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ES CONFIABLE EL TEXTO DEL

NUEVO TESTAMENTO?
La frase La Biblia ha sido traducida y vuelta a copiar tantas
veces introduce una de las falsedades ms comunes
lanzadas a los cristianos cuando citan la Biblia. Podemos
saber con certeza que el Nuevo Testamento ha sido
transmitido con precisin? S, podemos.
En 1989 el famoso programa de Larry King entrevist a
Shirley MacLaine sobre la Nueva Era. Cuando una persona
cristiana critic su punto de vista citando al Nuevo
Testamento, MacLaine le rest importancia objetando que la
Biblia ha sido modificada y traducida tantas veces en los
ltimos dos mil aos que es imposible tener alguna
confianza en su exactitud. King se apresur a endosar sus
hechos. Todo el mundo sabe eso, dijo [1].
Esta apelacin al conocimiento comn es suficiente para
satisfacer al tpico sujeto que es crtico del Nuevo
Testamento. Es una apelacin al juego telfono malogrado
para demostrar cmo esta objecin es razonable. Susurrar
un mensaje al odo de una persona y transferirlo de persona
a persona, de odo a odo, en un crculo de personas. Luego
comparar la forma final del mensaje contra el original. La
transformacin radical de la frase original en un perodo tan
corto de tiempo siempre genera algunas risas. Esta
comparacin es suficiente para convencer a los casuales
escpticos de que los documentos del Nuevo Testamento
son igualmente no fiables.
El argumento en contra de la fiabilidad de los textos del
Nuevo Testamento es simple de elaborar. Cmo podemos
saber que los documentos que actualmente poseemos
pueden reflejar con precisin los originales destruidos hace
casi dos milenios? La comunicacin nunca es perfecta; la
gente comete errores. Los errores se agravan con cada
generacin y as sucesivamente, al igual que el mensaje en
el juego del telfono malogrado. Luego que han pasado dos
mil aos, nadie puede adivinar lo que el original deca.

Es fcil plantear el problema, y algunos pueden pensar que


la simple mencin de la objecin hace que el argumento
sea en s convincente. Sin embargo, ofrecer pruebas que lo
soporten es ms difcil.
Por lo general, la denuncia la plantean personas que tienen
poco conocimiento del verdadero problema. En casos como
este, una apelacin al conocimiento comn es ms a
menudo una apelacin a la ignorancia comn. Al igual que
muchas preguntas sobre el cristianismo, esta objecin es
repetida por personas que no han recibido la informacin
correcta.
Solo los hechos, seora
La cuestin de la autenticidad no es realmente una
preocupacin religiosa en absoluto; es acadmica. Se puede
responder de una forma acadmica totalmente ajena a las
convicciones espirituales por una simple apelacin a los
hechos, una tcnica de deliberacin que yo llamo Solo los
hechos, seora.
La objecin a primera vista es convincente. Cuando
tratamos de conceptualizar cmo reconstruir un original
despus de dos mil aos de copia, traduccin, y un poco
ms de copia, la tarea parece imposible. El escepticismo,
sin embargo, se basa en dos conceptos errneos acerca de
la transmisin de documentos antiguos, como es el Nuevo
Testamento.
La primera suposicin es que la transmisin es ms o
menos lineal, como en el ejemplo del telfono una
persona que comunica a una segunda que a su vez se
comunica con una tercera, etc. En un paradigma lineal hay
mucha gente entre el mensaje original y el actual que no es
considerada. En segundo lugar, el ejemplo del telfono
malogrado depende de la transmisin oral, la cual es
distorsionada y mal interpretada con ms facilidad que algo
escrito.
Ninguna de estas suposiciones se aplica al texto escrito del
Nuevo Testamento. En primer lugar, la transmisin no fue

lineal sino geomtrica por ejemplo, una carta dio a luz a


cinco copias que se convirtieron en 25 que se convirtieron
en 200 y as sucesivamente. En segundo lugar, la
transmisin en cuestin fue hecha por escrito y manuscritos
escritos pueden ser probados de una manera en que las
comunicaciones orales no pueden ser probadas.
La reconstruccin de la receta de la ta Sally
Permtanme ilustrar cmo una prueba de este tipo puede
ser hecha. Le ayudar a ver cmo los investigadores
pueden reconstruir con confianza el texto de copias
manuscritas existentes a pesar de que las copias mismas
tienen diferencias y son mucho ms antiguas que el
autgrafo (es decir, el original).
Finja que su ta Sally tiene un sueo en el que ella se entera
de la receta del elixir de la juventud. Cuando se despierta,
ella garabatea las instrucciones en un trozo de papel, luego
corre a la cocina para beber su primer vaso. En pocos das
su apariencia se transforma. Sally es una imagen de la
juventud radiante debido a su dosis diaria de lo que viene a
ser conocido como salsa secreta de la ta Sally.
Sally est tan emocionada que enva instrucciones escritas
a mano a sus tres socios (la ta Sally se encuentra todava
en el oscurantismo tecnolgico no fotocopiadora) con
instrucciones detalladas sobre cmo hacer la salsa. Ellos, a
su vez, hacen copias que cada uno enva a diez de sus
propios amigos.
Todo va bien hasta que un da el perrito de la ta Sally se
come la copia original de la receta. Sally est fuera de s. En
una situacin de pnico se pone en contacto con sus tres
amigos quienes misteriosamente tambin han sufrido
percances similares. Sus copias se han ido, tambin, por lo
que la alarma se propaga a sus amigos en un intento por
recuperar el texto original.
Finalmente completan todas las copias manuscritas
sobrevivientes, veintisis en total. Cuando las tendieron en
la mesa de la cocina, se dan cuenta inmediatamente de

algunas diferencias. Veintitrs de las copias son


exactamente lo mismo. Una tiene una palabra mal escrita,
una tiene dos frases invertidas (mezclar luego picar en
lugar de picar luego mezclar) y una incluye un
ingrediente que ninguna de las otras tiene en su lista.
Aqu est la pregunta crtica: Cree usted que la ta Sally
puede reconstruir con precisin su receta original? Por
supuesto que puede. Las palabras mal escritas se pueden
corregir fcilmente, la frase invertida solo necesita ser
reparada, y el ingrediente adicional puede ser ignorado.
Incluso con ms numerosas o ms diversas variaciones, el
original todava puede ser reconstruido con un alto nivel de
confianza, dada la evidencia textual correcta. Las faltas de
ortografa seran errores obvios, las inversiones se destacan
y fcilmente son restauradas, y la conclusin de que es ms
probable que una palabra o frase sea aadida
accidentalmente a un solo ejemplar que omitida de
muchos.
Esto, en forma simplificada, es cmo funciona la ciencia de
la crtica textual. Los crticos textuales son acadmicos que
reconstruyen un original inexistente a partir de los
manuscritos existentes que estn muchas generaciones
adelante del autgrafo original. Segn el estudioso del
Nuevo Testamento F.F. Bruce, Su objetivo es determinar,
con la mayor exactitud posible, desde la evidencia
disponible, las palabras originales de los documentos en
cuestin [2].
La ciencia de la crtica textual se utiliza para probar todos
los documentos de la antigedad -no slo los textos
religiosos- incluyendo escrituras histricas y literarias. No es
una empresa teolgica basada en la esperanza de azar y
conjeturas; es un ejercicio lingstico que sigue un conjunto
de reglas establecidas. La crtica textual permite a un crtico
despierto determinar el alcance de la posible corrupcin de
cualquier trabajo.
Cuntos y cun viejos?

La capacidad de cualquier estudioso de hacer crtica textual


efectiva depende de dos factores. En primer lugar, cuntas
copias existentes hay para examinar y comparar? hay dos
copias, diez, cien? Cuantas ms copias haya, ms fcil es
hacer comparaciones significativas. En segundo lugar,
cun cerca en el tiempo estn los documentos existentes
ms antiguos con el original?
Si los nmeros son pocos y el intervalo de tiempo es
amplio, el original es ms difcil de reconstruir con
confianza. Sin embargo, si hay muchas copias y las copias
ms antiguas existentes son razonablemente cerca en el
tiempo a la original, la crtica textual puede estar ms
segura que ha identificado el texto exacto del autgrafo.
Para tener una idea de la importancia de la evidencia de los
manuscritos del Nuevo Testamento, tenga en cuenta por un
momento el registro de textos no bblicos. Se trata de
textos seculares de la antigedad que han sido
reconstruidos con un alto grado de certeza sobre la base de
la evidencia textual disponible.
El importante documento del primer siglo La Guerra de los
Judos, del aristcrata e historiador judo Josefo, sobrevive
en slo nueve manuscritos completos que datan del siglo 5
-cuatro siglos despus de que fueron escritos [3]. Anales
del Imperio Romano de Tcito es una de los principales
fuentes histricas para el mundo romano de los tiempos del
Nuevo Testamento, sin embargo, sorprendentemente,
sobrevive en forma parcial en slo dos manuscritos que
datan de la Edad Media [4] . La historia de Tucdides
sobrevive en ocho copias. Hay diez copias de Guerra de las
Galias de Csar, ocho copias de la Historia de Herdoto, y
siete copias de Platn, todos fechados en ms de un milenio
despus del original. La Ilada de Homero tiene la ms
impresionante evidencia de los manuscritos para cualquier
trabajo secular con 647 copias existentes [5].
Los comentarios de Bruce ponen la discusin en
perspectiva: Ningn erudito clsico escuchara un
argumento de que la autenticidad de Herdoto o Tucdides
est en duda debido a que los primeros manuscritos de sus

obras que son de alguna utilidad para nosotros, son de ms


de 1300 aos ms tarde que los originales [6].
Para la mayora de los documentos de la antigedad existe
solo un puado de manuscritos, algunos frente a una
diferencia de tiempo de 800 a 2000 aos o ms. Sin
embargo, los eruditos estn seguros de la reconstruccin de
los originales con algn grado significativo de la precisin.
De hecho, la prctica totalidad de nuestro conocimiento de
la historia antigua depende de documentos como estos.
La evidencia del Manuscrito Bblico
En comparacin con los textos seculares, la evidencia de los
manuscritos del Nuevo Testamento es impresionante. El
recuento ms reciente (1980) muestra 5.366 manuscritos
griegos independientes representados por fragmentos
tempranos, cdices unciales (manuscritos en letras
maysculas griegas encuadernados en forma de libro), y
minsculas (pequeas letras griegas en estilo cursiva)! [7].
Entre los casi 3.000 fragmentos minsculos estn 34
Nuevos Testamentos completos de los siglos 9 al 15 [8].
Manuscritos unciales proporcionan cdices prcticamente
completos (varios libros del Nuevo Testamento unidos en un
solo volumen) desde el cuarto siglo, aunque algunos son un
poco ms tempranos. El Codex Sinaiticus, comprado por el
gobierno britnico del gobierno sovitico en la Navidad de
1933, por valor de 100.000 libras [9], est fechado 340
[10]. El casi completo Cdice Vaticano es el ms antiguo
uncial, fechado entre 325-350 [11]. El Cdice Alejandrino
contiene el Antiguo Testamento completo y un Nuevo
Testamento temprano y est fechado entre finales del siglo
cuarto a principios del siglo quinto.
La evidencia ms fascinante viene de los fragmentos (en
comparacin con los cdices). El Papiro Chester Beatty
contiene la mayor parte del Nuevo Testamento, y est
fechado a mediados del siglo tercero [12]. La coleccin
Papiros Bodmer II, cuyo descubrimiento fue anunciado en
1956, incluye los primeros catorce captulos del Evangelio

de Juan y gran parte de los ltimos siete captulos; data del


ao 200 o antes [13].
El hallazgo ms sorprendente de todos, sin embargo, es una
pequea parte del evangelio de Juan 18:31-33, descubierto
en Egipto conocido como los Papiros John Rylands. Apenas
tres centmetros cuadrados, representa la copia ms
antigua de cualquier parte del Nuevo Testamento. Los
papiros se datan por razones paleogrficos en alrededor
entre 117-138 (aunque puede ser incluso antes) [14], lo
que demuestra que el Evangelio de Juan se distribuy en
lugares tan lejanos como Egipto dentro de los 30 aos de su
composicin original.
Tenga en cuenta que la mayora de los papiros son
fragmentarios. Solo alrededor de 50 manuscritos contienen
todo el Nuevo Testamento, aunque la mayora de los otros
manuscritos contienen los cuatro evangelios. Aun as, la
evidencia textual manuscrita es sumamente rica,
especialmente en comparacin con otras obras de la
antigedad.
Versiones antiguas y Citas patrsticas
Otros dos controles cruzados sobre la exactitud de los
manuscritos permanecen: las versiones antiguas y las citas
de los Padres de la iglesia primitiva conocidas como Citas
patrsticas.
Al principio de la historia de la Iglesia griega, documentos,
incluyendo las Escrituras, fueron traducidos al latn. Por los
siglos tercero y cuarto el Nuevo Testamento fue traducido al
copto, siraco, armenio, georgiano, etc. Estos textos
ayudaron a misioneros a llegar a nuevas culturas en su
propia lengua durante la propagacin del Evangelio y la
expansin de la Iglesia [15]. Las traducciones de los
manuscritos griegos (llamadas versiones) ayudan hoy a
los crticos textuales modernos a responder preguntas
sobre los manuscritos griegos subyacentes.
Adems, hay antiguas fuentes extra-bblicas -generalmente
catecismos, leccionarios, y citas de los padres de la iglesia-

que registran las Escrituras. Paul Barnett dice que las


Escrituras dieron lugar a una produccin inmensa de
literatura cristiana primitiva que les cit largamente y, en
efecto, las preserv [16]. Metzger seala el hecho
asombroso de que si todas las dems fuentes de nuestro
conocimiento del texto del Nuevo Testamento fueran
destruidos, [las citas patrsticas] seran suficiente por s
solas para reconstruir prcticamente todo el Nuevo
Testamento [17].
El veredicto
Qu podemos concluir de esta evidencia? El especialista
en Nuevo Testamento Daniel Wallace seala que, aunque
hay cerca de 300.000 variaciones individuales del texto del
Nuevo Testamento, este nmero es muy engaoso. La
mayora
de
las
diferencias
son
completamente
intrascendentes -errores de ortografa, frases invertidas y
similares. Una comparacin lado a lado entre las dos
principales familias de texto (el texto mayoritario y el texto
crtico moderno) muestra un completo acuerdo 98% de las
veces [18].
De las diferencias restantes, prcticamente todas permiten
una fuerte crtica textual. Esto significa que nuestro Nuevo
Testamento es de una pureza textual de 99,5%. En todo el
texto de 20.000 lneas, slo 40 lneas estn en duda
(alrededor de 400 palabras), y ninguna afecta ninguna
doctrina significativa [19].
El erudito en Griego D. A. Carson resume de esta manera: .
La pureza del texto es de tal naturaleza sustancial de que
nada de lo que creemos que es verdad, y nada que se nos
manda a hacer, est de alguna manera en peligro por las
variaciones [20].
Este problema ya no es impugnado por los estudiosos no
cristianos, y por una buena razn. En pocas palabras, si
rechazamos la autenticidad del Nuevo Testamento por
razones textuales, tendramos que rechazar toda obra de la
antigedad y declarar nula cada pieza de informacin

histrica a partir de fuentes escritas antes del comienzo del


segundo milenio de nuestra era.
Se ha alterado el Nuevo Testamento? El anlisis crtico y
acadmico dice que no.
[1] Larry King with Shirley MacLaine, primavera 1989.
[2] Bruce, F. F., The New Testament Documents: Are They
Reliable? (Grand Rapids: Eerdmans, 1974), 19.
[3] Barnett, Paul, Is the New Testament History? (Ann Arbor:
Vine Books, 1986), 45.
[4] Geisler, Norman L., Nix, William E., A General
Introduction to the Bible (Chicago: Moody Press, 1986), 405.
Nota: Bruce registra dos copias existentes de este
documento (p. 16) pero Barnett reclama que solo hay una
(p. 45) y que esa copia nica existe en forma parcial.
Conservadoramente, he citado a estadsticas de Geisler &
Nix.
[5] Metzger, Bruce M., The Text of the New Testament (New
York and Oxford: Oxford University Press, 1968), 34. Este
nmero consiste de 457 papiros, 2 unciales y 188
manuscritos minsculos.
[6] Bruce, 16-17.
[7] Geisler & Nix, 402.
[8] Ibid.
[9] Metzger, 45.
[10] Geisler & Nix, 392.
[11] Ibid., 391.
[12] Ibid., 389-390.
[13] Metzger, 39-40.

[14] Geisler & Nix, 388.


[15] Barnett, 44.
[16] Ibid., p. 46-47.
[17] Metzger, 86.
[18] Wallace, Daniel, The Majority Text and the Original
Text: Are They Identical?, Bibliotheca Sacra, Abril-Junio,
1991, 157-8.
[19] Geisler and Nix, 475.
[20] Carson, D.A., The King James Version Debate (Grand
Rapids: Baker, 1979), 56.