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Desarrollo Perdurable

Pocas veces un error de


traduccin del ingls ha
tenido tanta repercusin
como
el
empleo
en
castellano de los palabros
sostenible y sustentable
aplicados
al
sustantivo
desarrollo en lugar del
trmino
correcto
perdurable.
No
slo
porque sostenible se ha
llegado a emplear por el
pensamiento oficial en un sentido incluso contrario al original, sino porque ha
prosperado entre los hispanoparlantes la escuela de quienes elucubran acerca de las
diferencias entre sostenible y sustentable, imposibles de descubrir en otras
lenguas.
El desaparecido Alvaro Alts, en el libro de estilo para la agricultura ecolgica que
haba comenzado a preparar, desaconseja el empleo de sostenible por ser anglicismo
de significado extrao en castellano y recomienda perdurable como la traduccin
correcta.
En efecto si miramos, por ejemplo en el Cambridge Dictionaries On line, lo que
verdaderamente significa sustain en ingls comprobamos que tiene, adems de las
acepciones equivalentes a sostener, sustentar, mantener o soportar, la de causar o
permitir que algo contine en el tiempo:
Sustain: to cause or allow something to continue for a period of time (The economy
looks set to sustain its growth into next year, He seems to find it difficult to sustain
relationships with women)
Sostener y Sustentar son las palabras del castellano que ms se parecen a
Sustain, pero no tienen ese matiz de continuabilidad o perdurabilidad. Posiblemente
el significado de sostener que ms se aproxime sea el que se le da en solfeo, por
ejemplo en sostener una nota.
Soy consciente de que lucho contra un error consagrado por el uso, y por ello
dificilmente corregible: si hacemos una bsqueda en el google comprobaremos que
hay 2.670.000 entradas para "desarrollo sostenible", 1.570.000 para "desarrollo
sustentable" y apenas 2.440 para "desarrollo perdurable". El artculo de la Wikipedia
sobre desarrollo sostenible habla de desarrollo sostenible, perdurable o sustentable,
considerndolos como sinnimos. En el francs ha triunfado la traduccin correcta
developpement durable y en el rumano "desvoltare durabila", pero otras lenguas
latinas tampoco han podido librarse del anglicismo: en portugus se
emplea "desenvolvimento sustentvel", en italiano"sviluppo sostenibile" y en
cataln "desenvolupament sostenible".
Desarrollo perdurable es el que puede continuar indefinidamente a lo largo del tiempo,
es decir el que satisface las necesidades de las generaciones presentes sin
comprometer las posibilidades de las generaciones futuras. El desarrollo de la isla de

Pascua, sostenido mediante la construccin de moais empleando la madera de sus


bosques, no pudo perdurar ms que algunos siglos pero finaliz en colapso. El
desarrollo basado en el consumo de fuentes de energa no renovables, como petrleo,
gas natural o uranio, es sostenible porque puede ser sostenido por esos aportes
externos, pero se caer tan pronto se agoten; no es perdurable. La agricultura que se
basa en la biodiversidad y en la fertilizacin orgnica es perdurable, porque aliment a
la humanidad durante miles de aos y lo seguir haciendo en el futuro. La agricultura
qumica se sostiene con el consumo de materias que antes o despus se acabarn,
agotando de paso la fertilidad del suelo, pero no es perdurable. La economa
sostenible tal como la entiende el gobierno de Espaa pretende apoyarse en
subvenciones para adquirir coches elctricos o para Impulsar parques cientficos y
tecnolgicos, implantacin de redes de telecomunicaciones, pero nadie sensato
espera que perdure mucho. Tanta es la confusin que ya oficialmente se habla
del crecimiento sosteniblecomo solucin a la crisis, como si no eso no fuera un
oxymoron, una contradiccin en los trminos.
Sostenible y sustentable son perfectamente sinnimos, y adems incorrectos como
hemos demostrado, pero eso no ha sido impedimento para que algunos, analizando
los matices que en el castellano existen entre sustentar y sostener, establezcan
sus diferencias.
Hay quien dice que sustentar viene de sustento como alimento, mientras que sostener
viene sostn como soporte, por lo que la diferencia est en que un modelo
sustentable no slo se valdra por s mismo sino que tambin realizara la funcin de
alimentar a las personas que lo forman. Como el trmino sustentable es ms
frecuente en Latinoamrica que en Espaa afirman que la visin latinoamericana del
desarrollo reafirma ms la idea de que ste debe sustentar a la poblacin.
Otros abundando ms en ese razonamiento dicen que sustentable viene de
autosustentable, es decir autosuficiente, y que se diferencia de sostenible en que
requiere que adems la sociedad humana sea autosuficiente.
Otros asocian desarrollo sostenible al concepto light usado oficialmente, mientras que
sustentable es el que cuestiona el crecimiento ilimitado en un mundo finito.
Reto a que intenten traducir sus artculos al ingls.