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Razn n 1
Edad Soy Demasiado Adulto Para
Empezar
Problemas de aprender a tocar el violn a una edad
demasiado avanzada
Sentir impotencia es probablemente la cosa ms denigrante que un ser
humano puede experimentar. En consecuencia, antes de que una persona
adulta digamos con ms de 18 aos se decida a seguir el ntimo deseo de
aprender a tocar un instrumento, y en particular el violn (o la viola), unas
cuantas cosas deberan ser aclaradas, para evitar precisamente esto: Ese
sentimiento de impotencia cuando uno se ve obligado a decidir, despus de un
ao o dos, si hay que abandonar el intento. Permtanme proceder
gradualmente, con paciencia, para
definir el asunto. Las estadsticas
muestran que casi todos los
violinistas famosos empezaron a
estudiar el instrumento a temprana
edad: Alrededor de 5-6 aos, y an
antes. Un adulto dir: No pretendo
ser clebre, quiero solamente tocar
unas melodas y tal vez entrar en
una
orquesta
de
aficionados.
Perfectamente plausible! Pero aun
as, no debe subestimarse el
resultado de esas estadsticas que nos dicen, en resumidas cuentas, que
llegar a tocar el violn resulta ms fcil si se empieza a temprana edad. Y, en
consecuencia, que la cosa se pone ms difcil a medida que pasa el tiempo y
uno envejece. Por qu es esto as? Es precisamente esto lo que quiero

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explicar en estas lneas. Estoy convencido que es importante saber por qu,
ya que siempre puede haber una excepcin a la regla, y si el lector est
convencido, a pesar de todo, que l/ella o un alumno en ciernes son capaces
de superar el hndicap de empezar tarde, entonces por qu no hay que
darle una oportunidad al intento.
Yo tengo alumnos adultos, novatos, que
proceden de varias actividades musicales:
Cantantes,
pianistas,
guitarristas,
bailarines, y tambin nefitos totales.
stos ltimos probablemente son ms
fciles
de
manejar,
porque
sus
expectativas son menores, y tienen ms
paciencia hacia el primer objetivo, que
consiste en poder tocar una meloda
sencilla de forma afinada. Pero el problema
bsico es el mismo, y lo malo es que poco y nada tiene que ver con msica.
Tiene que ver con los msculos del cuerpo, psicologa, neurologa, memoria
tctil,
relajamiento,
paciencia,
perseverancia, arrojo, y de nuevo paciencia.
Es un hecho bien conocido que tocar el
violn es una de las tareas ms exigentes
que homo sapiens se ha propuesto a
dominar. El instrumento mismo, inventado
por una persona que debi tener un
conocimiento profundo e ntimo del cuerpo
humano hay indicios que fuera Leonardo
da Vinci, pero faltan pruebas para
afirmarlo - presupone una postura que, a
primera vista, es diferente de todas las
otras posturas que el ser humano adopta para realizar sus mltiples
actividades.

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Cualquier persona puede probar elevar su brazo izquierdo, con un ngulo de


aprox. 60 en el codo, y sin que el antebrazo toque el torso. Cunto tiempo
aguanta Ud. esto sin cansarse? Pues bien, los violinistas hacen eso por horas,
y no deben cansarse. Y porque no se cansan? Porque, si se hace esto durante
algn tiempo todos los das, desde temprana edad, msculos se desarrollan
que convierten esto en una postura natural. Lo malo es, que si esto no se
convierte en algo habitual y cotidiano, los hombros se tensan, y entonces
realmente tendremos serias dificultades. Yo estimo que el 95% de todos los
defectos de los que aprenden el violn proviene de hombros tiesos.
Es
fcil
demostrar
porqu.
Levante cualquiera de sus brazos,
con un ngulo en la regin del codo,
y comience a agitar su mueca,
como si quisiera decir adis, pero
con las palmas para arriba. Ahora
tense
sus
hombros
y,
inmediatamente, las muecas se
endurecen y la mocin del adis se
convierte en algo duro, forzado.
Esto demuestra que hombros
sueltos y muecas sueltas son la misma cosa, y ya que el violn se toca con
dedos igualmente sueltos, stos lo sern solamente si la mueca lo es
tambin. (Tambin es fcil poner esto a prueba). Hemos descrito todo este
camino para entender porque el cuerpo y ciertos msculos constituyen las
herramientas bsicas de cuyas buenas condiciones dependen resultados
satisfactorios.
Pero, esto es apenas uno de los aspectos. Miremos los ngulos psicolgicos y
neurolgicos. Para empezar, hay que superar la simetra que tenemos
instalada en nuestro cerebro. El ser humano tiende a querer hacer lo mismo
con ambos pies, o sus dos manos, o ser activo con apenas una mano y
descansar la otra. (Por ello est prohibido manejar un coche y hablar

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simultneamente por el telfono mvil). Para poder hacer cosas diferentes


simultneamente con ambas manos hace falta entrenamiento.
Y para hacer cosas diferentes difciles simultneamente con ambas manos
hace falta un entrenamiento intensivo y prolongado. O, para ir
aproximndonos al asunto desde otra perspectiva, la habilidad de coordinar
las notas que se tocan sobre el violn con la izquierda, y de tirar arco con la
derecha, representa para nuestro cerebro un esfuerzo considerable, lo que
implica ejercicios complicados, precisamente para desarrollar esta
comprensin y indispensable para lograr eventualmente su total
automatizacin.
Es vital que esto sea as porque y
aqu tocamos otro punto lgido se
supone que toquemos con facilidad,
sin
un
esfuerzo
consciente,
precisamente para poder expresar
libremente nuestros sentimientos
para llegar a la meta original: hacer
msica con el violn. Agarrar el arco
correctamente para lograr usarlo
de forma adecuada es otro
problema mayor. El pulgar se convierte en el dedo ms importante de la mano
derecha. Debe doblarse en la articulacin ms cercana de las uas, y su
nudillo no debe sobresalir, porque si lo hace el pulgar se acorta. La punta del
pulgar debe formar un anillo con el dedo cordial, ms o menos cerca de la
articulacin vecina a la ua, y este
punto de contacto se convierte en una articulacin universal, con el arco
metido entre ambos dedos. Pruebe mantener un arco horizontalmente, con
estos dos dedos cerca del taln, y ver lo difcil que es esto. Requiere mucha
destreza hacerlo sin que los nudillos salgan.

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Sera muy largo explicar aqu la funcin de los otros tres dedos que se
apoyan sobre el arco. Resumamos diciendo que las seales que vuelven
(feedback) a travs de las vibraciones del arco a los nervios que tenemos en
el ndice, anular y meique, se transmiten directamente a nuestro cerebro,
que debe haber sido entrenado a interpretar este tipo de mensaje para
instruir a los dedos de ejercer mayor o menos presin a fin de obtener la
sonoridad o calidad de sonido deseada.
Este feedback es tan sutil que sera difcil de medirlo si nos lo
propusiramos la sensibilidad de la superficie de nuestros dedos es casi
milagrosamente intensa, pero esto funciona solamente si la postura de la
mano es correcta, suelta, sin obstculos.
Y con eso volvemos a la mueca, a los hombros, a nuestra capacidad de
relajarnos, a nuestra manera natural de pretender hacer msica con el violn
o la viola. Hay otro asunto: Se aprende el
violn parado no sentado. Porqu?
Pues para que sea algo ms fcil relajar los
hombros y tambin para asegurar que
nuestra espina dorsal no est indebidamente
curvada.
Pero esto no quita que cansa estar parado
hora tras hora, a medida que uno envejece.
Adems se supone que se tengan las rodillas
ligeramente dobladas, que la postura sea
natural para nuestro espinazo, y que sepamos girar nuestro torso en ambas
direcciones sin mover los pies. Y me abstendr, a propsito, de describir lo
que significa tener el violn enchufado bajo el mentn: Los cuellos varan en
tamao, y cada caso debe resolverse individualmente, para no cansar las
cervicales, los dientes, o la mandbula.

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Despus de divagar largamente sobre nuestro cuerpo, an no hemos hablado


del rgano ms indispensable: Nuestro odo. Pues, por raro que parezca, toda
persona que canta de manera afinada, que puede repetir una nota dada sin
titubear, y que puede recordar una meloda en ritmo correcto, es capacitada
para aprender un instrumento si no fuera, en el caso del violn y viola, por los
obstculos precedentes. En ese contexto hay un detalle que a los profesores
de violn/viola nos asombra una y otra vez: El hecho que la torpeza fsica es
capaz de anular hasta el odo ms entrenado.
Cancela la percepcin del alumno e impone erre que erre notas desafinadas.
Lo que nos vuelve una vez ms al mismo sitio de antes: Destreza es
absolutamente necesaria, y por ello es en esa direccin que debemos
concentrarnos cuando tratamos
con novatos adultos.
Sin duda esto hallar resistencia:
Qu aburrido! Qu lata! Porqu
no puedo entretenerme con unas
melodas? Es, por todo esto,
indispensable confrontar a los
candidatos adultos con todos
estos
problemas,
antes de
empezar. Si han entendido lo que
significa el aprendizaje del violn,
su
actitud
ser
ms
resueltamente decidida hacia la superacin de los obstculos, y entonces
puede haber alguna remota posibilidad que la meta de tocar una sencilla
meloda de manera afinada y con una calidad sonora discreta pueda ser
alcanzada en, digamos, un ao y medio. El camino es totalmente diferente con
un nio: debe divertirse, an si suena a truenos.
Precisamente, la gente adulta es ms exigente, quieren obtener
satisfacciones y no sufrir frustraciones, y por ello es mejor tratar el
problema como si de gimnasia se tratara. Entrenar al cuerpo y los msculos

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involucrados, con ejercicios fsicos (por ej., Sevcik) y explicarles que este es
el camino ms rpido hacia la meta deseada. Porqu resulta que eso es la
verdad! Quisiera relatarles mis propios resultados, despus de ms de un ao
de trabajo con novatos adultos: La cantante no consigui relajarse: Fracaso.
La pianista va bastante bien, despus de aprender que los dedos no deben
seguir presionando, como es en el piano. Prometedor.
El guitarrista an no puede soltar sus dedos de la mano izquierda lo
suficientemente para adquirir agilidad, lo que tambin significa entonacin
deficiente: Difcil pero no imposible. La bailarina por raro que parezca
tiene problemas de relajar todo el cuerpo, con las consecuencias resultantes.
Los bailarines necesitan una disciplina extrema, y abandonarse sin control no
les resulta fcil. Esto se ha de superar en su debido tiempo. Pero y esto es
un gran pero ninguno de ellos
ser jams un profesional - esto
est fuera de cuestin. Tocarn
cosas sencillas, pero adquirirn
conocimientos, que les sern tiles
en sus carreras profesionales. En
cuanto a los nefitos, yo dira que
las probabilidades de adquirir una
destreza modesta son 90:10 en
contra. Pero como siempre existen
excepciones, nadie debera ser
eliminado a priori por si acaso. Si despus de un ao no se han hecho
avances significativos, entonces sera bastante injusto crear falsas
expectativas.
Una palabra respecto a nios/nias menores de 10 aos, o jvenes menores
de 18: Si se detecta un talento genuino, la cosa debe ponerse a prueba de
todas maneras. Hay gente que toca muy bien y que empez despus de los 10
aos de edad.

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Tuve hace aos un alumno de violn que inici estudios serios en la violn
despus del bachillerato, y le fue muy bien. Pero l se concentr en el
instrumento por varios aos, no haciendo nada ms que eso. Aun as, yo
considero este caso como algo excepcional.

Dado que la variedad en la especie


humana es infinita, no se pueden
establecer reglas rgidas. Si una
persona es feliz tocando aun cuando
suene a truenos dejmosla ser feliz y
ayudmosla a superarse gradualmente.
Una consecuencia positiva de alumnos
que empiezan tarde en la vida es que se
dan cuenta de los obstculos que deben
vencer, y si tienen hijos, harn lo
necesario para que stos empiecen ms
temprano.
Y esto es eminentemente positivo. Aquellos violinistas o violistas que han
aprendido a tocar razonablemente bien a pesar de haber comenzado tarde
seguramente no sern muy felices cuando lean esta historia. Pero, mano
sobre el corazn, no empezaran todos ellos antes si tuvieran nuevamente la
ocasin de hacerlo? Y si este punto es afirmativo, entonces todo el mundo y
especialmente padres debera estar atento a posibles talentos de los nios,
hacindoles comenzar con el instrumento a temprana edad, y cuanto antes,
mejor. Si este mensaje convence, se justifica ste artculo y mi consciencia
estar tranquila.

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