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El Mercantilismo (Europa, siglos XVI, XVII y XVIII)

Los mercantilistas eran grupos integrados por comerciantes y empresarios


que defendan sus propios intereses. Afirmaban que el intercambio de
mercancas y la acumulacin de oro y plata generaba las riquezas.
Pensaban que un comercio favorable con otros pases, tena que aumentar
su cantidad de metales. Demandaban al Estado una poltica propicia a sus
intereses.
La Fisiocracia (Francia, siglo XVIII)
Surge como reaccin al mercantilismo, la Fisiocracia afirmaba:
Que la economa funciona por flujos entre los distintos componentes
de la economa (grupos sociales)
Que la riqueza solo se genera en las tareas agrcolas, por lo que los
agricultores eran la clase productiva del pas.
Que el intercambio de mercancas, e incluso la industria, no
agregaban ningn valor.
Pensadores Clsicos
A partir de 1750 y hasta fines del siglo XVIII, suceden grandes cambios
sociopolticos, tecnolgicos y econmicos, como la Revolucin Industrial y el
movimiento de la Ilustracin, en los cuales se enmarca el nacimiento de la
ciencia econmica moderna.
Adam Smith (1723-1790)
Fundador de la economa como ciencia, en su obra La riqueza de las
naciones realiz un profundo anlisis de los procesos de creacin y
distribucin de la riqueza. Consideraba que la natural tendencia del hombre
a enriquecerse es beneficiosa para la sociedad, que la divisin y
especializacin del trabajo traen crecimiento de la produccin, que debe
existir la libre competencia, por lo que el Estado no debe intervenir en la
economa.
Jean Baptiste Say (1767-1832)
Desarroll la idea segn la cual la riqueza se define en virtud de la nocin
de utilidad, como todo aquello que responde a una necesidad. Critic la
intervencin en el proceso econmico del Estado. Crea la Ley Say o Ley
de mercado.
David Ricardo (1772-1823)
Su obra Principios de la economa poltica y tributacin, constituye la
exposicin ms madura y precisa de la economa clsica. Entre sus aportes
se destacan la teora de la ventaja comparativa que defiende las ventajas
del comercio internacional. Se le atribuye la idea de que el salario real de
los trabajadores permanecer cercano al nivel de subsistencia.
Thomas Malthus (1766-1834)
Realiza estudios sobre la poblacin. En su Principios de la Economa
Poltica, analiza los perodos de decrecimiento econmico, que luego se

conoceran con el nombre de crisis y como causa de ellas seal el exceso


de ahorro y la insuficiencia en el consumo.
Karl Marx (1818-1883)
Elabora la teora llamada Materialismo Histrico, en la cual postula que la
sociedad evolucion de las comunidades primitivas al esclavismo, de ah al
feudalismo, despus al Capitalismo y pronosticaba que de ah pasara a otro
tipo de nueva sociedad. Sus principios ms importantes son la lucha de
clases, la etapa capitalista es una etapa necesaria en la sociedad, pero no la
ltima.
Quienes producen y generan la riqueza de la sociedad son los trabajadores
asalariados. El sistema capitalista solo puede existir gracias al trabajo
asalariado. Defiende la teora del valor y del plus valor. La competencia
entre los capitales siempre resulta en un ganador cada vez ms y ms
fuerte, por lo que es ms difcil competir con l, as uno se enriquece
mientras otros se empobrecen.

Economa marginalista y neoclsica


La corriente marginalista surge en la dcada de 1870, defiende el anlisis,
comprensin y explicacin de los fenmenos microeconmicos por medio de
la utilizacin de funciones matemticas. El marginalismo tuvo una influencia
determinante en la escuela neoclsica.
Son escuelas neoclsicas: La escuela Inglesa de Cambridge (desarroll el
concepto de equilibrio parcial), y la Escuela Francesa (desarroll la teora del
equilibrio general y cre el concepto de utilidad marginal).
Escuela inglesa de Cambridge
William Stanley Jevons (1835-1882)
Es conocido por su desarrollo de la teora de la utilidad marginal.
Estableci que la utilidad es el principal determinante del valor de los
bienes. Demostr la relacin entre la utilidad y el valor en trminos
matemticos.
Alfred Marshall (1842-1924)
Fundador de la escuela neoclsica, su mayor contribucin fue la
sistematizacin de las teoras econmicas clsicas. Subray la
importancia del anlisis minucioso y la necesidad de adecuar las
teoras a los nuevos acontecimientos.
Escuela FrancesaLen Walras (1834-1910)
Se interesa por su accin en el marco de una competencia entre
agentes, as como en una interdependencia de todos los mercados
econmicos: los mercados de productos (bienes y servicios) y los de
factores de produccin (trabajo, tierra y capital).

Vilfredo Pareto (1848-1923)


Introduce el concepto de ptimo econmico que hoy en da se conoce
como el ptimo de Pareto. El ptimo es aquella situacin en la que
ningn individuo puede mejorar su situacin sin que empeore la de
algn otro.

Economa contempornea
Keynesianismo: Se centr en el anlisis de las causas y consecuencias de la
variaciones de al demanda agregada y sus relaciones con el nivel de empleo
y de ingresos.
Monetarimo: La escuela monetarista condena la intervencin
gobiernos en la economa.

de los

John Maynard Keynes (1883-1946)


Su obra La teora general sobre el empleo, el inters y el dinero es uno de
los tratados tericos ms importantes del siglo XX. Se interes para que
instituciones nacionales e internacionales tuvieran poder para controlar la
economa en las pocas de recesin o crisis, mediante el presupuesto del
Estado.
Afirm que en la inversin privada, las empresas invierten cuando esperan
lograr un beneficio, mientras que la inversin pblica, depende del gobierno
y las decisiones polticas. Pensaba que la inversin extranjera depende de
los incentivos ofrecidos por el pas destino y de la situacin en el pas de
origen. Que el consumo depende del ingreso y de otras variables (precio,
existencia, liquidez). La propensin marginal a consumir determina el grado
de estabilidad de la economa.
Milton Friedman (1912-2006)
Fue el fundador de la teora monetarista, consider que las fuerzas del libre
mercado son ms eficientes que la intervencin pblica para fomentar el
crecimiento econmico estable sin tensiones inflacionarias.
Pensamiento econmico reciente
Douglas Cecil North (1920- )
En su obra Estructura y cambios en la historia econmica.
Demostr cmo los cambios institucionales son ms relevantes que los
tecnolgicos para explicar el desarrollo econmico. Considera que son los
grupos dominantes los que fuerzan los cambios cuando detectan que las
instituciones no responden a sus intereses. Las instituciones proveen una
infraestructura que permite a la humanidad crear orden y reducir la
incertidumbre.