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1 INTELECTUALES, MASAS Y ELITES.

Mara de los ngeles Yannuzzi


CAPTULO I
INTRODUCCIN: LA TEORA DE LAS LITES.
La teora de las lites es producto de un momento de crisis del orden liberal,
producido por la insercin de las masas, y porque la burguesa decadente haba
respondido entrando en un ciclo de corrupcin. No teniendo ya recursos para
innovar el sistema, prefera mantenerse e el poder, para lo que se vea
obligada a garantizar, mediante prebendas, el caudal electoral. De esta
manera, la obra de Mosca, Pareto y MIchels reflejan las profundas
transformaciones acaecidas durante el perodo 1890-1930, los aos en que el
pensamiento democrtico se impona masivamente en la sociedad y se pona
en cuestin el carcter racional del comportamiento poltico. Por ese entonces,
el fenmeno de las sociedades de masas ya se presentaba como una instancia
de masificacin que consolidaba las tendencias autocrticas ms peligrosas. En
este sentido, las reflexiones de Mo, P y Mi estn atravesadas por el temor a las
consecuencias despticas que las nuevas formas de dominacin encerraban,
disimuladas tras el velo de la soberana popular. Democracia y socialismo se
unificaban en una crtica que intentaba mostrar la realidad corruptora del
poder.
Al igual que los marxistas, los elitistas tambin entendan a la historia como
una lucha, pero no de clases, sino de lites que competan por el poder. De
esta forma queran demostrar que la poltica no llegara a su fin, como
planteaba el marxismo, y que el socialismo era, en realidad, la justificacin que
la nueva lite utilizaba para esconder su voluntad de poder.
Con el nombre de residuos, P se propona estudiar los instintos y sentimientos
que conformaban la estructura bsica de la personalidad del hombre. Los
hombres actuaban, no segn razn, sino en base a estos elementos no
racionales, que condicionaban todo comportamiento humano. Eso significaba
que la accin social apareca condicionada por aquellos aspectos propios de
una naturalidad cuasi animal. A partir de estos instintos y sentimientos, los
hombres construan las derivaciones, es decir, las estructuras discursivas que
daban una explicacin pseudoracional, segn P, a la accin social.
P intentaba demostrar con esto que los hombres actuaban, fundamentalmente
en poltica, movidos por la fe, por un sentimiento de religiosidad que los haca
caer en el fanatismo ms irracional. Mo y Mi tambin intentaran dar cuenta de
esos elementos no racionales que conformaban la accin poltica. Lo que
apareca como triunfo de la razn, porque los hombres abandonaban su fe en
un Dios metafsico, en realidad no era ms que la sustitucin de un objeto
abstracto por otro concreto y humano. Lo cierto era que ese elemento
irracional pasa a ser considerado como una parte constitutiva del hombre,
parte a la que el racionalismo haba tendido a ignorar.

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La crtica al racionalismo que formularon no implicaba una definicin
antiintelectualista. Mo, P y Mi reconocan las ventajas de una sociedad en la
que los saberes se constituyen en un elemento de distincin y pensaban que
los movimientos antiintelectualistas escondan, en realidad, la vocacin de
poder de una lite que para captar a las masas, necesitaban combatir a los
intelectuales. Sin ellos, las masas podran ser ms fcilmente sojuzgadas.
Moralistas en el fondo, los elititstas se erigieron en crticos implacables de ese
comportamiento no racional de la clase dirigente.
La crtica fuertemente antidemocrtica de estos autores hizo que muchas
veces se los leyera en clave fascista. Sin embargo, la peligrosidad que
encerraba el enquistamiento en el poder de una lite autoritaria, como la
fascista, haca que Mo revalorizara, por su parte, ciertos aspectos de la
democracia. La competencia inter lites, propia de este sistema, permita una
renovacin basada en el disenso, que el fascismo directamente anulaba. Por
eso, como sugera Mo, an la peor de las democracias era preferible a
cualquier otra forma que condujera a la absolutizacin del poder en el Estado.
Quizs previendo que se abra una noche oscura en la poltica, Mo, P y Mi
exacerbaron su crtica a la democracia como un intento ltimo por recuperar
espacios de libertad que en la sociedad estaban amenazados.
P, una personalidad fuertemente elitista que detestaba la masividad. Mo, un
conservador antidemocrtico que, a lo largo de su vida, fue evolucionando
hasta la aceptacin de una democracia representativa. Mi, desde la juventud
socialdemcrata alemana ms radicalizada fue desplazndose en el espectro
ideolgico hacia posiciones cada vez ms conservadoras. La crtica posterior
los reconocera como los primeros autores modernos que abordaron
sistemticamente la cuestin de las lites.
CAPTULO II
ALGUNAS DEFINICIONES PREELIMINARES
1. EL GOBIERNO DE LAS MINORAS
Los tres parten de una premisa bsica: en todo agrupamiento humano ms o
menos numeroso siempre se ha conformado una minora que asume la
responsabilidad de la direccin, de la conduccin del grupo. Los tres intentan
demostrar la imposibilidad del pensamiento democrtico radical. Por eso ellos
responden diciendo que las lites, las oligarquas, existen. La utilizacin de lo
que podramos llamar un reclutamiento democrtico de la clase dirigente no
implica la desaparicin de esa minora gobernante que, por el contrario, tiende
a enquistarse en el poder. Mosca: la clase gobernante o, mejor dicho,
aquellos que tienen y ejercen el poder pblico, sern siempre una minora,.

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Es la historia la que acude a demostrar este ppio. El gobierno siempre ha sido
ejercido por una minora. Puede cambiar la forma de reclutamiento o la forma
de legitimar dicho gobierno. incluso, utilizando la expresin que el mismo Mo
acuara desde un ppio, la frmula poltica puede ser democrtica o popular,
aristocrtica o monrquica.