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Groussac

Paul Groussac

La pesquisa

in octavo
2011

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Paul Groussac

La pesquisa

in octavo
2011

La pesquisa

Noticia
Dos muertes enigmticas, una pequea fortuna oculta, y una hermosa heredera que guarda un secreto
son los ingredientes de este cuento, uno de los primeros aportes argentinos al gnero policial. Su autor,
Paul Groussac (Toulouse, Francia, 1848 Buenos
Aires, 1929), lo public annimamente en el diario
Sud-Amrica, con el ttulo El candado de oro los
das 21, 25 y 26 de junio de 1884, y lo reedit con un
nuevo ttulo, La pesquisa, pero conservando el anonimato en la revista La Biblioteca en 1887.
Groussac fue una figura dominante de la escena cultural argentina desde fines del siglo XIX hasta las
primeras dcadas del XX. Su produccin recorre una
variedad de gneros, desde la ficcin al ensayo, y
desde el drama a la historia. Como crtico, como director de publicaciones como las dos mencionadas, y
como director de la Biblioteca Nacional durante cuarenta y cuatro aos, ejerci una influencia notable,
casi un arbitraje, en la orientacin y desenvolvimiento de la literatura nacional. Aplic a su propia produccin el mismo rigor que reservaba para la de los
dems, y fue particularmente exigente con sus ejercicios narrativos: vet la reedicin de su novela inicial
Fruto vedado (1884), nunca reconoci la autora del
cuento que aqu presentamos, y slo resolvi dar a la
imprenta cuatro o cinco piezas reunidas en el volumen Relatos argentinos (1922).
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La pesquisa

La pesquisa es uno de los primeros cuentos policiales argentinos y revela una rica complejidad que ha
hecho las delicias de los crticos. En principio por su
estructura de cajas chinas, en las que un relato envuelve a otro, y ste a un tercero, creando un llamativo efecto de distanciamiento. Primero, Groussac nos
cuenta la historia del joven principiante que supuestamente lo escribi; luego, un narrador desconocido
nos habla sobre cmo se entretienen los pasajeros de
un largo viaje en barco, y por fin un ex comisario
cuenta un episodio de su carrera, una pesquisa que
se ubicar en la interseccin de dos tramas. Cuando
Groussac escribe este cuento, la narracin policial es
todava un gnero en formacin, y el autor lo trabaja
con amplia libertad, descubriendo caminos que luego seran recorridos por otros. Tratndose de un escritor que se mueve en un contexto ideolgico positivista y se identifica con l, sorprende que su investigador se incline por la intuicin antes que por la deduccin racional de causas y efectos. Tambin sorprende que su pesquisa conduzca a restablecer el orden roto por el crimen no tanto identificando al asesino y sus motivos que aqu son evidentes de entrada, sino ms bien esclareciendo la incierta situacin de otros actores, envueltos en una historia de tono folletinesco que se cruza con el incidente policial.
Antes que demostrar la culpabilidad del culpable la
pesquisa de Groussac despeja dudas sobre la inocencia de los inocentes.
El Editor
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La pesquisa

ndice
La pesquisa
I
II
III
IV
V
VI

La pesquisa

El autor de este cuento o relato ha querido


guardar el annimoy tan sinceramente, que
nosotros mismos ignoramos su nombre. La
persona respetable que nos comunic el manuscrito nos lo dio como el estreno literario de
un joven argentino. Deseaba conocer nuestra
opinin: la expresamos con publicar su ensayo, a pesar de revelar cierta inexperiencia y no
corresponder del todo al principio la conclusin. No dudamos que reincida en la tentativa y que, con ocasin de otro trabajo, nos permita publicar su noticia biogrfica.
[Nota que Groussac incluy al publicar su cuento
sin firma en La Biblioteca, revista que diriga.]

La pesquisa

La Pesquisa

DESPUS de la comida y, si la tarde era bella, de


cuatro vueltas dadas sobre cubierta de popa a proa,
detenindonos a ratos para encender un cigarro a la
mecha del palo mayor o para buscar en vano el fantstico rayo verde del sol poniente, solamos sentarnos en un solo grupo argentino para escuchar cuentos e historias ms o menos autnticas. Una noche,
como alguien refiriese no s qu hazaa de la polica
francesa, el conocido porteo, Enrique M., que haba
sido aos anteriores comisario de seccin en Buenos
Aires y demostraba extraordinaria aficin a sentar
paradojas en equilibrio inestable, como pirmides
sobre la punta, formul esta tesis: que en la mayor
parte de las pesquisas judiciales la casualidad es la
que pone en la pista, basta un buen olfato para seguirla hasta dar con la presa. Y a raz de sostener
acaloradamente su aventurada opinin, que algunos
combatan, nos devan el siguiente cuento al caso, a
modo de argumento irrefutable.
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La pesquisa

I
ENTRE mis amados oyentes no habr quien no recuerde el suceso trgico de la Recoleta, que durante
un mes tuvo aterrado al barrio del norte de Buenos
Aires. En una casaquinta aislada, donde viva una
seora anciana con una joven de veinte aos, entre
hija adoptiva y dama de compaa, un crimen horrible fue perpetrado durante una de las largas noches
del invierno de 188...
Aunque dicho barrio, entonces menos poblado
que hoy, no dependiera de mi seccin, tuve que intervenir en el asunto por ausencia del comisario a
quien corresponda. Avisado a las cinco de la maana por un vigilante, acud al lugar del suceso. Desde
la puerta de calle, que daba sobre el jardincito que
rodea la habitacin, gotas de sangre salpicaban el
suelo; un cadver de hombre mal trazado de la sumaria result italiano estaba tendido en las gradas del vestbulo; otro cadver, el de la duea de casa destrozados los vestidos y desgreada la blanca
cabellera, con una espantosa herida en el cuello, un
tajo brutal de cuchillo que cortara la traquearteria, yaca en un dormitorio, apoyado el tronco contra el pie de la cama, en un charco de sangre. Un
revlver de calibre mediano estaba tirado en la alfombra.
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La pesquisa

La joven, que declar llamarse Elena C. y permaneca anonadada en un silln del cuarto vecino,
fue invitada a suministrar los primeros datos a la
polica; despus de manifestar su consentimiento
con un ligero ademn, se dio principio al interrogatorio.
Era una encantadora muchacha de aspecto extranjero, con ojos claros y la suelta cabellera rubia
como un trigal; alta y robusta, vesta de negro con
una sencillez elegante que haca contraste con el
desorden de la catstrofe. Se expresaba con pausa y
precisin, sin buscar sus frases ni rectificar sus palabras, aunque por momentos la brusca emocin de
un incidente recordado interrumpa con un sollozo
la empezada narracin. Por ella supimos lo siguiente, que fue completamente confirmado por la instruccin de la causa.
La seora de C., viuda de un comerciante espaol, despus de liquidar la sucesin haba colocado
en diferentes bancos el importe de su modesta fortuna, para retirarse a aquella casita quinta de su propiedad. Elena, hurfana recogida por este matrimonio sin hijos, se haba criado all mismo y no conoca
ms familia.
La vctima tena unos sesenta aos. Durante la
vida del marido haba demostrado una inteligencia
y una energa poco comunes, ayudndole en sus operaciones comerciales. Pero, desde los primeros meses de su viudez, su espritu decay notablemente,
hasta caer en una especie de mana singular: una
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La pesquisa

desconfianza general respecto de la estabilidad de


las casas bancarias ms acreditadas, y un terror
creciente por la miseria que, segn ella, la esperaba.
Se comprob que los diferentes depsitos hechos
a su nombre en tres grandes bancos de Buenos Aires, alcanzaban a la suma de cuarenta y cinco mil
pesos oro. Pero, poco a poco haba ido retirando todas las cantidades depositadas, ignorndose el destino que le diera... Elena supona que la seora de
C. guardaba sus valores en una gran cartera con cerradura que haba visto una o dos veces en sus manos, y que crea encerrada en un macizo y enorme
bal que se vea tras de la cama, abierto ahora, y,
sin duda, fracturado por los asesinos. Estaba vaco.
Las dos mujeres vivan con estricta economa,
sin ms servicio que una cocinera que se retiraba
despus de servir la comida. La seora de C. no tena ya renta alguna: para los gastos de la casa, sala
ella misma a cambiar mensualmente un billete de
cien pesos fuertes, cuyo valor se distribua entre los
treinta das del mes con un rigor matemtico.
Tiempo haca, declar Elena, que este mtodo de
vida claustral, en un barrio aislado y distante, se
haba vuelto insoportable para ella, al par que la soledad inspirbale serios temores. El rumor de las
grandes sumas que posea en cartera su bienhechora, haba cundido por el vecindario; y ya una noche
la seora de C. que guardaba siempre un revlver
armado en su velador y lo manejaba con una destreza varonil haba hecho fuego sobre un presunto
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La pesquisa

ladrn a quien sorprendi escalando la reja del


jardn. Despus de este suceso, que ocurri seis meses antes y alarm a Elena, sta insisti con tanta
energa para mudar de casa que la seora pareca
dispuesta a ceder y prometa siempre trasladarse en
breve a otro barrio ms central.
Tal fue, en compendio, la relacin de la interesante Elena, que fue confirmada por la cocinera. En
cuanto al drama presente, la muchacha lo explicaba
del siguiente modo, y las indagaciones ulteriores parecieron corroborarlo en todas sus partes. Con todo,
debo decir que uno o dos puntos obscuros no dejaron
de despertar en m una vaga desconfianza, teniendo
alerta mi instinto olfateador de sabueso policial. Pero aquello fue muy pasajero, y luego todas mis sospechas se desvanecieron o adormecieron.
La vspera, a las diez de la noche, despus de los
rezos en comn, segn la invariable costumbre, Elena dej a la seora de C. en su dormitorio, y gan el
suyo que no era contiguo sino separado por el comedor, y con ventana a los fondos de la casa.
Elena no estaba acostada an, habindose quedado entretenida hasta muy tarde con la lectura de
una novela. Haba comenzado a desnudarse, cuando
un grito de mujer, prolongado y desgarrador un
clamor que no tena nada de humano y pareca el
aullido de una fiera en agona rasg el lgubre silencio de la noche... Di un salto, herida por un choque elctrico, mas qued al pronto inmvil, como petrificada por el terror. Me era imposible dar un paso
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La pesquisa

adelante, aunque haca para ello el ms intenso esfuerzo de voluntad... Aquello dur unos segundos...
Retumb entonces una detonacin; percib otro grito
ahogado... un tropel de gente que lucha; el sordo
desplome de un cuerpo en el suelo, y, en seguida, un
lamento lastimero que fue apagndose por grados,
concluyndose en arrastrado estertor. Al fin, pude
sacudir la capa de hielo que me paralizaba... Corr
al dormitorio, cuya puerta estaba abierta, as como
la ventana que daba a la galera exterior... Mi madre, tendida al pie de la cama, en las ltimas convulsiones de la agona, no pudo sino reconocerme en
una larga mirada, desesperada, extraviada, que la
muerte empa rpidamente.
Algunos vecinos acudieron, encontrando en el
vestbulo el cadver del presunto asesino; un mdico, llamado a escape, no pudo sino hacer constar la
doble muerte, producida por bala de revlver la del
hombre, por arma cortante la de la mujer. Entretanto, con el relato de Elena y el minucioso examen del
escenario, yo procuraba reconstruir la tragedia reciente. Los asesinos pues eran dos, segn lo demostraban las pisadas en el jardn, todava discernibles a pesar de las idas y venidas de los vecinos
haban quedado acechando la hora propicia en un
ngulo obscuro de la casa. Entre las dos y las tres de
la maana, uno de ellos haba penetrado en las
habitaciones con ganza, mientras el otro permaneca en observacin. La vctima, que dorma siempre con una lamparilla encendida y su revlver bajo
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La pesquisa

la almohada, se haba despertado sobresaltada al


sentir la garra feroz que le tapaba la boca, y, en el
instante mismo en que el acero le abra la garganta,
ella haca fuego sobre su matador, a quema ropa...
En este punto de mi escena mental, mi mirada cay
en el revlver de la alfombra; lo tom y examin: era
un arma suiza comn, de calibre 9. Tuve un sacudimiento de sorpresa el revlver estaba cargado con
sus seis cartuchos intactos! Patatrs! Era el ruido
de mi laboriosa hiptesis que se vena al suelo...
La seora de C. no haba disparado el tiro cuya
bala mat al desconocido (ya no me atreva a calificar el cadver que yaca a pocos pasos): ello apareca
claro como la luz; pero ahora el obscuro problema se
planteaba ms extrao y enigmtico que antes. La
realidad estaba all: el cadver de una mujer asesinada en su cuarto, otro cadver de un extrao, cuyo
aspecto srdido revelaba claramente sus intenciones
al penetrar en lugar habitado y, como nico lazo
entre los dos actos violentos, el espectculo de los
muebles abiertos y las puertas forzadas. No era dudoso que el asesino, despus del crimen, haba robado o pretendido robar a mansalva; habase luego escapado por la ventana; pero quin le haba detenido en su fuga, quin haba muerto al matador? Era
inverosmil y casi inadmisible la hiptesis de una
ria instantnea entre los dos cmplices, rematando
en un balazo mortal. As no proceden los criminales
de oficio... Perdido en conjeturas que mi experiencia
desechaba apenas formadas, recorra los cuartos y
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La pesquisa

galeras, bajaba al jardn y volva a subir, sin poder


dar con la solucin probable del problema ni abandonar su enervante prosecucin.
Mientras vagaba as alrededor de la casa, un detalle extrao despert nuevamente mi sorpresa: el
rastro de un hombre llegaba hasta la ventana del
cuarto de Elena, y hasta pareca que hubiera saltado de su borde al jardn. La hurfana confes que en
cierto momento haba odo un ruido ligero, pero, como estaban cerrados los postigos, no pudo ver nada
y no se atrevi a abrir.
La explicacin me pareci satisfactoria. Por otra
parte, quin poda abrigar sospecha y pensar un
instante en establecer correlacin alguna entre el
abominable crimen y esta fresca muchacha que sollozaba al recordar a su madre adoptiva, revelaba
todos los detalles de su pasado y desarrollaba ante
nosotros con imperturbable tranquilidad la trama
gris de su montona existencia?
El asesino haba saqueado el cuarto. El ropero,
la cmoda, el bal haban sido fracturados: vestidos,
ropa blanca y cien objetos menudos yacan en desorden por la alfombra. Sin embargo, en un pequeo
cajn de doble fondo de la cmoda, se encontr un
testamento olgrafo que institua a Elena heredera
universal. Una sola clusula descubra el espritu
algo extraviado de la vctima: Y recomiendo a mi
amada Elena que no se separe nunca del medalln
en forma de candado de oro que llevo en el cuello:
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La pesquisa

all est mi verdadera fortuna, si ella la sabe encontrar.


Ese medalln no fue hallado, por ms que Elena
demostrara vivsimo inters por l. Sin duda lo haba arrancado el asesino con violencia, pues se notaba en el cuello de la muerta una lnea lvida con una
ligera excoriacin. Tampoco se encontraron valores:
el robo, evidentemente, era el nico mvil del crimen.
La instruccin no dio ms resultados. El matador y probable cmplice del asesino pudo escapar a
todas las pesquisas. Pocas semanas despus tuve
que ausentarme por un par de meses, y a mi vuelta
nadie hablaba ya de la sangrienta tragedia, que para todos qued como un crimen vulgar, perfectamente explicable, si bien para m era un problema tenebroso cuya solucin no haba sido descifrada todava
ni al parecer lo sera jams. Supe vagamente que
Elena haba anunciado la venta de la casita, pero
que mientras tanto viva en ella con una sirvienta
extranjera.
Los mltiples asuntos de mi cargo se sobrepusieron poco a poco a la honda impresin recibida aquella noche, y sta se hallaba casi del todo borrada en
m, cuando resurgi una maana, al leer en un diario el siguiente aviso:
Se ha perdido un candadito de oro labrado,
para medalln; representa escaso valor y slo
lo tiene para su dueo por ser un recuerdo de
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La pesquisa

familia. Se pagarn mil pesos fuertes a la persona que pueda devolverlo. Dirigirse a Concepcin Lisagaray. Poste restante.
Lo inslito del aviso, a pesar de su forma trivial,
llam mi atencin. No conoca, por supuesto, el nombre indicado. Pero la suma ofrecida por esa prenda
era tan superior a su valor probable, que tuve el instinto de hallarme en la pista de algn misterio. Estuve perplejo y caviloso durante todo ese da, cuando, de repente, un rayo de luz cruz por mi cerebro:
El candado de oro! El crimen de la Recoleta!

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La pesquisa

II
NO PUEDO decir que form mi plan, pues muy evidente est que necesitaba dirigirme a tientas, o, mejor dicho, dejarme llevar por los acontecimientos; pero desde ese momento tuve la vaga intuicin de estar en la pista de una solucin extraordinaria, inesperada, del suceso antes referido. Confieso que al inters profesional se agregaba ahora un vehemente
deseo, hecho de curiosidad desinteresada, por descubrir la verdad a toda costa, para m solo, y sin poner
en juego los resortes oficiales. Felizmente, mi amistad personal con un alto empleado del Correo me
permita practicar ciertas averiguaciones sin que interviniera directamente el Departamento Central de
Polica, cuyo auxilio reservaba para un caso supremo.
No tena sino dos jalones, pero bastaban para fijar la direccin que haba de llevar: deba desde luego establecer que el aviso del diario haba sido publicado por Elena C., bajo el nombre de alguna persona muy allegada; en seguida, descubrir al poseedor de la prenda perdida, si llegaba a presentarse.
Era cosa evidente que Elena no crea en un hallazgo
fortuito: para ella, como para m, el actual poseedor
del relicario era el ladrn, o ms probablemente un
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La pesquisa

encubridor y cmplice. De todos modos, ah estaba el


nudo de la cuestin. El detalle que ms enardeca
mi curiosidad era la suma enorme ofrecida por esa
prenda. Y entonces la extraa clusula del testamento de la anciana seora me volvi a la memoria:
all est mi verdadera fortuna, si la sabe encontrar.
Entre mis agentes, haba un belga, antiguo empleado de la Prefectura de Bruselas, discretsimo y
atrevidoun sabueso capaz de rastrear en el agua.
Le di el encargo de averiguar sigilosamente el mtodo de vida de Elena, procurando descubrir si entre
sus amigas haba alguna llamada Concepcin Lisagaray. El resultado fue mucho ms rpido de lo que
era dado esperar.
Al dia siguiente recuerdo que era el 24 de diciembre, vspera de Navidad se present temprano a mi despacho mi fiel agente Hymans, y all, con
su flema habitual y admirable economa de palabras, me dijo sencillamente, despus de saludarme:
Elena C. tiene una sirvienta vasca, llamada Concepcin Lisagaray; viven solas, sin visitas. Hace dos
meses que Elena est en posesin de su herencia, y
desde entonces ha dejado de visitarla su apoderado,
el nico hombre que pisaba la casa. Qu manda
ahora el seor Comisario?
Conoca a mi hombre: no malgast el tiempo en
felicitaciones. Le ofrec una taza de caf, que rehus,
y un cigarro habano, que acept.
Ahora, djele, se trata de no perderle pisada a
la tal Concepcin o a la misma Elena si saliera. Y
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La pesquisa

cuando una de las dos se dirija al correo o algn


buzn, probablemente al de Cinco Esquinas, me avisa usted a escape. Gastos discrecionales.
Se retir y fui al correo: tena, como dije, relacin
con el jefe de la seccin Poste Restante y no hubo necesidad de recabar autorizacin superior.
Recuerda usted haber entregado en estos das
alguna carta dirigida a Concepcin Lisagaray?
El empleado no vacil: la vspera, una mujer, joven an, vestida como sirvienta y de aspecto extranjero, haba retirado una carta, exhibiendo un pasaporte espaol a su mismo nombre. Tuve un brusco
ademn de contrariedad, pero me contuve y agregu:
Comprenda usted de qu se trata... La polica
sigue una pista: necesito que si el caso se renueva
d usted algn pretexto para retener la carta demorando a la interesada y dndome aviso inmediatamente. Le encargo la discrecin.
Me retir a mi casa, lentamente, absorto en mis
reflexiones. Indudablemente haba perdido la oportunidad de dar un paso definitivo. Elena haba recibido contestacin. Quin me responda de que esa
contestacin no pusiera punto final a las negociaciones? A estar yo presente, hubiera seguido a la sirvienta, y, de grado o por fuerza, habra sabido el
nombre del corresponsal... Pero no abandonaba la
partida; al cabo el famoso candado no iba en la carta, y si se indicaba alguna cita para la devolucin, lo
sabra por mi agente Hymans.
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La pesquisa

Me sent a comer, esforzndome para conservar


mi calma entera y no excitar mis nervios con intiles cavilaciones. Pero el candado de oro, como una
frmula de hechizamiento, zumbaba en mis odos,
relumbraba en la pared, me persegua, me acosaba
sin cesar, a manera de esas obsesiones enfermizas
de la alucinacin.
Eran las ocho y ya me levantaba para salir,
cuando Hymans se present, detenindose en la
puerta para esperar mis preguntas. Primero interrogu su fisionoma: estaba fra, impenetrable como
siempre.
Nada? grit con ansiedad...
Dio un paso hacia adelante:
Hay algo!
No pude contener un grito que, lo confieso, daba
una pobre idea de mis aptitudes profesionales, en
cuanto a dominio propio e impasibilidad.
Seor, hace una hora que la tal Concepcin fue
a dejar una carta en el buzn de Cinco Esquinas.
Luego...
Pero cmo no ha procurado usted averiguar el
nombre, la direccin. Ah! Ira de Dios!...
Ya me lanzaba a las recriminaciones, furioso y
ciego como el jabal por entre el monte. Hymans me
detuvo con un ademn y pronunci estas palabras
con su calma acostumbrada:
La carta llevaba esta direccin: Seor don Cipriano Vera, calle de la Victoria, numero 158...
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La pesquisa

Ah! Sangre meridional! Me abalanc sobre Hymans, lo abrac, lo arroj sobre un sof y tutendolo
por primera vez, le grit con una carcajada:
Bien, hijo mo: cuntamelo todo!
El relato era corto, sobre todo en boca de aquel
diablo de flamenco que hubiera despachado en tres
minutos la historia del sitio de Troya.
En substancia supe lo siguiente: haca dos das
que el muy bellaco enamoraba a la sirvienta, prodigndole finos requiebros, acompaamientos al mercado, regalos de confites y otros galanteos de alto estilo. Omito muchos detalles sabrosos y pruebas de
su maquiavelismo un tanto primitivo. Lo cierto es
que no haba tenido mucha dificultad para conseguir su propsitome refiero al dato buscado. Aquella misma tarde, al saber que Concepcin llevaba
una carta, se empe en ahorrarle el trabajo de
echarla al buzn, hacindolo l mismo con exquisita
galantera; as pudo leer rpidamente la direccin y
grabarla en su memoria infalible.
Concluido el interrogatorio y apuntadas las seas que me dict, cargu cuidadosamente mi revlver de bolsillo, y saliendo con Hymans hasta la
puerta de calle, le desped con estas palabras:
Yo voy all, al Once de Septiembre: siga usted
en acecho y dme aviso en la Comisara si algo ocurre; esperar hasta las dos... Pero, amigo cuidado
con el fuego! No vaya a salir cierto el cuento...
No hay peligro, seor!
22

La pesquisa

III
ME DIRIGA resueltamente al Once de Septiembre, o
sea al nmero 158... de la calle Victoria, que era el
de la casa indicada. As lo haba combinado y deliberado de antemano. Llegado que hube a la plaza Lorea, tom un coche con esa intencin. Repentinamente, en el momento de dar las seas al cochero,
grit:
Calle Larga de la Recoleta!
Yo creo firmemente que hay en nuestro ser mental una especie de segundo yo, instintivo y vergonzante, que habitualmente cede el lugar al primero,
al yo inteligente y responsable que procede por lgica y razn demostrativa. Pero en ciertos instantes,
raros para nosotros, gente vulgar, y frecuentes para
el hombre de genio, el antiguo instinto desheredado,
esa como conscientia spuria, que dira Schopenhauer, se lanza a la cabeza del batalln de las facultades y manda imperiosamente la maniobra.
As pensaba yo, mientras el coche me arrastraba
hacia el norte de la ciudad. Eran las nueve de la noche, y hasta en los barrios ms apartados notbase
cierto bullicio e inusitada algazara: record que era
Noche Buena. Repito que no hubiera podido anali23

La pesquisa

zar el mvil exacto de mi cambio de resolucin; pero


iba instintivamente a casa de Elena, persuadido,
convencido de que all se iba a decidir la cuestin
aquella misma noche.
Desped el coche en Cinco Esquinas, y continu
mi camino a pie. Era una pesada noche de verano;
soplaba una virazn de tormenta que amontonaba
ya los nubarrones por el sudeste. Estaba llegando yo
a la casa-quinta de Elena, cuando un bulto negro se
desprendi de la pared y vino hacia m. Era Hymans. Nada haba ocurrido, pero saba que Concepcin tena licencia para asistir a la misa del gallo.
Comprend al punto que Elena necesitaba estar sola
esa noche. Di mis instrucciones a Hymans, para que
en caso de acompaar a la sirvienta se hiciera substituir all por otro agente de confianza, y llam a la
puerta.
El jardn estaba en tinieblas, y una sola luz se
vislumbraba por las bajadas celosas de una habitacin. Pasaron algunos segundos, percib un movimiento seco en la ventana, como si alguien inclinara
la celosa para mirar. Volv a llamar con ms fuerza,
o un ruido de pasos sordos en la arena, con un frfr de vestido, y una voz de mujer, a dos pasos de la
reja, pregunt con acento vasco:
Quin ha llamado?
Cipriano Vera contest en voz baja.
La puerta se abri, y entr sin agregar una palabra.
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La pesquisa

IV
NOT que la sirvienta se quedaba fuera, despus de
volver a cerrar la puerta, como si empezara su licencia con haber introducido a un visitante esperado en
la casa. Al igual del jardn, el pequeo vestbulo,
precedido de unas gradas, estaba en completa obscuridad.
En la ventana de la salita de recibo vagamente
alumbrada, se divisaba la silueta negra de una mujer, espiando sin duda mi entrada. Di resueltamente
unos veinte pasos por la calle enarenada, y sub la
gradera del vestbulo; entonces, en el marco de luz
de la puerta entreabierta, Elena apareci murmurando con una voz que me pareci trmula de emocin:
Ya ests aqu, Cipriano? No te esperaba an...
Y se adelant vivamente hacia m con los brazos
abiertos... De repente arroj un grito de sorpresa y
pavor, y dio un paso atrs, en tanto que yo mismo,
no menos sorprendido por lo inesperado de la situacin, balbuceaba algunas palabras de saludo y confusa disculpa.
Reconocime al punto, y, con un suspiro de tristeza, entr en la salita donde la segu. Me sent en
25

La pesquisa

una silla muy cerca de ella, de manera que, al ocupar el sof, Elena recibiese de frente la luz de una
lmpara puesta en la mesa central. Parecime enflaquecida y algo marchita; vesta de luto con severa
sencillez, y la larga trenza de oro que yo conoca oscilaba en su espalda con cada movimiento suyo.
Qued un rato silenciosa y con los ojos bajos; yo poda contemplar sin sonrojarla la gracia esbelta de su
persona que despeda como un perfume de distincin.
Al fin habl, buscando los trminos menos hirientes para sus odos de mujer joven y hurfana. Su exclamacin reciente acababa de levantar para m una
punta del velo misterioso; pero era tan extrao lo
que crea entrever, tal contraste formaba con el aspecto noble de esta desgracia, que mi voz casi temblaba al interrogarla.
Usted esperaba a Cipriano Vera no es verdad?
Me contest con la cabeza y sin alzar la mirada.
Elena, quisiera persuadirla de que mis palabras nacen de un inters sincero por su situacin:
Ese hombre posee una prenda de gran valor para
usted. Cmo la tiene? He comprendido que es muy
amigo suyo... Por qu necesita usted valerse de la
publicidad para recuperarla?
Me contest, sin que variara su actitud:
Cipriano tom la prenda aqu, en la noche del
crimen...
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La pesquisa

Tuve un ligero estremecimiento, y casi sin atreverme a formular mi pensamiento:


Entonces... ha sido cmplice?
Levantse bruscamente, junt las manos y alzando los ojos por vez primera, me mir de frente y
exclam con acento vibrante:
Cipriano! Ha credo usted que l era un asesino?
Se detuvo; y como sin contestarle segua mirndola fijamente, comprendi, sin duda, la pregunta
delicada que yo callaba; entonces baj nuevamente
los ojos, al tiempo que un tinte rosado suba a sus
mejillas plidas, y murmur con acento resignado:
Y bien, s; la realidad es menos atroz que su
sospecha. Cipriano estaba en mi cuarto, esa noche,
en esa hora terrible... Voy a confesarle toda la verdad. Tal vez con sonrojarme ante usted, logre evitar
la pblica vergenza...

27

La pesquisa

V
ERA la vieja historia, el fresco idilio que remata en
drama lastimero, como en el gran poema humano de
nuestro siglo. Un da l la vio salir de una iglesia y
la sigui. Se cruzaron las miradas, luego se rozaron
las manos trmulas despus de los primeros saludos, de las primeras palabras triviales y fingidamente alegres, balbuceadas con todo el corazn estremecido y los labios secos... En fin, como siempre
sucede, se amaron antes de conocerse, Y cuando se
conocieron pareciles que haban nacido para amarse eternamente.
Cipriano viva con una madre pobre a quien sostena con su trabajo: era empleado y tena veintisis
aos. Ella, hurfana, y criada sin esos besos maternos que siembran rosas en las mejillas infantiles,
crecida como yedra en pared que mira al sud y no
conoce al sol, dejse arrastrar por la pendiente fascinadora. Quiso confiar a sus padres adoptivos la gran
aventura que caa en su vida: pero stos, que eran
egostas y la queran para s, helaron en sus labios
el primer asomo de confesin. Y entonces, fatalmente, sucedi al poema virginal bajo la luz del cielo, el
enredo cada da ms encubierto de las citas clandestinas, en la plaza desierta, en la reja del jardn, y
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La pesquisa

ltimamente, despus de la muerte del padre, en el


cuarto de la joven... Cuando todas las luces de la casa se apagaban, Cipriano entraba como un ladrn
por el jardn obscuro, pues la anciana seora no confiaba ni a su pupila la llave de la puerta; y una noche el amante furtivo haba odo silbar a pocas pulgadas de su cabeza la bala de un revlver. El era el
presunto ladrn a quien la viuda hiciera fuego.
La noche del drama, Cipriano entr como siempre escalando la reja de la calle, y luego dirigise al
cuarto de Elena, rodeando la casa y penetrando al
interior por la ventana abierta.
Por centsima vez, se repetan en voz baja las
protestas y juramentos de un amor sincero. Cipriano ya tena el consentimiento de su madre, y no esperaba sino un anunciado y merecido ascenso en su
carrera administrativa para realizar al fin su compromiso leal. Elena hablara clara y honradamente
a su madre adoptiva: y si sta negaba su consentimiento... y bien: al cabo Elena tena veinte aos! ...
Acababan de dar las dos en el reloj del comedor;
de repente Elena tuvo un sobresalto; poniendo su
mano en la boca de Cipriano, prest el odo hacia el
cuarto vecino: parecale que un ruido inslito se
haba dejado sentir por el vestbulo. As qued un
instante, con la boca abierta y los ojos dilatados, sin
percibir otro rumor que el viento en los follajes. El
joven, risueo y confiado, la serenaba enlazndola
en sus brazos, y volva a seguir el tierno dilogo,
cuando estridente clamor de la vctima herida re29

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tumb espantosamente en el silencio nocturno. Elena se precipit hacia dentro, sin reparar en el peligro, mientras Cipriano, saltando por la ventana con
revlver en mano, rodeaba la casa para entrar por el
frente, como llamado de la calle al grito de auxilio.
Al trepar la galera tropez con un hombre que hua,
y junto con el choque sinti un dolor agudo en el
hombro izquierdo; hizo fuego a quemarropa y el
hombre cay. Un objeto metlico rod a los pies de
Cipriano, que instintivamente lo recogi.
Al colocarlo en su bolsillo, parecile que su mano
estaba mojada como por agua tibia. Entonces comprendi que la tragedia haba concluido, y que el
mayor peligro para Elena resultaba de su presencia
en el sitio; huy, cubierto de sangre, procurando
comprimir la que sala por la herida. Felizmente el
fro de la noche contribuy a contenerla, y pudo tomar un coche que volva vaco y lo dej en su casa,
casi desmayado... Todos estos detalles no se supieron sino despus. En cuanto a Elena, sola con su
madre expirante, tuvo la atroz energa de componer
el lugar de la catstrofe, volver a cerrar su ventana,
y discurrir de antemano la explicacin que pudiese
salvar siquiera su honra y la de su cmplice inocente...

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La pesquisa

VI
ESCUCH con emocin profunda el relato de Elena.
No poda ya dudar de la verdad: su explicacin era
limpia como sus lgrimas, convincente y clara como
la luz del sol. Despus de concluir haba quedado
pensativa. Hubo un gran silencio, y slo entonces reparamos en el viento que arreciaba y los truenos
violentos que anunciaban la prxima tempestad.
Una reflexin postrera me asalt, y dirigle nuevamente esta pregunta:
Todo lo veo y comprendo; pero no se ha encontrado valor alguno en los bolsillos del asesino; fuera
del medalln, no tuvo tiempo de robar nada. Dnde
estar la fortuna de la seora?
Pareca como que mi voz la despertara de un pesado letargo; y me contest despus de breve pausa:
Mi madre, cediendo a su mana, haba ocultado sin duda su dinero en un punto de esta casa. Ignoro dnde; pero creo, estoy segura, que el candado
de oro nos lo revelar. Ahora s que Cipriano lo tiene. Cunto he padecido en estos meses sin explicarme su prolongado silencio, su abandono aparente!
Una carta de l, que recib ayer, me ha revelado la
verdad. Su herida tom un aspecto alarmante: du31

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rante varios das, el mdico crey que el pual del


asesino haba atravesado el pulmn. Cuando la herida empez a cicatrizarse despus de algunas semanas, no supo sino vagamente los resultados de la
instruccin criminal. No poda confiar a extraos
sus ansiedades. Tema por m, recelaba de su madre, quien, ante el escndalo de la causa, me hubiera rechazado para siempre. Adems, l mismo juzg
incurable su mal. A principios de la primavera tuvo
un vmito de sangre; y cuando por orden del mdico
fue llevado a Mendoza, tuvo la persuasin de que
all iba a morir. Y entonces para qu causar a la
mujer que amaba y que tanto haba sufrido por l
este dolor supremo? Al fin, restablecido, y preparndose para volver, haba ledo en un diario el
aviso de Elena, y le haba escrito explicndoselo todo y fijndole para esta misma noche su primera entrevista despus del largo padecer...
En este momento oyse llamar con fuerza a la
puerta de calle. Nos levantamos a un tiempo: Elena
me tom la mano murmurando: es Cipriano! y su
mirada suplicando me diriga una muda interrogacin:
brale, Elena contest suavemente: llegamos al trmino.
Sali y volvi pocos momentos despus, precediendo a un joven de aspecto enrgico y atrayente.
Aunque plido y delgado todava, traa en su mirada
brillante la revelacin del triunfo definitivo de la juventud. Me salud, escuch de boca de Elena algu32

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nas palabras explicativas, y tomndola de la mano


cariosamente, le dijo con una sonrisa:
Albricias, Elena: no slo te traigo el famoso
candado sino el secreto que encierra.
Sac de su bolsillo un medalln de oro y se lo entreg. Era un candadito redondo y liso, de oro bruido, sin ms adorno que una roseta de brillantes en
su centro. La prenda valdra unos cincuenta duros,
y me pareca incomprensible el alto significado que
ambos le daban. Entonces volvi Cipriano a tomarlo
en su mano, apoy tres veces con fuerza en la cabeza
central y el candado se abri como un relicario. Nos
aproximamos a la luz, y lemos estas palabras grabadas en la tapa interior:
TRAS DE MI CMODA
E. L. E. N. A.
La joven dio un grito de alegra.
Ya s el secreto de la cerradura: son las cinco
letras que no poda adivinar!
Rpidamente nos llev a la pequea cmoda del
dormitorio; retirmosla sin gran trabajo y apareci
la puerta de una caja de hierro incrustada en la pared. De construccin especial, no tena cerradura visible, sino cinco botones de acero con ancha cabeza
giratoria y las letras del alfabeto en contorno.
Haca una semana que Elena, arreglando los
muebles con la sirvienta, haba descubierto el singular escondrijo. Pero, desconfiando de toda interven33

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cin extraa, haba preferido seguir su instinto de


mujer, que le sealaba el candado de oro como la
clave del enigma.
En efecto, Cipriano coloc las letras en el orden
indicado, y con el primer movimiento de traccin, la
puerta se abri. Una enorme cartera de cuero de Rusia ocupaba el nico estante de la caja. Contena
cuarenta mil pesos fuertes en billetes de banco.
Un mes despus Cipriano y Elena se casaron y
fui yo mismo

Manda decir el seor comandante que tengan


ustedes la bondad de hacer silencio...
Era un atento marinero que interrumpa al narrador engolfado en la preparacin de su final. El
simptico dictador del Ornoque, persuadido de que
el fin primordial de las travesas es el bienestar de
los comandantes nerviosos, haca cumplir religiosamente la inviolable consigna.
Enrique M. esper vanamente una protesta de su
auditorio: en sus sillones de hamaca, al resplandor
de la luna que derramaba su plata lquida sobre las
olas quietas, todos dorman profundamente.

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El relato
La pesquisa
por
Paul Groussac
fue publicado en 1887
en la revista La Biblioteca.
Revisin y edicin electrnica:
In Octavo, 2011.
Edicin original:
Biblioteca Nacional, 1887.

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