaje dil'io
r't ',
fu degradaclo al nivel de un utetrsilio de uso diario'"
Esta ascciacin rebuscad4 de ideas nos hace pensar qn '
ii
Bachofen, per.o iguafmente demueslra un funcionalismo fundamental. Hahn, sin'embargo, tambin fu historiad9r' Com' 'ir
penetrado de lo complejo de la cuitu.a, desdea los esqumas eriolucionistas simplistas, y esta postura suya fu

su trabajo se nota en ]Joas y en un sinnmelo de otros


,investiiadores. Hspecficainenle ha ejercido una influencia
profunda sobre Laufer, y segn lo confiesa este autol algu'
s de pus ideas ms caracier'sticas derivan de [lahn.' As;
. ejer$lo, el contraste que establecc entrc-la cermica
,hecha maho por. rnujeres, y aquella hecha por hombres con'
l,el: torno de alfarero, obviarncnte sigue' el modlo del con'
'traste estab]ecido por IIahn, entre cl uso dc la azada por l'r
mujer y el tlel arado por el hornbre.
'.' A pesar de su disparidad psicolgica, en c'uanto a'su re'
lputacin, Flahn preseuta cierta semejanzx con NIorgan. Am;.:bos tuvieron in[ereses limitatlos y un espritu carrichoso que
.'.,a veces los ller' al absuldo; pero ambos concentraron sus
.., esfuerzos en su ampo de-investigacin favorito con un afn
i'incansable, y ocupan un lugar prorninente en la historia de
nuestra clencla.
i-:

It ATZEL

irnctlrich Itaizel (lB,t4-1904) tuvo en conrtn con Hahn


,lo srilo un punto cle partida semejante, sino inclusivc un resultado esencial que alcanz independientemente de ste: la
anttesis entre el cultivo con azada y con arado, Pero ello no
obstante, el conjunto de su obra sigui una direccin entera: lnente distinta. Ffabindose entrenado primero-como zolo,,go, pronto se orient haiia la geografa y lleg a ocupar la
, ctedra en estd materia en la unversidad de Leipzig. As su
l,manra de ver los fenmenos culturales tuvo rna base cientfica muy amplia 1, su produccin literaria, -que fu superada slo por Bastian, abarc vqrias disciplinas.6r
(Al contrario de lo que-afirman algunos de sus expositores, Ratzel no exagera el poder del medio ambiente fsico,
65 us" , Victor Han tzs ch, Ratzel,Bibliographie, en
Kleine Schrilten, rr, ip. v-rxrr. lVfunich y Berln, 1906,

5J Eduard Hahn, Das

Alter der wirtschalt.ichur Krrltur, pp'

: Friedrich

RatzI,

r54

RATZEL

PROGRESO

distribucin
;;;';;.;. i.,,li";or' Segn R

mente cle una

ili ffii<;;;;;;;' io,"a, tu

ramente
,indicadl'
conectr los arcos
, aunque no Poda-

il'l.*ert"
]

rnot
, r
^'- "r"tiguar el camino de igracinquil
Gt "ia actitud, un resumen rnundial de datos tuvo
aus'
Los
muchas 'ipOtt'i' histricas espec[ficas'.
ce; tienen tra'
"o.,d*ir-,
i*iiu.,o. y africanos ms apa
Ia religin de
.e dtti'u''' cle la I
;;;;q'r"
ta, de un
los aborgenes australianos s
1a13
oe
.

fo

Los arcos
cle Oceana; los protecto'
Sudamrica se conectan con los
cl los
;;t ;;t" cabeza,.usarlos en las Islas Gilbert'deconla los
Colombia
ornamental
siberianos nororrentales; eI alte
Ia costa noroccidental d
toda
de
el
;;t,;;;, y de hecho
del Viejo Mundo' y
Nrteamrica' con 1ot t"gion"s rticas
se relaciona
i**ir, con Polinpsia' EI Africa de los negros
f" India, el sur de Asia y Nueva Cuinea'
"", Son extraordinariamen-te caractersticas Ias ideas de
de Amrica' No
Rut-o""rca de las cultutai ms avanzadas
en una irnportacin al po -"y"]..1:
qui"i,,u., por suc.dotes,asiricos colonizadores..
il;,}u;
de un
;;;;;pi";iaua"' "o derivanraces
""::i: Tl.'-":f:"^"
remontan. a una co'
.e sus
uritlte Gemeinschaf), con rasvados de uno a otro lado Por
os milenios Prehistricos (im

de .lescomposicin de una

;i;"

:':ll::i::rt*

'"

r Jahrtausend,e) 'u'
n excelente sentido

intuitivo'

caractersticodeRatzel,ensurepudiaciQndetentativasf.
lot alias cultras american as in toto de una
ffi.;;;;;iu"t
una falta de
u, t"
;;;i- "t;ecfica; pero muestraadmirable'
'"'
igual'
aunque
precisin que nos put"t" menos
ss" 352' 353' 4991 525'
6r Friedrich Rgt ll, YAk"'kunde' t' pp' 38' 138
533, s95-97, 6B-70.--

tpica. Po'que lo que

r55

exig-e explicacin-e.s crno M'

dt^t^T::i
su
;; ;-".,i "aq,.,iti"'on sus pimides'
:'lll::,
conn
herencia
la
elmentos no son

ii"a",

,, bron"". Estos

existido'en al6una
de la humanidad y no se sabe que hayan
parte hace much,os milenios'

'fenemos que aplicar a menudo una crtica anloga a


sealar semejanzas
otras ideas d" Rutr"t' No es suficiente
isoria queda-estaaunue sean de las rns Ilamati'as; su
fases; y hasta
diferentes
;i;;];; .oi" .*"a" conocemos sus
el cual
se logre, lo nico que existe es un problema'
q".
"fioo no Jon,ir.r'cirnos a una reconstruccin slida de los
p.."
de migraciones' incelconteci-ientos. Una teora genrica
-contacto
potenciat entre todos
,;il ; acomparadas de un
lo que necelo, p,..tlor, es un substituto muy deficiente para
especficas
relaciones
o ..u lo ilemostracin de esas

ti;;;.,

que de hecho existierott'


races en
Puede ser que esta falta d: precisil tenga sus
o seq la de la
una de las doctriuas ms aceptables de Ratzel,
Ia historia hu*unu, pues'de modo extrao

Uia"a de toda

aqulla hasta el extremo de una supuesta uniformi"*ug..o


"a'*f,,i1. o demuestra rns inters por diferenciq,s.que
falla que tiene
ios parallistas ms ingenuos, siendo esta una
Nos
con los difsionistas de tiempos posteriores'
.n
"o*n ejemplo: "En alguna poca se ide v elabor una
,;;;;;
de ella se hallan
-itoigi" .,g"rioru (sinnleich'e)-; Pu't"t
seguido s sedisemi'nadas por todos lados ' ' '"' A rengln
indogermniiralan semejanzas que encuentra entre pueblos
Africa'
de
cos, americanos, polinesios y del occidente
comn' del
En un inventario bien cu'ioso db la herencia
Ratzel saba
hombre se incluyen objetos e ideas de los cuals
bajo la
aunque
bien que tienen ,rrru i't'ibucin limitada'
de lado
obsesil., de su idea dominante parece haber dado
incluye, por ejemplo,
este conocimiento pcrsonal. Dicha lista
cultivo, los ritos de pubertad y el
.i p-f rlr"r y el

"r"o, "l

.l:.,

'I52

PROGT{IiSC

cadas, sino que descausar soble pruebas de carcter no cien-

tfico. Lo que lrastt r:ielto prrnto nos aplaca es la

equidad
que acornnaa a estas opiniones de l(atzel.5s Trata tambin
gon el nrismo espritu el problema de las relaciones entre los:
pueblos de color y Ia civilizacin de los blancos, Ilegando
ya.en 1900 a una definicin de las finalidades de la "etnografa aplicacla": seglrramcnie despus dc Bastian, pero mucho tiempo antes del Interriational Institute of Alrican, Loncu0ges untl Cultures."

La l'lkcrl;untle de Ratzel, publicada primero cir

I53

R.{'I'ZEL

tr.es

tomos (185, 1866, 1888)-y reducida a dos en Ia segunda


edicin, corupletarnerrte leuisada (1894-J895), es sin duda
alguna una obra de gran irnpoltanci:r. Sus ilustracione:r,
abundantes y excelentes, tomadas de las colccciones cle los
museos, sobrepasaron en nucho a todo lo que hasta entonces
se haba o{ret;ido; aderns, estr obra di al lector exactamente lo que no lc diera T,vlor', o sil rrna clescripcin de l<.s
rueblos vivicntes, agluprdos geogrficarnentc. Cando uno-s
quince aios ms tarde Geolg IJuschan pubiic una nuevir
obra que era equivalente, tambin en alernn, a la de Ratzel,
la Illu,strierte VdLkcrkundc (79L0), la especializacin haba
avanzado tanto que aun para esta primela edicin, en un solo
tomo, se necesitaron cinco colaboradores. Ratel resumi
todava los datos de todo el campo de la etnografa sin ayuda
ajena, presentando, si juzgamos por lo que en aquel entonces
se ,aba, un panorama bien equilibr'ado. Las culturas ms
avanzadas forzosamente fueron iratadas slo brevemente, y
si al continente africano se le asign un spacio desproporcionado (un tomo entero en la primera eclicin), esta amplitud
tuvo su justificacin en los importantes descubrimientos que
poco Bntes haban realizado all Sc.hweinfurth, Pogge, Stari5E Friedrich Ro.Wel, Ylkerkunde, r, pp. 470, 71, rr, pp. 12:15, 661
Kl,:ine S.chrl te.n, u, pp, 127, 4, 409, 462-87, 495-97.
5e'Friedrich Rarzel, Kleine Schrilten, rr, pp. 402.19.

l.y y Nachrigall. Se explicaba tambin, en partc,

por la

otlas regiones, lo cual atena el


y Siberia se tlataan ligelamenLe.
TT..) -^-. ste
.r^L- di
r) .
'::
-1:: a liatzel
^l-.L^i c,no
Ljn estudio
^r,,1i., ekrbrl
oportunidad
/.'
par[ r'r,fie:.jones l:rulo gcogriificas como Irisl.r.it.es. Corncn-

ii.. .escasez cle datos-rlcerca de

i.:,{!te Amrica

'

.l

,temos aqu algnas de sus ideas ms caractersticas, tomadas

de esa y tlc otrrs obras suvas.


Ratzel, como afirmarnos yr antes, r1o invent el principitr
de ia difusin, prris lo aplicaron con igual r-adialisirro 'I'yior
1' Pitt-Iiivers (r'aso supre, p. 93). I]cro l,iatzel puso empeo
. cspecial c'n destacar la falta de espriLu invenlivo en la hur:iariidiicl, idea quc tanbin fu erpr.e"acla con toda clarirlad
por'l'yior.ao J{ucstro aLrtor arreg la nocin de que el gLrbo
se encuenti'a efectivairientc haL;itaclo por el hombre hasta
drnde ello resulta fa.ctibl:, cle io cuul dedujo sfandcs nrigra.
ciones qrre remontan a pocas lnuy antiguas. "La tiena es
.:i pequea"; y. debc liaber. siclo airarcsada en rnuciras oca', sicnr.:s pcr grllpos pLirnitir,os; con el resultailo dc irnr nr.opagacin ccnstante y Ia nilclacirn claramente obserlablc de la
:, cultura. De este mucio Iirtzel trangfiere a ios fenlnenos culturlales su doctrina .le la unidad fundarnental biolgica clcl

lLomo saplens.

Basndose en estos conceptos, es natural que iuvierta el


rrincipio de Bastian, de que las semejanzas culturales sorr

simplemente Ja prueba de

ia mcntalida comn de tudos

ios

nera consecuente Ratz_el rrescindi del requisito de que eu


general el hecho de la difusin pued ser deduciclo sla.

ss.

00 Edwa<l B. Tylor, ortr scand,natian


ctuilizarion antons the Moir*n
Esquimaux. RAI-J 13 (1884) 348.56.

/tsa

_-:,::lii

PROCRESO

ho ade:
conocimiqnto que tena de la literatur:a etnogrfica
.r,. qo" nfr""iero a sus lectores ddtos in{Srmativo:,^:"^t:^"t'

x
\RANZ BOAS
que fu"'on a Nolteamrica) a e9b111 regiones':
familiarizados'
"."o,rdinuros
.ondi.iones climticas con las que estaban
esperar '
Las observaciones anteriores no deben hacernos
,n" g*n abunclancia de nuevos y rigurosos conceptos' Con
g.*i..",r"ncia Ratzel se contenta.con una clasificacin tra'
i"iorruf. Para 1, los cuentos populares son simplemente
ir"g;"",r, de mitos; el totemismo queda sin analizar; donpor completo au".I1 .irr"rna totmico apenas existe o st
;;;;, ;o*" entre los indios de las praderas norteamericanas'
i; ;i; los nombres de animales para explicar los de las
o.i",lrd". militares de estos indios; Ia idea de considerar
un rasgu unlcomo animada a toda la naturaleza se estima
distinciones
V".."1, a pesar clel anlisis de Tylor que con las
tal
error; y
q"" r"ni.it deba servir pala prevenirse contra
contada por lnea materna se confunde con la

la ascendencia
ginecocracia.
' -D"l lado positivo Ratzel comparte con Hshn'la distincin
(P"to su aportacin
entre cultivo con ,rud^ y con a'ad''uu
ideas ms geneciertas
frincipal consiste probablernente en
Iai"r,iA". "o*o "i concePto de la humanidad com un todg'
iu,-'itign.in del ambientalismo mediante una perspectiva
espaciale-"
551,ic:a, la demanda de convertir las relaciones
teora de tni'
en rElaciones temporales, Ia repudiacin de Ia
ectaculares en favor de la de una infiltracin
ua, y la postulacin de Ia existencia de pueblos

la etnologa una -in'


Deson Tytrol naclie ha ejercido 5shre
Na
ff""""i".o^pu.ubl" u tu'a" Franz Boas (IB5B'1942)'.
en
;;;;';M;,,,r, "r, Westfalia, estudi fsica v geografa
e sigui a su Profesor Prin'
. AIli hizo su doctorado en
del color del agua marina'
o antes de hacerse gegrafo;
de un nay Boas adquiri sobre las matemticas eI dominio
desarrollo
el
tarde
ms
tulalista, lo que le permiti seguir
versan acerca de pro'
escritos
Ie i" i"^"tria. S" primcros
-r-evista de fisiologa' y
lrl"*u. psicofsicos p"bli"udo= "Y:."
e la ley de Talbot' en los Anrualen d'er
.,,ru
que a Fi's"op.obacin
pilri
urd Clremie. Hay que notar' sin embargo'
cher tambin le interesaba Ia
en que Boas hizo su cloctor
en el cual describe
"n.ryo
en la vida del Africa sePtent
nsin del intercambio comer'
in de Ia Palmera, Y seala a
tria origihal' La manera como
la afirmacin-del piopio
trata estas cuestiones da fuerza a
r

Fiiedrich Rslzel, Kleine Schri|ten, x, pp. 137 ss. YIkerkunde,


p' 39Q'
39, ll3, ffiL,564, Schrnidt y Koppers' l'lker und Kulturen'
o6

|,

ihre..geographische Vtrbteitung un'd


Theobald Fisi'her, Die Dattelpalme'
A
e Bcleutung' P\{-E'

crrlrtristorirc[
PP,

-{l88l)'

1s6

PROGIl.ESO

RATZEL

hamanisnio" Segn la L'lkerkuncle, los sbamaircrs del norte


Asia y los pluviomagos del Aflica, los curandcros americanos y ios rnagos austraiirnos, son todos iguales en cuan[o
a esencia, finalidades perscguidas e inclusive una parte de
los.mtodos utilizados, -|ablal clctalladamente de loi sacer'clolqs de etos pueblos de Anrrica equivalCra a lcpe[i', cou
valiantes lnenoles. lo riLie se-ha clescrito cle los polinesio,. r'
lo que nos queda po,- decir dc los africanos." o2
Itatzel, r.ror supur;s[o, conoca en Io abstracto el peligrLr
de consiclerar como j:ual aouello que Io es slo en la super.
ficie; y explcsamen[c se picvino contra esLe peligro."'' l'ero
cle

cn su rr'rctica ctlolgica fu afcctado pu(,'o f ur csttr corrccimienio. Conslantenreritc nos ofrcce pruebas que iienen fuerza marcadamente ciistinta. Felo lesulta imposible, sin tener
un senticlo d<s.rroilado para pelc,ibir diferercias sustanciales, estabieccl u-ur tipoioga 'slida de rasgos iriclividuales,
y mucho menos. definir rras cuiturales. Lo que echamos
rnuy de rnenos en Ratzel es, por tanto. exactairentc lo qgc
tlebiramos esperar de un gegrafo, li sabei'; una dcmal'cacin
precisa Ce lrnites legionales. Ilay que conceder que los datos aflicanos (los cuales l manejala mejor) tienen mucho
de refractario, y que poco se saba de lai cultulas del Nueio
Nfundo cuanclo se public la Vlkerkunde . Esto no obstante,
se po{ia esperar algo mejor que esa clasificacin precipitada de las tribus afrioanas; y an en lB94 se impona la
necesidacl de separar al meno.r a los inclics pucblos del gr:upo llamado !'Indios de los Bosques y Prad.eras".6'
En uno de los ensayos cle Ratzel .encqntramos una culiosa comparacin entre Danvin y Herder en la cual este autor
6? Friedich ,Ratzel, Klcine Schriltan. rr, pp. 136-38, 2?,0 ss. l'lkerkundc,
pp. 54, 583, 669.
63 Friedrich Ratzel, Kleilte Schrilten, rr, p. 519.
ca Virchow, en su resca de la primera ediciu, hace la misma crtica
l,isica, ilustrndola por la yuxtaposicin que hace Ratzel de los hab.itantes de
Tr'rranova y los uroucanos, trrp y apache: ZE 1S (18S6) 297;20 (IBBB) 248.

t,

157

alerrn clsico est descrito como "mucho ms profunCo y,


precisamente J:or esta razn, mucho menos poprir. . . . uunque tambin, por cierto, menos afortunado en la solucin de
problemas especlicos que el sabio inglt<s". Nos parece que
csta frase de Ratzei es aplicable a su propio carcter cientfico, o sea una buena capacidad para concebir ideas mut'
comprensivas, en combinacin con una deficiencir simiiar
en cuauto a ia folmulacin de problemas conclctos. Co.n eslr
afirmacin intentamcs desclibir, y no negar, su portacin.
Fu l rluien sustitul' ics estudios por asuntos de los evolucionistas. por la tlescr:ipcin por regiones, y al hacerJo intro-

dujo la conside racin de factores sugeridos de maner:a


natulal por su cntrcnamiento, p.ero que de ningn modo eran
ohvios Jrrra Ios no gegi'cfos. Da justificade import,rncia a
la bicacin de un pueblo en la faz de la tierra, correlaciona
aislamiento con pobteia e introduce la idc de "zonas marginales" (Randliiluler) que ha sido utilizada posteriormente
por otros autores.6s
Su estuclio sisterntico por regiones tambin lo llev a
fdrrnular ciertas'opinioncs, corrobc,radas por conrpleto en
investigaciones posteriores, por ejemplo acerca de la influencia de la India sobre Africa o la conexin entr-e los ritos de
pubertad cn Australia y Oceana. Y aunqu,e muchas de sus
sugerencias son imprecisas, no dej de formular problema_.
concretos. No consider, por ejemplo, que la semejanza entre
los arcos usados en el Congo y los de los papfies constituye
una prueba suficiente de un contacto antiguo, sino que reconoci el valor que poda tener una confirmacin de esta .hiptesis mediante un estudio de los tipos,de flecha y otr.os
rasgos asociados. En otras palabras, Ratzel comprendi la
importancia del "criterio cuantitativo" corno instumento en
la compalacin de reas culturales cornpletas. El amplio
65 Vase, por ejemplo, Franz Boag Die Resultate
der lesup-Erpedition.
ICA 16 (1909) pp. l0 ss.

,t:,];

.j f.i::

TRABAJO,'DE CAMPO
BOAS

\62

de Boas una
cienIicos' han hecho
oougre'os
elr
regular
cia
"J]t r
r isra s ob re s alient'
pro'
:l':T
ha guardado
no ll
*'g.n"1ur
"-r"J"r,T.
ilff;:;,"J:",n"I"*r",
r^ :-rolaeirrrl- Esto se debe a t'arias' cir' '

; I; ;:l:li

tcnico de objetos de arte


que
honrbre quc
efecto, cste lrontDre
I-n f".tu,
Iln
ha escrr'to un suru r-9ru uv
tle antroplogos, nunca
nroblemas cient'
ltitno, lJoas tunca ;h; iJ"ntifi""tlo-con
'fodo
una f'muia concisa'
licos tlue sea fcil t;;';;";;; "n
plan de-descripcin y no dc
esto, tlicho Uot "o'oi't" "n '"
ha tleiado en la vida i.cr'tica, ex-rlica "l P;;;;;'tsoot "u
hondas que las que han
telectual .'l"l -'ndJ'n"if"t-*s
de menor ralla'l
tlejatl,-, nucltos otros honlbres

Tnns,uo nn C.tltep
antes de todo como f icldwor'
Ha1'que
.,,_cotrtpretttler a Boas

_ a"

este

/
!1
i:pi:,"^::ilt::,t"1|i.
""*p"1.
lo que le interesa'
de
mplsimo
ratli
el
Lsrtl,v

. ^ ln nrtP

-:--^I^:.
que
""t'nt't"t"""iu"""notableslagunasl'-ensu
sobre los esquimales; pero lo
prirner infsrme. qu"1""a
extraordinario es Ia
nos impresiona como verdaderamente

I63

i'i-::

160

ROAS

Bo^s

161

Fscher, de rlue l olient el inters cle su discpulo hacia Ia


etnografa.2

ltril fr.to.

para determinar lo que iba a ser el


trabajo de Boas en el .resto de su vida fu uua erpedicin
llevacla cabo durante ios aos de I BB3 a 1.a84 a la Tierra
dc Baffin, dondr: el trato con Ios cscluirnalcs le proporcion
una lica cr.,secha dc datos ctnogi'ficos. En 1885-86 fu ayutlarttc en cl Real N'[useo Etiiogi'fico de l]er'ln J, a la vez
PriuatdozerLi en la universiciacl de dicha ciudad. De este
rnocio ileg a tener relaciones con Bsiian y con Vircltow,'el
cspr'itu dominante en lL Sociedarl dc Antropologa, Etnloga y Prehistoria de Berln. En 1886 Boas inici las inves.
tigaciones acerca de Ias tribus dc Ia C}lomlia Blitnica, que
le iban a ocupar mucho tiempo. Esto le cli ocasin de tratar a Tylor, quien entonces era miembro cle un comit de la
British Association for the Aiivancerrrnt of.Sciencc, qrte patrocin la exploracin de aquella rcqin. Tres aros desps
se le ofreci a Boas.su primel puesto en Estados Unidos, en
la Clark University, qus fu seguirlo cle 1892-a 1894 pol rrna
temporacla de rrabajo en Ia exposicin de objeLos antropolgicos en la Feria Mundial de Chicago. En 1895 ernpez
su conexin con el American -Nitrscum of Naturai History,
quti dur una dcada, en la cual comenz dictar conferen'
cias en la Crlumbia IJniversity, convirtindose nrs tarde qtr
catedrtipo de este Centro, cargo que clesernper hasta su
jubilacin en 1936.
La posicin histrica de Boas es nica. Iiu el prirner
antroplogo qrie ccrrnbin una expe.iencia aniplia cn el trabajo de qqmpo cori una oportunidad sur rival par-.a entrenar
investigadores. A. [,. Kroeber, A. B. Lewis, F. G. Speck,
R. FI. Lowie, A. A. Goldenweiser, P, Radin, E. Sapir, F, C.
Cole, L,. Spier, f" I{erskovits, G. Herzog y {. Lcsser sc endecisir,-o

3 \iase la carla dc I'ischer a LauIer, el editor del Boas Annirersary


rc.-p. \ iu. Nucra \-r,rk, 1906.

loltL-

"' J, R, s*unton y-n.

:
'
'.

iiri"",-r;'1"#;';;;;.';J; ,,,;jt'f',ll:

,oq limitado estudiargn gon l,o iealizn.o., inr,"uti*r"ior,,es


de carhpo
ecin, Adems otros
;=
va forlnatl
lener tnrln con Rols,
;fet, I?. E.
C. Par.sons, G. Hatt y
;
T.
La e\pcl'lcncla de ijoas como jefc de scccirr eri
los museol
rle B,:r'ln I Nuera York am li lt_,clara nrs
el .a,lio rle su,
rnli.,i.l -,J^^ cnvirtindolo
I r
actividades,
^:--,:--:,
en aclministr.ador. prcticj y t".
lico acerca de las funciones de los museos, y. or,ganizaclor
de
oxpediciones y- de publicaciones en
scrie. Com"partiendo el
inters permairente de Tylor por la filologa,
fiuu, touo tu
oportunidad adiciorial de r-ecoger y anarizai
cr halil cle rrlu.
chos pueblos sin escritu.r, ,1"
-ur,..n que este gegrafo y
fsico se con'irri con el iiempo en un investigari.
e idi,i.
mas cuyo-trabajo lleg-a ."."... el r.e.pecto
cle los especia
listas en ]a materia. Y as corno ,u,
l,ilolgis no
son los de un aficionado; del mismo"r..ito,
moclo Boas lia reali_
zado un trabajo profesional en toclo el sentido de
la palabra
en antropologa fsica, sometiendo a cr.tica los mtdos
de
quiencs .se dedican q ests estudios; miclicndo un sinrrrnero
de indios, investigando el crecimier,lto mediarrte tcnicas lJ.iomtricas y estableciendo inciependienternente el hecho,de. que
la estatura del lnstizt_r no es inte,rnedii entrc lt .le lo, do.
Ironcos que inte^rinieron en el meitizaje. Ifiz, inclusive
una aportcin a,la arqueologa coh sus ercavaciones estratigrficas ,en ]\fxico. Su obr:a etn"oglfica, tanto clescr:iptiv
como terica, es en su totalidacl yet:da6tente:moumen,tal

Los excelenles resultados que logr. en tantos y tan variado.s campos, unidos a su rigen aiemn, a sus ,elaciones
con compatriotas, sus frecuentes.viajes
_a Eurora y su\presen-

TRABAJO DE CAMPO

.BOAS

los
As mismo, 1;cmo'tratan y lesuehetl sus problemas
habal.
ertis.i aborgenes? Docenas de. investigadores
:ttu'
cuando Boas hall un
1,*u'lr"j".dJ .", otrjetos de museo
cia.qrino:
,

.'r)1-

entefamert"

nr"uo. Atac el proble.rna logrando

qr-re

haca mucho tiempo viva en-tre los


indgenas
indios salish, entrevistra a clocenas de cesteros
del
efecto
el
;;;-;. de los cletalles de su carrera artstica' stt cliterio
grupos Y
aprendizaje en casa o del trato con otros
,nb"e Io. esfuerzos de los derns'
EI misrno impulso de conocer la mentalidad aborigen
investiga'
bajo todos sus aspectos hizo que Boas fomentara
mujeres' profesionalmente preparadas'
realizaclas por
^primitivos
"i"n..
hacen frecuentemente una mar;;; los p.',"blo.
un observador masculicacl
de las actividades de
no
o una.mujer antroPlo
las
ParticiPar en ocupac-logo
culo a un hombre' Ha
nes
nte cle Boas han apoltahabido mujcres que independ
probable {o contribuciones importates a la ctnologa, pero
el
;"tr;" en ningn latlo ha''' sido tan nurnerosas como bajo
Universitl'' La prue'
estmulo clel am}iente de la Columbia
larl nr,e en las publicaciones de las Dras' Elsie Clervs Er.ne
.;;; il Benedict, Ruth-Bnzel'.Gladvsy Reichard'
Ruth Underhill'
Gunther; I\4argaret M"atl, Gene Weltfish
.Pasando ahora a otro tema
camPo su acePtacin de las. !d
imprtancia de las diferencias
ciencia que se dedica aI estudio
nada Por razones sentimentales
ni un
io, .,p"rutacioiies de un lnetafsico indgena' pero
de un
pice menos pol las burdas.bufoneras
1,LUrrLrlv'I.".---_..1..
".'T:-d::.jn::'
indivi'
. mitivo. Slo conocienclo toda la gana'de'reacciones
de la gran variedad
duales al meclio ambiente social,lanto

i,+t-fi"ia, q*i".,'dsde

19r2.

TRABAJO: DE C^MPO

'

' :

aPro'
rtleto. Pelo afortunadamente hay sustitutivcs que ;e
puetle
ilrun a la petfeccin' El investigadol de carnpo -sobre
aprender por'lo menos Io (ue el tiem'po le perrnita y'
todo, pu.de conseguir datos autnticos acei'ca del pen"a'
miento clel indgena mediante la transcripcin fon-tica de
que
cuentos, oraciones, poesas y alocuciones de tex[o fijo'
Ieei'los
a
cleber Ieet' clegpu, u suu in[orrnatttes y I olr ei
traducir cuiclaclosameute
Irara que lor r.rirer, y finalmente
Lrtos ocr,.entos con la ayuda de un intrprete ' '\si emos
que la pasin que ostenta Boas pol los textos en icliomas
irr.lig"nu, surge cle la necesidad de contar con nrateliales
qu""pu"drr, en cuanto a su valor clocumental, rivalizal con
nr"ri.o, fuentes para el estudio ile las Atenas de l'e.icles o
el renacimiento iialiano. Los lpsi'ssirna uerbu de lo'' 'i,dgetras'representan datos.primarios ile la Iealidad culutal no
obscurecidos pol los efectos de una tra:duccin l!br,e, la,cual
cleber,a usarse solamente como complemento de la ii'aducc.in literal. Por supuesto, un inteligente observador llo l)ro'
fesional que se halle familiarizado con el idiorna ntttivo y
por correspondencia con el etnlogo, puede
qo"
"uluore
llegar a interpl'etar la vida indgena 'ldesde dentro", contesBoas
tan'o a la vez preguntas que le someta el especiali'sta'
y el medo como alent a
vi muy pront esta posibilidad';
'viva
una india de Colombia
con
James T"it, blun.o que
Britnica, di como resultado una serie de monogt'afas.pri-morosas acerca de varias tribus salish'

),

)'

I65

irlic,rna. abor,enes, sino que promovi adenls una enorme


ca'ntirlatl de apuntes de alta talidad hechos por los mismos
inilios. Se destaca entre sus primeros discplos Williarn
Jonel; en llarte clc origen fox, quien transcribi una serie '
sobelbia de textos en los idiomas fox o ojibwa. Como contintracin t.le este trabajo, el uso de un silabario por lo'
indios fox hizo posible ms tarde que el Doctor Truman
\lichel:on l'euniela un enorme acopio de materiales que le
fuelcirl nuLndaclos por los nriembros de esta tribu. En aos
iecientes Boas entren a la serorita Ella Deloria, de la tribu
teton, pa L'a que recogiera los cuentos corrientes entre su
gente, lo-" clrLe ilustr con una serie cle anotaciones de carcter lingstico, eslilstico y etnogrfico que hacen cle s trabajo una obra clsica de la efnologa descriptiva. Otro paso
notable es el cle los mitos que una viejita cle la tribu nez perc
dict a su hijo, de for:macin univelsitalia.s
El material de esta ndole tiene la inmensa ventaja de
ser cligno de conlianza porque da a conocer de forma autn,
tica precisamente los pensamientos y sentimientos ms sutiles
e ntimos del inclgena, quien en sus efusiones Iibres se revela cs.rontneamente tal como es. ta meta de Boas er-a averigual cmo es la vida aborigen, vista por dentro, no por
medio cle las intuiciones incontrolables de un observador
iomntico, ajeno a esta cultura, sino medianie una documentacin objetiva. As por ejemplo, un hombre bien nacido
de Ia sociedad superconsciente de casta de los indios kwakiutl, deja ver su actitud para con un "nuevo ricq" muche
mejor'-en su dramtico lelato del encumbramiento y la humillacin final de ste ltimo, que en respuesta a pregunta
dirctas.9

7
coger de boca de ancianos mejor enerad.os. Por-consi'gruien'slo anot l mjsmo un sinnmero de tertos en
te,-Boas no

fo les. AES.P I (f907).; idem, Oiibwa les. AES.p


i9l9). Ella Deloria, Dakota Terts. AES-P 11 (1932). Archie

,r \\/illiam Jones,

(1917,

(f%$.
ol the Kwakiutl. BAE,AE 35 (1921) ll04

Phinney, Nez Perc Is. CU-CA 25

0 Franz Boas, Ethnology

.s.

-\
r70

LOS PliOCESnt *P,1At,ES

B.OAS

en compalaci1 cotl
rnentaliclad primitir.rq, especiaknen!e .
expuesto. ms er'
l, ;J h"rnb're civili'ado" Si las hubiera vez
le habrian- 8a1ilrrr*"n,", su-. ideas soble este tema fal
Io g-eneral'ha
BPas:Por
Pero
e manera afortica Y con u.l'1
estucliado con l Puede srPlirl
ero el lego encuentra mucha
estas ideas coll ull contenido

;.,ioJ;f".,i"rt^,

i Fr*,
i2i

rr' p'

239'

LA

cuLruRA

1?I'

,rr" a menudo slo de manera latente, en la obra de Boa-:'

expone el error popular de que el hom-

EI .,irracionaliimo"

i2 Edward B. TlJor, Prmtite Cukure' t' 9'

clc las cultut'as ms sencillas consis'

Boas, T/re History

1,r Franz Boas.

Iie

ttl Anthropolog." S 20 (1904) 517'

llind. ol Primtrc Mon, pp'

2M-2M'

'l:OB

LQS PITOCESOS NENTAI,ES Y LA CUL'|

BoAs

der a las nrujeres indgenas.c Pel'tenece a la rnisma'cateSoli'a, aun sin seL' idntico en cuahto al campo que abarca. el
d'iario que un indio terva escr:ibi siguiendo r'tna sugestin
cle la Dra. Elsie Clews Parsons, Conro lo seala.en [ inflocluccin, los datos sobre los indios pueb'los, upet'aburtclantes
c()mo son en algunos aspectos, ]raban.l'adeciclo ele una deficiencia seria, h saber, la ausenci'a de una visin de Ia cultula

tivo e;r el comportamienLo scial. Es sta la tazn por lii


cual el mencionado diario.tiene un:valor especial, ya que llena

intersticios psicolgicos".'n
Nos podernos,imagiuar cmo se lrubiera aleglado Tylor'
con clatos de'la calitltd de los- que recogi la escuela de
Boas. Quiz si l hubiera teniclo acceso a coleccioues 'adec'uadas .le plegarias y relatos abor'genes' o"t.u de visiones,
no hubiera acettado pasat por alto las fases emocionales clel
so.br,enaturalism,. Cualquier inl'estigadot' en sus interpreta-

cieda abre ,uercis orizonles al i.vestigador de la cultura.

g Piut Radin, Crushi:ng Thuntler. Nera York, 192? (publicado primero


.tittrlo
de The AutobiiSrophy ol a. winebogo lndian en uc-PAAE
l6: 38I-473). Truir-r.Bn Nlichelson, The Autobiography. ol ' a Fttx lntJian
lfloman. DAE-AR 40 (f925) 295'349' dem, The Narratitte ol a Southern

lrajo el

Ohcycnne lVorrytn' SI-IUC 87' o 5 (1932)'


r0 Elsie Clcws Parsons, A Puillo Intliun JournaL

.Cn'ft 32 (19?5)

169

Ioe,rs AcpHCrA l)E Los ljRocESOS MENTALDS


aru RraclN coN lr Cul't'unn

URA

6'

'Ocupmonos ahor de las ideas generales de Boas. Iin


lo que se rcfiere a su apreciatin del factor racial, comntnente se le ha citado como n igualitario: Esto es, -.in embargo, un error de lectores que no saben discriminar, Boas
rechaza estrictamente el dogma de que "tio eristen difere-n.
cias en el equiro mental de la raza negra y de otlas razas. . .
I\luy ai contiario, tenemos que anticiprar que existen tales
diferencias si tiene sentido alguno la correlacin entre la
estructura anatrnica y la funcin fisiolgica." lil )unto en
que insiste Boas es que se han alegado sin prueba alguna
detelminaclas i:liferencias; y aalems que, sean cuales fueren

las diferencias que al

fin

puctlan ser detelminadas,

stas

son pequeas, de manera qtre no "incapacitan a un miembro

de la .r'aza negra para jugal su papel en la civilizacin


modefna." 1I Por razones obvias, la clefcnsa que ha hccho
Boas de los pueblos poco avhzados y la manera como puso
al descubierto el charlatanismo t'acrsta y crer'tos argumentos
biolgicos prematuros, han llamado ms la atencin quc
otros aspectos de su trabajo. Pero :iunque sinrpatizamos
con su posicin, no'podemos concederle ninguna importancia para los fines de nuestra valorizacin de la aportacin
cientfica de Boas, pues ella no representaruna idea funda.
mentlmente nueva. Ya en repetidas ocaiiones ciertos auto:
res, entre ellos en prirner lugal Waitz; haban ostentado una
ac.titud ertica ,hacia las 'lpruebas" cle la desigualdad de
razasj Hay que i'econocer; sin embargoi q,lle Boas Io :hizo
a Ia altura de lps conocimientos modernos;. y, precisa repetirJo, no se dej llevar por las extravagancias le s-oposi:
tores a un igualitarismo igalmente do$mtico.
La originalidad de Boas salta a la vista cuanclo explica la
rr l-ranz Bos, ?c Mind ol Printrc Man, pp.2il ss.

lT4

Los pRocEsos META:LES Y LA

BOAS

unidad bsica, sino que son fusiones de elernentos histr,-r-lil:,ji

camente distintos.ls)
En lps estudios mitolgicos haba eqtado en boga inter''''
-.rminos csmicos, como ias aventura '
pretar las tramas en
,1. h.nes solares o lunares. con el adveRimiento de los Prin'',
cipios de Boas dsaparecier'on estas- explicaciones fciles. ,'
Result entonces que una tradicin dada es primariamente
un cuento que a veces puede adquirit' un sabor csmico al
:
ser atriruda aI sol o la luna. Y queda corn'probado que esta'
asociacin es secundaria cuando Ia misma trama se relaciona '
con hroes totalmente distintos, de manera que por lo menos -'

-es

el equivalente .de ,.]


{emostr tarnbin que la trama, la cual
fenmeno bsic-o 'i
ser
el
riuestra novela corta, muy bien poda
puede o ., uni.s" a'un elemento explicativo,le
Ora
' -ir,r.de
con esta misma orientacin Boas esiudia el fenmeno'del
e
toternismo en relacin al cual haba llegado Ia confusin
Ettuicklung der
dolf Bastian" P' 44
e ol the Vnnebag
The Sun Dance
(1921) 451-527'
a.nd
- D1.!usion. AI\.INH'AP 16

,n fru- Boas, Indianrsche Sagen ton der nOrd-paclischen Kste. Betli


fgg5. T. T. Waterman, The Explinatory Element in North A'merican fuIytho'
ttiev. IAFL 27 (1914) l-s4'

cuLTuil"l

175

su grado mrimo, a pesar de las a-dmirables palabras de


advertencia cle Tylor. Tambin'el totemismo resulta ser una
unidad artificial, habindose aplicado dicha denominacin
a fenmenos distintos que ofrecen ciertas analogas su-perfi'
ciales. En realidad, estas,mltiples asociaciones no tienen
un solo origen, ni psicolgica ni histricamente' Golden'
weiser elabor estas ideas; con ciertas aportaciones- personales.'o

Algunos investigadores consideraron como una prdida


le disolucin de conceptos tradicionales, parecindoles el
procedimiento de Boas nada ms que una crtica 'negativa,
en vez de ser una labor constructiva. No hay nada que se
aleje ms de la verdad. Una vez {ue se reconoce que un
motivo y su nombre, un cuento popular y su hroe csmico,
un rito y su mito etiolgico o un clan y su designacin tot'
mica represerltan unidades slo aparentes, e desvunecq qi
falso problema referente a un origen generalizado de cada
uno de estos fenmenos; los hechos surgeren un alreglo ns
natural i ) se presenta ante nosotros toda una serie de pro'
blemas especiales y reales. Se tiene como impertinente la
cuestin de cmo surgi "el totemismo'.'; a su vez nos vemos
obligados a preguntar cnro y por qu tal o cual clan lleva el
nornbre de un animal y por qu unos u otros se encuentr&n
conectados en un caso con ritos mgicos y en otro con escul'
turas qrtstica, etc., etc. La emancipacin intelectual debi'
da a Boas es de la misma ndole que la que se logra cada
vez gue la ciencia pone un fenomenalismo sano en el lugar
de un realismo ponceptual rido basado en una clasificacin
prematura.

\
20 Franz Borc,

Irle Origin o!

Totemkm.

AA l8' (f9f6)

319-326. Alixan.

der A. Goldenwei*r, Totemism, an Anolytic Study. JAFL, 1910. Includo


en: listory, Psychlog,y antl Culture, pp. 213-332. Nireva lork, 1933,

1,72

BOAS

o el contacto con otto glupo tico hace ver la posibilidacl;..ir


llrasta entonces nlrilca conc.ebida, de una.transgresin, la r:egla, .
en'tr'a en la esfera de lo consciente, de donde surge la neccsidad de encontrar una justificacin para ella. As,'una costurn'bte que ha existido de hecho, recibe
ptt la,cto su san. 1,,
"*
''ri
cin, rrrediante un clecreto sobrenatural.l,
Boasnrismohaap1icadoesteprirlcipiocnel,[err'enodel

de fac'tores no racionales. En este caso el nombre o el significado simblico puede ser simplemente'un rasgo secunauiio,
o sea una reflexin posteior, ,opuesta a cosa conl,enida.
Pero cmo podemos cornprobar la realidad de este pro,1
ceso? El ensayo ms stisfactorio quc ha hecho Boas en este

li Op. cit.. ytp. 197-213.


*f {.un, Boas, Decoratiue D.esgns
the. Ilistory
ol Coit'enrional Designs.

1i3\

LOS PROCESOS iIIENTA.f.,,ES Y LA .CT]LI'UTI,A

de una foca; y espor'dicamente los rebordes sc convicrten


jra en cabeza de morsrs provistas dc colmillo\ y+ en turonqs.-'Los artistas seguramente no- trataron de cr.eaL. pol ise.pa-;

y focas, con el l.crullado milagr.so


gu"
todas
stas
for:r,nas
clistintas recibieran la fornra con\e,
, nida del misnro tulio tradicional, ,corr sus reborcles y,protuberaneias. Debemos pensar: ms bien que las pori"s g"uln'tric-as rle estr: ,tensili,, lrll-urr st,r'r irlo tlc c.lnr,lr, rr
t'ado morsas, lul'ones

urt{ice, para cambiarlas 9.n sentido r-ealista, como err el-momento se lo suger'a su capriclro.
Investigar:iones paralelas, realizadas por Kroe ber. y
wissle. bajo la di.eccin de Boas, riiero, r".ulru,lo. .,,,,.,",
jantes entre los indios de las pracler,as. Kroebe' enr:orrtrr
quorlos ararhos asigrra.'clicz interpretacioncs clistirrias
a un
.omboide. Los hombr:es que interrog wisslcr cliero, u, sig.rificado militar a los motir,,os bordados
ror. ,u.
".,u_.n-*,
en tanto que staslos asociaron con ideas rrul..rlisiintas.,t
En eslts casos, pues. queda establecido el ca'e rel' secuntlal.itr
de las interpretaciones.
(Analng, a esta unin lostt,r-i,r. tl., srrlrol,r y rlecor.ar.i,r
es la de rito y mito. Aqu una vez ms l.a teora cle Boa.

,es" rlue sancionan la ejecucin de aqullirs. Descle e,tonces


la primacia del r.itual, sin ser ste de carrcte'univer.sal, ha
sido ampliamente corfir-mada en otr.as r.egi..,ne.*) ,\,1"m.'
que las ceremonias complejas .o repr.esenlalr una
'esulta
o!. Alaskan Necdle.cases: A Study in
JSNM-P J4 (I90S) 821.J44.

I 7 -{ Ifred I-.
Kiocber, T hc Artpalto. Al\lNH_B I g ( 1902 ) I.ll.
\\'issler. Decorutitc Art. ol _th,e Siuur lndians. AIINH_B
lg I1904 )
lf oas, Priririr t. .4rt. p,. BU.l 13. O:lo. 102?.

(.lark
Fra

rr

,:

)...
:-:'
)

1.76

BOAq

EI anlisis, sin embargo, tiene como cornplemento

:l pos-

lutrado cle que las culturas no son unos mQros agr:eggls. .

ele*e.tos i,dir.iduales, sino conjuntos integr-ados,

Iin s.

'rnotlo tlc vcr fulrcionali.ta, Boas,


aunquc frr, 1,or :ul,ueiIu,
rrecqdido en este,respecto por Bachofen-y Fustel de Coulan.
ges, se anticipa Jror- dcadas enteras a otros autol.e.. l)l fecha tan temprana como l8B7 lo vcmos luchar conti.a la prc;

tica de los encargaclos tle museos cle organiza. e"posi.ione.


sinpticas, porque al aislar un objeto "no podemos entender.
su sentido". Una sonaja, ror. cjemplo, puede ser. ull instrumetto nlusical o un objeto riLual, de manera que dos objetos

)'
)

que son idnticos en su apariencia exter.na ltuEtlen tenerj significados sumainente diferentes. "El artc y cl estilo car.actersticos de un pueblo r.esultan comprensibles slo si estutliamos la totalidad cle sus producciones." C,.rmo cuestirj' tle
principio, Boas ha seguido con pcrsevcrancia este ccllicepto,
el cual for.na el lema cen[ral de un trataclo escr.ito l)or uno
de sus discJ,ulos favoritos.2l
AI sealar el funcionalismo de Boas, simplenrente refct'irnos los hechos como tale,s, sin expresar con ello lluestro
acuerdo incondicional. No cabe duda de que la aclver.tencia
cle Boas fu oportuna y de glan utilidad; pero su cloctrina -qc
pesta a la exageracin cuando la aplican discJiulos rneilos
cautelosos. Muchos de los elementos asociados a la r ida de
un pueblo seguramente no son concomilantes accidentales,
pe:lo nunca se ha trobado que 1orlos estos elemeltto es[u
r<dcionados; v los esfuerzos que hasta la fecha -.e h.air realizado para demostrar la integracin como un hecho, nunca
1r Irranz Boas, 7e Occutretcc o! Simihr Intentions in Arcus lf,idely
4prt. S 9 (1887) 485 si.; idem, Museunts o! Ethnology qnd Tleir Ctats!irrlir.r. S 9 (l88?) 587.589. lleman K. Haeberlir, The Idca <tl Fertili:itti,,it

in thc Culture ol

),
I

rhc Pueblci lndans.

AA.{.I 3 (1916)

:lran ido ms all de probar que, digamos, el ar,te se halla


'con el sobrenaturalismo o las actividades
': conectado
econ.i micas con ideas mgicas. Adems,,
cmo po,demos ja,rns
.1r,'llegar a conocer' la quintaesencia cle-una cultura? Es evirdente que esto slo .se puede .logr,gr mediante un esiudi intensivo de estos elementos; ro hay otro camino ms fcil, a
menos de que'la adivinacin suplante'al anlisis cientfico.
Por ltimo, aunque es verdad que ningn hecho aislado e
"''significativo, eso no quiere decir que las nicas.cc,rrelaciones fndamentales se encuentren dentro de.la cultur.a par.ti' ,cular; supest.a como un sistema ce..aclo. Estas ,reflexiro"r,
. que son bastante obvias y que no se dirigen aontr; Boas,
sino conr.r'a Ia exageracin de una posicin reratir.amente
'vlida, vinclican ciertos estudios que condenan al funcioralista militante de nuestros das. Es cierto que una sonaja
. puede esfar impregnada de toda clase de significados,
1r"rn
queda todar,a una parte de.realidad que se puede, d"r"iibi.
, bajo este rubro, y ser investigada con provcho, aunque no
I en su totalidad, desde los puntos de vista tecnolgico y de
distribucin geogr'fica. De otra manera restringia-o.
"rbitrariamente el campo de nuestras investigaciones. Es sta,
.. de seguro, la intencin de Radin cuando prescribe que: sea
, objeto de estudio slo aquella parte de los dato, ,,que tiene
importancia directa para la cultura como conjunto.rl:, pero
si la etnologa es la ciencia de la ultura, no se puerle con-'
,

FUrr..CIOX lrSntO

t77

FUNCION:ALISlITO

i:.:

l-5S,

nes: con r:asgos intralribales asociados, con culturas vecinas


o con el rnedio amliente.
\olviendo ahora a Boas, debemos enterrder. su posicin
Paul
York, 1933.

Radin,

The Mthoil

and

Theory

ol

Ethology,

p, 27,'

Nueva

1'70

IJO

fuircionalista cn r.elacin con el modo de trabajar


de los etn-.
Iogos que- la ocasion. Muchos de los antroplogo
s menorest
era,r,l en.el.fondo simples eoleccionistas
qu. ,".oiiun de a
y de all ur.iosas, costur.nbres ,"
eololr.rdolr"
"r"n"irr;
casilleros conyenientes, de acuedo
con. una clasifi
pragrntica. El resultado fu contfrecuencia que:fen
enteramente distintos fueron juntados por
u semejanza .s.
perficial, como por ejemplo.en ."ro ,l.l tott:mismo.
Re"l resistencia,
husando seguir el camino de mqnor
Boas, qr" .
senta agudamente las diferencias y la complejidad
"11o
vicla social, fu capaz de rlistinguir rasgos simiiares
y disinilares' Insisti en que antes iL iguala"r varios fenmenos,
debemos pr.imero estar seguro, .1" su comparabilid"d.i;;;
puede se. determinada slo por el contexbo. Especficamente
.'
;;
.
lueblos, pol' ser semejante su cornportamiento, puesr.o que
los sentinrientos asociados a r constituyen una,parte
esencial
de,cualquie fenmeno qu"
_
no es correcto reurrir el sacri{icio de un nio en-ben"ii.io
:i
' I'a comunidad, con ot'os casos de "homicidio", sino .on a"
iir", r'entes formas de abnegacin.2.
Este punto de vista, evidentemente, es muy distinto al misticismo totalitario.
.

i"tl"";;;;ffi;## il'::i:

",fi'ff:Hij:

;";;;;;;;' il'j"#l,

CeocHncl E Hrsronr

. J"

ningn campo se re mejor cul es la fibra espiri


la geografa y Ia historia.

ol the

Comparatite Method of Anthrpologr.

C (181),6) 901,908.

'

779

Rabel, pero de manera i,.,,


he1!o de que los facrores f,i.iri."r."
"on,".o
grficos. En uno de sus pri*..o.
trb
dencias cientfibas,:'el fsico
truu 1"
,elementos sencllos,
mintras qu; ;i cosrngrafo
pi:esqinde
de gene.alizaciones, tratando "
.o*p."nrer un fcnmen,
complejo. Ambas tendencias ,i.r.,
Iru'j"*,,1r,,ra ';tfica igual, pero para Ia g.ografa,-i.
,ry"
(y por extensin Ia.ernologa), el ."grn,l" ir;; i;;;ir;;;,
p.".;,Ur;,,t'o
el ms fr.ucr[e.o. Ciremos orr, ;.ni;
",
de quienes se ven impulsacos por
la ui.o""i, er,otila tle .n
fenmeno que nos ir,,p."rioru
,riaod, aunque pueda
lesultar irnposible r.errcir ,r, ""_o
"1"rn*tos a una causa co_
los datos culturales, Boas
s fenmenos culturales son
rece . . . durloso rJuo se Due_
vlidas.,, Las leyes qr" r"
puedan proponer sern .',necesariamente
vagas y . . . tan obvias que ayudarn poco a una verdadera
comprensirr.,, Hi.
reconoci la cornplicacin de
enido en' Ia mayora cle los
part un residuo no delimis leyes generales.r,

;"1;;i'";;;;n',

ilt::ffi1;1ffllT,ii: ff

de Boas, que en el de

periencia entre los esqu.i.males en cuanto al po,


der drel rnedio ambiente, al cual desde-aquel entonces iri.
buye una imrortancia preponderanternente limitativa, mai.:
bien que creadora. seala la asociacin ,de cultur,u. io-r.,
rnente
inre clistintas,
.lsnnras, con
c<in eI
el mrsmo
mismo medio.am,tiiente;
medio'amtiiente; e igual que
23 Franz Boas, .Irte Mtnd ol prmituc
Mon, p. ll92;. dem, ,n" ,r^rrorrurr,,...

CEOGRAFA E HISTORIA

un fenrneno curturar ro que


complejidad de esre, purrd'o, tu, g;r".ultilt*;.
:.;;;*',1,
las de la fsica. rrt* re. at't4uuuBulc
impractcables
:::^t*,:u^t^que
COm lo sO
liz
toman en con'
";
sideracin
r:io

pen-sar

,n
:.
idem,

Syudy
the

de
he

Aims ol

"iro". * ,A

s tresz
a

Monknd

lto es n9.c9apatern haya


-7 (1932)

6ll;

\37; i4em,

Th
inro

,Researches

tzatton pp.

ss,

GEOCRAEIA E HISTORIA

180

nacido del de Ia ascendenci'a materna, como pensaban Morgan y Mclennan.


Bajo el estrnulo-del nuevo modo que tuvo Boas de vqi:'
esta ,cuestin, que se Iab,a credo r.esuelta para sirnpie,,'1:
Swanton emprendi una investigacin en la cual lleg a re- ',
chazar la secuencia tradicional a la que en el estudio ,cle las
sociedades de los indios arnericanos se presta much.a atencin." Mercecl a su dernostracin, ya no hay duclas cle que
en Norteamrica una organizacin sin clanes ha precedido
a la ascendencia unilateral. En.el aspecto metodolgico no
acept la posicin, que considera con tanta frecuencia como
axiomtica, de que los fenmenos australianos son los ms
primitivos quc existen y que la sucesin de aconLecirhientos
que se puede crbservar en Australia representa la norma
para todos los grupos humanos. Al insistir en el principio de
que ante todo "deben.ros analizar, hasta clonde resulte factible, cada regin en s", Swanton exples lo que constituye
un rasgo esencial en ef programa de estuciio de Boas. 'EI hecl"'qr" ste sienta tan vivamerte la cliversidacl, le separ-a
"ho
en principio de Ios paralelistas. Otra idea suya estrechalneute
conectada con la anterior es que la conl'ergencia es una t'ealidad: en Ia cult-ura no son slo las..causas idnticas, sino
tambin las causas distintas las 'que producen efectos idpticos. l'Ocutre inuy raras veces que se pueda comprobar la
existencia de las mismas causas para inventos ,semejantes'
puesto que los elementos que afectan la mente humana son
tan complicados, y es tan conipletamente desconocida srr i.
fluencia, que nuestlo esfuerzo por encontlar causas idnli-

castieneqo"f,u,u,",oqo"'du,enhiptesiSmuy\&$Z,,?2a
25'-John

)
)

R. Snanton, The Social Organzaiion o! Amercan Tribes. AA 7


A Reconstructioi o! th Theory o! Social Or#nizqtion,

(1905) 63.6?3; dem,

en Boas Annuersary Yolume, pp. l6-178.


26'Franz Boas, Irle Occurrence ol Similar Inuentiqns in Areas Widely
lpart, S 9 (1887) 485 ss.,' idem, The History ol Anthropology. S 20 (l9O1I
5r3-524.

'.

18i

restra',rva}oracin, de los,,puntos,' de,,vista hist'r'iabs,,


de Boas debemos .teer presente el lugar dom,inante que la
, diversidad cultural ocupa en su pensamiento, porllue expliea
.'su poca inclinacin a aceptar las reconstrucciones: genera'.lizadas de los difusinistas extrenr,istas; s cbmo el heho d'e
que lechazara los esquemas paralelistas. Pues para estos
difusionistas, la historia de la cultura se rduce a la interac..
cin de unos, muy pocos, complejos.culturales primarios. Al,
ver como un todo la existencia humana en toda su extensin,
Boas no encuentra ninguna justificacin para una formula.
cin tan.simplista. Cada grupo tiene su historia nica que
se debe en parte a causas internas y en parte a influencias
extraas;)y estas diferenciaciones deben de remontarse a urra
antigedd extrema. Cuando, por ejemplo, Elliot Srnlth interpreta casi todas las artes y costumbres de los salvajes
como resabios decadentes de la civilizacin egipcia que con
:- el advenimiento de la navegacin,se difundieron como complejos, Boas objeta que aunque pueden sobrevivir por tiempo
ilimitado elementos individuales separados, "la supervivencia coherente cle rasgos culturales que no se hallan orgnicamente conectados es muy raral'. As pues, los.complejos
cle Elliot Smith inevitabl.emente se: desintegraran en el tr.anscurso de los siglos, reagrupndose de modo distinto en ca{a
regin a que llegaran.'?
Como resultado de esta actitud, Boas no ernprende reconstrucciones histiicas en gran escala, Y aun e.iu.,do probablemente ms familiarizado con.la etnografa del mundo
que cualquiera de sus contemporneos, nunca deline las
secuencias de la historia cultural como conjunfo; por Io que
se efiere a Amrica., ha esbozado tan slo con suma breve.
e7 Franz Boas, Primitiue Art, pp. 6.ss.; id,em, The Methods
oi Ethnology,
AA 22 (1920) 3ll-321; idem, Euolurion or Dillusion? A^ 26 (1924) 34I
344; idem, The socal organzaton ol tl Tribes ol the North pacilic coast.

Ai

24 (1924)

323-332.

I82

BO,4.S

CEOGRAFTA,E }IISTORIA

dad el curso del desarrollo, en una alqcucin p,Ionunciacla.


en un ianquete, a la que l mismo no da
tancia.28 si exista ya huce nriles de aos un4"i.gr;;l;;;r,
diversificacin
- cle I'a cult,ra, y si con ella se combina una inestabilidad
que,,
a causa de condiciones y contactos especficos afecta
grupo dc modo distinto, una reconstiuccin exacta " "du
slo rsulta. posible despus de inveqtigaciones my
intensas. pou
consiguienre,,ingn investigador individuai puecre
e.tuble'c-er -ecuencias que abarquen ms de
una fraccin diminuta
rlcl nmero rotal de pueblos; y Boas prefiere
"rn"";'i;'i
beri nororiental cori la colombia Britnica, a
forrnular un
esqlrerna pala to<io el Nuevo Nfunclo, y menos
para ambos
hqrnisferios. Su prudencia se debe en gran parte a que
rechaza ciertos p.incipios que otros aprican en sus reconstrucciones clel pasado. Boas no
qr. la
"r"" con extensin. cle una distribucil guarde proprcin
la antigedatl de un
lasgo; n'i acepta que.la zona de mayor. intensldacl indique
el
r:entro original de diseminacin..
]Joas re.ehaza la crtica de que abstenerse as
de hacer una
srrtesis histrica implica indiferencia hacia "los problemas
ms fu.damentalcs de una historia firosfica ,1" ra
"urtu.*
humarra". No cabe duda que l cree que un cla, a base
de.
tun nmero sur'iciente de estudios regionales intensi'os,
pueda surgi' una sntesis satisfactoria. Entretanto, su manera
.de trabajar ofrece dos compensaciones: uua demostracin
'r'igurosa cle relaciones histricas, y nuevas
luces en cuanto
a.los'pr.ocesosini'olucradosenestaclaseclecontaetos.]
'La muestra mejor del modo
que Boas tiene de est'udiarl
pr-oblemas histr'icos concretos la constituyen sus
investigaciones rnitolgicas y los trabajos de I Jesup North paci7ic
Expedition.
como lrenros sealado en repetidas ocasiones, nunca hubo
28 F.ranz Boas. The llistory

Yok Acadernv of Science

2l

o!

th.e Amri.cun Roce.

(1912) I27-183.

Annsls

of the

New

183

','ri;'Berodo en,que de manera, geneal ss, h,itbier neg,edp, la

realidad de la difusin. Pero en las investigacionesli,oigicas -Brinto. haba llevado el principio pararelista a cierto
extremo, aun ,explicando las semejanzas entre tribus vecinas
:a base del principio
de la unidad psiquica. Las investigacioque Boas realiz en fecha muy temprana en la CotJ-bia
le:
B,r11nica echaron completamente por ii".,u
es[a interpretacin. Si la posicin de Brinton fue.a correcra, la pro*iidu,l
resultara un facto .despreciable y por consig,uiente las variantes ms separadas geogrficamente d. ,ii cicro mitor.
gico no diferirian ms que las que se encuentran ertre
tribus
t'ecinas. De hecho, el mito cuyo centro es el cuervor,result
estar ms desarrollado en el norte de la citada regin;
dece,
ciendo progresivaente en la medida gue se uuuiro
acia ,l
SUr. Por consiguiente, la trama a que nos referimos no
es
ei ploducto indcpendiente de un psicologa comn, .ino
oo"
se ha originado en irn centro del cual ha- sido trasmitida 'de
trihu en tribu. Iin otras palab.u., l" cornbinaci. i;u*
ras que encont.amos en las diferentes subdivisiones
de eta
regin, debe considel.ar.se com,o. una funcin de su posiein,
geogrfica y no de una rnentalidad comn. La niti.lez de,esta
lgica nunca Iia.sirlo sobr.epasatla, ni por Boas mismo
ni p;i
otro illvestigador. Lo que nos irnpresiona tanto
qr" lo
",
que antes ela una clisputa abstracta y rida de paralelismo
contra difusin se l-raya conr,ertido en un p.obL-" cientfico que admite una- solucin definitiva.20
. -(a: que distingue a Boas de Ratzel es su capacidad rle
definir los problemas, de tal rnanera que con ello se prepara
su solucin tida. Boas, quien no se conterlta con la teora
de movimientos migrator.ios generalizados de pq.eblos e
ideas, lo que conclucil a a un com,nismo internacional no
;

i'

,
i

20 Daniel G. Brinton, The Myths

phia, 1868. Frarz Boas. Indii.nische


p. 329 ss. Beln. l89-c.

o.l

the
Soucn

New World, pp. 172 ss. Filaiiblto+ der nortlpqeilischen ,Kle,

CEOGRA.,FA'E HISTORIA

185

diferenciado de cultura, s i.nter,esa rnnos por la posibili


que por la demostrabilir-lad del contacto cultural. 'Nletodol-r
gicamente hablardo, Ia prueba no c'onsiste en seala.r semei:
janzas aisladas, sino en seguir a una serie de fenmends,,
culturales complejos a travs.de un trritorio continuo,'fuera,
del cual estn ausentes o existen solamente en forrna frag.'
mentaria. Slo pruebas poderosas justifican que\ se piense
eir una interrupcin de la continuidad geogrfica) Boas t'e-

mas sus renos slo pocos siglos antesl

de Oceana como de Amrica: "Deseamos encontrar pruebas

irrefutables de su transmisin, y no slo-su posibilitlad o


plausibilidad; para este fin clebemos insistir en nuestros re-

quisitos metodolgicos (conrplejidad de los lasgos compara'


30
dos y d.istribucin continua).''
Ahora bien, qu resultados se han obtenido sobre la bse ,r.
de estas plemisas y de las investigacignes de la Jesup Expe- .'
dition? Resulta que las tribus de Ia Amrica noroccidental
el1 un tiernpo tuvieron ntimas .relaciones con los paleasiticos. En especial existe un paralelismo entre los cqentos populares complejos dc los habitantes del oriente de Siberia
y los de los indios de la Colornbia Britnica, mientlas ,que no
se encuentra ninguna semejanza de esta ndole entre los pri, .::
mer.os y los esquimales, quienes ahora ocupan una posicirr
intermedia. Por consiguiente; infiere Boas, los- esquim,ale,
de ptocedencia oriental, deben de haberse metido en'cua
entre stos dos grupos, los que en un tiernpo fornraro un
grgn blogue continuo de po'blacin. Esta proximidad relati- il
v,a;rnente,r:eciente de esquimales y siberianos orientales ex00 Franz Boas, Die Resultate der Jesup.Erpetlition. ICA 16 (1909) 6
itlcm, Mvthology and Folk Tales ol the North Ametican [ndians,. JIFL
( l9l4 ) 331 s.s.

Correlacionando todas estas conclusiones con los. datos


tomadosrde otras partes del N'-levo Mundo, Boas delinea, a
grandes rasgos Ia historia de las culturas aericanas, 'Fun.
dmentalmente se trata slo de dos zonas: la cle las tri.bus
marginales del Artico, el noroeste v Califtrnia, que representan Ia cultura cazadora primitiva en'ss distintas vr.iuotcs locales, y Ias civilizaciones cultivadoras de la "Amrica
Media'?, de:Per al Sur de Mxico. Las dems culturas son
el resultado de influencias emanadas de esta ltima regin,
mezcladas en grados tliferentes con rasgos arcaicos.
Esta-s inferencias histricas de no escasa impo.rtaneia han
sido desde aquel entonces fundamentales en lu, inr.estigaciones arnericanislas.
Es caracterstico de Boas que no se contentara con su
Leor'a acerca de la migracin de los esquirnales, sino que
rropusiera un experimento de naturaleza decisiva. pueito
que los crneos de los esquimales tienen una serie de rasgos.
altamente distinfivos, sugiri la necesidad de
1n
Alaska en busca.l" r"prlt"-ientos; y en caso de "*.rur,
que los es.
tratos ms antiguos se caracterizaran por tipos no esquima.
les, la intrusin de esta tribu desde fuera sera un hecl,ro
comprobado.
_ [T",.,**os que citar otro resultado de la Jesup Expedition.
Resuit qqe varias tribus de la familia salish haban sido
incompoi'adas secundariamente a las culturas ms avanzadas
de la costa de la Colornbia Britnica. para
,rnl"uu;;;;.
"ioa.
creto, haban adoptado el sistema de clanes
que sustituy a
su organizacin ms antlgua, basada en la familia. por c.onsiguiente, la secuencia de Morgan queda invertida en cuanto

/1.86:
BOAS
,;: lil

RESUMEN

'

a,esta serie de pueblos; y reftrtada como ley gerreral_. Aqu,,


uRa vez ms, notamos que las conclusiones de carcter fuu-.
damental a que llega Boas son el r:esultado directo, no de.,
raz.onamientos abstractos, sino de investi.gacione-s concretas,,

i..

1,.

ir,

t. -"
I

t.

t.,
l
t.'

Antes de terminar nuestro estudio de Ia actitud de Boas


ante el problema de la dfusin, debernos hacer notar otlo
. punto ms. En contr.aste con los que se contentan con establecer elheclrc de una conexin histrica, Boas considera esto
simplemente como el primer paso. Es importante averiguar'
por qu, determinados rasgos fueron adoptados y cmo fueron incolporados en las culturas que los tomaron prestados,
CuI, por ejemplo, es el papel que desempean los cautivos, hombres o mujeres, en la introduccin de nuevas ideas?
Por qu son rechazados ciertos rasgos culturales mientras
que otros son adoptados con facilidad? Qu transformaciones sufren los elementos que se toman prestados? Y a cules otr.as innovaciones co4ducen? Estas son las cuestiones
r1ue. Boas estudia como "las con-cliciones dinruicas del cam- hio", "la dinmica de la vida primitiva". Estas, a su vcz,
conducen a otla ampliacin ms del campo tradicional de
investigacin; pues, aderns de la clasificaciu cle los hechos
segrn el moclelo de nuestras clsicas monografas tribales,
necesitamos datos complementarios "acerca de la manera
como el individuo reacciona ante todo su medio ambiente
social; y acelca de las difelencias de,opinin y modo de ac.tuar que se encuelltran en sociedades plimitivas y clue son
la cansa de canthios de gran irnportancia." 3'I
Re suNrnf

Resulta una de las tareas ms difciles hacer ver la irnrortancia sobresaliente de Boas a los que no han tenido con9r Franz Boas, Er,oluion or Diflusion? AA
lllethods ol Erhnolop. 4.4, 22 (1920) 315 ".s.

26 (f924)

341

idem, The

i87

i'Pcto personal con 1. Su aporacin est,Ilena


depa.r:adqjgs.
:lTenemos aqu un homb"e que no utiriza
e incrusive desdu
r. todos los artificios que pudieran atraer a esturliantes,
pgro que
.npsar
.
Er uv
de urv
ello rG
ha pacpdr:luu
preparado e lIlf
infludo
IUTOO
ari4mente grahde de antroplogo
n investigador que conoce tan ;i
,l
, gutcra. la literatura etnogrfica.mundial, pbro que nunea ha
resumido sus ideas.en un tratado .ornp..rriro qr"
," puJi*o
co,parar o tu r/
, ticos sugieren como explicacin que Bops sea incapuz de lle,
-1 gar a una sntesis, quienes.ro conocen ntimamente sben que
s tiene opinin acerca de todas las cuestiones antroporgir,
':
: pero se abstiene de expresar pblicamente sus id"u, .rlurdo
Ias pruebas parecen no ser terminantes. No cabe
drd;";;"
aun las sntesis provisionares cre un pensador
tan indefi' diente y erudito como Boas seran .r,nurn"nt. ilustrativas,
pero sta no es su rncner.a ic pr.oceder. Resula
nnn .j.
paradjico que este colector tan incansable, que
.""ii"rl.
mente ha predicado la manera totalitaria dc' r er,
t, .rlturr,
no ha pnoducido ni una sola rnonografa extensa
de una trihu
individual. El caso ms notable es que 1, que lra pubiica,,
miles de pginas acerca de los kwakiutl, nru.o
h; ..o;i;,
cstos datos en uir solo libro. Sin ducra arguna
tanrbin
..r"
"o
caso lo detuvo su puritanismo; poluna.parte es nlrestro
_
leber recoger. los datos origiales antes de que desaparr_*-,
pelo por otra parte, cundo podemos estiu. segurOs de
,
disponer cle todos los clatos que pue.ra,, justificar rina
intepretacin definiriva /

t;;;#;;;;;;. ilffi][:: :xlxi

l "lr

'l
J-

oo.

CX-}

RESUMEN

l,idea de que el toternismo enla ColombiarBrit:nica s el


sultado de Ia ta,nsrnisin-por herencia 'de los espritus pror::i.'
tectores individ.qales. Esta hiptesis suya fu discutida.coiio;
si fuera una teora del totemismo en general; Boas rechaz.'
.indignado tal interpretac-in: ". . . sera completamente eon::
ti'ario a los principios metodolgicos que yo :sostengo gene-:'
ralizar sobre Ia base de los fenrnenos encontrados entre los,
kwakiutl, utilizndolos para interpretar todos'los fenmenos'
totmicos." 32 Esta es la actitud del hombre de ciencia en'
contraste con la del filsofo; Ernst Mach la ha expresado con

meno es consider.ado como algo caracterstico' exclusivamente


del Viejo ltu-ndo: "Por otra- parte, parece enteramente ajeng

'a las creencias de, las, lribus americanas.,.'tos

lucidezenesi.aspala.bras:..El.hombredecienciaqueen.
cada solucin imporrante de un ploblema encuentra nuevos
I:aSgoS,consider,aComoprematuralasistematizacinyes.
quematizacin, y las deja gustosamente al filsofo, que tiene
s3
ms prctica en ellas."
Ms perturbador para los que comparten el concepto
que Bgas tiene cle la antropologa es el hecho de que dej de
exponer en extenso las razones que en distintas ocasiones-lo
hicieron cambiar de opinin. As, por ejemplo, en 1909 consideraba todava como concebible que Amrica haya sido
poblada,por la migracin trasatlntica de un grupo antiguo
de mongoloides que vinieron de Europa. En estudios poqteriores ya no toma en cuenia esta posibilidad o la elimina
exBresamente.sn Asimismo, sus primeros informes atribuyen
a los indios de la Colombia Britnica la creencia en estados
de'"posesin"; nada podra ser ms erplcito que su afirrnaci-n en este sentido: "En la segunda d.anza eI novicio aparece llevando una mscara que representa el espritu del cual
se halla pogedo." En publigaciones subsecuentes, este fen3e Franz Boas, Ie Orisin l Totemisnt. AA lB (1916) 320.
33 f,,5t Mach, Erliennlni.s urul lrrtunt., p. vr. Leipzig, 1906.34 tr'anz Boas, Die Resulute der tesup-Expedtion. ICA-P 16 (.1909) 15;
itlem, The History ol the American Race. Annals of the Niw York Academy
of Saiences 2'f (1912) l7B; idm, Amera ail the Old World.. ICA-P 2l
(19241 2l:' idem, en: Scieirtific Monthly,'ffO (1929). '

r89

,l

esp{r,itus

pueden atacar a un ombre, pero,no,entrar en su cuerpo." 15


Que yo sepa,''en'ninguna parte se explica esta'discrepancia,
Son de importancia ms fundameRtal las contradicciones
en cuanto a principios de interpretacin. Ya citamos la ide'l
de.Boas de que las culturas primitivas no son estables. Esta,
sin duda alguna, es una opinin correcta, pero resulta difcil
comprender la.manera como la aplica a la crtica del difusionisrno, si tenemos presente una de sus principalts conclusiones. Critica a los difusionistas ingleses por pensar quc
"antiguas costumbrcs mediterrneas podran encontrar-se hoy
en da en dife,rentes partes de la tierra, casi sin ningn cambio";'u pero tambin hemos visto cmo presenta argumentos
en favor de una conexin sumamente antigua. (uralte Verbindung) entre los indios y los paleasiticos, basndose en
semejanzas mitolgicas. Es obvio que esto implica que los
cuen[os han permanecido invariables por un perodo de miles
de airos. . En caso de que exista una manera de armonizar
estas dos proposiciones contradictorias, ella no se seitala en
ninguna parte.

Por ltimo encontramos. una curiosa falta de precisin


n cuanto al uso de la extensin en el espacie, como criterir
de autigedad. Por una parte Boas se opone a que este punto de vista se convierta en principio general "quG; con toda la
cautela debida, se puede aplicr aqg y all"; y en lo concreto protesta cont.ra la reconstruccin de la cronologa atnericana hecha sobre esta,base por Spinden, Wissler y Kroeber. Y sin embargo, pqr encontrarse en todo el mundo; las
35 Franz Boas, Ie Tribcs ol the North Ptcilc Coast. Annual Archaeological Report for.1905 (Toronto, 19A6) 246; idem, Americu and the OId World.
ICA 2r (1924) 27.
!0 Franz Boas, Te Methods ol Ethnology. AA 22 (1920) 317 ss.

190

BO,AS,

R,ESUMEN

canciones y los cuento,s representan


para Boas ,,la forma pri-

m0ria de la actividad Iitera.;r,,; y el_rnismo


""ff*.gu."*r'i,
ru
u .,
;
;;,
t--lT H:, :;.
::,:11:::
*:t *reconocimiento
ii i 1 "s de.grupos
totemismo:. " :"El
brr;;;;
:i;;.
, rentesco y, en combinacin con 1,='.u*
de lo
es: un fenmeno universal. El torernismo no ro
es."xogomia,
rJaa-i.iire^jffi .
la antigedad de un fenmeno itnico
fo. su universaliclad. El .
uso de la piedr.a, el fuego y el lenguaje
es muy antisuo v
tiene ahora una distribucin unive..""t.' guren#n;
;;r:
arguriento es justificado cons.iderar que
tambien tu
,i
antigua."
"*ogurn-i"
En
una
afir
nacin
ms recient" ;J;i;;;
91-ry
*En
algunas ocasiones parece justificado int".p."t".
fusin mundial de un adelanto cultural dcrcr.mi.o.l^ ';;^* ^r
^-+iJ^ de
l^ -sentido
su gran antigiiedari. Iis ste.e
nlos comptobar con datos arqueolgicos
se present en fecha muy tempr"r,,r.,, r,
Boas_no quier.e ,lecir que slolas
pruebas arqueolgicas tenque admite la.antigiiedra^.ir..ng';, :
^

::i*:",^ll::t:
cle'l.111to..AsesqoL.q,"d"-ossin;;;;;;.?;];'1

cabilidad del pri.cipio que se est


Indi"o"ioi,". :
como "aq*i y all,, y, ,,en algunos ""rtudiundo.
casos,, no nos p;;;;;i;,
nan ninguna regla definitiva, si no se especifica
_. reoio l
podemos confiar en este principio; As vemos
."_",1" ,";r,:i.n u la exposicin sistemtia
puede reba.sar fr. ii_iL,
lcitos Boas, igual q,e Tylor, al
iejar d" d"fini."t;il;;
de'las^"leyes ge_nerrales'l en'contrast con las d;
,,
espticfica, nos lleva a la incer.tidumbre metodoiogic;: '-^^"
losa muy distinta, de ul relato objetivo d. lu.'apo.tu.iones. de Boas, es su valoracjn, ya qq, e.tu
ehvuetrve tanto el
g,usto peisonal corno cierta apreciaci,n
artstica. Quiene no
p'ueden separar la etnologa de I.a literatura,
no.encuentran

T9X

nada atractivo en Boas, cuya rida exposicin


nunca aspira
literarios. per.o au, Ia .""..i,o de los q"" ;;;;
que la antropologa'es en pimer lugar
una cienci,a, ha siclo
muy variada. Como lo escribe Boas en su
necrologi d" Vi.chow: "Ha1' muy pocos investigadores que p";;;
;r;;,;;;
siasmo fro por Ia verdad qr" Ir.
;r." ;;;;;;;
siempre claamente cols"iert"s ,1" "upr"itu
lnea tan marcada que
separa Ia teora atractii'a de los "r"
rratos obtenido. .n.cinii"
un trabajo arduo y cuidadoso.,, 38
Sin duda alguna, estn decepcionados los etniogos
que
buscan generalizaciones audaces. L"
;;;;";;p*ffi;';.
Boas no proviene de una eiaboracin
h"
!'
chos,
sino del modo independiente de estudia.rlos,
d" Ia.rrr.
ne.a nueva de clasificarlos, de su capacidad
p." d;f;;;
a'encantos

,i;;;;t#;'ff

g1 l"r. cuales hasra enronces^nadie hJ;;;;;


lt:lt:-l:
.11,1::t1,:i:
solucir rnetodolgi,ra;":;';

l^1""

1r^:r.-

:.1.

"n,n1
aspecro, Boas.no tiene riv'al;
;;;;;;?;".n.:r,"
Yi.::
l;, todos sr.rs conremporneos

!o.".o1.
profundidad.

r't',rl

pary; ;;;T-d"

t.;;;;

8? Franz Boas, prmitiae.


Art, pp.5 ss. OsIo l9Z.7; idem, The Origin ol
Totemism. AA lB (1916) 323 ss.l- iden, Thi-ei^,
o Anthropolo:gical Research. S 76 (1932) 9

38 Fanz
41 1.44s.

Boas, Rudoll 'l/irchow's Anthropolcgcd

Fork, S 16 (tm2)

:i.
:a al
':,'l'
l-ir

;j,.,i.'"1:a

:i:, :: .1 :' :

ESCUEI,AS- H.ISTQNICAS

ESCUELAS HISTORICAS: DIFUSIOA!ISTAS INGLESES

Escurus Hrsrncns
"HISToRIA" qs un ti:rnino que se usa con propiedad en var"ios sentidos. Puede significar eI c,urso de acontecimientos
o su descripcin, y algunos autores la restringen a informes
escritos. Pero los etnlogos historiadorcs tienen que prescin,dir en gran parte de documentos pol'que trabajan pl'incipalrnente con tribus sin escritura cuyo pasado se halla, cuando
rns, iluminado espordicamente por fuerrtes escritas. Estos
'investigadores han sido acusedos cle basarse en mer'i3 conjetur.a-s, pero les favorecen dos circunstancias. ta arqueologa,
, en lo que puede ser aprovechada, proporciona mS datos objetivos que los relatos de cronistas ntiguos, con sus prejuicios. En segundo lugar, cualquier historiador interpreta sus
datos documentales; y el etnlogo puede reclamal una libertacl semejante, con tal que el rigor lgico de sus infeiencias
garantiee una exactitud razonable
pero nuestras'escuelas histricas de antropologa tienen
tambin que ser apreciadas histricamente, es decir, en funcin de ias condicioncs, reales o .rpo"rtor, que las ocasionaron. Estas escuelas estn en rebelda consciente, contra el
"elrol,ucionismo", euyas doctrinas,rechazan oomo simplificaciones subjetivas y, por consiguiente, adufteradas de,los hechos rea,les. La verdadera historia es dernaiiado cornpleja
para hacer de ella resmenes tan ntidos como los de Lewis
. H. Morgan. Ya lo dijo I,aufer, "El desarrollo de los acon192

tecimientos no procede de acuerdo con el esquema clasificado subjetivo de la escuela etnolgica que se lia dejado llevar
por los caminos del evolucionismo." r En
er.
dadero historiador reconoce el carcter jn
os.
arrollo histrico. y el hecho de que, cada pueblo ha ici'b,icltr
un conjnto diferente de influencias, especficamente ,borno
producto .de contabtos propios eOi sus vecinos. f Detenminar
la naturaleza de tal intercambio constituye, pues, indudablemente, un probl.ema inicial y, segn Graebner, el problema
b'sico.2

Ahora bien, la primera cosa que, una vez'ms, tenemos


que hacer notar es,que esa doctrina no fu inventad] clu,ando

Ratzel rebati las "ideas elementales" de Bastian; y mucho


menos cuando Ciaebner y Ankeimann d-ietaron , sus ionfe.
rencias sobre los 'crculos q.ultralesl' ,de -Afics,y Oceaniaii
Volvemos a insistir en gue Tylor'acept qxplcitamente.:la
complejidad de la cultura e hizo ver en repetidas ocasiones
cmo la vida de los pueblos se ha moldeado rnediante apor.
taciones externas. Es cierto que en su ieora'de ls religin
asign determinadas creencias a etapas definitivas dentro.de
una escala hipottica; pero varias publicaciones suyas, menos extensas, pero no menos importantes, testimonian su fe
en la eficaeia de la difusin. Por lo que a Boas se refiere;sus investigaciones en la Colombia Britnica demuestran en
primer lngar la ihteraccin de los,grupos tribales; y estas
influencias son precisamente las que le hicieron rechazar las
explicaciones "simples" de mitos concebidos en el lugar
donde se encuentran, como reaccin directa ante la ia.
turaleza.
1 Berthold Latfer, Dokumente der ndischen Kunsr, pp.
zig, 1913.

M
K
An

, p. 107.
rschichten
und Kult

3I, I92

ss. Leip-

,1911.

n.

ZE 37
n Alrika.

'
t94

DIFUSI,ONI.STAS INGLESES
ESCITELAS

causas geogrfics, y la asociacin accidental de toda una


serie de elementos en dos regiones distintas ("criterio cuan,

. titativo").

Ahora bien, estos criterios estn claramente ex-

(;.

-:.

Ustnrcls

I95

DI F USI.,O.ISiA,':.

ELLTOT

N:6tESES

Eiisten, pues, en nuestros tlas, dos escuelas principales;':'


unq
otra i4glesa, qe pretenden.tr.azar el cufsp
de,'I
a tlavs del globo y de toda Ia existencia hu'rnqna. 'En este respecto sustituyen las doctrinas de Morn
'
i.
por otro sistema igualmente comprensivo; pero su procedimiento s evidentement distinto, ya que reconstruyen la
historia inductivamente. Queda por ver hasta qu punto lo

colgicas.

tuales." I )

t97

SMTT..H

Io que son simplemente. abstracciones

congep.

han logrado.

',

Eruor Suru

Prescindimos en este momento del estudio detallado de


la metodologa, porque los tratados pertinentes, por valiosas
que sean sus aportaciones a la lgica de la ciencia' nos parecen etnolgicamente poco importantes.6 En la prctica, el
punto deiisivo,no es si los fenmenos que se comparan deben
ser semejantes, sino si existe de hecho la supuesta similitud
fo.rnial. El mismo Graebner admite la subjetividad de este
criterio ouando se opone a que'Von Ltschan panga,lado a
lado,los soportes para la cabeza que usan los papes, y los
capitqles jnicos; pero afirma que esta dificultad se supera
cpn elcriterio cuantitativo. Sin embargo, es obvio que este cri;qerig;e-s,dignq de tenerse en cuenta solo cuando las-analog.as

s tr'rirz Graebnet, op. cit., pp, eO,

il8, lSS, Edward

Sapir, op. cir., p, Jg.

i..f:."ti

r98

DIFUSIONISTAS TNGLESES

':'r :.,

.1

':,{,,

ELLIOT:SMITI{

gozaban estos hombres que saban guardar vveres eri

L.

srs

hogarps permanentes", lo dedicuron ,J invento de la beste


ceteia'*
Ias esteras y los tejidos; y de

el ganado. La religin surgi


rey-ingeniero, quien controla
'con
precisin las crecidas d
r:ste momento en adelante se Ie consider como

:i..

Nos presenta un cuadro por dems atractivo del ,.hombre


natural", antes de recibir los estmulos emanados de Egipto.
Esa criatura idlica, honrada, pacfica e imprvida, ,,c"rca
de casi todo lo que merere el nombre de cultura,j. En 4000

manos, se nos dice, vivan esenbialmente como los antropoides.T

di'qnte la irigacin. Por riecesidad d almacenar los alimentos, inventaron la alfare_ra y los graneros, de los cuales pasaro despus'a edifi'car las casas e hahitacin. .(El o"i;

;;"

z G. Elliot Smirh,
Nueva

York,

1928.

In

the

Begianing; the Orign

ol

Ciolizaton, pp.20.31.

inmortal. tas
prcticas que se ejecutaban para proteger de la crrupci4
el cadver real, dieron origen a drarnas y ceremonias, dap_
zas y msica, y_ sirvi a la vez de estmulorpara la arquitectura y Ia carpintera.8
slo los egiptlogos pueden juzgar d. *an".a definitiva
este relato de la llistoria de Egipto; pero es el caso que invade
-srnith
tambin el campo de la etnografa, en uanto Eiliot
niega casi por cglpleto la existenr ia de desarrollos independienr
tes. Segn 1, ls indios americanos vivan como antiopoides
hasta el principio de:la era,cristiana; sus primera. pi-i;i;.
fueron construdas cinco o seis siglos ms tarcle, copiando
modelos cambogianos y javaneses, los que a su vez-se d.iva,
rle rototipos egipcios.0 Los ritos de iniciacin y Ias socie.
dades'secretas amricanas tien su origeri en las cer
de momificacin que se practicaron .n""1 Nilo; iu o
c-in social y'el totimismo australianos ,soii "los
.resultados
degenerados y modificados de la adopcin de prcricas y
creencias ajenas"r'o es decir, egipcias.
. Para empezar por el principio: Qu hay de esto de que
hace sesenta siglo:los hombres hayan-vivido,como, los rn:oopoides? Se trata d
esis tan injustificada !lue.:{
-Elliot'
intervalos lcidos,
e descuida; el propio
Smith hace afirmac
lan por co*plto-este principio cardinal. As,
basnclose * d"ro, p;hl;-

I Op. cit., pp. 30-46.


e Op. cir., p. 83.
7tt Op. ct,, pp. 25. 67.

ELLIOT

atribuye a este hqmbl'e natural", sernejante a los ant.ropoides, y de quign nos ha dicho que no tuvo "ni artes ni
industias ms a'll de la con{eccin de los utensilios de la
caza??; "uha aptitud para el arte y las indutrias pictoricasl'.
Es'obvio que la segunda afirmacin contradioe directamente
l primera. En lo que se refiere al sobrenaturalismo, EIIiot
Smith admite que "mucho antes del uso del oro", esto esr mu'
cho antes .1" qoe la civilizacin egipcia pudi"tu viajar aire'
rlettor del mundo, los hombres ct'eatr en la rnagia imitativa;
"irean que los dientes de animales feroces protegan a las
pel'sonas clue los llevaban, ya que haban conferid'o poder de
agresin a los animales que los haban posedo"." Si es as
por qu los australianos no podan haber alcanzado concePtos.semejantes? Pero de acuerdo cbn el principal apstol de
estc credo, es probable que "anfes de que suigiera tal civili'
zacin (la egipcia') los pueblos indgenas carecieron de toila
t2
clase cle nrcticas e ideas mgicas o religiosas-"
Iis obvio que aun la insistencia ms fantica en Ia falta
de espritu inventivo de la humanidad, no lleva a la conclu'
sin de que determinado rasgo sea de origen egipcio, sino
sinplemente que tenga origen en un solo centro; podra, por
ejernplo, remontarse al perodo chelense' de manera que el
par4lelismo que encontramos no signifiqu nada ms que la
supervivencia de un elemento cultural antiqusimo, tanto en
el NiIo como en el ro Darling. Esto, por ejemplo, podra
explicar Ia distribucin del animismo en el tier-r.rpo y en el
sp&clo,: sln recurrrr a la hiptesis de un origen mrtltiple.
Es cierto que Elliot Smith y Perry riegan catgrica'
mente la existencia de un "concepto original de alma que
sobr,evive a Ia muerte'?, excepto en asociacin con mornias;
pri-c-o.si

ll Op. cir., p. ,18,


..

).

12 W.

J. Perry, The Chillren ol the Sun, p. '180' Nueva York'

19;13.

SNTITH

pero no ofrecen riingunas puebds en faVor de ebte


alegato.ls
La obses
a ,de estos utores va
los hechos o
uando dos pueblos se

no hay una
cultura automtica e
del pueblo ms avanzado al ms atrasado. Los europeos trajeron a los indios americanos ganado y carruajes, pero a su
vez adquirieron de ellos ma2, calbazas, pafas y muchas
otras plantas. Los chinos no siempre dieron algo a sus veci.
nos menos cultos, sino que pprendier.oh la navegacin mr-

puso un intercambio, ms bien que'beneficios,,unilaterales..


Sin embargo, los extremistas presentan continuamente el
siguiente argumento: ay' se puede demostrar que cier[4 tribu
tom prestado un rasgo qultural; por bonsiguie.nte, / qdas

vamente en el dogma de que los aborgenes americanos, por


ser semejantes a los chimpancs, rio tenan nada que dai.r.
rB W. J. Pcrry, Gods ond Men, p,69. Londree 1927.
t1 G. Elliot Smith, /rr the Begnning; rhe Origin ol (it.i'liation.

t.29.

.-

DI F.USION.ISTAS INGLESES

l:

zUJ

DIFUSIONIS.TAS INGLESES

.4".

EI,LIOT SMITH

craso error irnpera en todo el estudio ,del hemisferi

2A3'

'Eiidental hecho por estos- autores. perry procla,ma: ..!Es


bien sabido. . . que las tribus asricultoras rle los .Flsre,rlri+

,i

204

DIFt'SIONI,STAS INGLESES

rnatlera lo es la simple agrupacin de los participantes en


un juego en dos lados opuestos. No se explica cmo los
juegos de.competencia pueden efectuarse sin un arreglo. se-

eI trahscurso de la historia.'8 Este caso nos


retrotre al problema de la invenci-n. Es claro que cuando
la'extincin de un'-clan deja-dos: en- pie; el dualismo con.
siguiente n9,es pruba rle capaciild inventiva sino n re!
se'trat'aEu.
sultado final ato
va. fs d..ilu.
para nada de la o
'reaparece en

rngj.nte.

En este caso poderngs refutar directamente a estos auto.l:es c-uando afirman que se trala de un solo fer.rmeno hist' rfco. ,En [odos los c4sos de extincin de uno de tres c-lanes
exogm,icos (lo que aconteci, por ejemplo, en una aldea de
los ho.pi) quedan dos clanes, como un fenmeno secund-ario
que evidentemente se debe a un desarrollo independiente.
De igual modo el agrupamiento en dos oiganizacioner ilitares rivales que por el ao de 1870 se encontr entr'e lo;
indios cuervos, era simplernerite el resultado de la extincin
de varias otras asociaciones acerca de las cuales tenemos
-'inforines
desde dos generaciones antes. Aqu, la agrupacin
ldual es la consecuencia de condiciones especiales, y no tiene
relaqin conceptual o histrica con las "mitades" (moieties)
- exogmicas normales. Asimismo, los angami naga de Assam estn divididos en mitades que ahora no son exgamas;
aungue segin la tradicin lo .fueron en un tiempo. Sin em,
bargo en une aldea en la cual slo vivan recientemente
miernbros de una de las dos antiguas rnltades, todo el mundo
perteneca a. uno u otro de dos planes, cuyos miembros se
c asab an entre s si n re stricct

zo5

rr,tor: urru

'sionistas dejan

co

entre'adelan"
tos tecnolgicos difciles, Ios cualeS, como todo el mundo
admite, ocurren raras veces'o nunca de manera independiente, y rasgos culturales que piden poco o nada de la inteligencia.
Adems, minimizan el e.spritu inventivo de los hom'bres
primitivos, y dan mucha importancia al hecho de que no inv'entan lo que podra aumntar su confort. Es verdadrqe
kis australianos y fueguinos se conforman con abrigos y vestidos inadecuados; pero otros grupos primitivos hair tenido
ms inventiva; y stos seguramente no recibieron su tcnica
de Egipto.. Cmo podan los egipcios, rluienes rtunca usan
vestidos de piel, transmitir esta costumbre a los nmadas de'l
Asia Central? Puede decirse seriamente que el esqu y los
anteojos para protegerse de la nieve que se usan enrsiberia.
los vestidos cortados de los pueblqs rticos y la casa de nieye
de los esquimales siguen diiecta o indi.rectamente los mode-

::i:;ffi :,:il JTrr.,::*::i$

;
,

mplemente mitades
"*og-i""r!
ms reoient una de estas -mitades de nueva creacin se dividi en seis segmentos, mientras
li4; otra rn:itad se ma,ntena indivisa; dando por resultado la
xistencia de 7 clanes, pudiendo un miembro de cualquiera
ile ellos oontr,aer matrimonio con otro miembro de uno d
ls 6 clanes restsntes. Por lo'tanto, la 'lorg4nizacin dual"
es manifiestamente un fenmeno flido que desaparece'y

:que.

SrnitU;
antop

ec'el

i,i:,

l9 J. H. Huttori, The Angam Nasas, pp.


dres,

1921,

'

ll0

m
'd

ss., 725-132, 4lB ss. Loh.

re Vase, por ejemplo, Erlnd Nordesk-i6ld, Comparotoe Ethnogrophiaa[


Stulies, yrrr, pp. I-124. Gotemburgo, 1930.

206

DIFUS,TONISTA. INGIESES

ELLIOT SMITH

ras. Pero

esto es

muy distinto d creer que la humanidad en


la tenan solamente los

general carece de originalidad o que

9.1;,p-4FeI,

2A7'
"xageredo,,

que Elliq t

obligados a acomodar'un nir


turles en el perodo,
era y el airo de 1492.
tirud de diferentes est
en Per, Mxico y el suroest
sin fin de variedades de plan
en Amrica fueron cultivadas en el curso
de pocos siglos, lo
cual es una conclusin que no concuerda
con los
botnicos. Adems, los estudios d"nd.o..lfoi;";;". datos
cronologa fidedigna para el suroeste
{ad9-una
de Ios Estados Unidos. Parece que er el'noite de Arirrna
;;;,;;; ;;;,
tticos hombres-monos eran ya alfreros
lo *""",
ior
ao 500 de nuestra era, y en la parte
su eeste,"rriao, "r."f
pn.i.
blemente ya en el princrpio a.
En cuanto a Ia civilizacin ms avanzada de yucat"uu.las mayo...;;;;;;;;

il,

{lg maya

estaba y,a plena.

de nuestra
"oa.rr

:.

rnisrRa categora que la de vaciar en bronce o domesticar


ganado.
Despus de las observaciones que acabgmos de hacer ya
20 G.

Etlior Smith,

In

the

Begirnhs; thc.Orgin ol

Coilizaon, p. 20.

francarnente vertiginosor pes ."*lro.t"ri*unados


quirir de lllxico lo que M*i"o i.ro

de Ia religin, podan tomar prestado


2r Aifred V. Kidder, op.
cit., p, l4p..

del

"sur "fu

--,.--.:.
,ilr
!; _
::, t,, -.r i: r.-. . I :,i

..,::l:".:

u.: ."

.,;::

.,.,

r.-...].'ti

.til.:l;.

,!i,
| '|:

208

DI US.IOhIISTAS:'

pero no esa fe altamente prsonal que estaba ausente


Ios aztecas. Tendramos, pues' que acomodar dentro
peodo enterarhente insignificante l enorme, diferenciacinr'-1
:
,1" c.een.ias y observancias pertinentes, Y aun cuando admitiramos eso como posible, no se tratara de un caso tle
ilecadencia, sino de una seie enteramente nueva de desarro'' . .'
llos originales. Sapieru,i sat.

mano. En cuanto a datos bsicos de historia cultural, Perry


muestra tanta propensin a errores como Smith: hacemos
notar aqu simplemente que atribuye un "alfabeto" a Ios
mtayas.

RrvERs

INGLESES

22

RIvrns
En los ltimos aos de su vida, U/. H. R' Rivers (I8@'
lg22) lleg a formar un triunvirato con Elliot Smith y,Perry; per.o este autor merece ser considerado aqu por sus
aportapiones efectivas, :que no se relacionn con -esta asocjaRir"rs estudi medicina, investig Ia fisiologa de.'los

2fr9

blecer ciertas diferencias raciales de carcter sensorial, aunque nin'gqna que indicara un abismo entre los papres y otras
,r'azas. 'L,o que ,
eala

hallazgo
plar en cuanto
de sus

es su

tfica,

rrores populares.

A diferencia cle Elliot Smith y Perry, Rivers realiz


investigaciones notables en el campo. Entre Ios isleos del
Estrecho de Torres elabor la tcnica ms til que conocemos
para registrar nomenclaturas de parentesco, estudiando a la
vez sistemticamente la sociologa de los habitantes .de dichas
islas. Ms tarde public un libio valioso sol-rre los todas, uno
de los pueblos menos avanzados del sul de la India, y ulr
conjurito considerable de nuevos datos sobre Melanesia.2a Estas invstigaciones son de gran valor, pero padecen de ciertas_
deficiencias. Rivers nterpreta a los indgenas desde {uera,
de modo que'sus escritos carecen de la intimidad de los relatos que Rasmussen ha hecho de los esquimales y aun, .de las
mejores de entre las monografas de los indios americanos

"in.

encias de'culturas
a, doncle difciimer

estas
.1n. a in
que

bie[- servir de mo'


nes "podran
-mujlr
de nuestros,dap";23 permitieron eta'

ncia, aun por

cua

en

tle

dor

novato.

En cuanto a los temas que estudi, Rivers tuvo i.azn en,

atribuir el primer lugar.a sus investigaciones

21

(1936) l'II'
Punctions in Printititc Croups, AA 38

sobiolgicas.

W, H. R, Rivere; Th Todas. Lolrlrcs. 1906: irlear, The History ol Mer. Cambridge, 1914.

lanesian Society,

'r:

210

DIFUS,IONITAS INCL,ESES

RIVERS

juzgarlas por la obr.a


enras
en apuntes rnuy incom
cias),
'
os trabajos e,speciales.
guien
,IesUcit el estudio sociolgico de los trminos
paientesco,
:
-de
haba
sido
abandonado
por
casi
completo,
como reacciu ,"
,"que
a una de las tesis ms precipitadas de [{organ. En 1909
Kroeber neg toda clase de deteiminahtes sociales cle los sis- ,'
temas de trminos de parentesco, a la vez qr. d" rnrn.,u
muy fructfera prepar el terreno para el estudio de las categoras lingsticas expresadas en ellos. Cinco aos ms tarde
Rivers entr en la palestra, no para defender el esquema.de
Mogan, siuo tan slo su postulado bsico de que las nomenclaturas tienen correlaciones sociolg.icas.'0 ilIore suo, Ri.!'ers_se -dej llevar por su entubiasmo y proclam que cada
detalle de la terminologa de parentesco est determinado
por las condiciones sociales, lo cual es una conclusin que,
en el mejor de Ios casos, est sin comprobar. Pero al mismo.
tiempo adelant en varios sentidos nuestra comprensin de
esle fenrneno. Critic la tipologa de Morgan, y en primer
lugar lo inapropiado del concepto tle sistemas "descripti.
vos", aplicado a las terminologas indoeuropeas comunes.
D-emostr, sin dejar lugar a dudas, que las formas.melanesias
d matrimonio entre primos hermapos guardan'relacin fun- cional bon la manera tle designar a los parientes. Por ltimo, formul de nuevo el problema, planteado ya antes por
Tylor, referente al grado en que la exogamia est conectada
con el ms usual de los tipos "clasifitorios" de Morgan,
Lg precisin con que esta clase de cuestiones puede ,". ,rdiarla condujo a un resurgimiento del inters por investigaciones ,*irnilales, con el resultado de que se acumularon enor25 W. H. R. Riveis, Social Organizjrion. Edirado por W,
J. Perry. Londres, 1924.
20 W. ltr.

R. Rivers, Kinship and

Sdcial Organzation. Londres; 1914.

Alfied L. Kroeber, Classilcotory Sslenrs


77-84.

ol

Relatioisliip. RAI.J J9 (1909)

:,.

2rl

:lii

.,;

28

It/. H. R. Rivers. Conse_rvacsm and plasticity.

idem, Mind, and Mettci:ine.^-ntrn.i..i".,'1niii""iir:^, FL 32 (lSZt lO.Zl ,


Dreams cnd, primtbe
Cltue, Msnchesre, f 9lZ.l9lB.

91,)

,n

RIVERS

DIFUSIONISS INGLESES

"*tr"o

en ella, r'elativamente hablndo, ni procur adqn',

,.

Lo que tal vez lo diferencia ms de su gran predecesor


e, su frita de sereniclad cientfica. En el trabajo de sus lti'

.!j

Oqeqrla. En una isla, a la cual, por supueto' sus habitantes


'llegaron por mar, ya no se confeccionan canoas; en rtros
lug".", Ia cermica, aunque cottocitla arqueolgicamente,.es
ah-ora una industria perdida, Y en otras locali-dades se ha
abandonado el uso del arco que anteriormente fu un arma
importante.
Sin duda alguna llaman la atencin estos casos, ell especia-l Ia prdida de la confeccin y uso de canoas; y se trata
Tvlor
r ylor'
po
ftlvers' porclueaportacin de Rivers,
aqu de una verdadera aportacron
ms
ut.rrt-"uundo teconoci que
- el retroceso es una realidad,9o
que
artes
de
"ias
caso
en el
bien pens qu
qem1, Rivers explica estos
pgrtenecen a
'caros
irracronales nuy plausiblede deca
20 W.

i..

ge,1914.

H. R. Rivers, The llistory ol Md:ancsian


'Researches

Society,

lt' p' l'

30 Edward B. Tylor,
inro the Eorlt H.istory
the Derelopntent l Cuilizotion, pp' 180 ss.

tjl

Cambrid-

ol Mankin'l

an'l

213

mente: si; como acontece .en, Folinesia, cierta industiia se


'practica,por autoridades religiosas, la muerte de stas la
rlprimira, por sr un requisito, indispensable la ejepqcin
del ritual apropiado que constituye 'un privilegio .saoef,dotal. De csta maner.a Rivers ofreci un nuevo apoyro a'la
importancia que Hahn haba dado al poder de los motivos
no utilitarios.sl
Pero Rivers no consider estas conclusiones como su.fi.
cientes. Con una.fr
q-u es lo-que
le interesa
u"
qujere diviir
"., ".t"
la cultura ocenica
an sido lleva.
dos a travs de grandes regiones del mundo; y paia ello es
necesario a menudo suponer la prdida de ciertos elementos;
"y la probabilidad y. estabilidad de cualqu,ier esquema.aa.
ltico adelantar mucho si se pueden fijar los motivos de su
desaparicin...", Puesto i1ue inclusive.un ar(e til como la
navegacin puede desaparecer, Rivers desde luego piensa
que desapareci en, nuchas ocasione: los tasnranios probablemente llegaron a su isla en embarcaciones ms perfecLas que sus actuales balsas rudimentarias; puede ser que los
indios de Sudamrica hayan posedo alguna vez botes de un
tipo del cual ya no queda vestigio; etc. Lo errneo del argurnento salta a la vista. Aunqe..los hechos efectivamente han
abandonado ciertas industrias utilitarias, no lo hhn hecho
en todas partes y.en todo tiempo. Como pensaba con acieito
'Iylor, el curso generdl de la tecnologa ha iido progfresivo
ms bien que regres,ivo. La idea'opuesta, si la desarrollanios
rle manera consecuehte; podra'llevarnos a la inferencia de
s ms.toscos de nues

las artes materidles,


en los restbs prehis
qr .w. H. R. Rivers, The Disappearere
tilliignad Edward Westemarck (Helsingfom,

ol (lselut Arts, En: Festskri(r


l9l2) 109-lJO.

214

DIFUSTONITAS: iNCLESES
RI\:ERS

. En \rn trabajo complementariose Rivers propone la idea,


(que resulta iguaknente propicia a inferencias extremistas)
de que unos pocos inmigrantes que posean una tecnologa
superior, pueden iirpone-i sus, costu,mbres I una ,u*.rJr" ,
poblagin autctbne. De manerb muy earacterdtica nuestro.,
autor combina este concepto con su teora anterior de la decadencia, aplicando su sntesis al caso de Austt-alia. Los aus-

2t5

9:"1t-o^1.]:: Ii,",,
l-:^^ --

l'^-*:

r,

'

g'

::'.'

funelarios y otros elemenros irracionatres,

,;;;;;td#,;".:

homogeneidad,
^l:" fsica.

omp

aa

lmrttYa ),
" d; ;;; "i;; t:'';l-l,;

tralianos entierran sus muertos, o los colocan en plataformas,


pregunta
Rivers, puede provenir esta diversidad . asomb.or"
,rn"
"n
costumbre'de fuerza emotiva? Y contesta: Slo una sucesin
de distintas inmigraciones podra explicarla; y slo una cul-'
tura material superior podra en cada caso rnover a los aborgenes a adoptar la nueva forma de disponer de los rnuertos.
Pero, cmo'podemos conciliar esta repetida introduccin de
.li
nuevos elementos humanos, con la hornogeneidad racial de los
australianos de nuestros das? Y si la tecnologa de los
-inmigrantes
fu superior, qu pas con,ella? H-e ah real.
meRte una paradoja, un conjunto de problemas intrincados,
capaces de satisfacer a aquelloi a quienes les'encantan los

o los embalsaman, o los incineran. De dne,

lompecabezas.

La solucin es ingeniosa. Si en cada caso el nmero

de

que tal vei no tuvo igual en ninguna otra.parte del mundo,,.


s2 .W. H. R. Rivers The Concact ol peoples
en, Essays
Presented to William Ridgewiry (Cambridge, tglS) 414-492.

uni !toi.*
33 Alfr.ed

L. Kroeber,

Disposol

ol

the

Dead, AA 29 (1927) 308

ss,

2,L6

DIFUSI.ONSTAS INGLESES

tradas, en un esquema que no se apoya en un solo hecho


v'erificable.
Despus. de este ejenrplo rela{ivamen'te senoillo podemo's
plescindir de estudiar las complicacionts del pretencioso es'
guema que RiverS elabora en el segundo torno de The Hislory
of ilIelanesian Society, en el cual establece hiptesis sobre
h'iptesis hasta que el lector, completamente desorientado,
se pregunta en qu sentidp puede todo esto ser llamado '!historia".
Resurnamos ahora br:evemente las aportaciones de los
difusionistas ingleses. Las de Elliot Smith y Perry proba'
blemente no conducen a nada' Rivers hizo trabajos excelen'
tes, aunque independientemente de sus reconstrucciones "histricas". Ocupa un lugal distinguido en los anales de Ia
etnologa por su trabajo de iniciador del estudio de la psicologa de un pueblo de color y, sobre todo, por su investigacin de los sistemas de timinos de palentesco y rie costumbres pertinentes.

'xI
,

ESCU

ELAS HISTORICAS: DIT:(1SION

IST AS

ALEMAN.ES

Ex ct,cNro a la anrplitutl y solidez de sus conocimientos, los


difusionistas alemanes sotr sin ccinrparacin superiores a
los ingleses. Por prolijo y pedante que Graebrtel sea.{r'ecuen'
temente en stt Ii[etltode, stts trabajos especiales revelan un
gran dominio de datos tnogrfios; y su Eth,nologiei que trata
de toda la gama de la civilizacin, geogrfica y temticamente, refuta muchas de las crticas que tadicionalmente se dirigen contra 1. De seguro no toma en consideracin de manera exclusiva objetos de museo, ni desatiende los problemas
cle la psicologa de la difusin. En cuanto al Padre Schmidt,
nos asombra continuarnente por la amplitud de sus estudios
en los que se interesa tanto por la tecnologa como por la

sociologa, el estudio comparado de las religiones, la lin'


gstica y la prehistoria. Las elaciones mutuas entr.e 9!g
dos lderes se han e4puesto repetids veces en los escritos de
Schmidt; aunque las {iferenci4s,-entre .ellos son significativas desde vari,os puntps de vista, las podemos provisional.'
mente dejar de ladq, rqientras se contlas[a su posicin con
la de otras escuelas. Tomemos, sin embargor/primero nota
de algunos -,utos de coincidencia eitre ellos y sus contern:
porneos.1
1 Para una apteciacin de Graebner, vase; Juliue Lips, Frilz Craebner.
320-326; y Wilhelrir Schmidl; Der Ursprung tler Gottedee,.r,
pp. ?43 ss. Mnster, 1926:- idem, en A (1935). Para una vindicacin de
amlras alas, vase: Clyde'Kluckhohn, S.ome Rellections on the Methqd ond
Theory o! the Kulturkreislcre, AA 38 (193) f57-196. ProblamentC ls trgde los ys titados, son los que
bajos mrG ihrportantes de

AA 3? (1935)

-Graebner,

#*Ut

::ifj

218

DIFUSIONI.STAS ALEMANES

rFusioNrsrAs

ilgual que Boas, Rivers y Ratzel, los difusionistas alema,es modernos se oponen a los esQuemas evolucionistas arrti-

guos pol creerlos. dernasiado simplificados, explicando la


_complejidad de la verdadera historia en tr-minos de una
.metsmorfosis por contacto. Encuentrn,,aden:rs, que el desarrollo no es uniforme, de manera que un puebl cuya tecngloga'es sencilla puede tener una eitructura social o forma
de adolacin avanzadas. Debemos evitar esquemas aprior-st'icos y determinar el verdadero curso de los acontecimientos.

Los alemanes tienen en-comn con la escuela inglesa, y


en grado mucho menor con otros difusionistas ms
-o,l".udos, Ia-creencia de que el hombre es poco .inventivo. por
consiguiente, la posibilidad de un origen iirdependiente.
aungue es concebible en abstracto casi nunca se tonra en collsideracin, si bien schmidt y Koppers hacen una excepcin
explcita en cuanto al techo cnico de las habitacione, j" lo,
nmadas de Asia y de los cazadores sup.eriores., A diferencia de Elliot smith, los teriios de los K*hurkreis proponen un desarrollo mltiple, en vez'de una sola e'olucir-",
el valle del Nilo, seguido por una degeneracin universal
en el resto del mundo. Lo gue une a los graebnerianos y l'os
panqgipcios es simplemente su esfuerzo por'presentar la to.
talidad de la historia culiural, lo que otros historiadores
como Boas, Nordenskild, Hatt o Wissler no tratan de hacer..
Evidntemente no son los alemanes los nicos difusio.
nistas o historiadores. Lo que los diferencia es su sistema
particular de considerar los estratos 'culturales mediante el
siguen: Etnologie, n Karl Hineberg, Die Kultur tler Ccgcnwar, Teil 3,
Abt. 5 (Leipzis,19231 435-587; Die melanesische Bogenkultir untl ihre Ver_
iiand.ien. A 4 (1909) 726-790, 998-1032; Das Veltbitt der primtiten. Mi_
nich,

1924.

z Wilhlm Schmidt'und S,ilhelm Koppers, l'lkcr


untl Kul.turan, pp.

y 533. Regensburg,

1924.

488

ALilrA,Es

2:lg

cual explican er desarroilo de Ia


civirizacin en todas Ias
pocas y regioiies.

220

DI'EUSIONIII,AS AIAEMANE

iguI, de Elliot Smith, atribuye un oriEen extranjero a las'


Jiv,ilira"iones de Mxico y Per, no por el:lo irnagina que

DIFUSIONISTAS AT.EMNES

nuestro anlisis os complejos


totmica y la de las mitades.

biei

Cracterizados::

la culturh

'l:'l'i':

,l-irj.ri

fi.

'.

i:.j..r..'.

i.:'

ri

t''t.:
i.;ii.,i. _

l:

la civilizacin mediante una coordinacin amaada e ingeniosa de sus ps(tes constituyentes. Pero, qu es lo que condujo a la definicin de los cornplejos?
Graebner inici sus investigacignes en Oceana, donde re'

partes. intermedias

de este esquema? Seleccionemos para

+ Fitz Graebner, Ethnologie, pp. 164

l, Fritz Graebner, op. cit.,

PP. 449 ss.

496'

'11

,re

DIFUSI.ONISTAS ALEMANES
DJ F.LI! ONI.S

Todas estas explicaciones son pl-ausbres, a condiciir


de
que se admita como punto de partida I
.o*.
'lejo totmico. Pero no qu"da .lu.o po,
pieh. sa qHe esta asociacin arbitraria de raqg
.n ,o
tiempo un rea contin
a.'C'uando .igu" tu. ;;llas de este complejo
istanJeg, dir"ri";;-;;;
'stentes;
ralmente los element
en cuanto a Africa
Graebne' admite que se halla en .,.,*." *;;;".^'L';;:
cede que el propio totemismo es en Africa ,nu.ho ..
raro en su forma local y patrilinealr la que segn su hiptesis
es la primaria, porque ha sido Cifundida ampliam"nie
mediante un proceso de transmisrul.r::X"ftTl..#;*:"-;
que podemos decir ,es que
ten en determinadas localiun

a.b s rr a

cci

n subj etiva de

#1i['r",1'J :::H1,';' :Ti:

investigadores pueden muy bien combinar diferentes rasgos


para foimar un Krels equivalente. No se trata de ,n
"*"pirismo puro, sino bastante diludo e. una especulacin opr'io-

rstica.
Volqiendo ahora al cornplejo de las mitaC,es, stas, de
acuerdo con el esquema, son prirnariamente ratilineales v
aq.ompaan al cultivo de la tiera. Los portadores de est
cultura cultivan el ame, navegan en botes d" t"blrr, .onrde techos-d-e,dos verlien[es, producen el fuego
vez de taladrando y usan maras pesadas. .,ia
dual acompaa, adems, socieda-es secretas
de hombes, cuyos miembros s
sentar y adorar a los muertog.
mente lunares; el arte decora
instrumentos musicales se enc
este oaso tambin los australianos, al tomar prestados rasgos
6 Eritz Graebner, op. ct., pp, 464.

TAS AT EMANES

Orf f

-L.)

ente los citados elementos y


scaras y los instrumqntos rnu-

mltiples grupos totrnicos d


Craebncr reconoce en el
llesponde a este ,,crculo',, pe
de una unin del complejo'd
matrilineal que en [Ielansia
Ias formas muy variadas de i
talurgia demuestran que el
reciente; carece de las mazas
.""cio.lgico, estos

ngros occidenrales han logrado


Il"._r:]:
rnnovacrones muy caractersticas

al fundir

con ,otras conectada.s co, Ia organizacin


siguen siendo patrilinealer, p".o"l"

trilineal.s
mejantes.

icleas totiricls

dual:

,r;-;;;;;,

es de tipo ma"*ogurniu
Para Am:.ica, Graebn;.;f;."."

ex,licaciones

se_

Aqu estamos frente a uno de los


er.ores de este sistema.
Es dogmtico tratar los totems
neales y las mitades como
las d-esviaciones de esta pa
mezcla.n Empricamente, N

;.11

':ir'
.:.,

t.r

r:,.t!.

con nombres totmicos

Estos hechos,

r, ascendr

por supuesto, se pueden acomodar


dentro

7 Frie Gaebner,
op. ct., pp.4S2

ss.

; il,T.iJ'*1ffi,i,,;'i;,iili.*t;;.^,

op. c,:, p. Bi.

,:dii

:l

r&

.-: -i:

224

'1,1.:

DIFUSIONISTA

DIFUSIONISTAS ALEMAN[S

del esquema mediante una hiptesis auxiliar'para cada caso


aberrante, pero cada una de estas suposiciones suplementai:ias debilita ,n, el dogrna. As, el Padre Sehrnidt sugiere
que en Arnrica las rnitades rnatriiineales vieneu de los 'atapascanos, quienes las transrnitieron,'en el norte a las ti-ius costeas de Colombia Britnica, Y en el sur a las ti'ibus'
pueblosrlo las cuales considera este autor colno a'nteiior'nrente
patrilineales.
Ahora bien, la mayora de los americanistas nunca pensaran -en una explicacin como sta. Los atapascanos sep'
tentrionales, cuando no han sido afectados por influencias
costeas, son getrtes rrotorintente scncillas que carecen pol'
completo de un sistema gentilicio de cualquier tipo' Este es
concretamente el caso de indios tan occidentaies como los
h,abitantes del Gran Lago de los Osos. El Dr. John NI. Co.oper,
uno de nuestros investigadores ms slidos, me informr
que sus indagaciones detalladas entre los chipewa de la rejian del Gran Lago de los Esclavos mostraon resultados
einlramente negativos eu cuatito-a la existencia de una organizacin gentilicia.
-- Efectivamente, un observador tan experimentado como
el Padre Nlorice generaliza esta afirmacin negtiva hasta
abarcar a todas las tribus orientales de dicha familia lin'
gstica, desde la Baha de Huclson hasta tas Montaas. Roca'
'llosas, atribuyendo clanes matrilineales slo a aquello-s'ata'
rien-es viven eu aldeas
pr."rnoi del extremo occidental
'formalmente establecidas y que han adoptado el sistema
lmatriarcal con todas sus consecuencias, siguiendo el eiemplo
'tle ls ind,ios costeos"."

ALEMANES

225

:4

:,
..:

. En resumen,

aunque los tericos de los Kultuqkreise ad-

10 Wilhelm Schrnidt y Wilhelnr Kopiers, op. cit., p.231'


11 Cornelius B. Osgood, Thc Ethnography ol the Great Bcar Lake lulians'
Nl\fC-AR f93l (f933). A. G. Morice, T.he Canadian Dnis, Archaeological
Repoi-t 1905 (1906) 201 ; idem, Are th Carrer Sociolog.y in(t Mvthologv

'

I.nilignous

or Ettttic? RSC-T

see.

r ('1892)

109,126.

le Elsie C. Parsons, The Religion


ol th Pueblo Indians. ICA
ra larre La Haya (1924) t4O.
t3 Frank G, Speck.

Ataskopi,

pp.

I5B

s, Norman, 193S.

John

2I,

M.

prime.

Cooper,

ia

..8

.i-i :i,

226

DrFUSIoNrsrA^s ALEMANEs
DIFUSIONISTAS ATEMANES

una prctica adivinatoria de Albania es posible deri,


varla de Ia misma fuente que su paralelo existente en
el La_
biador, no puede halrer objecionesi cotra ra adrnisin de
contactos culturales a traVs de dstancias ,ms giandm;,Sin
embargo, lo esencial es que se comparen solamlte fenmenos estrictamente comparables: He ah el error com.n a todos los difusionistas extremistas: confunden analogas con
rasgcs hornlogos.
Esta, por supuepto, es la equivocacin en que se basa la
manera que tiene Perry de tratar la .,organizacin dual,', en
cuyo error ni siquiera lo acompaa su aliado Rivers.r{ Graeb_Si

paraviento o una choza cupuliforme.l' Pero estas construc.


ciones son tan bastas y arquiteptnieamente tan indefinidas
que las designaciones que se les ha dado son tan slo efigue.
tas clasificatorias, y por ser estas habitaciones,tan senciilas
podran haber sido inventadas muchsimas veces. Koppers,
al estudiar el problema del origen niisrno de ra habiiacin
humana, pregunta: "Qu hubiera sido ms sencillo qqe perfeccionar estos techos protectores natrales,, (es decii, ibo.
les y arbustos). Si este procedimiento
,un obuio puru el
".
scapulitiancy, en Essays in Anthropology in Honor of Altred l.ouis Kroeber
(1936) 29 ss. Berkeley, 1936. Gudmund Hatt, Arktiski Skind,diagter
sien og Amerika. Copenhague, 1914,

l4 W. H. R. Riverg
16 Wilhelm Schmidt

Sociol Orgonization, p, Bl. Nuevs yorlq 1924.


Koppe-rs, op, cit., pp. fl) y rlt9 ss.

y Vilhelm

Ewa_

i) No queda
mentales se establecen
.o,
rasgos que los componen,
mentales como el principio
parte simples clarifi cacion"
guna realidad histrica;
J)
d-en muy bien haber surgido
plejidad de los a.nri"ciii"n
este esquema:

un rnteresante brote francs

tacin geogrfica del concepto


per con Ia tradicin de deflnir
trminos territoriales. El auto

",,i|,ff :':I:;ffi:":,,!:"::,'o:;;";^*:,{;;,raiae,hnoto,siecycto.

,r7

/zze

cu:l,turales,los que consisten en elementos 'que cons'ervaR su


asociacin par com'pagnorunage trad,itionel ms bien que por
afinidad orgnica. En otras palabras, Montandon se alista

DI F:U:IONTS TS

DIFUIONISTAS ALEM{N'ES

deli'beradamente bajo los colores graebnerianos'


El sabor biolgiio de esta vaiiante se deja !'el en la dis'
tincin que hace ertre eje.nplos "superiores" e "inferiores"
de civilizacin. Pasada ia etapa prstina, Montandon aitupa
tods las culturas en la lama-reiarclada (rameau tardif ), o
en la rama precoz (rameau prcoce )' Las primeras se -des'
arrollan lenia ,pero seguramente, culminando en la civiliza.
cin moderna, mientras que las segundas se muestran capaces de mucha complejidad, pero se pierden en callejones sin
sa.lida. Fascinado por teoras filogenticas, eI a.utor eviden'
temente aplica a la eLnolga lo que los zologos nos'cuentan
acer.ca de los antropoides en contraste con los hornnidos.
Esto conduce lgicamente a una reincidenci en las valo.
r.izaciones subjetivas de la poca de Lubbock. Nlontandon
cita, como prueba del desarrollo relativo y especializado de

las altas culturas americana, "esa aberracin'espiritual que


se manifiesta en sacrificios humanos llevados al extiemo".
De ah.concluye: "una civilizacin tal tuvo que sucumbir'"
Aun dejando a un lado la inexistencia en el Per de sacrificios humanos en gran escala, las matanzas rituales de los
las
aztecas par-ecen mezquinas cuando se las compara con
terribles carniceras rie las guerras de Europa' La ciencia no
tiene nada que ver con un subjetivisrno tan exageradoJ
Si'pasamos por alto estas curiosas idiosincrasias,-pode'
,l"rd" luego que l\fontandon participa de alguncr
n,o,.
"o.r".,1",
l ve
rle los puntos slidos del difusionismo alemn. Tambin
y
de
combinar
trata
lu humanidad cor,no un todo coectado
"Ios hechos etnogrficos con los arqueolgicoq' Hay que reco.ro."rl" el mri cle.que en relacin'con el tema del desarrollo
independiente se mustra menos intransignte que sus_colegas.
En principio, inclusive consi'de ra cuestin abierta a la discu-

f*E,MANES

229

sin si cu.lturas enteras pdieron haberse hcho independiente


-.emejantes.

En cuanto a pa.ralelos espeqialesr,resulta iristructiv.a su


Tun"r" de enjuiciar la cestera en espiral :(oannerie spir1le) de Australia y Tierra clel Fuego: podran sin riesgo
asignarse a un solo centro solaente en el caso dp que encontrramos semejanzas en variantes y matices complejos (nuan,
ces compliques). Ni el ms moderado de los etnlogoshistoriadores podra diferir de este principio. Montandon tambin escapa al craso monismo de Elliot:Smith, cuando insiste
en que una cultura, en vez
definido,
puede ser el lesultado de un
ro de un.a
rea ms grande., Los hec
erentes a
Egipto, Babilonia y China aboran este punto de vista.l?
Por otro lado, Montandon participa en los errores caractersticos de los difusionistas. Despreocupadamente piensa
-aonr"que el "totemismo", ![u cuando ,rr.
una etiquetu
",
niente, representa un fenmeno de carct",
y oiig"r, unitarios. Pero son en realidad sus variant", -, notables que
las que diferencian Ia cestera de australianos y fueguins?
Por ltimo, Montandon no muestra una mayor claridad
que los tericos alemanes en cuanto a la explicacin de cmo
se derivan los ciclos culturales y por qu no estara igualmente justificado combinar otros rasgos en complejos comparables cuya difusin se podra extender por el mundo.
Pero no debemos permitir que nuestro escepticismo nos
impida ver los verdaderos mr'itos del movimiento graebneliano; y especialmente hay que rechazar ciertas crticas no
justificadas. Por ejemplo, se ha afirmado con vehernencia
que el modo de Graebner de ver,'las cosas es mecanicista,
porque excLuye una comprensin de,Ia dinmica de la difu.
rsin y de cualquier aspecto psicolgico,de la vida social. Este
es un grave error. Es natural que individuos que en la vida
r? George llfontandon, op, cit., pp. 4I,y

501,.

230

DIPUSIONISTAS A-LEMAN.ES

DIFUSI ONISTAS AI.EMAN ES

slo ven hroes y villanos, se complazcan


eR.presentar ant_
tesis tan irreales como Histori,
cont.a Funcionalismo o Historia contra Psicologa. Francamente;
Graebner_ y S.hrnid,
estn interesados en primer lugar
en la secuencia de acontecimientos, per.o esto en princip
no excluye urto*eti.".ent.
una manera funcionalista o psicolgica
d ver las cosas.
Si examinamos por ejemplo ,n" de las
,ililr* prlfi."ciones de Graebner, lo
inte.esudo, exactamente
como Boas, Thurnwald "n.ontramos
y Radcliffe-Brown, en los procesos
de la metamorfosis de curturas debida al contacto

ro.

pueblos." Demuestra que una yuxtaposicin mecnica


"r,.. no
produce inevitablemente unr transmisln
de artes ;;";;
cias; que se efecta una seleccin cuando se toman;

23)

Tampoco en los escritos del paclre Schmidt


est descui.
el punto de vista psicolgico; aunque ," .";;il;
;;
pre dispuesto a frenar su tendencia a las
varoracione, ,i.rr-

dado

;;;
.", q"" ;"';;;;tan .elementos de diferetes categoras; y q".
"lgr";
fenmenos ostentan una afinidad intrerente hacia ciertor
rasmos culturales, siendo distinta Ia velocidad

gos, Io que crea predisposicin para asimilarlos,


mientras
que otros rasgos se hallan negativamente

p".rl" q,l:

correlacionados.

:"

exc^luye

u obstaculiza su aclopcin.

ltimo, Graebne
-han(Por
tomado
quien^es

sea]a cmo los elementos que se


como prstamo adquieren un nuevo sentido
ente

los adoptaron: demuestra cmo mitos lunares,se.

transforman en mitos de vegetacin; cmo


motivos curvil-

neos se adaptan a un estilo rectilneo,

etc)

La crtica continuamente repetida de que


Graebner trata.
los problemas de la transmisin de una
manera mecanicista
tiene tan poca base como la censura de que
," lua ooru,
exclusiv,amente en perspectiva. de museo.
Goldenweise.;;;;
ejemplo, alega que la interrelacin de rasgos
asociados es
algo. que "por completo trasciende el
horizonte de Graebner"; y contrastndole con Rivers elogia a este
ltimo por
18

Frirz Craebner, Ethnologe, pp.

S77 ss.

- 1e Alexahder A.
Goldenweiser, Hisktry, pst,cholog1,, anl. Ctilture, pp. ,84
y 150. Nueva York 1933.

a :j,

DIFUSIoNisTAS ALEMANES

DIFUSIONISTAS ALEilTAiES

nmico. fJa Kuhurkreis no es uR& sei"ie accidental de

zJo,

ras-

partes que cada rino jue


gradada a la condicin
tedo es promovido por

la mujer es de,,
ropiedad. Este resulahora,

masculnas,subversi,

ma primaria se deriva de estar el cultivo en menos de las


nujeres, y est conectada-con un ascendiente del sexo feme-

noccr que las culturas cambian en


bir los rasgos individuales como o
equivale a admitir la posibilidad

fija; Schmidt, por cierto, sufre de una fobia a la palabra


"evolucionismo"; pero cuando delinea 'las etapas de todo
el desarrollo" (Stut'en der ganzen Entwcklung) de: las instituciones matrilineales, es mera argucia negar que se echa
en brazos de la Evolucin.
Schmidt difiere de Morgan principalmente en..que n_iega
un paralelismo universal, o sea la evoluc,in unilineaL Para
decirlo en otras palbras, cree que slo ciertos pueblos pasan
por condiciones matrilineales. Pero para estos grupos su
esquema indica una evolucin bien definida. El cultivo en
manos de las mujeres.lleva a una revolucin econmica y
produce Ia ascendencia matrilineal; en un principio los hom22
13

Friu

Graetrner, Ethnologie, pp, 556, 562

Wilhelm Schmidt

ss,

Wilhelm Koppers, op. cit., pp. 86 ss.

v 26I

ss,

jeres acaban de comenzar el cultivo; las especies que se han


sembrado comenzarn a difundirse, exactamente como pas
en tiempos histricos; y naturalinente lo harn .orno ,rn, d"

las responsabilidades que caen sobre las mujeres. Ahora


bien, er hipothesi, el cultivo en manos de las mujeres lleva

DIFUSIONISTAS ALEMANES
Dl FUSI.ONISTAS: A.L,,EM.iANIES.

al matriarcado; por consiguiente,.la tlansmisin de las primeras especies cultivadas con anterioridad al desar.rollo de
todo el comptrejo de las rnitades en el centro original producir repetidas eces consecuencias semejantes, d rnariera
que "las etapas de todo el desarrollo" pueden ser cubiertasno una vez, sino muchas. No es posible formular relaciones
funcionales en trminos ternporales, sin postular la--posibilidad de un paralelismo, limitado ms bi.n qr" uniu"r.ul,
pero de cualquier manera paralelismo.
As pues, Craebne y Schmidt no son de ninguna manera
tan intransigentes como puede apalecer de ciertos aspectos
seleccionados de sus escritos; y no hay obstculos infranqueables para una reconciliacin entre ambos y las ideas de
muchos colegas contemporneos suyos que se .suponn sus
contraiios.
Pala hacer justicia al Padre Schmidt no Io debemos considerar exclusiva ni siquiera principalmente como graebneriano. Aun en la defensa del concepto de los crculos cultur-ales no se demuestra satlite, sino pensador independiente,
que se aparta grandemente de las posiciones de su predecesor. As por ejemplo, considera, no a los tasmanios, sino
a los pigmeos, como el grupo que entre las razas actuales se
encuentra rns cerca de los orgenes de la cultur. Notemos
aqu tambin que Schmidt sobrepasa a Graehner en su conrprensin de la totalidad cultural; as, cuando trata de una
poblacin geogrficamente delimitada, digamos los nmadas
del Asia Central, el cuadro que nos pinta es a la vez vvido
y slido. Desde el mismo punto de vista interesa su concepto
acerca del surgimiento de las altas culturas; y' la manera
como las deriva de una fusin entre cultivo con azada, cr'a
de animaies y rrn artesanado especializado,.nos parece esencialmente convincen.te
Encontramos, como un importante producto incidental
del antiparalelismo de Schmidt, su conclusin de que grupob

28,8

.236

Dr E usrr0.,NrTAS. fr LEilrANEs

DIFUSIONISTAS. ALEMANES

''',Schmidt, quien. persona"lmante'nunc'a ha estudiado directamente a i.ndgenas, ha sido el prormotorr direct':o' de: varias
investigaciones de gran inters. Al darse.cpenta' cle ,la irn,
'portancia de las culturas ms primitivas, mand algunos de
sus discpulos a estudiar a los pigmeos y otros a los fuegui-

El

resul,tado ms notable de estas'investi,gaciones es la


magnfica monografa de Gusinde acerca de los onar?{ sys
complemento es su estudio paralelo m's reciente sobre los
nos,

Yagham. Hay que hacer notar que el inters terico que


Schmidt por la variabilidad individual ha servido tarnbin
de est.mulo par4 observaciones pertinentes.2s
Algunos crticos anticlericales han sugerido que el trabajo de campo emprendido bajo los auspicios del Padre
Schmidt ha sido afectado indebidamente por prejuicios cat'
licos o personales. Esta es una crtica injusta; quien est
libre de prejuicios que tire la primera piedra. Schmidt, naturalmente, ha ejercido una influencia profunda sobre.sus
discpulos, como for'zosamente Io hace cualquier investigador de fuerte personalidad y notebles aportaciones. Per.o
no existen pruebas d-e {ue los resultados hayan sido mixtificados, a no ser que lo fueran por las debilidades comunes a
toda la humanidad.
'Es indudable que lo que algnos de ,sus discpulos han
:encontrado en sus investigaciones'no concuerda con las conclrr,"iBn"r de Schmidt. As por .ejernplo, una, de, sus ideas
favoritas es lque los p,igmeos representan una s-ola cultura
bsica; pero tan slo en el rea del Cougo, el Padre.Sche.besta ha observado gran diversidad'd"e ellas que'se deben a
prstamos culturales tomados,de diferenteq tri$,us negras,
db maneia que se disminuye marcadamente la posibilidad de
2a

Martin Gusinde, Die Selk'nam. Mdling, L93l; detn, Die

I\fddling,
25
1924.

?,87

reconstruir una cultura'mundial pro[opigrnea.'q Debernos,


por consiguiente, exonerar a Schmidt de una acusacin in'
justa. Sin duda yerra'a vece; cuando .con el gusto de, un
r-irtuoso da rienda suelta a sue naturales dotes dialoticgs,;',.
pero es injusto dudar de su buena fe.
As pues, nuestro balance final deja.a los difusioiristas
alemanes con un activo muy :6siderable, El trabajo.,que
Elliot Srnith intent con una'falta asorhbrosa de inforrnacin;
lo han acometido ellos con conocimientos mucho ms .amplios; y lo que Ratzel dej6 en gran parte,sin definir,,a -.aber.i
la tesis de un intercambio genrico abarcando el mundo en,telo, ellos lo han formulado en una serie de prolilemas his.
tricos bien delimitados.
Su postulado inicial es aceptable. En un tiempo la humanidad ocupaba un territorio restringido, y al propagarse
por la tierra llev indudablemente consigo por lo,menos una
parte de su acervo cultural. Americanistas tales como Boas
Wissler y Kroeber coinciden explcitamente en esta. idea,,
aplicada a los primeros inmigrantes'al Nuevo Mundo- Cuando, por consiguiente, los graebnerianos alegan la supervir.encia de algunos de estos .rasgos en la Tierra del Fuego, no
es que no sepan de lo que hablan. Por cierto se ha objetado
que las'culturas, flidas como son, no podran rnantener su
estado original a travs'de los milenios; pero este asunto de
la estabilidad es un problema muy disentido; y Cooper ha
plesentado argumentos de gran'Iuerza en el sentido de que
culturas muy bajas muestran una marcada tendencia hacia
el conservatismo cultural, como hacen sug".i. los hallazgos
prehistricos.27

Pero mencionemos alrora algunas.cuestiones especficas


que han sido aclaradas por la forma graebneriana de enfo-

Yomano,

1937.

Wilhelm Koppers, Unter Feueland-lndanern, pp. 216 ss. Stuitgar!,

16 Paul Schebrsta, Bambuti: tlie 7a;crge tont Kongo. Leipzis, 1924.


3i' john M. Cooper, Analytical.and'.Griticgl ,Bbliostaph! o! tlie Tiibes
Terra del Fuego antl Atliacent-Territory. B-{E.B (,1917) 227.

tl

i:r.::tf.jr
..

'-t::l'-

.i ili;ill

!i.i

:,,i;l:

238

DrFUsroNrsTAs AL,EMANEs
DrFUSroNrsrAs

car los problemas. Uno de stos, sobre el cual los difusio

ALEMANEs

239

la

atencin de. manera muy


un contacto antiguo entre las

c uenc

.,8

Algune

s de los r"-,1,i,,!ill'"ill" .i

surnamente especficos, sobre todo

""1;:,t#

el uso obligatori, en

ocasiones ceremoniales, de un rascador de cabezl;


y la ,o.
cin de una inmortalidad prstina que se log.a ravando
a ra
persona moribunda. Podemos agrgar los paralelismos
mu)
.
acusados entre un mito de los yaghn y el cuento
california-

no del lobo y el coyote. En rnbos exlste el contraste entre


un hroe de intenciones }envolas, y un hermano cizaero,
no estando ni aproximadamente tan marcadas las semejanzas entre el mito yaghn de los dos hrmanos y los d"
oiros
indios sudamericanos.
Posiblemente ms llamativo es,,an el hecho de,que tanto
entre los ona de' la Tierra der Fuego como entre- ros californians (y otros ind'ios norteamericanos) se encuentra el motivo del padre lascivo; en ambas ,.gor., un tornfr" quu
codicia a sus hijas, finge estar enfermo, predice ,, .ru.r",
las instruye para gue dejen el cadver sin tocar y les ihsta a
que se vayan y se casen con un hombre que l les desqribe;
una vez que se marchan, las encuentra viniendo del lado
opuesto y logra su propsito. Aqu no se trata de vasas suses_
' tiones de una intercomunicacin en toda crase
de"dir..fiones' como las haba hecho Ratzel, sino de una relacin difereneial que se pretende existe entre dos reas separadas
por una gr,sn distancia; adems, se han acumulado nuevas
pruebas adicionales en apoyo a esta afimacin.
Hay otras investigacione, que plonaeten mucho, que se
deben tarnbin directamente a la influencia de la liulturkreislehre, von Hornbostel apoya la tesis de ra conexin entre
28

Wilhelm Schmidt, Der {lrsprung iler Conesidee. ,r,

ss. Mnster, 1929.

),

Ab,., pp. l03l

,,

20 Eric II{. von


Hornbo.ercl._-Fuzgian Sots.

Ein

okustiiihes Krtrium

AA JB (1986) JS|

ss.

iden,

l, Kuttiziura;;;hi";r. a 4J (l9ll) 6or6ts.

DURKHEIIII

XII
SOUOLOGIA FR4NCESA

Ex Fnxcte la antropologa sigui un desarrollo tlistinto tlel


tle otros pases. Fl francs Boueher de Pe.rthes;;fu eliprime.
ro que hizo adelantarlla piehistgria, en tal grado que una
una poca, y sus continuadores, desde Lartet y Moltillct hasta el abate Breuil, han mantenido este nivel de preeminencia.
Durante muchas dcadas, el estudio del hombre visto como
organismo biolgico, ha contado tambin con el entusiasm-o
de investigadores franceses, como lo atestiguan nonrbres
como los de Broca, Topinard y Boule. Pero, por al;una razn desconocida, han atrado poco inters en ese pas las

y las costumbres de los pueblos actuales. Aunque haba colonias francesas con poblaciones ocenics y riegras,
dulante mucho tiempo, fueron pocos los informes sobr.e
ellas, e infriores en calidad a los relatos ,similares 'hechos
por funcionarios ingleses o alemanes; En cuanto investigadores especficamente entrenados p'aia',la observacin en
el eampo, hasta fecha reciente no haba ninfuho:
El remedio para esta situacin l'lqg,por un carnino entelamente inesperado. No fu la etnografa la Qu estimul
la teora de la cultur& y, a travs de l.la, otras-ciencias. Al
contrario. El irnpulso para investigaciones de campo eman
de la filosofa. El Institut d'Ethnologie, cuyos Traaqur; et
Mmoires, publicados desde 1926, represenfan al fin el
equivlente de tales publicaciones en otros pases, fu patrocinado poi- tres hombres: Ios profesores Luoien Lvy-Bruhl,
Marcel l\Iauss y Paul Rivet. De estos tres slo Rivet puede
artes

240

24L

contarse corno etngrafo. Lvy-Bruhl, por ,su prep-a.raci6n,


es filsofo, y Mauss figura como el sucesor de Emile Dur.kheim, quien, .seguramente, fu el fundador de utra escuela
sociolgica, pero haba estudiado y enseado filosofa. Han
sido, sobre todos, Durkheim, Mauss y Lvy-Bruh} los que
han suscitado discusiones teicas en otros pases. De stos,
por consiguiente, nos vamos a ocupar ahora.

DunrHnrlr
Emile Durkheim (IB5B-191?) se ha destacado como ausociolgicos importantes, como, rpot'
ejemplo, uno titulado De la. dfuisin du trouaiL social y otr.-o
llamado Le"suicide, tude sociologique. En el cam-po de la
etnologa lleg a ocupar un lugar de impor[ancia cuando en
1898 fund L' Anne.. sociologique, porque esta publicacin,
aun cuando abarca una gran variedad de temas, Sistemticamente di importancia a Ias culturas de pueblos rrimitivos,
ofreciendo anlisis detallados y extr:emaclamente cuitladosos
de la literatura etnogrfica, junto con trabajos originales
sobre temas tan claramente etnolgicos como la magia, las
Ilamadas clases matrimoniales de Ios australianos y el origen clel incesto. Alrnqr.re la mayora de estos ensayos exponan la posicin terica de los directores de la publicacin,
ruo se excltra a otros; e inclusive Ratzel figura como autor
de un'altculo en uno de los primeros tomos. Con esta pu'
blicacin Durkheim proporcionabe al mundo cientfico cada
ao un lesumen de la iiteratura sobre todos los aspectos de
la cultura, sin excluir temas como la, tecnologa y Ia lingtis'
tica. As, en ese perodo despus del auge de Tylor, cuqndo
Ia teora sufra de una gran languid,ez o, en el mejor de los
casos, brotaba en lincones escondidos, L'Ann'e sociol,ogique
plopolcionaba una oportunidad bie apr'eciada para.aclarar

tol de varios tratados

242

socroroce

FRANCESA

problemas fundamentales. Las contribuciones person&les


de
Durkheim se distinguan por la amplitud de ,usconocimientos y por su perspicacia, como se ve, por ejemplo, en
sus
comentarios, publicados en el primer anuari, sobre
el t.atado de Kohler ritulado Zur ()rgeschichte der Ele.
El prefacio al primer tomo de la serie expone con toda
claridad el programa de su fundador. E.u ,u deseo fami,liarizar a los socilogos con los descubrimientos concretos de
las ciencias sociales quc pudieran proporcionar materiares
pa.a una sociologia del futuro. pero los beneficios derivatlos de esta obra no iban a ser unilaterales. La historia,
en
rarticular, padeca de la ausencia de un punto de vista compalativo que le deba proporcioar la sociologa. ,.As se
explica el que Fustel de Coulanges, & pesar delu .profun,la
omprensin de fenrnenos histr'icos, se equivocara en
su in.
terpietacin de la naturaleza de la gens, concibindora simplemente como una l,asta familia agnaticia, porque no saba
nada de los paralelos etnogrficos de este tipo e familia,,.
Una de las metas principales de Durkheim fu, por consiguiente, la de sintetizar las dos ciencias, combinando la perspectiva de una con la documentacin de otra. 1'Le gustaia a
Fustel de coulanges reiterar a menudo Ia afirmaciin de qr"
la verdadera sociologa era la historia; nada ms .o..""to,
siempre que manejemos sociolt gicamente a la historia.',
Durkheim, por tanto, no desdea la historia; pero su in_
ters especial radica en la determinacifn de tipos de leyes,
sin los cuales los hechos careceran de significado. Esta, posicin explica por qu admite cierto material histrico y iechaza otro. Deliberadamente excluye lo que no se p.esia al
tratamiento comparativo
histricas,,,in-individualidades
novadores de cualquier ndole",
el elemento biogrfico-porque todo ello, se nos dice, carece de utilidad para el socilogo. He ah un rasgo altamenre distintivo de la filosofa
de Durkheim.

nunKuul

zq\

_ L'Arme aparte, Ia eon


Durkheim se encuentra en

tal."

Gokienweiser, por ejemplo, despus


de elogiar .rla
sabidura, erudicin y .et"l." b.ilunt"r-,,
aa urto.j"gA.
ricamente rechaza sus concl
religin y sobre la relacin. e
"Por agudo que sea el ingeni
el lect
de que
el mis
s, no ilumina tanta brillantez?
mente la- clase de crtica que
comprender, .a saber; la
Para pen e rrar dentro de est a
0"., orirnffo""H'rt::*:i,"Jr'joo.
hasta las finalidades bsicas
i" ritnlim, ras cuares estn
es rgles de la rnthode socio.
is, l9l2) y.,en algu-nos otros
r principal. (e tu uL drb..n. .
r relacin con sus contempor_
neos y sus predecesores inmediatos.
Tylor haba definido "cultura,, como
Ia totalidad de ..las
capacidades y los.hbitos que el
hombre hu uaqri.;;";
miemb,ro de la sociedad,,;.iefinicin
que imp[a
.;;
percqptible de conocimiento que
exige una ciencia";especia,l,

Wilhelm Schmidt, Der U.rsprung.der


Gottesidee, r, p,.Sl9,Mns(er,

n,il*;,iirrA'

Goldenw'in" Ito'v'

;;;;;;n,

and, cutture,

p.

1926.

3t:t.

244

con piocedimientos propios. Pero los etnlogos tardaron


mucho en ver esto; su lentitud salta a Ia vista cuando escudriamos la literatui'a haeia 1915, y nos encontramos frente
a un verdadero panorama de pronunciamiehtos en los qe
cada autor por su parte afirma la autonoma de la etnologa.
Rivers, sin desdear en principio una interpretacin que sea
psicolgica en ltimo anlisis; insista en la necesidad de explicar en primer lugar los fenmenos sociol6gicos (culturales) en trminos sociolgicos, y Do en Ios de una ciencia que
trata de datos sencillss. Hocart arga que "la variedad inces&ntemente cambiante e interminable de costumbres y
crencias" no se puede derivar de rasgos metrtales constantes. Segn Wissler, la psicologa puede ensear al etnlogo
lo que es innato al hombre, pero nunca podr resolver sus
problemas especficos: "Ni el ms cornpleto conocimiento del
mecanismo de la asociacin nos explica por qu determinado
individuo hace cierta asociacin particular", por ejemplo,
por qu alguien invent el arco o inici la exogamia. Kroeber'
seal en frases muy precisas' como nico fin de la etnologa,
el estudio de la cultura, independientemente de cualquier
fenmeno orgnico; su. campo es lo sociai, teniendo'lo indiviclual solamente valor ilustrativo.3
Durkheim haba proclamado ya dos dcadas unt". tta

do ms especficamente, es tan impotente la Psieologa


para los fines aludidos, como Ia fsica y la qumica parg
explicar hechos de orden orgnico. De ah concluye nuestro
)

3 W. H. R. Rivers, Kinship antl Socol Organization, p' 92' Londres, I9l4'


A. \f. Hocart, Psychology and, Sociologv- FL. (f915) lf5'137' Clark Wissler,
Psychologiol and Histoical lnterpre'tation o! culture. s 43 (r91) 193-201.
Alfred L. Kroeber, Eishtcen Professons. AA l7 (1915) 283'288.

2*5

.DURKEEIM

SOCIOLOGIA FRANCESA

autor: "Hay que buscar.las deterrninantes delun hecho sooia,l


en otr-os hechos sociales antecedetes, y no en los estados de
la conciencia individual." a Esto explica por-qu Durkheirn
da continuamente mucha importancia a las ideas colectivas,
en oposicin a las-ideas individuales, siendo esto un punto
que ms tarde desarrolla Lvy-Bruhl. Citemos: ". . . todo
lo que es social consiste en represetaciones, y por consiguiente es el producto dc representaciohes.'! 6 flagamos aqu
un parntesis, recordando el hecho de que Tylor, en parte,
concuerda con los principios de Durkheim cuanflo establece
una correlain entre cl tab para determinadas relaciones
entre parientes polticos y las frmas de residncia, utiiizando un dato cultural para aclarar otro; slo cuando va ms
all de esta correlacin acude a explicaciones de orden psicolgico, igales a las que abundan en los trabajos de antroplogos de menor talla de aguella poca.
Durkheim no slo ofreca una nuev& rama de conocimiento, sino que la coloc en un plano ,de dignidad, ya que
deba rivalizar con la obetividad de,las ciencias ms antiguas, eliminando los juicios de valor subjetivos de gue
haba sido vctima Lubbock y apl,iqando rigurosameu-te
slo aquellos mtodos de comprobacin que concuerdan con
la naturaleza de los:datos mismos. Tal objetividad la
haban logrdo ya sin duda ciertos, etnlogos.anteriores o
contemporneos; pero ninguno probablemente la haba
establecido de manera tan explcita, como cuestin de principio. Siendo este el caso, se comprende fcilmente la atr'accin que tal manera de enfocar el problem'a ha ejercido
sdbre'investigadores de determinada mentalidad.0
Pero Ies rgles d"e la-mthode socologigue ofrecian ade{ Emile .Durkheim, Les rgles de la mthoile iociologique, pp. 124 ss., 135.
1894; 6r edicin: Pars, 1912.
6 Emile Durkheim, La prohibiton dc tincese

(1898) r-70.
Emile Durkheim, op. cit., pp. 52, 54, 159 rs.

et

ses origines,

p. 69. I'AS

:,..1.1

::,:tl

24

SOCIOI,OGA FNANCE,SA

DURKHEIM

247

.eflexio'es poste.io.es' -rrechas


para justificar prcticas pr.eexistentes. .,Sabemos cmo se
io._on estas teoras; son indispensables, no pol adecuadas
y objetivas, sino par.a iusti_
ficar Ia prcrica.,;,, Con
Durkhlim
--"" -^,
sa exactamente ]a misna "r,r;;i;Lion",
"^,,...
idea qu6 elabor Bnrr.
Adems Durkheim, .o,qo filrof;,
;;.;;;a hacia los
conceptos corrientes d" .l.tiempo
una actitud ms crtica
que Ia mayora rre los ernrogos
de ras riltimas rrcadas crel
siglo pasado. Comprendi qi"
o raza no viene
al caso iuando se trata d" dil.idar
"i-f"nr.,
t
o,
irrl*l ;;"
no exrste un instinto de buscar
""t "rf
el progreso.
S" p."u"r,urrn
cont'a de trmino
qr"."n"uti.J,
.vagos
por ejemplo; el hecho g"
.ql" d_os pueblo, ."h;;;;
trimonios plurales no signiiica
for'o.u."nte,que su .monoqamia" represente el mismo f"rO*.r,
ri i s tin to,
.;; ;.
;i,T,'::X,.il,.-fi
''incipio,-o el mero r..urtu,r. cre ciertas condiciones
natulales.'o

aif".*i;.';ilr,
il;^-

Jd;

;; ;;;ffi

[I.,dr.tubl"mente hay rambin en Durkheim rasgos


rnenos
ar.activos que los sealados.
S deseo a"
l;..;
del.yugo de orras .i"n.iu. io"J_pu;,
"_un"iiu;
hacia
un anra_
::"-l:ii enteramente
gonrsmo,
frente
a
un
"
enfoqu"
p.i-jnnecesario,
colSi1g de los problemas.
f.i.r, lem, una curiosa
_
anomala. Nuestro autor, a pesar
de "te
maria vindicr la autonoma de
la socio
tle admitir solamente determinadr,
,-como compatibles con la naturaleza-de
no se puede librar como sus predecesores
del prejuicio de
tue Ia nueya ciencia debe busa,
I"y".-g"nerales.
Adems, postula como form" lrl"i?ill_'r"."n"ill*
d"
Ia 'sociedad Ia .,horcla,, no ."gr"riu"il,

a"f,nicla en

7 Ernile Durkheim, op. cir,, pp, 26,96, 147,


8 Emile Durkheim, en: I'AS 4 (190I)
341.

ltl.

9 Emile Durkhejm,
La prohttitio.n 4c tinccste
Drrkheim, Les resles " l,

,ro.tu,r?1""

^),,i"1"

esros

et ses oritnes, p. 55.


iriotosiqu",pp.48, 2

ss,,

;1

:.:l*

..,

,',.

248

,.

,'

'l'i':''ri-

'l'.i],'::

trminos: "un agregado social que no comprende otro'que


fuera ms elemental, sino gue se divide direotamente n'
indivicluos". Aunque, segn el autor, esta especie de socie.
dail puede que no sea demostrable ni 4hora ni en el pasado
histrico, piensa que de la combinacin de tales hordas independientes debi surgir el, sistema gentilicio como lo conocemos histricamente, transformndose cada horda en uno
de los segmentos o clanes de la nueva agrupacin. Lo curioso en este concepto es la exclusin deliberada de la familia
individual, como unidad definida, anterior a la organilacin
gentilicia, lo cual representa un dogna en pugna con todos
los datos recientes, pero que se observa en forma constante
en los escritos de nuestro autor. En ello, como en su convic'
cin, presentada en otras ocasiones, de la prioridad forzosa
de lr ascendencia matrilineal sobre la patrilineal, Durk.
heim se mantiene como evolucionista de la vieja escuela, y
como tal cay en el error paralelista de tratar las sociedades
australianas y americanas como eslabones de una sola cadena."
Sin embargo, hay que ver estos defectos en perspectiva
histrica. Fu natural que su rol de defensor de la sociologa lo llevara a una posicin de combatividad frente a la
psicologa, como la ciencia que amenazaba con mantener
la'nueva di,sciplina en estado de subordinacin. Al rnismo
tigrnpo,era necesario conservar a toda costa Ia respetbilidad
cientfica
ah la insistencia en establecer leyes--. Los
nceptos -de
errneos sobre clan y familia formaban parte del
credo corriente de la poca. En el lado positivo anotamos
que en varios puntos de importancia vital Durkheim se encontraba a la altura de los nuevos concepts qe Boag estaba
en vas de lograr, mientras que aventajaba en fbrma defini.
tiva a la mayora de los etnlogos postgriores a Tytor.l Era

rr

DUNKHEIM

socror,oca ooo*""lrn

Emile Durkheim, op. cit., pp. 102 ss,; cf. La prohibition de lince.ste et

ses origines, especialment las pp.

l0

ss.,22 ss.,28,53.

.i ,i,,,]ii.
I

I
l:

': ':'

_.1t:jll
,,

i'i

.,

249

Dukheim hombe de una profunda seriedad, inspirado por


el sentido de su misin, quien, apoyndose en conocimientos
muy amplios de las ciencias socieles, buscaba rayores generalizaciones que, aparentemente, haban dejado: .1" ,,rrgi,
de las filas de los etnlogos mismos.
Hasta aqu nuestro resumen del fondo terico sobre el
cual se basa Ia obra principal de Durkheim. En ella er autor.
intenta una interpretacin de la religin como fenmeno
social,
su tema especfico la religin de los
austral
nsider.a que stos poseen la organizucin
y ms sencilla, es decir, el sisiema
por la cual la esencia del fenmeno, encu.
ms altos, debera aperecei aqu con supre.

tal que separa lo

sagrado de lo profano. pero no son


y deidades los que se destacan como
sagrados, sino tambin la fuerza impersonal llamade por
los melanesios ttmanat'. Efectivamente, cuando se venera al
Sol o la Luna o a las almas de.los muertos, es slo porque
se conciben como depsitos de esa entidad irnpersonal niisteriosa, de rnanera que es indiferente q.ue ella resida o no en
sol.amente espritus

es'

por ello puramente mgica sino religiosa, ya que est

llena de sanJidad.,,

:.

12 Emile Durkheim, Les lonVet .lntentares de


238, 255; Pare,

191?.

.\.

lo ae religiewe, pp.

gg,

:.t"r':,.:1t :i..,.r,"

SOCIOLOGA T'RANCESA

D,u\heim, sin ernbargo, no confunde la rnagia y


la religin bajo un solo r.ur.o, irn qr".concibe la
magia'co_o-1"
anttesis de la religin, a pesar de que sta
deb"" a aqulla
tanto su origen coyno su tqnica. La religin:
prra bo.khim, invariablemente presupone una co-unida
cle fieles;
mihtras que la magia, aun^ cuando se, la practica
oficialmente, carece de una iglesia: no hay ligas morales
de ninguna indole que unan al brujo a sus clientes
o a .tos
s; siendo sus,leyes simples reglas de conveniencia
"nt."
carentes
de santidad.l3)
p!mo rrgi.i, intonces, este sentido rle Io sagrado?
Durkheim, fiel a su principio cle eliminar cualquier"ir"to,.
rsicolgico, desdea la influencia de sueos o de fenmenos
naturales sobre mentes individuales. Lo que,
,"gnu i,-i^presion al primitivo fu la fuerri p."pond.rurr
d" lu ,o
ciedad y del clan del que es miembro, qu. I" da
protccirr
y conocirnientos y sin el cual l no sera nadie. Lts totems
a menudo singular.mente anodinos en s misnros, ," ,;;i;;;,
sagrados slo por ser los slnbolos de sus clanes
.".p..tiuo.;
y resulta caracterstico que el embrema totmico e. ms
sagrado que el ,animal que represe.ta. su esencia
es la enticlacl
social, el clan, es decir, dios.
El sentimiento hacia esta entidad naci en ras peridicas
tribales que alternaban con la monor.ona de una
'euniones
existencia consistente en la caza y recoleccin p.a.ti""da"
en
unidades familiares diminutas. casi torra Io
"ii.
".urid"d
giosa de los australianos est reducida a estas
reuniones
principales,-las que provocan con reguraridad
reridi"rtun
estado. de efervescencia, mientras que la otra estacin,
r, J"
la fragmentacin, est repleta de reas profanas. F;t;.
tonces' cuando en ls asambleas principals surgi ra
nocin

DURKHEIM

en cada miemIos australianos


ibal que rebasa

nar este esquema tan notable.

Por consiguiente no
algo sobre el origen
o significa reincidir

r3

Emile Durkheim, op. cit,, pp. Sg ss., 65, 284 ss,, 430 4S5
.
ss., 459 ss.,
490' sl6 ss' El ensavo que inagura el primer nmero
d L,inne ,.i*i"ili
deja ya ver las ideas acerca de lo eagrado io p.ofano.
r

25:l'

de lo sagrado, en contraste
c

r{

Enrile f)ur:kli, op'. cir., ptp.


238.424.

252

soclor-ocl

Igual'mente' seria es

DURKHEIM

FEANCEsA

la aversin que rnanifiesta'Durkheim

hacia la psicologa. Por justa que se& su protesta contra las


interpretaciores vulgares en trminos de estados mentales,
su dvscin a la sociologa como ciencia autnoma se cor;
vier,te en doctrinaria y desorientadora.- No existe'una lnea
divisoria rgida entre una y otra rama de conotimiento. Qu
pensaramos de un prehistoriador que investigaia el origen
y la difusin de la fundicin del bronce, sin saber que este
metal es un& aleacin de estao y cobre? Se Ie escaparan
los problmas ms vitales.
Pero la metalurgia est mucho ms alejada de la historia
cultural que la psicologa. iEl socilogo simplemente no pue'
de olvidarse de los estados de la conciencia, y Durkheim, en
realidad, no prescinde de ellos, sino gue los introduce de
contrabando segn slr conveniencia. El tat d'exaltation que
halla a la base de la emocin religiosa, evidentemente es una
condicin psicolgicai / sera muestra de cordura, precisa'
mente cuando se'consider& a este estado como fundamental,
escudriar en forma sistemtica todas sus manifestaciones'
Pero de hacerlo as quedarq de manifiesto que una exalta'
cin de este tipo es,concomitante frecuente no de reuniones
tribales peridicas, sino de vigilias solilarias. Esta prioridad
cronolgica del fenmeno "multitud" es simplemente el
corolario del. axionna primario de Durkheirn; a saber la pre'
cedencia invariable de lo social sobre lo individual. Ella
representa hoy, ciertamente, la verdad, puesto que el- indi'
uiuo en cualguier sociedad encuentra n sistema ya hecho
de creencias y prcticas, al cual tiene gue adaptarse de'algu'
,na m&nera; y es meritqio el haber destacado este hecho'
Pero cuando hablamoi de orgenes y8"no hay por qu mini'
rnizar Ia irnportanca del individuo. No en el sentido de que
pudiera crear algo de nada, eino que su desvicin de la
norma puede hacerse significativa al introducir innovacio.

253

nes, como ha acontecido, en forrna demostrable, en-Jeci.entes


movimientos indgenas mesinicos.

Durkeim pasa porl-alto este conjunto de hechos p.orq,u


no reconoce la inmensa importancia de la variabilidad individual entre los pueblos atrasados. Citamos: "El grupo ostenta una uniformidad intelectual y moral de la cual encontramos, en sociedades ms av&nzadas, slo casos rnuy
raros. Todo pertenece a todos. Los movimientos estn estereotipados; cada uno ejecuta los mismos, en circunstancias idnticas,.y esta semejanza de comportamiento refleja tan slo
la semejanza en el pensamiento. tas mentqs de todos son
movidas por las mismas corrientes, de manera que el individuo se funde en el tipo genrico." 16 He ah precisarnente
este sofisma que ha sido refutado por Boas, Schmidt, Hilde
Thurnwald y lambin por varios ingenuos investigadores de
campo, como eI finado reverendo Junod; Para terrninar
de u-na vez con el dogma'de la uniformidad psicolgica en
niveles culturales ms sencillos, es suficiente apuntar, dentro
de Ia misma comunidad, cinco versiones del mismo cuento
popular.
Es natual que el lado vulnerable de Durkheim eR- seme.
jantes problemas est en su tratamiento de los sueos.lo Cri
iicand el punto de enfoque de Tylor como intelectualista, l
mismo cae e idntico error, y aun-en forma rns eitrema.
Por qu, pregunta, interpretara un indgena ,su vis!n de
un amigo lejano, experimentada en un sueo, en el sentido
de una visita verdadera, cuando.todo lo que tiene que hacer
para Verificar su conclusin es preguntar si sus compaeros
tuvieron la misma experiencia? "Durante el mismo tiempo
ellos tambin tuvieron sueos, pero muy distintos. No se han
visto como participantes en la misma 'situacin, sino ge
creen que han visitado lugares muy diferentes." Si D.urk,
r5 Emile Durkheim, op,

c1., pp.

10 Emile Durkheim; op,

cit., pp. 78

s.
ss.

254

SOCIOLOGA FRANCESA
DURKHEITlI

tencin a estos fenmenos sub.


indgena que considera un sue.
s veces con,rnovido hasta

lo

ms

eriencia es: para l un"dato in_,


no necesita corroboracin, ya

.#lfl:

ciones rnsticas, demasi ado


l.*:grpuieros, y mucho *.o. puru .". sometidas
,u.
al anlisis lgico.]
Volviendo a la proposicin cardinal
de Durkheim, podemos poner an ms claramente al descubierto
su irrori.l"ncia psicolgica citando una
denweiser.lt Si la aglomer
'.una conducta y sentimiento re
ble esto a todas las multitudes
tre los indios norteamericanos

;:I':::1ll.],1il:T;

"

de ]os australianos sigu


stinta de las ceremonias de
Es evidente que existe una
I mero factor reunin.
En lo que toca a Ia definicin de to, i"nrn"o,
r"ligio.
sos por Durkheim, cualguier autor
tiene^
indudubl"*.1i"
--'-^
"'suu.-srtc.rL,
la libertad
de

definir

sus

irm

prorana, y que ra esf,era d" r""i.Jri:1#'::i,:irT".h


'llas cosas- sagradas, es decir, segreg-adas, vedadas,
dir;,,
,.sacres, c'est.d-dire spares,
interiites),- reconocida: ;;;;
tales por Ia comunidad d los fieles.
Ahora bien, tal anttesis ha sido, efectivamente,
encontr_
da en la Polinesia, donde los trminos ,,noa,,
""b,,t';;;;;;
t
r7 Aljxonder A, Goldenweiser,
History, psychology, and Culture, p.
l7l.

i"'::

255\

DURI(H,EIM

SOCIOI.OGA FRANCESA

son especialistas ambos en el cstudio,dc


estos ab.orgenes.
Durkheim cierramente.n"
t*gu.
que la cultura
australlana ocupa en Ia "";;;";lJ "t
convencido de que repr
vida social; se empap d
ejemplar, valorndolo co
plo, Strehiorv aport dat
Spencer y Gillen, alguno
como anuladas las fuentes
.antiguas. Durkheim, clespus de
un examen concienzudo del material,
logr .".on"i.lior, .n
parte' las contradicciones, reducindoias
a ra vez a sus verdadeas proporciones.
Este dominio de la materia prima
capacit a Durkheim
para sflcar una serie de conclusiones,
las cuales, ,"un
no son, sin embargt-,, slidas ,e importantes.
"rt".n_
o, el contraste entre las fases .utinarias
y
ntro.del ciclo anual es una realidad,
aun
para explicar el origen del sentimiento
relinto ntimo que Dur
estudiada lo indujo
un significado ms

nos serio que a


diversin.

Durkhei
tm

con el

americanos,

r"."r'i:.'t:'"'

,.i_I.
'''t'l

f ::l#t;"J ffi ":ff::?;l:


claramente el fenmeno que
a en los estudios de autores.

en detalle e
un ncleo de ideas que es com
ejemplo, Ia hramadera; y Io que es
m
festival de iniciacin y las
totmicas, cuya finalidad es tan distinta, tienen ""i"moriu,
en cornn ciertos elementos
fundamentales. Durkheim, igual de
Boas, l".onor" corrro
meras

i::,j:i

,'.ii
't:,,

258

SOCIOLOGA FRANCL]SA

Drscpur,os DE DTTRKHEnI

'lraoionalizqcionos" las razones que segn los indgenas for_


man la base de esas funcion"r,
qu"
rui
"on"iu;"rdo
",
probable.
lo, primario y sus fines aparentes
lo i".undario."ri
rnent no es accidental el que Durkheim, quien cn su expo.
sicin de res rgles da tanta irnportancia al comportamiento,
lggr" los mejores esultados guando discute cuestiones de
c,1'ernonial.'o

Hay otros puntos que merecen nuestra atencirr. Durk.


heim vi las cosas con suficiente indepe.dencia para admitir
el origen indgena del concepto de un dios supremo, erl una
poca en que esta cuestin eia todava objeto cle discusiones
acaloradas. Y por ltimo, su excelente tratarnierto del simbolismo demuestra de modo co,vincerte que un smboro detcrminado puede lograr recodcentrar en s nrismo todo el
ferv-or gue colresponde slo a la realidad primariamente
representada por 1.'1
Al resumir Ia obra de Durliheim en lo que se relaciona
co la etnologa, observamos varios puntos positivos. El
autor se empap de los clatos etnogrficos referentes a las
zonas que le interpsaban, los examin crticamentc y, cada
vez que no se hallaba afectado por sus ideas preconcebidas,
lleg a conclusiones tericas.r,lidas. Algunas de ellas haban sido ya logradas por otros, pero Durkheirn las otuuo
indepcndientemente y las ilustr con datos distintos. Fu un
pensador r;ue acometi ideas generales. Es cierto que se dej
desorientar por ciertos conceptos apriorsticos, y tambin io
es'que una parte de su argumentacin padece de escolasticismo: Pero si bien a veces se perdi en una dialctica rida,
en cambio penetr.ms. all de,lo que est a la vista. lIarett
ha definido acertadamente el contraste ntre Durl:heirn y

Los Drscpur,os E Dunrsru


nes Durkheim reuni en torno
a sus principios que re-

allada. pcro hay varios


alto.

mente, figuran ya dentro de I


dicin y comprensin gu,e caractgrizan
este estudio han
sido
-i".;r.
reconocidas por autores de escuelas
muy distint"r.:l
22

20 Enile f)urkhcim, op. cit., pp. 406, 5.f.0 s,, 542


s.
21 Enrile Durkhcim, op. ct., pp. 415. 314 ss.

R. R. Marett, psychology-and

5S0.

2a Wilhelm Schmidt,

Folk.lore, pp.

llg ss. Londreq

Der (Jrsprung der Goesdee,


r,,pp. 514

s.

1920;

. ,t- , ...

SOCIOLC)GIA. ITRANCESA

olscpulos
bqrgo, tenbmos que iepetir con Schmidt la observacin de'que
la s"relr io"ioigi.u, en este caso cbmo en otros; deja de
ronoce. la influcncia del individuo. Lo'que extraa tanto

a-'uq manitico" y que tan slo urr nnlero limitado de los


nricmbros ile una comunidad est sujeto trles crpctiencias,
resulta abs-d argir que la opinin prlblica crea -al brujo.
Como en el caso de ctros datos culturales debemos colrtar
con lq interaccin entre sociedad e individuo, y nadie puede

prever el alcance de la infiuettcia que stc pueda


"J.r"".
sobre los acontccimielrtos cn una situacin dada,
(Hubelt y Mauss nos han hecho un gien servic'io con'su
.demasiatlo inteleo.
admir'able crtica de las interpretaciones
tualistas dadas por sus antecesores. Sosticnen, rn-Y acrta'
clamente, que, sin misticismo, la magia simplemente se confuncle con la cincia y que este,factor mstico nunca est
ausente en las creencias mgicas' La magia, segn dichos
autores, nunca puede ser reducida a Ias leyes de la -asociacin; pues el brujo las aplica y 'las limita de, acuerdo con sus
deseos del mornento: ciega una rana para transmi[il su,ce'
guera a la vctima, pero pra lograrlo'no se transforma,en
fn: En:otras palabrasr'no pone su confianza,en el fr-lncio'
namientc automtico indefinido de Ia cadena asQciativa, una
vez iniciada
, I Mauss y Hu'berf, aun ctlando logr,an evitar' eI error, de
cnfundir la magra y la ciencia, dejan de'distinguir correctamente Ia magia y la religin: Iro que se lo ,impidg.as e!
p,rejurcio inicial de una anttesis entre estos dos grupos de
i"r*rro., segrn el cual la religin ge concibercomo' algo
social y la magia como algo tpicamente antisocia! o asocial,
25 Henri Hubrt

y l\{arcel

Mauss, op

cit'. p' 22, 23, 30, 35, 37; 94.

DE

DURKHEIM

261

no en el sentido de que los dos fueran necesariamente la encarnacin de estos principios en pugna, sino cn el de una
tendencia esencial de la magia hacia la br,ujera malfica.2o
Fero puesto que el sharnanjsmo; Que los dos ator.es incluy.en
en el rubro magia, const'itUye Ja esencia misma dg irnurnerables religiones, queda manifiesto lo artificial ds este contrastc polar,, De hecho, Hubert ,y NIauss terminan su investigacin considerando,el mana o fuerza mgica impersorral,
como la fuente de Ia religin no menos que de la magia. En
cl 'fonclo, por consiguiente, no hay.en ellos t-al del.irnitacin
\rrcrda.
Citan, adems, para' ilustrar el origen colectivo de la
magia, l clanza de grlerra de las rnujeres dayak, la cual es
interpre-tada por las participahtes como una cooperacin
eficaz irara coir sus nialidos y.hcrnranos c{ue se encuentran luchando. As, se nbs informa; nac el mana. "No descubrimos, por otro lado, en su espritu, esa nocin definitiva
de cosas sagradas que sea)a el estado religioso." r Pero,
,tan comn es c'n Ia religin una nocin exactamente definida
de lo sagrado? Y por qu algunas buniones sociales provocan la nocin del mana y otras la cle lo sagrado?
Hubert y Mauss, como es costumbre en.los miembros de
esta escuela, exponen ideas excelentes cuando su pensamiento
no est ofuscado pqr su propensin sociol,gipa. Reconocen no
slo fenmenos como la ernocin y el deseo, sino tambin
id.eas nconscientes;. se dan cuenla de,que I,q magia preseRta
diferencias regionales y que una sociedad, dada opera cqn.un
,nmero limitado de formas rituales, o en, ofras palabras,
patrones tribales; y muy acertadamente subrayan la impor.
tancia mgica de la palabra, es decir, de'loq rites oraux-que
)

ze llenri Hubert,y N'farcel [fauss, op. cit., p.17 y pgss*.


e7 IJcnri Flubert y N{aricl I\fauss, op. cit., pp. 137 ss.

i
-:

2,62

'

ilr'

:'

socror,ocA FR NcEsA

DISCIPULOS DE DUNKIIEIf

complernentqn los rites.mantels


que han sido ms general.
mente reconocidos.rg

La obra de Mass titula

sonnires ,d;e:s socts Esk:

el intercambio de bienes en este nivel no tiene carct"n ind-:


vidual, sino que se realiza entre clanes, trihus o farnilias;
,
lo intercarbiado no representa.solamente una utilidad pr*i,
mente econrnica, sino todo un sistema de cortesia,, ri,[o,
fiestas y servicios militares, todo lo cual junia Mauss o;u
.
rubro de prestations totales,

s econmicos de

la vida de los
stacionales de carcter social
dta un cuadro extraordinaria_
tivo en. el sentido nrs propio
investigaciones anlolas en

sociedades que se comparan,


"to esencial nn Li..rn
Ia vez tpicos y bien estudiados

clar:

no se hacen librernentel.:i:,
tarnbin obligatorio recibir

]H:t::
":[:'il;'x|',,'Jl"lli,
po"seot" fil;;;, iffir;
"l
cit.; pp.

tr, ,r, ,r,

saisonnieres
9M) B9-1J2.
me.

tr.

des socits Eski-

El finado H.

Beu-

et raison de lchange dns les

34r.

3? l\Iarcel l\Iaus, op. ct.,

p.

126.

264

SOCIOLOGA FRANCESA

L'EVY BR.I.I}I

'mitivos corresponden a nuestras transacciones


comerciales.
,"As Mauss, ju.nto con Thurnwald y
Malinolvski, resulta uno
. de,los investigadores
ms destaedos de la eonorna pri_
mitiva.

Para finalizar nuesLro exe,men del citado .estudio de


Mauss, sealamos que en cl
nes pide
explcitanrente el estudio de
untos irtegrados, indicando que los
ienen su
aspecto social, religioso y esttico. Aunque otros autores
Ilaban insistido ya en este punto, siempre es de valor cuanclo

Lvy-Bnurlr

inters tan intenso por regiones particulares como observamos, por ejemplo, en el.ens'ayo de Mauss sobre el ciclo anual
de la vida de los esquimales, En otras palabras, su orienta_

33 Vase

in ihrq

por ejemplo, Richard Thurnwald, Die menschliche

cthno-sazologshen GrundLcgen,

y, pp.48

ss. Berln

Ccscllschaf.t
1934.

y Lcipzig,

crn es menos etnogrfiea, a pesar de la abunda-ncia,de s,u


do31me1ta.cin; y aunque sus estudios principales han sido
publicados como Tra.uaux de l'Ann" toiintogigae,: no e a
muy clalo hasta qu puntg este a'utor pu"d":.", consideradp
como- un miembro de esta escuela en el sentiCo completo de

la palabla.

flos dos libros ms ii.nportantes .de Lvy-Bruhl, que se


complementan mutuamenLe, Les t'onctions mentales dans los
socits int'rieures (Pars, 1910; 5e edicin, 1922) y La

mentalit primitiue (Pars, lgZZ),,.es cierto que partiipan


pai'cialmente en la posicin de Durkhei-. Au,ique^su finalidac es le de definir la mentalidad primiriuu,
y enfti"*pi".u
camente no lo hace basndose en la psicologa.
Al igual de
Durklieim, Lvy-tsruhl ilescuida aI indiviuo, o"rlindor"
exclusi'amente de "ideas colectivas" (representationi collec,
tiaes). En arrnona con el jefe de los socilogos franceses,
desdea todas,.Ias interpretaciones de actitudes y aeciones
primitivas que tratan a sus autores como seres acionales
en busca de una explicacin. Debemos colocar a este autor, en
franca oposicin a Tylor junto con '.farde y Boas, entre aqullos que conceden la irnportancia debida al aspecto emo-cional del hombre primitivo. Lvy-Bruhl explica el valor del
factor afectivo,mediante un vasto cqnjnto de datos, llegando a rnenudo a importantes reclasificaciones; por ejeriplo
cuando demuestra convinccntemente que el
"ni"pro'p.ilritivo del akna no es de ninguna rnanexa tan sencillo'y
uniforme como piensan Ios adeptos de la teora animista; y acertadamente trata la covada no corno un.caso aislado de bizanrerie aborigen, sino como uno solamente cle, los rnuchos tabs
que en el momento del parto se imponen a ambos padres. Demuestra tambin muy claramente la naturafeza de los nme_
ros msticos: cuando los malayos hablan de las siete almas
de cada individuo, no cs porque efectivamente distingan
siete aspectos'de una esencia espiritual; ,,es, al contraiio,

266

S,OCrcI,OGA FRANCESA

porq: para- ellos el 'nmers


siete est dotado de virtudes
sticas que le
de algo
la cual se so
tambin sus
:""r:"tl:
Es as crno Lvy-Bruhl, en forrna
muy eficaz,,logra que
I
como las aro._o, o."__

rvr nnlr:nr
primitiva
procedimientos lgioos y no lgieos
.mezcla
'embrollo inseparable

vo.de..part
ainente dist

g:l

ili,d;.,"i;Ji]

pone tarnhin un sentido de la,


or ejernplo' cuando discute las
posibles ,
f ur,".a. i o. o el c arni n o in
. ro.tj'lI':"'n.:?r'J'iLrt,
:I: ;
La,suposicin evolucionista ingenuu
d" que los ;";i;;li"nos sean los ms inferiores de
los puebros .""""ra"..";"senta el rasgo m-eno_s atractivo qu"
tery,-i.rlri ii"r"
con Durkheim.36 Ms
";"";;,
"".rrr.r1"
", verdad
repetido del trmino ,,1"y,,,
". el uso tantas veces
que es una

I
I
I
I

Ios.socilogos frenceses.
"ru;iA" i""a"
Lvy-Btirhl cree poder tesumir las reprsentations
collec_
tiaes mediante la "ley_d-e_par[ieipelq,,
co., u.."glo

l,

rige toda la mentalidad primitiva. Ahora


bi";;r;" "r"f
fcil expresar esta l"y, po.qu" orto. *i.;:;;;;, ;;J;"
"l precisa.' p"p4rte nos proporciona una definicin
ir"il"J,
afirmacio
,ran en diferentes can_
tulos de .
se

;,#:(i:J
,^r^!:.i:l

Lvv-Bruhl,

Les lonctirts. mentoles d.ans les socits


nlrieures,
pp. 93-93, 296-802, 250. pas, tOrO,
p".ir, 1922.
.;i
36 lucien Lvy-Bruh,l,
"ai"iJrl
op. cit., pp. 3g3-.391, 489 ss.
80 Lucien Lq-Bruht,
o'p.

a no pose sus tieiras heredi,ta-

rras poroue no puede concbir su.sparaci6n


de ellas. .rE*iste

una participacin mutua entre sus rniembros


y esta to"uliua,
sin aqullos, sta no sera lo que es, ni aquIos
l"

ella."

De manera semejante,
mar,que l es un papagayo,
a saber, una identidad ms

cit:.',;.;;i;,'1. ir.

"t

.".1",i"
;i ;fi..

lnaio suiamericanr,

pjaro. Lo que es esencial en


cucin prctica de los animal
de la cacera: "Lo esencial s
que solamente ellas pueden a
d.e la caza. En su ausencia n
Esta tendencia culmina en Ias ideas colectivas
sobre Ia
muerte' pues mientras en actividades como
la cacera
"" """i.
e los medios para alcanzar
la
no entra en.las nsciones so.bre
u la prelgica tiene el campo
subraya que el trmino rnisrn_r
cisin c,uando se trata de ideas
no representa simplernente su

,,, j;lliiH"#::,:il:.,1
ntradiccin y cauantilgico, es presr sc aplica o nc,
tras palabras, la mentalidad

Se6.a-

fundirse en una sola unidad

sus lectores se den cuenta


de

;H:[:T

en

,:l: :, er senti do representart""


el fsico y mstico. No lo piensa, siro lo,iu".,;t
Aun en su primer uabajo, Ivy-Bruhl asignaslo,una
ir,nportancia extremadamente mnima a Ia
noci"n d"
entre ls sociedades ms sencillas. En el
""r;;li;;
tratado .;;i;;:

::Tf IHI;'lilT,'"",:l :;

Lvy-Bruhl,

nru'l;.au","n

qp. cit., pp.7?, tilo, zqz,

zaL, B32, 384, 855, 3?8,

)l
)

socro,Loca FRANCESA

te, defiqe el'equivalente de esta nocin entre los primitivos


como indiferente a causas secundarias: ,,La conexin entre
caua y: efeeto es directa. No se adrn-iten eslabones interme.
dios o Ql rRenos considerados de poca irnportanoia en ios casos
en que se les reconoce, de manera que no reciben ningunl
atencin".38

i1.

i,

lil

echazamos el uso del trmino "l"y',,porque en ninguna parte


nos da Lvy-Bruhl una ind.icacin de la clase de u*cio"ion";

muy moderados tabs culinarios o de otra ndole?


Pero aun dejando este punto a un lado, encontramos serias
objeciones en contra del concepto bsico que tienen Lv1Bruhl acerca de Ia mentalidad primitiva, y en ellas coincidi-

,l:

il

)l
tt
lf

2169

LEVY BRUHL

' '268

re
c
a

de la ,menta.l,idad
nera que.abarca
fle

hina

e.

India.

_]! Lucien fry-Bru1, op. cit., p. 78; idem, La mentalt primitue, pp. 9e
y 518.. Pars, 1922.
3, fticlrard I'hurnvald, en Dcutsche Literaturzetung, 1928, pp,
436-494

En segundo lugat', nustro autor pasa enteramente'por alto lra'


variabilidad individual, y, sin embargo, cualquier sociedad
incluye junto a quines siguert las rutas predeterminadas por
la tradicin, Ideres que, por Io menos en parte, i'onrpen con
el pasado para formar nuev.as'"ideas'colectivas". Y en tercer
lu[ur, poi irracional que parezca frecuentemente el hombre
primitiv, en sus formulaciones abstractas y en las fases religiosas de la cltura, se muestra tarnbin a menudo observador
tan penetrante como el hornble civiiizado y tan lgico como
ste cn sus raciocinios basados en tales obsen'aciones. Aqu v
ail L(rvy-Bruhi mismo concede esto, pero trata cle rninimizar'
lo, atribuycnclo la dcstreza de los aborgenes a'una cspecie de
intuicin como la que gua al jugador de billar quien "sin
saber nada sobre geometra o mecnica y sin necesitar reflexin, ha adquirid una intuicin rpida y segura de los movimientos que hay que ejcutar pra lograr una posicin deterno
minada de las bolas."
En contra de esta interpretacin, Thurnwald, dando su
apoyo a ciertas observaciones hechas por Nieuwenhuis en Borheo, con otras suyas hechas en Melanesia, observa que cuan'
to ms tiempo est uno en contacto cotr los "salvajes" y
cuanto ms .ntimo es el conocimiento que se tiene de su idioma, tanto rns ti'enc]cn a de saparecer las diferencias que se
sienten en un principio entre su modo de pensar y el nuestro'
El "salvaje" piensa t'acionalmente, como nosotros lo hacemos
en situaqiones c'ompaiables, es clecir, utiliza la lgica sencilla
que basta para el uso diario.

",*::ff l!il::*,t1'"'i:""ffi ;::"1";r';:T]

Iiaridad de mentes'primitivas. El contraste que establce- no


se basa en una comparacin entre el hombre civilizado y ,el
'de
primitivo, sino, segn la caractrjrizacin tan apropiada
Tuhrnrvald, entre "el nivel ms alto alcanzado por el: intelecto
40 Lticicn Lrry-llruh!,

La mentalit prmitiue, pp. 92 v

5lB.

270

SOCIOLOGA PRANCESA

RADCI,IFFE . BRO}YN

mo{er1o" (y esto, hay que


r profsionales) y ..una
iri
El resu.ltado n"to d" ias

te de algunas de sus correcci


anteriores que ya mencionam
ms Ia importancia de la tr
experiencias las reaceiones d
pi en el peso abrumador de
el pensarniento primitivo, sino en

general.l

zada, sin ningun referencia, a las experiencias de. los info_


mantes individuales. Este,procedimiento irnplica, cg,no luego
veremos, algo ms que_ la mera deficiencia de un novato
n

el de la humanidad

en

Rectprn.BnowN
i.j

t:

!il

irl...

i;
1i

i;
ri

::,,.

tii

2j

wn (nacido en lBgI), a pesar de


se insls
su entrenamiento cientfico en Camb.ige
de Haddon y Rivers, puede ser estJiado
o
{urkheimianos, "uy" influ"n"iu ,".onoce l mismo con toda franque
fesor en las universidades de
cago. Desde 1937 ocup la c
Oxford. Contrastando en ello
cliffe-Brown tuvo amplio cont
diferencia que de ell result
suponer. Por su temperamentc
gador de campo' La nica descripcin
compreta de una tribu
pedicin que lo
informe, publia l& guerra, es
to al iirremento de nuestro con
paramos con el relao de su
rencia de las monografas t

modernos, carece de una nota


nes se pr.esentan, de manera .consecuente,
en forma generali-

cuanto a la tc,ica de tales estudios. Ms .tarde RadcliffeBrorvn ha realizado investigaciones importantes ,n Ao.t,,ullo,
pero ninguno de sus trabajos aborda,ms que determinada
fases escogi.das de la vida ind ena.
No hay nqticias.acerca de investigaciones originales que
e_ste autor haya realizado entre los aborgenes
cle polinesi v
del Africa del Sur, corno fruto d" .u prolongacla residencia
en esas regiones. Paradjicamente, este investigador que,,
ha
viajado tanto es en cl fondo un antroplogo de gabin"i" qu"
formula en su estudio Ios problemas que sus discpulos eben resolver en el campo. Decimos
caracteriza.
"sto "o-o
cin y no como crtica, porque han sido
muy importantes los
trabajos que dicho autor estimul de esta manera. Lo reducido de su produccin total se explica por la gran energa
gue, en cambio, gast en enseanza y organizacin de inv'es_

tigaciones.

La obra de Radcliffe-Brorvn se divide en dos categoras:


uha serie de postulados de fe cientfica sealando el-poocedimiento adecuado para realizar investigaciones antropol.
gicas, y sus aportaciones efectivas, Ias cuales de nin'guna
manera se encuentran en completa armona con el espritu
de sus declaracioues.
En sus exposiciones generales,ar Radcliffe-Brown mues_
tra clara y pblicamente sus races durkheimiarras. La ,!antropologa social" o "sociologa compaiada,,, ,en el sentiio
deL estudio del c'mportarniento colectivo, es indepe.diente
de la psicologa, sin. ocuparse, por no ser de su incumbencia.
41

A. R. Radclif{e-Bo*n, .The rlethods ,cr Ethnorogy an

pologv.
Iogcd S
lpplcd
Adi,ancer

socar Ait,hro-

47; idcm,..The present position ol Anth,ropoF. Presidcntjal Addess... (1931) 't-JZ, '[^,
lian' and New Zealand, Assocition ir, 'ri
ion F. presidentirrl Address,.. f fqSO,) f-i.a.

272

socloroce

T"RA,NCESA

RADCLIFFIi_1.'BR0W

del individuo como tal. su meta es el descubrimiento de


l:!"t.
que la historia explica los fenrneno, qr-^
_Puesto
".*
dia slo "encontrando, cada vez- que resulte posible, i, .*o.u

u ochsin,particulales de cada cam,bio que ha tonado'lugar?r,.


no fuede someterse a las genersliaciones comunes en
las
ciencias naturales y, For ccnsiguiente, eI mtodo histrico,
en el_mejor de los casos, tiene un alo-r relativarnente ligero j
y en Ia medida en que ste se hace ms conietural ,. ri"lru
ms y ms intil. En los casos en que exislen clatos histricos acexca del origen 'de una institucin, este conocimiento
puede tener gran importaneia para la antropologa social,
pero, de hccho, los etnloeos-histor.iadores proporcionan
slo
"pocos, rnuy pocos" hechos de esta ndole.
observa y explica
,las El antroplogo social, por otro lado,,,cmo
cost.mbres y creercias, y clenruesira
urr" d"
ellas es un ejemplo de una u otra ley general de"oiu
la sociedatl
humana". As, por ejemplo, para dilticidar el totemismo
demuestra que ste constituye '1un caso especial de un fenmeno, o al menos de una tendencia que tiene carcter univer_
sal en la sociedad humaia". Y por ltimo, una vez determinadas, cstas leyes pueden ser aplicadas prcticamente, para
regular el curso del desarrollo social, en paralelis.no con
"l
prorcedirnicnto de otras ciencirs.
(En otro punto esencial Radcliffe-Brorvn est cle acuerdo
no slo con otros durliheimiairos, sino tambin con Boas y,
adens; como velemos, con Thurnwald y Malinowski,
qu.ier cultura individual constituye "normalmente una"ruiunidad sistemtica o integrada en la cual cada elemento tiene
una funcin distinta".
.Esla posicin implica un escepticismo
(otra vez un rasgo
conrn con Boas) respecto de la posibilidad de
"o-pu.I.
rasgos individuales encontrados en diferentes regiones.
Radcliffe'Brovrn se opone especficamente al punto de vista
"atomista" de estucliar Ia distribuci de eleentos aislados,

27.3

rfuera del contexto


cultural gue les.da. su significacin, Se
da ,perfecta cuenta, adems, del proceso cle sel.eccin ,en

maticall--de-Ias-cultuas no ha intentado dannos ni un solo


cuadro integrado de una cultura; despus de su obra sobre
los habitantes de las Islas Andam.n, cuyo carcter prematuro
admite francament el propio autor.12 Tenemos.que rechazar las "leyes" que l propone. He ah un ejemplo: "Cosas
que producen efectos importantes en la vida social, necesariamente llegan a ser objetos de observancia ritual (sea negativa o positiva), siendo la funcin de tales ritos la de
expresar y con ello fijar y perpetuar el reconocimiento del
valor social de los objetos a los cuales se.refieren." De-esto
principio deduce nuestro autor que los cazadoreslrecolectores ejecutarn ritos referentes a los anirnales cazados y las
especies de plantas comesijhles; y que donde existan clanes,
sern ellos quienes pongan en prctica ritos de este tipo
que
pero especficamente
dist
sin clanes no tendrn
tale
entarr,r ms bien lluna
relacin general.y,no diferencia entre,le sociedad como un
todo y la :riaturaleza como unl todo'?.aQ ,
Estas proposiciones, en primer lugar, estn tan.cornptre,
tamente sin cor.nprobacin como las hiptesis histri'eas en
contra de las cuales"el autor dirige:su,ataque. Y en segundo
12,A. R. Radcliffe-Brorin, ?e And,cman lslanders: A Stwly in SocialAntlvo pology. Camhridge, 1922.
43 A. R. Radcliffe-Bow, ?e Methods ol Ethnology and. Sog.al Anthropology, pp,735 ss,

274

SOCIOLOGA F.NANCESA

narios. As, por, ejpiinplo, qeala, el


tante de qqe en .{fiiea. tra:adoiacin
aun cuando Ia ascendeneia se lcuenta
e+]i1 de, Ia manela;gs-' conv.incent
septentrionales, en el'Afria
sola palabra para eI to rnate
.1.- de
J^ la
l^ madre. t
dre
Segn la costumbre. i-le dich r
--J--qhrtol^ 'lr^
abuelo
materno L^^hace --pr cue
a sus antepasados matrilinea
muere, este deber rccaer en
nuerte de ste, en su hijo.
de tres generaciones distintas participan en. una
funcin ce.
remonial importante; y muy ,propiaame
llamados con un solo trmino..; No puede
pretacin que sta. Y en el nismo artcul
aelara el conc_epto de Ia autoridad avuncutar
al dernostrar
qr.re sta pued eneontrar su conrrapeso
en Ia ,""iJJ;:ji;iii
de la ta paterna.
iPero la ms importante de todas las aportaciones de
Radcliffe.Brown s refieie t;
G;;l;.1#"","f ;:" ;
aborgenes de Airstralia. Sud"
llevaron un desc!brimiento
i

t*. *i"i,r;mqtrimonio

una
revela una conexin hasta
ticia,'por representar

corrjuntos de hechos ailadoa.


{ A. R. Rdcliffe-Bmwn, The

1{

^'

R' Radcliffe-Brom, The sociar

orgunzi:ation

o! Attstrarrian

Trbcs-

entre

;T[
nces no sospechada entre dos,
I

llother Biot[er i South Afrtca. Ep


2t (t t}4l S42-SSS.
{0
R. Radcliffe'Brown, Threc Tribes or yestem Autrar*
Mt-J 1J.
0913)^.t4&I94

clalmante pp. 552 y, SS4. SAJS

rifl*

:.

2V6

SOCIOLOCIA FRANCESA

RADCLIIIFE. BHOWN

, Es.tambin en este terreno donde la o1ra de RadcliffcBrown lepresent,a el avarce ms defiritivo en comparacirr
c.on el credo durkheirniano, pues rom_pe con el dogrna de la
ltraprimitividad australiana, acepta 'familia y no .l .lan,
como unidd social bsica; y abandona la crreencia en'el
carcter primario del totemismo y de la prioridad 'forzosa
de la ascendencia matrilineal. Aparte de estas desviaciones de
ia'doctrina sociolgica f.rn..su, instituye ,no ,..i.i bi"n
definida de conccptos para los fenrncnos encontrads en
Australia, y resume, a Ia vez, los hechos esenciales con una
concisin ejemplar y una valoracin acertada d'e ]as fuentes
pertinentes.
. !o. ltimo, la intransigencia terica de Radcliffe-Brown
en cuanto a la
ra frente a datos con los
ooi", est entr
ado; y a. pesar ,le algrnos
escipulos inclu
co., cier, hiptesis" cionolgicas. As a[irma que el sistemr. de trminos para parienLcs quc usan los yaraide "no puede razonablemenle suponcrse haber evolucionado con independcncia dc aqullos
[los sistemls arandal;... segu]r,n.rlt" debemos r.nrn.
"n
alguna conexir histr'ica entre ellos." Y el tipo kumbaingeii representa un eslabn en la evolucin d"Sie Ia forma
kaiiere a la arunta.a? llsta es indudablemente historia conjetural !
.Un aspecto del pensamiento histrico de RadcliffeBrown que queda esbozatlo ms bien que claranrente trazaevolucin cultural. D
do,
ema
de
andono de la idea de
univer
pero s implica tend
definitivas y entre ellas notablemente la propensin a itegragiones rns amplias que toman el iugar rie otras de alcance
ms reducido.as Fste asperto neo-evolucionista de su filoso'

47

A. R.

Radclif[e-Brown, The Sord Organization

pp. 51, 63, I13,

1:

I20.

4s

ol Australian

A. R. Radcliffe-Brol.n, op. ct., pp.

Tribcs.

ll3_120.

fa

de

la cultura sugierc idcas que han

sido

justificaclos en tratar de d.qscubrirlal" Concecle que e-n esle


momento todava rbsulta imposible "insLituir un criteriq'pu-

40

the Coicepr'ol Function i.n SocioL S',iliice'


idetn. Knship Terminoiosies h calilorn'it' '^A 37'

A. R. Radcliffe-Brown, On

ee :z'iiqis:i-as+,rr-;
( 1935) 53C ss.

,\

iu

socoocfi FBANcEsA

i,

del heredero teriio. Dos pretendetes

,,

principio, un miembro
hi examinado la esiructua
este

t'

este de los Estados Unidos

.qe.

Con satisfaccn dejamos constancia de este idntico


criterio de gran alcance entre Radcliffe-Brown y otros investigadores.

tacin de las ms escsas.


El
entre nosotros el estudio del
pasado
ms grande que el drl pr"r"ni".-u*
cual se repite el pasado, ,n

prinreras afirmaciones prrdieran hacernos creer. Aunque su


inters principal no es la reconstruccin clel pasado, ,, prc.
tica, de .maneia modesta, desmiente su teora u.".." e l"
inutilidad de la historia, aun en cuanto a la historia conjetural. Los temas que ha esiudiado han sido casi exclusiva.
'mente problemas de
organizacin social, en los cuales ha

forr*

onseaueneias gue aquellas

los indios pueblos son in-

,, [rl;jrrfg:,

Hstoricat Ctunses

in

thc Choktou Kinhip


Sistem, 1A

51 Elsie C. Parsons, Coniibutions


io H.opl Higory. AA 24 (1922) 2SJ-298;
eadetn (edtora), Hop !ournal. .of ,4,lexonder. M..'sitephen,

York,

1936.

,.

104?.--ffi;;;

::..i::

. ,. . ,l',,

:R-adcli{fe'B
Malinorvski" en oposicin'a
mer lugr investigador de campo; Su'contaeto
nes ha sido, mcnos variado ciertamente, pelo'su
cliciones a Neva Guinea, que iircluyelon una,estanctQ:..d-gr:
aos en el Archipilago Trobriand, marcaron una
su vida. Todas sus publicaciones subccuerltes, ,tato
criptivas como tericas, tienen sus raees en s'ta sttrprt

XIII
FU i,lCION ALISIVIO

: PURO Y T EMPLADO

M.rr,rNowsrl

BtoulsrRw Nfalinowski (1884-1943), profesor de antropologa social en la f]niversidad de Londres, es iomparu,lo ,


menudo cori Radcliffe-Brown. Personalmente no rechaz esta
clasificacin, cuando dijo acerca de aqul que "su tendcncia de pasar enteramente por alto el individuo y cle eli.
minar el elemento biolgico del anlisis funcional de la cultllra" constituyen "de hecho el nico punto de divergencia
terica" y a la vez el nico aspecto en que los principios de
Durkheim necesitan ser pu-esLos al da.l Pero a p".u, de haber includo Radcliffe-Brown recientemente el individuo
entre los temas legtimos de la investigacin antropolgica,
no .hay que dar dcmasiada irnportancia a las semejanzas entre eStos dos sabios ingleses, y por eso los estudiamos separadamente.

Ambos tienen en comn, y a la vez con Boas, Bachofen


y FrLstel e Coulanges, el inters por la interrelacin de los
distintos elementos.dentro de una sociedad dada. Ambos, adems, han expresado su menosprecio por la historia quc,
efectivamente, han practicado ampl'iamen[e, aunqs no con
uniforrnidad. En todos los otios asltectos su obra difiere
raclicalmente, pues la divergencia admitida por Malinowski
no se reficre a una diferencia casual de opinin, sino a un
abismc entre dos personalidades distintas.

l Bronislarv Malinowski, Introduccin para I{. Ian Ilogbiir, Lau


Order in Polyncsia. p. xxxvrll. Nueva 1'ork, 1934,

an:rl

de tnanera inseParable
Seguir este Pi'ocedimiento significir inevitablernente i.n.
currir cn repetici<lnes, pero etr lcctor. se empapa del ambiente

28,2

IUNCIONALIS:MO

de las Is'ls Trobriand, viendo


a los aborgenes como seres
hYn.enos ) no como ,,"r".
ii.";;;u."
prodtrcir determinadas nomenclatur&s pa.rA ncrianioo
^ ---^ :r---,
ley
l.v socioJ,iri.,
Vb
t^ .,es
*:.^
sociolgica. y
cuidro no descansa en un
subjetivas -gue
hay ,"u cantid
, traducciones a
indgenas, juntas a vesiones
El ambiente indgena en el cual se sumerge
Malinowski
lo domina alavez, d*e mune* q;;;'or"posiciones
tericas
ematan cn gran parte de
de justicia anotar aqu el
a las Iilas Trobrian hab
se adelant a las conclu-

idea, sin embargo, fu


tudio de la vida de los

indose con un gran nmero

J;::""1T:lll*n;t:il

lon, !*Ti!t y Kroeber,,reg


Ia unidad fundamenral cle tda" .o"i.ra

Su experiencia en el qampo

humana.o

ileJ; ;;;;;na
u .ub"., ;i';;iit*

lo

doctrinas ms caractersticas,
prctica y.teoria. En este terreno

autor.es seguan

lo

";ri::

hab procedido

va
hJl;;; ";;;, ;rr":

3_:T:.,1::, como
lr"hos
p,mrtrvas
si funcionara con precisi,;"
the /n/estea

y.

de sus

""torniiu.

pacilic, Londes,

1922:

Londres, 1926; idem The Serual

t. Nuera yor.k, 1929;


idem,' Coral
-yok,I9BS.

among Auslralian Aborigines.


Lon_

e Social Organizotion
4 Bonislaw Malinowski,
Sex and

Re.pression

in

o-

,lrutrolion

Savage Society,

p.

243.

MALINOWSKI

Basado en muchos' datos individuales, Ma{inowski nostri

irritacin gu sienten ciertos

ft:

que les impone,la'sociedatl;


chazar abiertamente,la tradi
ki ha llamado en muchas
del apuro de un padre en Ia

rsonalidad del padre y de la


proporcin entre-la fuerza iespectiva de su carcter y sus
sentimientos paternales. Difere.cias idividuale.'.oroo
r.
tas, que como cuestin de principio hin sido desatendidas
por los durkheimianos, no slo nos aludan a comprender
Io qge pas en situaciones especiales, dino qr",."u.i"n f"..
tores'que son apace, de deriibar determinadu. t."aJ.ion*
sociales 1'de creai otras nuevas que las sustituyan.
Dl engranaje tan- peculiar de obligabiones utuas que es
caracterstico de Melanesia,, llev a Malinowski
"pou.i"rr",
la reciprocidad como uno de los principios bsicoi
de la,sociedad humana: "El deber de uno,.inevitablemente, es el
privilegio de tro; los,ob
un lado pueden ser exigid
de relaciones, el ator dedujo
leyes civiles sobre Jas,crimihal
Tambi, en observaciones
se bas Malinowski para rec
al comportamieto econmico
recer la faceta no utilitaria de
sealado los aspectos religioso
6 Vase especialmente, Bronislaw Malinowski,
Crine and Custom in Sawge Socety, pp. I0l ss.
6 Por ejemplo, la inrroduccin de
Malinoweili para Hogbin , op. cir.,
pp. xxx[ JJ.

MLI owsr

}.UNCIONALISMO

y conflitos,

podmos considerar que

esta.si.s

ouicas son niversales? La' respuesta. de'Mal

conforme a Ia realirhC .ie la vida primitiva. Rcsult que el


valor no estriba tan slo en la utilidad o en la utilidad en
eombinacin con la r,ateza) sino ms bien en el carcter extravagante del prciducto en cuya confeccin el artcsano ha
gastado un csfuerzo desprop.orcionado, En consecuencia el
tan complicado trueque ceremenial de los aborgcnes gira
alrededor del traspaso irracional "de dos objetos sin impor.tancia ni utilidad". Y dado que nuestras nociones racionalistas no puede ser transferidas a la ecooma de las Islas
Trobriand, la rlivisin del trabajo toma all un sentido:muy

cin de una posible correlacin, a sber. el 'nexo existente


entre determinada institucin y sus conomitantes psiquitricas,s ]

Exattamente como en

el caso de Radeliffe-Brown,

no

disti nto.7

lLo que segn las propias afirmaciones rle Malinou,ski


constituye el ncleq de su filosofa de la cu,ltura, a saber, su
'lfunciona,lismo", sin duda, alguna rppresenta tambin, en
uno de sus aspectos, el reflejo de su experiencia en Nlelanesia, donde un observador fino tiene constanternenle ocasin
de darse cuenta de las relacioncs entre fases de actividad que
a priori parecen aompletamente distintas, como son la magia
y el trahajo
Podemos anotar como una de las aportacioies positivas
de Malinowski, debida al estmulo de lecturas ms bien que
a observaciones directas, su sntesis. entre los concepl"os del
psicoanlisis y los resultados de su investigacin en el cam-

ca.racterstico de nuestra civilizacin da ocasin

a represin

7 Bronislaw Malinowski; Argnou5 ol the Westcrn Pacilic, especaLm.ente


pp. 49-104, 166-194; idern, Coral CarrJens and t,hir Magic, p.21 y 41.

ritos suyos: o rornpe puertas que estn ble abiert":- o .t"


mofa con mal humor de estudios que no tienen para I nilrhasta la ltima
gn atractivo

contin
ant
utl
tica de

como caracters.'
rsa de encontrar
huma'
comportamiento
del
anomalas aisladas y peregrinas
no". Sin emb'argo, desde Mcf,,enna.n y Tylor hasta Sp'ier y
Birkct-Smith ni un solo etnlogo de prestigio ha tratado casos
anmalos de comportamiento o produccin en tro sentido
que'corrlo medios para alcanzar cierto fin'
'- , Con''este mismo espritu desde-oso trata Malinowski la
tecnologa, los estudio. d" di.tribucin y la reonstruccin
d"l parado, La nica meta que considera digna es el estudio

,pgina,

8 Bionislarv I{alinoswki, Mut.terrcihtliche Familie und. dius-Kompler;


l0 (1924); idem; Set and
Repression in Sauage Socety, pp. 135'
eine ethnologisch-psychoanalytische Stutlic. Imago

r'

/zso

iir:

FUI{CIONALTSMO
i

ITIALINOWS.KI

"el papel que cada fact


{edel esquema general de una
A veces el autor da
ms huidizos de la vida
extremo de suprimir sus
donde lo corto de su esta
ideal en la investigacin;
anunciar Ia existencia del o

:l

nes de conveniencia. La tradicin va.ra de maner


trable de aldea en aldea e inclusive de fam,ilia en
Cul grupo debemos considerar como pgrtador cle t
ma cerlado: ]a farnilir del jer"e :n Omarakana, su
a

distrito de Kirirvina, la)sla Boyoria; el Arclripila


briand; Ia zona norte de Nlassim, Nueva Guinea o
toda Melanesia? EI intento de apegarse rigurosamente
a
eualquiera de estos Iugares nos llevara u ,n
para
"bru.do.
el etnlogo existe tan slo una unidad natural,
a saber, Ia
pocas y bn torlos los
de qu est hablando
amente, dentro cle este

elementos corresponderr a i
Illientras que rechazamos, s
intransigencia de su.credo, ac
positivo, aunque con reservas
en nuestro estudio sobre B<as
En primer lugar, Ia cienci
al estudio de otras tantas uni

incesantemente

la,

culturas individuales. Este es


puede poner en duda, no cons

parte principal de Ia tarea


Ia cultura debe, en qrincipio, registrar
todb fenmeno que
f9rm9 parte de Ia tradicin',"";"t,"
t
significariva co todos los otros ;rpr;,
de la realidad. sin
mportarle si stos se encuenr n dintro
d;-t;;;"]iirrr',

;il;;";ffi;"#:;

o fuera de ella.
Rechazando

el dogma de que

iseme-cetado, insistimos en'que


senta un conjunto artificial qu h^
o

/'

!:

Por

;y_lr
their

and

rr^i:-^-.--r

(;i"#",1T;f:;
#
84 ss.*;{+T;,""L,:n:
Nueva yorl<,.l9l6;
rrJ.r.riii,

.i"r,

Con un desprecio por Ios datos aislados igual


al de M,.Iinowski, buscaremos relaciones significativas"en
todas di;;;ciones y no nicamenre d".,t- #;;'""1"-",*]""iA..;:

t:,::i

:'..

l,

ill:l'
,11r

288

.FUNCToNALISMo

dicin social, como si ste constituyera un conportamiento


hermticamente cerrad o.
Ya' anotamos que Malinowski da rnucha importancia a
'un .grupo de determinantes extraculturales, saber, 'lciertas tendencias fundamentales del organismo humano" a las
cuales corresponden las diferentes fases de la cultura. El
:matrirnonio satisface las necesidades sexuales; el reconocimiento legal de los hijos,tiene sus races en la emocin experimentada por los padres; el corhportamiento prescrito para
situaciones de emer,gencia se deriva del impulso de la auto'

conservacin.'o Trtese ah de simples verdades evidentes


o de afirmaciones de un significado ms profundo, estas
proposiciones resultan demasiado vagas para pocler interpretar lo que queremos que se nos explique' Damos por supuesto
.que todas las formas de matrimonio'tienen alguna conexin
c-on9l sexo; pero lo que queremos sa.ber es por qu los toda
practican la poliandria, 1os bant la poliginia y los hopi la
monogamia. Y esto no resulta explicable en trminos de
tendencias humanas genricas, como lo reconoci bien

FIocart.

Ahora bien, si d ah en adelante concentrarnos toda


nqestra atencin en aquel aspecto del funcionalismo que
tiene un valor explicativo indisctible, debemos distinguir
con precisin lo que est comprobaclo de aqucllo que tan
slo ha sido alegado. Se ha demostrado que la magia est
relacionada con.las actitudes econmicas; stas a su vez con
la estructura social; etc. Pero ni Malinowski ni ningn otro
lotalitario" ha podido mostrar que cada ttno de los cientos
de rasgos clescriptivamente separables desempean un papel
definido en la vida de un grupo, Y {ue todos ellos son'mani'
festaciones de una gran-^-unitlad rnstica. Ratlcliffe-Brown,
qmo vimos, acepta ahora francarnente este punto,.
Una vez reducido el funcionalismo a lo que es, a saber,
r0 Brouislaw Malinowski, introduici6n para Hogbin, op, cit., p. xxxvrl

MALINOWSKI

2"8

un programa meritorio que tiende'a averiguar qu vnculan


intracrlfuales pueden'existir, el abandono de otros mtodos
aparece tan slo como un asunto de preferencia,personal. Lo
que quiere decir,que Malinowslri puede legtim4mente des
atender, para sus propios fines, todo lo que no sea intelprep.ero no,puede nQgar la exig..
table en trminos de
'funcinr
tencia de complejos "accidentales o fortuitos". No es ms
que una evasiva hbil de abogado el devolverle la pelota a.
Graebner, afirmando {u9 pqdem-ss deducir oonexienqg fe:r'
tuitas slo despus de haber,agot4do'"todas las posibi!idadep
de explicai' Ia forma por la funcin y de establegcr relacio'
nes entre los distintos elementos culturalesl'. Igualmentg es

Por ltimo, nos parece exagerada la importancia que da


a los aspectos ittexpresables de nuestro earnpa
de investigacin. La cultura ciertamente incluye rasgos no
traduciblei, pero lo mismo se puede decir de toda experien-

gpte autor

podemos vo'lver. a.vivi esta realida-{ pero s podemos estu.


diar la versin textualr y' sta es la que Malinowski tria con
desdn, como el :aspecto ,simplemente 'lintelectual" de los
cuentos, divorciados de su aura mstica.
De hecho lo prctlea, de, Mlinowski, se eleva muy por
encima de las'li.mitacio4es de .su filosola. doctrinar,,ia, ya
que un sentido' intuitivo de lo ms conveRiente lo pone a

ealvo de sus implicacione ms extremas. Afirma gue no

*(srlo "Cultue", en: .ES'4 (1931) 62W5.


l\{alinovski, Myth n Primitiue Psychology, pp, lSry 24

11 Spnislaw Malinovski,
12 Bronislaw

.,::.

290

F'UNCIONA,LSMO

MALINOWSKI

prensa moyel:se una sola pulgada de su posicin


intransigente

rue el estudio de Ia tecnrogi-"r, .i y Ia reverencia fetiobjetos de la


mateiial
cientflittt de los
"rlr.urncontinentison algo
trcamente
estril. Pero concede
que I:"1
cirniento de la tecnoioga es indispensabr" co*o
"o.ro,
un medio
pqra qcometer el estudio de activiilades econmicas
y socis.
lgicas y de lo que adecuadamente podrarnos lramar
ciencia
aborigen". Y lo que es ms importante an, nos p.opor.io.,u
los detalles que se acostumbran du.
tal"s
p;,
"asos,
plo ace,ca dc las casas destinadas ar",ame en
lo, isla."i;;
Trobriand; y aunque concede mucha importancia, corlo a ,,la
mrs profunda realidad etnogrfica,,,- a las emociones
que
d-e

sienten los marineros indgens ante .u.


"unor.,(sentimiento
de proyeccin del sujeto en el objeto) cede
lr.go lrgu, .,r,
estudio sistemtico y compreto de esas emba.ccionls
vistas
cgm-o- una adaptacin a ciertas necesidades
manifiestas.rs

Omarakana como si fuera una entidad iperm"abl",


"iin"
las distribuciones en las rslas Trobria'd iguar q"";;i;;
etngrafo moclerno competente. D"-arcalas distintas
nas
econmicas del archipi)ago;
el
inters d; ;;
ciertas localidades ." pon"" "orrelu"iona
ru p".* y er pulirento de
piedras, con determingdas "n
peculiritlad"s d"i ;;;-'r;_
biente, y seala diferencias regionales en cuanto
a la cons,
tuccin de canoas. trnclusive se salc del crculo r-;;;

las Islas l'r'obriand para iniruir Kitava, po.

"n.,.u...
esociada a esta. isla t<da la mitolog" ioyo,u,
,"f;.;;;;
a canoas. Ill trueque cerernoniar
cuar Maiinowski J"i;;
"r
uo de sus libros principales, no puede
describirse 1;;
sin estudiar ott:as tribus massim septe4trional", y
urn
ns rneridionales.
"r*
Pero entonces, dnde debe tazarse Ia rnea divisoria?
' rt

Broniilaw Malinowski, Corol ,Gard,cns and their Magic, p.


4,60; idem,
ol the Flestern Pacilic, pp, 10$145.

Argorwuts

I4 Bronslaw Molinowsk, Coral Gardens anrl


their Mogic, p,

459.

n2

FUNCIONALISMO

nimo se absuehre de una posicin ortodoxa cada vez que lo

manera se ve libre de Ia neeesidad'de


fuera del prreblo donde naci,lo
utetvrarqlv'
del' rftiicioaligmo,
nico cPurrrllE
el ,lI.tluu
exponerite usl
el padre
ur
o trl
Pauf e u

como su heraldo"ms exploito y:


persuasivo. Otros han predicado o placticado esta fe; l 'hu"'
hecho ambas cosas,
I{ay un grave error de omisin en la obra de Malinows'
ki, a sber, Io iirnitado de su perspectiva etnogrfica. Germente

de Coulanges y Boas, entre otres, ya haban presentado "va.


rios,aspectos de cultura en sus estrechas elaciones e influencies rnutuas"; y probablemenLe en todas partes Ios inves.
tigadores han seg.uido de mfl+era intuitiva esta prctica.
I(roeber por ejemplo, en su estudio de los rnohave, ostensiblemente dc un'cqr'ctcr puramente dqscriptivo, expone la
integracin de Ia vicla de estos indios mediante sueqs, canciones y mitus. El misrno autor encuentra entre las tribus
del noroeste de Califonia el reflejo del espritu de casta,
en Ia etiqueta; el de la obsesin por el dinero, en las distincionea entre las clases, y el del eentimiento de easta,..en las
fgrmas de nratrimonio. Du Bois ha dernostrado ,igualnente
{ue qn ceta re el prestigiolque da la rigueza forRqa el ncleo
de le ideologa de los indios. Entre Ios yokuts del centro de

la California, A. H. Gayton descubri una uriliclad social


de lqs brujos que es un paralelo exacto clo

lo que Malinowski
erreontr en las Islas Trobriand. lu Kirrc|o, guien repr-

unq foma eapeeial de matrlmonio, pues se mitiga la suerte


del marido cuardo su hija se casa con ,,u cusdo, q-rrien de esta

v'5Y

lo reconocemos

do cxplesamente que su aplicabilidad sea "examinada rns


17
'
completarnente en las distintas reas antropolgicas."
e
resulta
todo
Maliriowski
pesar
de
Pero a
te un provinciano incapaz de apartarse del tea
Trobriand o a lo sumo de Australia y Ocean
ter el estudio de la civilizacin con el fuerte esplritu corn'
parativo que caracteriza a hombres como Tylor y Boas' Por
supuesto, no se trata de que Malinowski careciera efectivamente de conocimientos acerca de otras reas, sino que no
puede deciclirse a establecer comparaciones profundas, fslgg
co*o Ia, hace, por ejemplo, Radcliffe'Brewn cuando estudia
el avunculado en Sudfrica.
Sin embargo,-algunos de los resultados ms importarltes
reclaman precisamente esta clase de examen,
Malinowski
de
Por qu no se compara a las Ilas Trobriand con otras re'
giones'matrilineales,'como la costa'noroccidental de Nortea'
mrica, Angola o Arizona? No es de inters para la etno'
16

Poul Kirchhoff, Die

Yerwandtschatl,sotganisation

Sil.amertkss. ZE 63 (193I) Bllg3j


17 Bronislarv Malinowski, introducin para Hbgbin,

dcr Uruoldstiimmi

op, cit., p. tvrll.

''''

294

FUNCIONALISMO

TH
i

:'.':::

pilago de Bi-qmarck 5, a ,las


(1913-I915), interrumpicla por Ia
interior de la parte alemana de Nueva Gui
reanud sus investigaciones, en h{elanesia, .En
1930 a l'931, acompaado por su esposa, estudi-,
patrocinio del International Institute of Afri.u, Language-i
r
t^
and Cultures,
varias tr.ibus clel este de Africa.-Ha si,,pliofesor en las universidades tie Halle, Yale y Berln, donde
radica ahora. conocido internacionalmente por sus exprora.
ciones en el campo, sus repetidas estancias en Estados Unidos y sus innumerables publicaciones, lleg u .., orro de los
elementos de enlace para las distintas ramas de las- ciencias
sociales cuando fund la zetschrit't lr vllerpsychologie
und Soziologie, revista que di amplia oportuniad a -su
inters, ala vez extenso y
economa, Ia sociologa,
Por el hecho de haber.

TuunNw.qro

Richard Thurnu,ald (nacido en lg69)


se distingue a la
al igual que Malinowski, com,o ollsu*udr.
y como terico. su primera expedicin (1906-r)
lo llev al Archi-

vez,

,,

lirH.cjemplo'

Franz Boas, Tsimshian Mvfiotosy,


pp. 425 ss. BAE-AR

genleistungan), como una de Ias caracter.sticas de _les comuiridades melanesias. Ess estudios sealaron tarnbin Ia
tendencia de quienes hacen trueques de considercr como
s tipos de objetos bien definido,
por'ejemplo, se trueca slo por
dardo o un brazalete. Estos lrabajos simbolizan la crtica que ha hecho Malinowski de los
19 Richard Thurnwald,
19061909. ZE 0910) g8-t
der Sdsee, ZvR 23 (1910)

iler

deutschcn. Sdsccnseln,

Berln,

1910.

.,

296
coiroeptos t'va.lortt
aborgenes.

FUNC]ONALISMO

y "dinero" en su aplicacin a condieiones

, De irnpgrtancia

terica es

la

tendencia funcionalists

portancia de diferenci
sin demostrarlas
en vida., Menos sujeto
de sus d*tur,-lo.
agrupa bajo rubros co
de conocimientos
extrnseccs, estudindolos a la vez en sus relaciones con las

q.$.i..

Die Gemeinile der Btaro.; ein Beitrttg zur Ets.

rnwa
der
,Ricl.rrd Thurnwald, Yorkiuliger Bcrich ber Forschu-ngcn n lnnorn
uon Deustsch.Ncu Guineu in icn !ahrcn IJIJ.IIIS. zE (791't),147-1?9,

...i..:i:.:i

cin minuciosa de prcticas referentes al ma


pa.
rentesco, a un estudio desde rpuntos de vista .:r,5.91.\,vy'
linglstidos,
psi.
-..--"
rv4
colgicos, b-iolgicos e inclusir,e ticos. Ms asombroro ilh
que esta amplitud de lo cue le interesa a nuestro autqr es Bu
manera especfica de tomar en consideracn publicaciones
en estas distintas ramas del
bre la naturaleza'del estado
de Eugenesia o monografas
co de los indios norteamericanos.
Su polimatia, en combinacin con una propensin hacia
la sistematizacin, lo ha llevado a ciertos estudics de un tipo
que carece de inters para Boas, Ir,lalinowski. o RadclifieBrown, pues trat sobre determinado tema en' general2! o
compara una serie de tipos de culturas distintas.2s
Schnidt representa posiblernente en fecha recierite el
ms estrecho paralelo, pero con una diferencia muy caracterstica de orden distinto. Vimos cmo Schmidt, sln
oponerse de manera alguna a un punto de vista psicolgico,
dirige su principal esfuerzo constructivo hacia fines hist.
ricos. Thurnwald,.sin expresar hostilidad hacia la historia,
se halla principalmente atrado por problemas de otra
ndole. Claro que se exige una perspectiva histrica para
que no resulte errneo eI cuadro funcional; da arnplias citas
de documentos histricos; acepta y aplica con-ro.factor expli.
21 Riclrard Turnrvald,
oon F

2r)

ll:tr,i::."i

su habitat en trminos geogrficns;.:N-se


racterstica suya limitada la esfera de la
" papuana" pasa
un tratado sobre la sociedad

?3

l. .Sru.ttgrt; l92Ides,

menschlche
5 tomos. Berln y

.Richard Thurnwald, Die

lo-gischen Grundlagen.

p.rimciuei illenschen, en Guctav

Psycholgie,

el tomo | (Riprikentatte Lebcnsbilder

oon

r, pp.. 147-320,

Minioh

ihren ethto.sotio-

35.

Especialmente

'

.,

1:

29s

FUNCTONALIS}TO

to entre pueblos; e i
or prestar poca aten
es gue su esbozo de

b rlifiere de rnanera ostdirsible

clel

en sus principios de reconstruccin ni

ciales. Sin emlargo, Ros encontrarnos, incluso en


este
caso, con una diferencia digna de notarse.
Mientras que
Schmidt aspira a un cuaclro fo m. particularizra"
p"r;f",

, sea como proceso


en otras palabras,
papel importante cada vez que
No se cansa de insistir en
que la adopcin de elementos culturales nrrnca
representa un
fenmeno mecnico, sino que depende de
la cultur" tunto "
los que reciben como-de lo, qr. dun. Tiene,
ua".e.,-.o,
correlativos: pus ni siquieia un canalete o
u o."o f;d;
ser adopiados por nadie si lfectar su mentalidad.'puede
haber tambin modificaciones
etsentido de lo que se recibe.
un traspaso automtico de ra
difelentes pueblos establecen
grados de velocidad muy distintos en cuanto
a la asimilacin
de los diversos elementos adoptados.
Todo esto indudablementl est bien pensado,
aunque
tales proposiciones ya no pertenecen slo a to,
fr.ion"iitas. Puesto que Thurnr,vald, por otro lado, no ;
;;".;,

tal, pues afecta la seleccin de temas e,que


minado investigador y su reaccin , ,
Aunque Thurnrvald no es intransigente, o ,.i..tl
mente orlodoxo en sus convicciones funcionalistss.
l
frenta, por ejemplo, con escepticismo a toda
i
que ciertas nomenclaturas para narientes haya
nadas: tal difusin, u,sri; ,';;;;";;'tn*u.
sio:n
circunstancias altamente favorabrls e imprica ,rI"
,rliicrn y aun una revclucin en toda Ia estructur.a
sociar; nuRca
puede descansar
rn-t'T".ro juego o imitacin .ir'Ui;f-;"1
sito" (blosser Spielerei
oddr sinnloser Nacht'fung).;,
briel Tarde, emDero, haba ya sealado to tul.r""rrg"rti;
del prcstigio; y aparte de esto, como ya lo .ub.uyr.ior,
f"
doctrina de que dcbe haber una relacin orgnica
entre los
diferentes elemenros de una cultura individriar
,r, rrii.
"r una
tesis heurstica muy til, pero de ninguna manera
Dro.
posicin comprobada. Sin embargo, u-tilizamos
no para criticar, sino para definir; lo que nos".t"
";".rifl,
interesales
que mientras otros, alelremente, explican determinado
irtrjlucin- como algo slo- inteligible gracias
a Ia difurin,
Thurnwald no queda satisfechJ hasta" que el
hecho de la

adopcin puede ser armonizado con su nocin general


de la integracin de culturas.

:,':

i r';:l
:..1::l

cuanto a grado de impor'tancia o a preferencias


indivNuales.
Esta divergencia es, sin embargo, de carcter
irr;;,^n^Ii:hl.d Thurnwald, op. cit., r, pp.
lS ss,,9l_93;.rr, p.p.2g0,308;

"."."u

-::

como cuestin de principio, tan intolerante


de .""o.r]
trucciones cronolgicas, la anttesis entre l y
los etnlogos
historiadores se reduce en gran parte a unu
dif".unci"?

pp, 297, 315.

'

rv,
e5 Richard Thunrwald,

Die Geneinde cler Bnaro, pp. 126 ss.

'l'ji,
-::.ti
,

300

l.
)

FUNCIONAL,ISMO

THI'.RNWAL'

gia. Este evolucionisrno expurgado'parcese aI de Radelif-feBrown e inclusive, aunque slo espordicamente y m;alg
li, a las ideas de Schmidt, pero con un desarrollo mucho
riis amplio en el caso de Thurnwald.
, :Su estudio acerca del estado tal vez sea el mejor, ejemplo. Presenta, con toda la cautela necesaria eu cuanto e
variahtes, una serie de fases, cada una de las cuales pretende sr la sucesin lgica y psicolgica de su predecesor'inmediato. Estas fases son las siguientes:
1) La formacin de grupos estables de familias (bandas, clases, poblados)
2) Su cristalizacin en torno a familias permanentes de
lderes.
3/ Una estimacin difcrencial de familias y grupos de
familias, segn su ascendencia y c..ltura (estratificacin
tnica.).
4) Mezcla y asimilaein entre grupos tnicamente distintos y diversamente apreciados.
5,) Posicin excepcional de los mestizos y de personas
asimiladas, en combinacin col un resentimiento general
ocasionado por la segregacin y las diferencias de rango.
6) La aristocracia os sustituda por el despotismo dins,
tico, acompaado por una nueva valoracin segn las relaciones dinsticas (caslas, gremios, buroracia).
I Individualizacin de la sociedad, democracia y plutocta'cia.

B) Reci.n Ilegados en posicin de gobernantes, cuyo


pooero descansa |r la devocin personal de su squito de
militares. En esta/fase se deja ver una tendencia hacia la
creacin de una homogeneidad secundaia.'e
Luego volveremos a este aspecto de Ia doctrina.
Thurnw,ald presenta una rara combinacin de experienzj Richard Thurnwald, Die mcnschliche Gesellschalt iiren ethno-soziologischen Grundlagen, I, pp, 9 s.r., 16,24 ss,; rv, pp. 24 rs,, 236, 290 ss., 302 rs.

in

)
)

:.

cias en el-campo, erudicin etnogrfiea, irteqqe


pensamiento sistemtico. Este -ltimo rasSo se
todas sus v4taj as en el estudio :sob-io lF epoJrom al p,a'i'r,pit"ilB;
en el tercer tomo de su gran
r,

haba adelantado nuestro c


mediante la invetigacin de t
tratado en forma intensa el intgrcambio de obs-qquios. Pero
Thurnwald es el primero que nos ofrece un adecuado resu'
men etnogrfico de todo eI campo desde un pnto de. vista
sociolgico, cgmpletando cle este modo el esturlio de l{ahn
&cerca del cultivo y la domesticacin de animal.es; Adems
de hacer ...uitut de nuevo los motivos no racionales en la
vida econmica de las sociedades atraqadas, define de rnanera muy sugestiva todqs los conceptos pertinentes, t4les
ttcomerciot', ttdinero", ttdemanda" y ttcapital", en su
como

relacin con condiciones primitivas..


Uno de los rasgos ms sqbresalientes de la mentalidael
de Thurnwald es su eqqilibrio. Con exeepcin de un ocsaie'
nal ataque anti-graebrteriano,,se abstiene de toqla actitud par.
tidista, pesando con circutrspeccin los argumentos en favql
y en contra. Podemos citar sus egudos, comentarios sobre
Levy-Bruhl (vase stt1pra, pp,268-69) y sus palabras aserca
del valor y las limitaciones de las tcnicas de' tests tlirectos;
para estimar la capacidad'.del hrnbe primitivo.?? [,tro-h
por principies y,no por shibbolc,1 inoluso el 'ffuucioaalio.
mo' no le sugegtiora lo su{icientemente par& que lo .deepte
con eitusiasmo incondicional. Igual que Boas, Bos previone
contra las etiquetas que pr'etenden agotar la realidad cuandg
de hesho tan slo la desfiguran. Demuestra qis Ia coved
es simpl"mgnte un tipo de sistemas de ta,b relacionados gon
el nacimiento y por consiguiente no se debe estudiai en f,oma
aislada.' De manera semejante, el "rapto de la novia'f no
t7 Richard Thurnrald, Pycholo iles primiien Menschen, p.

L74"

, 3p2

FUNCToNAL_rsMo

TI{URNWALD

debe separarse del

rapto del novio, como ya lo haba


indi-

Thunwald maneja
genelales. Hace resaitar
,y la.limitacin pref'erente y
dd bien definidos por,fo.o,a
Con igual .claridad contrasta Ia irreversibilidad
del
progreso tecnolgico, en el
determinados pasos anterior
n0 r'epresentan una gradacir
a.ra.do, por ejemplo, le tiene
q
"el bastn de sembrar, la ascendencia
matrilineal es meramente una de varias posibilidades de
nmero limitado n o*
aplicando criterios objerivos, ni
.upu.io.;iil;;ilr,
1",
".
alternativas.2D

probarlas. Ei segundo tomo de Die


probablemente proporcionara por s
docenas de tesis para el doctorado.

Pero es una experiencia comn que


los hombres sufren

ll'

por los defectos de sus virtudes. ni"


puede

maierie.l

caciones
volmen

indebicra

:r_, .'

"b;;;^;.
.i"
h;r;;r;;; "rrfr.-

como Thtrrnwald.
uanto a I".

il;
'' 'nJ;;'j:'j:,ffi ::T;llj:
e la obra. Adems, su pre-

s a ve{es lo inclina haci


as gue ya no sirven para dar
srno gue parecen haber sido
uturos del autor mismo.
Pero ms que, estos ligrros def,ectos,
,r; ; l"*"rl. 1",
casos frecuentes eR que Thurnwald pr,rpnne
determinadas

correlaciones de pr,irnersima
importarrcia;

28 RiChard Thur.nwald,

20 Richard Thurnwald,

me,nschlche CeSellschalt
105 r.; rv; p. i4S:*"

Die

in

Vtkerleen,
I,ouie Krocber (1936) 383

en
ss.

in ihren

ethiu-sozo-

mens,chlicie Ge",ellscholc

in ihren ethno-sozio.
,r.,-i",^, S"riiirr"r"""i,"
A.**p"i"gy in Ho,or of Alferl

logischen GrundLagen, rv, pp.-266 ss.,.2Bg

Abliiule

,i" ,;;;; ;;'*r*

Die

ht::h:o.Gru.ndlesen, rr, pp.

wald, junto con la combinacin de estas pruebas con aquellas


que exigen las cor.relaciones alegadas por nuestro autor.

Essays

i^

a0.Richrd

Thunrwald, Die menschl!.che Gesellsclwlt n ihren etlno_solio.


logischen Grundlagen, rr, pp. 84, 194,246,
sr Richard Thurnwald, op. cit., rv, pp.2J
ss.,2Sl ss.,302 ss.

RECAPITA LACION

,\
j/
)

PTXSPECTII/ AS

Nana st apartara ms de la verdad gue la idea de quq los


etnlogos estn agrupados en eampos hostiles. Hay un efecto
notables divergencias de opinin, pero sts.se respelven a
menudo en meras diferencias da apreciacin o claros errores.
Algunos insisten'en rnanifestar desacuerdo all doncle existe
perfecta ar,mona, para no renunciar al pape! dramtico
del profota que predica en el desierto; otros criticrin a sus
colegag no-por lo que piensan, sino por lo que creen qllos
que lgicamente debe sel su opinin.
Pero si damos una ojeada retrospectiva y abarcamos un&
o dps generaciones nos damos clrenta de que hay un progresa
general er el cual participan casi todos los etnlogo.. -1.inguno de ellos cae ya hoy en el ambientalismo de Klemm; el
peligro.se halla, por el contr&rio, en direccn opuesta,. Cit4mos a uno que eornenz como gegrafo: "Ni la distribu.
cin mundial de ls clistintas econornas, ni su desarrollo e
irnportancia relativa errtre pueblgs p4rticulares pueden,eonsidorarse como simple func-in de'las condiiiones fsicas o
de los recursos naturales. Siempre:hay un trmino entre el
medio arnbiente y la actividad hrmana, el cual consiste en
un conjunts de finalidades y valorog especficos y en un
agregado ds conpcirnientos y creencias; en otras palabras,
en un patrn cultural (cuhural panern)" J
. De maoro semejante, o pesdr de las divergencias que
1 C. Daryll Eoe,.llabint, Economf ottl. Soeieq, p. 4i!. Idresi

lggt

existen en cuanto a las dotes i


todos los autores responsabler concerdpen
diferencias nativas corno relativamente
mente hoy en da nadie considerara,
abunaircia de sociedades secretas:eh A{rica y u'
en Siberia, se de-be aru,na simple diferenc'ia'nenrl
:' .::,
ria entre negros y siberilnos,
. ifambin la tesi:s tan estirnulante de 'Ivy'Bruhl }la' si&
examinada y rechazada por investigadores de cliferenie9 e:
.
cuelas que han tenido- las ms vaiadas oportunidadgs. de

obrerra.in, como Thurnu'ald y Boas, Driberg y Spicr. Como


dice Seiigman, esta tesis. "se halla' en contra,iiccin con laexperienoia de'los que han trabaiado en el campo, los,cu'aleq,
en resumidas cuentas, son lostms: cornpetente.parl'jugar
erte i
sobre esta cuestin.

de dc

terminantes
Lvy-

Tarde, Boas,

han

aife i

pal
fo

rrres simplicistas han sido


a saber: el ambientalismo,
y la fle
nocin
de.un
primitivismo'prelgico
l racismo, la
uf intelectualismo primitivo.'
Si ahora dirigimos nuestra atencin a la cuestin tan disputada d conexin histrica contra desa^r'rollo indeponclien'
te, encontramos tambilt, desde los clas de Bastian, un p.rog.resor sustancial. flay un ,acuerdo general en. el senti4o de
qr. 'la ley gentica1' de Bastian, que gued sin definir no
Nadie
puede explicar coincide
nirnca in toto. el fenme
, y. su i
inguna
ha'sido 'stablecida en
puede afectar; y lo que en la actu4lidad divide a los i'nvesti.

[En pocas

desechados en

2 C, G; Seligman, The (Jnconscio,us in.Retation to Anthropolggy, p^ 3?3,


BJP l8 (1928). Leslie Spier, Ilauasupai Ethnosraphy, p. 331. AIvINH-AP 29
(1928) 8l:392.

,:'ili::,_.:i:r.,.r-,

,306

RtrCAPIT.ULACIN Y PERSPECTIVA

man y todos log gmericanistas.,


Brown y }falinorvski
-para
bres- en for.ma definitiva
han su,stitudo
ridad del c-lan, a,la,qUe se a,dhera toda
el reconocimiqnlp dg Ia'fa.milia como unide
Aun en los,esiu-dios comparatiios -fle re
por lo menos, u4a convergencia bastante,exlend,ida

'cuadros resultantes son inadecuadas.


Y Nordenskild, cuyos
maps irritan tanto a los funcionalistas; .nos pinta n cuadro
,:)

:que de problemas, en el trreno de las inierpretaciones especficas. En el lapso de medio siglo ha sido resuelta toda una

de dispu=tas, y esto, que nosotrbs\,sepalnoSr. en forma


definitiva. Ya no hay quien defienda Ia teora de las tres

, serie

l,i

su
r s
mid

.
,

una

iffeelig-

:!

Elsie C. Parsons, Mitl; Town ol Soul,s, p. 479, Chicago, 1936. Leslie


Spel flouasupoi Ethnosroplry. AI\NII.AP 29 (1928) 8l-392; idem, Cultural
,B&tio,ts ol the Cila Riaer ond. Lower Colorad,i fries. YU+A 3 (19g6).
',Eilnt!."Nor,denskild, Comparatiue Ethnographicol Stuilies; 9.tomos. Goiemburgo, i919.I930t idcm, Ind.ianerleben m Gran Chaco, Leipzig, 19L2.

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der alrikancheln Ylher, pp. 5 i 164. Bern,
1936,
''t-l;

R,ECAPITUL. "A.CTU :T PE R:P]EC.TIVA

,s0.8

dtlbe,llevar su clculos, Par'"eier'ros fines es'sufi


oaracterjza'r Da casa' habitacin eorno fleda;Ipeio

la

in
existenciai dei bronce

cionados,

obf,6l:

diendo

podernosr.{'-algr

la
.uitlo ot

Si detalles ecnolg'icos y genealgicos para nosotros re'


probables ocpan un lugar de tanLa importancia en mohogra'
Ias mod".nor, .,o los debemos considerar como trivilidades
para el planteamiento dc
'sin,sentido. Pueden ser esenciales

)i
)t.,

)
)

),.
):i

)....
)

.'
.

)-

'logo

'

6 Feter

ss,
o: [
Airo

,,,65
)

que ot.ros
o metql'r.griosresulten de'rns
er '{e:,la
s de la pr.opia.cultura. Cmo
el'psicR hasia eI incesto no es innata?
de'
pudo
instin'to'
tal
no
existe
nos asegure que
Cmo

II. Buck (The

Rangi

lli.oa),

Samoan

hlaterial Culrure, pp' 16

D.Q!o,.:p,I:r:

de un,,pul.
de Ia fauna; flora y

determinado sin conocer el c.al.eter


toiog.ofiu, es clccir, sin la ayuda d.e la historia natural y'Ia
gio,glafo, y problemas tan tericos como la tesis de .Lur'
r"trt slo se-pueden r-esol_r-er utilizando estos conocirni'entos
ecolgicos. FIc ah la justificacin del desarrollo de'ld etno'

,oolo!n y Ia etncbotiiica.t

'Ls fcnmenos culturales varan, adems, segn e1 mo'


mento cn q,e ocurren; y como las declaraciones recirttes de
Radcliffe-ilrown lo clemuestran, existe ah-gra un reconoci:
miento general del hecho de que no podemos compqnder
'fro."ro.".*lturales sin cierto cnocimicnto prev,io de las.re.
iu"on., cronolgicas. Observamos la revoluc'in en el, p.e-de
samiento y Ia luz que emanaron de 1os deqcubrimientos
Bouchcr e I'erthes. ;,Pero de dnde '4os vino esta nuv4
nte de, la tcnica geolgica.de.[a eq:
perspcctir,'a ?
eqgs'es-te mtodo de y.abljo intrrni
,iratigrafa.
etnologa,: ha. sido aplicado co u
secaentc e
xito cusi igualmehte qspectaculr;..t,manos ae: Ki{-de1 .f
'i;r;:;.r,forrr, en iist"me orenado 'n emb.oltp &
i;i".'i"."r;pt;.iles acerca d"l t'o"ste de los Estaflqs
Unidos.
-l
Tu*po.o "b"*o, olvidar que, ms tarde,,eJ avance rnqq
conocim'iento de esa regin se {ebe al intqrs'
grande n

"I

ss',

'.:

Vide-Loon Fabries ol the. Ealy !a1_1 '!-e!0,4,


in'Honor of Alfred louis Krober (1936) 2J5 'ss'

L,

etalrgia Peruana? Crho.'


eficaeia de los utensilios c

en

Dt'!tnog:t:;lry BuIIerins. Bisleno l90l'I906'

.
:l:

,1

R,ECATP.TI.T.IJITAGIOU

pensplEcll.rv

tcnicas deficientes. log: gr,aoiaq l


varse un nuevo nivel 1, es capaz ahola de.con
ma efectiva a ia solucin de algunos cle los p.oblemas centra:
les de la etnologa (vase slLpt.a p. 239).0

de los cu,ales se saba el ao en que haan sido cortados,


lo$r confeccionar i:na tabla de anillos de rboles guc remonta rns o rneRos hasta el ao 700 de nuestra era.', De
esta rnenera un rnatrial anterior a los 6rboles,actualrnente
vivos, proporcion una escala cr'onolgica para la srqueologa: porque ahora el investigador de cieta ruina confionta
Ios a;rillos en los troncos all encontrados con la tabla de
Dou.glas, y determina as el ao en que el rbol fu cotado.
Au'nque puede ocurrir que Ia madera no haya sido utilizada

Se ve, pues, que la etnologa se apoya en ciencias


hermanas y que sus progresos estn ligados a los avances

de

aqullas. Su autonom_a ya no requie.e sa insistencia presuntuosa que es seal de un senticro de inferiorida.cr. No


existe ningn peligro de absorcin por parte de otra d,iseiplina "ms fundamental", porque ya no se pone en duda, la
realidad de la tradicin sociar como aspecto rlistinto der
universo.

.Lo que necesitamos es un conocimiento ms claro de la


mane:ra como los fenmenos culturales estn entrelazados

Por c
ntie Ia
as

dos

!T:iJ:li:

e, no

y la
enen

sino inevita'b'lq

'v
consta.re.
pueblo a su
cierta solucin
ambiental es
spensable para
vir, y por conslgutente es una de las bodeterminantee de
cualquier cultura que estudiemos. IIfs persuasivo an es
el factor psicolgico que forma parte no slo d" .udu cultura, sino de cada fenmeno cultural. como Boas sear'ya
hace mucho, los artefactos de I rs colecciones de un muEeo Be
distinguen de Ios objetos inanimados de un gabinete mine-

edificio correspondientes.E

AP 15 (1914);

A. V.

Kiddr,

w Heven,1924.
AA 3? 0e3s)

crrt

JLL

RECAPITULACTN Y :PETiSPECTIVA

ralgico, en que inr.ariablemente simbolizan una tradicin


sgpial y la,interaccin de mentes -humanas'

Gran Chaco, pero no existe'en, la zona"gpe:mf

Grocnlrl
La geoglafa proporciona al inves[igador de la cuitura
tarrLo una 1cnica- como ciertos r.esultados dciinidos. Los
s[udi'a varan en el'espacio, por tanto su
ia tarca es dctermitlar sus relaciones es'
estos datos desde ei punto cle vista de su
distribucin.no resuelve todos los problemas, pero s representa el primel paso hacia su comprensin' Est de modr
burlarsc de este procedimiento "de pe'atn", Pero su eficacia
profilctica cs indiscutible.
Sin infornacin precisa acerca de distribuciones no nos
es dablc valorar ningn elemento cultural que un pueblo
de cero fucra propiedad
detcrrninado posea. i
"ont.pto 'su existencia tendra un
"l
cornrn dc mayas.y australianos,
significado cntcramen[e distinto. De igual Inancra, no po'
d.emos considerar-la organizacin dual como una fase gelteral de lu'evolucin social, cuando la ncontramos tan claramenfe ausehtc en Africa. Ert los casos en que la distribucin
de trn rasgo cn forrna regular coincide con la de o1ro, ello
nos hace sespechar que entre ambos existe'algn nexo signif icaLivo.
Una dis.tribucin determinada puede aclems sugerir toda
)

):
)

de las praderas norteamericanas vuelve a ehcontrarse en el

10

p.
Erland NordenskiId, Comporatue Ethnographical Stud.ics, Ix,

90.

rN y pERSpECTrva

.:
,-,..

'1

,
',,, :
,
'

.,

. r.

)
'
,.'

dujenon el curare, puesto que sin ese


ar.rojados mgdiante la cerbatana no,tie,
nen efie,acia Bgra f.ines blicos..
, .Resulta, natu,ralrnente, de importdncia definir los fen.
menos est,cliados de tal manera.que slo el mismo
concepto
eciba la misra etiqueta. En edte aspecto, Nordenskiid;
cuyo procedimiento en lo general
-uy recomendable po.
lo exhaustiv-o cle sus estudios, tanto".en el espacio como en el
empre. La ,,chueca,, (hockey)
cualquiera que sea l.a interpre.
ue s-e llegue, un rasgo claramenste el caso cuando encontramos
el rub,o "tiendas hechas de pieles de animales,,. siendo
et-eramente distinta, segn er
frpio dutor admite, Ia forma
de las tiendas sudamericaBas ta aet tipi norteam".iuno,
r
n.pu*" ser de utilidad el mismo no.nir. utilirado pa.a
ambas."
Lapsus espordicos como el que hemos citado,
cometid
dican a los eitudios de distribucin, de
n
fican el estigmd de que .u.
-h
".fu"rro.
tiempt s recientes. Cuando estn
basadag en una..tipologa conceptuarmqnte justificada, ras
investigaeiones "atomsticas" acerca de Ia distribucin
total de
rasgos'c*lturals en el espacio y de sus rnqdificaciones
en el
tielnpo qr,re se pueden averiguar, estn tan plunamente jstificadas como el enfoque itotaritario",
"r,i.u-ente ms
atractivo. La etnologa, repetimos,
no
es
solamente
la cien'Ao
cia de ias
de lla cultura'
^-i",.1-',,incluyendo
'en sta c
lso que forma parte.d
lar'
herencia s
g.upo huioano.
11

Eland Nodenskidld, op, cit., rr, pp. 24 y ,16g; r, pp.


59-64; u,

pp.77-94.

a problemas mrs'significativos, el examen,dL


naturales que afronta una sociedad dada f
gral de un concepto'claro de su cultura, De

desechado. ' Lo q,ue tal exa-.,


parte, precigamente la elimainaci,n de,

cho ha sido expuesto cpmo

men implica es, en

tal y

regables elimina las embarcaciones; y la completa falta de


materia prima el trabajo en piedra.,,
.El estudio de muchos prohlemas resulta -inevitabremerite
estril sin la aplicacin de conocimientos geogrficos. El
cultivo es rrno de los fenmenos ms destac"aoi"n f" ir-

1r Eland Nordenskild, indioner und veks


Stuttgart,

1922.

in

Norrostboliuien,

pp. !si!0.,

REGAPItrLAC,1iV'

)-.
):
I

Jr,:

P.,ERSPE CTI V,A

'los suels de que disponan y parte porgue las;plantas a su


alcance no podan cultivarse con provecho cn rcgiones sin
preeipi,Aeignesr iRvernales. "La costa pac{ica de los Estados
[Jnid-os, siendo uRa zona .de clima mediterrneo, qued sin
cultivo hasta la introduccin de pla-ntas desde el Mediterrneo europeo", porqlle el maz se da bien en regiones qtlc son
calientes y hmedas durante los primeros Ineses de su creci'
miento; y no en un ambicnte r'ido, cc,nrc equivocar]arncnte
lo han su-gerido algunos etngrafos. Sauer llega a la conclusin cle que los principios del cultio deben buscarse en
tierras boscosas y no en reas con arbustos o granneas, las
cuales presentn obstculos nfranqueables para todas las for.mas del cultivo excepto las ms avanzadas.l3
T,os investigadores de los pueblos'rticos continuamente
han d'ado importancia a las condicioues naturales; pcro no
porque ellas d.eterminaran estas cultr+ras n.s exclus'ivarnente que otras, sino porque all su papel de co-determinantes
es palpble, salta a la vista. La vida de los esquimales con'
siste en una constante interaccin de los factores geogr'ficos
y culturales. Los habitanLcs de Ias Islas Southaurpton, !1tr,
por oarecer de Ia esteatita que otros esquimales utilizan para
sus.lmparas, las sus-ti[uyen por recipientes cotlfeccionados
de planchas de piedra caliza que con gran tlabajo junLan
I p.Qgan, siguen tena2mente conservando la folma traclicio'
nal de Ias lmparas. El largo cxcesivo de los trineos de
,ciertas'tribus esguirnaleg,'la sustitucin del hueso por la rnade-ra, la irnportancia de las relaciones comerciales intertrib-a,lgs, todos stos y una docena rns de otros rasgos dependen
di.rectamente de las condiciones loclles. Por rbscuros y debatidos gtte seart todava los orgenes de la econorna esqui'
13 Carl O. Sauer, American Agricuhural Origins: A Ctttsileration ol
Naiure and Cu.ltu.rc, en Anthropolor.ical-lissays in Iionor of Alfr,ed Louis
Kroebcr (1936) 219-29?; Carl O. Saue and Donald D. Brand, Aztatlo+

pp.58 ss. I.4 I.(1932)'

mal y sus:rqlaciones con la.deilos::inc


sata pude p,tescindir,{e qn examen

mal.tn Jodas estas .ideas tan sugestivas tienen sus aces


una orientagif ,geogrfiba.

-en

:. :..'ti
., ' ;..-

..

f:.: r:

:':t'.r
|. 1.::

,3,].,8

..t;.....:

REGAFJTULAGI,, r,,n

rnsi,a qTiy

ras jn terprit rtivas',, cle,l fil sof o :rfle:,,;gal


designa los resullados,y colceptos de,una ra
que se especializa en las actitudes congnitas y e
[amiento cle .los sere ,hqma:{rps. , En la ,pr-ctica. los'i
de la psicologa y la etnologa tienen que _coincidir, eR parte,
precisamcnte lorgue qulla, en principio, se.ocupa de lo
que no es cultura. Ahora bien, -rradie sebe intuitivamente
lo que es y lo que no es parte de la "naiuraleza original" del
hombre, ya que el juicio de cada uno se halla infludo por
su experiencia personal. Siendo a-., los hechos positii,rs
averiguados por cualquiera de las dos ciencias resultan un
correctivo para la otra y ayudan a delinitar el campo respectivo de amhas.

. :r,,::l

de su madre;'l Pero'los datos sobre indios norteam


limtan esta generalizacin y ponen de manifiesto el
convencional -de dicha prctica.
Tylorn aun reconociendo que estrechar lE mano y besar
estn lejos de ser reacciones humanas inevitables, sigui cre.
yendo en la existencia de un lenguaje de gestos 'fsencial-

Psrcooc

En este contexto.no ,nos, ocuparRos ni de las expliqaciones psioolqgizantqs del hornbre de la ealle,-rii de las:conjetu.
,o

_
?an.
16

Bogoras, Elemeits

ol

the Culture

sif60r,.
e,

Hobint, Economy atd

Sociery,

ol tie

Circumpolar

p. 45. Londree, 1934

:.

320

'

RE,AP,rruLAeiu

A vces inelusi-ve "grupos que sbn veo,inos y que pertenea la misma raza presentan'divergeo.ias
asuntos sen.ce_q
"n
"ciliog de la vide,diaria: los.indios puebtros cargan
sobre la
eerar-mientras que los havasupai no lo hacen nunca:;:la ma-

yora de los indios norteamericanos fabrican sus utensi'lios quitando lajas a las piedras, pero los de la costa nor::o'ccidental no usan otro mtodo qug el de picar y pulir Ia
piedra.

.La exprqsin de las cmociones no vara menos que los


hbitos de movimiento, En las praderas norteamericanas el
color :negro no es seal de luto sino de victoria; en muchas

tribus el llorar no es reflejo de dolor sino una obligacin


ceremonial; etc., etc. Boas resume una inmensa variedad
de tales observaeiones y afirma que la plasticidad del orga:nisrno hurnano lo hace sqguir el patrn cultural.con el cual
se ha identificado.lt
A primera vista parece que tales ccinclusiones convierten
'la:cooperacin ntre psicologa y etnologa en un asunto
ms
bien unilateral. Si los hombres viven en'sociedad; y si sta
'afecta tan profundamente su modo de comportarse, parece
que'toda la claridad proviene del lado cultural, mientras que
al oto n le correoponde con nada; En ete sentido Wissler
arguye q,ue las diferencias individuales en los hbitbs de
movimientos no causan diferencias tribales significativas en
el ,trabajo de cestera: "Las diferenciaciores cultural y psi-

Leslie Spi"r, Horrru.pai Erhnography, p, 329,


29 (lg2l).
^l\iNH-AP
Z. Seligman, The'lncest Banier: Its Rote in
Social Organiiation,
p; 2!. BJP 22 (1932), Edward Bl Tylor, Researches Inro thc Eurly 'History
1?

Brenda

PSICOLOG]A

PEfisP-EcrrvA

colgica. .

. siguen

.i.,

..

.r...1':l,rl

sus ciclos relativarnente independiertte1,1''1ir,


primera explicable slo en trminos ntt,5t""s;l'',

siendo la
Pero aun en el caso de que aceptratnos una opi,nin.
como sta, ello no demostrar'a Ia inutilidad de Ia psicotroga,
para nuestros fines. Dado el hecho de que la escala jefr:quica de las ciencias lto exllresa exactamente las rtelaciones
que entre ellas plevalecen, uo es solucin ponerla simp,Ie'
mente al revs, ni cabe el progreso apegndonos a un solo
peldao de la misma. De hecho, ia analoga engaa, porgue
en realidad son de carcter enteramente distinto las irtterre'-

crecieran y se reprod{eran meramente segrn las leyes de


Ia gravitacin y de la afiniclad qumica' Pero'uua vez con."didu la autonoma de nuestra ciencia, salen sobrando repeticlas cleclaraciones , de independencia. Nuestra posicir,r,
frente a la psicologa debe corresponder a la adoptada.ftente
u lu g"og.rfa: no podemos explicar con su cooperacin todo. r,r..iros fenmenos, pero tampoco los podernos explicar

:rJ:
.;1ri

incesto? La crtica moderna del concepto insti,to desecha


esta teora, y reduce el problema a su propia esfera cultural .
Pol otro Iado, las manifestaciones mentales ,tienen que \-er',
en forma constructiva, con temas tan permanelltes como la
controversia sobre ei problema de la difusin. .Cmo se
han formado las tramas de la mitologa? Los sueos las
r8 Clark Wjs,.ler, Moteriol Cttlturc ol thc Atorth Anterican Indlans, }' 50I'

^A

16 0914).

'

322

RECAPITUL.{CIN Y PERSPECTIVA
PSICOLOGA

328

pequea fraccin de Ia.cult

tituyen

Ltero,e

causoe. Los re

dition al Estrecho de Torres


no son concluyentes, s sugi
es menos aguda entre los

Tales distribtrciones, por consiguiente, apoyan la posibilidad


de un origen independiente.ro Este modo de argumentar no
significa caer de nuevo en una confianza ciega en una ,lley
gentica" muy yaga, pues se conectan ideas mitolgicas
especficas con fenmenos mentales tambin especficos. Lo
que necesitamos, por supuesto, p&ra llegar & un& mayor cla.
ridad es ms amplia informacin sobre sueos entre salvajes,
Sin embargo, una explicacin humana general falla
cuando se trata de interpretar casos de divergencia y no de
semejanza. Entonces uno podra concebir que la psioologa
pudiera prestar servicio, estableciendo relacin entre diferencias de grupos por una parte, y la "naturaleza original"
po otra; pero en este caso, una nsturaleza racialmente circunscrita. De hecho, las diferencias de aptitudes naturales
gue pudieron existir entre diferentes razas, no coinciden con
diferencias culturales. Esto, sin embargo, es algo muy.distinto que afirmar que las razas son iguales. Citamos la conclusin muy razonable de Thomas: "Hay que subrayar. . .
que no existen pruebas de que la rnente tiene exactamente
la misma calidad en todas las razas y grupos de poblacin,
y los antroplogos no mantienen tal cosa. No es improbable
que haya una distribucin algo distinta de aptitudes espe.
cia.les, tales como para la matemtica, la msica, etc." 20
Es aqu donde radica la dificultad. Aunque tales variaciones, aun tornedas en conjunto, den cuenta tan slo de una
10

G. Seligman, Thc Unconscious

r8 (lg28).
. BJP
.w.
20

[. Thomaq

Primicue Behodor,

Relation to Anthropology, pp, B??

p. ?99. Nueva York,

193?,

este resultado ha sido conf

de Ceyln.

D" s", corrobora

laJes tmponen

"

iacin, por lo
pudieron ser

sistir.
uede ser que el caso del desa, comparado con el que pre.
, sea debido en gran p".L
r pero no podemos, por ello,"
de una sensibilidad esttica
Podemos utilizar todo lo d
la aplicacin de pruebas
siasmo. Si se quieren det
indgenas, los grupos compa
puros; al escoger las prue[as
cias del ambiente gue rodea a
nocer,la posibilidad de que
en

o de hbitos de movirniento
como el intelecto.

Pero habiendo no slo co

PSICOLOGA

324

RECAPITULACIN Y PERSPECTIVA

szl

nero. Los salvajes, efeptivamente, como 'lo observa Sel.g'


man, revisten de prestigio a personas que nosotros eRcerlra'
ramos en un manicornio,

'siendo 6." 11:procedimiento hum,ano gener,al, ies'u'lta


til escudriar desde este punto los anales de pueblos civilizados. La sociedad salvaje no'nos ofrece ningn caso nrs
extraordinario que el ascendiente que tuvo Samuel Johnson
en la viCa inglesa, en la misma poca no slo de Lessing y
Yoltaire en el continente, sino de Adam Smith, Hume y Cibbon en la propia Escocia e Inglaterra. Para la coladela inglesa, usando la analoga de Thurnwald, estos intelectos cum'

ble no eran ms que heces.


El cernido social puede afectar a la seleccin biolgica.
Una preferencia constante por ciet'tos rasgoo, digamos, habilidad en la caza, puede ser concebida hasta culminar ett
la eliminacin de los "ineptos" y, pn. consiguiente, crear la
base para diferencias colectivas hereditarias- En tal caso,
stas podran ser demostradas nicamente mediant tcnicas
psicolgicas. En el actual estado de nuestros conocimientos,
por insuficientes 'que stos sean, parece 'ms plausible otro
resultado, a saber: Ia supervivencia de tipos "inferiores:'
rnediante un disimulo protector, presumiendo stos de virtudes de las que por.naturaleZa carecen, persistiendo en circunstancias ordinarias y fallando slo cuando una crisis
mayor descubre sus deficiencias.
En resumen cabe'decir que el etnlogo, bajo el estinulo
de la psicologa, ha demostrado que la variacin individual
existe tambin en sociedades incultas; y que las sociedades,
al reconocer la divesidad, responden de manera distinta a
Ia misma variaci6n; exaltndose en'nrgrupo la misma desviacin de la que sus vecinog Ee mofan.
h".ho de que tales individuos desviados
Adems,
"l
existan, explica el fenmeno del'cambio, gtie nunca ha eidb
puesto en duda por nadie. Como lo obeerva William Morgai,
op, cit', P.374,

3i26

REcaprruLAcrN y pERspECTrvA

pscoroca
ciaban en cuanto a la naturaleza especfica
de su mensaje, el
cual, por Io tanto, no eta tradici na.I.

RECAPITULACIN Y PERSPECTIVA

32.8

bre invertidos sibelianos que desempern el pp

biografas de indios winnebago que de


din llenan el mismo propsito.
EI estudio francamente progr.amtico que ha. realizatlo
Flallorvell entre los ojibrva occidentales aplica a sabiendas
los conceptos clnicos mode,.-os,a casos individueles: En'uno
de sus ejemplos un'mago poderoso satisface-y justifica sus
apetitos incestuosos en trminos con los cuales su grupo se
halla familiarizado, al ejecutar, nada ms, los dictados de ul
espritu tutelar que no pueden ser desobedecidos sin sentirse
pecador. Desde el punto de vista aborigen su racionalizaain
tiene la ms slida eficacia, pero resulta interesante que aulr
en este caso excepcionalmetitc favolable el nrenosprecio de
lo acostumbado rro pudo sofocar cierto senticlo de culpa'
nes. Las

bilidad.'n
En cste cjemplo como en otlos, el:cuadro quecla obscui'ecido por la insuficiente desclipcin de los rasgos pel,sonales del actor. El mrito de la rnanera como Hallowell h
enfocado'el problema descansa en su concentracin en las
implicaciones :tericas. Dirigindose a psiquiatras, subraya
la importancia de los datos etnogrficos carla vez que han
sido recogidos por un observador "quien lra sido ayudado
en la formulaciri de sus problemas por el psiquiatra sensitivo en cuanto a las implicaciones del fenmeno cultura."
'Nosotrs
opinamos que tal formulacin puede ser de pro'
vecho para el investigador de la iultura, siernpre que se trate
de una psiquiatra seria. Esto significa que cada vez ms
deben rehuirse tiquetas, sustituyndolas por rasgos descriptivos empricamente definibles. Radin presenta argumentos
convihcentes en favor de la existencia de una clase intelec'

ambos.

13 Leslie Spier, l'cnron Tribes

ol

the Oila Rirer'

' 327'

Chicago' 1933'

2{ lWaldemar G: Bogra,''Thc Chukchee, pp. 415, 426 ss,,44f, 450'rs.


AI{NH-M If (1909). Knud Rasmusseq Intellectual Culture ol the Carbou
'5rrssc
Esktmo, pp: 58 ss. Copenhague l'930. A. In'ing Ilellowell, Ps'cic
nd Culure Pa,terns. -\JP 9l (1936) 1291-f310.

330

RECAPITULACIN Y PERSPECTIvA

pslcoroc,c,
otro

_concepto psicolgico:

Ias tcnicas de

religiosidad eminente? Corresponden a un solo [ipo mental las figuras histricas a las cuales comnmente. se atribuye esta caracterstica? Cul es el denominador comn
del recluso santo y del propagandista, o del innovador
atrevido y del conservador celoso? Esperamos que la psicologa del futuro sustituya tales trminos sacados de la e*periencia vulgar, por conceptos ms sutiles basados gn obser.vaciones ms refinadas.
Aunque el problema de Ia personalidad ocupa el lugar
ms destacado en los estudios actuales, podemos ver des-de
otro aspecto los contactos tpn la psicologa. Esta puede ayudarnos aun cuando falle en aclarar directamente determinado fenmeno etnolgico. Hemos visto que segn Wissler la
diversidad cultural tiene una base exclusivamente histrica.
Pero el tema que discute dicho autor es la direccin de movimiento en el trabajo de cestera, o en otras palabras. procedimientos de movimiento (rnoto, pro""tt"i), {ue
,,
".
concepto etnogrficamente significativo porque las culturas
varan en cuanto a estos procesos; pero obviamente es un
concepto tomado ile la psicologa.
Wissler, adems, cita pruebas para demostrar las dificultades de un cambio individual, del cosido en ra direccin
del movimiento de las manillas del reloj, al cosido en sentido
opuesto, o viceversa; aunque la seleccin inicial de una u
otra tcnica sea enteamente accidental, De este rnodo invoca
25
1927.

Paul Radin,

Prlrnijue

Man as a philosopher, pp, 342

ss. N.ueoa

."rt".iu"d.

331

En las rel
destacan, con
los jefes religi
pero agu tambin las
variacion

yotw,

der Aesthetik. Leipzig,


lg?6.

Ch

$
332

RECAPITULACIN Y PERSPECTIVA

ser de importancia etnogrfica, Los relatos de los indios 'del


Ro Colorado sobre sus sueos estn impregnados de un aire
mitolgico, mientras que sus congneres del Ro Gila describen s:irnpler,nerte Io que han soado. No podemos prestar

menos atencin a stos que a aqullos, puesto que eI contraste eltre las dos tribus gira precisamente en torno a esta

rlistincin.
Pero lo qlre tenemos ante nosotros no son slo sueos
liblemelite experimentados o que siguen un patrn tradicio'
nal. Aderns de los sueos hay visiones, Y a veces regiones
enteras se distinguen por Ia importancia que dan a ua
u otla forma de experiencia. De hecho hay casos en que las
"visiones" no son cle ninguna manera Io que Ia palabra
clenota, sino aiucinaciones de naturaleza audit'iva, o al menos
se halian asociadas con componentes no visuales'
Este no es un punto trivial, si se tiene en cuenta la frecuencia verdaderamente increble con que encontramos can:
ciones sagradas, es decir, reveladas. Entre los navajos, por
otr'o lado-, el grupo de los diagnosticadores, culturalmente
reconociclo como tal, se caracteriza por Ia capacidad de en'
trr' en estado de trance. Fallan aquellos aspirantes que no

l
I

l
)

)
)
)

)
)

PSICoLOGA

3'3:3'

saco de aqullos, fincado en sus lisiones "eltticas", consI

tituyc la principal cliferencia dentro de su esquema.


Pero las relevaciones de que se trata en este caso se apc-

gan a dicho patrn slo en muy moderada med'ida. I,os indios cuervos s emplean Ia palabra "intoxicacin" cuando
describen el estado hipntico en que se encuentran l.os participantes en la danza del sol, despus de haber fijado su rnirada por largo tiempo en una efigie sagrada. Este trmino
abarca tarnbin la condicin en que se halia una pelsona
cuyo ocupante sobrenatural amenaza con salilse por la boca
de su husped. Pero no se extiende a los fengmenos supranolmales ms acostumbrados, y los relatos referentes a tales
experiencias slo raras veces implican un estado de xtasis'
Este es an menos aparente cuando un muchacho ojibwa de
siete aos de edad, incitado por sus padres, se retir:a para
ayunar, adquiriendo, despus de una vigilancia meticulosa,
un espritu tutelar tal como sus instructoles le petmiten
.29
aceptar'.

Podemos reconocer, entonces, los siguientes principios'


Ninguna de las dos ciencias puede ser reducida a la otra,

Iogran, "en grado suficiente, dejar de percatarrse conscien'


teinente de ls cosas para permitir que c*alquier corr,iente
cle ideas no ordenaclas pase por su mente o que se forme una
imagen." No resulta posible que el etngrafo siga^ en su
ulgr.ru forma a la psicolo gi?''l
ttab"ajo sitr recurrir
".,
PLro debera ser una psicologa exacta' El no haber utilizado los trminos "trance", 'rfrenes", Y "orgil'? en su
sentido pregiso y aceptado, invuljga en gran parte- el interesante colttraste que Benedict esiablece enlre las culturas norteamericanas no pueblo y pueblo. El supuesto culto dion!'

pero la fcrtilizacin de una por otra resulta practicable y I


la vez til. La etnologa ampla la visin del psiclogo, de'
nostrndole el alcance de la influencia del patrn social
sobre el comportamiento individual. El etnlogo, quien de
manera inexcusable se ve forzado a usar trminos que se
riefieren a la mehte, aprovecha lo determinado ror Ia psicologa cientfica en'forma de profilaxis contra las trampas
de la psicologa vulgar,'y en sentido positivo paua perfilar
sus anlisis de difelencias regionales y de Plocesos particulares.

753'
28 AlIred L. Kroeber, Handbook ol the Indi.ans ol Calilono,
-p'
Leslie Spier, Yuman Tribes ol the GiIa Ruer, pp' 238 y 267' William Morgan'
Nauho Treitatment ol Sickness: Dagnostcans' AA 33 (I93f) 39o402'

2c Ruth Benedict, PsychoLogcal Types in SoutltutsLctn ()ulture' ICA 23


(1930) 5?2-5BI; dem, Poterns ol culturt, Nucla York 1935. Paul Radin,
Oiibua and Ottawa Puberry Dreams. En: .Anthropolgical E'sa1's in Hono

of Alfred Louis Kroeber (1936)

233'261.

:
,,_,,

334

RECAPITULACIN Y PERSPECTIVA

Mern.Ernoenere
Las expediciones antropolgices
flue siguieron- directa_
mete a la poca de Tylor dieron resultado-s que
se distinguan notablemente de los relatos anteriores.
birigindo..
a un pblico cientfico, stos carecan generalmenteie
caridades literarias, co.sa en ealidad ,,rry difi.il d"
"onr"gui.
dada la cantidad de detalles tcnicos que ha go"
.Jgirtra. Y como, por otro lado, se pre
asequibles de ciencia, lleg a insti
estereotipado que facilit consultas.
monografas representativas referentes a pueblos muy distintos, los maidu de California y los yo"Li d.l ,r.".t"
d"
Norteamrica, nos encontramos con el L""ho. de que
urno.
autores comienzan con ciertas generalidades sobre habitat,
demografas e historia; de ah ,u, la descripco J".i;
" social y el ciclo de
cultura material, el arte, la organizacin
vida, para terminar con religin y mitologa.so
natural y a la u",
que quienes hacan estu-. lE.u
dios en
campo, adems "l"n"irl
de
cualquier
observacin casual
-el
que pudiesen hacer, investigaran aquellos asuntos que los
grandes tericos de la poca anteioi haban tratado preferentemente- Los resultados varan segn las aptitude. ie los
investigadores: mientras los observaores natos no se veau
obstaculizados por el nrocedimiento usual, ste,
*rno, u
"., urn
otros, di resultado. qu" al menos valanlla prr"
do no eran rnuy sugestivos. Actualment" ," L*"g".an "r*
enormemente los peligros inherentes a tal procedimiento, pues
el
espritu en verdad creador nunca se deja constreir p'or restricciones de carcter formal,, mientras que el estlido se
80 Roland B. Dixg4, The Northern
Mu. AMNH-B I? (f90S) U9_3,16.
frank c' speclc, ^ErAnolqg ol the rci. Anroporogicar pubcationr of
the University Mueeum, Universiry of pennsylvania, I (1.909)
l.l54.

MEIA

l.- ',. . 'i

.-:,r.

i i ., l-..r.

-rErNoG&[E

,,,
,

B:E

detiene en pequeeces, si se dediea.al


estudio de lae fases no
cristalizadas de Ia curtura Io mismo gue
a I" po"sr" iibi,e.

,.. 9o" una mayor comprensin de nuestra parte de las realidades de la vida primitiva s-e puso
de manifier;; ;;'i".
rasgos ms obvios, debido. al intrs
gue ponen en ellos .los
propios indgenas olos tericos, no
coincid.n cn., ta trtuiiaa
de la vida social,
en fecha'muy temprana Boas llam
!a
la
atencin de sus estudiantes
sobre reiatos e aficion"ao.,
las memorias del lapn Turi y el
"-ornu
prime. libro de Rasmussen.
En 1922, unos veinte americanistas gue
recgnocieron lo
deficiente d las monografas corrientes,
intentaron deliberadamente, bajo la direccin
de E. C. parsons, subsanar esta
situacin, mediante.una serie de biograf".
f;,i"i;';;.b;.
zos impresionistas, basados
obr"r-ru"iones gue
"n
haba realizado en su tribu f"ro.itu.'
"uu-.rro
En ,o p;"i";i"
l";.
rectora de la obra hizo ra siguiente
crtica d" i". fr,i"".ilnes tcnicas contemporn""., ,,su
descuidan r".
del comportamiento de-los ub ,gerres;
"iri"ii"*
se subestima
la im_
portancia cuantitativa del 'sentid
y an *e. r" ol.t";:
porcin entre conocimiento y :redulidad,,.'E;;l';];;;
"o,,n'
Malinowski proclam ra neesidad de
ir ms alr del .,acopio de datos etnogrficos cristalizados,,.
Result, - por consiguiente, algo
tardo el llamamiento
que hizo una dcada.mstarde
M"."!ur"t U"J;;;;;'j';
el reconocimiento .,de todos lo, urpl"to,
^t. d" .u ";li;;;;';
solamente aguellos
puiencia superficial
Ty" pr"-:"njun
de ser los ms formalizaJos',.
La tcnica gue prescribe para
tales investigaciones, a saber, lu obr"*""in
sistemtica de
un sinnmero de casog concretos, es excelenta,
pr., i" _"i"
gue proclama no e nueya, aunque parece
como si oo *"i*.
noticia de los esfuerzos que con anteriorida
., hubiun ,"".
lizado en este sentido. m"nudo nuestra
generacin joven

I",i

336.

RECAprruLAcllv

pERSPECTIvA

Mi.ETA

-.rx,o'e,nl,n*

/-

ahistor.icista redescuble Amrica, y tal r ez sea cruel destruir


sus inlusiones.'1
(Mientras que Mead Ilace resaltar aspectos que ltos escapan porque los mismos indgenas no los acentan, Benedict
llar-na nuestra atencin haeia los "impulsos domitralites" de

tie'orr (la prinraca del ' tempe-rarnento inclividrialis[a,. ios i"r,r,


dios pueblos concedierorr
peramento social.a3
Con anterioliclri,a. est
sue da ult carcter
psicolgico a la diferenc
larios autores lla-

ban demostrao ia existencia de tales pa.tl.ones, especial-

diferentes culturas. Ciertos principios integrantes moldean


la materia prima de las costumbres; sin set' ms misteriosos
que los estilos artsticos; "son tan caractersticos para reas
individuales como 1o son las formas arquitectnicas o las
reglas de la herencia de bienes" Y, Por lo tanto, deben de ser
reconocidos.32

Esta idea tiene afinidades tanto filosficas como etnol''


gicas. Su similar en la historia de la psicologa es la crtica
del asociacionismo que insiste en que el todo es ms que la
suma de sus partes. En.el estudio de la civilizacin, Benedict reconoce preQursores tales como Dilthey y Spengler,
pero arguye que las culturas avanzadas que ellos investigaloh son demasiado complejas para revelar su ciencia.

En el campo de la etnografa Benedict se utte al grupo

blos y la de los bosques del este de Norteamrica, no en


cuanto a su contenido, sino por el punto a que daban preferencia. Contrastando con los indios del este, quienes permiElsic C. Parsons (editora) , Anericun Indian Lile; p' 2' Nueva York'
1922. Bronislaw Malinowski, Argoiauts o! the Vetern Pacilic, p' 20' Ion'
dres, 1922. Ilargaret \qead, More Contprehensit'e Fieltl hletlLods' AA 35
31

09p3) 1.r5.
32

ituth

Benedict, Conligurarons

o! Culture. A1 34 (1932)

l-27

Pero la finalidad de Benedict trasciende la d" sus pre.


la totalidad de la.cultura. pudiera
parecer que esto conduce al campci funcionalista, peio es el
caso que ella insiste en mrarchait an adelante de su r,anguardia, Seguramente l(alinows'ki ha mosfr:ado cmo cad.a
elemento desempera su papel
unto;
qu ndole es ese cojunto de
ncion
rasgosi' Y aunque Nlalinorvski
que I
cidad es "un 'rasgo bsico del comportamiento', cle los me,
lanesios, Denedict quisiera que l'revelara las ,,actitudes
fundamcntales" cnyo imbolorepresenta.tal comportamiento.
Se ve, entoirces, como finalidad de nuestra autora, Ia de
establecer las peculiaridades estilsticas de,las culturas y
expresarlas eir tr'minos psicolgicos. Benedict desarma a
sus posibles crticos admitiendo que muchas culturas no han
Iogrado una integiacin completa; y limi.tando la aplicacin
de su principio de tal manera que exclure Ia tecnologa. De
este modo parece oscilar entre ur totalitarismo rorisecueilte:,
y el reconocirniento d:e
Aderns,
hasta ia feclta son sirlo tle
cliedo-des.
decesores porque abarca

33 Babara Aitken, ?nempctdnten! in.

(leso)

36b,38?.

li.iite Anericory Rclgi,an. RAI.J

60

338

REC.APITULACIN

Y PERSPECfI!"{

de este punto de vista, en foma


sistemtica.rn Todo lo cual
hace singularmente aiiicit
aportacin.

la cualidad.de ser r.elativamente huidiza. Es po.


:i];: ::1.,].o.
sible
evitar el peligro de un i-pr"ri""ir;;,"rI";;ri"d;;;
-- ^l --.!
en_el
testimonio amplio y .on.ordante de ,Lrio"
He. ah
,.1ra., por ta

";;;

b*"il;:

tegrados. Buscar impulsos dona idea muy friil, y el cuadro


de cierto grupo de los indiod

sugestivo.

I::.1i".;
,

1-

"rut-to, "rqri.i;-q"

_---: rvsrvo rrv sDt{:4Ll,l,,[e


H"__'*l.f 1lltos.detauad,-"nt1r;;i;;;'il;;;i;;-_r:;
represenraran
t

__.

el campo ideal
::.ll]*".ucategora,
estudio
configurativo, y no se compren.l"

fara un

"r'-;.;;;;:

He ah la razn por qu el estudio que hace


Benedict de
los zui, basado en-datos muy amplios
recogidos por ella
misma y por otros, resulta t
c
P

error de Benedict escoger como uno de sus


tres ensayos prin.cipales los dobu de ,felanesia, cuyo
supuesto p.rr"

caditos, empujndonos a i
all de sus manifestaciones
su estudio de este problema
to sobre varias cuestlons
de

turas que las

ostentan?

derivar de una sola fuente

poco convincente.

ntir total sobre aquellas cul'

que Benedict no ha mostrado

r."r:;?:l,r;11
menre compara a un esrilo
,"
XT":T:::
--""." '"'.
r{ Ruth Benedic! patterns
ol Culture, Nuevd york ,rri.

gr"

il."

"oniirne

una ddcumentacin

Hay otra fu
Al contrastar una configuracin cori otra,
a tendencia d. .*"g;;;;-i;
diferencias, y el
n de distiiigui., tu;.ce todn
el cuadro en fav
Este fu uno
de los errores parr cuya .orr.t'o'especficos'
organiztrdo por Parsons, como
suyas escritas para el prefacio
que nos interesan ms son aqr
mente de nuestra propia cultura o aquellos
en gue venlos
relaciones qon otras culuras.ajenas que nosot.os
ya hemos
estudiado". Un investig a
'- ;;;
a los zui hace el mirsmo

por

las d.it'erenc^ .rtul".idas


que el nfasis que les da tiene
E!

An,che, Zui: Some Obs;eruarions ond


eueries. AA

TI;

-;i
39 (lg[l)

62-76,

r.J.

.J

3140,

RECAPTTIJ'LACII,

cuadro est desen{ocado.t5 Sin embarigo, si hay atg que


deiera proporcionar una perspectiva .corretta, ,es el patn
ida al eonjunto.
'
sar de todo, la descripcin que Benedict ha hecho
deJoszui ha.sido}ien reciida,por los que.estn mejor pre.ptads para opinar. Cmo reconcilia'esta contradiccin?
ta elare la tenernos en Ia obse'vacin de ,Li ,An.che que no
se refiere al cuadro q'ue nos pinta Benedict de estos indios,
sino a su manera de resumirlo. Se aserneja a un fsico que
buscara mayores clatos acerca de la electricidad, ,o
lus i""n
laciones empricas de los. fenmenos elctricos, sino
en una
definicin sucinta dada por el diccionario.
As, por ejemplo,(Benedict toma un anttesis de Nietzsohe
pqla definir Ios indios pueblos como "apolneos", que basan
sus instituciones en "un comportamiento sobrio y refrenadol', mientras que los "dionsiacos" de las praderas dan preferencia al "abandonamientc y excesos emocionales". De
ahi el contraste entre formalisrno ritual y shamanisrno personal, entre ceremonias luctuosas refrenadas y frenticas; y
entre el receloso apaltamiento cle la observacin pblica y
la'bsqueda jactanciosa cle h rivalidad.
He ah, r'ealmente, una simplificacin indebida de un
anttesis verdad,era. Ya hemos r-epudiado la idea de que las
visiones de los indios del este estuvieran de acuerdo con el
patrn de excesos orgisticos. Si ahondamos ms en este
aunto encontramos en muchos aspeitos de la religin de las
praderas un formalismo ritual que llega, a un grado apolno: El acto de abtir el envoltoio sagrado entre los pies
negros no tiene nada de flenes, y menos an de orga. Los
participantes ocupan
deben modifica has.
ta que haya d,ispens
an incienso, sacuderr
sonajas y cantan in
sagra.dos. Inclusivc
la imitacin ligeramente dramtica del bi.sonte est estereo-

P'ERS,P-EGT{VA

Sr,nSFECT.VA

tipada en alto grado. La funcin tiene el crcter rt's so'


lemne y sobrio que se puede imaginar.sG
Nuestro criterio, por consiguie4te, culmina en p:qpIo'
bacin restringida. yo, "[motiue existen, y es neesariq...de.
term,inar' ,, ul.u.a", tanto,regionalrnente como por cul'uas
individuales; pero queda todava para futuros estudiss la
iarea de lograi' una definicin adecuada de.estos patrones.]

P.e

nsprctlvl,

La etnologa, como ciencia, implica un *grt.rpu*iettto ordenado de sus datos, Ia posibilidad dd comprobar sus resul-.
tados y una base lgica para sus conclusiones. Pero al adoptar los cnones de toda ciencia, no debe adoptar las tcricas
particulares de la fsica, la biologa o la geologa, excepto'
cuando los datos culturales se lo exijan.
Los proceclimientos cientficos- no son mecanismos pre.
concebidos que se lanzan a la realidad confiando hacer presa, sino que ticncrr su desarrollo y se aplican espolrtneamente a medida que surgen los problemas en la mente de un
pensador que est compenetrado. con el tema; y une vez que
esto ocurre, no hay lmites arbitrarios que le impidan lanzar'se a lo desqonocido. Cuando Laufer concentra su atencin sebre el tema de la porcelana, no lo hace con.espritu de mB.ra
predileccin por ls antigiiedades chinas. Define la "porce'
lana" como un tipo de cermia con un vidriado caractersli.
co ),, por tanto, su hjstoria es la del vidriado y alfareri,l
chinos. La diferenci slo se puede apreciar con el auxio
de la qumica, fsica', mineraloga e historia del Cercano
Oriente; y es as como se aclara el problema de su desa:rrq'
llo. Pero con ello no se agota todava la curiosidad ientfi'
36 Clark Wissler, Ceremonial Bundles ol the Blackloot lndians, pp. 204 sr,
AnfNH.AP 7'(1912).

3,42

NECAPITULACIN Y PERSPECTIVA

n er sureste de Ios l,stados unids hay


una tribu que
en mirades exgamas, mients que lqs _.^.
llrlllr"
de
sus vecinos no,rigen
.uoi-ori;;;;

Dectos tienp Io.

sz__Bethold

FMNH.AS

rs

Laufer, The Beginning

(1917).

ol

porceluin

in

Chinu, pp. ?9, lg3.

-io*^^

"i
f:,-^:---

rr

r... ll,N,.f'.;
:i,,.,.f
r.i r.,,,r).ir:r.:r.. !. J-

RE C,{.P

TTULAqI,ON Y'F.,.E

RS

PEJiSPEGTIVA

PEC-T I V.{

das" como uno de los subtipos de la categora "unilatet'al"


general, y el "clan" pomo otro.38
' Goldenweiser introdujo otro aspecto en esta cuestin. Los
clanes de los iroqueses abarcan los ,descendientes (verdade'
,ro-s o rrpu"stos) en linea femenina de u4a antepasada; y los
etnlogos estaban acostumbrados a hablar de una het'ettcia
de bienes segn los clanes. Goldenweiser' colt un discerni-'
miento rnuy ntido, demuestr' que dentro clel clan los iroqueses Cistinguen a los autnticos parientes, y transmiten
los privilegios principalmente de un pariente consanguneo
a otro. Para decirlo en otras palabras, el "clan" de los iro-

Pero esta situacin a su vez plantea otro problerna' Las


"familias maternas" de Goldenweiser son el equivalertte rnatriiineal cle las banclas patrilineales ale Stervard, e^ cuanto
ambos son grupos exgamos que cuentan Ia ascendencia uni'
Iateralrnente. Ahora bien, no es fcil decidir si por tal razrr
debe reunrselas en una sola categora', la de "linajes", o si
al contrario, hay que mantener Ia distincin a causa de la
autonoma que unas tienett en oposicin a otras.
Este es un ejemplo de .que los nevos conocimientos
3 E.lrvard W, Gifford, Miwok Lineages and rhe Polilicl Unit
2 (1920) 389'401. Willi

AL 29 o927) l-6I'
Australian Tribes, P' 29
s ol Prinirie Bands,

iono, of Alfred Louis Kroeber (1936) 331'347

ficticios

despejar

el

la

pelspicaeia-'d'el'etn'19'

camiro pai:a los verdaderos - pro-

blemas.

mismo. Nuestra nocin de los habitantes de'las Islas Tro'


briand difiere de la que terlemos de los liliputienses y yahoos
porque a los prinieios, siquier-a implcitanlente, los sitta'
mos ell determinada parte del mundo; y lo que es cierto en
cuanto a pueblos enteros se aplica iguaimente a los fenme'
nos inrliviciuales cle su existnciu. Ut significdo de cada
uno cle ellos dentro del coniunto de la histolia humana de-

tasmauios.

clistribucin de los fetrmenos influve en la valora'


cin que tle los mismos se hace,.y nos lfeva.tlirectanente i
cuestiones de causaliclad. Mientras gue el pin es el ali'

ta

in Abori'
is ol
The
Eco'

's

itt

3c lc*nder A. Goldenweiser, On lroquos Vork; S4nrmary Report ol


the Geological suruey ol canada (1912) 464.475 (1913) 365'373. Elsie C,
Parsons (editora), Hopi !ournal ol Alerandcr M' Stephens, r, p' xxxtr" Nuevn
.York 193.

cons'tituyen un reto'permane4t a

completa et el trot'te clel pinus monoph'1'lld,iu


ro.irlian H. Stewart.l, Ethnogiaphy ol thc Otoens Yalky Paiute, p' '241'
UC-PAAE 33 (f$3). Isal,lel 'l'. Kellv, Etnograpltt ol thc Surprise Yalley
Paiute, p. 99. UC-PA

\E 3l

(f93-2).

3-46

RECAP-I-TULACIN

FERSPE.CTIVA

Se trata de una explicacin trivial? De ninguna manera, porgu coloca al in'estigacror filosfico fren"te
a ir.""
'un
qon los enigrnas de este_ univi rso. He
a ". g*p* la
prarentesco lingstico tan grande que
no pu.dln t ul"*pu.
lsado ms que
unos slqlo desde qr r" separaron; y cpmpat:.19: equivale-a medir ia rapidez con que ope.a.la
diferenciacin cultural. Aderns tenemos aqu una
oportunidad de
exaininar en foma direcra ros efectos' d" uo
;il;;;;r"do tendiendo a una mayor o menor dependenci*
a.i pli,
como_ alimento, y su estudio afecta a teora
popular
- sentido de que son los factores
", lf
econmicos lr. qr" prt_r".i"rnente determinan el conjunto de Ia vida social.
Bl conocirniento de la distrihucin de un fenmeno conduce regularmente a interpretaciones histricas.
los indios
americanos son esencialmente una sola raza que
fo.a,
paulatina lleg a ocupar todo er Nuevo Mund. "n
ri"ra1-^'"lombia Britnica hasta el Cabo de Hornos un gran
nmero
de tribus actules prescriben er uso de- ciertos
palitos para
riscarse la cabeza en actuaciones de carcter
riiual qu"'l*
presan una unidad conceptual bsica, an
cuand.o

,u."n

los detalles. At"ibuir un sentido cronorgico a tar


",
;i;;;ib;cin geogrfica no es una petulante ,,urr u.tori"i.tu,
,irri
un impulso perfecrarnente normal.
Se debe est di;;ri;r.
cin a un reciente fervor propagandirt"? Tur ."ro
.".i. i.icolgicamente anmala., pu".to
lu,
causas
de
tal difusin
!r"
no son en absoluto obvias.
O estamos tratando (lo qu no,
pal'ece ms probable) de un rasgo en extremo
que
antiguo
-i""r.l".
ha pe'sistido .en muchos luga."s? De ser
una prueba de la tenacidad verdaderamente"rr
increble .con
que pueden ser conservados cierto,
de poca im-

"i"*"rtos
portaneia en s.
Hemos visto que los investigadores difieren mucho
en
sus gustos cronolgicos; unos se contentan con
vagas intlica.
ciones; otros insisten en una fijacin precis
a"f ii.rnp"ii

I :l'-l

"r

,'-:

.'

'

,348

RECAPITULACION

PERS,PECTIYA

graci

:antes del supuesto plototipo japons que,de esta manera :que,da el,i,rninado.
, ,LIn vez que abandonamos tambin.el dogrna psicolgco
'de- Ratzeli torna rruy dis,tinto.aspecto el. problerna de Ia, rela,ciin entre la coraza de tipo rns primitivo y cualquiera d,e
las
culturas. Es posible que los pueblos primitivos ha.
'altas
yan ap-rendido en las lminas una mayor regular,idadr psro
tal imitacin no ,excluye de antemano la posibilidad de que
hayan inventado independientemente la. coraza como.tal.ar
'Tomemos aqu nots de Ia cuestin funcional que se nos presenta. Cul es el marco tecnolgico dentro del cual es
posible la invencin de la coraza?
Pro}lemas anlogos acompaan a toda deter,minacin
cronolgica. Una parte decisiva del ritual de los indios pueblos es el disfraz usado eu el culto a la lluvia, al que un observ'ador ingenuo considera como parte integral de Ia religin
aborigen. Parsons, tomando corno punto de paltida otras
influencias espaolas en la vida de estos indios, en un principio deriv las mscaras de los inrrasores blancos, con lo
crral desde luego se modifica nuestro concepto del ritual
original de los indios pueblos. Pero sigui otra metamorfosis
cuando se rlescubri un lugar arqueolgico del siglo xIII o
tiv eh el cual se encuentr un dibujo inconfundible de una
de estas mscaras; evidencia que queda apoyada por la des'
cripcin que da Sahagn de la indumentaria de un mgo
plual azteca. De este modo se prueba la antigedad pre'
c'olorn"bina de esas mscaras, y slo su auge, pero no.su
..':
Pero si ciertos
orige
cundo, resul'
:,r,asgos
En este caso,
ta,que

s a la

hi s to ri a' h a, mej orado',rirllsti,a:

Para citar otro ejemplo, tenemos {ue:la bsqueda.r f ,,:,


zada por Beals en uriiguu= crnicas sobre el norte de Mxico
clemulstra que Tamauiipas
-:^.**--r-- fu un islote de cultivadores ro'
rr''
tleados por,.nmadur, p.r,o de cu'ltivadore-S :Qe "cao"oir6',tf'' '
elementos aztecas excepto la 'alfarera y'el ,cultivo. Sin erni
bargo, los restos arqueolgicos de esta zona citados por Ba''lt",
y que incluyen montculos para templos, construcciones en
piedra y metalurgia, no dejan ninguna'duda de que en una:l
poca ms antigua esta zona haya tenido afinidades' con'etr'
,

dores de a caballo."

Estos datos cronolgicos tienen un signilicado infinitamente ms profundo de lo que pueda parecer a primera ist'a:
Cules son las concliciones que conducen a la clecadenci.a?
N'ls espccficamente, cules son los factores que deterrninan un retroceso al nomadismo? Y cul es la impoilancia
funcionai del caballo en las praderas? Se puede, quiz,
equiparar al de la raqueta en las regiones subrticas?
Cualquier esquema de acontecimientos histriccs en eI
Nuevo Mundo se relaciona con problerpas tericos llunclamentales que trasciendel de la mera cronologa. Segn
Perry y Eiliot Smith, hace algu4os siglos los indios ql uor{
del Ro Bravo vir,lian de un rnodo ms o menos semejanteral
rle los antropoides, hasta que adquirierotr dcl sur de Mxico
sus costumbres y creencias, junto con el ma2.
r Ralph L. Reals, The Cofiparetit:c Ethnology ol Northern Me'xco belore
)750, pp, 136, I43, 149- I-{ 2 (1932). W. Dnneat Strong', 7'c Plains'Cu.lltie
An Intro'
Area in rhe Ltght ol Archaeologv. AA 35 (f933). 271'23?; itlent,
.W'
R. Weilrl,
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I

),.,l

cional.

-l

trNDICE: C.ENERiAL,
'

II.

tl

Iniiadores ................i..'.....
l\(eineis, 27'.-Klemm, 2'2.-Waitz,

III. Biologa,

;(,

2'8.

prehisroria y evoluiibn

3q,

IV. ',Adolf Bastan

1*1,

5L

V. Derecho comparado
Bachofen, 55.-Mclennan; 59,-Maine,

66'.

vr. Lervis E[. Morgan


VII. Edward B. Tylor

VIII.
Prehistbria, tecnologia, trabajo de cahpo, 109.-)ifusin cultura-l; l-13;.-Economa cornprada, 115'.Lrte, 117.-sociedad y religin, 1'20.-La merrtalidad
primitiva, I30.-Hahn; 1,79.-Ratzel, 1 49.

IX.

I9-

Franz Boas .........


Trabajo de campo, 16
mentels en relbcin c
mo. 176.-Geografia

X.
'

Elcuelas hisroi'cas,: d"i.fusionistias ingl'eses ........


Esouelds liibtri'cael .I92-Elliot Snith;, 1i9V.-Pti'

Yerc,o-B|

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