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EL VASO SIMBOLICO

JOSE ANTONIO ENCINAS

Gobernaba el imperio del Tahuantinsuyo el inca Viracocha. Ms all del Cusco, hacia el Sur vivan los
Collas, pueblo aguerrido y audaz.
Desde los tiempos legendarios se saba que los Collas haban venido del sur guerreando con todos los
pobladores de las tierras por donde atravesaban. Por fin se establecieron en el Altiplano del Titicaca.
Muchos aos tuvieron que pasar para que estas tribus dispersas pudieran unificarse y reconocer jefes ms
o menos valerosos.
En poca de Viracocha, dos naciones se disputaban la hegemona del Collao: Los Chucuito y los
Atuncolla. A los primeros capitaneaba Cari, y a los segundo Sapana. Era una eterna y sangrienta lucha
entres sus poderos.
Los incas tuvieron noticias de esta discordia y, aprovechando de ella, trataron de conquistar el Collao. Lo
antecesores de Viracocha ya haban intentado hacerlo, pero se estrellaron sus esfuerzos ante la resistencia
de los Canas.
Viracocha era un hbil poltico. Despus de vencer a los Canas en una sangrienta batalla en los campos de
Ayaviri, invadi la tierra de los Collas, donde Cari y Sapana se disputaban el poder.
Cuando estos caudillos supieron de la invasin de los quechuas, cada cual quiso ponerse junto a
Viracocha para concluir con el rival.
Pero mientras Viracocha se encontraba en camino, Cari venci a Sapana. Vencedor Cari, ofreci su
amistad a Viraocha, quien llego a Chucuito un tanto descontento por el triunfo de Cari, porque como
prncipe ambicioso y poltico, hubiera deseado que la lucha siguiese entre los dos caudillos, pues as la
conquista habra sido ms fcil y su hegemona ms absoluta,
Cari recibi a Viracocha en Chucuito, con grandes homenajes. Muchos fueron los das en que los Collas
se regocijaron por la visita del inca venido de las comarcas del Norte.
Viracocha, temeroso y mucho ms conocedor de la soberbia de los Collas, quiso sellar la amistad con
Cari, ofrecindole una de sus hijas.
Cari muy agradecido, respondi "que era viejo y cansado, que la casase con una mancebo, pues haba
tantos que en cuanto a l, sera buen servidor y le tendra por seor y amigo y le servira en la guerra". No
se sabe si Viracocha accedi a esa demanda de Cari lo cierto es que mientras se encontraban en Chucuito
grandes fueron los homenajes que se le tributaron.
Antes de separarse Viracocha y Cari hicieron el pleno homenaje a su amistad y a la confederacin de los
Collas y los Quechuas, realizando con tal motivo una gran fiesta.
Las mujeres, las ms hermosas de la comarca, acudieron al pueblo de Chucuito. Grandes comparsas de
bailes y de msicos las acompaaban. Los sacerdotes con sus vistosos trajes, se preparaban para sacrificar
el llama, animal sagrado de los Collas.
Reunidos todos, comenz la fiesta. Las mujeres llevaban un gran vaso de oro con vino. Se lo ofrecieron a
beber al inca, quien despus de haber bebido un gran rato, tom el vaso y ponindolo sobre una piedra
dijo "Este vaso que est aqu, que yo no lo mueva ni tu lo toques, en seal de ser cierto lo concertado"; y
besando la tierra hicieron reverencia al Sol.
Y en medio de la msica y del baile los sacerdotes llevaron este vaso simblico de la amistad a los
pueblos, a la cumbre de una colina prxima, All colocronlo y, mientras no desapareciese, sera smbolo
de Paz. Cuando dejara de brillar a la luz del Sol, entonces la guerra y el exterminio comenzaran.
(Cuento de Jos Antonio Encinas, tomado del "Cuento Puneo" de Jos Portugal Catacora)

EL TORITO DE PUCARA
"Enero poco, febrero loco, marzo borracho" dicen los aborgenes para interpretar cmo se
presentan las fuerzas telricas en la altiplanicie de Puno, durante los veranos.
Y es que "febrero loco" suele llegar con la locura de sus tormentas, en que el tableteo de rayos,
relmpagos y truenos, se deshacen en lluvias torrenciales y rematan en ululantes ventiscas,
durante das inacabables, como si el tiempo se detuviera sobre las punas, atado a los fros
picachos.
A veces los vientos cordilleranos limpian el cielo y el Altiplano reverbera de esmeraldas y de oro
en los pajonales, Y un vaho de suave humedad perfuma los ambientes de dilatados confines.
Entonces, el sol descorre el velo denso de las negras nubes que cubren la puna e ilumina todo
con su luz exultante y radiante de solemnidad. Esto ocurre, invariablemente, los das lunes de
carnaval de cada ao, como si la naturaleza pactara con el hombre por un da de paz, insuflado
de tpico pantesmo.

Aquel da se realiza en los caseros de las haciendas que abarcan la mayor extensin de las
tierras altiplnicas, el marcaje del ganado vacuno. Es el da de "la prueba de fuego" en que los
becerros son declarados toros y las vaquillas, vacas; pero ante todo, se afirma el derecho de
propiedad del gamonal sobre el ganado.
Los hombres bordonean con giles manos el cordaje de romnticos charangos y alegres
melodas pastoriles vibran en la caa de festivos chaqallos. Las mujeres preparan, afanosas,
suculentos fiambres de papas, chuo y carne fresca, en rsticos fogones. Y el mugir de becerros,
el balido de ovejas y el relincho de caballos, completan la sonoridad de la fiesta.
Una fogata alimentada con bosta vacuna y lea de ttola resinosa, arde cerca del canchn del
ganado, calentando al rojo la marca de hierro del patrn y produciendo una densa humareda
que ensucia el ambiente.
Su bautismo
Un hombre fornido, vestido de carabotas, de mejillas abultadas por el pijcho de la coca, con la
camisa arremangada hasta los codos y las manos nudosas como la montaa, hace su aparicin
en el escenario, armado de un cuchillo grande y filudo. Es el marcador del ganado.
El primer becerro es elegido entre centenares, por expertos catadores de la vocacin brava de
los cornpetos. La apostara elegante del animal y la posicin elevada de sus astas, sntomas,
inequvocos del toro de lidia, deciden la seleccin del predestinado.
Dos diestros qarabotas lacean al becerro por los cuernos y lo sacan del canchn, bramando.
Otros dos lo lacean por las patas y lo tumban en el suelo, junto a la fogata.
La ceremonia empieza. El hombre fornido corta con su afilado cuchillo las orejas y abre huecos
en la loncana, piel colgante que cubre el pecho y el cuello del becerro, que yace jadeante. Con la
sangre que mana a borbotones de las heridas, traza en el lomo nos contornos de una enjalma, y
le pintarrajea todo el cuerpo con figuras grotescas.
Luego orna la frente con una cinta peruana, plisada en artstico rosn. Para culminar la faena,
hace beber al becerro media botella de alcohol de 40 grados y le unta en el ano con aj molido.
La ceremonia del bautizo del toro de lidia culmina con quema de incienso, coca y sebo de llama,
en la fogata. Y mientras el ambiente se satura de msticos olores, el layqa la hacienda, mitad
divino y mitad sabio, que es el otro personaje de estas ceremonias, pronuncia rogativas a los
manes tutelares en lengua nativa arcaica, poco entendible, invocando buenos augurios para la
ganadera y la suerte del becerro.

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