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AUTISMO

Causas
Sntomas del
nio autista
Tipos de autismo
Diagnstico
del autismo
Tratamiento

ndice
Prevencin del
autismo
Terapia con
animales

Se define como un conjunto de trastornos complejos del


desarrollo neurolgico, caracterizado por dificultades en las
relaciones sociales, alteraciones de la capacidad de
comunicacin, y patrones de conducta estereotipados,
restringidos y repetitivos.
El autismo es el ms conocido de los trastornos generalizados
del desarrollo (TGD), que por este motivo tambin se
denominan trastornos del espectro autista (TEA), y son
considerados trastornos neuropsiquitricos que presentan una
gran variedad de manifestaciones clnicas y causas orgnicas,
y afectan de forma diversa y con distinto grado de intensidad a
cada individuo; esto significa que dos personas con el mismo
diagnstico pueden comportarse de diferente manera y tener
aptitudes distintas.

Causas
Con frecuencialas causas del autismo son desconocidas;aunque
en muchos casos se sospecha que se debe a cambios o mutaciones en
losgenes, no todos los genes involucrados en el desarrollo de esta
enfermedad han sido identificados. Las investigaciones cientficas han
relacionado la aparicin del autismo en el nio con las siguientes
causas:

Age
nte
s
bio
qu
mic
os
co
mo
cau
sa
del
auti
sm
o

Se
Se han
han constatado
constatado
alteraciones
alteraciones
neurolgicas,
principalmente
principalmente en
en
las
las reas
reas que
que
coordinan el
aprendizaje y la
conducta,
conducta, en
en
aquellos
aquellos pacientes
pacientes
diagnosticados de
trastornos
trastornos del
del
espectro
espectro autista.
autista.

Se
Se han
han podido
podido
determinar
determinar
alteraciones en los
niveles
niveles de
de ciertos
ciertos
neurotransmisores,
neurotransmisores,
principalmente
serotonina y
triptfano.
triptfano.

Age
nte
s
infe
ccio
sos
y
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bie
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co
mo
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sa
del
auti
sm
o

Age
nte
s
neu
rol
gic
os
co
mo
cau
sa
del
auti
sm
o

En
En estudios
estudios clnicos
clnicos
desarrollados
desarrollados con
con
mellizos, se ha
observado
observado que
que
cuando
cuando se
se detecta
detecta
el trastorno en uno
de los hermanos,
existe
existe un
un alto
alto
porcentaje
porcentaje (en
(en torno
torno
a un 90%) de
probabilidades
probabilidades de
de
que
que el
el otro
otro hermano
hermano
tambin lo
desarrolle.

Determinadas
Determinadas
infecciones
infecciones o
o
exposicin a ciertas
sustancias
sustancias durante
durante
el
el embarazo
embarazo pueden
pueden
provocar
malformaciones y
alteraciones
alteraciones del
del
desarrollo
desarrollo neuronal
neuronal
del feto que, en el
momento
momento del
del
nacimiento,
nacimiento, pueden
pueden
manifestarse con
diversas
alteraciones
alteraciones como,
como,
por
por ejemplo,
ejemplo,
trastornos del
espectro autista.

Age
nte
s
gen
tic
os
co
mo
cau
sa
del
auti
sm
o

Sntomas del
nio autista
-Acentuada falta de reconocimiento de la existencia o de
lossentimientos de los dems.
-Ausencia de bsqueda de consuelo en momentos de afliccin.
-Ausencia decapacidad de imitacin.
- Ausencia dejuego social.
- Ausencia de vas de comunicacin adecuadas.
- Marcada anormalidad en lacomunicacin no verbal.
- Ausencia de actividad imaginativa, como jugar a ser adulto.
- Marcada anomala en la emisin dellenguajecon afectacin.
- Anomala en la forma y contenido del lenguaje. - Movimientos
corporales estereotipados.
- Preocupacin persistente por parte de objetos.
- Intensa afliccin por cambios en aspectos insignificantes del
entorno.
- Insistencia irracional en seguir rutinas con todos sus detalles.
- Limitacin marcada de intereses, conconcentracin en un inters
particular.

Tipos de
Autismo

El Manual Estadstico y Diagnstico de Trastornos


Mentales (DSM) en su ltima revisin, DSM-IV,
incluye cinco trastornos bajo la categora de los
Trastornos Generalizados del desarrollo: trastorno
autista,sndrome deAsperger, sndrome de Rett,
trastorno de desintegracin infantil, y trastorno
generalizado del desarrollo no especificado.

Sndrome de
Asperger

Sndrome de
Rett

Trastorno de
desintegraci
n infantil

Trastorno
generalizado
del
desarrollo no
especificado
(PDD-NOS)

Aunque el diagnstico siempre debe ser realizado por un equipo


multidisciplinar (neurlogo, psiclogo, psiquiatra, terapeuta del
lenguaje y, en ocasiones, otros profesionales especialistas en este
tipo de trastornos), existen ciertos sntomas que pueden hacer
sospechar de la presencia de este trastorno.

Diagnstico
del autismo

Sntomas del autismo en el primer


ao (lactante)
El beb muestra escaso inters por el entorno.
Es capaz de permanecer un tiempo prolongado en la cuna sin requerir atencin.
Ausencia de respuesta al abrazo de la madre.
Al cabo de 4 meses de vida no muestra sonrisa social.
Pueden existir muestras de alegra no justificadas en casi ninguno de los casos de
tipo social.
No muestra inters ni respuesta ante el rostro materno.
No es capaz de diferenciar a los familiares.
Ausencia de inters social.
Indiferente al juego y carantoas.
Llantono justificado de tiempo prolongado.
Ausencia de respuesta ante la verbalizacin de su nombre.

Segundo y tercer ao
Ausencia de respuestas emocionales hacia los familiares ms cercanos (padres,
abuelos, hermanos, etc).
Ausencia total o falta muy intensa de comunicacin
verbal.
Ausencia total o falta muy marcada de contacto visual.
Desarrollo de movimientos repetitivos estereotipados (automecerse, golpearse la
cabeza, aletear las manos).
Carencia de respuesta dolorosa.
Temor ante los ruidos.
Llanto no controlable sin agente causal aparente.
Ausencia de juego con objetos.
Retraso en la adquisicin de hbitos de higiene
personal.
Control de esfnteres ausente o
deficiente.

Sntomas del autismo en la niez


Mismos rasgos distintivos que en etapas anteriores, pero tienden a acentuarse
en lugar de atenuarse, como en el resto de los nios.
No son capaces de vestirse solos correctamente sin supervisin externa.
No se relacionan con otros nios y no tienden al juego social niimaginativo,
prefiriendo la soledad.
Tendencia compulsiva al orden de los objetos (alineacin de las cosas). Por lo
general, el nio suele mostrar patrones de inters anormales en intensidad y
enfoque, y son muy restringidos (muestra inters anormal y excesivo por un
abanico escaso de cosas).
Comunicacin de vivencias y autoexperiencias bajo o inexistente.
La comunicacin verbal es escasa y defectuosa. En muchos casos de tipo
repetitivo e inusual.
Aparicin de arrebatos contra s mismo o contra el entorno, sin aparente agente
causal, y de intensidad elevada.

Sntomas del autismo en la adolescenciaadultez

En esta etapa los sntomas son similares a los del retraso mental, ya que
dependen de factores como:

Lenguaje: presentan dificultades para expresar necesidades, lo que puede


ocasionar frustracin y otras alteraciones emocionales.

Hbitos de autoayuda: el sujeto tiende hacia la independencia en labores en


las que suele precisar ayuda externa para su correcta ejecucin, tales como
higiene personal, alimentacin, vestimenta. Solo a travs del entrenamiento
precoz el sujeto podr lograr esa independencia de ejecucin.

TRATAMIEN
TO

Ninguno de los trastornos del


espectro autista tiene cura.
El
tratamiento
del
autismoen este sentido suele
incluir:

Intervenciones conductuales educativas:


Se realizan tanto en el sujeto diagnosticado de
autismo, como en su ambiente familiar cercano.
La terapia consiste en una serie de sesiones cuyo
objetivo es la obtencin de capacidades
intensivas y de alta estructuracin, orientadas a
que los sujetos desarrollen habilidades sociales y
dellenguaje. Se suele emplear el Anlisis
Conductual Aplicado. La terapia incluye tambin
a las personas que conforman el entorno del
sujeto (padres, hermanos, educadores, etctera),
a fin de prestar un apoyo a estos en el desarrollo
de la vida diaria con una persona diagnosticada
de trastorno autista y en la adquisicin de
habilidades para relacionarse con esta persona.

Intervenciones
emocionales y psquicas:
Tienen como objetivo la
adquisicin y desarrollo de
habilidades emocionales de
expresin y reconocimiento
de sentimientos, desarrollo de
laempata Al igual que las
intervenciones
sociales
educativas, la terapia incluye
el crculo social cercano, con
los que se trabaja tambin la
expresin
de
sus
sentimientos,
frustraciones,
impresiones, etctera, hacia
el
sujeto
con
trastorno
autista.

Medicamentos:
No existen medicamentos especficos para el tratamiento del
trastorno autista, por lo que se emplea siempre terapia
paliativa de la sintomatologa desarrollada por el sujeto. As,
si existen convulsiones, se prescriben uno o varios
anticonvulsivos especficos, y si existe impulsividad o
hiperactividad, se recurre al empleo de medicamentos de
uso habitual en pacientes con trastorno de dficit de
atencin. Los medicamentos ms habituales administrados a
estos pacientes son los ansiolticos, antidepresivos y los
empleados en el trastorno obsesivo-compulsivo.

Pr
ev
en
au ci
tis n
m de
o
l

En
la
mayora
de
los
pacientes
la
sintomatologa presenta una buena evolucin
con el diagnstico y el tratamiento precoces.
Por lo general, cuanto antes se inicie la terapia,
mejor es el pronstico del paciente; no
obstante, algunas variables presentan una
evolucin bastante negativa, al tratarse de
alteraciones en las cuales el sujeto present
una evolucin correcta de las habilidades hasta
determinada edad, en la que se produjo un
retroceso progresivo no controlable.

Terapias con animales para el


autismo
Perros, caballos, delfines, y hasta leones
marinos, han ayudado a personas
discapacitadas o socialmente aisladas
(alcohlicos,
drogodependientes,
ancianos...) a conseguir o recuperar el
contacto con su entorno, o a desarrollar
su capacidad de comunicacin, como en
el caso de los afectados por algn
trastorno del espectro autista.

Perros
Los perros muestran un especial afecto y apego por los seres
humanos y resulta fcil adiestrarlos. Desde siempre han
colaborado con las personas en la realizacin de numerosos
trabajos, as como en tareas de rescate, rastreo, como guas... Han
demostrado su capacidad para ayudar a personas ciegas o con
otras discapacidades fsicas, y seguramente por esto se pens en
ellos para iniciar terapias con nios autistas.
Adems de ofrecer su compaa, el perro puede aprender a
obedecer al nio mediante rdenes sencillas. El nio ya no es un
ser dependiente, y se convierte en alguien importante para otro
ser que depende de l (en este caso el perro). En estudios basados
en terapias con perros se ha comprobado que nios que padecan
algn trastorno del aspecto autista han desarrollado interacciones
con el animal, tales como contactos visuales repetidos,
comprensin de algunas manifestaciones del estado de nimo del
perro, como mover la cola cuando est contento, seales de afecto
e, incluso, han sido capaces de realizar, sin ayuda, acciones como
ponerle el collar para poder sacarle a pasear.

Caballos
La terapia asistida con caballos ha demostrado su eficacia para
mejorar el equilibrio y la movilidad, y por esto se ha empleado en
personas que sufren diferentes tipos de parlisis. Pero tambin
tiene efectos sobre la comunicacin y el comportamiento, y puede
mejorar la calidad de vida de personas con necesidades
especiales. La equinoterapia es considerada por el paciente como
una actividad recreativa, que se realiza en un entorno agradable
que ayuda a relajarse. Adems, el caballo es un animal muy
inteligente que parece entender a las personas cuando intentan
comunicarse con l, y esto permite establecer un estrecho vinculo
entre el jinete y el caballo; as, la relacin afectiva que establece
el paciente con el animal le permite desarrollar su capacidad de
empata, favoreciendo su integracin social y su capacidad de
adaptacin a diferentes situaciones.

Delfines

Estos simpticos mamferos son


muy alegres e inteligentes y se
han conseguido muy buenos
resultados cuando se han
empleado en la terapia con
nios autistas. Los estudios que
se
han
realizado
sobre
delfinoterapia han revelado que
la interaccin con los delfines
mejora la concentracin y la
capacidad de comunicacin de
nios afectados por algn
trastorno
generalizado
del
desarrollo.