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CURRCULUM

Currculum
Introduccin

Si te pidieran una definicin de currculum cmo lo definiras?


Cuando las personas escuchan el trmino currculum, inmediatamente lo
relacionan con el de Currculum Vitae, que es la carta de presentacin de una
persona, generalmente utilizada para la entrevista de empleo, en el que el
interesado enlista los conocimientos, habilidades y aptitudes que posee para
ocupar un puesto determinado, con base en los documentos que respaldan todo
su aprendizaje. Sin embargo, en el campo de la educacin, el trmino currculum
tiene otro significado, y aunque empieza a ser utilizado a nivel de lenguaje
especializado, muchas veces no es de uso comn ni entre los propios
educadores.
Siendo la prctica educativa tan compleja, no es extrao encontrarse con
perspectivas diversas que seleccionan puntos de vista, aspectos parciales,
enfoques alternativos, entre otros, que determinan la visin pedaggica del
concepto de Currculum, el cual se desenvuelve en una realidad que incluye
aspectos didcticos, factores polticos, administrativos y econmicos, entre
otros, que condicionan su teorizacin.

Orgenes
del
trmino
El trmino currculum como una produccin conceptual sobre lo educativo, se
ubica en el pensamiento norteamericano de principios del siglo XX, muy
vinculado con el avance de la ciencia y la tecnologa, el desarrollo de las
ciencias sociales y humanas y de la psicologa experimental, principalmente,
pero que han influido directamente en el surgimiento del campo curricular en
Mxico.
El trmino currculum es difcil de definir de manera global en un contexto
pedaggico. Esta dificultad se debe a que el concepto se ha construido desde
muy diferentes perspectivas, por una gran cantidad de autores y con enfoques
diversos. Por ejemplo, se ha definido como un plan para la educacin de los
alumnos, en donde el concepto adquiere inevitablemente un significado
prescriptivo, es decir, de planificacin, a travs del cual se organizan los
procesos de enseanza-aprendizaje, pero tambin como un rea disciplinar que
se nutre de la investigacin, es decir, como contenido (conjunto de
conocimientos que el estudiante debe aprender en la educacin formal).

M A E S T R A

E N

E D U C A C I N

P GINA

1 DE

17

Leccin 1.1

Diferentes perspectivas

Para iniciar el tema, se presenta un concentrado de conceptos de varios autores,


de modo que puedas analizar las distintas perspectivas en las concepciones de
currculum y finalmente, resumir diferentes enfoques.
A continuacin se presenta el primer cuadro con los conceptos en orden
cronolgico:

Primer grupo

AUTOR

DEFINICIN

Mauritz
Johnson
(1967:473)

Una serie estructurada de resultados de aprendizaje

Robert Gagn
(1967:23)

Una secuencia de unidades de contenido organizadas de tal


manera que el aprendizaje de cada unidad pueda ser logrado por
un acto simple, apoyado por las capacidades especificadas de
las unidades anteriores (en la secuencia) y que hayan sido
dominadas por el alumno.

Engler
(1970:379)

Es la suma total del contenido, es decir el curso de estudio


que se ha de seguir para adquirir una educacin.

Ralph Tyler
(1973)

Todo aquello que transpira en la enseanza y el aprendizaje de


contenidos en una institucin educativa.

Tanner y Tanner
(1975:38)

La reconstruccin del conocimiento y la experiencia,


sistemticamente desarrollada bajo los auspicios de la escuela,
que permite al alumno incrementar su control sobre dicho
conocimiento y experiencia.

Taylor Richards
(1979)

El currculum se refiere al contenido de la educacin.

Tabla 1: El currculum como contenido

Ralph Tyler
Analicemos el concepto de Ralph Tyler que es uno de los ms extendidos, a
pesar de su limitacin. A primera vista parece que el currculum es el contenido
o conocimiento valioso y digno de ser aprendido, y con el cual a un sujeto se le
puede calificar como educado.
Tyler introduce un matiz muy importante cuando afirma que currculum es ese
trasfondo que subyace tanto a las actividades de planificacin, como a los
procesos de enseanza y aprendizaje. De acuerdo a esta postura, el currculum
como proceso abarca no slo los encaminados a crear un plan de enseanza, sino
los procesos reales de enseanza, es decir, aquellos que guan la accin. Esto
significa que el anlisis adecuado del currculum ha de extenderse desde un
extremo propiamente prescriptivo, a otro propiamente interactivo.

Robert Gagn
Esta definicin es considerada relevante y bsica en la rama de la psicologa
conocida como psicologa instruccional.

Johnson,
Engler y
Richards
Las definiciones de Johnson, Engler y Richards, se centran en considerar al
currculum como contenidos, que es histricamente una de las formas ms
usuales.

Conclusin
En resumen, se puede decir que el currculum como contenido representa una de
las posibilidades ms generalizadas de entenderlo, sin embargo, si se considera
nicamente desde esta perspectiva, quedaran fuera importantes elementos que
fundamentan la Teora Curricular y que analizaremos durante el curso.

Segundo grupo

AUTOR

DEFINICIN

Hirst (1974:2)

Programa de actividades diseadas para que los alumnos a travs


de aprendizaje, alcancen ciertos fines u objetivos especficos

Beauchamp
(1981:7)

Es un documento escrito en el que se representa el alcance y la


organizacin del programa educativo proyectado para una
escuela.

Pratt (1982:4)

Conjunto organizado de intenciones educativas y de


entrenamiento, en donde se presenta tanto lo que ha de ser
aprendido y enseado, como los materiales, los mtodos de
enseanza, entre otros.

Tabla 2: El currculum como planificacin

En qu se enfocan las definiciones? Existe algn punto en comn?


La diferencia entre estos tres autores estriba en que las dos ltimas (Beauchamp
y Pratt) presentan intenciones justificadas que sirven como gua bsica para las
planificaciones particulares y concretas que cada profesor tiene que realizar con
respecto al contexto educativo en el que acta.
En este sentido, el currculum se presenta en un marco educativo y determina la
accin que consciente e intencionalmente ha de ser llevada a cabo.
Por otro lado, la definicin de Hirst est mucho ms en sintona con el concepto
de planificacin educativa, la cual es muy utilizada por fines prcticos de los
docentes y administradores educativos.

Tercer grupo

AUTOR

DEFINICIN

Stenhouse
(1981:27)

Nos encontramos, al parecer, ante dos puntos de vista diferentes


acerca del currculum. Por una parte, es considerado como una
intencin, un plan, o una prescripcin, una idea acerca de lo que
desearamos que sucediese en las escuelas. Por otra parte, se le
concepta como el estado de las cosas existente en ellas, lo que de
hecho sucede en las mismas.

Jackson

El currculum es tambin y fundamentalmente lo que ocurre en


las aulas, por lo que es necesaria una nueva perspectiva.

(1991)
Clandinin y
Cornelly (1992)

Si un currculum es determinado y a su vez norma la vida de la


escuela, el conocimiento de cmo es vivido, creado y traducido
interactivamente en las aulas por los docentes y el alumnado,
resulta parte esencial para mejorar las prescripciones

Tabla 3: El currculum como realidad interactiva

Stenhouse
y
Tyler

Hagamos ahora una comparacin entre la concepcin de Stenhouse y la de


Tyler. Podras identificar las contradicciones?
Stenhouse acepta y asume toda la problemtica que supone percibir al
currculum como realidad escolar y como acontecimiento interactivo, ya que
para l, la problemtica curricular se centra en la separacin existente entre las
ideas y las aspiraciones, as como en los intentos para hacerlas operativas y
convertirlas en acciones educativas, en procesos reales de enseanzaaprendizaje. Por el contrario, Tyler considera al currculum como un plan y
realiza una opcin particular, que formalmente tiene serias repercusiones en la
teora curricular.
Con esta nueva perspectiva se ha abierto un campo nuevo para el estudio del
currculum, especialmente el relacionado con las investigaciones biogrficas y
narrativas de los docentes y con las investigaciones que ellos elaboran sobre su
prctica educativa (Elliott, 1990; Kemmis y McTaggart, 1988; Contreras
Domingo, 1993).

En resumen y segn lo que hemos analizado hasta ahora, las distintas


concepciones de currculum pueden ser agrupadas en las siguientes perspectivas:

El currculum como contenido

El currculum como planificacin

El currculum como realidad interactiva

Leccin 1.2

Diferentes enfoques

Segn George Posner, el currculum es parte de un dilogo continuo entre las


personas con diferentes creencias acerca de los compromisos de la educacin y,
en particular, diversas formas de pensamiento sobre lo que la gente debe
aprender a hacer en la escuela.
El primer paso para un anlisis consistente, es considerar el currculum como el
producto de un grupo de personas que enfrentan una serie de decisiones
polticas, tcnicas y econmicas, guiadas y limitadas por su propio sistema de
creencias personales, es as que la currcula (plural de currculum) debe
entenderse en trminos de su contexto social.
En el campo de la teora curricular se distinguen principalmente 3 tipos de
enfoques:

enfoque tradicional

tecnolgico y sistmico

crtico o sociopoltico

1.2.1 Enfoque tradicional


Dentro del enfoque tradicional se ubican las propuestas de autores como Ralph
Tyler, Hilda Taba y Mauritz Johnson, quienes han influido de manera
importante en el diseo curricular a travs de sus concepciones y metodologas
para la elaboracin de planes curriculares en un gran nmero de instituciones
educativas desde la dcada de los 50s. Como ejemplo tenemos, en 1949, la
publicacin Principios Bsicos del Currculum, de Ralph Tyler, publicada
en espaol en 1979.

Ralph
Tyler

En 1975, se implant en Mxico el modelo educativo de Programacin por


Objetivos en la educacin secundaria. La publicacin de Tyler puede
considerarse como el inicio de construccin de la teora curricular a nivel
internacional, y uno de los principales fundamentos tericos del modelo
educativo en nuestro pas.
Tyler considera la delimitacin precisa de metas y objetivos educativos que
posteriormente se deben traducir en criterios que guen la seleccin del material
para el proceso enseanza-aprendizaje, es decir, materiales que permitan
secuenciar y ubicar el contenido del programa, elaborar los procedimientos y
estrategias de enseanza y seleccionar los instrumentos para la evaluacin de los
aprendizajes.

Es as que para este autor, en el currculum deben estar presentes las


caractersticas, intereses y formas de aprendizaje de los alumnos, la filosofa de
la institucin educativa, los compromisos educativos con la sociedad y la
participacin de los especialistas de cada rea del conocimiento.

Hilda
Taba

Hilda Taba, doctora en Filosofa por la Universidad de Columbia, Estados


Unidos, publica en 1962 el libro titulado La Elaboracin del Currculo,
cuya versin traducida al espaol en 1976, constituye una continuacin y un
avance respecto del trabajo de Tyler.
Taba acenta la necesidad de elaborar los programas escolares con base en una
teora curricular. Su propuesta metodolgica parte de la investigacin de las
demandas y requisitos de la cultura y la sociedad. Este anlisis constituye una
gua para determinar los principales de la educacin, seleccionar los contenidos
y decidir qu tipo de experiencias de aprendizaje deben considerarse al elaborar
la currcula.
Hilda Taba introduce al campo del diseo Curricular una nocin sumamente
importante: la del diagnstico de necesidades sociales como sustento principal
de una propuesta curricular. Adems, establece explcitamente el vnculo
escuela-sociedad que est detrs de un proyecto curricular.

La
propuesta
curricular
de
Hilda
Taba

Taba distingue dos planos en su propuesta curricular: el primero se vincula


con las bases para la elaboracin del currculum y el segundo con los
elementos y fases a considerar en su elaboracin y desarrollo. Respecto al
primer plano, Taba especifica la necesidad de que el currculum se fundamente
cientficamente y se apoye en las aportaciones de las disciplinas bsicas
sobre las funciones de la escuela en la sociedad y la cultura, los procesos de
desarrollo y aprendizaje en el alumno; la naturaleza del conocimiento.
A pesar de que considera que el currculum est sobredeterminado por aspectos
psicosociales, su visin es calificada de ser eminentemente funcionalista
(enfoque empirista).

Mauritz Johnson
El tercer autor clsico ubicado en el enfoque tradicional es Mauritz Johnson,
quien en 1967 publica el libro titulado Currculum y Educacin. La versin
en espaol aparece en 1970.
Johnson concibe al currculum como una serie de resultados del aprendizaje
previamente estructurado e intencional en relacin con diversas reas de
contenido.
De acuerdo con su propuesta, el proceso de seleccin de los resultados que se
esperan del aprendizaje es determinante para elaborar un currculum, el cual
debe realizarse con una previa delimitacin de criterios.
Para Mauritz Johnson, la funcin del currculum es guiar la enseanza,
entendida como una interaccin entre el docente (profesor) y el dicente
(alumno), en la que ambos deben realizar actividades con un contenido cultural.
Asimismo, establece una clara distincin entre los dos sistemas didcticos
bsicos: el de desarrollo del currculum y el sistema de instruccin, los cuales
vincula estrechamente.
Por ltimo, resalta que en todo currculum debe haber una fase de evaluacin
que incluya los aspectos anteriores y permita encontrar los errores estructurales
y las omisiones en la seleccin de contenidos.

1.2.2 Enfoque tecnolgico y sistmico


Raquel
Glazman y
Mara de
Ibarrola
Raquel Glazman y Mara de Ibarrola, investigadoras mexicanas y
especialistas en el tema, elaboran una propuesta curricular que se ubica en el
enfoque tecnolgico y sistmico.
En su libro Diseo de planes de estudio, definen al plan de estudios como "el
conjunto de objetivos de aprendizaje operacionalizados convenientemente
agrupados en unidades funcionales y estructurados de tal manera que conduzcan
a los estudiantes a alcanzar un nivel universitario de dominio de una profesin"
(Glazman y De Ibarrola, 1978: 28).
El modelo que proponen puede dividirse de la siguiente manera:
a) Determinacin de los objetivos generales del plan de estudios.
b) Operacionalizacin de los objetivos generales, que incluye dos
subetapas:
Desglosamiento de los objetivos generales en objetivos especficos,
los cuales constituyen el nivel ltimo del plan de estudios
Agrupacin de los objetivos especficos en conjuntos, los cuales
constituirn los objetivos intermedios del aprendizaje.
En esta propuesta se hace hincapi en que los planes de estudio deben elaborarse
de manera verificable, sistemtica y continua:
9

Verificable no tanto en funcin de opiniones o intereses


particulares, sino con base en una fundamentacin.

Sistemtica por el hecho de que considera que cada decisin afecta


al plan en su totalidad, de ah que su propuesta se ubique en el enfoque
sistmico.

Continua porque asume la imposibilidad de evaluar un plan de


estudios por tiempo indefinido, pues de ser as, no se respondera
a las necesidades sociales e individuales.

En la elaboracin de planes de estudio, es posible distinguir entre los resultados


que se persiguen y la organizacin de recursos, procedimientos y formas
administrativas para lograrlos. La seleccin y determinacin de dichos
resultados depende en gran medida de condiciones externas a las instituciones
educativas, como seran "el profesional, el alcance de las disciplinas, la prctica
profesional, las necesidades sociales, la legislacin educativa, los principios del
aprendizaje..." (Glazman y De Ibarrola, 1978: 14-15). Es as que detrs de cada
propuesta instrumental subyace un tipo de sociedad que se postula a travs de la
educacin.
Gran parte de las crticas sealadas anteriormente en torno a los modelos
curriculares por objetivos, aplican para este caso.
Varios aos despus, las autoras recapitularon en gran medida la propuesta
anterior, argumentando que es imposible aprehender una realidad social y
educativa por los medios comnmente propuestos de control administrativo, ms
que acadmico, que se ejerce a travs de los objetivos, de los sistemas de
evaluacin y por la prioridad otorgada a la representacin y no a la participacin.
As, opinan que la alternativa medular para convertir un plan de estudios en el
punto de partida y la expresin concreta de un proyecto curricular, consiste en
cambiar la "representacin" de los distintos sectores de la institucin dentro de
una pequea comisin, por una "participacin" efectiva basada en una reflexin
continua de los cuerpos colegiados sobre su realidad escolar cotidiana (Glazman
y De Ibarrola, 1983:286).

Jos A. Arnaz
Otro autor cuya propuesta curricular se ubica en este enfoque es Jos A. Arnaz.
En su libro La planeacin Curricular editado en Mxico en 1981, propone
una metodologa para el desarrollo curricular que ha tenido amplia difusin en
las instituciones educativas de nivel superior.
En su propuesta es evidente la influencia del enfoque sistmico, ya que su visin
de evaluacin curricular se restringe a elementos internos, dejando de lado el
anlisis de la posible repercusin social del egresado; sin embargo, es de los
pocos autores que incluyen explcitamente la capacitacin docente y la
especificacin de un perfil de egreso en trminos de objetivos terminales.

Vctor
Arredond
o

Otro autor que se ubica en el enfoque sistmico es la del mexicano Vctor


Arredondo, de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, quien presenta
una marcada orientacin hacia el estudio de la problemtica de la sociedad, del
mercado ocupacional y del ejercicio profesional desde un enfoque sistmico.

1.2.3 Enfoque crtico y sociopoltico


En este enfoque se ubican las propuestas curriculares que en realidad tienen muy
diversos orgenes e intenciones, no obstante, comparten el rechazo a los
enfoques tradicional, tecnolgico y sistmico del currculum y se centran en el
vnculo instituciones educativas-sociedad resaltando la problemtica social,
poltica e ideolgica de la teora curricular. Sin embargo, son altamente flexibles
e inacabadas, ya que requieren de la asimilacin de la historia, cultura,
conocimientos, tradiciones, valores, ideologa, etc., que se desprenden del
contexto social particular donde est inserta una institucin escolar concreta. Por
lo tanto, son propuestas que se reconstruyen situacionalmente para cada escuela
en lo particular.

Lawrenc
e
Stenhous
e

Anteriormente se analiz la propuesta de Stenhouse, considerada como opuesta


a la programacin por objetivos por su fundamentacin racional para el diseo
curricular y basada en la especificacin de contenidos y principios
procedimentales.
Esta propuesta hace nfasis en la relevancia de los contenidos vinculados a
procesos de investigacin y solucin de problemas, orientados a que el docente y
los alumnos deriven estrategias de pensamiento creativo, trascendiendo la simple
acumulacin de saberes acabados. En consecuencia, se seala que no debe haber
prescripcin, ni en los objetivos ni en los contenidos curriculares, por el
contrario, es preciso plantearse problemas y temas relativamente amplios para
que los estudiantes intervengan no slo en la conformacin del currculum,
sino tambin en el diseo de las estrategias y procesos requeridos para
solucionar problemticas que les son relevantes.
Con esta misma tendencia se citan propuestas de definicin del currculum
desde el enfoque crtico y sociopoltico, muy similares a la de Stenhouse, es
decir, contrarias a la postura tecnolgica y sistmica, como son las de autores
reconocidos entre los que podemos citar a Michael Apple, Henry Giroux,
Peter McLaren y particularmente Schwab, las cuales se fundamentan en una
manifiesta y franca ruptura con las concepciones tradicionales y tecnolgicas.
Sin embargo, encontraremos en este enfoque una ausencia real de diseo
curricular fijo y estructurado que dificulta su operatividad.

Tendencia
reconceptualis
ta
Por ltimo, es importante sealar una tendencia ms que merece ser analizada en
el campo curricular: la reconceptualista.
Esta tendencia surge en la mitad de la dcada de los 70, a partir del rechazo a las
pticas positivistas y neopositivistas dominantes en el campo, y de la necesidad
de pensar la problemtica curricular desde una perspectiva crtica y no
funcionalista.
Los soportes conceptuales que han permitido el desarrollo de esta tendencia son,
entre otros, la teora crtica de la Escuela de Frankfurt, las aportaciones
marxistas y neomarxistas, las investigaciones de corte etnogrfico, algunas
aportaciones del psicoanlisis y los trabajos de la pedagoga de la liberacin de
Paulo Freire, el gran pedagogo brasileo.

Referencias consultadas

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Mlaga: ALJIBE.

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Gervilla, A. (2000). Didctica y formacin del profesorado Hacia un nuevo


paradigma? Mlaga: Dykinson, S.L.

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Morata.

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Morata.

Taba, H. (1990). Elaboracin del currculo. (8. ed.). Buenos Aires: Troquel Educacin.

Cibergrafa:

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Consultado en: http://kino.iteso.mx

Diseo curricular. Consultado en: http://educacion.idoneos.com