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NORTE:

ANTOFAGASTA
El ro Loa es un ro del norte de Chile, entre la Regin de Tarapac y la Regin de Antofagasta. Con
una longitud de 440 kilmetros, es el ro ms largo de Chile, atravesando gran parte del desierto de
Atacama desde su origen en la cordillera de los Andes hasta llegar al ocano Pacfico.
El Loa forma una cuenca hidrogrfica que supera los 33.570 km, siendo la mayor de todo el pas y
la nicaexorreica de toda la Regin de Antofagasta. A pesar de su gran superficie, el Loa tiene un
bajo caudal debido a las caractersticas desrticas de la zona, lo que no impide que forme
importantes oasis a lo largo de su recorrido.

Hidrografa
El Loa se origina cerca de Ollage, a los pies del volcn Mio a ms de 4.000 msnm en la cordillera
de los Andes, y recorre un can por ms de 150 kilmetros en su recorrido hacia el sur hasta llegar
al oasis deChiuchiu. En este tramo inicial, el Loa recibe a sus principales emisarios: el San Pedro de
Inacaliri a la altura del embalse Conchi y el Salado, algunos kilmetros al sur de Chiuchiu. La hoya
superior del Loa est flanqueada a ambos lados por dos cadenas montaosas longitudinales; el
flanco occidental alcanza cimas que superan los 4.500 metros, mientras el oriental (donde destacan
cimas como el volcn de San Pedro y el San Pablo, todas superiores a los 5.000 metros de altitud)
separa el curso principal de las cuencas endorreicas de los salares, como el de Ascotn.
Al llegar a Chiuchiu, el Loa comienza a doblar hacia el oeste y recorre 115 km internndose en
el desierto de Atacama hasta llegar a la localidad de Chacance donde se junta con el ro San
Salvador (56 km) y donde nuevamente gira, esta vez hacia el norte por ms de 80 kmhasta llegar
a Quillagua. Algunos estudios geolgicos postulan la existencia de un gran lago de poca profundidad
en el pasado, el cual habra formado parte de un serie de lagos de estas caractersticas en las
zonas altiplnicas y de la Depresin intermedia de la Regin de Antofagasta.
En el oasis de Quillagua, el Loa da su ltimo giro hacia el oeste marcando el lmite entre la Regin
de Tarapaca y la Regin de Antofagasta, y tras internarse en la cordillera de la Costa a travs de un
profundo can de 500 metros de altura, desemboca en Caleta Hueln con una alta concentracin
de sales que ha arrastrado en todo su largo recorrido por las llanuras desrticas.
El rgimen del ro es pluvial, acentuando su caudal durante los meses del verano producto de las
precipitaciones en la zona altiplnica (fenmeno conocido como invierno altiplnico).

LOS LAGOS
El Maule (en mapudungun: mawlen lluvioso) es un ro que se ubica en la VII Regin del Maule, en
la zona centralde Chile y tiene una longitud de 240 kilmetros.
La cuenca hidrogrfica del Maule cubre alrededor de 20.300 km, constituyendo la hoya en extensin
del pas. Un 30% de ella se esta localizada por sobre la lnea de nieves, por lo cual el rio maule es de
carcter montaoso.
Su origen principal es el propio ro Maule, que nace en la laguna del Maule, a 2.200 msnm, peraltada
en forma artificial para aumentar su capacidad de almacenamiento de aguas. Esta laguna est
ubicada en las cercanas del Paso Internacional Pehuenche o del Maule. El ro transcurre en
direccin Este-Oeste.
Ubicacin geogrfica
Cuenca hidrogrfica

Maule

Nacimiento

Laguna del Maule

Desembocadura

Ocano Pacfico
Ubicacin administrativa

Pas(es)

Chile
Dimensiones

Longitud

240 km

Superficie de la cuenca

20.295 km

Caudal medio

467 m/s

Altitud

Nacimiento: 2.200 m
Desembocadura: 0 m

Ro Azopardo
MAGALLANES
El ro Azopardo es el desage natural del lago Fagnano o Cami. Desagua en el seno del Almirantazgo, que
es parte del estrecho de Magallanes que separa la isla de Tierra del Fuego del continente sudamericano.

Ubicacin geogrfica
Cuenca

n/d

hidrogrfica
Nacimiento

Lago Fagnano

Desembocadura

Seno Almirantazgo (estrecho de Magallanes)


Ubicacin administrativa

Pas(es)

Chile
Dimensiones

Longitud

11 km

Superficie de la

n/d km

cuenca
Caudal medio

n/d m/s

Altitud

Nacimiento: 140 m
Desembocadura: 0 m

Manejo de recursos hdricos en Chile


Chile tiene tres regiones hidrolgicas bien definidas:
1) Las regiones secas del norte, incluido el Desierto de Atacama, uno de los lugares ms secos de la
Tierra;
2) las regiones centrales son templadas y es donde se encuentran los mayores centros urbanos
de Santiago y Valparaso;
3) las poco pobladas provincias de sur reciben grandes cantidades de lluvia y nieve. Hay una serie
de ros importantes en Chile. El ro ms largo de Chile, el Loa, se encuentra en Atacama. El Baker y
el Biobo sirven para la generacin de energa hidroelctrica y el Maipo abastece de agua a
Santiago.

Chile dispone de un agua de bastante buena calidad y se conoce por sus extraordinarios sistemas
de abastecimiento de agua y saneamiento. La Comisin Nacional del Medio Ambiente (CONAMA)
estableci el objetivo de tratar el 95% de las aguas residuales para 2010. 11 La contaminacin de
fuentes puntuales de efluentes mineros y la escorrenta agrcola de fuentes no puntuales son un
problema, al igual que las descargas de agua sin tratar en los lagos, ros y acuferos. 12 Chile ha
mejorado en esta rea desde la declaracin de 1980 para 'vivir en un medio ambiente sin
contaminacin'.

AYSEN