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Cassany, Daniel. (2007).

Afilar el lapicero: Gua de redaccin para


profesionales. [Traducido por: Oscar Morales y Daniel Cassany]. Barcelona: Editorial
Anagrama
Daniel Cassany, es licenciado en filosofa y doctor en Enseanza de Lenguas y
Literatura en la Facultad de Ciencias de la Informacin de la Universidad de Barcelona
es autor de libros y ensayos sobre comunicacin escrita y didctica de la lengua. Ha
escrito textos tales como:
Afilar el lapicero (2007)
Tras las lneas. Sobre la lectura contempornea (2000)
Construir la escritura (1999)
La Cocina de la Escritura (1995)
Taller de textos (1995)
Describir el escribir (1987)
Daniel Cassany define su libro como una gua de redaccin para profesionales
ya que la mayor parte de las personas, sea cual sea su oficio, deben escribir para poder
desempear su trabajo, pero no tienen conocimientos suficientes de lengua. La mayor
parte de las personas que no continan sus estudios con una carrera de letras abandonan
el instituto y no amplan sus conocimientos lingsticos ms all de lo que se les ensea
en ste, tienen un nivel de insuficiente para despus poder crear buenos textos. Se
propone recopilar su experiencia trabajando para diversas empresas y combinarla con
sus conocimientos tericos para poder ensear al pblico general a escribir textos.

Organiza el libro en torno a trece captulos, algunos de los cuales parecen parte o
continuacin directa de los anteriores, aunque de modo general en cada captulo habla
acerca de una parte del discurso. La mayor parte estn dirigidos a temas formales o de
organizacin del texto; no se ofrecen explicaciones o consejos sobre redaccin bsica,
como antes he dicho y el propio ttulo indica gua de redaccin para profesionales.

En el captulo uno (Sobre el lector) se nos habla de la importancia que tiene


conocer el tipo de lector para no cometer errores fcilmente evitables a la hora de
escribir, tales como no explicar referencias o explicarlas cuando estn claras. Tambin
clasifica a los lectores y explica que antes de llegar a la persona que lee el documento
definitivo hay otros lectores.
En el siguiente captulo (Tcnicas de anlisis del lector) contina el trabajo
comenzado en el anterior y nos ofrece las claves para poder identificar y clasificar al
lector, haciendo as ms fcil la tarea de escribir. No es lo mismo escribir para una
audiencia heterognea que para una persona desconocida que para una conocida; de la
misma manera, no se analizar de la misma manera al lector.
En el tercer captulo (Las voces del autor) es donde el autor nos habla acerca de
la invisibilidad del escritor, de la impersonalidad del texto. Explica para qu casos es
mejor cada cosa y como conseguir un texto ms o menos subjetivo.

En el captulo cuatro (La organizacin de los elementos) se nos explica cmo,


prescindiendo de las particularidades de cada gnero, en todo documento se pueden
distinguir tres partes o componentes: presentacin, ncleo y cierre. Define cada
elemento y explica cmo se reparte el texto entre los tres, desempeando cada uno una
funcin. Nos habla de las pirmides, la estructura por la que se puede ver cmo de
importante es cada elemento dependiendo del tipo de texto. Explica tambin la
importancia de los anexos y las notas, comentando sus maneras de ir explicitadas y
expone cmo deben estructurarse los prrafos.
En el siguiente captulo, como su propio nombre indica (Ttulos y portadas) se
nos habla de cmo poner ttulo a una obra es algo que pese a parecer de lo ms nimio es
de suma importancia: El ttulo ayuda a saber qu vamos a encontrarnos en un texto y as
podremos dirigirnos a los lectores adecuados. Los ttulos no deben ser excesivamente
largos, siendo dentro del lmite de la extensin lo ms concisos que sea posible. Las
portadas no deben confundirse con las cubiertas. Las portadas informativas son ms
concisas que las convencionales.
En el sexto captulo (ndices) se nos habla de las particularidades de stos, que
incluyen, entre otras, entender la organizacin del documento y poder localizar
informacin especfica de manera rpida y sencilla; por ello deben ser claros y tener una
organizacin y contenidos correctos.
En el captulo siguiente (Resmenes) Cassany reflexiona acerca de lo muy
importante que es el resumen y de la idea equivocada que se tiene de este. Los distingue
entre escolares y profesionales y entre informativos y descriptivos. Expone los criterios
de elaboracin de un resumen de Turk y Kirkman y nos muestra las pautas para escribir
un buen resumen.
El octavo y el noveno captulos estn relacionados, en el primero (Prosa) se
habla de las oraciones y su longitud: las oraciones muy largas son complicadas y nos da
soluciones para evitarlo siempre que sea posible. Tambin habla sobre las diferencias
entre el estilo nominal y verbal y como estamos ms acostumbrados al verbal. Habla
tambin de la excesiva complementacin y sobre cmo deben ser eliminados todas las
palabras innecesarias y las frases vacas. En cuanto a la negacin, se prefiere afirmar lo
contrario a usar la doble negacin. En el segundo (Ms prosa), continuando el captulo
anterior, nos introduce a la prosa especializada hablndonos del gerundio y sus usos, de
la voz activa y pasiva, de los verbos dbiles y del orden en la oracin. Tambin incide
en los incisos, puesto que en la prosa especializada son muy comunes y nos explica los
aspectos a tener en cuenta: cantidad, extensin, colocacin y puntuacin.
En el dcimo captulo (Diseos) se muestra cmo se deben usar los distintos
recursos visuales: grficos, tablas, dibujos
En el siguiente captulo (Tablas), Cassany contina con el tema del captulo
anterior, pero centrndose exclusivamente en las tablas: presentacin, tipos, diseo
Expone los criterios adecuados para la realizacin de tablas.
En el captulo doce (Instrucciones) no se dan los ltimos consejos o
instrucciones como puede llegarse a pensar por medio del ttulo, est enteramente
dedicado a la redaccin de stas. Nos presenta los criterios generales a la hora de

elaborar instrucciones. La mejor manera de elaborarlas es ponerse en la piel del lector


para poder comprobar as si realmente funcionan. Para terminar nos da unos consejos en
cuanto a organizacin, redaccin y presentacin.
En el ltimo captulo, el nmero trece, titulado Correspondencia, ms que
centrarse en la estructura de las cartas, se centra en el estilo y las estrategias
comunicativas, cmo enviar el mensaje transmitiendo una sensacin positiva.

Con todo esto Cassany escribe una gua bastante incompleta, su mayor defecto
es la brevedad, no de los captulos, sino del libro en conjunto, ya que en una gua de
redaccin para profesionales podran tratarse bastantes ms temas, problemas o
complicaciones claves a la hora de presentar un buen escrito. En lugar de eso nos
encontramos con los problemas ms comunes.
Junto a la brevedad del libro, considero que el otro problema del libro es el
hecho de que el autor tutee a lo largo de todo el libro al lector, al mismo tiempo que
trata de transmitir sus conocimientos, no produce la sensacin de leer un escrito de
colega a colega, sino de una persona con conocimientos superiores que trata de
aleccionar a personas con escasos conocimientos; y, aunque en ciertas partes en las que
se trata de conocimientos especficos es as, esto no ayuda en absoluto a la lectura, pues
produce una sensacin de aversin hacia esa persona. Adems, sus continuas
exclamaciones y expresiones coloquiales, sumadas al hecho de que (pese a citar a
muchos colegas) los ejemplos estn sacados de sus anteriores trabajos o estn
inventados por l mismo siguen sin ayudar a pensar que no nos encontramos ante una
persona que explica desde la arrogancia y el egocentrismo. Estos ejemplos pertenecen
en su mayora a textos procedentes de grandes empresas, pudindose preguntar el
abogado o el mdico que ha llegado a este manual cmo le puede ayudar en su trabajo.
Ahora bien, estos ejemplos, ayudan realmente a seguir las ideas que trata de
expresar y se repiten en todos los captulos con cada cosa que explica, ayudando as a
comprender mejor lo que comunica, adems de permitirnos alejarnos brevemente de su
incesante verborrea en la que alude al lector una y otra vez (cosa que llega por
momentos a ser verdaderamente molesta). Los contenidos podran ser ms amplios o
incluirse varios temas adicionales, pero los que vienen tratados en el libro estn
explicados con brevedad y concisin; no dejando lugar a duda alguna.
Es entonces una buena gua de redaccin para profesionales (mdicos, asesores
legales, contables), pero no una buena gua de redaccin para profesionales de la
redaccin (escritores, traductores, periodistas), que podrn encontrar cientos de otras
guas y manuales mucho ms completos y complejos, pero estos profesionales de la
redaccin pueden enfrentarse a esa complejidad, al contrario que otras personas, que
siempre podrn contar con esta gua para solucionar sus problemas.