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La cada de la Casa Usher

[Cuento. Texto completo.]

Edgar Allan Poe

Son coeur est un luth suspendu;


Sitt qu' on le touche, il rsonne.
-De Branger

Durante todo un da de otoo, triste, oscuro, silencioso, cuando las nubes se cernan bajas y
pesadas en el cielo, cruc solo, a caballo, una regin singularmente lgubre del pas; y, al
fin, al acercarse las sombras de la noche, me encontr a la vista de la melanclica Casa
Usher. No s cmo fue, pero a la primera mirada que ech al edificio invadi mi espritu un
sentimiento de insoportable tristeza. Digo insoportable porque no lo atemperaba ninguno
de esos sentimientos semiagradables, por ser poticos, con los cuales recibe el espritu aun
las ms austeras imgenes naturales de lo desolado o lo terrible. Mir el escenario que tena
delante -la casa y el sencillo paisaje del dominio, las paredes desnudas, las ventanas como
ojos vacos, los ralos y siniestros juncos, y los escasos troncos de rboles agostados- con
una fuerte depresin de nimo nicamente comparable, como sensacin terrena, al
despertar del fumador de opio, la amarga cada en la existencia cotidiana, el horrible
descorrerse del velo. Era una frialdad, un abatimiento, un malestar del corazn, una
irremediable tristeza mental que ningn acicate de la imaginacin poda desviar hacia
forma alguna de lo sublime. Qu era -me detuve a pensar-, qu era lo que as me
desalentaba en la contemplacin de la Casa Usher? Misterio insoluble; y yo no poda
luchar con los sombros pensamientos que se congregaban a mi alrededor mientras
reflexionaba. Me vi obligado a incurrir en la insatisfactoria conclusin de que mientras hay,
fuera de toda duda, combinaciones de simplsimos objetos naturales que tienen el poder de
afectarnos as, el anlisis de este poder se encuentra an entre las consideraciones que estn
ms all de nuestro alcance. Era posible, reflexion, que una simple disposicin diferente
de los elementos de la escena, de los detalles del cuadro, fuera suficiente para modificar o
quiz anular su poder de impresin dolorosa; y, procediendo de acuerdo con esta idea,
empuj mi caballo a la escarpada orilla de un estanque negro y fantstico que extenda su
brillo tranquilo junto a la mansin; pero con un estremecimiento an ms sobrecogedor que
antes contempl la imagen reflejada e invertida de los juncos grises, y los espectrales
troncos, y las vacas ventanas como ojos.
En esa mansin de melancola, sin embargo, proyectaba pasar algunas semanas. Su
propietario, Roderick Usher, haba sido uno de mis alegres compaeros de adolescencia;
pero muchos aos haban transcurrido desde nuestro ltimo encuentro. Sin embargo,
acababa de recibir una carta en una regin distinta del pas -una carta suya-, la cual, por su
tono exasperadamente apremiante, no admita otra respuesta que la presencia personal. La
escritura denotaba agitacin nerviosa. El autor hablaba de una enfermedad fsica aguda, de
un desorden mental que le oprima y de un intenso deseo de verme por ser su mejor y, en
realidad, su nico amigo personal, con el propsito de lograr, gracias a la jovialidad de mi
compaa, algn alivio a su mal. La manera en que se deca esto y mucho ms, este pedido
hecho de todo corazn, no me permitieron vacilar y, en consecuencia, obedec de inmediato
al que, no obstante, consideraba un requerimiento singularsimo.
Aunque de muchachos habamos sido camaradas ntimos, en realidad poco saba de mi
amigo. Siempre se haba mostrado excesivamente reservado. Yo saba, sin embargo, que su
antiqusima familia se haba destacado desde tiempos inmemoriales por una peculiar
sensibilidad de temperamento desplegada, a lo largo de muchos aos, en numerosas y
elevadas concepciones artsticas y manifestada, recientemente, en repetidas obras de
caridad generosas, aunque discretas, as como en una apasionada devocin a las
dificultades ms que a las bellezas ortodoxas y fcilmente reconocibles de la ciencia
musical. Conoca tambin el hecho notabilsimo de que la estirpe de los Usher, siempre
venerable, no haba producido, en ningn periodo, una rama duradera; en otras palabras,
que toda la familia se limitaba a la lnea
2 de descendencia directa y siempre, con
insignificantes y transitorias variaciones, haba sido as. Esta ausencia, pens, mientras
revisaba mentalmente el perfecto acuerdo del carcter de la propiedad con el que distingua
a sus habitantes, reflexionando sobre la posible influencia que la primera, a lo largo de