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PEZ PAYASO

Amphiprioninae es una subfamilia de peces marinos de la familia Pomacentridae,


conocidos como peces payaso o peces anmona.
El pez payaso se caracteriza por sus contrastados e intensos colores, rojo, rosa, negro,
amarillo, naranja o blanco. Procede de los arrecifes de coral del Indo-Pacfico, y vive
conjuntamente con las anmonas, tericamente especies depredadoras, de las que
obtiene una proteccin frente a posibles atacantes. A cambio, los peces payaso ofrecen la
posibilidad de acercar alimento a la boca de la anmona, y, con su continuo movimiento,
limpian el disco oral y los tentculos de la anmona, evitndole infecciones bacterianas.
Fciles de obtener, son peces de mantenimiento sencillo, por ello, todas sus variedades
constituyen una buena opcin para acuarios. Se trata de especies carnvoras, que
necesitan un aporte vegetal en su dieta. En su medio natural, los peces payaso persiguen
a sus pequeas presas.
La coloracin del cuerpo es variada, dependiendo de la especie, pudiendo ser el color
base del cuerpo naranja brillante, o rojizo-marrn, o amarillo, o negro, o rosa-pardo.
Estos colores, pueden estar atravesados con una, dos o tres franjas, segn la especie, que
cruzan verticalmente el cuerpo, dividindolo en porciones. Estas bandas suelen estar
delimitadas con estrechos mrgenes negros, y suelen ser blancas, aunque en algunas
especies como el Amphiprion chrysopterus son azuladas. Tambin hay alguna especie,
como el Amphiprion perideraion, que tiene una lnea blanca recorriendo su parte
superior, desde la cabeza hasta la aleta caudal, y solo una franja estrecha vertical, entre
la cabeza y las aletas pectorales. El Amphiprion sandaracinos posee tambin la lnea
blanca horizontal del lomo, pero se diferencia de A. perideraion en que la lnea nace en
el labio superior, y no entre los ojos, en que no posee la franja vertical de aquel, y en que
su color base es naranja, siendo en A. perideraion naranja-rosceo. Un Amphiprion
ocellaris negro, en vez de naranja, con bandas de color blanco, se encuentra fuera del
territorio norte de Australia.2
Tienen una aleta caudal redondeada y pueden crecer hasta 80 o 160 mm de longitud,
segn la especie. Las hembras son ms grandes que los machos de esta subfamilia.2
(Nelson, Phang, y Chou, 1996).
Mucosa superficial[editar]

Todos los peces de la subfamilia, tienen una membrana mucosa que cubre sus escamas.
El moco suele contener altas cantidades de lpidos y glicoprotenas, sin embargo en la
subfamilia Amphiprioninae tienen una adaptacin especial en la capa mucosa, siendo
mucho ms gruesa y espesa. A diferencia de otras especies de peces, la capa de
proteccin de las especies del gnero Amphiprion carece de una sustancia especfica que
desencadena el ataque de los nematocistos (las picaduras de una anmona), lo que
permite la inmunidad contra las picaduras de peces txicos. Poco se sabe sobre el moco,
excepto que su secrecin se debe a factores genticos, y la naturaleza de su composicin
pasa a travs de las generaciones en cada especie. En otras familias de peces, el moco se
utiliza como proteccin contra las bacterias dainas, un regulador osmtico, y tambin
ayuda a los peces en la fabricacin del nido. La diferencia en el moco ha llevado a la
trayectoria divergente de los peces de anmonas y otras especies.3
Ecologa[editar]
Se encuentran en las costas, en arrecifes de coral, normalmente a no mucha profundidad,
entre 1 y 60 metros de profundidad,4 usualmente entre 3 y 15 metros. Suelen habitar en
grietas de los arrecifes de sustrato rocoso o calizo.
Distribucin[editar]
Se distribuyen en aguas tropicales del ocano Indo-Pacfico, desde la costa este africana,
mar Rojo, Madagascar, golfo de Omn, golfo de Bengala, Seychelles, Maldivas, India,
Sri Lanka, Indonesia, China, Vietnam, Filipinas, Japn, Nueva Guinea, Australia, Fiyi e
islas del Pacfico central hasta Hawi, Micronesia y Polinesia.
Mutualismo[editar]
Se suelen encontrar en asociacin de mutualismo con anmonas. Segn la especie de pez
payaso, se asocia a determinadas especies de anmonas. En el caso de A. ocellaris, por
ejemplo, principalmente a las anmonas Heteractis magnifica, Stichodactyla gigantea y
Stichodactyla mertensii.2 5 Las anmonas poseen nematocistos en la superficie de sus
tentculos, y son capaces de inyectar una toxina paralizante, que utilizan para atrapar y
matar a sus presas (incluidos los peces). Los peces payaso no son inmunes a la toxina
desde su nacimiento, pero se inmunizan lentamente con la ayuda de una capa de moco
que segregan sobre su piel, dificultando que los nematocistos se adhieran, lo que permite
que su cuerpo absorba pequeas dosis a las que, paulatinamente, se va acostumbrando el
pez, llegando a ser completamente inmune a la toxina cuando es adulto.

Un pez payaso inmunizado puede moverse libremente entre los tentculos de la


anmona, lo que le permite utilizarlas como un microhbitat, donde encuentra alimento,
refugio y proteccin contra peces de mayor tamao. Al mismo tiempo, el pez se alimenta
de las partculas sobrantes de la alimentacin de la anmona, as como de parsitos y
otros organismos que pudieran afectarla.
Ocasionalmente, se encuentran compartiendo anmonas en armona con camarones del
gnero Periclimenes.6
Los peces payaso prefieren hospedarse en las siguientes especies de anmonas:7
Heteractis magnifica
Heteractis aurora
Heteractis crispa
Heteractis malu
Stichodactyla haddoni
Stichodactyla gigantea
Stichodactyla mertensii
Entacmaea quadricolor
Cryptodendrum adhaesivum
Macrodactyla doreensis
Alimentacin[editar]
Se alimentan de plantas (34%), invertebrados bentnicos (44%), y zooplancton.8
Alimentos planctnicos tales como elzooplancton, los coppodos y las algas, son la
fuente primaria de alimento para la subfamilia (Myers 1999). Se clasifican como
omnvoros generalistas, ya que se alimentan de la misma cantidad de algas y animales
(Sano et al. 1984). Tambin se reporta que llegan a consumir los parsitos de sus
anmonas hospederas (Thresher 1984). La alimentacin, tambin est dominada por la
estructura jerrquica de la dinmica de grupo en la anmona. Debido a que los peces

ms pequeos reciben la mayor agresin de los dems, se ven obligados a reducir la


energa invertida para alimentarse a grandes distancias de la anmona y tienden a estar
cerca, donde la competencia interespecifica es mayor. Adems, no es seguro para los
peces ms pequeos alejarse muy lejos de la seguridad de la anmona (Fautin y Allen
1992). El pez dominante busca alimento a mayores distancias, pero en general no ms
lejos que a varios metros de la anmona.9
Reproduccin[editar]
Son ovparos de fertilizacin externa. Tambin son hermafroditas protndricos, esto
significa que todos los alevines son machos, y que tienen la facultad de convertirse en
hembras, cuando la situacin jerrquica en el grupo lo permite, siendo el ejemplar mayor
del clan el que se convierte en la hembra dominante, ya que se organizan en
matriarcados. Su gnero es algo fcil de identificar, ya que la hembra, tericamente es la
ms grande del clan. Cuando sta muere, el pequeo macho dominante se convierte en
una hembra. En cualquier caso, son mongamos.
La reproduccin se produce en cuanto comienza a elevarse la temperatura del agua,
aunque, como habitan en aguas tropicales, se pueden reproducir casi todo el ao. El
macho prepara el lugar de la puesta, espera a que la hembra fije los huevos all y los
fertiliza. Posteriormente, agita sus aletas peridicamente para oxigenar los huevos, y
elimina los que estn en mal estado.