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Don Campbell

El efecto Mozart

Aprovechar el poder de la msica para sanar el cuerpo, fortalecer la mente


y liberar el espritu creativo.

EDICIONES URANO
Argentina - Chile - Colombia - Espaa Mxico -Venezuela

Mozart Effect@ [Efecto Mozart] es la marca registrada de Don G. Campbell, Inc.


y su utiliza cin en el libro cuenta con la debida autorizacin.

Advertencia al lector:
Tenga presente, por favor, que, junto con los mtodos sanadores explicados en este libro, es
recomendable buscar la orientacin de un mdico o profesional de la salud. Si hay algn motivo
para suponer que podra tener una enfermedad grave, es esencial que con-sulte a un mdico
cuanto antes.

Ttulo original: Tlie Mozart Effect


Editor original: Avon Books, Nueva York
Traduccin: Amelia Brito

Reservados todos los derechos. Queda rigurosamen te prohibida, sin la autorizacin escrita de los
titula res del Copy right, bajo las sanciones establecidas en las ley es, la reproduccin parcial o
total de esta obra por cualquier medio o procedimiento, incluidos la reprografa y el tratamiento
informtico, as como la distribucin de ejemplares mediante alquiler o prstamo pblicos.

1997 by Don Campbell


1998 by EDICIONES URANO, S.A.
Aribau, 142, pral. - 08036 Barcelona
http://www.edicionesurano.com
ISBN: 84-7953-257-2
Depsito legal: B. 8.055-2002
Fotocomposicin: Autoedici FD, S.L. - Muntaner, 217 - 08036 Barcelona
Impreso por Romany Valls S.A. - Verdaguer, 1 - 08786 Capellades (Barcelona)
Impreso en Espaa - Printed in Spain

A Donna Lee Strieb, que me ha


inspirado toda mi vida

ndice

Agradecimientos .. 6
Obertura: La voz de los ngeles y los tomos. 8
Introduccin: Una brisa de sonido sanador.. 9
1. Comienzos snicos. 18
El efecto Mozart
2. El sonido y la escucha.
La anatoma del sonido, la audicin y la escucha
3. El sonido y la curacin ..

Las propiedades sanadoras del sonido y la msica


4. El sonido y la voz .
El instrumento sanador original
5. Medicina snica.
Empleo de la msica en terapia y rehabilitacin
6. Imgenes snicas ..
Orquestar la mente y el cuerpo
7. Intelecto snico ..
Estimular el aprendizaje y la creatividad con msica
8. Espritu snico
El puente entre la vida y la muerte
Coda: La cancin eterna ..
Postludio: Historias milagrosas de tratamientos y curaciones . .

EL EFECTO MOZART

Recursos snicos ..
Lecturas recomendadas.
Notas bibliogrficas

Agradecimientos

Siento una profunda gratitud hacia los cientos, tal vez miles, de msicos, terapeutas y artistas
creativos que me han dado una visin de la msica ms amplia que la que nunca imagin cuando
era estudiante. Un agradecimien to especial a Nadia Boulanger, que cuando y o tena trece aos

me admiti en la gran Boulangerie de fabulosos estudiantes en Pars. A Bess Hierony mus,


que llen mi infancia de buena msica coral y de rgano; a Dale Peters, Me-rrill Ellis y Finn
Videro, los cuales me guiaron suavemente a lo largo de mis estudios universitarios. Gracias a
Norman Goldberg, quien ha respaldado de forma brillante la publicacin de innovador material
m sico docente y teraputico para hacer llegar la msica a muchas genera ciones.
Siento una especial gratitud hacia el doctor Alfred Tomatis, que durante casi treinta aos ha
investigado el uso de la msica de Mozart y que me intro dujo al efecto Mozart. En lugar de
enumerar a los cientos de otras personas que nombro individualmente en este libro, debo
agradecerles colectivamente las horas de entrevistas, conversaciones y preparacin de estudios e
historias que han hecho de ellos personalidades importantes en la msica y en la salud.
Agradezco a Vidy a Shankar de Madras, Pat Cook de Seattle y Jean Houston, que me ensearon el
poder de las msicas indgenas sanadoras de culturas de todo el mundo. Tambin quiero
agradecer a los msicos intuitivos que con sus improvisaciones me han enseado que la msica
no ha de estar siempre estructurada de modo impecable para generar reposo y tranquilidad en
nues tro catico mundo.
Este trabajo fue inspirado por Eileen Cope, mi visionaria agente literaria. Gracias especiales a
Alex Jack y a mi editora Rachel Klay man, los que juntos vertieron mi sonido, idea y voz en
palabras claras. Quiero expresar mi reco nocimiento especial a Ly ne Besner-Lauzon,Wendy
Young, Brenda Rosen, Mary May otte, Janet Benton y Barbara Lowenstein, cuy as dotes
editoriales han mejorado enormemente este libro.Y agradezco a Mozart, Hildegarda de
Bingen,Vivaldi, Bach y Paul Winter, cuy a msica serena sonaba suavemente mientras escriba
este libro.

La may or aportacin a mi trabajo a lo largo de los diez ltimos aos la han realizado mis
alumnos y colegas profesionales, quienes llegaban con sus visiones, esperanzas y deseos de
encontrar may or sentido a la vida a travs de la msica. La confianza, las preguntas y los
inmensos desafos, que traan con ellos en cunto profesionales de la salud, artistas y amantes del
sonido, me han ofrecido la oportunidad de navegar en este vasto ocano de msica y sonido con
avivada atencin.

Obertura

La voz de los ngeles y los tomos

Qu poderoso es tu sonido mgico.

Mozart, La flauta mgica

Qu es ese medio mgico que nos conmueve, nos hechiza, nos da energa y nos sana?
En un instante, la msica es capaz de animarnos; nos despierta el espritu de oracin, de
comprensin y amor. Nos despeja la mente y se sabe que nos hace ms inteligentes.
La msica es capaz de llevarse nuestras tristezas en su ritmo y meloda. Evoca recuerdos de
amantes perdidos o de amigos fallecidos. Incita a los personajes que llevamos dentro: al nio a
jugar, al monje a orar, a la vaquera a moverse al comps, al hroe a superar todos los
obstculos. Ay uda a los que han tenido una embolia cerebral a reencontrar el lenguaje y la
ex presin.
La msica es un espacio sagrado, es una catedral tan majestuosa que en ella podemos sentir la
magnificencia del Universo, y es tambin una casucha tan sencilla que ninguno de nosotros
puede conocer sus ms profundos secretos.
La msica hace crecer las plantas, puede volver locos a nuestros veci nos, induce el sueo en los
nios y anima a los hombres a marchar hacia la guerra.
La msica es capaz de expulsar los malos espritus, entonar las alabanzas de la Virgen, invocar al
Buda de la Salvacin Universal, hechizar a lderes y naciones, cautivar y tranquilizar, resucitar y
transformar.
Sin embargo, la msica es ms que todo esto. Es el sonido de la tierra y el cielo, de las mareas y
las tempestades; es el eco del tren en la distancia, las reverberaciones de los martillazos del
carpintero en accin. Desde el primer grito de vida hasta el ltimo suspiro de la muerte, desde los
latidos del corazn hasta los vertiginosos vuelos de la imaginacin, estamos envueltos en el sonido
y vibracin en todo momento de nuestra vida. Es el aliento primordial de la creacin, la voz de
los ngeles y tomos; es, en ltimo tr mino, la materia de la que estn hechos la vida y los
sueos, las almas y las estrellas.

Introduccin

Una brisa de sonido sanador

Hay dos maneras de vivir la vida.


Una es como si nada fuera un milagro.
La otra es como si todo fuera un milagro.

Albert Einstein

Algo estaba terriblemente mal. La agradable brisa de montaa no haca nada para aliviarme los
martilleos que senta en la cabeza, y desde el porche de mi casa, que mira hacia los afilados y
frreos contornos de las montaas de Boulder, escasamente lograba distinguir entre la luz blanca
del plido cielo de marzo y los relmpagos de luz que vea en el lado izquierdo de la cabeza.
Un golpe en la cabeza me haba producido todos esos sntomas, y en lugar de ir disminuy endo
con el paso de los das, haban empeorado. Casi no lograba ver con el ojo derecho y el prpado
comenzaba a caerse. Los dolores de cabeza eran tan fuertes que tena que hacer siesta por la
tarde, y despus por la noche casi no poda dormir. Me era imposible relajarme; todas las fibras
de mi cuerpo estaban despiertas por el dolor. Advert que las sensaciones en la cabeza me
impedan sacar la voz con normalidad en mis clases. Dado que el trabajo de mi vida era el de
compositor, msico, y era una autoridad en los aspectos sanadores del sonido y la msica, era
especialmente sensible a todo esto, y me causaba miedo.
Despus de tres alarmantes semanas de luces relampagueantes, dolores de cabeza y deterioro
visual, fui a ver a un neurooftalmlogo; el diagnstico fue sndrome de Horner, que es una
inflamacin en parte del quinto nervio cra neal, que afecta a los nervios del ojo y del prpado. El
siguiente paso fue determinar la causa; as pues, el 1 de abril, que era Viernes Santo y Da de los
Inocentes, me introdujeron en la cpsula tnel del aparato de resonancia mag ntica del Centro
Permanente Kaiser de Denver.
Me imagin que era un personaje de un episodio de Star Trek. Siempre ha-ba deseado ver mi
cerebro, ver la amgdala cerebelosa y las diferentes par tes del sistema lmbico. Cmo seran?
Tendra normal el cerebro? Pronto me v inmerso en un campo de pulsaciones de una intensidad
alrededor de treinta mil veces superior al magnetismo terrestre, cargando los protones de mi
cabeza para poderlos ver en imgenes y medirlos.
Las dos horas transcurridas dentro del tubo de resonancia magntica (un cruce entre un tonel de
latn gigantesco y una cpsula espacial) fueron inten sas. Comenc a or sonidos, fuertes
martillazos que se fueron convirtiendo en toques de tambor. La potente cadencia rtmica persista
durante unos siete u ocho minutos y era seguida por uno o dos minutos de silencio, y luego
nue vamente vena el ritmo concentrado y uniforme. Habra sido natural que sin tiera
claustrofobia dentro de ese aparato, pero los toques de tambor que me recorran todo mi cuerpo

eran una de las manifestaciones ms irresistibles de sonido, vibracin y magnetismo que haba
experimentado en mi vida.
Fui pasando tnel tras tnel de luz y sonido, cada vez ms entusiasmado. Tuve visiones de
hombres bailando; finalmente, los impulsos se convirtieron en canciones, cnticos, coro de
mujeres, seguidos por las tonalidades ms extraas: parecidos a los de una orquesta gamelang*
de Bali combinados con un himno luterano, todo en maravillosa armona. Pero no eran solamente
mis odos los que perciban todo esto; tena la impresin de que todo mi cuerpo estaba sintonizado
con una emisora de frecuencia modulada tras otra, y que estaban repitiendo alguna verdad
fundamental que y a estaba codificada en mi interior.
De vuelta en la consulta del radilogo, me dijeron que deban trasladar me a un hospital
inmediatamente, para que un cirujano vascular me hiciera ms exmenes. El radilogo haba
detectado un trombo de casi cuatro cent metros de largo en la arteria cartida derecha, justo
debajo del hemisferio cerebral derecho.
Dadas mis tres semanas de tortura, el diagnstico no me sorprendi del todo; pero la impresin
fue tremenda de todos modos .Tena 47 aos, estaba relativamente joven y sano, y acababan de
decirme que tena un trastorno posiblemente fatal.
Treinta minutos despus estaba en la sala de urgencias del Hospital Saint Joseph de Denver. All,
el cirujano me dijo que el cogulo se haba formado porque haba tenido una hemorragia dentro
del crneo; al no poder salir, debido al hueso craneal que la rodeaba, la sangre haba vuelto a
entrar en el torrente sanguneo y se coagul, formando un enorme trombo en forma de espiral,
como una luna creciente, enroscado en el interior de la arteria dere cha. Incluso un aneurisma o
trombo pequeo puede entrar en el torrente sanguneo, viajar hasta el cerebro y producir una
embolia cerebral masiva. Tena suerte de estar con vida.

* Gamelang (o gameln): conjunto instrumental usado en Indonesia, formado casi


exclusi vamente por metalfonos: gongs, campanas, carillones, xilfonos y otros instrumentos.
En su ejecucin se usan polirritmos complejsimos. (TV. de la T.)

Pasados varias horas y muchos exmenes, me vi ante tres opciones. Una era operarme tan
pronto como fuera posible, sin ninguna garanta de quedar
bien; dado que el trombo estaba situado detrs de tanto hueso, la interven cin quirrgica
consistira en extirpar un tercio de crneo en el lado derecho. La segunda opcin era permanecer
hospitalizado unas seis a ocho semanas en observacin, con controles cada hora. La tercera era
sencillamente esperar unos das para ver qu pasaba.
No estaba preparado para someterme a una operacin esa noche, y posi blemente nunca. Puesto

que haba vivido tres semanas, pens que era muy posible que mi cuerpo supiera el secreto para
curarse, a su manera natural y magnfica.

Un despertar

Que una meloda solemne, el mejor reconfortante


para una imaginacin desarreglada, calme tu cerebro []

Shakespeare, La tempestad

El conocimiento de que mi vida haba estado en peligro durante las tres semanas pasadas me
indujo a recordar mis sueos y a meditar profundamente. Durante aos haba reflexionado sobre
la naturaleza del alma, preguntndome qu es eterno y qu efmero, qu es esencial y qu es
superfluo. Siendo msi co, buscaba la armona fundamental que anima y sostiene el Universo.
Saba que desde tiempo inmemorial el sonido y la msica se han asociado con la creacin, o la
vibracin primera, del propio Universo. En In-dia, el poema pico Mahabharata explica que del
inefable Uno proceden las variaciones simtricas y numricas que suby acen a las estructuras
fsicas. En China, el I Ching, o Libro de las Mutaciones, refleja una comprensin armni-ca
similar. En Occidente, el Evangelio nos dice que en el principio era el Ver-bo, la Pala bra, el
Logos. El vocablo griego logos no slo significa palabra sino tambin sonido . En otro
tiempo la gente escuchaba la lira sagrada de Da-vid, de Orfeo y Apolo, entonaba los poemas
msticos sufes de Rumi, o buscaba la msica legendaria de las esferas, con la esperanza de ser
sanados. En el mundo antiguo la msica era un instrumento misterioso y potente para la
armoniza cin de la mente y el cuerpo.
A lo largo de los aos, en Hait, Japn, Indonesia, India, Tbet y otras sociedades tradicionales,
haba conocido a y estudiado con chamanes y sana dores que incorporaban sonido y msica a
sus tratamientos. Esa noche, des pus de volver del hospital, comprend que todo ese
conocimiento y sabidu ra musical sanadora que haba asimilado iba a pasar por la prueba
definitiva. Or, no tanto por mi salud como por la capacidad de estar verdaderamente presente,
no disociado de mi cuerpo ni de mis sentimientos. Saba que estaba en una encrucijada, no slo
fsica sino tambin espiritualmente.
No s por qu, pero dorm bien. Mis ltimas palabras antes de dormirme fueron la oracin que
rezaba cuando era nio: Ahora que me voy a dormir ruego al Seor que conserve mi alma. Si
muriera antes de despertar, ruego al Seor que acoja mi alma [] . A la maana siguiente

reflexion sobre el sig nificado de esas palabras, sobre todo de la frase Si muriera antes de
desper tar . Pens si habra estado totalmente despierto alguna vez en mi vida. Qu significa
estar despierto? Una vez le preguntaron a Buda: Por qu eres ilu minado? . Slo porque
estoy despierto , contest l. En snscrito, Buda significa el Despierto . Podra ser que si
estamos verdaderamente despiertos, conscientes y responsables, no morimos sino que vivimos en
una continuidad de sonido, presencia y conocimiento?
Llam a mis amigos Larry y Barbie Dossey , mdico y enfermera que han sido pioneros en la
introduccin de los principios de la salud holista y la ora cin en la profesin mdica. Larry ha
escrito Space. Time, and Medicine [Espa cio, tiempo y medicina], Healing Words [Palabras
sanadoras] y Pray er Is Good Medicine [La oracin es un buen remedio], importantes
aportaciones al nuevo modelo de medicina y curacin. Ellos me haban ay udado en mi profesin
y estimulado siempre con su amistad. A las pocas horas mi nombre y a estaba vibrando en los
circuitos de oracin de todo el pas, y me sent parte de una red mundial de comunicacin.
Mientras senta que mis sistemas autnomos luchaban por sobrevivir, not una silenciosa energa
vibratoria que favoreca mi percepcin y bienestar interior.
Era el momento de hacer uso de esa may or autopercepcin junto con los diez aos de
investigacin sobre los efectos del tarareo y de la voz en el cuer-po, para sanar. La respuesta
pareca sencilla.
Comenc a canturrear.
Canturre en tono casi inaudible, concentrndome en el lado derecho de mi crneo.
Instintivamente saba que tena que tener mucho cuidado y no generar un sonido muy potente, no
fuera que el cogulo sanguneo se soltara de las paredes de la arteria y me produjera una
embolia. Es posible que recuerde usted la escena de Siete novias para siete hermanos en la que
cantando a voz en cuello los jvenes provocan un alud que los separa de la gente enfurecida que
quiere recuperar a las hijas raptadas. O tal vez ha visto a una soprano romper una copa de cristal
simplemente sosteniendo una nota alta. Tena que cantu rrear a un volumen que, como un suave
masaje, deshiciera el cogulo desde dentro; si no, poda soltarse bruscamente y continuar
avanzando por la arte ria, lo que sera fatal.
Canturreando una nota, sent el poder de un sonido que tena luminosi dad, calor y claridad. Me
imagin el sonido como una mano vibradora que me entraba en el lado derecho del crneo y all
se limitaba a sostener la ener ga dentro. Me puse la mano derecha sobre la cabeza, cerr los
ojos y espir. Entonces me imagin un sonido de vocal que entraba en mi mano izquierda,
pasaba por mi corazn y mi cuerpo hasta llegar a la mano derecha, y luego volva a la cabeza, al
corazn, para luego bajar hasta los pies. Cada nota haca un recorrido por todo el cuerpo que
duraba entre dos y tres minutos.
Este ejercicio me calm y me hizo ms lenta la respiracin, el ritmo car diaco y el
metabolismo. Logr controlar mi estado fisiolgico bsico y dejar que mi respiracin y

circulacin sangunea y energtica se integraran con mi mente y cuerpo. Sent una inmensa
quietud y extraordinaria presencia, un estado que los cientficos relacionan con la liberacin de
endorfinas y con otros cambios hormonales y neurolgicos positivos.

Un sonido inaudible

El Gran Instrumento est incompleto.


La Gran Nota tiene un sonido inaudible.

Lao Tse, Tao Te Ching

Al da siguiente habl por telfono con Jeanne Achterberg, la investigadora de las relaciones
mente-cuerpo, cuy os libros sobre visualizacin y curacin han dado ms fuerza a mis
experimentos con imgenes y sonidos. Durante casi dos horas explor conmigo las formas de
acceder a mis conocimientos sanadores. Me pregunt qu imgenes poda percibir en esa parte
de mi cabeza. Mi primera respuesta fue agua corriente . Enseguida me dijo: Esa no es una
imagen correcta; podra precipitar una embolia. Trata de espirar y explorar ms profundo .
Me concentr ms. Finalmente percib un sonido nuevo y no habitual, aunque no era sonoro. Era
una vibracin en los odos y despus una mano clida que pasaba por mi cuerpo. Apareci una
imagen: estaba sentado en un precioso silln de madera, en una habitacin de madera, con el
lado derecho hacia una ventana abierta en la que colgaba una cortina de ganchillo, mecida por
una apacible brisa del mar; la brisa y la cortina me acariciaban muy dul cemente la sien
derecha.
De inmediato comprend que esa imagen era correcta y supe que lo que la haba hecho surgir no
era un sonido fsico, real, sino algo ms especial: un sonido inaudible. Es difcil explicarlo; cierre
los ojos e imagnese la sensacin de una trompeta que sopla en su odo derecho pero que no
puede escuchar la, o la energa de un refrigerador que vibra en su lado derecho.
Sent escalofros en el lado derecho y se me puso la carne de gallina, ese conocido efecto que me
produce or una msica fabulosa o sentirme trans portado a un espacio de percepcin espiritual.
A diferencia de esas experien cias, sta continu casi dos horas; continu sintiendo esa brisa, ese
aliento, ese espritu, esas alas de ngeles que simplemente se limitaban a entrar en el lado
derecho de mi cuerpo. Cuando abr los ojos todava tena el telfono en la mano; al preguntarle si
y a habamos terminado, Jeanne se limit a decir: Mantn esa imagen as sentado, unas cinco o

seis veces al da, y veremos qu pasa .


Varios das despus, como notaba y a una cierta mejora, viaj a la Costa Este a dar unas charlas
en el Open Center de Nueva York. El gran tamao del grupo hizo necesario alquilar una sala en
un edificio cercano. A mitad de la primera maana me sent avasallado por una afluencia de
energa dinmica procedente de mi lado derecho y tuve que tomar asiento para calmarme. De
pronto me di cuenta de que en realidad estaba sentado en un silln de made ra junto a una
ventana abierta, en una sala con suelo de madera y una cortina de ganchillo que se meca poco a
poco cerca del lado derecho de mi cara. Aunque fuera no haba ningn mar apacible, me invadi
la intensa sensacin de esa imagen y del sonido interior.
Al da siguiente fui a visitar a mi amiga Jean Houston, cuy o trabajo pio nero en psicologa haba
cambiado radicalmente mi conciencia en los aos ochenta. Es directora de la Foundation for
Mind Research [Fundacin para el estudio de la mente], y ella y su marido Robert Master llevan
treinta aos explorando las conexiones ms esenciales entre mente, mito y cuerpo. Ella y su
amiga Peggy Rubin escucharon mi historia de las semanas anteriores y simplemente me
colocaron las manos en el lado derecho del cuerpo, lo que me hizo sentir nuevamente ese sonido
amplificado. Sent un calorcillo y hor mi-gueo y percib las alas de ngeles que me rodeaban
durante mis oraciones de la infancia.
Tres semanas despus me hicieron la segunda serie completa de exme nes mdicos.
Nuevamente en el tubo de resonancia magntica o las cancio nes, los cnticos, los tambores. Me
senta algo mejor, y a no tena esos fuertes dolores de cabeza, pero me inquietaba la idea de que
el trombo se hubiera agran-dado, en cuy o caso tendran que operarme de inmediato.
Llegaron los resultados de los exmenes: el trombo se haba reducido de casi cuatro centmetros
a menos de tres milmetros; el doctor estaba pasmado; normalmente ese tipo de reduccin tarda
entre cuatro y cinco meses, me explic. En el ltimo de los escneres me mostr cmo la luna
creciente casi haba desaparecido de la arteria bajo el cerebro. El peligro may or haba pasa do,
me dijo.
Y y o supe entonces que haba sido curado por la msica de las esferas, o debera decir de los
hemisferios?

Un lenguaje universal

Nada en mi vida de msico clsico, de crtico musical profesional en Japn ni de director docente
de la asociacin ms grande de coros de nios de Estados Unidos me haba preparado para esa
experiencia. El mdico senta curiosidad por mi remisin espontnea, pero a mi explicacin de
cmo us el sonido para curarme, reaccion con el comentario: Sabemos muy poco de ese tipo

de milagro mdico .
Aunque es posible que usted no hay a tenido una experiencia de cura cin tan espectacular como
la ma, tambin puede beneficiarse de la potencia vivificante del sonido y la msica. En este libro
le presento a los principales terapeutas, mdicos y educadores en este campo, as como a
muchas personas y familias corrientes cuy as vidas se han beneficiado gracias a estas
exploracio nes. Se enterar del poder sanador de la msica y aprender la manera de inte grar
este potente medio transformador en su vida diaria.
Tenemos ms disposiciones musicales que la que imaginamos. Toda per sona es musical. El
mundo es musical por naturaleza. La msica es un lengua je que posee componentes universales,
que atraviesan todas las fronteras de edad, sexo, raza, religin y nacionalidad. Sus adeptos
superan en nmero a los hablantes de mandarn, ingls, francs, alemn, hindi, castellano,
cataln, ruso, y todos los dems idiomas combinados. La msica se eleva por encima de todos los
niveles de ingresos, clases sociales y educacin. La msica habla a todo el mundo y a todas las
especies. Los pjaros hacen msica, las serpientes se sienten hechizadas por ella, y las ballenas y
delfines se cantan serenatas con ella. Con la llegada de la era espacial, la msica de las esferas se
ha hecho rea lidad. La nave espacial Voy ager llevaba a bordo noventa minutos de msica, con
una seleccin de piezas de Bach, Beethoven, rock, jazz y msica folclrica de varios pases, pa-ra
disfrute y edificacin de cualquier civilizacin extra-terrestre que la escuchara.
La msica se est convirtiendo en el idioma comn del mundo moder no. Actualmente la gente
gasta ms dinero, tiempo y energa en msica que en libros, pelculas y deportes. Los dolos
culturales ms populares de nuestra era no son estadistas ni santos sino cantantes y vocalistas.
Aparte de nues tra adiccin a los conciertos de rock, discos compactos, estreos y televisin
musical, las comunicaciones diarias y el comercio se apoy an principalmente en un modelo
musical.
Es interesante observar que la palabra health [salud] viene del ingls arcai co hal, que es la raz
que da el significado a whole [entero, todo, ntegro], hale [sano, robusto] e inhaling [inspirar]. En
ingls medio del norte, la palabra heal [sanar, curar] significa to make sound, poner(se) bien,
estar sano nuevamente. Usamos la palabra sound, * sinnimo de salud e integridad, en el sentido
de la vitalidad bsica y el fundamento o cimiento slido de cualquier cosa que hagamos. As
hablamos de sound judgement [juicio bien fundado], sound advice [consejo sensato], sound
investement [inversin prudente, buena], etc. Cuando las cosas van sobre ruedas decimos que
estamos en armona con los dems y con el mundo que nos rodea. Cuando las cosas van mal,
estamos desafinados, desincronizados. En el romance o en relaciones de cualquier tipo, deseamos
dar la nota correcta, tocar la cuerda de la simpata, o comunicarnos en la misma onda. Cuando
ocurre algo inesperado, decidimos obrar por instinto (en ingls, play it by ear, tocar de odo ).
Admiramos al ejecutivo que sabe orquestar un negocio, y aplaudimos al equipo que logra
derrotar al contrincante con una buena paliza (sound beating). Normalmente ansiamos o
esquivamos una audiencia (de la raz audio, or ). Bombardeados de la maana a la noche por
la publicidad

moderna, aguantamos los rebuscados tonos de voz y sonsonetes de vendedo res y anuncios
comerciales destinados (y con mucho xito) a grabarnos im genes y eslganes en la psique. En
el divn del psiquiatra, en reuniones o en una entrevista de trabajo, nos esforzamos por afirmar
nuestra identidad como personas fuertes e independientes, nos ejercitamos en desarrollar
nuestras perso nalidades y nos forjamos concienzudamente nuestra persona, o mscara
pbli ca; la palabra persona viene de las races latinas per son, que quiere decir el sonido pasa a
travs .1* Aunque tal vez no nos consideremos particularmente musicales, nuestra vida est
impregnada de metforas musicales e imgenes snicas.
Actualmente son millones las personas que buscan mtodos alternativos de curacin, uno de cada
tres estadounidenses, segn las encuestas realizadas por la profesin mdica.2 Estas personas
desean tcnicas y programas comple tos que les sirvan para mantener la salud bsica, estabilizar
las emociones y ali viar las dolencias comunes. Estn cansadas de los tratamientos caros,
agresivos y potencialmente dainos en los cuales el remedio suele ser peor que la enfer medad.
Por otra parte, dudan las terapias alternativas que suponen entregarse a especialistas de otro tipo,
a los credos desconocidos que acompaan a estos programas y a los precios de formacin y
aparatos o instrumentos comple mentarios que a veces hacen parecer baratas las visitas a los
mdicos. Desean algo fcil de seguir, eficaz, sin riesgos y , de preferencia, que se los pueda
admi nistrar la propia persona.
Si usted est entre estas personas que buscan alternativas sanas, no tiene para qu buscar muy
lejos; su propio equipo de sonidos (odos, voz, eleccin de msica o sonidos autogenerados) es el
medio ms poderoso de curacin de que dispone. No cuesta nada, no ha de controlarlo ningn
especialista ni gur, y lo lleva siempre consigo. El efecto Mozart es su manual para hacer
funcionar este soberbio audio natural.

* La palabra sound significa sonido (sustantivo) y sonar (verbo), pero tam-bin es


adjeti vo, que segn el sustantivo que califique puede significar sano, robusto , bueno ,
sensato , lgico , razonable , acertado , slido, bien fundado , etc. (N. de la T.)
Las llamadas de notas con nmero remiten a Notas bibliogrficas , al final del libro, pgs. 297317. (N. del E.)

Comienzos snicos

El efecto Mozart

El alimento vocal que da la madre a su hijo es tan


importante como su leche para el desarrollo del nio.

Alfred Tomatis

Krissy naci prematuramente en un hospital de Chicago, con slo 680 gra mos de peso y con un
trastorno que amenazaba su vida. Los mdicos la pu-sie ron en incubadora con respiracin
artificial total. Aparte de una ocasional caricia en la cabeza, el nico otro estmulo positivo que
reciba eran las cons tantes infusiones de msica de Mozart, que su madre rog a las enfermeras
que pusieran en la unidad neonatal. Los mdicos pensaban que Krissy no sobrevivira; su madre
cree que esa msica le salv la vida a su hija.
Al ao de edad la nia an no era capaz de sentarse, y slo comenz a caminar a los dos aos.
Tena mala motricidad, era nerviosa, introvertida y poco comunicativa. Pese a todo esto, a los
tres aos demostr tener facultades para el razonamiento abstracto muy superiores a las
correspondientes a su edad. Una noche sus padres la llevaron a un breve concierto de msica de
cmara. Durante los das siguientes, Krissy jugaba a tocar el violn ponin-dose un tubo vaco de
toalla de papel en rollo bajo la barbilla, y usando un palillo a modo de arco. Encantada, su madre
la matricul en clases de violn Suzuki con Vicki Vorrieter, y la nia, de slo cuatro aos, era
capaz de reproducir de memoria piezas de niveles muy superiores a sus capacidades fsicas.
Durante los dos aos siguientes, su fuerza y coordinacin con el instrumento comenzaron a
poner se a la altura de sus facultades mentales. Con el apoy o y aliento de sus padres, profesores
y compaeros, a los que se educaba para actuar en espritu de grupo, Krissy dej de retorcerse
las manos asustada y comenz a mezclarse y hablar con los dems. Mediante una combinacin
de punteos y armona, la pequea que naci pesando menos que su violn logr expresarse y
sanar.
En los ltimos aos se han dado a conocer muchas historias semejantes a la de Krissy . En todo el
mundo se valoran ms los efectos especiales de la msica, sobre todo de la de Mozart y sus
contemporneos, en la creatividad, el aprendizaje, la salud y la curacin.Vemos unos pocos
ejemplos:
En los monasterios de Bretaa los monjes ponen msica a los animales que cran, y han
descubierto que las vacas que oy en msica de Mozart dan ms leche.1
Los funcionarios del Departamento de Inmigracin del estado de Washing ton ponen msica

barroca y de Mozart durante las clases a nuevos inmi grantes llegados de Camboy a, Laos y otros
pases asiticos, y dicen que eso acelera su aprendizaje.2
En una panadera de Nagoy a se ofrece como especialidad el Pan Beethoven , cuy a masa se
pone a leudar al ritmo de la 6.1 sinfona durante 72 horas.1
En el Hospital Saint Agnes de Baltimore, los enfermos de la unidad de cui dados intensivos
escuchan msica clsica. Media hora de msica clsica ha producido el mismo efecto que diez
miligramos de Valium , dice el doctor Ray mond Bahr, director de la unidad coronaria.
En la ciudad de Edmonton (Canad) tocan cuartetos de cuerda de Mo-zart en las plazas para
tranquilizar a los peatones, y como consecuencia ha dis minuido el trfico de drogas.5
En Tokio, los fabricantes de pastas venden los Musical Udon , confec-cio nados teniendo Las
cuatro estaciones de Vivaldi y los trinos de los pjaros como msica de fondo.6
La fbrica de sake Ohara, en el norte de Japn, considera que la msica de Mozart hace el
mejor sake;7 la densidad de la levadura que se usa para fer mentar este famoso y tradicional
vino de arroz japons, que es la medida de calidad, aumenta diez veces.

Otra piedra Rosetta

El poder de la msica de Mozart ha llegado a conocimiento del pblico gra cias, en gran parte, a
la innovadora investigacin realizada en la Universidad de California a comienzo de los aos
noventa. En el Centro de Neuro-biologa, Aprendizaje y Memoria de Irvine, un equipo de
investigadores comenza ron a observar algunos de los efectos de la msica de Mozart en
universitarios y nios. Francs H. Rauscher y sus colegas realizaron un estudio en el cual 36
estudiantes de psicologa obtuvieron una puntuacin superior en 8 a 9 pun tos en el test de
cociente de inteligencia espacial (parte de la escala de inteli gencia Stanford-Binet) despus de
escuchar diez minutos de la Sonata para dos pianos en re may or (K. 448).8 Si bien los efectos
duraron entre diez y quince minutos, el equipo de Rauscher lleg a la conclusin de que la
relacin entre la msica y el razonamiento espacial es tan fuerte que simplemente escuchar
msica puede influir muchsimo.9
Una vez que tuvieron los resultados, uno de los investigadores, el fsico terico Gordon Shaw,
sugiri que posiblemente la msica de Mozart aviva el cerebro. Sospechamos que la msica
compleja facilita ciertos comporta mientos neuronales complejos que intervienen en las
actividades cerebrales superiores, como las matemticas y el ajedrez. La msica simple y
repetitiva, por el contrario, podra tener el efecto opuesto. 10
Al da siguiente de la publicacin de los descubrimientos de Irvine, las tiendas de msica de una

importante ciudad agotaron las existencias de discos de Mozart. Fascinados, los investigadores
compararon el efecto Mo-zart con una piedra Rosetta para descifrar el cdigo o lenguaje
interno de la activi dad cerebral superior .
En un estudio de seguimiento, los cientficos exploraron las bases neuro-fisiolgicas de este
aumento en la capacidad de razonamiento. Hicieron ms pruebas de inteligencia espacial a 79
alumnos, proy ectando 16 figuras pareci das a hojas de papel dobladas de diferentes formas;
cada proy eccin duraba un minuto. El ejercicio consista en decir cmo seran las figuras cuando
se des plegaran. Durante un periodo de cinco das, un grupo escuch la sonata de Mozart, otro
grupo estuvo en silencio, y un tercer grupo escuch sonidos mezclados, entre ellos msica de
Philip Glass, una historia contada en audiocasete y una msica de baile.

INTERLUDIO

Perdidos en el espacio. No!

Diseadores, decoradores, paisajistas, pilotos, golfistas y otros profesionales que en su trabajo


han de armonizar con indicacio nes visuales, dependen de lo que Howard Gardner, profesor de
educacin en la Escuela de Educacin de Harvard, ha llamado inteligencia espacial . Los
investigadores de la Universidad de California en Irvine descubrieron que escuchar la Sonata
para dos pianos, K. 448, de Mozart aumenta esa capacidad. Yo, perso nalmente, prefiero los
conciertos para violn de Mozart, especial mente los nmeros 3 y 4, a-s como otras obras para
cuerdas. Segn mi experiencia, estos producen efectos an ms fuertes.
Los investigadores informaron que los tres grupos mejoraron sus puntajes del primero al segundo
da, pero mientras el reconocimiento de figuras en el grupo de Mozart fue del 62 por ciento, el
porcentaje en el grupo en silencio fue del 14, y del 11 por ciento en el grupo de sonidos
mezclados. El grupo de Mozart continu obteniendo los may ores puntajes los das siguientes, y en
los otros grupos no hubo ninguna variacin importante en sus puntajes, pro bablemente a
consecuencia de la curva de aprendizaje. Buscando un mecanis mo que explicara este efecto, los
cientficos sugirieron que escuchar a Mozart organiza la actividad de las neuronas en la
corteza cerebral, reforzando sobre todo los procesos creativos del hemisferio derecho
relacionados con el razo namiento espacio-temporal. Escuchar msica, concluy eron, acta
como un ejercicio para facilitar las operaciones de simetra relacionadas con la activi dad
cerebral superior. Dicho con palabras sencillas, puede mejorar la concen tracin, aumentar la
capacidad de dar saltos intuitivos y , no menos importan te, ahorrar unos cuantos golpes en el
golf!

En su estudio ms reciente, el equipo de Rauscher y Shaw observ a 34 nios en edad preescolar


en clases de piano, durante las cuales apren dan intervalos, buena coordinacin motora, tcnicas
de digitacin y arti culacin, lectura a primera vista, notacin musical y tocar de memoria.12 Al
cabo de seis meses, todos los nios eran capaces de tocar melodas sencillas de Mozart y
Beethoven. Tambin se observ en ellos una espectacular mejora en la realizacin de tareas
espaciales y temporales (mejora de hasta un 36 por ciento), mejora no experimentada por 20
nios que recibieron clases de informtica y 24 nios que recibieron otro tipo de estimulacin. A
diferencia de los estudiantes universitarios, cuy a mejora dur slo diez a quince minutos, la
may or inteligencia de los preescolares les dur como mnimo un da entero, lo cual representa
un aumento en tiempo cien veces may or .
Despus de los estudios de Irvine, un buen nmero de escuelas pblicas incorporaron obras de
Mozart como msica de fondo e informaron de mejo ra en la atencin y rendimiento de sus
alumnos.11

Renacimiento snico

Nuestra hijita naci al comps de un cuarteto de


cuerdas de Mozart y me la co locaron en el pecho para
que la acunara. Ese fue el momento ms maravilloso
de mi vida.

Una madre,
citada en Adrienne Lieberman,
Easing Labor Pain

Es posible que los poderes de la msica sean an ms impresionantes que lo que indican estos
estudios. Aunque el equipo de Irvine llev a la atencin del pblico el efecto Mozart, sin duda han
sido los estudios del doctor Alfred Tomatis los que han establecido las propiedades sanadora y
creativa del soni do y la msica en general, y del efecto Mozart en particular.
Durante la ltima mitad del siglo, este mdico francs ha dedicado su vida a comprender el odo
y las muchas manifestaciones de la escucha.14 Para sus socios es el Einstein del sonido, el

Sherlock Holmes de la deteccin sni ca. Para muchos de sus pacientes es sencillamente el
doctor Mozart. Durante este tiempo, Tomatis ha hecho pruebas a ms de 100.000 clientes en sus
Cen tros de Escucha (Listening Centers) de todo el mundo para detectar discapa cidades de
escucha, vocales y auditivas, as como trastornos en el aprendizaje. Desde su casa principal en
Pars trabaja con muchsimas personas, entre ellas msicos profesionales, nios con
discapacidades psicolgicas y de aprendizaje, y personas con lesiones graves en la cabeza. Su
visin global del odo estable ce nuevos modelos para la educacin, curacin y rehabilitacin.
Los logros de Tomatis son legin. Fue el primero en entender la fisiologa de la escucha en cuanto
diferente de or. Clarific la comprensin del domi nio del odo derecho en el control del habla y
la musicalidad, y desarroll tc nicas para mejorar su funcionamiento. Tiene el mrito de haber
descubierto que la voz slo puede reproducir lo que el odo puede or , teora que tiene
importantsimas aplicaciones prcticas en el desarrollo del lenguaje, teora que la Academia
Francesa de Medicina primero ridiculiz, pero despus acept ampliamente y la llam efecto
Tomatis. Elabor un nuevo modelo de creci miento y desarrollo del odo, observando cmo
funciona el sistema vestibular, o la capacidad de equilibrar y regular el movimiento de los
msculos internos.
Pero posiblemente su aportacin ms importante fue reconocer que el feto oy e sonidos en el
tero.
Con poco ms de treinta aos, su curiosidad cientfica lo llev al mundo de la embriologa, en el
que descubri que la voz de la madre hace las veces de cordn umbilical snico para el
desarrollo del beb, y constituy e una fuen te fundamental de nutricin. Esto lo condujo a la
invencin de una tcnica que l llama Renacimiento Snico, en el cual se filtran sonidos uterinos
simu lados para tratar discapacidades de escucha y trastornos emocionales.
La historia se inicia a comienzos de los aos cincuenta, cuando tuvo conocimiento de la obra
pionera de V. E. Negus, estudioso britnico. Negus observ que en muchos casos los pajaritos
bebs que son empollados por padres adoptivos no cantan ni imitan los sonidos de los pjaros que
los empo llaron. Esto indujo a Tomatis a investigar el papel del sonido en el tero y a preguntarse
si los problemas de desarrollo posnatales, sobre todo el autismo y los trastornos del habla y el
lenguaje, podran estar relacionados con una rup tura en la comunicacin o trauma ocurrida en
el tero.
En contradiccin con la opinin que predominaba entonces, Tomatis declar que el feto es capaz
de or. Pese a las burlas de sus colegas, que lo trata ron como si fuera un renegado, persever y
descubri que el odo comienza a desarrollarse y a en la dcima semana de gestacin, y que a los
cuatro meses y medio y a es funcional. Para medir las impresiones acsticas del tero, dise un
sistema subacutico, con micrfonos, altavoces y grandes lminas de cau cho, que eliminaba los
efectos de las bolsas de aire en sus experimentos.
El feto oy e toda una gama de sonidos predominantemente de baja fre cuencia , explica en
Loreille et la vie, su autobiografa. El universo de sonidos en que est sumergido el embrin es

particularmente rico en calidades de sonido de todo tipo, [] rumores internos, el movimiento


del quilo durante la digestin, y los ritmos cardiacos como una especie de galope. Percibe la
respiracin rtmica como un flujo y reflujo distante. Y luego la voz de su madre se afirma en
este contexto. Tomatis compara esto con una sabana afri cana al anochecer, con sus
reclamos y ecos distantes, crujidos sigilosos y el rumor de las olas . Cuando el circuito
audiovocal est correctamente estable cido, ese dilogo permanente, que le garantiza que va a
tener un desarrollo armonioso, produce en el embrin una sensacin de seguridad.
Tomatis observ adems que, despus de nacer, el beb suele relajarse muy poco, hasta que su
madre habla. En ese momento el cuerpo del beb se inclina en direccin a su madre. [] El
recin nacido reacciona al sonido de una voz determinada, la nica voz que conoca mientras
estaba en la fase fetal. Como si la madre percibiera instintivamente esto, le canta al beb, lo
induce a dormir con nanas, lo aprieta contra su pecho con dulces melodas y le canta canciones
infantiles para favorecer su desarrollo.
Suponiendo que una ruptura de esta cadena habitual de contacto snico podra ser la responsable
de muchos trastornos infantiles, Tomatis comenz a
inventar formas de recrear el ambiente auditivo dentro del tero. El beb no nacido oy e sonidos
en un medio lquido. Alrededor de diez das despus de nacer, cuando se deseca el lquido
amnitico de los odos, el beb comienza a or en un ambiente areo. El odo externo y el odo
medio se adaptan al aire, mientras que el odo interno retiene el medio acuoso del lquido
amnitico en el cual estuvo inmerso nueve meses. Con su primitivo aparato electrnico, Tomatis
emprendi la tarea de simular el ambiente auditivo que experimenta el feto en desarrollo.
Grabando la voz de la madre, usaba filtros para eliminar todos los sonidos de baja frecuencia,
para recrear as la voz de la madre tal como la oa el feto dentro del tero. Los resultados fueron
extraordinarios: en lugar de una voz de mujer oa sonidos similares a suaves reclamos, ecos y
rumores de la sabana africana que l haba detectado antes.
La primera confirmacin de su teora lleg con un ingeniero al que haba estado tratando por
problemas vocales. Un da este hombre fue a visi tarlo en el laboratorio acompaado por su hija
de nueve aos. Tomatis le ense el aparato y le hizo una demostracin. Durante un rato
estuvieron escuchando la reproduccin de ruidos maravillosamente fluidos, parecidos a los
sonidos del pas de las hadas , que correspondan al ambiente intrauterino. De pronto la nia,
cuy a presencia haban olvidado, comenz a hablar entu siasmada: Estoy en un tnel; al final
veo a dos ngeles vestidos de blanco . La nia continu relatando su fantstico sueo
despierta , mientras Tomatis y su padre la observaban atnitos. La conclusin era ineludible: la
nia estaba visualizando el proceso de su nacimiento. Los dos ngeles eran ciertamente el mdico
y la partera, con sus batas blancas.
Pasados unos minutos, la nia exclam que vea a su madre. Su asom brado padre le pregunt
cmo la vea. La nia se ech en el suelo y se enros c en la postura del feto al nacer y continu
en esa posicin; cuando acab la cinta, se levant de un salto y reanud su actividad normal
como si no hubiera ocurrido nada fuera de lo habitual. Sorprendido, Tomatis compren di

entonces que le haba recreado las condiciones de su nacimiento a la nia .


El siguiente descubrimiento importante lleg cuando un mdico cole ga le llev a uno de sus
pacientes, un nio regordete de unos doce aos al que le haban diagnosticado enfermedad
mental. El chico soltaba unos chi llidos tan agudos que mi sala de espera qued vaca , cuenta
Tomatis en su autobiografa. Cada cinco o seis segundos pegaba unos saltos tan altos que se
golpeaba la espalda con ambos pies. Nunca en mi vida haba visto a nadie hacer eso. No hablaba,
pero su rostro estaba siempre animado, con gestos muy vivos. Daba la impresin de estar
chupando algo sin cesar. Lo acompaaba su madre, pero l la rechazaba como si fueran dos
electroimanes de la misma polaridad.
Tambin lleg a la consulta la psiquiatra del nio. Explic que ste era autista y que no saba cul
era la causa del trastorno, pero dijo que, psicolgi camente, estos nios no han nacido an .
No han nacido an? pregunt Tomatis. Eso es interesante justamen te en estos momentos
estoy haciendo una investigacin sobre la vida in-tra uterina y el nacimiento.
S, y a lo s contest la psiquiatra. Por eso he venido aqu con el ni-o. Creo que usted
podra lograr mejorarlo. Lo intentamos?
Tomatis organiz las cosas para grabar la voz de la madre en su laborato rio durante 20 minutos.
El da de la primera sesin, el nio se ech en el suelo a garabatear con trozos de tiza que haba
encontrado en la consulta. Cerca de l se sentaron los dos analistas con la madre y Tomatis se
qued junto a la puerta para hacer funcionar su equipo.
Primero puso los sonidos filtrados, de alta frecuencia, de la voz de la madre, enfocando el altavoz
direccional hacia la cabeza del nio. De inmedia to el nio dej de dibujar, se incorpor de un
salto y fue a apagar la luz. En un abrir y cerrar de ojos quedamos sumidos en la oscuridad ,
cuenta el doc tor Tomatis. Ese gesto me dej pasmado, no porque me resultara difcil
entenderlo. Por el contrario, estaba perfectamente claro que el nio slo que ra recrear el
ambiente sin luz de su vida fetal.
La cinta continu sonando y al cabo de un momento el nio se acerc a su madre, se sent en su
falda, le cogi los brazos, los puso alrededor de l y empez a chuparse el pulgar. Permaneci en
esa postura hasta que se acab la cinta. Era casi como si volviera a estar dentro de su madre ,
comenta Tomatis maravillado. Cuando termin la cinta, el nio se baj de la falda de su madre y
fue a encender la luz. Todos estaban mudos de asombro; jams antes el nio haba manifestado
ningn indicio de reconocimiento de su madre, y mucho menos de afecto.
A la semana siguiente hicieron otra sesin para intentar inducir un naci miento snico. El nio
tuvo las mismas reacciones que en el primer experi mento, y durante un momento incluso le
acarici el rostro a su madre. Com prendiendo que haba tenido lugar el inicio de una
reconciliacin, el doctor Tomatis pas de los sonidos que representaban el ambiente acuoso del
tero a los de aire del mundo exterior. Esto indujo una nueva reaccin, balbuceos o parloteo, que

el equipo mdico reconoci como el autntico nacimiento del lenguaje. Habamos despertado
en l el deseo de comunicarse con su madre, deseo que haba estado dormido hasta ese
momento , dice Tomatis. Al final de la sesin, el nio se baj de la falda de su madre y fue a
encender la luz, pero luego volvi y le aboton el abrigo, que ella se haba echado sobre los
hombros. Ya est! , exclam la psiquiatra. Ha nacido por fin!
Con los aos Tomatis ha perfeccionado el Nacimiento Snico, pero el mtodo esencial sigue
siendo el mismo. Se hace escuchar al nio o la nia los sonidos filtrados de la voz de su madre, lo
que le genera la sensacin de nutri cin emocional; la teora es que experimenta una especie de
retorno incons ciente y primordial a su primera percepcin. Tomatis ha tenido mucho xito en el
tratamiento de nios con retraso en el desarrollo del habla, personas que fsicamente son capaces
de or pero que no escuchan ni responden.
Actualmente el proceso de Nacimiento Snico se hace de modo ms gradual que en los primeros
experimentos de Tomatis. La fase preparatoria, el Retorno Snico, se acompaa por un tema
musical, normalmente msica de Mozart. La msica de Mozart produce los mejores efectos en
reemplazo de una madre ausente. Mozart es muy buena madre , afirma Tomatis. A lo largo
de cincuenta aos de procesos clnicos y experimentales, he elegido volunta riamente a un
compositor y slo a uno. Contino probando nuevas formas de msica y con gusto uso formas de
canto, msica folclrica y clsica, pero las propiedades de la de Mozart, sobre todo de los
conciertos de violn, gene ran el may or efecto curativo en el cuerpo humano. 15
Bajo la influencia continua de esta msica, que se percibe en forma de sonidos filtrados (que
reproducen lo que se oy e dentro del tero), el oy ente recibe el masaje de una sucesin de ondas
sonoras. Cuando estos sonidos se integran en las rutas neuronales, la persona desarrolla la
capacidad de hablar y de comunicarse con los dems. Escuchar a Mozart es como un beso de
mi mam , exclam una nia de seis aos que estaba en tratamiento Tomatis.16 Al percibir la
estructura tonal de llamada y respuesta en la msica de Mozart, un arquitecto coment
entusiasmado: Te dan deseos de escuchar con atencin para no perderte nada. Ahora s de
dnde viene el aprendizaje de turnarse .17
Tambin se ha tratado con xito a bebs prematuros con este mtodo.18 En un hospital de nios
de Munich, Tomatis realiz un experimento con trillizos nacidos prematuramente. Los bebs
pesaban 680 gramos cada uno y tan pronto nacieron fueron puestos en incubadoras. Al primero
no le pusieron ningn estmulo auditivo: continu inmvil en la incubadora, esforzn dose por
sobrevivir. Al otro le pusieron msica de Mozart filtrada y dio [nuestras de actividad normal; se le
aceler la respiracin, y el ritmo cardiaco se estabiliz entre 140 y 160 pulsaciones. Al tercero le
pusieron la grabacin de la voz de su madre filtrada: se movi con energa, manifestando placer
y sonriendo ; luego comenz a respirar profundamente y su ritmo cardiaco se ele-v a 160
pulsaciones. Lo interesante es que ni la voz de la madre ni la msica de Mozart tuvieron ningn
efecto en ellos sin la filtracin de los sonidos de baja frecuencia.
Aun en el caso de que el beb est perfectamente sano, Tomatis subray a la importancia de que
despus del nacimiento los padres le hablen con fre cuencia. Todo nio debe conocer

verdaderamente la voz profunda y sabia de sus dos padres. [] Si no hay momentos en que la
familia est reunida alrededor de la mesa o para hablar, el beb no va a madurar de la forma
ms natural. 19
Igual que la de muchos pioneros, la infancia de Tomatis estuvo llena de presagios de lo que sera
la pasin de su vida. Hijo de madre italiana y padre francs, Alfred casi muri durante su
nacimiento prematuro en Niza en 1920; slo cuando su abuela cogi al pequeo por la oreja
(presciente!), sus padres y el mdico se dieron cuenta de que estaba vivo. Puesto que su padre
era can tante de pera, Tomatis creci en un ambiente musical. Aunque no fue msi co, ha
hecho tanto como cualquiera en el ltimo cuarto de siglo por llevar el poder sanador de la msica
a quienes de otro modo podran haber sido sor dos a sus maravillas. Su uso de la voz de la madre,
la msica de Mozart y el canto gregoriano ha hecho posible que el y o daado y a la defensiva
renazca como un ser curioso y confiado, entusiasta por explorar y participar en el mundo
exterior. De esa manera, observa, el sistema nervioso del nio estar preparado para codificar
y estabilizar las estructuras y los ritmos sobre los cuales se construir el futuro lenguaje social .

La ciencia de las canciones de cuna

En 1962, el doctor Lee Salk demostr que el feto es consciente de los latidos del corazn de su
madre.2 Actualmente los embrilogos estn de acuerdo en que el odo es el primer rgano que
se desarrolla en el embrin, que empieza a funcionar a las dieciocho semanas, y que a partir de
la semana veinticuatro escu cha activamente. En La vida secreta del nio que va a nacer, el
doctor ThomasVerny relata la historia de Boris Brott, director de la Orquesta Filarmnica de
Onta rio.21 Durante aos a Brott le extraaba la facilidad con que poda tocar algunas piezas de
odo, mientras que tena que trabajar mu-chsimo para dominar otras muchas. Despus se enter
por su madre de que cuando ella estaba embarazada de l escuchaba esas obras que a l se le daban con tanta facilidad. En su libro, Verny tambin habla de experimentos cientficos recientes
en los que se ha comprobado que los fetos prefieren la msica de Mozart y Vivaldi a la de otros
compositores, tanto en las primeras como en las ltimas fases de gestacin. Con esa msica se les
estabilizaba el ritmo cardiaco y dejaban de patalear, mientras que otras msicas, especialmente
las de rock, a la may ora les molestaba y pata leaban violen-tamente cuando se las hacan
escuchar a sus madres.
Cada vez son ms las pruebas de que los bebs, antes y despus de nacer, son tan sensibles a la
msica como las personas ms aficionadas a los conciertos. En un estudio realizado a mediados
de los aos ochenta, psic logos del Pacific Medical Center de San Francisco descubrieron que
tocar Twinkle, Twinkle Little Star (meloda que inspir a Mozart una serie de variaciones) y
Hickory , Dickory , Dock en un walkman Sony tranquilizaba a los bebs hospitalizados, que
dejaban de patalear y llorar.22 La casa Philips produjo hace poco un lbum, Mozart for Mothersto-Be [Mozart para futuras madres], en el que cita estudios pre y posnatales en que se

demostraba que las madres, y tambin los bebs, reaccionaban positivamente a esta msica.
(Segn la ley enda, durante el parto de uno de sus hijos, Mozart le tena cogi-da la mano a su
esposa Constanza mientras tarareaba y compona con la otra mano.)
En un estudio realizado en el Centro Mdico Regional Tallahassee Memorial de Tallahassee
(Florida) con 52 bebs, algunos prematuros y otros nacidos con poco peso, se comprob que
tocar casetes de una hora de msica vocal, que contenan nanas y canciones infantiles, reduca la
estancia en el hospital de los bebs en un promedio de cinco das. Tambin se observ que,
comparados con los del grupo al que no se pona msica, estos bebs experi mentaban una
prdida de peso menor en un 50 por ciento, necesitaban menos bibern y sufran menos estrs.23

INTERLUDIO

Arrullar al beb que va a nacer

Hablarle, leerle y cantarle al beb antes del nacimiento aumenta su capacidad de distinguir entre
los sonidos una vez que nazca. Esto se llama localizacin auditiva . Aunque parezca de ciencia
ficcin, el feto comienza realmente a or sonidos del mundo exte rior entre el tercero y cuarto
mes de gestacin. Se sabe de nios que muchos aos despus reconocen canciones, nanas e
incluso msica clsica que se les cant o toc cuando todava estaban en el tero. He aqu algunas
sugerencias:

Lale al beb que lleva en su vientre y pdale a su compaero que haga lo mismo. Se
recomienda leerle clsicos como El principito y las historias de Winnie Pu. Es mejor no leerles
historias en que hay a imgenes que infunden miedo; los nios y a tendrn much simas
experiencias con eso despus de nacer.
Invente canciones con letras cariosas, por ejemplo: Hola, mi beb, soy pap; pronto te
recibiremos con amor , o: Hola, mi beb, soy mam, te canto con amor . No sea tmida,
todava faltan aos para que su hijo o hija tenga la capacidad para hacer crticas.
Ponga msica, por ejemplo canciones infantiles, nanas, him nos, y extractos de la suite
Cascanueces.
Cuando su beb hay a nacido, reptale esas mismas canciones e historias de vez en cuando para
tranquilizarlo y reforzar su capacidad de escucha y desarrollo neuronal.

Hace unos aos, Terry Woodford, productor musical de grupos como Temptations y Supremes,
produjo una csete con canciones de cuna en el que se oan los latidos de un corazn humano,
con el fin de que sirviera para tranquilizar a los bebs y hacerlos dormir mejor. Al principio
regal cintas a 150 guarderas, pero varios hospitales tambin consiguieron ejemplares y las
hicieron servir. En un experimento realizado en el Hospital Hellen Keller de Alabama, con 59
recin nacidos, el 94 por ciento de los bebs que escucharon esta msica dejaron de llorar
inmediatamente y se quedaron dormidos.24 En el Hospital de la Universidad de Alabama en
Birmingham, las enfermeras ponan la cinta Baby -Go-to-Sleep [Durmete mi nio] a los bebs
en recu peracin de operacin a corazn abierto. Un beb estaba con respiracin artificial, muy
angustiado y casi a punto de morir cuando las enfermeras, desesperadas, recurrieron al csete de
Terry . Ante su asombro, el beb se tran quiliz, se qued dormido, y sobrevivi.
Terry reconoci que se haba quedado pasmado cuando oy esta histo ria. Los bebs se
recuperaban de operacin a corazn abierto, y el ver su reaccin inmediata a una csete de
nanas, en lugar de recibir iny ecciones de sedantes, cambi todo mi sistema de valores. En el
negocio de la msica se mide el xito por el ltimo disco, por lo alto que llega en las listas de
popula ridad. Pero cuando ves que esa msica es capaz de tranquilizar a un beb, de darle el
reposo que necesita para sobrevivir y vivir bueno, eso s que es ver dadero xito. 25 En los
aos siguientes, Terry regal miles de casetes, y las melodas de las nanas se han usado en ms
de 7.000 hospitales y centros de atencin especial, entre ellos 400 de las 460 unidades de cuidados
intensivos de Estados Unidos. Incluso las han adoptado el Ejrcito y la Fuerza Area, que las
regalan a los militares que tienen hijos. Estas casetes tambin han resultado tiles para pequeos
con quemaduras, bebs nacidos con adiccin a la cocana y nios en tratamiento quimioterpico.
Tal como lo sugeran los primeros trabajos de Tomatis, las investigacio nes actuales indican que
el beb an no nacido es sensible no slo a la msica sino tambin al timbre emocional de la voz
de su madre, y tal vez incluso al sentido de sus palabras. En 1993, la revista Science public un
estu dio en el que se explicaba que la actividad elctrica del cerebro de los bebs podra estar
relacionada con su capacidad para reconocer slabas simples.26 Mientras tanto en la Universidad
de Carolina del Norte en Greensboro, los doctores Tony DeCasper y Melanie Spence pidieron a
un grupo de emba razadas que durante el ltimo trimestre de embarazo ley eran en voz alta The
Cat in the Hat [El gato en el sombrero] del doctor Seuss (T. S. Geiser). Cuando los bebs y a
haban nacido, mediante ciertas pruebas se comprob que reconocan frases del libro y las
distinguan de las que pertenecan a otros textos.27
Yo creo que las emociones intensas de la madre, desde enfado y resenti miento a profunda
serenidad, gratitud y aceptacin, pueden generar en ella cambios hormonales e impulsos
neurolgicos que afectan al feto. Muchas sociedades tradicionales reconocen desde muy antiguo
que todas las influen cias a las que est expuesto el beb en gestacin contribuy en a su salud y
bie nestar. Hasta la primera parte del siglo xx, en Japn se daba mucha importan cia a la
educacin embrinica, o tai-ky o, que formaba parte de la preparacin de las familias para

recibir al recin nacido. Se crea que las voces, los pensa mientos y sentimientos de la madre, el
padre, los abuelos y los dems familia res influan en el feto, y se evitaban todo tipo de
vibraciones no armoniosas. Actualmente entre stas estaran el televisor puesto a todo volumen,
las pel culas de violencia, la msica estridente y otros sonidos que podran perturbar o hacer
dao al beb en gestacin.
El nacimiento recapitula 2.800 millones de aos de evolucin biolgi ca , explica el educador
Michio Kushi. El tero imita el ocano primordial en el que comenz la vida. El embarazo dura
nueve meses o alrededor de 280 das. Cada da en el tero representa unos diez millones de aos
de evo lucin. 28 Una dieta no adecuada, los sonidos estridentes, los pensamientos no
armoniosos y el comportamiento o estilo de vida desquiciado pueden tener una tremenda
influencia en toda la futura constitucin mental, fsica y espiri tual y el desarrollo futuro de la
persona.

Por qu Mozart?

Por qu no llamar efecto Bach, efecto Beethoven o efecto Beatles a las pro piedades
transformadoras de la msica? Se trata simplemente de que Mo-zart se tiene en may or estima
que genios como Beethoven, Gershwin y Louis Armstrong? O es que su msica tiene
propiedades nicas, que inducen reac ciones universales que slo ahora se prestan a medicin?
Tomatis se ha planteado estos mismos interrogantes. Y ha descubierto, una y otra vez, que al
margen de los gustos del oy ente o de haber escuchado antes al compositor, la msica de Mozart
invariablemente tranquiliza a sus oy entes, mejora la percepcin espacial y les permite
expresarse con ms clari dad, comunicarse con el corazn y la mente. Descubri que la msica
de Mozart lograba indiscutiblemente los mejores resultados y las reacciones ms duraderas, y a
fuera en Tokio, Ciudad del Cabo o la cuenca del Amazonas.
Ciertamente, los ritmos, melodas y frecuencias altas de la msica de Mozart estimula y carga
las zonas creativas y motivadoras del cerebro. Pero tal vez el secreto de su grandeza est en que
todos sus sonidos son muy puros y simples. Mozart no teje un deslumbrante tapiz como el gran
genio matemti co Bach. Tampoco levanta una marejada de emociones como el torturado
Beethoven. Su obra no tiene la desnuda llaneza del canto gregoriano, una oracin tibetana o un
himno evangelista. No calma el cuerpo como un buen msico folk ni lo incita a moverse
frentico como una estrella del rock. Es al mismo tiempo misteriosa y accesible, y , por encima
de todo, es transparente, sin artificio. Su ingenio, encanto y simplicidad nos permite acceder a
nuestra sabidura interior ms profunda. Para m, la msica de Mozart es como la grandiosa
arquitectura de la India mogol: el Palacio m-bar de Jaipur, o el Taj Mahal. Es la transparencia,
los arcos, los ritmos dentro del espacio abierto lo que conmueve tan profundamente al espritu
humano.

Si bien Mozart tiene afinidades con Hay dn y los dems compositores de su periodo, su msica
tiene un efecto, un impacto, que los dems no tienen , afirma Tomatis en su libro Pourquoi
Mozart? [Por qu Mozart?]. Excepcin entre excepciones, tiene un poder liberador, curativo,
incluso dira sanador. Su eficacia excede con mucho a la que observamos entre sus predecesores,
sus contemporneos y sus sucesores. 29
Es probable que ese poder nico y excepcional de la msica de Mozart emane de su vida, sobre
todo de las circunstancias que rodearon su nacimien to. Mozart fue concebido en un ambiente
excepcional; su existencia prenatal estuvo diariamente impregnada de msica, especialmente de
los sonidos del violn de su padre, los que ciertamente favorecieron su desarrollo neuro-lgico y
despertaron los ritmos csmicos del tero materno. Su padre era kapellmeister (maestro de
capilla), es decir, director de orquesta, en Salzburgo, y su madre, hija de msico, tuvo un papel
importante durante toda su vida en su educacin musical, que comenz con canciones y
serenatas durante el emba razo. Dado este ambiente musical superior, Mozart naci y a saturado
de msica, a la vez que formado por ella.
Intrprete excepcionalmente dotado desde los cuatro aos, Mozart fue uno de los nios prodigio
ms famosos de la historia.1 A semejanza del nio Je-ss que asombr a los ancianos en el
templo, el nio Wolfgang asombr a las cabezas coronadas de Europa; los msicos, compositores
y pblicos de todas partes aplaudan su juvenil brillantez y virtuosismo. Su primera obra, un
minueto y tro para teclado, la compuso a los seis aos, y su ltima pieza lleg despus de 626
composiciones importantes. A los doce aos y a compona sin cesar, y a lo largo de su carrera
cre 17 peras, 41 sinfonas, 27 conciertos para piano, 18 sonatas para piano, y msica para
rgano, clarinete y otros ins trumentos. Era capaz de imaginarse una composicin mientras
escriba otra; al parecer vea una composicin entera antes de ponerla sobre papel. En una carta
a su padre, le explicaba: Todo y a est compuesto, aunque no escrito to-dava .11
Tal vez dado que su talento se manifest a una edad tan temprana, jams perdi su aura de Nio
Eterno. Tambin tena una disposicin traviesa que se hizo famosa. En su magistral biografa
Mozart, May nard Solomon observa: Muy pronto las noticias de la irresponsabilidad y espritu
infantil de Mozart se mezclaron con las noticias y ficciones sobre la naturaleza supuestamente
automtica y casi sonmbula de sus procesos creativos. Todo esto apuntaba a la existencia de un
canal entre la infancia y la creatividad, que los primeros estetas romnticos encontraban
irresistible, porque se haca eco de su redescubrimiento en la infancia de la Edad de Oro y a
perdida .12
Los investigadores de Irvine captaron intuitivamente la conexin entre las primeras experiencias
educativas de Mozart y el poder creativo de su msica. Los doctores Rauscher y Shaw explicaron
que haban elegido la msica de Mozart para sus experimentos porque compona y a a edad muy
temprana y utilizaba el repertorio innato de actividades espacio-temporales de la corteza
cerebral .31
A semejanza de muchos virtuosos jvenes, el genio de Mozart para com poner e interpretar iba
acompaado por el caos en su vida personal. En su edad adulta le preocupaba muchsimo su

apariencia y derrochaba dinero en pelucas y ropa, tal vez como compensacin, y a que meda
1,60 m y tena marcada la cara por las viruelas que sufri en su infancia. Fue desafortunado
en el amor; se cas con la poco agraciada hermana de la resuelta beldad que le dio calabazas.
Incluso despus de su matrimonio continu enamorndose de sus jvenes alumnas, lo que
produca tensin en su familia. Le gustaba hacer bromas pesadas, y continu siendo guasn hasta
el final de su vida.
Sin embargo, y paradjicamente, los aspectos caticos de su personalidad nutran su arte y
actualmente alimentan la ley enda que lo rodea: acentan la elegancia de su msica y destacan
sus consecuciones maduras. Presumido e inocente, mundano e ingenuo, Mozart nunca trat de
comprenderse, pero su ingeniosa ingenuidad fue el recipiente perfecto para sus composiciones
apa rentemente llovidas del cielo. Por absurda y trgica que hay a sido su vida (y su muerte, a los
35 aos), el canal hacia la armona celestial no se obstruy jams. Era capaz de escribir las
melodas ms transparentes, dulces y amorosas en medio de las circunstancias personales ms
horribles. El ltimo ao de su vida, en medio de rias cony ugales e intrigas de la corte, escribi su
-pera, profundamente esotrica, jubilosa y vitalizadora, La flauta mgica, y el sombro pero
inspirador Rquiem, potente confrontacin con la muerte.
Mozart encarn y trascendi su poca. Desde el punto de vista musical se equilibra entre los
trinos y fiorituras del barroco, y los floridos xtasis emo tivos del romanticismo. Pero tambin
vivi en la era radical de John Wesley , Voltaire, Thomas Jefferson, Mary Wollstonecraft y
Goethe, cuando todos los estratos de la sociedad occidental se estaban reorquestando en poltica y
reli-gin. Y as su obra celebra la libertad de pensamiento que estaba comenzando a asomar sus
colores bajo el claro maquillaje y las pelucas empolvadas de la sociedad feudal de castas de
Europa y el imperio colonial de Amrica. Ms importante an, en su msica hay elegancia y
una simpata muy sincera. Su arte conserva la serenidad, nunca se hace estridente. Como la
propia civiliza cin occidental, que surgi de los mundos clsico, medieval y renacentista, Mozart
representa la inocencia, creatividad y promesa del nacimiento de un nuevo orden.
Los msicos, los expertos y el pblico oy ente han saludado el reciente descubrimiento de que
Mozart aport unos veinte minutos de msica a la pera vienesa La piedra filosofal, escrita el
ltimo ao de su vida. Poco imagi naba Mozart que sus obras se convertiran en la piedra
filosofal, la llave uni versal, de los poderes sanadores de la msica y el sonido.
La palabra msica viene de la raz griega mousa. La mitologa nos dice que las nueve musas,
hermanas celestiales que rigen la cancin, la poesa, las artes y las ciencias, nacieron de Zeus, el
rey de los dioses, y Mnemosina, la diosa de la Memoria. As pues, la msica es hija del amor
divino, cuy a gracia, belleza y misteriosos poderes sanadores estn ntimamente conectados con
el orden celestial y la memoria de nuestro origen y destino. Cada uno a su ma-nera, Krissy ,
Tomatis y Mozart, son ejemplos luminosos de cmo las musas co mienzan a tejer su magia en
nosotros desde el inicio mismo de nuestra vida y , como veremos en las pginas siguientes, desde
nuestra entrada en el mun-do y ms all.

El sonido y la escucha

La anatoma del sonido, la audicin y la escucha

Qu viene con un coche y se va con un coche,


no le sirve de nada, y sin embargo
sin eso no se puede mover?

Vieja adivinanza

A mediados de los aos ochenta comenc a recibir montones de llamadas telefnicas de


personas de todo el pas interesadas en la forma como la msi ca cura: msicos profesionales
que hablaban de cambios fisiolgicos experi mentados por ellos y sus clientes; personas que
controlaban su tensin arterial y reducan el nerviosismo mediante sus voces y mejorando su
escucha; profe sores que deseaban saber por qu tocar cierta msica en la sala de clases
mejo raba la atencin y la memoria de sus alumnos.
Estimulado por esta marejada, en 1988 fund el Instituto de Msica, Salud y Educacin, en
Boulder (Colorado). Para comenzar con los rudi mentos expliqu a mis alumnos que el sonido es
energa que se puede orga nizar en for-mas, figuras, comportamientos y proporciones
matemticas, as como en m-sica, habla y expresiones de sufrimiento y dicha. El sonido es lo
que nuestros antepasados llamaron el principio . Es el Om de Oriente y el Verbo [la Palabra]
de Occidente. Es el ruido de fondo de las galaxias en for macin; la sinfo-na del viento y del
agua; el acompaante de los coches y de todos los objetos mviles, y el dilogo que tenemos
entre nosotros y con nosotros mismos en la casa, en el trabajo y en la diversin.
El sonido viaja en ondas por el aire y se mide en frecuencias y en inten sidades. La frecuencia
(nmero de oscilaciones o ciclos del movimiento ondlatorio por unidad de tiempo) es la que da la altura o tono del sonido, y se mide en hertzios; un

hertzio equivale a una oscilacin o ciclo por segundo en que vibra la onda. Cuanto may or es la
altura ms rpida es la vibracin, y cuanto ms bajo es el sonido, ms lenta es la vibracin. Las
ondas sonoras muy bajas son mucho ms largas y ocupan una enorme cantidad de espacio. Tal
vez ha visto usted rganos con tubos que miden 16 o 32 pies [4,90 y 9,75 m resp.] de largo.
(Algunos de los tubos del rgano del Tabernculo Mormn de Salt Lake City genera ondas de
sonido de 64 pies [19,50 m] de largo.) Piense en el sonido que produce cuando sopla por la
abertura de una botella; la altu ra del sonido de esos tubos se produce de modo similar.
Un odo normal puede detectar sonidos desde 16 hasta 20.000 hertzios. En un piano, por ejemplo,
las teclas de los registros ms bajos vibran a 27,5 hertzios, y las de los registros ms altos, a 4.186
hertzios. El umbral de audicin vara de cultura en cultura y de ambiente en ambiente. En frica,
los maabans viven en una tranquilidad tan grande que pueden or un susurro desde una distancia
de 30 metros.1 Sin duda consideraran asombrosa la capa cidad de los neoy orquinos, parisienses
y otras tribus modernas para seguir una conversacin en una ruidosa estacin de metro o en un
centro comercial ati borrado. Tomatis cree que los sonidos de alta frecuencia (3.000-8.000
hert zios o ms) por lo general resuenan en el cerebro e influy en en las actividades cognitivas
como el pensamiento, la percepcin espacial y la memoria. Los sonidos de frecuencia media
(750 a 3.000 hertzios), dice, tienden a estimular el corazn, los pulmones y las emociones; los
sonidos bajos (125 a 750 hert zios) influy en en el movimiento fsico. Un zumbido bajo y
montono tiende a adormecernos; un ritmo bajo y rpido, por otro lado, nos hace difcil
con centrarnos y estar quietos.
La intensidad, o potencia o volumen, del sonido se mide en decibelios (por Alexander Graham
Bell, el inventor del telfono). Un rumor de hojas lo regis tra el odo a 10 decibelios, y un susurro,
a 30 decibelios. Los sonidos normales de una casa u oficina en silencio suelen medir entre 40 y
50 decibelios; una conversacin normal tiene unos 60 decibelios; el ruido del trfico en las horas
puntas suele tener unos 70 decibelios; el ruido de conversaciones gritadas, taladradoras y
motocicletas tiene unos 100 decibelios; las sierras elctricas, 110 decibelios; la msica rock a
volumen fuerte y los clxones de los coches tienen unos 115 decibelios. Una nave espacial al
despegar puede alcanzar los 180 decibelios. El dolor comienza en 125 decibelios. La escala
deciblica, co-mo la escala de Richter para medir la intensidad de los terremotos, es
loga rtmica, de modo que cada aumento de 10 decibelios es el doble del anterior. Por ejemplo,
la msica fuerte a 110 decibelios es el doble de fuerte que el rui-do de una taladradora a 100
decibelios, y 32 veces ms fuerte que una con versacin normal a 60 decibelios. La proporcin
de intensidad entre los sonidos ms suaves y los ms fuertes que puede or el odo humano es de 1
billn a 1. Si es msica sola, los lmites de la banda acstica estaran entre 1 milln y 1.
Otra caracterstica importante del sonido es su timbre, es decir, la calidad de una voz o
instrumento que lo distingue de otros, al margen de la altura o intensidad. No hay ninguna escala
cientfica para medir el timbre, aunque es principalmente una funcin de la forma de la onda.
Para describirlo se suelen usar calificativos subjetivos, semejantes a los que se usan para catar el
vino ( aterciopelado , dulce , spero , penetrante , pobre , estridente ,
vibran te , apagado , lleno , puro , brillante ). Un violn Stradivarius, por ejemplo,

tiene un timbre lmpido, clido, rico, comparado con el de un violn corriente.

La forma del sonido

El sonido tiene muchas propiedades misteriosas. Es capaz, por ejemplo, de generar figuras y
formas fsicas que influy en en nuestra salud, conciencia y comportamiento diario. En su
extraordinaria obra Cy matics, en que explica la interaccin del sonido y la vibracin con la
materia, el ingeniero y mdico suizo Hans Jenny ha demostrado que el sonido puede formar
intrincadas figuras geomtricas.2 Por ejemplo, mediante impulsos elctricos ha generado
vibraciones en cristales y las ha transmitido a medios como un plato o una cuerda. Tambin ha
producido figuras oscilantes en lquidos y gases.
Las formas y figuras que se pueden crear con el sonido son infinitas y se pueden variar
simplemente cambiando la altura, los armnicos del tono y el material que vibra. Cuando se
aaden acordes, el resultado puede ser belleza o caos. Por ejemplo, un sonido Om bajo produce
unos cuantos crculos con cntricos con un punto en el centro; un sonido iii produce muchos
crculos con bordes irregulares. Estas figuras cambian al instante cuando suena una nota o tono
diferente.

INTERLUDIO

Ver sonidos

Coloque un vaso de plstico con agua cerca de un altavoz estreo y observe cmo las vibraciones
de los sonidos musicales mueven el agua. O si tiene un tambor, esparza arena muy fina en su
super ficie y pngalo encima del woofer [para sonidos graves] del alta voz. Toque una nota en el
registro medio de un sintetizador; la arena va a comenzar a bailar . Si prolonga el sonido,
empezar a tomar forma una figura.
En el Exploratorium de San Francisco, se puede esparcir serrn sobre metales vibradores,
cmbalos y sierras. Frotando un arco (para instrumento de cuerdas) por el lado del cmbalo,
empiezan a formarse figuras caleidoscpicas (o mndalas).
Imagnese ahora el efecto que pueden tener los sonidos en las clulas, tejidos y rganos, tan
delicados. Los sonidos vibradores forman figuras y generan campos energticos de resonancia y

movimiento a su alrededor. Nosotros absorbemos esas energas, y stas nos modifican sutilmente
la respi racin, pulso, presin arterial, tensin muscular, temperatura de la piel y otros ritmos
internos. Los descubrimientos de Jenny nos permiten entender cmo el sonido nos da forma y
esculpe por dentro y por fuera, como un cera-mista que da forma a la arcilla con su rueda.
Segn las formas de sus ondas y otras caractersticas, los sonidos pueden tener un efecto
cargador y aliviador. En algunos casos, cargan positivamente el cerebro y el cuerpo. A veces
una msica fuerte, vibrante, puede darnos energa y enmascarar o aliviar el dolor y la tensin.
Unos de los sonidos ms positivamente cargados los hacen nuestras propias voces. Estos sonidos
pue den relajar la mandbula y la garganta, aliviar la tensin del cuerpo y ay udar nos a pasar a
nuevos grados de consecucin. En el aikido y el krate, por ejemplo, ciertos movimientos suelen
ir acompaados por sonidos. Cuando un practicante de artes marciales exclama hai , u otra
vocalizacin fuerte, si-mul tneamente libera y dirige energa.
El sonido puede producir tambin cambios negativos. Los ruidos fuertes, como los de una fbrica,
el pitido del tren o un motor a reaccin, pueden ago tar el cuerpo. Un sonido penetrante, de alta
frecuencia, por ejemplo el zumbi do de una sierra cerca del odo, puede producir dolores de
cabeza y un dese quilibrio extremo. Los sonidos de baja frecuencia tambin pueden invadir el
cuerpo, perforar el tmpano y generar estrs, contracciones musculares y dolor.
Una vez estaba dando un seminario en un hotel cercano al aeropuerto de Los ngeles. El
vestbulo era deslumbrantemente hermoso, como el de una pelcula de Holly wood, pero cuando
entr mi cuerpo me dijo: Cuida do . Esto que se vea tan lujoso era en realidad la caja de
resonancia ms increble que se ha creado. El enorme recinto tena un atrio de cuatro plantas de
altura paralelo a las pistas del aeropuerto, y , cada vez que despegaba un jet, el edificio se
converta en un gigantesco amplificador de ondas de baja fre cuencia.
Y haba ms an. Delante del numeroso grupo de alumnos en una de las espaciosas salas para
seminarios, sent un fuerte dolor de espaldas; a las dos horas estaba totalmente agotado. Dado que
rara vez me canso en las clases que doy , sospech que haba alguna influencia snica oculta. Ya
haba adverti do las luces de nen y el ruido del aire acondicionado, lo que contribua a cargar el
ambiente con una energa moderadamente negativa. Esa noche deci d descubrir qu haba al
otro lado de la pared, lo que no me llev mucho tiempo. Pasando por una entrada de servicio
descubr cinco secadoras de tamao industrial girando y zumbando. Aunque y o no las oa , mi
cuerpo s senta sus potentes vibraciones. Cuntos presentadores de seminarios habr-an acabado
enfermos y agotados en esa sala! Y cuntos clientes se habrn senti do agotados snicamente en
ese atrio, al digerir, junto con sus ccteles y comidas, los sonidos inaudibles de baja frecuencia
de los aviones al despegar y aterrizar?

El ruido molesta

Algn da el hombre tendr que combatir el mido como en


otro tiempo combati el clera y la peste.

Robert Koch, descubridor del bacilo del clera

El sentido de la audicin es algo que damos por descontado; sin embargo, hay muchas amenazas
a la recepcin correcta del sonido, amenazas que provienen sobre todo de los ruidos ambientales.
Desde que el mundo es mundo, la gente se queja de los sonidos discordantes. El ruido de una
mosca, el traqueteo de un coche o el chirrido de una puerta me distraen de Dios y sus ngeles ,
con fesaba el poeta ingls John Donne. Desde nuestro punto de vista eso parece algo raro.
Actualmente, los seres humanos estamos en una posicin an ms absurda (del latin surdus, que
significa sordo o ensordecer ): los automviles, los refrigeradores, los relojes digitales, los
televisores, los ordenadores, los con testadores automticos y los controles remotos para abrir las
puertas de garajes emiten sonidos que nuestros cerebros y cuerpos tienen que aguantar
constan temente. Estamos bombardeados por cientos de veces ms informaciones vibra torias
snicas que las que podran haberse imaginado nuestros padres y abuelos.
Se calcula que 60 millones de estadounidenses sufren de prdida de audi cin, y que un tercio de
esas prdidas estn causadas por la exposicin a soni dos fuertes. Esta prdida de audicin tiene
muchas causas, desde vivir muy cerca de estallidos de bombas y fuego de artillera en pases en
guerra, a tra bajar en oficios ruidosos, o simplemente a disfrutar de la msica fuerte. Esta mos
en una poca en que la sociedad podra necesitar prepararse para un brote de Trastorno Afectivo
Rock and Roll, es decir, la decadencia de la capa cidad auditiva natural y el aumento de estrs,
ansiedad y cansancio produ-cida por toda una vida inmersa en la gloria del rock and roll. El
doctor Sa-muel Rosen, especialista neoy orquino que ha hecho estudios comparativos de la
audicin alrededor del mundo, informa de que en la sociedad africana tradi cional, una persona
normal de 60 aos oy e tan bien o mejor que un vein-teaero normal de Norteamrica.1
La Academia de Otolaringologa de Estados Unidos calcula que ms de veinte millones de
estadounidenses estn expuestos regularmente a niveles de sonido peligrosos. Los nios son los
ms vulnerables. Hace poco pas por un campo deportivo cubierto en el que se celebraban
carreras de camiones monstruos con enormes ruedas de tractor. Cuando los camiones iban
velo ces por los cientos de metros de la pista, con el motor acelerado, los sonidos de baja
frecuencia eran tan fuertes y horribles que la may ora de los nios estaban llorando, chillando y
tapndose los odos. En una escena digna de Dic-kens, los vendedores ambulantes ofrecan
tapones para los odos junto con las palomitas de maz y los caramelos a los desventurados nios.
Yo dira que los sonidos excedan los 120 decibelios; literalmente, eran heridas las que esta ban
recibiendo esos nios. Muchos de los adultos parecan estar insensibles, disociados, e incapaces de
advertir los peligros de los humos nocivos y el rui-do ensordecedor.

La prdida de audicin inducida por el ruido es el tipo de discapacidad auditiva ms comn en


Estados Unidos, y en muchas circunstancias se puede prevenir. En un estudio realizado en una
escuela pblica de enseanza bsica de Nueva York, se descubri que al cabo de cuatro aos, los
alumnos cuy as aulas daban a una lnea de metro elevada tenan un retraso de once meses
res pecto a los alumnos que no estaban expuestos directamente al ruido de los trenes.4 Cuando los
alumnos se trasladaron a otras aulas, sus niveles de rendi miento escolar se normalizaron. En el
otro extremo del pas, en una universi dad de California se realiz un estudio con alumnos de
primer ao; se com prob que el 61 por ciento de estos alumnos tena una prdida de au-dicin
medible en la banda acstica de alta frecuencia causada por una prolongada exposicin a ruidos
fuertes.5
Las personas que trabajan con taladradoras, motonieves, tractores, corta doras de csped, robots
de cocina e incluso aspiradoras estn en constante pe ligro. Algunos coches y maquinillas de
afeitar elctricas tambin ponen en peligro la audicin. Los disparos presentan un peligro
acstico. Es una lstima que las asociaciones de cazadores no vendan licencias auditivas, por-que
cada vez que alguien dispara un arma, en realidad se dispara en la cabe-za. Cuantos ms disparos
haga a lo largo de los aos, menos capaz va a ser de or un susu rro o a alguien que se mueva a
hurtadillas cerca de l.
Los conciertos de rock estn entre los peores riesgos y a eso se debe que, sin saberlo sus fans, la
may ora de los msicos de rock se ponen tapones en los odos mientras actan (hace poco la
banda de heavy metal Motley Crue acce di a vender tapones para los odos en sus actuaciones).
Los vocalistas tam bin estn en peligro, por sus propias voces, que normalmente alcanzan 110,
120 e incluso 140 decibelios, sobrepasando en algunos casos la intensidad del motor de un avin a
reaccin sobre la pista. La estrella de la pera Maria Callas una vez qued parcialmente
ensordecida por su propio canto.6
Otro peligro: desde los bulevares de Nueva York, Mosc y Tokio a los caminos vecinales de
Nairobi, Bangkok y Ro, decenas de millones de per sonas llevan auriculares estreos mientras
corren, van en bicicleta o trabajan. Si bien los auriculares son cmodos y baratos, y han hecho
accesible las grandes msicas del mundo a la persona corriente, un estudio realizado en la
Facultad de Medicina de la Universidad de Louisville seala que tambin pueden conducir a la
prdida de audicin.7 Durante el ejercicio aerbico el cuerpo bombea sangre y oxgeno hacia los
brazos y piernas, dejando peli grosamente sin proteccin los delicados revestimientos de los odos
inter nos. Los auriculares, que transmiten principalmente sonidos de baja fre cuencia (los que
tienen efectos ms fuertes en el funcionamiento fsico), pueden favorecer la dureza de odo, el
zumbido de odos y , finalmente, la sordera.
No pertenezco a la polica snica, en cuy o caso habra eliminado total mente de su vida los
auriculares o cualquier otro aparato de la tecnologa moderna, pero le recomiendo que slo use
auriculares personales durante periodos cortos y con el volumen bajo cuando corra, haga
ejercicio aerbico o est ocupado en otra actividad fsica. (Los auriculares almohadillados con
alta calidad de recepcin son preferibles a los que se insertan en las orejas.) Hace poco el

parlamento francs aprob una ley que limita el volumen de los aparatos estereofnicos
personales a 100 decibelios (del mximo anterior de 126), y emiti la advertencia de que la
msica fuerte estaba creando una generacin de sordos.8
Actualmente en Estados Unidos el grado de exposicin al ruido en el lugar de trabajo con diez o
ms empleados lo reglamenta la OSHA: Occupational and Safety Health Administration
[Administracin Ocupacional y de Seguir-dad para la Salud], departamento del Ministerio del
Trabajo. Cualquier persona que est expuesta diariamente a alrededor de 85 decibelios debe
hacerse un examen de audicin anual. En realidad, a todos nos convendra hacernos exmenes
peridicos de audicin.
En medio de todo el bullicio de la vida moderna, est surgiendo una con-tratendencia para
promover la calma.9 En Japn, el Departamento de Medio Ambiente asign el nombre de
escenas snicas a cien parajes, algu nos de los cuales presentaban el rumor de arroy uelos,
bocinas de barcos, el ronroneo de tranvas, el chapoteo de cascadas y las campanadas de iglesias
y templos. En Hokkaido, la isla del norte de Japn, el departamento eligi 22 lugares auditorio
para su mapa turstico de los ms de 2.500 recomenda dos por el p-blico, y un distrito de Tokio
eligi diez parajes que combinaban una gran serenidad auditiva y visual.
Los hospitales, cuy os ambientes son de los ms ruidosos, tambin estn redescubriendo el valor
del silencio. Las unidades de cuidados intensivos, lle nas de pitidos de monitores, del chirrido de
las camas motorizadas y del zum bido de los ventiladores, estn en la misma categora de las
cabinas de pasaje ros de los aviones y las plantas de las fbricas como principales peligros para
la salud y la audicin. Un estudio preliminar realizado en la Facultad de Medi cina de Wisconsin
en Milwaukee indica que unos auriculares especiales reductores del ruido podran acelerar la
recuperacin de los enfermos.10

Audicin, dieta y ambiente

Lo que comemos y el lugar donde vivimos tambin pueden afectar a la audi cin. El educador y
pionero de los alimentos naturales Michio Kushi cuenta una divertida historia. En los aos
sesenta, l y sus socios fundaron Erewhon, una de las primeras tiendas que ofreca alimentos
orgnicos a gra-nel en cajas; pronto se encontraron invadidos por ratones. No queriendo ma-tar a
los rato nes con trampas, los empleados instalaron una alarma que emita ultrasonidos. El
fabricante del aparato les garantiz que el sonido iba a ahuy entar a los fasti diosos ratones, que se
marcharan del local. Pero ante la sorpresa de todos, los ratones no se marcharon; sencillamente
cambiaron su die-ta. Dejando de lado sus alimentos favoritos (miel, algarrobas y otros dulces, y
galletas, patatas fritas y productos de harina), los ratones comenzaron a mor-disquear
exclusivamente los cereales integrales y las algas. Al parecer, estos alimentos tienen la
propie dad de neutralizar los penetrantes efectos de la a-larma. Esos son alimentos curativos,

alimentos de supervivencia , comenta Michio. Eso me demostr que los animales suelen tener
ms intuicin que los seres humanos. Enfrenta dos a un peligro para su existencia supieron
adaptarse inmediatamente.
Los estudios cientficos han comenzado a confirmar la importante rela cin entre dieta y
audicin. Unos investigadores finlandeses, por ejemplo, info.-maron que personas que hacen una
dieta pobre en grasa y colesterol tenan mejor irrigacin sangunea en los odos y en
consecuencia oan mejor.12 Ba-sndose en un estudio de 1.400 personas, los investigadores de la
Facultad de Medicina de la Universidad de Virginia Occidental llegaron a la conclusin de que la
audicin mejor en las personas que haban recibido asesoramiento diettico y seguido dietas
pobres en grasas saturadas, azcares simples y sal de mesa, y ricas en cereales integrales,
verduras y frutas frescas. A muchas personas se les alivi rpidamente la sensacin de mareo y
de presin en los odos, y el tinnitus mejor bastante, y en algunos casos desapareci totalmente.
Tomatis adopta un mtodo similar. Aunque recomienda una dieta ms tradicional, rica en
cereales integrales y alimentos frescos, aconseja no comer alimentos productores de cidos,
y ogur ni alimentos procesados, los cuales cree que obstaculizan la audicin normal.13
El clima y los factores medioambientales tambin influy en en la audi cin. Una vez, en un viaje
de Pars a Marsella, Tomatis tuvo la impresin de que el canto de las cigarras era cada vez
ms nasal a medida que se acercaba a Marsella. Estudi el fenmeno y descubri que la especie
de cigarras era la misma en las dos regiones, y que la forma en que se frotaban las alas
produ ciendo ese caracterstico sonsonete era idntico. Lo que haba cambiado, con cluy , no
era el canto de las cigarras sino la calidad de su escucha. El clima y la altitud modificaban su
percepcin auditiva.
En sus viajes, Tomatis ha observado que los sonidos que hace la gente es-tn condicionados por
su entorno. Las personas que habitan en bosques, entre la miriada de sonidos del bosque, crean
msica polifnica, mientras que los habitantes del desierto suelen tocar un solo instrumento, el
tambor. Las culturas de las montaas tambin crean una msica distintiva. Debido a la influencia
de la presin atmosfrica en su odo interno y voz, sus sonidos son ricos en tonos bajos y en altas
frecuencias. Los tibetanos del Himalay a, los descendientes de incas de los Andes y los pueblos de
los Alpes, Apalaches o Urales suelen cantar y hablar con voz profunda y gutural y con otros
tonos bajos mezclados con falseto y otros sonidos agudos, hacindose eco del ritmo nico de la
vida entre cimas y valles.

Or con el cuerpo

No es necesario or para escuchar. Varios de los ms fabulosos oy entes y msi cos de la historia
han sido sordos. Aunque no podan or con los odos, eran capaces de percibir las configuraciones
rtmicas en las vibraciones que sentan en las manos, huesos u otras partes del cuerpo. Hellen

Keller, la gran educa dora, era ciega y sorda, y aprendi a or con las manos. Evely n Glennie,
joven percusionista escocesa contempornea, que ha compuesto importantes sinfo nas
conocidas en todo el mundo, aprende msica abrazando un altavoz estereofnico o ponindose un
reproductor de casetes en la falda. Afina el tmpa no (instrumento) sintiendo las vibraciones en la
cara y los pies, y cuan-do acta normalmente lo hace descalza para or la msica en las
reverberacio nes del escenario de madera. Sus asombrosas capacidades han hecho
com prender al mundo musical que es posible recibir sonidos y actuar expresiva mente sin usar
las vas auditivas tradicionales.14
Al principio, Glennie aprendi a reconocer las notas altas y bajas ponien do las manos en el lado
exterior de la pared de la sala de msica del colegio. Recuerda que algunas notas le producan
hormigueo en los dedos, mientras que otras le vibraban en la mueca. Tengo una sensacin
conjunta del soni do percibida por muchas fuentes, mientras que las personas que oy en slo
dependen de los odos , dice. Hace unos aos, un grupo de cientficos de Glasgow la examinaron
y comprobaron que su cerebro no reaccionaba al habla. Pero s detectaron actividad en reaccin
a la msica.
Entre otros msicos famosos que sufren o sufran de sordera o dureza de odo (aparte de Ludwig
van Beethoven, que cuando compuso y dirigi sus ltimas obras importantes y a estaba totalmente
sordo) estn Brian Wilson de los Beach Boy s, y Bedrich Smetana, el compositor checo. El talento
musical en personas con discapacitacin auditiva podra ser ms comn de lo que pen-samos. En
el Instituto Saint Joseph para Sordos de Bronx (Nueva York), va-rios alumnos han demostrado
tener capacidades excepcionales.15
El talento de Boudi Foley lo descubrieron cuando l tena siete aos. Sus padres egipcios, mdicos
los dos, se trasladaron a Estados Unidos a comienzos de los aos noventa para que su hijo pudiera
asistir a un colegio especial para nios con problemas auditivos. Una noche Khalil y Ahmed
Foley decidieron asistir a un concierto de la Orquesta Sinfnica de San Luis. Al no presentarse la
persona que iba a cuidar al nio en su ausencia, decidieron llevarlo, suponiendo que se quedara
dormido durante el concierto. Ante su asombro, la msica des pert al nio, que comenz a
mover los dedos al comps de la msica. Sus padres entonces contrataron a Sona Hay don,
pianista e instructora en la Universidad de Washington, para que trabajara con su hijo. Ella le
ense los rudimen tos del ritmo y de llevar el comps dn-dole golpecitos en la espalda. Segn
Sona, ahora Boudi toca el piano como un nio prodigio , y dice que desea hacerse may or y
componer msica como Beethoven, su compositor favorito.

INTERLUDIO

Cerrar los ojos y abrir los odos

Normalmente la audicin y escucha se agudiza cuando no tene mos percepciones visuales. Haga
el siguiente experimento: pase media hora en algn lugar seguro de su casa (donde no corra el
riesgo de tropezar o caerse) con los ojos cerrados, simplemente escuchando el mundo que le
rodea. Puede tambin taparse los ojos, con un pauelo o toalla atado alrededor de la cabeza.
Lo ms seguro es que comience a sentir los sonidos que le lle gan de los diversos
electrodomsticos o aparatos. Lo-gra distin guir entre sus sonidos? Es diferente el sonido del
refrigerador del del aparato de aire acondicionado u otros electrodomsticos? Oy e los trinos de
los pjaros u o-tros sonidos del exterior de su casa?

A las personas que sufren de trastornos moderados de audicin suele acu srselas de no prestar
atencin, lo cual es causa de enfado y frustracin, tanto por parte de la persona que habla como
de la que no oy e bien. Tambin puede aumentar el estrs, la ansiedad y el cansancio a medida
que aumenta el problema auditivo. La depresin, las crisis de la edad madura o, sobre todo, los
sntomas graves de la menopausia podran ser consecuencia del aislamiento que se siente al ir
perdiendo, aunque sea levemente, la capacidad de percibir toda la gama de estmulos auditivos.
Cuando la prdida es leve, es posible que no se escuchen ciertas bandas de frecuencias, pero el
sonido parecer intacto. Por ejemplo, si se eliminan los bajos, de todas maneras se puede or lo
que hablan en una emisora de banda AM; con un ecualizador se pueden eliminar las frecuencias
del medio y de todos modos or msica. Pero es muy difcil entender lo que hablan si se eliminan
las frecuen cias ms altas. Lamentablemente, muchas personas slo se dan cuenta de que se ha
ido estropeando su audicin cuando y a la prdida es bastante grave.
La prdida de audicin puede afectar tambin a la voz, adems del odo. Este descubrimiento lo
hizo Tomatis a finales de los aos cuarenta, cuando en su calidad de mdico le toc tratar a los
amigos msicos de su padre, que era cantante de pera. Desde siempre el dogma mdico era
que la voz est controlada princi palmente por la laringe; para relajarla, en caso de trastornos
vocales, el medica mento estndar era la estricnina (un producto que puede ser letal). Pero
Tomatis descubri un bucle ciberntico [interaccin entre el propio sonido emitido y escuchado]
que le sugiri que la voz est controlada principalmente por el odo.
Tomatis estudi el caso del gran tenor italiano Enrico Caruso. Se enter de que slo a partir de
1902 la voz de Caruso haba adquirido esa riqueza y belleza especial, y que antes de ese ao no la
tena as. El propio Caruso jams haba hablado de ese cambio, pero basndose en sus estudios de
los trastornos de la escucha, Tomatis sospech que el cantante haba tenido un accidente que le
bloque en parte las trompas de Eustaquio y que a partir de entonces oa sonidos de alta
frecuencia ricos en armnicos, en cuanto opuestos a sonidos bajos fundamentales . Estudiando
hacia atrs el historial mdico del cantante, descubri que en 1902 ste se haba hecho una
operacin quirrgica en Espa a, en el lado derecho de la cara, la cual evidentemente le da la

trompa de Eustaquio y le produjo una sordera parcial y la prdida de audicin de los sonidos de
baja frecuencia. Yo creo que ms que toda educacin vocal y arduo trabajo, fue esta aparente
discapacidad el motivo esencial de su grandeza.
Tomatis lleg a la conclusin de que Caruso cantaba tan extraordinaria mente bien slo porque
y a no oa los sonidos cantados que no fueran los de la gama de alta frecuencia . Escuchaba
principalmente a travs del conducto seo, lo cual lo convirti en el vocalista ms grande del
mundo . Despus, Tomatis logr hablar con amigos del virtuoso, y stos le confirmaron que era
sordo a las frecuencias bajas en el odo derecho, y que siempre les peda que caminaran a su
lado izquierdo.

El arte de escuchar

En primer lugar debemos usar los odos para liberar a los ojos de parte de su tra bajo. Desde que
nacimos hemos usado los ojos para evaluar el mundo. Hablamos con los dems y con nosotros
mismos principalmente de lo que vemos. Un gue rrero siempre tiene el odo atento a los sonidos
del mundo.

Carlos Castaneda, Viaje a Ixtln

La forma como percibimos y procesamos los sonidos de la naturaleza y de la voz humana es


como mnimo tan importante como el timbre o tono de los
propios sonidos. El mismo sonido que capacita mgicamente a una persona puede dar un susto de
muerte a otra. Y, sin embargo, la sociedad moderna ha descuidado muchsimo esta capacidad
tan bsica: ensear a un nio a escu char, a prestar atencin a la inflexin de la voz y a poner
dentro de contexto los sonidos del habla.
Es extrao que en una cultura tan obsesionada por la inteligencia se nos midan las aptitudes
principalmente por nuestra capacidad para leer, escribir y manejar un ordenador. En los
exmenes universitarios, de licencia profesio nal, oposiciones y entrevistas para trabajo se da
importancia casi exclusiva al pensamiento lineal del hemisferio cerebral izquierdo.
Evidentemente debe mos desarrollar esas habilidades, y a que son esenciales en el mundo
moderno. Pero es posible que no sean tan fundamentales como las habilidades de escu char y
hablar. De hecho, si no sabemos escuchar (en cuanto opuesto a or) es posible que no logremos
progresar en la adquisicin de habilidades de a-pren dizaje ms complejas. En las relaciones con
los dems, pasamos la may or parte del tiempo escuchando. Segn los resultados de una encuesta,

escuchar nos ocupa un promedio del 55 por ciento del tiempo de comunicacin diaria, mientras
que hablar nos ocupa un 23 por ciento, leer un 13 por ciento, y escribir slo un 9 por ciento.17
Escuchar bien, es decir, todo el espectro de sonidos del mundo que nos ro-dea, nos permite estar
totalmente presentes en el momento. Desarrollar una buena escucha es un tema central de este
libro y el secreto para acceder al efecto Mozart.
Es imposible exagerar la importancia de la diferencia entre escuchar y or. En relacin a or, que
es la capacidad de recibir informacin auditiva por los odos, piel y huesos, escuchar es la
capacidad de filtrar, de centrar la atencin selectivamente, recordar y responder o reaccionar a
los sonidos. Adems de recibir el sonido y transmitirlo al cerebro, nuestros odos estereofnicos
nos dan habilidades impresionantes, entre ellas la de percibir las relaciones de distancia y
espaciales. Esto es sencillamente milagroso. En un restaurante atiborrado y bullicioso, uno puede
captar las palabras y susurros de un amigo o amante; y sin embargo, en el mismo restaurante, un
magne tfono graba una sinfona de platos y conversaciones. Escuchar es algo acti vo, mientras
que or es pasivo. Muchas veces omos pero no escuchamos. Podemos captar conversaciones
enteras, noticiarios y msica de fondo sin prestar atencin a la informacin presentada. Escuchar
mal es la causa sub y acente de muchas dificultades en las relaciones personales, familiares y de
trabajo o negocio.
Cuntas veces hemos dicho o nos han dicho: No me ests escuchando ?

INTERLUDIO

Escucha bien?

Deje el libro, coja un papel y haga una lista de las cosas que oy e a su alrededor. Hgalo sin
concentrarse demasiado; se trata de hacerlo rpida y despreocupadamente.
Despus dedique cinco minutos a escuchar realmente. Cierre los ojos, espire y abra las lentes
de su odo.
Anote lo que ha odo en esos cinco minutos. Cambia la lista? Oy e con ms claridad los sonidos
disonantes? Percibe el sonido del refrigerador, estufa u otro ruido de fondo ? Los odos son
como periscopios, capaces de enfocar los sonidos distantes y cercanos.

Nuestros estados diarios de salud y mental pueden afectar a nuestra capa cidad de escuchar, y

sta a su vez puede tener efecto en esos estados. A veces el simple recuerdo de un sonido puede
producir el efecto Mozart. El famoso neurlogo y escritor Oliver Sacks estuvo una vez
hospitalizado con lesiones nerviosas y parlisis parcial a consecuencia de un accidente que tuvo
escalan do una montaa en Noruega.18 Se haba olvidado de caminar y tema per der su
identidad motora . Para acelerar la recuperacin ortopdica, decidi escuchar el concierto
para violn de Flix Mendelssohn. Despertado una maana por la msica, se levant y fue al otro
extremo de la habitacin para dar vuelta la cinta. Sorprendido, descubri que el magnetfono no
estaba encendido; entonces se dio cuenta de que haba caminado, por primera vez desde el
accidente. Al escuchar la msica en su mente se haba sentido trans portado. Los sonidos
imaginados le sirvieron de piernas para ponerse de pie.

Gimnasia para el odo

Yo no trato a los nios; los despierto.

Alfred Tomatis

Poco despus del final de la segunda guerra mundial, Tomatis observ que la prdida de audicin
suele tener causas psquicas. Esto lo comprendi al estu diar a algunos obreros may ores de una
fbrica de aviones que corran el riesgo de ser despedidos debido a la prdida de audicin
causada por la exposi cin a ruidos fuertes. En las pruebas audiomtricas que se les exigi
hacerse para ver si podan seguir en sus puestos, los resultados fueron iguales o mejo res que los
valores exigidos. El deseo de tener un buen salario les dio alas en lo que respecta a sus odos ,
comenta con irona.
Mediante el mismo proceso selectivo con que escucha, el odo tambin puede excluir sonidos.
Por ejemplo, un nio traumatizado por los gritos de un adulto enfurecido que le chilla aprende a
sobrevivir cerrndose a esos rui dos y escuchando su propia voz interior. Tomatis incluso ha
sugerido que los nios que han sufrido graves malos tratos y que desarrollan personalidades
mltiples se han creado voces interiores que los protejan de los sonidos de los adultos abusivos.
Esta capacidad de excluir sonidos puede ser algo muy positivo. Al fin y al cabo, el odo perfecto
no es supersensitivo, no recibe todos los ruidos. El odo perfecto es ms bien selectivo, capaz de
pasar en una millonsima de segundo de una aceptacin pasiva a una conciencia activa, dirigida,
que es precisa y se concentra en la informacin snica y el lenguaje. Segn dice Tomatis, la
sen sibilidad excesiva puede ser una maldicin.

Para ay udarnos a reafinar la audicin y lograr el equilibrio correcto, Tomatis ha inventado un


aparato que l llama Odo Electrnico. Este apara to tecnolgico mejora la escucha y la
discriminacin de sonidos exponiendo al oy ente a un continuo de sonidos que se han filtrado para
eliminar las fre cuencias bajas. A lo largo de los aos lo han usado educadores y mdicos, y se
ha utilizado a modo de accesorio auxiliar en psicoterapia, para personas que estn en
recuperacin por depresin, traumas de su primera infancia, o que han sido vctimas de abuso
sexual. Los artistas y cantantes tambin lo han usado para superar bloqueos de la creatividad y
limitaciones vocales.
Tomatis explica que es posible corregir un problema de escucha o apren dizaje estimulando los
msculos del odo medio, en donde comienza la dis tincin entre escucha y audicin. El Mtodo
Tomatis utiliza grabaciones filtradas de msica de Mozart, canto gregoriano y voz humana, de
alta frecuencia. Los sonidos no son musicales ni hermosos; son sonidos, no msi ca. Para or estos
sonidos situados en las bandas media y alta, el msculo estapedio debe ejercer control sobre los
tres huesos pequeos del odo medio. A medida que el odo ejercita y acondiciona este msculo,
va mejorando gra dualmente la capacidad de escuchar.
Los programas se hacen a medida de la persona individual, y la terapia dura entre 20 y 40 das,
con un promedio de unas dos horas por da. La may ora de las personas comienzan con una fase
pasiva, en la que una serie de sonidos musicales filtrados capacitan al odo para empezar a
adaptarse a nuevos tipos de estimulacin snica. Despus se introduce poco a poco la voz humana
natural, con frecuencias altas cuidadosamente elegidas y con las frecuencias bajas elimi nadas
por filtro. Si una persona necesita reeducacin durante mucho tiempo, podra haber un descanso
de tres a cuatro semanas entre programa y programa, para darle tiempo a adaptarse a lo que ha
aprendido y poder integrarlo.
Cuando mejoran su escucha, los clientes participan ms activamente. En esa fase hablan, leen en
voz alta y cantan, mientras el Odo Electrnico les hace or el sonido amplificado de sus voces.
Mediante este mecanismo de orse la propia voz, aprenden a reaccionar naturalmente al mundo
de sonidos y , en algunos casos, desarrollan espontneamente el habla y articulacin nor males.
Tomatis compara este proceso con una gimnasia de escuchar, una es-pe cie de entrenamiento
olmpico para fortalecer el msculo del odo interno.
Es el caso de Gretchen, ama de casa alemana de edad madura, que lleg al Centro Tomatis de
Pars con depresin. A los clientes en ese estado se les suele hacer or una versin filtrada de la
voz de su madre, pero dado que la madre de Gretchen y a haba muerto escuch msica filtrada
de Mozart. Al principio encontr horribles los sonidos de alta frecuencia -recuerda-, pero
despus se abri algo en m. Comenc a sentir que mi vida era mucho ms agradable. Me
aument increblemente la percepcin.
En el otro lado del mundo, una fotgrafa profesional llamada Sato acudi al Centro Tomatis de
Tokio aquejada de lo que ella llamaba autismo snico , es decir, inhibicin social y excesiva
dependencia de los estmulos y percep ciones visuales, sndrome que suele producirse por ver
demasiada televisin o trabajar frente a una pantalla de ordenador. Esto se manifestaba en una

timi dez extrema, rigidez de los hombros y cansancio de la vista. Durante la sesin me senta
envuelta por los sonidos ms felices de la msica de Mozart. La msica me despert , dice.
Durante los siete das siguientes fueron desapa reciendo sus problemas psquicos, record cosas
de su infancia que haban estado enterradas mucho tiempo, y su aislamiento social dio paso a una nueva sensacin de conexin con los dems.

INTERLUDIO

Vitamina C snica

Alfred Tomatis observa que los aspectos ms estimulantes y recar gadores del sonido estn en la
banda de alta frecuencia. Es posible que ese tipo de sonido no nos haga desear bai-lar, preo
Tomatis cree que las frecuencias ms altas, aunque sea en pequeas dosis, contribuy en a activar
el cerebro y aumenta la atencin; es una especie de vitamina C snica.
Para crear este efecto reduzca la intensidad de los sonidos bajos y , si tiene un ecualizador
grfico, baje la intensidad de la banda media y eleve los agudos. La msica con violines le
servir para obtener los resultados ms nutritivos , pero incluso puede ser til escuchar unos
minutos cada da el chirrido agudo de una csete (que puede crear elevando la intensidad de los
agudos del receptor). Las frecuencias de 2.000 a 8.000 hertzios producen la may or carga. El odo
derecho ha de estar dirigido hacia el altavoz.
Tal vez desee probar a hacer este ejercicio escuchando piezas de Music for the Mozart Effect,
Vol. I Strengthen the Mina: Music for Intelligence and Learning.

Recuerdo mi primera visita al Centro Tomatis de Pars, un precioso da de primavera, a


mediados de los aos ochenta. Cuando llegu a lo alto de la majestuosa escalera del imponente
edificio que da al Pare Monceau, vi a ms de cuarenta personas reclinadas o sentadas en
cmodos sillones en comparti mientos, con grandes auriculares en la cabeza. Algunas estaban
relajndose o pensando, otras estaban ley endo en voz alta, sujetando el micrfono con la mano
izquierda, y escuchando atentamente sus propias voces filtradas mediante el Odo Electrnico. En
otra sala vi a varios nios, de no ms de o-cho aos, muy discapacitados, con auriculares
sostenidos por cojines. Esta ban haciendo sonidos y me sorprendi verlos tan atentos. Dado que
en el Mtodo Tomatis se ha integrado la terapia artstica, muchos pacientes, nios y adultos por
igual, estaban haciendo dibujos, pintando o esculpiendo.
El personal estaba formado por unos quince profesionales eficientes y risueos de bata blanca.

Algunos estaban trabajando con clientes en canto gregoriano, ensendoles a abrir la voz; otros
eran terapeutas de habla o escu cha que estaban en consultas personales y hacan perfiles de
audiometra a clientes de todas las edades. En ese tiempo slo haba 20 enormes bobinas de cintas
grabadas que tocaban distintos programas de las diferentes fases del Mtodo Tomatis. En la sala
de espera conoc a una monja muy sonriente que me dijo que estaba all para su cctel
Tomatis , unos renovadores momentos para descansar y recargar bateras en medio de su
agotadora semana docente.
Muchos cantantes, actores y msicos han hecho el peregrinaje al Centro. El actor francs Philip
Bardi, casi sordo, acudi al Centro como ltimo recurso.19 Sin exagerar, pienso que slo poda
or alrededor del 70 por ciento del volumen de mi propia voz , declar en una entrevista por
televisin. Haba perdido la audicin de casi el 40 por ciento de los sonidos del mundo
exterior. Adems de la prdida de audicin, Bardi senta silbidos en los odos durante cuatro a
cinco horas al da, y durante otras tres o cuatro horas tena los odos totalmente bloqueados. Le
daba la impresin de tener la cabeza bajo el agua. Oa ruidos, pero no distingua palabras.
Dorma casi quince horas por noche -dijo-, y segua cansado, y comenc a perder la memoria.
Jams po-da or a los pjaros, y me resultaba difcil comunicarme con el mundo exterior. Ya no
senta deseos de estar con gente.
Los mdicos opinaron que tena un tipo de sordera incurable y progresi va; pero el actor,
escptico, comenz un programa de tres aos de reeduca cin auditiva en el Centro Tomatis. Un
da, despus de unas dos horas de Esch-char msica de Mozart con el Odo Electrnico, de
camino a casa oy un soni-do que no reconoci; eran trinos de pjaros. Por telfono y a no
nece sitaba pe-dir a las personas que repitieran lo dicho. Con la vuelta de su vitali dad co-menz
a participar en deportes. Al cabo de tres aos de tratamiento reanud su vida normal. Or
nuevamente al mundo y los cantos de los pja ros fue para l un renacimiento milagroso.

Odo derecho, odo izquierdo

As como los hemisferios cerebrales derecho e izquierdo actan de modo diferente, lo mismo
hacen los odos. Comenc a observar esto cuando colabor en la revisin de los resultados de un
estudio realizado en el Sound Listening Center [Centro buena escucha] de Phoenix (Arizona).
Durante cuatro meses se evalu la escucha de cientos de personas; se meda la capacidad pa-ra
distinguir entre sonidos a diferentes alturas tanto por transmisin area co-mo por conducto seo.
Cuando la persona reciba sonidos de vocales claros y vivos por el odo derecho, su voz se haca
ms fuerte, adoptaba una postura ms erguida y se le reduca el estrs, mientras que si el mismo
sonido se diriga a su odo izquierdo, a veces le alteraba el tono de la voz y disminua su atencin.
Sin embargo, el odo izquierdo perciba las emociones y tonos bajos igual que el odo dere cho. El
odo derecho es dominante porque enva los impulsos auditivos a los centros del habla del cerebro

con ms rapidez que el odo izquierdo. Los impulsos nerviosos del odo derecho viajan
directamente al hemisferio izquierdo del cerebro, donde estn situados los centros del habla,
mientras que los impulsos nerviosos del odo izquierdo hacen un viaje ms largo: pasan por el
hemisferio derecho, que no tiene los centros del habla correspondientes, y de all pasan al
hemisferio izquierdo. La consecuencia es una reac-cin retarda da, que se mide en milsimas de
segundo, y una prdida sutil de atencin y vocalizacin.
Estos hallazgos tienen muchas aplicaciones prcticas. Situarse, durante u-na conversacin o
reunin, de modo que la persona que habla est ligera men-te hacia la derecha, o ponerse el
telfono en la oreja derecha, puede mejorar la escucha, la focalizacin y la retencin de la
informacin presenta da. En una sala de clases, cambiar de puesto al nio de modo que el
profesor o fuente de sonido est a su derecha puede mejorar espectacularmente su escucha y
rendimiento. Colocar al lado derecho los altavoces del equipo de msica de casa o del trabajo
puede producir un efecto similar.

INTERLUDIO

Or, or

Es fcil observar la diferencia entre or y escuchar haciendo este sencillo (y divertido) ejercicio.
Sintese junto a dos amigos y los tres cuntense historias simultneamente. Se trata de que cada
uno cuente una historia y procure escuchar las historias de los otros dos al mismo tiempo.
Hganlo durante cinco minutos.
Si se sientan en tringulo, va a or a un amigo en un odo y al otro, en el o-tro odo. Observe qu
historia le resulta ms fcil aten der y recordar. Puede escuchar a los dos, o le es ms fcil
escu char slo a uno por un determinado lado?
Otra variacin es que dos amigos se sienten a cada lado de uno, a unos treinta centmetros de
cada uno de sus odos, y ento nen simultneamente las seis u ocho primeras notas de melodas
diferentes. Le es ms fcil reconocer una meloda que la otra? Qu odo escucha mejor?
Este ejercicio sirve para comprender la importancia de ser capaz de distinguir entre sonidos.
Tambin sirve para determinar cul es el odo escuchador dominante.
En las pruebas de escucha, Tomatis ha descubierto que cuando se eli minan con filtro
frecuencias auditivas concretas, la voz del oy ente cambia.
Segn sea la frecuencia de las zonas dbiles de la percepcin auditiva, la voz se hace finalmente

ms meldica, atractiva, nasal o apagada. Impidien do a un cantante or con el odo derecho,


descubri que la voz inmediata mente se engruesa y pierde color, riqueza y precisin .
Descubri que incluso po-da hacer perder a alguien la voz y la capacidad de tocar msica. En un
experimento hizo perder la discriminacin del odo interno al famoso violinista Zino Francescati;
de pronto su Stradivarius se convirti en un vulgar trozo de madera . Francescati toc
desafinado y sin su bro habitual.
Tomatis nos anima a escuchar ms activamente todo el espectro de los sonidos del mundo que
nos rodea. Cuenta una historia que ilustra los poderes universales de la msica: Una vez fui con
mi hijo Paul y su hijo al sur de Francia a pasar las vacaciones. Cada tarde a las cinco o las seis
pona msica para escuchar, normalmente de Mozart. Y cada tarde, tan pronto como me sentaba
fuera a escuchar msica, llegaba una enorme rana que se instalaba al lado izquierdo de mis
piernas y se quedaba all a escuchar hasta que acababa la msica. Eso ocurri todas las tardes
durante un mes. Cuando ponamos la msica apareca la rana y se quedaba a cenar con
nosotros . Tomatis observ que al situarse a su izquierda, la rana diriga su lado derecho hacia la
msica, peculiar confirmacin de la teora bsica de Tomatis del dominio del odo derecho. Ese
ha sido el efecto Mozart ms pasmoso que he visto en mi vida , me dijo sonriendo.

Escucha y postura

Cuanto ms estudio la escucha, ms me convenzo de que quienes saben escuchar son las
excepciones.

Alfred Tomatis
Tomatis es un hombre alto y de figura imponente; cuando lo conoc en Toronto, a comienzos de
los aos ochenta, estaba completamente calvo y lle vaba unas gafas con montura de concha.
Pasamos una agradable tarde hablan do de msica clsica, cantantes de pera y de mi querida
profesora de msica Nadia Boulanger, que haba vivido cerca del Centro Tomatis en Pars. (Cada
ao son decenas de miles las personas que participan en los programas de desarrollo de la
escucha en los ms de doscientos Centros Tomatis repartidos por todo el mundo.)
Entre otras cosas, le pregunt sobre la naturaleza del odo, la funcin del cerebro, la relacin
entre el odo y el desarrollo de la escritura a mano. Yo estaba encantado por su increble
naturalidad y conocimientos, y me qued pasmado cuando me explic cmo se puede afinar una
voz simplemente haciendo un sonido claro de vocal en un odo, con una nota diferente cada vez.
Aunque corrigi mi postura (que para l est relacionada directamente con la capacidad de
escuchar) sin excesivos miramientos, experiment su ca-lor humano tras su brusquedad.

Finalmente reun el valor para hacerle una pregunta que demostrara o bien mi absoluta
confusin acerca de su filosofa, o bien mi brillante intui cin. Doctor Tomatis -le dije-, quiere
decir que es el odo el que hace desa rrollarse el cerebro? Sin vacilar, y con gran alivio por mi
parte, me explic que las clulas y los rganos del odo generan los impulsos del movimiento,
reaccin que ha ido evolucionando junto con el odo desde las primeras for mas de medusa hasta
llegar a la conciencia humana.
A partir de los aos cincuenta, Tomatis ha trabajado en crear un nuevo modelo del desarrollo del
odo estudiando el sistema vestibular, que es el que nos da la capacidad para equilibrar y regular
el movimiento muscular. Descu bri que desde el principio mismo de la vida vertebrada el odo
se ha usado no solamente con fines auditivos sino tambin para regular el movimiento. A medida
que evoluciona el odo, desde los peces a los reptiles, desde los pja ros a los seres humanos,
vemos un desarrollo progresivo de los rganos del odo interno que contribuy en a establecer el
movimiento, la la-teralidad y la verticalidad. Aunque este proceso evolutivo es muy complejo,
algo parecido al paso desde el enorme y primitivo altavoz de la Victrola a los pequeos y
complejos transistores de un walkman, ha sido esencial para que el ser huma no adquiriera la
capacidad de moverse hacia arriba, hacia abajo, hacia delante, hacia atrs y de un lado al otro.
El odo coreografa el baile de equilibrio, ritmo y movimiento del cuer po. Desde los
movimientos ms simples de la medusa hasta las complejas acti vidades del Homo sapiens, el
odo es el giroscopio, la unidad procesadora cen tral, el director de orquesta de todo el sistema
nervioso. El odo integra la informacin transmitida por el sonido, organiza el lenguaje y nos da la
capa cidad de percibir lo horizontal y lo vertical. Escuchar bien genera una gama de efectos
positivos, entre ellos un mejor control vocal, ms energa, mejor disposicin, e incluso mejor
escritura a mano y postura. Los trastornos o la debilidad de la funcin vestibular podran ser
causa de impedimentos para hablar, mala coordinacin motora y dificultades para estar de pie o
sentado, gatear o caminar.
A travs de la mdula, los nervios auditivos conectan con todos los ms culos del cuerpo. De ah
que el sonido influy a directamente tambin en el to-no muscular, el equilibrio y la flexibilidad.
La funcin vestibular del odo influy e en los msculos oculares, afectando a la vista y los
movimientos facia les, como tambin a la masticacin y el sabor. A travs del nervio vago, el odo interno conecta con la laringe, el corazn, los pulmones, el estmago, el h gado, los riones, la
vejiga y los intestinos. Esto sugiere que las vibraciones auditivas que entran por los tmpanos
interaccionan con los nervios parasim-pticos para regular, controlar y esculpir todos los
rganos corporales importantes.
Tomatis considera al odo como el rgano principal en la adopcin de la postura vertical, que fue
lo que primero distingui a nuestra especie de los primeros mamferos. Estar sentados o de pie,
erguidos, con la cabeza, el cue-llo y la columna erectos, permite el mximo control del proceso
de escucha y estimula al cerebro a estar plenamente consciente. Capacita a todo el cuerpo a
convertirse, segn palabras de Tomatis, en una antena receptora que vibra al unsono con la
fuente de sonido, sea sta musical o lingstica .

El odo no es un trozo de piel diferenciada; la piel es un trozo de odo di-ferenciado , afirma


osadamente Tomatis.20 Seguir el hilo laberntico del soni-do a travs del odo y el sistema
nervioso central, y entender la manera como el odo interno afecta al movimiento de la
mandbula y nuestra capaci dad de girarnos, inclinarnos y situarnos en el espacio, es
fundamental para comprender el desarrollo humano. Es tambin esencial para comprender la
forma de utilizar el efecto Mozart.
No es de extraar que Tomatis me hay a hecho pasar un mal rato reprendindome por mi
postura.
Adems de la verticalidad y la orientacin derecha/izquierda, hay otros aspectos de la postura
que pueden tener un efecto espectacular en la escucha.
Durante los exmenes de rutina, Daniel Mey er acupuntor de Texas, recomienda a sus pacientes
sentarse con los ojos cerrados en un relajador silln firme y alto, de modo que las piernas queden
colgando libremente y la cabeza adopte una posicin equilibrada y cmoda sobre los hombros.
Una vez encontrada la postura de escucha, la cara est ms relajada, natural, como si estuviera
flotando en helio. Pasados unos minutos en esta postura relajada, la persona suele sentirse ms
conectada con su cuerpo, adems de tener una nueva receptividad hacia el mdico o tera peuta.
As, tanto el terapeuta como el cliente estn preparados para una buena comunicacin.

INTERLUDIO

Ejercicio de escucha

1. Una tarde o una noche tmese un tiempo de relajacin para explorar u-na pieza de msica.
Elija una de entre siete a diez minutos de duracin. Le sugiero algo clsico, en que hay a un
instrumento solo y orquesta, por ejemplo la Pequea serenata nocturna de Mozart; el Intermezzo
de Goy escas, para violonchelo y orquesta, de Granados; la Pavane de Faur; el primer
movi miento de la sonata Claro de Luna de Beethoven, o el movimien to lento de un concierto
para violn de Dvorak, Brahms o Mozart. Tambin podra probar con alguna de mis
recopilacio nes: Music for the Mozart Effect, Vol. 2 - Heal the Body : Music for Rest and
Relaxation.
2. Oscurezca la habitacin y pngase cmodo reclinado en un silln o so-f. Tenga a mano
pluma y papel. Cierre los ojos y escuche un movimiento.
3. Deje que la mente vague por donde quiera; incluso puede soar despierto.

4. Acabado el movimiento, escriba sus impresiones. Cmo senta el cuer-po al comenzar la


msica? Qu not en su cuerpo a medida que avanzaba la msica? Entr alguna imagen en su
mente? Sinti alguna emocin? Recor-d algn determinado momento o acontecimiento de su
vida? O simplemente se distrajo ?
5. Ahora encienda la luz y ponga la misma msica. Esta vez esc chela sentado erguido en un
silln cmodo y mire un punto de la pared que tiene al frente. Mientras suena la msica
manten ga los ojos enfocados en ese lugar.
6. Cuando acabe la msica, escriba sus experiencias. En qu difieren de las que tuvo la primera
vez que escuch la pieza? Qu encontr ms interesante en el hecho de estar sentado erguido y
con los ojos abiertos? Sinti alguna molestia?
7. Ahora ponga la msica por tercera vez. Si es una pieza orques tal o de violn, escchela de pie.
Si es una obra para piano, sin tese en el borde de una silla. Cuando comience la msica
ima gnese que es el solista o el director de la orquesta. Dirija la obra o tquela con el
instrumento imaginario, con sentimiento, des treza, y con todos los recursos de interpretacin de
que sea capaz (dirija o toque en serio, no en broma haciendo el pay a so ). Cierre los ojos si lo
desea. Procure mover el cuerpo y los brazos intuitivamente.
8. Cuando acabe la msica, escriba nuevamente sus impresio nes. Qu aprendi acerca de la
msica? Aprendi algo acer ca del instrumento?
9. Cierre los ojos y dedique unos momentos a percibir su cuerpo. Lo sien-te diferente a como
estaba cuando comenz el ejerci cio? Nota algn cambio en la respiracin, ritmo cardiaco o
temperatura? Se siente ms alegre, ms triste, ms ecunime? Est ms relajado, ms atento,
ms activo?
Aunque no hay ninguna respuesta correcta , creo que le sor prender comprobar cmo la luz,
la postura y las otras variables influy en sutilmente en la escucha.
La sala de conciertos ofrece otro punto de reunin para la escucha flexi ble, pero no tal vez en su
actual encarnacin. Muchos han augurado la desapa ricin de las orquestas sinfnicas, alegando
que hemos creado museos musi-ca les en lugar de auditorios vivos (auditorio quiere decir sala
para escuchar, de la raz latina audio). La War Memorial Opera House de San Francisco ofre-ca
ciertas dificultades especiales. Una vez, durante un concierto de Pavarotti, una seora que estaba
sentada a mi lado exclam: Puede ser que la msica amanse a las bestias salvajes, pero ni
siquiera Pavarotti puede hacer soportables estos malditos asientos . Durante una interpretacin
de Wagner en esa sala, un joven se lament: Si pudiera oxigenarme el cerebro durante cada
uno de los prelu dios de Wagner, esta sera una experiencia verdaderamente trascendental. Pero
evidentemente mi entrada de 90 dlares no viene con ai-re . En 1996, el War Memorial cerr
sus puertas para hacer una renovacin importante (necesaria en parte debido al ltimo terremoto
fuerte en San Francisco) que promete a sus elegantes clientes butacas cmodas y oxgeno para el
prximo milenio.

Mi amiga Valerie ha dejado de suscribirse a las series de conciertos loca les porque descubri
que por el mismo precio puede comprarse nuevos dis cos compactos y arreglar de modo
diferente el ambiente para escuchar msi ca en casa. Algunas obras prefiere escucharlas
echada, con una luz tenue; ha descubierto que cuando escucha msica en posicin horizontal,
empieza a sentir una dimensin mtica, arquetpica, que no percibe cuando est sentada erguida
en una sala de conciertos. Con otras obras le gusta moverse vigorosa mente mientras escucha. La
decisin de Valerie es ciertamente discutible; las interpretaciones en vivo tienen un encanto y
poder propio. Pero podra ser que las salas de conciertos del siglo XXI sean diferentes de las
actuales, disea das para permitir que los oy entes individuales encuentren sus medios nicos de
recibir la sabidura y poder de la msica.
Durante quince aos he experimentado con posturas que permitan al oy ente entrar en estados
intensificados de percepcin y encontrar una may or unin con la msica. He descubierto que los
mejores pblicos son aquellos que tienen la oportunidad de moverse de alguna manera antes de
sentarse a escuchar. Bailar o moverse de cinco a siete minutos antes de que comience un
concierto de msica de cmara da energa al odo y al cerebro, y as el resto del cuerpo escucha
mejor.

El sonido de agitar una mano

Ese extrao batir de palmas no tiene ningn sentido, y para m es muy molesto. [] Destruy e el
estado de nimo que mis colegas y y o hemos tratado de crear con nuestra msica.

Leopold Stokowski
El rito del aplauso es una abominacin auditiva, al menos en la sala de con ciertos. Los aplausos
disipan de inmediato los poderes de la msica que han ido intensificndose en el cuerpo y llegan
a la cima al final de la interpreta cin. Cuando una msica sublime me lleva a un estado de
trascendencia, como lo hacen la Novena Sinfona de Beethoven, un motete de Palestrina o la
Misa Gaia de Paul Winter, prefiero quedarme como estoy y no ser bombar deado por un
maremoto de ruido. Con mucha frecuencia mis amigos me ven aplaudir en los conciertos
solamente cuando deseo borrar cuanto antes de mi memoria lo que acabo de or.
En el Lejano Oriente, el batir palmas se usa precisamente de esa manera. A los meditadores se
les ensea a batir palmas para disipar las ilusiones y purificar la atmsfera. La escucha ms
profunda es contraria al aplauso; permite que la fragancia y nctar del sonido acaricie la piel y
masajee el alma. Actual mente en algunas comunidades, entre ellas unas cuantas iglesias y salas
de con ciertos, en lugar de aplaudir la gente agita una mano para expresar su aprecio y

admiracin.
Batir palmas tiene su utilidad: es una buena manera de integrar los hemis ferios cerebrales
izquierdo y derecho, y a que las manos se encuentran en la lnea media del cuerpo, creando
armona entre la percepcin racional y la es-ttica. El chamn bata las palmas con el fin de
poner lmites entre un estado mental y otro. Pero es necesario que encontremos nuevas maneras
de demostrar aprecio y admiracin por la msica que acabamos de disfrutar sin disper-sar esos
sonidos mgicos. Tal vez el sonido de una mano agitndose es el ms verdadero de todos los
aplausos.

Dos arpas al unsono

No hay que subvalorar el poder de la escucha. Escuchar es vibrar junto con otro ser humano. En
el Tao Te Ching, Lao Tse compara a dos personas en armona con dos arpas que tocan al
unsono. Cuando escuchamos a un buen orador o cantante, comenzamos a respirar ms
profundamente, se nos relajan los msculos y nos circulan endorfinas, intensificando la
satisfaccin y sere nidad. En cambio, un mal orador o cantante nos cansa y nos hace tensar la
laringe; el cuerpo se contrae para protegerse de los sonidos irritantes o desa gradables.
Este proceso comienza a una edad muy temprana. Los cientficos han descubierto que los bebs
perciben los sonidos musicales igual que los adul tos, y prefieren los tonos armoniosos a los
chillones o disonantes.21 En un estudio realizado con 32 bebs de cuatro meses, los investigadores
les hicieron or selecciones de canciones folclricas europeas no conocidas en Estados Unidos. Se
tocaron versiones consonantes de las mismas melodas; mientras escuchaban las melodas ms
armoniosas, los bebs estaban ms atentos y menos nerviosos o fastidiosos. Cuando tocaban las
versiones disonantes, muchos gi-moteaban o volvan la cara para no tener el altavoz dirigido al
odo.
En otro estudio realizado en la Universidad Estatal de Nueva York en Bu-ffalo, los investigadores
comprobaron que a los cuatro meses y medio los be-bs prefieren escuchar los minuetos de
Mozart que tienen breves pausas entre segmentos, lo que los msicos consideran fluidez
natural , diferentes de las pausas que se insertan en otras partes de la misma pieza.22 Carol L.
Krum-hansl, psicloga de la Universidad de Cornell que formaba parte del equipo de
investigacin, dice que este hallazgo apunta a la primaca de la escucha y confirma otros estudios
que demuestran la base innata de la per cepcin musical .
En Oriente, Mente Original significa observar el mundo con ojos nue vos, con la pureza y la
inocencia de un nio. Tengamos o no la suerte de poder acceder a un Centro Tomatis o a una sala
de conciertos de vanguardia, el pri-mer paso para escuchar bien es escuchar con la actitud
maravillada de un nio. Gandhi, uno de los oy entes ms pacientes de la historia, nos recuer da:

Si tenemos odos que escuchan, Dios nos habla en nuestro idioma, sea cual sea el idioma .

El sonido y la curacin Las propiedades sanadoras del sonido y la msica

Cuando oigo msica no temo ningn peligro,


soy invulnerable. No veo a ningn enemigo.
Estoy en contacto con los primeros tiempos y
con los ltimos.

Thoreau,Journal (1857)

Lorna iba conduciendo hacia su casa una lluviosa tarde, escuchando una transmisin en directo
del Barbero de Sevilla de Rossini desde el Metropolitan Opera House; estaba en los comienzos del
primer acto; justo en el momento en que iba a cantar la mujer que interpretaba a Rosina, un
camin la embis ti por detrs.
El impacto fue repentino y muy fuerte recuerda la serena profesional de Nueva Jersey ,
pero incluso en el momento de entrar en un mundo de conmo cin y dolor, encontr un mundo
de dicha y orden. Escuch el aria completa y los siguientes quince minutos de pera mientras los
enfermeros de la ambulan cia y los bomberos trataban de sacarme de las ruinas del co-che.
Los enfermeros le dijeron despus que haba estado inconsciente hasta que la pusieron bien
suje ta en la camilla dentro de la ambulancia, pero ella recuerda haber escuchado la voz de
Rosina durante toda esa terrible experiencia. Mi espritu sigui en mi cuerpo dice, la
msica me mantuvo viva. Pude escuchar y estar consciente y alerta, y en paz con la msica. En
ningn momento pens que estaba herida, porque la msica era muy viva. Segu escuchando y
escuchando. Desde el comienzo de esa aria supe que tena que terminar la pera de mi vida.
He conocido muchos casos similares al de Lorna.Y me he preguntado: de verdad la msica nos
sana, nos saca de las crisis reorquestando nuestras capacidades? Si desarrollamos la habilidad de
escuchar, podemos despertar a nuestro espritu y activar nuestro sistema inmunitario
restableciendo as el cuerpo lesionado y la mente dispersa? El efecto Mozart no es un curalotodo,

pero tiene la llave con la cual cada uno puede abrirse para or mejor al mundo y para sanar.

Orquestacin de la vida

La curacin se entiende y enfoca de muchas maneras. Para m la curacin es el arte de


equilibrar la mente y el cuerpo, los sentimientos y el espritu. Es-to se logra mejor con una rutina
diaria que mantenga bien nutridos y en ar-mo na todos los aspectos de uno mismo. Pero no todos
tenemos las mismas nece sidades, y es posible que las suy as difieran muchsimo de las mas.
Para tener un da sano, y o necesito estmulos intelectuales. Puedo pasar me una semana sin salir
ni dar paseos, porque escucho msica echado y hago ejercicios en la mente. Necesito tocar
el piano, o el rgano, o dirigir duran te media hora al da, como tambin jugar con mi perro
Chauncey . Me gusta pa-sar otra hora, o dos, en mi oficina, aunque slo sea para hacer cosas
banales. Me gusta la estimulacin artstica, de modo que me reservo unas horas para escuchar
msica o ir al cine o al teatro. Libero energa mediante la actividad vocal, cantando,
canturreando, enseando, o simplemente hablando por tel-fono. Y cada da paso unos
momentos de quietud y silencio en una pequea habitacin que tengo en mi casa para meditar.
Todas estas actividades me recargan el cerebro y forman parte de mi ritual diario.
La may ora de los das, lgicamente, presentan desafos imprevistos: visitas inesperadas, trabajos
no terminados a tiempo, una riada de mensajes en el contestador automtico, una tarjeta de
crdito excedida, el coche que no se pone en marcha, una tormenta repentina, un fuerte
resfriado. Aunque tal vez no me gusten esas molestias e interrupciones, me mantienen alerta y
me ense-an el arte de vivir. Conservando mi equilibrio en un mundo de cam bios constantes, he
aprendido a ser el verdadero director de mi vida, no un intr-prete de mal sino.
Sanar es la culminacin de todos los momentos y la expectacin de todos los momentos por
venir, con todas sus penas y sombras, placeres y alegras.
La msica es mi principal herramienta curativa y casi siempre est a mi alcance. Ay er por la
tarde, por ejemplo, haba estado tres horas entrevistando a un prominente investigador, en temas
relativos a este libro, y me senta cansado. Per done -le dije-, le importara si escuchamos un
poco de msica u-nos minutos?
As pues, puse un nuevo disco del Mesas de Haendel, titulado A Soulful Celebration, interpretado
por Quincy Jones y Stevie Wonder; inmediatamente la sala se llen de alegra. La msica
cambi el ambiente, para m y para mi invitado. Cuando reanudamos la entrevista me senta ms
presente, en el momento, y des pejado. La msica puede catapultar la mente, el cuerpo y el
cora-zn al momento presente, con ms rapidez que cualquiera otra modalidad que conozca.

Completarse

La msica es nuestra propia experiencia,


nuestros pensamientos y sabidura.
Si no se vive no se puede expresar.

Charlie Parker

Sanar no slo significa hacerse presente, tambin significa hacerse entero, completarse,
armonizarse y equilibrarse. Aunque este es el concepto en que se basan las terapias holistas, nos
parece algo abstracto. Podramos pregn-tar nos: cmo podemos estar ms completos de lo que
y a estamos?
Es ms fcil definir esa integridad con conceptos musicales; para hacerlo hemos de trascender el
modelo contemporneo de cuerpo como una mqui na bien lubricada conforme a las
especificaciones de fbrica, y considerarlo en cambio como una orquesta que recibe y produce
una sinfona de sonidos, sustancias qumicas, cargas elctricas, colores e imgenes. Cuando
estamos sanos, los instrumentos de nuestra orquesta funcionan con fluidez y afinados. Cuando
estamos enfermos o achacosos, uno o ms instrumentos suenan flo jos o muy agudos,
desencordados, desafinados. Es posible que una parte del cuerpo est en armona y otra parte
desafinada, o que cada seccin del con junto toque bien su parte pero el conjunto suene
desincronizado. Imagnese a todos los instrumentos del cuerpo sonando a todo volumen; ese sera
el peor de los sonidos posibles. Pero el extremo opuesto, el silencio absoluto, sugiere un cuerpo sin
vida.
Equilibrar el cuerpo hace necesario observar la orquesta en su totalidad y evaluarla con
precisin: su estado actual y la experiencia pasada, sus fuerzas innatas, su capacidad de mejorar.
Y el verdadero genio de la curacin est en ensear al cuerpo, mente y corazn a descubrir y
tocar su propia msica, no la partitura que dictan las normas sociales.
Es importante sealar que sanar no siempre es sinnimo de curar la enfermedad. Si bien aliviar
una enfermedad o eliminar el dolor puede ser el objetivo ltimo, el inmediato es aprender a
integrar nuestras vidas consciente e inconsciente, lo cual es un proceso continuo y un fin en s
mismo. A media dos de los aos ochenta, durante un trabajo voluntario en el Hospital Parkland
de Dallas, observ como un enfermo de sida iba sanando cada vez ms a medida que se
debilitaba su cuerpo. El cario que reciba, la paz que senta, la felicidad que expresaba, eran
extraordinarios. Tengo otro recuerdo muy n-tido de fines de los aos sesenta, cuando trabaj

como voluntario en un hospital para tuberculosos en Hait. El ambiente era peligroso, la atencin
sanitaria estaba muy por debajo de la calidad que poda imaginarme. En una clnica rural que
visit, en la que el nico remedio existente era la aspirina y una sola enfermera provea de agua
a ms de cien enfermos, vi que la gente cantaba y tarareaba. Una de las enfermas era Marie
Genevive; pocos das an-tes de su muerte canturreaba casi sin cesar. Le pregunt por qu lo
haca y me contest: Mientras canto me siento bien .
En Anatoma de una enfermedad, Norman Cousins cuenta la visita que hizo a Pablo Casis en su
casa de Puerto Rico poco antes de que ste cumpliera sus noventa aos. El famoso violonchelista
sufra de artritis reumatoidea, enfi sema y otras dolencias, tena hinchadas las manos y los dedos
agarrotados. Pero Cousins observ, maravillado, que cuando el encorvado msico se sen taba
ante el piano, se produca en l una pasmosa transformacin:
No estaba y o preparado para el milagro que iba a ocurrir. Los dedos se soltaban lentamente y se
estiraban hacia las teclas como los capullos de una planta hacia la luz del sol; se le enderezaba la
espalda, daba la impresin de que respiraba con ms facilidad. Pona los dedos sobre las teclas y
sonaban las primeras notas del Clavecn bien temperado de Bach, tocadas con gran sensibilidad y
control. [] Tarareaba mientras tocaba, y despus, llevndose una mano al corazn, deca que
Bach le hablaba all.1
Sumergindose en un concierto de Brahms, los dedos de Casal, ahora -giles y potentes, se
deslizaban por el teclado con pasmosa velocidad. Daba la impresin de que todo su cuerpo estaba
fundido con la msica; y a no estaba rgido ni encogido, sino flexible y elegante, totalmente
liberado de las atadu ras de la artritis . Cuando acababa la pieza, iba a tomar su desay uno,
caminan do erguido, sin ningn asomo de los achaques o dolencias que eran visibles en su cuerpo
poco rato antes.
Para muchas personas semejantes a Casis, la msica es el secreto para trascender los dolores
del momento. Al margen del lugar, sea que hay an ocu rrido en monasterios zen o en unidades de
cuidados intensivos, abundan los casos de hombres y mujeres que han experimentado la remisin
de una enfermedad o trastorno gracias a un sonido o meloda, personas que han pasado del
sufrimiento al satori, o dicha, iluminacin repentina, renacimiento.

Cmo nos afecta la msica: un popurr

La msica crea una cierta vibracin que sin


duda alguna produce una reaccin fsi ca.
Finalmente se encuentra y utiliza la vibracin correcta para cada persona.

George Gershwin

A la may ora nos agrada escuchar msica, sin darnos totalmente cuenta de su efecto. A veces es
estimulante, otras veces demasiado estimulante, incluso abru madora. Sea cual sea la reaccin,
la msica produce efectos mentales y fsicos. Para llegar a entender la forma de sanar con la
msica hemos de mirar en ms profundidad lo que hace realmente. Una vez que tenemos este
conocimiento podemos, al margen de nuestro nivel de musicalidad, aprender a cambiar
nues tros canales de sonido con la misma facilidad con que cambia-mos los canales de
televisin, para producir los efectos concretos que deseamos. A continua cin, algunas de las
posibles aplicaciones teraputicas de la msica:
La msica enmascara los sonidos y sensaciones desagradables. En la consulta del dentista, por
ejemplo, los sonidos que reverberan en la mandbu la y otros huesos generan un caos enorme.
Una tranquilizadora msica barro ca puede disfrazar, e incluso anular, los penetrantes sonidos de
la fresa del den tista. (La msica popular que suele orse en la sala de espera del dentista no es
necesariamente sedante cuando uno est sentado en el silln esperando que entre en la boca esa
fresa.)
El sonido de la voz puede bastar para hacer desaparecer los sonidos dolo rosos. Hace poco,
mientras me empastaban una muela, instintivamente em-pe c a tararear y descubr que
necesitaba poca anestesia. Pero, por desgracia, el dentista no se mostr demasiado simptico.
Esos sonidos que hace no van bien a otros pacientes , protest. Su msica no es apropiada
para cualquier paciente , rebat. Eso respecto a ese dentista. Otro dentista al que fui tena ms
cultura musical y me anim a hacer sonidos para enmascarar el ruido de su fresa. Felizmente, al
parecer este ltimo dentista, y no su colega, representa la tendencia del futuro. Los dentistas son
cada vez ms conscientes de los efec tos de la msica en la conduccin sea y del poder de la
msica para disipar el caos que generan los ruidos y vibraciones de sus instrumentos.
Evidente mente, podemos aplicar estos mismos principios para repeler o anular el ruido agresivo
en otras situaciones, como en el trfico, en casa o en el trabajo.
La msica hace ms lentas y uniformes las ondas cerebrales. Se ha demostrado una y otra vez
que la msica y los sonidos autogenerados pue-den modificar las ondas cerebrales. La
conciencia normal consiste en ondas beta, que vibran entre 14 y 20 hertzios. Las ondas beta se
producen cuando esta mos concentrados en las actividades diarias del mundo externo, y tambin
cuando experimentamos emociones negativas fuertes. La calma y la may or percepcin o
conciencia se caracterizan por ondas alfa, cuy o ciclo de frecuen cia va de 8 a 13 hertzios. Los
periodos de mxima creatividad, meditacin y sueo se caracterizan por ondas theta, que oscilan
entre 4 y 7 hertzios; el sueo profundo, la meditacin profunda y el estado de inconsciencia
producen ondas delta, que vibran entre 0,5 y 3 hertzios. Cuanto ms lentas son las ondas
cere brales, ms relajados, satisfechos y en paz nos sentimos.

A semejanza de la meditacin, el y oga, el biofeedback y otras prcticas des tinadas a unificar


mente y cuerpo, la msica con un ritmo de unas 60 unida des de tiempo o pulsos por minuto,
como ciertas msicas barrocas, de la Nueva Era y ambientales, puede cambiar el estado de
conciencia acercndolo a la gama de ondas beta, mejorando la focalizacin de la atencin y el
bienes tar general. El toque de tambores chamnico puede transportar al oy ente a la ga-ma de
ondas cerebrales theta, introducindolo en estados alterados de con ciencia e incluso tal vez la
percepcin de otras dimensiones.
Poner msica en casa, en la oficina o en la escuela puede servir para generar un equilibrio
dinmico entre el hemisferio cerebral izquierdo, ms lgico, y el hemisferio derecho, ms
intuitivo, interrelacin que se cree es el fundamento de la creatividad.
Si est soando despierto o se encuentra en un estado emocional que le hace difcil concentrarse,
poner una msica de fondo de Mozart o barroca durante unos diez o quince minutos le puede
servir para restablecer la per cepcin consciente y aumentar la organizacin mental.
Por otra parte, si est de humor muy analtico y le resulta difcil improvi sar, una msica
romntica, de jazz o de la Nueva Era puede producirle el e-fec to contrario, haciendo pasar la
percepcin desde el hemisferio izquierdo al derecho, soltndolo .
La intrprete y compositora Kay Gardner cuenta una experiencia que tuvo cuando cuidaba a su
padre, que estaba en fases avanzadas de las enferme dades de Alzheimer y de Parkinson.
Mientras escuchaba la pieza Cristal Meditations , de mi lbum Essence, que compuse para
piano y sintetizador, descubri que la msica vibra a ritmos alfa y theta al mismo tiempo.
Despus de ponerla, se sent junto a su padre y trat de comunicarse con l. Era raro que l
estuviera lcido ms de veinte minutos seguidos (generalmente se que daba mirando fijo, como
alucinado), pero pasados unos cinco minutos de msica, Kay comenz a hablarle a su padre de
su salud y de su futuro. No s cmo escribe en Sounding the Inner Landscape, de modo
casi milagroso, lo-gra mos comunicarnos durante unos diez o doce minutos. De verdad, fue
maravi lloso poder tener esa conversacin con l [] antes de que muriera. 2 Mi msica haba
restablecido el orden en las ondas cerebrales del padre de Kay , aunque slo hay a sido durante un
rato breve. No puedo imaginarme na-da ms gratificante para un compositor que haber hecho
posible esa conversacin.
La msica influy e en la respiracin. La respiracin es rtmica; a menos que estemos subiendo
unas escaleras o acostados, normalmente hacemos entre 25 y 35 respiraciones por minuto. Una
respiracin ms profunda y de ritmo ms lento es ptima, y a que ay uda a controlar las
emociones, favorece la calma, el pensamiento ms profundo y mejora el metabolismo. La
respira cin superficial y rpida puede inducir una forma de pensar dispersa, un
com portamiento impulsivo y la tendencia a cometer errores y a sufrir accidentes. Resulta que
escuchar msica rpida a volumen alto despus de una dieta estable de msica ms lenta puede
producir los efectos de la respiracin superficial y rpida. Nietzsche dijo una vez: Mis
objeciones a la msica de Wagner son fisiolgicas. Tan pronto como empieza a actuar en m la
msica de Wagner, respiro con dificultad .3 Haciendo ms lento el tempo [movimien to o

velocidad] de la msica o escuchando msica de sonidos ms prolonga dos y lentos,


normalmente se puede hacer ms profunda y lenta la respira cin, cal-mando as la mente. El
canto gregoriano, la msica de la Nueva Era y la ambiental suelen producir este efecto.
La msica influy e en el ritmo cardiaco y la presin arterial. Los lati dos del corazn humano
estn particularmente sintonizados con el sonido y la msica. El ritmo cardiaco reacciona a
variables musicales como la frecuen cia, tempo y volumen, y tiende a acelerarse o hacerse ms
lento para ir al com ps de la velocidad de la msica. Cuanto ms rpida es sta, ms rpido ser
el ritmo cardiaco; cuanto ms lenta la msica, ms lento latir el corazn, todo dentro de una
gama moderada. Como ocurre con el ritmo respiratorio, un rit-mo cardiaco ms lento genera
menos tensin fsica y estrs, tranquiliza la mente y ay uda al cuerpo a curarse. La msica es una
pacificadora natural. Si bien la msica de tempo rpido puede activarnos y darnos energa, en un
estudio realizado en la Universidad Estatal de Louisiana se descubri el lado oscuro de la
msica rock. Los investigadores comprobaron que escu char rock duro aceleraba el ritmo
cardiaco y bajaba la calidad de los ejercicios en un grupo de 24 adultos jvenes. Por el contrario,
escuchar msica tranqui la y ms suave haca ms lento el ritmo cardiaco y permita sesiones de
ejerci cios ms largas.4 En otro estudio sobre la msica rock, realizado en la Univer sidad
Temple, los investigadores observaron que los universitarios que oan discos de los Beatles, Jiini
Hendrix, los Rolling Stones, Led Zeppelin, y otras bandas similares, respiraban ms rpido,
manifestaban menor resistencia de la piel a los estmulos y tenan un ritmo cardiaco ms rpido,
comparados con los alumnos que oan cualquier ruido de fondo.1 (Generalmente las
reaccio nes ms fuertes las produca Honky TonkWomen , de los Rolling Stones, y las ms
suaves, Sergeant Peppers Lonely Hearts Club Band , de los Beatles).
Est claro que la msica afecta el ritmo cardiaco, pero tambin es cierta la inversa: nuestro ritmo
cardiaco puede determinar nuestras preferencias musicales. En un tercer estudio reciente se
observ que alumnas estimuladas con Its a Small World , de Walt Disney , tendan a preferir
tempi similares a los de los latidos de sus corazones en reposo.6
La poesa, que comparte muchas tonalidades y ritmos con la msica, tam bin puede fortalecer
el corazn, ensanchar los pulmones y energizar los rganos internos. Alexander Jack, profesor de
Salud Holista del Instituto Kushi en Becket (Massachusetts), cree que, al igual que Mozart en el
mundo de la msica, Shakespeare escribi en una cadencia que unifica de modo pti mo la
mente y el cuerpo. En Dietfor a Strong Heart, Jack explica que el verso pentmetro y mbico,
que es la forma predilecta de Shakespeare, nos habla directamente al corazn. Esa forma de
acentos alternados imita el ritmo car diaco humano, la expansin y la contraccin rtmicas de la
distole y la sstole respectivamente. Recitado en voz alta, el pentmetro y mbico se asemeja a
la velocidad real de los latidos del corazn: 65 a 74 latidos por minuto. Por ejemplo, cuando su
madre lo acusa de estar loco, Hamlet contesta de un modo que unifica a la perfeccin la forma y
el contenido: My pulse as y ours doth temperately keep time /And makes as healthful music .7*
Igual que sucede con la msica de Mozart, que gusta en todo el mundo, personas de todas las
culturas reaccionan intuitivamente a las representaciones de las obras de Sha kespeare, aun
cuando a muchas les cuesta entender el ingls de esa poca. No

es de extraar tal vez que los historiadores y crticos de msica se refieran co-mnmente a
Mozart llamndolo el Shakespeare de la pera .
La msica tambin puede alterar la tensin arterial.8 La doctora Shirley Thompson, profesora
adjunta de Epidemiologa de la Escuela de Salud Pbli ca de la Universidad de Carolina del Sur,
informa que el ruido excesivo pue-de elevar la tensin arterial hasta en un 10 por ciento. Si bien
no se com prende del todo el mecanismo, un ruido as podra activar en el cuerpo la reaccin de
lucha o huida, que produce la liberacin de las dos fuertes hor monas adrenalina y noradrenalina,
que aceleran el ritmo cardiaco y constri en los vasos sanguneos.
En un estudio realizado en 1989, investigadores mdicos comprobaron que la msica de mi
lbum Essence: Cry stal Meditations, que tiene una frecuen cia promedio de 55 hertzios, y la de
Timeless Lullaby , con una frecuencia de 44 hertzios, reducan de modo importante la presin
sistlica en las nueve personas en estudio.9 Otros experimentos en que se han empleado
diferentes estilos musicales sugieren que la presin sistlica y diastlica pueden bajar hasta en
cinco puntos (mm de mercurio) por sesin de escucha, y que el ritmo cardiaco puede bajar hasta
en cinco pulsaciones por minuto.1 Oy endo casetes de estas msicas cada maana y cada
noche, las personas que sufren de hipertensin pueden entrenarse en mantener baja la tensin.
La msica reduce la tensin muscular y mejora el movimiento y coord.-nacin del cuerpo.
Como vimos en el captulo 2, el nervio auditivo conecta el odo interno con todos los msculos del
cuerpo a travs del siste ma nervioso autnomo. Por lo tanto, el sonido y la vibracin influy en en
la fuerza, la flexibilidad y el tono musculares. En un estudio realizado en la Uni versidad Estatal
de Colorado en 1991 con 24 universitarias, se les pidi que hicieran oscilar los brazos y golpearan
una almohadilla al bajarlos. Los investi gadores comprobaron que cuando las jvenes
coordinaban sus movimientos segn el ritmo de la msica de un sintetizador en lugar de seguir sus
propios ritmos internos, podan controlar bastante mejor los msculos bceps y tr ceps. Y en
otro estudio, realizado con 17 universitarios que asistan a clases de aerbic, los investigadores
informaron que la msica les aumentaba la fuer za y mejoraba su capacidad para marcar el
ritmo de sus movimientos, a la vez que mejoraba su nimo y motivacin. Adems, la velocidad
y precisin de sus movimientos tenda a seguir el ritmo y el tempo de la msica.12
En Noruega, durante la dcada de los ochenta, el educador Olav Skille comenz a usar msica
para tratar a nios con graves discapacidades fsicas y mentales. Ide un bao musical , es
decir, un ambiente especial en que los nios podan sumergirse en el sonido, y descubri que una
variedad de msi cas de la Nueva Era, ambient, clsica y popular lograba reducir la tensin
mus cular y relajar a los nios.13 El mtodo de Skille, llamado terapia vibroacstica, se ha
extendido a otras partes de Europa. En un estudio de pacientes con graves trastornos espsticos se
comprob que la terapia vibroacstica aumen taba la gama de movimientos de la columna,
brazos, caderas y piernas de los participantes. En general, la msica de frecuencias ms bajas,
entre 40 y 66 hertzios, resuena en la zona inferior de la espalda, pelvis, muslos y piernas. A
medida que aumentan las frecuencias de la msica, sus efectos se sienten ms en la parte
superior del trax, cuello y cabeza.

De igual modo, en las salas de recuperacin y clnicas de rehabilitacin se usa ampliamente la


msica para reestructurar y remodelar los movimientos repetitivos despus de accidentes y
enfermedades.

* Mi pulso, como el vuestro, late acompasadamente / y con igual saludable ritmo. (N. de la
T.)

INTERLUDIO

Orquestacin de un ejercicio

El surgimiento de los ejercicios aerbicos coincidi con los prime ros aos de la msica disco, y
es fcil comprender por qu; era el ritmo fuerte de esta msica el que marcaba el comps de los
movi mientos aerbicos.
Ya sea que acompae el baile vigoroso o una simple camina ta matinal, la msica gua al cuerpo
en el ejercicio, aumentando la vitalidad y , no por casualidad, haciendo ms agradable el tiempo
pasado en ello. He aqu un ejercicio snico de diez minu tos que creo va a disfrutar.
1. Durante tres o cuatro minutos escuche msica mientras hace ejercicios de y oga o de
estiramiento. (La msica de guitarra espaola es excelente para esta finalidad.) Improvise los
movi mientos y djelos fluir naturalmente.
2. A continuacin baile y muvase al ritmo de una msica ms activa y estimulante, por
ejemplo, la msica de Riverdance.
3. Por ltimo, chese en el suelo y escuche un segundo movimien to, ms lento, de una sinfona
de Mozart o de un cuarteto de cuerdas. La msica ms lenta permite al cuerpo serenarse,
sen tirse renovado y enfriarse.
Crearse cintas propias para ejercicios combinando sus msi cas favoritas, le permitir orquestar
su bienestar.
La msica influy e en la temperatura. El chirrido de una puerta, el rugir del viento y otros ruidos
espeluznantes pueden producir escalofros en la columna y poner la carne de gallina. Las bandas
sonoras de las pelculas de Holly wood son famosas por explotar estos efectos, as como por la
msica disonante para acompaar escenas de incertidumbre, peligro y desastre.

Todos los sonidos y msicas ejercen una sutil influencia en la temperatu ra corporal, y de ah
nuestra capacidad para adaptarnos a los cambios de calor y fro. La msica trascendental puede
inundarnos de un agradable calorcillo. La msica estridente con ritmo fuerte puede elevarnos en
unos cuantos gra dos la temperatura corporal, mientras que la msica suave de ritmo dbil puede
bajarla. Esto lo hace la msica influy endo en la circulacin sangunea, la velocidad de los ritmos
cardiaco y respiratorio y en la sudoracin. Igor Stravinsky observ: La percusin y el bajo []
funcionan como un sistema de calefaccin central . Un da de fro invierno, escuchar msica
agradable y clida, especialmente con un ritmo fuerte, va a servirnos para calentarnos, mientras
que los das calurosos de verano, la msica abstracta y objetiva nos va a refrescar.
La msica aumenta los niveles de endorfinas. Las endorfinas, que son los opiceos propios del
cerebro, han sido tema de mucha investigacin mdi ca en este ltimo tiempo, y varios estudios
recientes indican que son capaces de disminuir el dolor e inducir una euforia natural . En el
Centro de Inves tigacin de la Adiccin de Stanford (California), el cientfico Avram Golds-tein
comprob que la mitad de las personas estudiadas experimentaba euforia mientras escuchaba
msica. Las sustancias qumicas sanadoras generadas por la alegra y riqueza emocional de la
msica (bandas sonoras de pe-lculas, msica religiosa, bandas marciales y conjuntos de
tambores) capacitan al cuerpo para producir sus propios anestsicos y mejorar la actividad
inmunitaria. Tambin descubri que las iny ecciones de naxolona, inhibidor de opiceos,
obstaculi zaban la sensacin intensificada que produce la msica. Formul la teora de que las
emociones musicales , es decir, la euforia que produce escuchar cier tas msicas, era la
consecuencia de la liberacin de endorfinas por la glndula pituitaria, es decir, consecuencia de
la actividad elctrica que se propaga en una regin del cerebro conectada con los centros de
control de los sistemas lmbico y autnomo.14
El Journal of the American Medical Association public los resultados de un estudio de terapia
musical realizado enAustin (Texas) en 1996. En este estu dio se comprob que la mitad de las
embarazadas que escuchaban msi ca durante el parto no necesitaban anestesia. La
estimulacin de la msica aumenta la liberacin de endorfinas, y esto disminuy e la necesidad de
medi camentos. Tambin es un medio para distraerse del dolor y aliviar la ansie dad , explic
uno de los investigadores.13
En resumen, adems de contrarrestar el estrs y el dolor, las euforias natu rales o las
experiencias cumbre podran a veces elevar el nivel de linfocitos T, los que estimulan la
inmunidad natural a la enfermedad.16 El sida, la leucemia, el herpes, la mononucleosis, el
sarampin y otros trastornos van acom-paados por una disminucin de linfocitos T. La
capacidad de la msica para regular los niveles de endorfinas en la sangre promete futuras
aplicaciones de mucho alcance en la curacin.
La msica regula las hormonas del estrs. Los anestesilogos informan que el nivel de hormonas
del estrs en la sangre baja de forma importante en las personas que escuchan msica ambiental
relajadora, y en algunos casos eli minan la necesidad de medicamentos.17 Entre estas hormonas
estn la a-drenocorticotrpica, la prolctica y la hormona del crecimiento humano. Los lderes

polticos, los abogados defensores, los cirujanos, las madres y otras per sonas que trabajan en
actividades de mucho estrs perciben intuitivamente el poder tranquilizador y relajador de la
msica. No puedo Esch-char msica demasiado a menudo , confes Lenin despus de
escuchar una tranquilizado ra sonata de Beethoven. Me hace desear decir cosas amables,
estpidas, y dar palmaditas en la cabeza a la gente. 18
La msica y el sonido estimulan la actividad inmunitaria. Si el cuer po resulta ser resistente a la
enfermedad se debe a que el organismo funciona en armona; la sangre, la linfa y los dems
lquidos circulan bien, y el hgado, el bazo y los rones mantienen su integridad general. Las
actuales investiga ciones en inmunologa indican que la insuficiencia de oxgeno en la sangre
podra ser causa importante de inmunodeficiencia y de enfermedades dege nerativas.
Aqu es donde entra el efecto Mozart. Ciertos tipos de msica, as como cantar, entonar y
diversas formas de vocalizacin, pueden oxigenar realmente la sangre. Buddha Gerace,
investigador de la voz en Lake Montezuma (Arizona), ha ideado ejercicios vocales que aumentan
la circulacin linftica hasta tres veces su velocidad normal.19 En quince aos de educar la voz,
Gerace ha observado muchos cambios notables; gracias a sus ejercicios el actor Henry Fonda
mejor su actividad inmunitaria y se recuper de sus problemas voca les durante la produccin
de Broadway Mister Roberts.
En un estudio realizado en 1993 en la Universidad Estatal de Michigan, los investigadores
observaron que escuchar msica durante slo quince minu tos aumentaba los niveles de
interleucina 1 (IL 1) en la sangre entre un 12,5 y un 14 por ciento.2 Las interleucinas son una
familia de protenas que inter vienen en la produccin de sangre y plaquetas, la estimulacin de
los linfoci tos y la proteccin celular contra el sida, el cncer y otras enfermedades. A los
participantes del grupo experimental del estudio se les pidi que escucharan msica eligindola
entre cuatro categoras: Nueva Era (selecciones de David Lantz, EricTingsan y Nancy Rumbel),
jazz suave (Kenny G.), clsica (Mozart) e impresionista (Ravel); a las personas del grupo de
control simplemente se les dieron revistas para leer.
Las personas que escucharon msica de su eleccin tambin experimen taron una disminucin
(de hasta el 25 por ciento) del nivel de cortisol en la sangre; el cortisol es una hormona esteroide
de las suprarrenales. Un exceso anormal de cortisol en la sangre puede ocasionar,
paradjicamente, insuficien cia de cortisol (de modo semejante a como el nivel elevado de
azcar en la sangre acaba finalmente con la produccin de insulina), lo cual a su vez provo ca la
debilidad de la reaccin inmunitaria. Normalmente se administran iny ec ciones de
hidrocortisona para tratar una amplia variedad de enfermedades inflamatorias, alergias, artritis
reumatoidea, colitis y eccema. Los cientfi-cos lle garon a la conclusin de que la msica
preferida podra inducir una profunda experiencia emocional capaz de activar la liberacin de
hormonas que contri buiran a disminuir esos factores que favorecen el proceso de
enfermedad .
La msica cambia nuestra percepcin del espacio. Como lo demostr la investigacin de Irvine
sobre el efecto Mozart, cierta msica mejora la capacidad del cerebro para percibir el mundo

fsico, formar imgenes menta les y reconocer variaciones entre los objetos. Es decir, la msica
puede influir en el modo como percibimos el espacio que nos rodea. La msica lenta con tiene
ms espacio entre sonidos que la msica rpida. Cuando nos sentimos urgidos por el tiempo, nos
encontramos en un atasco en la autopista, o de una u otra manera nos sentimos encerrados, la
msica de cmara de Mozart o la msica ambiental, como Spectrum Suite de Steven Halpern,
puede darnos ms espacio para navegar o relajarnos. En este sentido, la msica es como un empapelado snico; puede aadir a nuestro entorno la sensacin de alegra, espacio y elegancia, o
puede hacernos sentir el espacio ms ordenado, eficien te y activo. En una habitacin de
recuperacin de un hospital, la msica puede servir para disminuir la sensacin de encierro y
restriccin.
La msica cambia nuestra percepcin del tiempo. Podemos elegir msica para bajar nuestro
ritmo o para acelerarnos. La msica viva, repetitiva y mar-chosa puede acelerarnos el paso. La
msica de naturaleza clsica o barro ca in-duce un comportamiento ms ordenado. La msica
muy romntica o la de la Nueva Era sirve para aliviar un ambiente estresado. En algunos casos
esta msica puede incluso hacer parecer que el tiempo se detiene. Por otro lado, en un ambiente
de hospital o de clnica, donde los minutos pueden parecer horas, la msica viva puede hacer
pasar el tiempo ms rpido.

INTERLUDIO

Relatividad snica

Recuerda esa ilusin ptica en que lneas de igual longitud se ven ms largas o ms cortas segn
el sentido en que apuntan las fle chas dibujadas en sus extremos? La msica puede crear
ilusiones temporales que cambian nuestra percepcin del tiempo. He aqu un experimento del
que ciertamente ha-bra disfrutado Einstein, entusiasta violinista.
Este experimento ha de hacerlo con otra persona y con un reloj que tenga segundero. Pdale que
se siente, cierre los ojos y escuche los dos ejercicios siguientes.
Entone un aaaaaa durante cinco segundos. Tome aliento y entone el mismo sonido a menor
altura, durante otros cinco segundos. Finalmente, entnelo a una altura menor an, otros cinco
segundos. (Si quiere puede entonar las tres primeras notas de una meloda conocida.) En todo
caso no se exceda de quin-ce segundos.
Pdale a su compaero que abra los ojos, se estire un poco y vuelva a sentarse con los ojos
cerrados. Esta vez usted silba una cancin popular durante quince segundos.

Ahora, pregntele cul de estos dos ejercicios de quince segundos le pare-ci ms largo. Algunas
personas van a encontrar ms largo el primero, por-que hay ms espacio y aire dentro de l;
otras van a encontrar ms largo el se-gndo, porque contiene mucha ms informacin snica
(variedad de notas, nmero de notas y nmero de fases).
El sonido y la msica afectan sutilmente nuestra percepcin del tiempo y el espacio, y los
podemos usar para acelerarnos, lentificarnos, o para modificar nuestro ambiente.
La msica refuerza la memoria y el aprendizaje. Hemos visto que cuando hacemos ejercicio, la
msica puede aumentarnos la vitalidad. Lo mismo ocu-rre cuando estudiamos. Tener una msica
de fondo liviana, de ritmo sencillo (por ejemplo, Mozart o Vivaldi), ay uda a muchas personas a
concentrarse durante periodos ms largos; a otras podra distraerlas. Escuchar msica barroca
mientras se estudia puede aumentar la capacidad de memorizar nombres, versos y palabras
extranjeras. El mtodo del doctor Georgi Lozanov, que consiste en escuchar msica para
mejorar la memoria, es tal vez el ms conocido, y hablaremos de l en el captulo sobre la
educacin.
La msica favorece la productividad. Los estudios sobre la salud y la memoria en ambientes
laborales han cambiado radicalmente la forma en que se usa la msica en el lugar de trabajo. En
un estudio realizado por la Univer sidad de Washington, noventa personas trabajaron en preparar
y corregir un original para la imprenta. En el grupo que escuch msica clsica liviana durante
noventa minutos aument en un 21,3 por ciento su eficiencia y pre cisin. El grupo que escuch
msica del tipo radio comercial slo mejor en un 2,4 por ciento. Las personas que hicieron el
trabajo en silencio resulta ron un 8,3 por ciento ms eficientes en la correccin que las que
estaban tra bajando con el ruido habitual de la oficina.21 AT&T y DuPont han reducido a la
mitad el tiempo de formacin de sus empleados con programas de msi ca creativa. Equitable
Life Insurance aument en un 17 por ciento la produc tividad de los transcriptores a las seis
semanas de haber introducido msica en la oficina, y Mississippi Power & Light aument en un
18,6 por ciento la efi ciencia del departamento de facturacin a los nueve meses de haber
institui do un programa de escucha musical.
La msica favorece el romance y la sexualidad. La msica puede esti mular la pasin, o
extinguirla. Una amiga me cont lo que ocurri una noche en que deseaba seducir a su novio
durante la cena. Todo estaba perfecto: las flores, la comida y las bebidas. En el ltimo instante
sac una cinta de csete que imagin vendra de perlas: la sonata Claro de Luna de
Beethoven. Qu podra ser ms romntico? , pens, evocando imgenes de parejas que
pasean cogidas del brazo por las calles de Pars oViena, iluminadas por la lu-na. Son el timbre,
ella puls el botn Play y empez a sonar la msica. Duran te los diez primeros minutos la
velada discurri impecable. Lo que ol-vid ella fue que es slo el primer movimiento de la sonata
el que evoca la luz de la luna. Despus la msica adquiere un ritmo ligero, rpido, activo, y los
dos se sintieron como si tuvieran que comer a toda prisa. Lamentablemente el tempo no los llev
al dormitorio. Para rematarlo, la sonata siguiente que vena en la cinta era la Pattica , y el
resultado fue, pues eso, pattico.

A mi amiga no se le ocurri cambiar la msica. Una mejor eleccin habra sido la banda sonora
de Memorias de frica, que crea un ambiente emo cional ms romntico y tranquilo.
La msica estimula la digestin. Investigadores de la Universidad Johns Hopkins han descubierto
que la msica rock hace comer ms rpido y ms cantidad de alimentos, mientras que la msica
clsica, sobre todo los movi mientos lentos de la msica de cuerdas, induce a comer ms lento y
consumir menos comida.22 Basndose en estos y otros estudios de mercado, las cadenas de
restaurantes de comida rpida ponen en sus establecimientos msica que tiende a ser muy
animada y de ritmo rpido, alentando as a sus clientes a a-ca bar volando sus comidas (muy
abundantes) y pasar rpido por el bullicio de las cajas registradoras.
Los restaurantes elegantes ofrecen sonidos ms sofisticados. Recuerdo la cena inaugural de un
elegante establecimiento de Boulder, especializado en nouvelle cuisine, a la que fui con tres
amigos. Entramos en un local ricamente decorado, en el que haba profusin de obras de arte
contemporneo, con mucho colorido. Nos sentamos y lemos con detenimiento la seductora
carta. Pero tuve la impresin de que algo estaba mal, que no iba a ser una cena fabu losa. Era la
msica: jazz con el volumen muy alto, muy a tono con la decora cin, pero no apropiado para la
conversacin ni para la comida. Casi no logr bamos hacernos or por encima de los sonidos
disonantes, y los temp nos hicieron comer demasiado rpido. La comida era extraordinaria, el
ambiente snico, un desastre. Al final de la comida le coment esto (educada-mente) a la
propietaria, que se ofendi, se sinti insultada. Vamos, ella haba ambientado su restaurante
siguiendo el modelo de uno de los ms prsperos estableci mientos de GreenwichVillage en
Nueva York.
La msica es la personalidad vital de nuestro restaurante me dijo. No se puede cambiar.
Los precios van a ahuy entar a los estudiantes le dije.Y el sonido va a ahuy entar a las
personas que pueden pagar la comida.
A los seis meses tuvo que cerrar el establecimiento.
Un restaurador italiano que conozco, Lorenzo, posee ms comprensin musical. Tiene dos turnos
de comidas cada tarde, a las seis y a las ocho, y cuen ta con un arpista, un violinista y un pianista
para amenizar musicalmente cada plato. No queremos que nuestros clientes se sientan urgidos
a comer rpi do , dice, y luego aade en tono confidencial: Cuando es hora de que se
marchen siempre puedo aadir un vals de Strauss para animarlos a se-guir la conversacin fuera
del restaurante .
La msica favorece la resistencia. Desde el nacimiento de la cultura y la civilizacin, la gente ha
trabajado en las granjas y campos, en los barcos y a lomo de caballo, en mercados y alrededor
del hogar, acompandose por can ciones. La msica en estos ambientes favorece la vitalidad y
la resistencia. Pen semos, por ejemplo, en la cancin Ive Been Working on the Railroad que
entonaban mientras construan las lneas de ferrocarril a lo largo y ancho de Estados Unidos. El
tempo rpido, de 90 unidades por minuto, da vigor, so-bre todo si se combina con ejercicio fsico,

como caminar o bailar, e incluso mon tar en bicicleta. Una carrera de bicicleta transcontinental
que se corri ha-ce poco al ritmo de msica, entre Santa Mnica (California) y Nueva York,
marc el rcord mundial de 9 das, 23 horas y 15 minutos. Un ciclista comen t que escuchar
cintas de msica instrumental destinada a sincronizar la acti vidad cardiovascular y muscular
mejor en un 25 por ciento su rendimiento en carrera de fondo.21 Actualmente se venden cintas
de msica sincronizada para alto rendimiento para correr, trotar, esquiar y otras actividades
que re-quieren vigor y que tienen sus propios cadencia y ritmo. (Tenga presente que estas cintas
se pueden escuchar a volumen suave durante los ejercicios para no daar los odos.)
La msica mejora la receptividad inconsciente al simbolismo. Los directores de cine saben muy
bien lo importante que es la banda sonora para el xito de sus pelculas. A veces el sonido puede
generar y sostener la tensin de una pelcula mejor que lo que ocurre en la pantalla, evocando
smbolos ar-quetpicos y apelando al inconsciente del pblico. De la misma forma, las nuevas
terapias experimentales han usado la relajacin combinada con msi-ca para explorar el
inconsciente y sacar a la luz traumas que han estado encerra dos en el cuerpo. En el captulo 6
veremos las terapias ms prometedoras en este campo.
La msica genera la sensacin de seguridad y bienestar. Una msica se-gura no es
necesariamente hermosa, lenta ni romntica. Es sencillamente msica que ofrece un refugio al
oy ente. La msica popular de cada genera cin no slo expresa sus intereses o preocupaciones
colectivos sino que tam bin crea un santuario o refugio snico. Las generaciones de mis padres
y abuelos encontraban seguridad en los majestuosos himnos que conocan de memoria; gracias a
esas bellas canciones y oraciones lograron resistir la Gran Depresin, las guerras mundiales y
muchas otras penurias. Durante la poca de la guerra deVietnam se hicieron populares las
canciones de Simn y Gar-funkel, Joan Baez, Judy Collins y Bob Dy lan; aunque escritas e
interpretadas en un espritu de confrontacin y protesta, sin embargo a millones de jvenes esta
msica les ofreca una manera sana y segura de sentir y comunicar sus complejos miedos y
preocupaciones. Para la juventud actual la msica tam bin es un refugio; mediante el volumen,
alta energa y letras prohibidas, las msicas rap, hip hop, punk y grunge aislan y protegen a los
jvenes en un mundo que les parece excesivamente materialista e hipcrita.
Estos ejemplos nos demuestran la capacidad de la msica para hacernos vol ver a sistemas
curativos autogenerados y para conectar con los ritmos ms profundos de la vida. Durante los
cincuenta ltimos aos la sociedad se ha vuelto dependiente de especialistas. Se nos ha
programado para acudir al m-dico cuando sentimos dolor o una sensacin desconocida, y
esperamos que el mdico nos diagnostique el trastorno y nos diga qu hemos de tomar o hacer.
Cuando comenzamos a integrar la mente y el cuerpo y a participar plenamente en el proceso de
la salud, nos independizamos. Recurriendo a nuestra sabidura musical recin descubierta
podramos comprobar que los modelos mdicos ms antiguos se pueden aplicar con ms eficacia
y creatividad.

Ms all de Amadeus

Todos tenemos nuestras msicas predilectas y estamos fascinados por sus efec tos. En lugar de
hablar de subespecies del efecto Mozart -por ejemplo, el efecto Brahms, el efecto Gershwin, el
efecto Sinatra, el efecto Ray Charles, el efecto Grateful Dead o el efecto Madonna-, voy a
resear brevemente algunas de las amplias influencias de diferentes tipos de msica.
Observe, por favor, que dentro de cada gnero hay una variedad de esti los. Algunos son activos
y potentes mientras que otros son pasivos y relajadores. Por ejemplo, el hot jazz podra
intensificarle la circulacin sangunea, ace lerarle el pulso y ponerle las hormonas a toda
marcha, mientras que el cool-jazz podra bajarle la tensin arterial, ponerle el cerebro en
modalidad alfa y calmarlo. Las siguientes tendencias son generales y las puede modificar
bastante el estado, la dieta, el entorno y la postura del oy ente.

El canto gregoriano usa los ritmos de la respiracin natural para crear la sensacin de espacio
amplio y relajado. Es excelente para el estudio y la meditacin silenciosos y puede reducir el
estrs.
La msica barroca lenta (Bach, Haendel,Vivaldi, Corelli) induce una sensa cin de estabilidad,
orden, previsibilidad y seguridad, y genera un ambiente mentalmente estimulante para el estudio
o el trabajo.
La msica clsica (Hay dn y Mozart) tiene claridad, elegancia y transparen cia. Puede mejorar
la concentracin, la memoria y la percepcin espacial.
La msica romntica (Schubert, Schumann, Tchaikovsky , Chopin y Liszt) da importancia a la
expresin y el sentimiento, y suele recurrir a temas de individualismo, nacionalismo o
misticismo. Su mejor uso es para favorecer la compasin, la comprensin y el amor.
La msica impresionista (Debussy , Faur y Ravel) se basa en estados anmi cos e impresiones
de libre fluir, y evoca imgenes onricas. Un cuarto de hora de ensoacin musical seguido por
unos cuantos minutos de ejerci cios de estiramiento pueden desbloquear los impulsos creativos y
conectar con el inconsciente.
La msica de jazz, blues, dixieland, soul, calipso, reggae y otras formas de msica y baile
procedentes de la expresiva herencia africana pueden ele-var el nimo e inspirar, inducir alegra
y tristeza profundas, transmitir ingenio e irona y afirmar nuestra humanidad comn.
La salsa, la rumba, el merengue, la macarena y otras formas de msica sud americana tienen
un ritmo alegre y vivo y un movimiento que puede acelerar los ritmos cardiaco y respiratorio, y
hacer moverse todo el cuerpo. En cambio la samba tiene la rara capacidad de calmar y
despertar al mismo tiem-po.

La msica big band, pop, cuarenta principales y country -western pue-den estimular un
movimiento de leve a moderado, captar las emociones y gene rar una sensacin de bienestar.
La msica rock de cantantes como Elvis Presley , los Rolling Stones o Michael Jackson puede
agitar las pasiones, estimular el movimiento activo, aflojar las tensiones, enmascarar el dolor y
reducir el efecto de otros sonidos fuertes y desagradables del entorno. Tambin puede producir
tensin, diso-nancia, estrs y dolor corporal cuando no se est en nimo de divertirse
vigorosamente.
La msica ambiental, de actitud o de la Nueva Era sin ningn ritmo domi nante (por ejemplo, la
msica de Seven Halpern o Brian Eno) prolonga nuestra sensacin de espacio y tiempo y puede
inducir un estado de alerta relajada.
La msica heavy metal, punk, rap, hip hop y grunge puede excitar el sistema nervioso,
favoreciendo un comportamiento y una autoexpresin dinmi-cos. Tambin puede indicar a
otros (sobre todo a los adultos que conviven con sus adolescentes musicalmente agresivos) la
profundidad e intensidad del caos interior y la necesidad de liberacin de la generacin ms
joven. La msica religiosa y sacra, por ejemplo los tambores chamnicos, los him nos de iglesia,
la msica gospel y los espirituales, pueden conectarnos con el momento presente y conducirnos a
sentimientos de profunda paz y per cepcin espiritual. Tambin puede ser utilsima para
trascender, y aliviar, el dolor o sufrimiento.

Pulso, ritmo y forma

La msica tiene un pulso, como lo tiene todo lo que vive. Pulsacin o lati-do significa flujo, una
corriente constante de energa que discurre por nosotros y a nuestro alrededor. El sistema
circulatorio es una complejsima red de impul so y aflojamiento, de actividad y reposo.
Encontrar el pulso de la m-sica abre el pulso del oy ente, o modifica su ritmo.
No slo la msica es rtmica, tambin lo es el lenguaje. Grabe su voz cuan-do hable por telfono
y descubrir que hay frases, frases musicales, en las que puede percibir el pulso y la velocidad
de un ritmo suby acente. Las pala bras de este libro las lee con una cierta velocidad y ritmo.
Conecte la emisora de msica clsica un momento, relea toda esta pgina y observe si la lee ms
rpido o ms lento. Cambie a una emisora en que estn tocando msica popular y observe cmo
cambia su capacidad para recibir el sonido o la infor macin. Mientras lee esta pgina en voz alta
notar cmo vuelve a cambiar la velocidad o la forma de leer. Descubrir que su voz, y el modo
como expresa la informacin hablada, es verdaderamente musical.
Si bien no sincronizamos perfectamente con la msica simplemente Esch-chndola, el pulso de la
msica s influy e en el tempo de nuestros pensamientos y comportamiento. En un baile, por

ejemplo, la msica estimula el movimiento corporal, y los diferentes estilos de msica nos hacen
movernos de modos diferentes. Sin embargo, cuando vamos conduciendo un coche y
escuchando la radio o una csete, el cuerpo no armoniza en el mismo grado. Vamos pensando
mientras conducimos, por lo tanto la conciencia est dividi da. Si suena una msica de fondo
mientras estamos conversando con alguien, tiene mucho menos efecto que el que tiene cuando
asistimos a un concierto.
De todas formas, sea que nos concentremos en la msica o no, su pulso define sutilmente los
lmites de nuestros entornos fsico, mental y social, e influy e en la fuerza, la armona y la fluidez
con que se mueve la vida dentro y alrededor de nosotros.
La velocidad est ntimamente relacionada con el pulso; sea rpida o lenta, la velocidad del
sonido puede determinar si nos sentimos sanos, urgi dos, relajados, adormecidos, adelantados o
completamente retrasados. La msica que no tiene un ritmo estndar y organizado podra
animarnos duran te un rato, pero a la larga podra molestarnos. La velocidad o ritmo del sonido
influy e en nuestro metrnomo interior, en nuestra capacidad para coordinar nuestras actividades
fsicas y mentales.
La msica genera formas mltiples simultneamente. La estructura y diseo de sus sonidos nos
afecta el cuerpo y los movimientos, mientras que sus armonas y acordes cambiantes pueden
hacer oscilar nuestras emociones. Las letras o historias que discurren en una pieza de msica
pueden hacernos retroceder en el tiempo, llevarnos a penas o alegras pasadas. Por eso nos
encanta escuchar las canciones de nuestra juventud o primeros aos de vida adulta; la msica
evoca recuerdos exquisitos y personales.
La msica puede ser delicada y tranquila, pero nunca sedentaria. Incluso un sonido que se
prolonga durante horas sin variar trae una ola pulsante que nos afecta a la mente y el cuerpo en
muchos aspectos. Lo que trae cada soni do es tambin de importancia esencial. Por lo que se
refiere a la curacin, el efecto Mozart se extiende mucho ms all del sonido mismo o de la
calidad de la interpretacin o grabacin. El oy ente determina el efecto final. El oy en te es un
director y participante activo del proceso de orquestar la salud.
Las cintas de y las casetes, los discos compactos y los audiorreceptores permiten ejercer un
control sin precedentes sobre la forma de organizar el ritmo del da. La msica que se pone al
despertar un da de trabajo probable mente es muy diferente a la que se disfruta un fin de
semana o un asueto. Observando atentamente el pulso, el ritmo y la forma de la msica podemos
crearnos una dieta snica para conservar la energa, sentirnos renovados y relajados durante
todos los cambiantes ciclos y estaciones de nuestra vida.

Florecimiento snico

La naturaleza tambin reacciona frente al efecto Mozart. En el campo de la curacin con sonido
se han hecho unas investigaciones interesantsimas, explorando el uso de la msica para estimular
el crecimiento de las plantas. Dan Carlson es pionero en lo que se ha llamado florecimiento
snico . En 1960, cuando estaba en Corea, alistado en el ejrcito de Estados Unidos, fue testigo
de los horrores de la escasez de alimentos, y observ qu coma la gente cuando se les agotaban
los alimentos normales; primero se coman los frutos o la planta entera, con semillas y todo;
despus los tallos, y finalmente las races. En un par de aos y a no quedaba alimento.
Cuando volvi a su casa de Minnesota, Carlson comenz a pensar en for-mas de mejorar el
crecimiento de las plantas, no slo abonando la tierra sino tambin fortaleciendo los poros de las
hojas. Pens que tal vez era posi ble que las plantas eligieran lo que necesitaban para crecer
mejor, en lugar de darles los alimentos por la fuerza (como predicaban los apstoles de los
abo nos qumicos). Comenz a experimentar con la idea de que el sonido poda estimular a las
plantas a abrir sus poros, capacitndolas para absorber ms ele mentos nutritivos. Primero
observ las horas del da en que los poros de las plantas estn ms abiertos, y descubri que
crecan ms en las primeras horas de la maana, cuando los pjaros estn cantando. Entonces se
le ocurri la idea: tal vez ciertos tipos de msica o sonidos no meldicos estimulaban el
crecimiento de las plantas.
Carlson grab casetes con sonidos no musicales (es decir, sonidos que no consideramos
verdaderas melodas). Un especialista de Minneapolis, Michael Holtz, le confirm que cierta
msica tiene vibraciones y frecuencias en comn con los cantos de los pjaros. Uno de los
primeros tipos de msica al que, segn observ, las plantas parecan reaccionar, es una msica
tocada por el sitar, el tradicional instrumento de cuerdas de la India. El sonido del sitar no es para
todos los odos occidentales, pero por lo visto las plantas no se can saban de orlo.
Mientras tanto, Dorothy Retallack, estudiante de posgrado del instituto universitario Temple Beull
de Denver, tambin comenz a experimentar con plantas y msica. Construy cinco
invernaderos pequeos en cuy o interior plant maz, calabaza, maravillas, zinias y petunias. Los
invernaderos eran todos del mismo tamao, tenan el mismo tipo de tierra y reciban la misma
cantidad de luz y agua. Durante varios meses puso msica en cuatro de los invernaderos, de
diferente clase para cada uno (en el quinto no puso ningn tipo de sonido para que sus plantas
sirvieran de grupo de control). A un gru-po de plantas le pona msica de Bach; al segundo,
msica clsica india; al tercero, rock a todo volumen, y al cuarto, msica country . Descubri que
las msicas de Bach e india estimulaban espectacularmente el crecimiento de las plantas; las
flores eran ms abundantes y las trepadoras ascendan hasta los altavoces. En el invernadero con
msica rock and roll, las cosas no iban del todo bien: haba muchas menos flores y al parecer las
plantas no queran cre cer; en el invernadero con msica country , descubri, sorprendida, que las
plantas se desarrollaban de modo casi idntico a las del invernadero en que no pona nada de
msica.24

El tambor de la vida

Adems de personas y plantas, la msica puede tener tambin un efecto sana dor en familias y
comunidades. Aunque con este fin se puede tocar cualquier instrumento musical, los instrumentos
de percusin, sobre todo los tambores, se han usado tradicionalmente para dar energa o influir a
grupos de perso nas. Desde los crculos de tambores tribales zul ms espontneos al DaDrum de
Ron Sny der (conjunto de la Dallas Sy mphony ), la percusin es el pulso de una obra o cancin
instrumental. A comienzo de los aos noventa, el tambor de los Grateful Dead, Mickey Hart,
escribi el libro Drummmg at the Edge of Magic, que revela la importancia del tambor en la
historia de la cultura y la civilizacin.25 Muy pronto se form un movimiento de base, Rhy thm
for Life, para apoy ar las actividades creativas de tambor y percusin en todo Estados Unidos.
Los eventos musicales de improvisacin, patronizados por Rhy thm han transformado muchas
vidas. Una de ellas fue la de Louise, abuela de seis chi cos. Louise prcticamente haba criado a
sus nietos, y a que sus padres trabaja ban y ella viva con la familia. La msica formaba parte de
su vida en casa y en la iglesia, pero no siempre de la manera que gustaba a Louise. En realidad, a
veces se senta maldecida, porque tres de sus nietos queran ser tambores, y durante aos se vio
obligada a soportar los fuertes, pulsantes y a veces dolo-ro sos sonidos que salan del stano de su
casa. La casa pareca padecer de a-rrit mia desde las tres de la tarde hasta las diez de la noche.
Un da, el chico may or, Rick, la invit a acompaarlo a or msica de tambores. Amable,
cariosa y tolerante como era, Louise sinti miedo de asistir a una extravagancia rompedora de
tmpanos. Pero la invitacin le produjo tanta sorpresa que acept; al fin y al cabo no podra ser
peor que lo que y a te-na que or en casa.
Rick llev a su abuela a un enorme gimnasio en el que iban entrando ancianos y nios, as como
personas de todas las edades entre ellos, todos con palillo, baqueta, mazo o tambor en la mano.
Louise estaba segura de que ja-ms podra utilizar esas cosas; sinti miedo de entrar en el
gimnasio, se sinti como un alma condenada en el umbral del otro mundo.
Una vez dentro, Rick le pas un tambor liviano con un mango largo (pare-ca una raqueta de
tenis).
Toma abuela, este Remo es para ti. Apuesto a que va a ser tu amigo.
Creo que esto va a ser demasiado estridente para m dijo ella horro rizada.
Por eso te doy este tambor. Siempre que encuentres demasiado fuerte el sonido, golpalo y
eso lo va a suavizar, abuela. Creo que te va a gustar.
Pronto se reunieron muchas personas en el centro del gimnasio, con ins trumentos que ella nunca
haba visto. Todas las personas le parecieron norma les, iguales que las personas de su iglesiaY
entonces comenz el pulso, y Louise se encontr en un mundo en el que jams haba estado
antes, incluso con todos los sonidos que haban salido de su stano todos esos aos. Des pus me

cont que golpeando ese sencillo tambor en medio de todos esos redobles, ella se convirti en el
redoble. Tambin rejuveneci cincuenta y cinco aos en slo treinta minutos. Saber que no hay
forma correcta ni equivocada de golpear el tambor le pareci liberador.
Nunca antes supe que no poda cometer un error me dijo.Y tampo co saba que y o era
msica.
Ahora Louise se rene con sus nietos dos veces a la semana en el stano mientras ellos tocan,
acompaando msica para percusin. Por cierto, tam bin los ha introducido en los aspectos ms
tranquilos del sonido.
Eventos como los patronizados por Rhy thm for Life crean un fuerte sen ti-do de identidad de
grupo. Conjuntos de percusin formados por personas de todas las edades se renen
regularmente en todo el pas; ancianos que tocan el tambor al ritmo de Lawrence Welk, Glenn
Miller y otros msicos de su generacin; jvenes que. redoblan al ritmo de los sonidos de Gloria
Estefan, Boy z II Men y Hootie and the Blowfish. Hacer msica forja fuertes lazos con rapidez,
permitiendo a las personas reunirse para compartir unos cuantos redobles preciosos de tiempo
eterno.

El sonido y la voz

El instrumento sanador original

Mientras su compaero iba a buscar el martillo, Ahab, sin hablar, se frotaba len tamente la
moneda de oro en el faldn de la chaqueta, como para intensificar su lustre, y sin pronunciar
palabra canturreaba en voz baja, produciendo un sonido tan extra-amente apagado e
inarticulado que pareca el canturreo mecnico de las ruedas de su vitalidad interior.

Hermn Melville, Moby Dick

La voz humana es un instrumento de curacin muy notable, es nuestra herra mienta snica ms
accesible. La ms ligera expresin vocal masajea el tejido muscular del trax y lo hace vibrar

desde dentro. Cada movimiento del cuer po, a su vez, afecta la forma de inspirar y espirar y por
lo tanto tambin tiene un efecto en la voz. Sin embargo, rara vez prestamos atencin a nuestra
voz, al menos mientras no la usamos de alguna manera especial, por ejemplo al aprender otro
idioma, que es una de las pocas veces que no nos distrae el sen tido de los sonidos.
El fundamento de la voz es la respiracin. Inspiramos aire, lo transporta mos desde los pulmones
hasta las profundidades de las clulas y lo devol vemos al mundo. En muchas religiones, el
aliento es espritu. La palabra hebrea mah no slo significa el espritu divino del Gnesis que se
cierne sobre la Tierra, sino tambin el aliento de Dios. En muchos lenguajes encontramos ese
doble significado. Cuando descubrimos maneras de invocar el espritu con la voz, observamos
formas que emergen de nuestro aliento, de los movi mientos del cuerpo y , si somos
exquisitamente sensibles, de nuestras ondas cerebrales. Le sugiero que piense en su aliento como
en el prana, el chi, la fuer-za vital en la que cabalga la voz. Con cada respiracin inspira el mismo
aire que en otro tiempo inspiraron Buda, Jess, Shakespeare y , s, Mozart.
La palabra voz viene de la palabra latina vox. Las palabras inglesas vocal, vowel [vocal,
letra], vouch [afirmar, confirmar] y provoke [provocar] proceden de la misma raz.
Vocacin , palabra relacionada, procede de vocare (llamar) y originariamente significaba
una llamada musical, o por lo menos rtmica. No es coincidencia que esa llamada, sobre todo en
la forma de cntico, tenga un papel tan prominente en las religiones del mundo. En el Muro de las
Lamen taciones de Jerusaln, las fervorosas oraciones y la inclinacin de la cabeza que hacen
los judos devotos los eleva al dominio de lo espiritual. Los musul manes oran cinco veces al da,
orientados hacia La Meca y entonando versos del sagrado Corn. Los seguidores del budismo
tibetano recitan mantras mientras hacen girar ruedas de oracin. Incluso el secular Estados Unidos tiene sus mantras, como por ejemplo las expresiones que se usan para animar a los equipos
favoritos, que resuenan en los estadios y campos de competi cin, energizando a millones de
hinchas deportivos.
En este captulo vamos a ver los extraordinarios efectos de los sonidos autogenerados, como las
notas, cnticos, mantras y expresiones vocales, que no slo nos acercan al espritu divino sino que
tambin, en un sentido ms mundano y prctico, nos ofrecen modos de aliviar el dolor, controlar
la ten sin diaria y aumentar la vitalidad.

La voz primigenia

El grito al instante de nacer marca el comienzo de la vida. Despus, con sus primeros gorjeos,
arrullos y gemidos, el beb expresa su ser y su conciencia por medio de la voz. Expresa es
una manera moderada de decirlo; un beb puede gritar y gimotear durante horas, y sus gritos
expresan el increble poder que sabe es su propio ser. Las expresiones vocales se convierten
entonces en el camino hacia el conocimiento y respeto propio, la identidad, y tambin hacia el

odio a s mismo. En muchos sentidos, la voz es el rgano ms expuesto del cuerpo.


Aunque normalmente son estridentes para los odos adultos, los gritos, chillidos y balbuceos del
beb alivian el estrs, expresan emociones y consti tuy en una fase esencial de su desarrollo.
Para favorecer la vocalizacin, es esencial que los padres (y hermanos) jueguen con los bebs y
nios pequeos a dar palmadas marcando el ritmo o las slabas de canciones infantiles. Los
gorjeos, balbuceos, los guu, ooh, y aah, no slo comunican la alegra que siente el beb sino que
tambin le sirven para entender, mucho antes de que pue-da coordinar su cuerpo o su
pensamiento, que la voz es el instrumento bsico para relacionarse con el mundo.
Con su primer arrullo de satisfaccin, el beb comienza a adquirir sus primeras consonantes.
Desde el ma y ba al ga y da, las cuerdas vocales van cre-ciendo desde los pequesimos 3 mm a
los 5,5 mm del beb de un ao. Y cuando sea adolescente, las cuerdas vocales habrn aumentado
a casi 10 mm. El ritmo de la respiracin tambin cambia con la edad. Debi do a que la abertura
de la laringe es muy pequea, durante la primera semana el beb debe respirar casi cien veces
por minuto para obtener sufi ciente oxgeno. La respiracin se va haciendo ms lenta a medida
que el nio madura, y al final de la adolescencia se estabiliza entre treinta y cua renta
respiraciones por minuto.
El nio aprende pronto a comprender el significado de las palabras aten diendo al orden de los
sonidos y a los cambios en el tono y advirtiendo los sentimientos que stos expresan. La variacin
meldica que manifiesta la voz en el lenguaje se llama prosodia. Los educadores innovadores
prestan enorme atencin al desarrollo de las habilidades vocal y musical de los nios, y a que
normalmente es verdad que cuanto may or es la exposicin a la msica, la poesa y la lectura en
voz alta durante la infancia, ms rica ser la voz.
A medida que desarrollamos nuestras capacidades lingsticas y cognitivas, tendemos, en la
sociedad moderna, a considerar sin importancia los soni dos primigenios que son tan naturales en
la infancia. Siempre me ha apenado que demos tan poca importancia a la prdida de la voz
infantil del chico cuando pasa por la pubertad a la edad adulta. Con su iniciacin en la edad
adulta, el joven no slo debe renunciar a los sentimientos de la infancia sino tambin al sentido
vibratorio ms potente, la voz de la infancia. Las chicas normalmente no pasan por esos
obstculos snicos. Su habla y su persona no se altera tan radicalmente hasta la menopausia,
cuando la voz femenina a menudo baja notablemente.
La popularidad de las terapias modernas dedicadas a reexperimentar el nacimiento, a hacer
gritos primigenios y a descubrir al nio interior, parece estar conectada con la recuperacin de la
voz espontnea e intuitiva y con la libertad vocal de que disfrutamos en nuestra infancia. Todos
necesitamos que nos escuchen. Una vez que sabemos que nos escuchan, comenzamos a
madu rar desarrollando ideas que mantengan la atencin de los oy entes. En nuestra sociedad
moderna en la que los adolescentes suelen sentirse no escuchados, los fuertes gritos de la msica
punk, heavy metal y otras formas de msica popular podran servir para soltar las emociones
reprimidas de una infancia disfuncional o simplemente las tensiones de la adolescencia. De modo
similar, cuando nos sentimos heridos generalmente notamos que nuestro cuerpo desea hacer un

sonido. Muchas veces el final del sufrimiento o el alivio del dolor va acompaado y es acelerado
por los sonidos que hacemos con nues tra voz. Esos sonidos de sufrimiento, a su vez, pueden
producir dolor a los oy entes que simpatizan con nosotros.
Un ejercicio que hago en la sala de clases consiste en pedir a grupos de alumnos que hagan
sonidos sin sentido. A esto lo llamo glosolalia , o hablar en lenguas, porque es una forma de
hablar que les permite expresar emocio nes. El ejercicio es fcil; para empezar apunto a algo
que lleva un alumno, un arete por ejemplo, y le invento un nombre divertido, pongamos por caso
gotipinchi . Cada alumno tiene que transmitir a otro el gotipinchi e inven tarle un nuevo
nombre. Despus les pido que inventen nombres a otras cosas, por ejemplo una silla, el cielo, o
un piano.
En la siguiente fase, el grupo se divide en parejas y en cada pareja uno debe describir al otro
algo estresante. La nica regla es que no deben hablar en su propio idioma ni en ningn otro que
hablen bien. Muchos se quedan mudos hasta que les doy un vocabulario de fonemas que les abre
el hemisfe rio cerebral derecho intuitivo y el cerebro medio emocional. Hablando en un tono
cantado decimos bipiti, bopiti, bu , jipiti, jopiti, ju , flip, flap, flop, flup , lanzando y
repitiendo slabas sin sentido. Despus les pido que pasen unos diez minutos improvisando ms
slabas absurdas, usando ese nuevo idio ma para descargarse en sus compaeros.
El papel del oy ente es justamente eso, escuchar y servir de presencia sim-patizante. El oy ente no
hace ningn comentario, slo asiente con la cabe za o hace gestos mientras el hablante expresa
sus sentimientos ms profun dos. No se hace ninguna terapia ni interpretacin verbal, slo
curacin con sonido. Despus de que las dos personas han tenido la oportunidad de hablar en el
nuevo idioma, comentan entre ellas y en su idioma propio las emocio nes que han sentido. Una y
otra vez los alumnos comentan que este proceso ha tenido en ellos un efecto ms limpiador y
teraputico que cualquier otra conversacin que hay an tenido nunca. Incluso con slabas sin
sentido, la voz puede liberar tensiones y la ansiedad, y despus los alumnos se sienten muchsimo
mejor.
Por ltimo, el grupo pasa una hora haciendo llamadas, rimas, gritos y expresiones vocales con el
fin de desarrollar habilidades vocales sin el estorbo del lenguaje. Despus, cuando el alumno
vuelve a su propio idioma para hablar del da que ha pasado, su voz siempre es ms rica, ms
colorida y ms vibrante.

Canturreo, luego existo

Tres veces mi marido borr la grabacin en el contestador automtico y volvi a intentar que
Dar, nuestra hija de seis aos, saludara a la persona que llamaba y le dijera que dejara su
mensaje. Cada vez ella deca: Por favor, deje su seal despus de or su mensaje. Finalmente

se dio por vencido y grab su voz con el mensaje al revs.


Este saludo ha estado en nuestro contestador ms de un ao, y contina atra y endo mensajes de
felicitacin de los que llaman, incluso de personas que han marcado nuestro nmero por
equivocacin. Nos dicen que las palabras de Dar les han tocado el corazn. El abuelo de Dar
apunta el motivo: dejamos una seal con el timbre de nuestra voz y con el pulso de nuestros
actos, impresin que tal vez se recuerde hasta mucho tiempo despus de que se han olvidado
nuestros mensajes.

Guidepost

En la edad adulta muchos nos desconectamos de nuestra voz en cuanto ins trumento expresivo.
No somos tan naturales ni espontneos como cuando ramos nios. Pero si lo intentamos,
podemos hacer cosas sorprendentes con nuestro equipo vocal.
A mediados de los aos ochenta, cuando viva en Richardson (Tejas), pas un periodo de tiempo
explorando sistemticamente diferentes sonidos. Mi laboratorio era una sala de msica
pequea, muy atiborrada, en la que tena un piano de cola Erard, dos sintetizadores, ms de
sesenta campanillas orientales, tres metalfonos alemanes, un piano vertical ingls e instrumentos
de bamb tailandeses que abarcaban dos octavas. Un da apagu las luces, me vend los ojos, me
puse tapones en los odos y comenc a experimentar con sonidos autogenerados.
La finalidad de esta ceguera y sordera autoimpuesta era ver si lograba conectar con alguna
dimensin de m mismo que entendiera el sonido como lo entenda Helen Keller. Observ que al
ponerme las manos en diferentes partes del cuerpo, senta mi voz. Los sonidos altos me vibraban
en ciertos lugares del crneo, mientras que ciertas vocales me abran la cavidad torcica y me
masajeaban la garganta. Mis manos se convirtieron en sismgrafos, regis trando sutiles
variaciones entre, digamos, terremotos de intensidad 2 y 2,5. No estaba cantando ni ocupado de
la respiracin ni del diafragma; estaba en una especie de meditacin zen snica.
Este ejercicio continu toda la tarde y hasta bien entrada la noche. Debi de durar doce horas.
Agotado, me fui a dormir, pero decid dejarme puestos la venda en los ojos y los tapones en los
odos. Me senta como una tortuga gigante que se haba retirado dentro de su caparazn, y lo que
sigui fue extraordinario. La prdida de la vista y audicin, que habra sido una pesadilla si
hubiera sido causada por un accidente, result ser un regalo inesperado. Comenc a soar con mi
sonus (sonido), esa parte ma que est bajo mi per sonalidad. Logr percibir un rugido remoto
dentro de las clulas de mi cuer po, como si antes los sonidos externos y otros estmulos
sensoriales hubieran oscurecido mi percepcin de ese sonido interior.
Cuando despert, sostuve una nota durante unos cinco minutos y des pus pas al canto

gregoriano ms simple, seguido por un himno del sur de India, pensando al mismo tiempo en todo
lo que haba aprendido durante meses de hacer sonidos en diferentes posturas con los ojos
abiertos y cerra dos. Canturrear acostado con los ojos cerrados tena un efecto totalmente
diferente de estar sentado con los ojos abiertos y la mirada fija. Mi paisaje interior cam-biaba
cuando me mova, a diferencia de cuando estaba quieto y haca sonidos. Comprend que entrar
en el mundo de sonidos de vocales sos tenidas (empezar a entonar) es entrar en un tiempo no
ordinario, controlado por las placas vibradoras de continentes interiores cambiantes.
Yo no acu la palabra toning [entonar vocales]; con el significado de ha-cer sonido con una
vocal alargada durante un periodo prolongado , existe por lo menos desde el siglo XIV. En 1711,
Jonathan Swift escribi: Afinar y entonar cada Palabra, cada Slaba y Letra a su debida
Cadencia .Y en 1973, Laurel Elizabeth Key es escribi un libro sencillo e intuitivo titulado
Toning: The Creative Power ofthe Voice [Entonacin de vocales: el poder creativo de la voz], en
que reintroduce la palabra en el vocabulario moderno.1 En ese tiem po su mtodo no caus una
impresin honda.
Nuestros caminos se cruzaron pocos aos despus de la publicacin de su libro; en el verano de
1978 y o estaba en Denver haciendo entrevistas para un puesto en una organizacin de msica
eclesial, cuando uno de mis amigos insisti en que deba conocer a una mujer muy notable que
sanaba con la voz. Me pic la curiosidad y fui a visitarla, aunque no me senta particular mente
entusiasmado.
Entr en una vivienda modesta, donde me recibi una mujer bajita, afa ble y alegre que haba
pasado su vida trabajando en el campo de las religiones comparadas; en 1963 Key es fund la
Order of Fransisters and Brothers, con gregacin laica inspirada en la famosa oracin de san
Francisco: Seor, haz de m un instrumento de tu paz .
Desde el momento en que sali a recibirme a la puerta pude palpar su cario y simpata. Entonar
vocales, me explic, era un antiguo mtodo de cu-racin que, dados los avances de la ciencia,
ella esperaba que fuera recono cido y aplicado con un nuevo entendimiento. No depende de la
fe -afirm con energa-. Cualquiera puede usar este mtodo, igual como usamos la
elec tricidad. En el cuerpo tenemos canales naturales de energa, y si los recono cemos y
aprendemos a fluir con ellos, nos mantienen sanos. Laurel me pidi que hiciera sonidos y bajo
su direccin mi voz hizo un portamento* de notas altas a bajas para que ella pudiera sentir la
energa de mi cuerpo. (Recuerdo que me llam la atencin que, al escuchar mi voz, ella se pona
frente a m y luego se mova hacia un lado y al otro.

* Portamento: en el canto y en los instrumentos de viento, paso de un sonido a otro, ms alto o


ms bajo, sin solucin de continuidad. Equivale al glissando en el piano o arpa. (N. de la T.)
Ahora y o tambin practico esa forma de escuchar; me permite or la voz de la persona que
habla con claridad en cada uno de mis odos.)

En su libro, Key es relata muchas historias de personas sanadas, al parecer por milagro,
entonando vocales. Aunque mi xito con este mtodo ha sido ms modesto, he visto a miles de
personas relajarse en sus voces, centrar se ms en su cuerpo, liberarse del miedo y expresar
otras emociones, y libe rarse del dolor fsico. En los ocho ltimos aos he visto a muchas
personas aplicar la entonacin de vocales para fines prcticos, desde relajarse antes de un
examen temido hasta eliminar los sntomas de migraa. Entonar vocales puede aliviar el estrs
psquico antes de una intervencin quirrgica, bajar la tensin arterial y hacer ms lento el ritmo
respiratorio en enfermos car diacos, y disminuir la tensin o nerviosismo al hacerse escneres
por reso nancia magntica (MRI) o tomografa axial computarizada (TAC). Tambin ha sido un
mtodo eficaz para mejorar el insomnio y otros trastornos del sueo.
Todas las formas de vocalizacin pueden ser teraputicas, entre ellas can tar, salmodiar, ulular,
canturrear, recitar prosa o poesa, o simplemente ha-blar. Pero he comprobado que ninguna se
compara con la entonacin de vocales. Otros mtodos, sobre todo cantar y hablar, mueven los
epicentros vibratorios con tanta rapidez que dejan poco tiempo para que los sonidos re-suenen y
se afirmen. Entonar vocales oxigena el cuerpo, hace ms profunda la respiracin, relaja los
msculos y estimula la circulacin de la energa. Cuando lo realiza una voz de timbre rico,
masajea y templa o afina todo el cuerpo.
Celia Mantrozos, msica profesional, profesora e intrprete, vino a verme en 1990 para un
programa intensivo de educacin de la voz. Pocos das des pus, cuando volva a casa, se
desmay en el aeropuerto de Denver; la trasla daron al hospital, donde los mdicos le
descubrieron un hemangioma, un tipo de tumor cerebral no maligno, en el lbulo temporal
derecho. Como se encontraba suficientemente bien, la trasladaron a un hospital ms cercano a su
casa, en Dallas, y all le practicaron una operacin de cinco horas para extir parle el tumor.
A diferencia de otros pacientes, no dio seales de experimentar molestias despus de la
operacin. De hecho, el personal de la unidad neurolgica no haba visto jams a un paciente de
craneotoma tan tranquilo. Una enfermera le pregunt a qu atribua esa tranquilidad tan notable.
Celia record que haba comenzado a canturrear tan pronto como recuper el conocimiento.
Entono vocales y canto -explic, ante la sorpresa de la enfermera y el mdi co-. Y eso me
mantiene intacto el cerebro. Declin tomar analgsicos asegu rando que no senta ningn dolor.
Finalmente acept tomar Advil, pero sola mente para reducir la inflamacin. El cirujano, muy
orgulloso, le dio el alta del hospital pocos das despus, sorprendido por su recuperacin.
Hace unos aos, Betty Brenneman, excelente msica de cuerdas y profe sora de educacin
especial en Racine (Wisconsin), iba un da de camino al trabajo cuando resbal en el hielo y se
fractur el tobillo derecho. Estaba en medio de un parque y calcul que el auxilio tardara unos
diez o quince minutos en llegar; llevaba seis meses practicando la entonacin de vocales y
desarrollando la percepcin del lugar de su cuerpo donde resonaban los dife rentes sonidos.
Atenazada por el terrible dolor que le iba invadiendo el cuer po, experiment con su voz,
haciendo un portamento hacia arriba y hacia abajo para descubrir el sonido que le aliviara el
dolor. Al sentir una reaccin en el tobillo prob con varios sonidos de vocales y descubri que el

de una O larga era el mejor.


A los veinte segundos desapareci el dolor -recuerda-. Me fij en la belleza trascendente del
parque. Movida por la curiosidad, dej de cantar para ver si me volva el dolor, y me volvi, con
creces. Inmediatamente reanud el canto y a los quince o veinte segundos desapareci el dolor.
Mientras se cura ba mi tobillo le cantaba con frecuencia, y eso influy muchsimo.

INTERLUDIO

Hacer desaparecer el dolor con sonidos

La voz puede servir a modo de antifaz protector del dolor fuerte. Colquese en posicin cmoda,
sentado o de pie, y si est en cama, sitese de modo que tenga relajados la garganta y el cuello.
Cierre los ojos y localice el lugar donde se origina su molestia fsica. Ento-ne un sonido aaa o uuu
(los ms calmantes) y visualice el dolor que sale de su cuerpo mediante su voz.
Si el dolor es agudo, tal vez le convenga el sonido ii en nota alta. Los sonidos ii y ei alivian dolores
agudos y pueden ay udarle a desprenderse de la ira o tormento interior. (Procure que todas las
personas que estn cerca sepan que est experimentando con sonidos, para que no se alarmen.)
Son necesarios unos minutos de entonar para que el dolor comience a cambiar de forma. No
fuerce la voz y descanse entre uno o dos minutos de soni-do. Generalmente el sonido activa la
liberacin de endorfinas, que van a enmascarar el dolor durante un rato. Tambin se podra
aliviar el dolor de origen emocional, lo cual facilita al cuerpo sanar ms eficazmente.
Tenga presente que no existe ningn sonido que vay a bien a todo el mun-do o que produzca
exactamente los mismos efectos. Experimente y descubra el o los sonidos nicos que le van bien
a usted.
Los sonidos vocales tambin estabilizan las emociones. Janis Page, de Den-ver, estaba atrapada
en las garras del miedo y la ira. Dados sus estudios de medicina china, saba que esas emociones
estn relacionadas con un desequi librio del hgado y los riones, de modo que dirigi sus sonidos
hacia esos rganos. Echada con los ojos abiertos, hizo sonidos de vocales y comenz a sentir una
potente y profunda energa que le lata por todo el cuerpo. La sin ti especialmente fuerte hacia
la mitad del cuerpo, donde estn situados el hgado y los riones. Cuando dej de entonar
continu echada y durante va-rios minutos continu sintiendo los latidos de energa, que fueron
dismi nuy endo poco a poco en intensidad hasta desvanecerse. Entonces y a se senta equilibrada
y en paz, desaparecidos su miedo y rabia.

Canturrear, que es una forma de entonar en voz baja, es particularmente eficaz para aliviar
trastornos de la propia caja vocal. Los profesores de canto y otros profesionales cuy o trabajo les
impone exigencias especiales en la voz podran desarrollar ndulos, plipos, lesiones y pliegues
anormales en la gar ganta y la laringe. Segn Jean Westerman Gregg, presidenta de la
Asociacin Nacional de Profesores de Canto, canturrear el sonido mm ha producido
sor prendentes recuperaciones del funcionamiento normal. Escribe: Continua mente me
sorprende el poder sanador de la laringe cuando se elimina la pre sin excesiva y se usan
vibraciones suaves a modo de tcnica restablecedo-ra .2
Para ilustrarlo cita el caso de una maestra de msica de una escuela pbli-ca que descubri que
tena un plipo lleno de sangre en la laringe. Estaba emba razada y no quiso que la operaran
hasta despus del parto. Tom el asunto en sus manos y comenz a canturrear cada da. Cuando
pasados seis meses dio a luz a una niita, los mdicos comprobaron que se le haba normalizado
la laringe y y a no necesitaba operacin. Gregg recomienda a los profesores de msica que
experimenten con canturreos, pero que lo hagan con suavidad y cuidado, dejndose guiar por la
intuicin. Hay que permitir que la sensacin vibratoria vay a donde quiera, dice, sin intentar
colocarla .

INTERLUDIO

Clase de entonacin de cinco das

Una de las maneras ms sencillas de serenar la mente, estabilizar los ritmos corporales y
mejorar la voz es entonar o canturrear. Saba que Mozart canturreaba mientras compona? En
una carta en que explica este mtodo escribi: Cuando soy , como si dijra mos, totalmente y o
mismo, cuando es-toy completamente solo y de buen humor [] mis ideas fluy en mejor y en
ms abundancia. De dnde y cmo me vienen, no lo s; tampoco puedo forzar-las. Retengo en la
memoria esas ideas que me agradan y acostumbro, como me han dicho, canturrearlas para m
mismo .3
Como se explica en este captulo, entonar entraa hacer soni dos prolongados de vocales, y sirve
para equilibrar las ondas cere brales, mejorar la respiracin, hacindola ms profunda, hacer
ms lento el ritmo cardiaco e inducir una sensacin general de bienestar. Si practica estos
ejercicios durante cinco minutos cada da, estar en camino de descubrir los efectos positivos del
sonido de su voz.

Da 1 Humm

Sintese cmodamente en una silla o silln, cierre los ojos y dedi que cinco minutos a canturrear,
no una meloda sino una nota que le resulte agradable. Relaje la mandbula y sienta la energa del
canturreo dentro del cuerpo. Colquese las palmas de las manos en las mejillas y observe cunta
vibracin se produce en su man dbula. Este masaje de cinco minutos le va a aliviar el estrs y le
servir para relajarse.

Da 2 Aaaa

El sonido aaa induce una reaccin de relajacin inmediata. Lo hacemos naturalmente cuando
bostezamos, y puede servirnos tanto para despertar como para dormirnos. Si se siente muy
estresado y tenso o nervioso, dedique unos minutos a relajar la mand bula y a hacer el sonido
aaa. No es necesario cantar; simplemente deje fluir suavemente el sonido al espirar. Pasado un
minuto ms o menos, va a notar que las respiraciones son mucho ms largas y que est ms
relajado. En la oficina o escuela, donde entonar podra molestar a los dems, puede
sencillamente cerrar los ojos y pensar en el aaa mientras espira. Aunque esto no es tan eficaz, de
todos modos es til.

Da 3 Iiii

Este es el ms estimulante de todos los sonidos de vocales. Des pierta la mente y el cuerpo, y a
que acta como una especie de cafena snica. Cuando se sienta amodorrado mientras conduce,
o perezoso por la tarde, tres a cinco minutos de un rico sonido iii en nota alta le va a estimular el
cerebro, activar el cuerpo y mantener su estado alerta.

Da 4 Oooo

Segn muchas personas que entonan o cantan, los sonidos ooo y om son los ms ricos de todos.
Haga el sonido ooo; si se toca la cabeza, la mejilla y el pe-cho va a notar que el ooo vibra ms en
las partes superiores del cuerpo. Cinco minutos de ooo pueden cam biarle la temperatura de la
piel, la tensin muscular, las ondas cerebrales y los ritmos respiratorio y cardiaco. Es un fabuloso
ins trumento para una puesta a punto instantnea.

Da 5 Experimente

Comience en la parte ms baja de su voz y vay a subiendo la altura sin so-lucin de continuidad,
como un ascensor muy lento. Haga sonidos de vocales que sean relajadores y que surjan sin
esfuerzo de la mand bula o garganta. Permita que la voz resuene en todo su cuerpo. Des pus
explore las maneras como puede masajearse el crneo, la gar ganta y el trax con sonidos
largos de vocales. Deslice las manos por las partes superiores del cuerpo muy lentamente, y ver
cules voca les emiten la energa ms fuerte y ms aliviadora del estrs.
En los aos cuarenta y cincuenta, el doctor Paul J. Moses, catedrtico clnico de foniatra del
Departamento de Otolaringologa de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford
realiz importantsimas innovacio nes en la terapia vocal. Consideraba que la voz es la expresin
primordial de la individualidad, y crea que escuchndola era posible analizar, observar y a veces
tratar comportamientos neurticos.4 Afirmaba que, al igual que los ani llos de los rboles, el tono,
la inflexin, la intensidad y otras caractersticas objetivas de la voz ofrecen indicaciones claras
sobre la historia de la vida de cada persona.
Mediante una serie de entrevistas grabadas, Moses consegua hacer un diagnstico mdico
completo de cada uno de sus pacientes. Basndose en la extensin (o registro) y simetra de la
lnea vocal de la persona, la altura o tono predominante de la voz, la forma en que la voz
expresaba la meloda y el ritmo, junto con el volumen, precisin, acento y otras variables,
construa un perfil fsico y psquico completo. A modo de experimento, una vez analiz la
personalidad de un adolescente escuchando solamente la voz grabada del chico. Los resultados de
su anlisis fueron muy semejantes a los de un test de Rorschach y al informe de un psiquiatra
que haba analizado personalmente al chico. Su conclusin fue que la dinmica vocal refleja
verdaderamente la psicodinmica. Cada emocin tiene su expresin vocal .5 El trabajo pionero
de Moses en el tratamiento de la esquizofrenia ha sido tema de estudios mdicos recientes, como
veremos en el postludio de este libro.
En los diez ltimos aos he desarrollado mi propio mtodo de terapia vocal, que se basa en las
intuiciones y percepciones de los doctores Moses y Tomatis. En el tono de voz y la respiracin de
cada persona est la clave para entender su temperamento y para diagnosticar muchos tipos de
trastornos fsicos y psquicos. A diferencia de la voz cantante, la voz entonante normal mente no
se ha ensay ado ni educado para mejorar ni enmascarar ciertas carac tersticas distintivas.
Las pequeas variaciones en la altura y tono de la voz, por ejemplo, pue den ser reveladoras
para evaluar la personalidad. Una pequea variacin es un ascenso o descenso leve y natural de
la altura de la voz; es suave y fluido, no brusco ni a saltos, como un pianista que recorre el teclado
en sentido ascen dente o descendente, haciendo lo que se llama un glssando. Los gestos fsicos
espontneos que acompaan a la variacin de la voz ofrecen pistas especiales de la naturaleza de

la persona. Algunas se lanzan a la variacin despreocupa damente, sin ninguna preparacin,


mientras que otras comienzan y se detie nen varias veces, haciendo pausas para reflexionar y
moverse nerviosas. Es notable cmo todo esto tiende a reflejar sus rasgos bsicos de
personalidad.
Escuchando los ritmos de la voz, su fuerza, la cantidad de aire que contiene y qu sonidos de
vocales se hacen en qu registros (por ejemplo, el pecho o la cabeza), se pueden sacar
conclusiones precisas respecto a la personalidad y salud general de la persona.
As como Sherlock Holmes podra decirlo casi todo acerca de una per sona observando un solo
pelo o un dedo calloso, un terapeuta experto en escuchar debera poder diagnosticar a grandes
rasgos el pasado, presente y probable futuro de una persona a partir de un solo sonido de su voz,
el que y o creo que es un holograma de todo el cuerpo. En realidad, la may ora hace mos cada
da, sin darnos cuenta, una versin ms limitada de esto cuando hablamos por telfono. A la
primera palabra que pronuncia un amigo o fami liar sabemos intuitivamente si todo va bien o si
hay algn motivo para preo cuparse.6
Con frecuencia dentro de la voz oigo emociones que estn bloqueadas, consecuencias de traumas
que han sido olvidados o reprimidos. Una vez vino a mi clase Kay , ama de casa de 47 aos,
de Pensilvania; tena un enorme quiste en el lado derecho de la mama derecha. Aunque y o no lo
vi ni saba que lo tena, cuando le o la voz detect una gran grieta en su modulacin. Cuando
me pona a su lado izquierdo no detectaba ninguna grieta en su voz; cuando me pona a su lado
derecho, no oa voz en el registro medio.
Le pregunt si tena algn problema especial en el lado derecho del trax. Se le llenaron de
lgrimas los ojos y me dijo lo del quiste. Le ped que cerrara los ojos y entonara nuevamente,
pensando en esa parte de su cuerpo. A los dos minutos comenz a sudar y a gemir. De pronto
grit: No se lo lleven! No se lo lleven! No se lo lleven! .
La hice sentarse, me sent a su lado y le sostuve la mano durante diez minutos mientras ella se
meca, canturreaba y lloraba. La anim a respirar pro fundamente y canturrear en voz muy
baja. Al final abri los ojos y me dijo: Slo mi ta saba que tuve un beb a los catorce aos. Yo
quera quedrmelo, deseaba amamantarlo, y lo nico que recuerdo es que apret su cabecita
contra mi pecho derecho un solo minuto. Despus se lo llevaron . Al da siguien te su ta le dijo
que no volviera a pensar nunca ms en su beb, que volviera a la escuela y reanudara su vida
como si no hubiera ocurrido nada; ella enterr lodos los recuerdos y sentimientos. Me cont que
despus se haba casado, haba tenido dos hijos y viva bien.
Le recomend que se imaginara o visualizara amamantando a su hijo, canturrendole nanas.
Una terapeuta que estaba presente la invit a procesar este trabajo con ella si lo deseaba.
A los tres meses el quiste haba desaparecido totalmente.

Las voces de Venus y Marte

Cmo supo dnde estaban [las botas que us durante el asesinato]? Bueno, pues, y o estaba
cargando el lavavajillas, sabe, canturreando una meloda, y bum, simplemente lo supe.

Sue Grafton, M de Maldad

En su interesantsimo libro The Singing Cure [La curacin mediante el can-to], Paul Newham,
fundador de la Asociacin Internacional de Terapia para la Voz y el Movimiento, en Londres,
analiza las diferencias teraputicas entre ha blar y cantar. Mientras Sigmund Freud fue el pionero
de la curacin ha-blan do , en la que las asociaciones libres de los pacientes ofrecan un
camino real hacia el inconsciente, Newham dice que la voz cantante ofrece una ruta ms
directa hacia el inconsciente. La finalidad del psicoanlisis es inhabilitar el dominio controlador
de la conciencia, especialmente del supery , para ver qu surge cuando se le permite hablar al
inconsciente explica. Freud haca eso mediante el lenguaje, mediante la asociacin libre.Yo
creo que constituy e una fase ms avanzada eliminar el verbalismo y dejar que la voz hable
directa mente [mediante la cancin]. 7
En una reciente visita a Londres, me encontr con Newham para hablar de su trabajo actual,
sobre todo de sus estudios de la voz y la salud femenina. Me dijo que muchas mujeres
experimentan la voz como un punto de con ver-gencia entre los pensamientos y los sentimientos,
casi como un cuello de botella. Los pensamientos bajan de la cabeza y convergen en la voz antes
de ser expresados, mientras que los sentimientos se experimentan principal mente como si
subieran desde debajo de la voz; el amor y la pasin proceden del corazn, y la afliccin y la
tristeza del estmago.
El sonido tiene fuertes asociaciones biolgicas para las mujeres, dice Newham.8 Abriendo la
parte posterior de la garganta hasta su may or ampli tud, las mujeres podran en cierto modo
sentir que todo lo que tienen en el abdomen les sube y sale por la boca. Consideremos, por
ejemplo, el caso de una mujer a la que le han practicado una histerectoma. Con frecuencia, dice
Newham, va a mantener constreido el tracto vocal y sentir que posee una voz hermosa .
Dado que tiene tan constreido el tracto vocal, la mujer no siente ninguna conexin con la parte
inferior de su cuerpo, lo que a ella le va muy bien. Pero cuando se ensancha el espacio larngeo
(como cuando canta a todo pulmn), de pronto se siente como si fuera a vomitar. La
con secuencia de esta apertura es que la mujer experimenta ms directamente el vaco que
tiene en la parte inferior de su cuerpo. Pero con el trabajo de la voz, pensado para mantener
abierto el tracto vocal, puede superar su sensa cin de vaco y recuperar sus sentimientos
preoperatorios respecto a su cuerpo.

En Boca Ratn (Florida), Irene Kessler ha trabajado ocho aos con mujeres afectadas por
trastornos en el comer. En un grupo de comedoras compulsivas, bulmicas y bulimianorxicas,
ha introducido la terapia de movi miento de la voz de Newham, junto con llevar diario, dibujo y
otras artes expresivas. Todas estas mujeres han hecho terapia anteriormente dice, pero
siguen teniendo problemas con la comida, la imagen corporal y el peso. Para todas, la comida es
su principal preocupacin del da. No logran descubrir por qu siguen sintindose deprimidas y
desgraciadas, aunque funcionan bas tante bien en su vida cotidiana.
La fase inicial de la terapia consista en que las mujeres participaran en ejercicios de
movimiento. Poco a poco se iban aadiendo cantar y entonar, lo cual relajaba ms a las
participantes. Aumentaba notablemente su buena dis posicin para relacionarse y disfrutar de sus
voces, y muy pronto podan comenzar el trabajo vocal individual. Mientras Irene les masajeaba
el cuello y los hombros, las voces de las mujeres comenzaban a abrirse. Al principio era
evidente que les costaba muchsimo mantener el sonido dice Kessler. Se atragantaban, se
detenan a medio sonido. Al mismo tiempo, repriman sus sentimientos. S que tena una
lgrima, pero no sali, decan. Eran capaces de expresarse mediante la voz, pero no conectaban
el sonido con sus cuerpos; sus sentimientos no eran concretos. Al mismo tiempo, los ejercicios les
pro ducan una sensacin de alivio, de limpiarse por dentro, y despus de hacer sonidos se
serenaban muchsimo.
Despus de unas diez sesiones de grupo de dos horas semanales, comen zaban a producirse
cambios importantes en las mujeres. Eran capaces de hablar ms libremente de sus emociones y
se reavivaba su inters en labores creativas. Al mismo tiempo, mejoraban sus hbitos
alimentarios y expresaban nuevo inters en cocinar alimentos sanos, resistirse a trabajar en
exceso y en hacer ejercicios. Al cabo de un ao, las mujeres del grupo continan
benefi cindose de un enorme cambio en su estima propia, equilibrio emocional y salud fsica.
Los hombres tambin tienen problemas vocales especficos de su sexo. El cambio que se produce
en la voz del chico durante la pubertad es ms profundo que el de las chicas. La voz de un chico
puede bajar hasta una octava completa de la escala musical, mientras que la voz de la chica
puede bajar slo una segunda o una tercera. A lo largo de los aos he descubierto que los
hombres son capaces de explorar los traumas de su infancia haciendo sonidos ms altos. He
conocido a muchos hombres que mientras cantaban o entona ban en un registro ms alto
recordaron un lado intuitivo y vulnerable de s mismos que haban dejado atrs, en su infancia.
De vez en cuando un hombre podra revivir experiencias importantes ocurridas en sus primeros
aos de adolescencia. En un seminario taller dirigido por James Hulmn y Michael Mead estaba
sentado a mi lado un hombre de treinta y pico de aos, Jason; en un ejercicio destinado a evocar
recuerdos de la infancia, Jason se sinti estan cado. De pronto, como si lo hubiera golpeado un
ray o, la voz le sali suave y ligera. Record el momento en que su madre y su hermana le
comunicaron la muerte de su abuelo; l se ech a llorar y su padre le dijo que nunca ms
volviera a llorar. Eso le baj la voz.
Alfred Wolfsohn, profesor de canto de origen alemn cuy o trabajo sigue estando en la

vanguardia de la curacin, fue pionero de otro mtodo de tera pia vocal.9 Acosado por los
sonidos de artillera y de sufrimiento humano que haba odo en las trincheras durante la primera
guerra mundial, se cur de alucinaciones auditivas cantando los terribles sonidos que lo acosaban,
exor cizando as los demonios del miedo y la culpabilidad. Descubrir que era ca paz de expresar
un amplio espectro de sonidos, tanto de alegra y felicidad como de terror y sufrimiento, lo
anim a continuar investigando hasta desa rrollar un mtodo teraputico basado en la apertura de
la voz. Instalado en Londres, despus de huir de la Alemania nazi, abri un pequeo centro de
investigacin, en donde enseaba a sus alumnos y clientes a romper sus barreras del sonido
individuales y a hacer toda una gama completa de rui dos espontneos, entre ellos los de
animales, pjaros e incluso mquinas.
Es interesante observar que Wolfsohn se opona tenazmente a la tradi cin clsica que divide el
registro vocal segn el sexo: soprano, mezzosoprano y contralto en las mujeres, y tenor, bartono
y bajo en los hombres. Basndose en los conceptos de anima y animus de Jung, es decir, el lado
femenino del hombre y el lado masculino de la mujer, enseaba que al ampliar el registro vocal
mediante ejercicios de canto, uno puede conectar con el sexo opuesto que lleva en su interior,
integrando as la psique y sanando diversos trastornos psquicos y fsicos.
Para demostrar la amplitud de registro de la voz humana, en 1955 cre un modelo de educacin
vocal para una de sus alumnas, Jenny Johnson. Cien tficos y mdicos confirmaron que la joven
haba desarrollado un registro de entre ocho a nueve octavas; era capaz de cantar todas las partes
de La flauta mgica de Mozart, desde la voz soprano alta de la Reina de la Noche hasta el bajo
profundo del sacerdote-hechicero Sarastro.
En el curso de su larga y productiva vida, Wolfsohn demostr que es posible profundizar y
enriquecer la personalidad abriendo la voz. La verdad es que la voz humana natural, liberada de
las restricciones artificiales, es capaz de abarcar todas estas categoras y registros; en realidad, es
capaz de sobre-pasar eso con mucho , concluy .

El poder del canto gregoriano

Escucha, hijo mo, las palabras de tu Maestro, e inclina el odo de tu corazn.

Primeras palabras de la Regla de San Benito

Una de las historias de curacin ms asombrosas en los anales del sonido y la msica es el caso
de los monjes melanclicos. A finales de los aos sesenta, el doctor Tomatis fue llamado a

investigar un extrao malestar que haba des cendido sobre un monasterio benedictino del sur de
Francia. Poco despus del Concilio Vaticano II, los hermanos haban comenzado a sentirse
inquie tos, fatigados y moderadamente deprimidos. Si bien los monjes estaban ner viosos por una
serie de reformas teolgicas, cambios alimentarios y nuevas rutinas, sus sntomas fsicos no
tenan ninguna causa discernible. Este trastor no haba dejado desconcertados a varios
prominentes especialistas europeos, y al parecer nada lograba devolver a los devotos hermanos y
su abada a las ale gres y activas rutinas de las que en otro tiempo disfrutaban.
Despus de llegar a la abada y encontrarse con setenta de los noventa monjes tumbados en sus
celdas como trapos mojados , Tomatis ofreci su diagnstico.10 La causa de ese abatimiento,
dijo, no era fisiolgica sino audio-lgica. Ese estado de debilidad de los monjes era la
consecuencia de haber eliminado varias horas de canto gregoriano de su rutina diaria.
Antes, toda la comunidad se reuna ocho o nueve veces al da a cantar durante diez o veinte
minutos seguidos. Los largos y resonantes sonidos, sobre todo los gloriosos oooooo y los serenos
iiiii del Gloria Patri, et Filio, et Spiritui Sancto producan una sensacin de liberacin y
proporcionaban un enfo que comn. La may ora de los visitantes habran encontrado agotador el
canto, pero para los monjes era una forma de mantener bien lubricados sus motores interiores.
Les haca ms lenta la respiracin, les bajaba la tensin arterial y les elevaba el nimo, y
aumentaba su productividad. Ellos no eran conscientes de los beneficios fisiolgicos del canto,
pero ciertamente se haban acostumbrado a ellos.
Tomatis le dijo al abad que le gustara volver a poner a los monjes en una dieta de canto
gregoriano. As se hizo, y el efecto fue espectacular. A los seis meses, los monjes haban
recuperado su vigor y salud. Necesitaban menos horas de sueo y volvieron a sus tareas con
renovado entusiasmo.
Aparte de la cada del Muro de Berln y la disolucin de la Unin Sovi tica, el may or
acontecimiento no esperado de nuestro tiempo, en mi opinin, ha sido la fenomenal popularidad
del canto gregoriano. A comienzo de los aos noventa, las grabaciones no adornadas de msica
de ms de mil aos de antigedad, cantada por los monjes benedictinos de Santo Domingo de
Silos de Espaa, subi a los primeros lugares de las listas de popularidad de msica clsica y
popular de Europa y Estados Unidos. Ms de cuatro millones de ejemplares de este lbum, que
presenta los largos versos en el latn que se can taba y hablaba en la Edad Media, animan
actualmente las discotecas de per sonas de 42 pases.
Creo que el resurgimiento del canto gregoriano y de otras msicas sagra das indica que la psique
moderna est preparada para recargarse mediante el poder regenerador del sonido. Cuando
omos esta hermosa msica, entramos en contacto con la sublime arquitectura de los
monasterios, capillas y catedra les, con su elevado sentido del espacio y su prolongado sentido
del tiempo.
El canto gregoriano se origin como una forma de cancin sencilla en la Iglesia Catlica Romana
bajo los auspicios del papa Gregorio Magno. Gre gorio, nacido a finales del siglo VI, se

representa en el arte cristiano primitivo recibiendo el don del canto del Espritu Santo,
representado por una paloma que est posada en su hombro y le canta al odo. Tradicionalmente
los monjes viajaban a Roma y pasaban all diez aos estudiando canto en la Schola Can-torum.
Antes de volver a su monasterio a ensearlo a su comunidad, el monje deba dominar varios
cientos de cantos basados en pasajes o temas de la Bi-blia, especialmente los Salmos.
Las comunidades monsticas se reunan muchas veces al da a cantar, orar y meditar en la
palabra del Seor, en intervalos llamados horas u oficios sa-gra dos. El ao tambin estaba
dividido en intervalos. El calendario ecle-sistico, con sus festividades fijas y mviles, se
convirti en una especie de sinfona que anunciaba las estaciones y tonalidades del ao litrgico.
La arquitectura eclesial aportaba un elemento tonal, y a que las proporciones de la may ora de las
catedrales medievales correspondan a razones armnicas.
En el siglo IX y a exista la notacin musical en pergaminos, con pequeos cuadrados y
rectngulos que servan de gua al cantante para tomar aliento y saber la altura de las notas.
Originalmente, durante el primer milenio se can-ta ba al unsono y sin instrumentacin. Hacia el
ao 1000, el canto y a se haba
dividido en dos, con un grupo que sostena una misma nota o se mova de forma paralela a la
meloda. La era del canto dur toda la ltima parte de la Edad Media y continu hasta el
Renacimiento, cuando se extendi por toda Europa la msica popular en forma de danzas y
madrigales y cuando una ele gante msica llamada contrapunto se convirti en la expresin
fundamental de la Iglesia. Si bien nunca se perdi del todo el canto gregoriano, su popula ridad
fue menguando, hasta su resurgimiento a comienzos del siglo xx.
El canto gregoriano difiere profundamente de las formas modernas de msica. Para empezar,
carece del ritmo de la msica clsica o de rock, de ese comps uniforme, que se puede marcar
con el pie y que nos permite organi zar nuestros movimientos de acuerdo al sonido. El ritmo del
canto gregoriano es orgnico, basado en el fluir natural del texto, la respiracin y las estructuras
tonales de prolongados sonidos correspondientes a vocales. Tampoco tiene ningn tipo de
acompaamiento. El verdadero canto gregoriano es mo-nofnico, es decir, todos cantan la
misma frase meldica. Tambin puede haber lla mada y respuesta entre cantor, sacerdote y
coro. (Cuidado con las grabaciones de canto gregoriano que tienen acompaamiento de rgano o
canto en armo na. Esas no son representaciones autnticas del estilo autn-tico.)
Dado que es tan descansador e invitador, el canto gregoriano ofrece un ambiente positivo en la
oficina, la casa o el coche. No contiene muchas notas ni una meloda potente que avance hacia
una conclusin firme; slo tiene inflexiones ligeras de un motivo simple. Las frases largas, que
suelen ser de una sola nota, sugieren largas espiraciones. Cada vez que se emite una vocal, sta
va cambiando gradualmente de forma, como el incienso que se eleva suavemente por el aire.
Algunas slabas se pueden prolongar en muchas notas, de forma increble. Piense en los sonidos
largos del Gloria in Excelsis Deo o en los deliciosos sonidos del Alleluia (la limusina de los
cantos sagrados), que se pueden prolongar durante minutos y repetir durante horas. No es
necesario ser monje para disfrutar de la tranquilidad de las largas vocalizacio nes de un canto.

INTERLUDIO

Alleluia

El canto gregoriano estimula incluso la respiracin relajada. Las distintas composiciones pueden
tener o bien una modalidad repe titiva (en forma de palabras o melodas cortas), o bien una
modalidad tranquila y larga con po-cas palabras. Con slo tres notas y repitiendo la misma frase
muchas veces, podemos sentir sus efec tos en el interior del cuerpo.
Alleluia [en castellano, aleluy a], palabra sagrada en muchas tradiciones, significa alabanza a
Dios [Hallelu Yah, alabad a Yahv]. Use esta palabra a modo de mantra o reemplcela por una
palabra que tenga sentido para usted. Om , shalom y paz son posi bilidades. Tambin
puede entonar oraciones cortas que tengan un significado personal.
Tomemos como ejemplo alleluia . Comience repitiendo len tamente la palabra Al-le-lu-u-uu-ia de modo que las tres primeras slabas suenen a la mis-ma altura. Suba lentamente la altura
en la slaba del medio y baje la altura de las dos siguientes para subir en la ltima hasta la misma
altura del comienzo. A continuacin, un diagrama que puede servirle:

Sea cual sea la palabra que elija, cntela una y otra vez como expliqu al principio. Pasados tres
o cuatro minutos, la mente, el cuerpo y la respiracin van a tomar el tren y va a surgir el
signi ficado interior de la palabra. Que la meloda aumente en intensi dad y , al repetirla, teja su
significado en su respiracin y cuerpo.
Los historiadores de msica han comentado los placeres nicos del ano nimato del canto. Es
como si no hubiera ningn cantante y sin embargo, la msica est llena de presencia , dice
Katharine Le Mee en su libro El canto gregoriano(12) El tiempo parece detenerse y la mente
saltona se aquieta y pone atencin, sacada de sus preocupaciones e intereses mundanos. []
Como el fuego, la frase musical tiene sus propios brillo y energa, provoca una fuerza que nace,
se eleva y se rinde. Como el agua, la msica sube y baja en una suave ola de amor que baa,
limpia y acaricia nuestro espritu, y nos deja flo tando en optimismo y renovados.
El latn eclesial contiene muchsimos sonidos puros de vocales, a diferen cia de los complejos
diptongos del ingls (o de los triptongos del ingls de Texas con que me cri). El canto prolonga
los sonidos de vocales, que reverberan en la piel y los huesos, y las vibraciones estimulan los
lbulos frontales del cerebro. Cantar siguiendo la msica de una csete, o inventarse sonidos
propios parecidos a los del canto gregoriano, se asemeja a hacerse un masaje en el cerebro.

Gran parte del poder esttico de las diferentes piezas nace de la arquitec tura de las catedrales
romnicas y gticas en las que suelen cantarse. Los extensos pavimentos, los altos muros de
piedra y las elevadas bvedas crean un fenmeno acstico extraordinario: las notas cantadas
pueden reverberar hasta siete segundos. Estos ecos desencarnados parecen provenir de todas
par tes y de ninguna al mismo tiempo.
Sin embargo, tambin se puede cantar con excelentes efectos al aire libre, bajo la bveda de
nubes y estrellas. Los cantos de los indios norteamericanos, que normalmente tienen lugar en las
anchas praderas o bajo el cielo noctur no, presentan un fuerte ritmo de tambor bajo la meloda,
y por encima ora ciones o invocaciones. Este tipo de canto puede reanimar el paisaje, las
llanu ras, las colinas, las montaas, el desierto y las estrellas.

El canto, un arte vivo

Actualmente el canto es un arte ms vivo que nunca, y no slo entre los indios norteamericanos.
Una de las practicantes modernas del canto ms fer vientes es Charlotte Miller, directora de
Peregrina, el Coro Femenino de la Iglesia Episcopal de Todos los Santos, en Phoenix. Miller ha
consagrado vein te aos a explorar los aspectos sanadores del canto, desde una noche en que, en
el Opera Theater de Hawai, not que le desapareca el dolor de la artritis cuando cantaba o
entonaba. Movida por el deseo de reconectarnos con nues tro propio sonido sagrado, ha
conseguido combinar hbilmente cantos gre gorianos, snscritos y vdicos. Adems de su
trabajo con el coro, da semina rios y trabaja con personas individuales para ay udarlas a sanarse
a s mismas con el canto.
La msica de Taiz ilustra de modo an ms impresionante cmo se est adaptando el canto a
nuestro mundo moderno multicultural. Taiz es una comunidad establecida en Francia, no lejos
del centro eclesistico donde se alzaba la gran abada de Cluny , iniciada en los aos sesenta por
un pequeo grupo de protestantes y catlicos que deseaban crear un lugar ecumnico para que
los jvenes exploraran los grandes interrogantes espirituales de la vida. De esta comunidad ha
surgido parte de la msica viva ms potente y sanadora del mundo.
Hace poco realic mi tercera visita a las hermanas del convento de la Mise-ricordia y Centro de
Retiro de Burlingame, cerca de San Francisco, donde cada mes la hermana Suzanne una tarde
dirige canto de Taiz en su enorme y esplndida capilla. Media hora antes de que comenzara la
msica, vi a una chica de unos catorce aos descansando fuera de la puerta, con su osito de felpa
y un saco de dormir. Me record las iglesias medievales, donde la gente dorma cerca de los
ornamentados portales de las catedrales ms grandiosas jams construidas, simplemente para
estar cerca de la consoladora energa del sonido, incienso y oracin. Le pregunt a la nia por
qu no entraba en la capilla. No soy catlica, pero soy muy espiritual me contes t. No s
por qu, pero me siento protegida y amada por los sonidos de la msica. Me da un poco de miedo

entrar, y me da miedo vivir en el mundo exterior. Trato de venir todos los meses, pero no quiero
que lo sepan mis ami gos. Esto me hace sentir que hay algo sagrado en esta tierra.
Pocos minutos despus, la hermana Suzanne y un grupo de instrumen tis-tas de cuerdas se
reunieron en torno a un teclado escasamente iluminado y comenzaron a tocar msica modesta
con melodas sencillas, dulces y muy repetitivas: Ven y llena nuestros corazones con tu paz. Tu
solo, oh, Seor, eres Santo.Ven y llena nuestros corazones con tu paz. Alabado sea el Dios Vivo .
Muy pronto las velas parpadeantes, la hermosa imagen de Mara y los arcos gticos se
impregnaron de estas palabras; las personas congregadas, que en esos momentos ocupaban todos
los asientos, pasillos, y el suelo, deben de haber sido unas quinientas. Durante casi tres horas se
recitaron muchas veces textos como Dona nobis pacem danos paz. Canta al Seor, todo mi
ser ; con cada momento que pasaba daba la impresin de que los msicos iban pene trando ms
profundo en el alma de la oracin. El efecto era de una tela de voz y sonido sin solucin de
continuidad: los instrumentos tocaban una varia cin en cada estribillo, y de tanto en tanto un
solista ofreca un dis-canto o verso. Durante horas estuvieron reunidas en oracin personas
jvenes y ancia nas, de todas las razas y credos.
La msica de Taiz forma un puente entre las msicas sagrada y secular. Combinando la
reverencia del canto con la accesibilidad de instrumentos vernculos como la flauta y la guitarra,
y con textos en que en una sola can cin entran hasta seis o siete idiomas, Taiz marca el
surgimiento de una nueva msica planetaria. Es una liturgia verdaderamente universal,
excepcionalmente acogedora para el culto transcultural. Los versos se cantan en el idioma de los
asistentes: ingls, francs, espaol o swajili; la congregacin canta las respuestas en latn. Se
puede or en iglesias metodistas, baptistas y presbiterianas, en la comunidad escocesa New Age
de Findhorn, en Lourdes e inclu so en el Vaticano.
Y no es de extraar. Durante dos o tres horas, las personas que asisten se sienten inmersas en un
campo energtico de curacin y gracia muy potente. El mundo de la voz y la voz del mundo se
hacen uno.

Canto armnico

Tal vez ha odo hablar de los monjes tibetanos que cantan dos o tres notas a la vez, o entonan
acordes que abarcan octavas. A diferencia del canto de los monjes gregorianos, de alta
frecuencia, en la tesitura tenor, los tibetanos ha-cen sonidos guturales de baja frecuencia que
tienen muy poco parecido con lo que se considera msica en Occidente. Pero esta forma no
habitual de cantar, llamada canto armnico , puede ser vigorizante.
A comienzos de los aos ochenta, los monjes Gy uto de Dharmsala (India) trajeron su msica a

Occidente, actuando en la catedral Saint John the Divine de la ciudad de Nueva York y en otras
partes. Los sonidos prolonga dos, muy profundos, de su canto inspiraron a msicos
contemporneos como Pauline Oliveros, John Cage y Philip Glass a adaptarlos para sus
composicio nes. En una entrevista, el abad del Gy uto Tantric College, Khen Rimpoch, explic
una de las tcnicas usadas tradicionalmente para dominar esta habili dad: Hay un ejercicio
especial que consiste en ponerse al lado de una sonora cascada y practicar hasta llegar a un
estado en que [los monjes] pueden or claramente su voz en medio del ruido ensordecedor del
agua .12
El canto armnico no es exclusivo del Tbet. Las msicas vocales de India, Filipinas y China
tienen sus estilos similares. En Tuva, ciudad del oeste de Mongolia, cada primavera se celebra
una competicin de canto armnico. K.ithy Brown, cantante popular y una de mis alumnas ms
innovadoras, fue invitada a ser una de los jueces en esta competicin en 1995. Despus me
Cont: Al principio queran que los cantantes extranjeros asistentes compi tieran contra los
tuvanos, pero como nos negamos de plano, nos intercalaron a lo largo de todo el programa para
procurar un alivio (cmico). Hacer de juez all fue una tarea intimidante, pero bien vali la pena,
por la memorable vista del ganador del gran premio cabalgando hacia la puesta del sol en su
caballo nuevo y con sus vestiduras nacionales recin estrenadas .
Los sonidos armnicos no son tan misteriosos como parecen. Incluso en Estados Unidos, el canto
de los barberos (que comenz a finales del siglo XIX) se apoy a en principios similares para
alcanzar cierta riqueza de timbre. Pero
no es necesario formar parte de un cuarteto de barberos ni desgaitarse gri tando en las cataratas
del Nigara para desarrollar esta capacidad. Creamos armnicos en todas nuestras vocales.
Cante la segunda frase de Old MacDo-nald Had a Farm ii aa ii aa oo [fa fa fa sol fa fa do; la
la sol sol fa], prolongan do los sonidos de las vocales lo ms posible, y podra ser capaz de or
cmo se producen los armnicos. Para hacerlo tiene que cambiar gradualmente los sonidos de
las vocales, usando muy poco aire y prestando mucha atencin a la colocacin de la lengua en la
boca. La posicin de la lengua cambia el color del sonido. Trate de hacer el sonido iii con una
gran sonrisa en la cara. Des pus pase al sonido aaa manteniendo la mandbula en la misma
posicin y sin dejar de sonrer. Fjese cmo se mueve su lengua.
Jonathan Goldman, fundador de la Asociacin de Sanadores por el Soni do, cree que los
armnicos vocales serenan el cuerpo y despejan la mente con ms eficacia que cualquier otra
forma de sonido.

Doo-Wops espirituales

Una de las formas de vocalizacin ms extendidas en la actualidad es el man tra, o canto corto,

que consiste en repetir una sola slaba o frase. El mantra snscrito Om, recitado diariamente por
millones de empresarios, ejecutivos, camioneros, amas de casa y atletas, como tambin por
personas religiosas, no slo es popular en India sino en todo el mundo. Se cree que entonando este
antiguo sonido Om lo ms lentamente posible, la persona se hace una con to-da la creacin.
Esta extraordinaria slaba, que en Occidente se pronuncia as, om, est mejor representada por
tres letras, Aum, como se dice en Oriente. El sonido de la primera letra, a, representa el
comienzo de la respiracin, la inspiracin, y tambin la creacin del sonido. El sonido u (que se
pronuncia como una o larga que acaba en una u corta), es el cuerpo prolongado, lleno, del sonido;
podramos llamarlo el medio de la palabra o el centro del sonido; sostiene la vocal y la
respiracin prolongada hasta la m final. La m entonada, que se pro nuncia mmmtnm, es la parte
muriente del ciclo y representa la fase de disolu cin de la espiral completa de la vida, la
respiracin y el sonido. Estas tres par tes representan los tres aspectos de Dios en el hinduismo:
Brahma, el Creador, se manifiesta en la a; Vishn, el Preservador, en la u, y Shiva, el Destructor,
en la m. As, un simple sonido, como todos los sonidos, representa el nacimiento, el
mantenimiento y la conclusin. La tradicin judeo-cristiana tiene su pro pia versin de AUM:
Amn. [En ingls, Imen.]
Despus de Push em back, push em back, way back [ Hazlos retro ceder ], uno de los
mantras ms populares en los Estados Unidos de hoy es Om Namah Shivay a; esta salmodia,
cada una de cuy as slabas resuena en una regin diferente de la mente y el cuerpo, pide a Dios
que derrote las limitaciones e ilusiones de la conciencia humana y abra un camino perfec to
hacia lo divino. Las personas que lo entonan durante largos periodos dicen que las hace ms
atentas y les sirve para trascender las dificultades de la vida mediante el abrazo compasivo de
Dios. En el hinduismo, la bija, o semilla , es el sonido de vocal que crea y transporta la energa
desde el mundo invisible, y que sirve de embrin de cada sonido. El poder de este sonido esencial
puede purificar la mente y el cuerpo. Cuanto ms se ento na ms energa se acumula y ms
potentes son los resultados. Otro mantra popular es el zhikr, oracin repetitiva que recitan
tradicionalmente los sufis de Oriente Medio.
Hay algo muy agradable en la repeticin de slabas y en hacer sonidos sin sentido. As pues, el
canto puede ser eficaz al margen de que las palabras ten gan o no tengan significado, y a sea que
se repita Om man padme hum, del ca-non budista tibetano, o shabum shabum y a da da da da da
da shabum shabum, de la tradicin sagrada de Motou. Los doo-wops eran las frases o
interjecciones repetitivas que se intercalaban en las canciones pop de los aos cincuenta y
comienzos de los sesenta, y me agrada considerarlos el trabajo de base para la posterior
investigacin que de sus efectos espirituales hicieran las personas criadas en esos aos.

El tao del rap

Al explorar el poder de la voz no debemos olvidar una forma nueva y vital de canto que ha
entrado en la cultura popular: el rap. Si bien esta msica ha recibido muy mala prensa por ser
violenta, agresiva e invasora, su modo de hablar en ritmo y rima la enlaza con la poesa. El rap
naci como un arte marcial vocal para proteger a la gente de la calle de la deshumanizacin de
su mundo. S, muchas veces parece carecer de emocin y a veces peca de indeli-cadeza, pero
como forma de terapia es muy eficaz. El rap permite al hemisferio cerebral izquierdo hablarle al
cuerpo, sobre todo a los sistemas ms pro fundos que rigen las reacciones instintivas y la
supervivencia.
Chain Saw, uno de los creadores de la msica rap y miembro de DaChamba, grupo de rap con
sede en Chicago, explica lo que considera rap au-tntico: En sus inicios, el rap era una
verdadera barricada. Nadie hablaba de nada que no viviera o respirara . Para l, verdadera
significa las calles y la violencia de la ciudad, y lo testimonia as: Es verdadero. Necesito hablar
de ello y cantar sobre ello .13
A los miembros de DaChamba les preocupa que ahora se haga rap sim plemente por el dinero,
sin esa misma pasin y urgencia. No se puede hacer esta msica sin proceder del gueto ,
contina Chain Saw. Mientras hay a un mensaje real vamos a encontrar maneras de
comunicarlo. Los nios hacen rap, las mamas hacen rap, no tiene nada de qu asustarse, a no ser
que uno tenga miedo de or la verdad de lo que es la vida en la ciudad. Si conoces la historia de tu
cuerpo y sabes lo que les ocurri a tus padres y amigos, enton ces tienes derecho a hacer rap. Si
slo quieres manifestar rabia y demostrar lo agresivo que puedes ser, entonces ese no es
verdadero rap.
Historias y creencias vertidas en una cancin es la moneda comn de la humanidad y nos ha
conectado durante miles de aos. No puedo considerar como invlidas en el proceso de curacin
a estas nuevas formas de msica. Si bien me indigna la msica obscena o misgina, sobre todo
cuando da la impresin de que usa lo profano simplemente por la sensacin, entiendo la
necesidad de todos los nios y jvenes de ser odos. En el arduo universo de la pobreza y las
drogas, el rap es una forma vocal que ha evolucionado org-nicamente; refleja la pobreza y la
violencia que impregnan la vida de much-simos jvenes en las ciudades y que se est acercando
rpidamente a su masa crtica.
El rap no slo habla a los jvenes y marginados sino tambin a las perso nas con problemas de
lenguaje, a los pacientes de apopleja y vctimas de acci dente. Aun cuando los discapacitados no
sean capaces de entender la palabra hablada llanamente, podran ser capaces de captar las
palabras que se expresan en rima y ritmo. Un motivo de esto es que el cerebro procesa el ha-bla
expre sada en ritmo y rima de modo diferente a como procesa el habla normal. As, el mismo
rap que un progenitor asediado considera una maldicin podra ser un regalo del cielo para una
persona que sufre de afasia.

INTERLUDIO

Hacer rap y desenvolverse

Hablar en un ritmo potico mientras se camina, trabaja o baila ha formado parte de todas las
culturas. El rap, nuestra forma urbana de canto, ha surgido como un modo vivo de organizar los
pensamientos en una forma callejera rtmica e inteligente. Lo que parece difcil al hemisferio
cerebral izquierdo es en realidad muy fcil una vez que uno siente el ritmo dentro del cuerpo.
Una nia de sexto curso de enseanza bsica invent el siguiente rap para expresar sus
sentimientos:

Muy mal,
as es como me siento.
Es que no lo ven?
Me han tratado mal, mal.
Si quisieran escuchar
lo que deseo decir
no me sentira mal
todos y cada uno de los das.

Mientras va y viene del trabajo, imagnese poniendo en ritmo sus pensamientos. Empiece a batir
las manos en grupos de cuatro palmadas, acentuando la primera y hablando mientras lo hace. A
los pocos minutos tal vez note lo fcil que es hablar al comps, es decir, hacer rap. Desenvuelva
sus pensamientos y luego hblelos en ritmo. Por ejemplo:
Hoy estaba cansado hoy estaba aburrido hoy estaba bloqueado y me senta fastidiado. Comenc
a hacer rap comenc a moverme y en slo unos segn-dos estaba en nueva forma.
Es posible que necesite cierta prctica para descubrir al rapero que lleva en su interior. Pero
si elige un lugar donde pueda estar solo, nadie tiene por qu orle durante su experimento.
Sim plemente hable y siga hablando. Si no se le ocurre qu decir, invente palabras, pero deje que
su lengua y corazn expresen lo que sea que est sintiendo. El rap limpia el paladar mental, y ni
siquiera se necesita un acompaamiento ensordecedor como acce sorio auxiliar.

El paraso recuperado

La timidez, la vergenza y otros bloqueos psquicos pueden estorbar la buena vocalizacin e


impedir poner en prctica el efecto Mozart. Julie era una de las jvenes ms tmidas a las que he
enseado. Tena una voz dbil, irregular, ligera como una pluma, y lo que le inspiraba ms miedo
era hablar delante de un grupo. Incluso le resultaba difcil la conversacin normal con amigos y
colegas. No me sorprendera que alguna vez en su vida le hay an di-cho sintate y guarda
silencio o s buena y escucha . Aunque era disea dora de modas y chef profesional, muy
atractiva y dotada, era incapaz de comunicarse con el mundo, incapaz de expresar sus
sentimientos y pensa mientos (que solan ser brillantes).
Mediante clases de msica y curacin, logr que la voz de Julie adquirie ra una tonalidad
diferente y que ella adquiriera confianza en s misma. Esto lo logr pidindole que hiciera sonidos
de vocales en voz alta: a, e, i, o, u, y crea ra sonidos que representaran miedo, alegra y
relajacin. En la primera clase, a los pocos minutos, comenz a aflojar sus inhibiciones. Durante
semanas in-ventaba sonidos todas las noches mientras trabajaba de chef en un restauran te.
Experiment una liberacin emocional mucho ms tuerte que la que haba podido expresar en
palabras. En las semanas siguientes comenz a inventarse su nuevo idioma: Ingls hablado .
A los dos meses y a era capaz de ponerse delante de un grupo y de hablar con amigos, y su
exposicin era clara y concisa. Rpidamente fueron eclipsa dos todos esos aos de sufrimiento,
de no sentirse lo suficientemente fuerte para comunicarse con el mundo exterior. En tres meses,
la timidez y el temor dieron paso al orgullo y estima propia. Julie era otra mujer, la mujer que
ella saba que era en su interior pero que jams haba sacado a relucir antes. Logr encontrar un
buen trabajo de diseadora profesional y se hizo famosa por sus habilidades comerciales: la
prueba definitiva de la comunicacin.
Uno de los casos ms espectaculares de superacin de los bloqueos del habla es el de Grard
Depardieu, el actor francs que por lo visto aparece en todas las pelculas francesas exportadas a
Estados Unidos.14 Ahora lo omos hablar con voz fluida, pero a mediados de los aos sesenta,
Depardieu era un joven con dificultades para hablar que todava estaba luchando por
convertir se en actor. Debido a un pasado de dificultades familiares, fracasos en la edu cacin e
infortunios personales, era incapaz de expresarse. Hablaba con difi cultad, y cuanto ms lo
intentaba peor era su tartamudeo.
Un profesor de drama le recomend que fuera al Centro Tomatis de Pars, donde conoci al
propio Tomatis. ste descubri que su capacidad de escucha estaba gravemente daada; su odo
derecho era incapaz de controlar el sonido entrante, lo cual significaba que su propia voz, aunque
fuera en un susurro, le sonaba muy fuerte. Adems de inhibirle la voz, este odo defectuoso le
afectaba las actividades neurales relacionadas con la memoria y la concentracin. Segn el

diagnstico de Tomatis, la causa de sus problemas de voz y de memoria eran problemas


emocionales ms profundos suby acentes a sus dificultades fisiolgi cas. Tomatis le dijo que
podra mejorarle sus problemas de habla; Depardieu le pregunt si el tratamiento entraara
operacin, medicacin o terapia vocal.
Quiero que durante las prximas semanas venga aqu diariamente a escuchar a Mozart durante
dos horas le contest Tomatis.
Mozart? pregunt Depardieu sorprendido.
Mozart afirm Tomatis.
Al da siguiente volvi al Centro Tomatis a ponerse los auriculares y escuchar a Mozart. El
concierto de violn estaba modificado por el Odo Electrnico; a veces, con filtracin mnima,
sonaba como msica corriente; otras veces estaba tan deformado que los sonidos agudos eran
casi irreconoci bles, parecidos al ruido de la aguja al pasar por un araazo de un disco. Si bien
perplejo y escptico, Depardieu continu el tratamiento. Despus de tan slo unas pocas sesiones
ms comenz a experimentar cambios positivos en su rutina diaria; tena ms apetito, dorma
mejor y se senta con ms energa. Muy pronto esperaba con ilusin las sesiones. Al cabo de
varios meses volvi a la escuela de interpretacin con una nueva actitud y confianza, y continu
hasta convertirse en uno de los actores consumados de su generacin, queri do por su inteligencia
creativa, su presencia dominante pero amable y su voz caracterstica, rica en tonalidad y
musicalidad. Antes de Tomatis -comenta, mirando hacia atrs, no era capaz de terminar
ninguna frase. Fue l quien me ay ud a dar continuidad a mis pensamientos, y fue l quien me
dio la capacidad de sintetizar y entender lo que pensaba. 13
Tomatis resta importancia a la novedad de su trabajo. Ve una antiqusima aplicacin de esta
sabidura en el relato del Evangelio de cmo Jess cur al sordo y tartamudo (Marcos, 7,32-35):
Le llevaron a un sordo y tartamudo, rogndole que le impusiera las ma-nos, y tomndole aparte
de la turba, metile los dedos en los odos y , escu-piendo, le toc la lengua, y mirando al cielo,
suspir y dijo: Effeta , que quiere decir bre te ; y se abrieron sus odos y se le solt la
lengua hasta ha-blar correctamente.
Jess conoca el poder de la audicin , observa Tomatis, devoto catlico. Segn l, Jess
encarnaba la Palabra, el logos, el sonido perfecto. Y la recomendacin de Jess: Aquel que
tenga odos, que oiga , manifiesta una pro funda comprensin del papel del odo y de la voz para
unificar la mente, el cuerpo y el espritu.

INTERLUDIO

Escuchar la propia voz

De pie y con los ojos cerrados, preste atencin a su respiracin durante un par de minutos. Afloje
la mandbula y mantenga jun tos los labios. As, con los ojos cerrados, canturree muy
suavemen te en cada espiracin. Mueva lentamente la cabeza hacia un lado y hacia el otro,
hacia delante y hacia atrs, y observe cmo la postu ra hace cambiar el modo como escucha el
sonido.
A continuacin tindase cmodamente en el suelo. Dedique un momento a estirar las manos y
los pies. Despus explore el sonido de su voz en esa posicin horizontal. Canturree cinco minutos
con los ojos cerrados y cinco minutos con los ojos abier tos. Es posible que compruebe que siente
diferentes los sonidos segn tenga los ojos abiertos o cerrados.
Segn la postura podra notar una diferencia importante en el modo como vibra su voz dentro de
su cuerpo.
Su voz cambia de calidad en casi cada habitacin de su casa o apartamento. En realidad, no se
trata de que su voz sea diferente; la acstica de la habitacin modifica el modo como suena.
Escuche su voz en cuatro lugares distintos: la cocina, la ducha o cuarto de bao, el armario donde
guarda su ropa, y el garaje (si es que lo tiene). Generalmente, en el bao y el garaje los sonidos
parecen ms fuertes, porque no hay alfombras ni cortinas y menos cosas que los absorban. En el
armario, en cambio, la ropa absorbe ms el sonido.
Escuchar las modificaciones de la voz causadas por los dife rentes ambientes acsticos puede
mejorarle la percepcin de s mismo y su capacidad de comunicarse con los dems.
Muchas personas sufren de los mismos sntomas que casi impidieron a Depardieu convertirse en
actor. Les falta confianza en sus voces, aunque la voz es tan parte de la imagen que uno tiene de
s mismo como la cara o el cuerpo. (Segn las encuestas, hablar en pblico es lo que inspira ms
temor, est casi al mismo nivel de la angustia ante un traslado y el miedo a ir al den tista.) Es
posible que en su infancia algunas personas tuvieran una voz que se consideraba demasiado suave
o demasiado estridente. Alguien, el padre, la madre, un abuelo o un maestro pudo haberle dicho
al nio: Habla ms alto que no te oigo , o: Calla la boca . Son demasiado comunes las
historias de nios que fueron heridos en su espritu por crticas a su voz, hechas por adul tos que
no entienden lo intercambiable que es la voz con el concepto que tie-ne el nio de s mismo.
Estas experiencias pueden causar en el nio una profunda sensacin de ser rechazado, de
desafinar , de no valer lo suficiente para que lo escuchen, lo cual a su vez puede generar
muchsima rabia reprimida. Esta censura la con-sidero una especie de expulsin del Edn. En
una sociedad que rinde culto a las estrellas del rock, a los coros de escuelas e iglesias, a los
cantantes country , a los cantantes de Holly wood y Broadway , a los divos y divas de la pera y a

otros vocalistas, que se nos diga que no somos capaces de entonar una meloda podra equivaler a
la prdida de la inocencia. Despus, el nio po-dra considerarse, subliminalmente, un ngel
cado, condenado a una vida de hablar en prosa. En los estudios se ha visto que ms de la mitad
de las personas se lo crey eron cuando se les dijo que no eran capaces de entonar una meloda.
Qu dira usted si le dijera que a Elvis Presley , cuando estaba en enseanza secundaria, la
profesora de msica le dijo que era incapaz de can-tar?(16). Afortunadamente, Presley tena la
suficiente confianza en s mismo para llevar su guitarra a la clase, cantar una cancin y
convencerla de lo con trario.
A lo largo de los aos he enseado a varios miles de alumnos, y no he encontrado a ninguno que
no sea capaz de repetir un sonido o entonar una me-loda a los pocos minutos. Cualquier voz se
puede afinar; lo nico que se necesita es que alguien emita sonidos puros de vocales en cada uno
de los odos de la persona.
Pero olvidmonos de eso un momento. Incluso las personas que no saben cantar pueden
beneficiarse enormemente de hacerlo. En un estudio de cantantes desafinados , el investigador
Marvin Greenberg se encontr con diez alumnos de enseanza bsica, todos chicos, que no eran
capaces de cantar afinados ni de dar las notas; hizo todas las gestiones necesarias para que estos
os entraran en un coro estudiantil de lite.17 A las pocas semanas de ensa y o, haba mejorado la
estima propia y la imagen que tenan de s mismos los nios, aunque continuaban cantando
desafinados. Yo no recomendara que este grupo de chicos desafinados meldicamente se
lancen a grabar un dis-co compacto, pero ciertamente debera animrseles a cantar con toda la
frecuen cia y sinvergencera que deseen.
En la infancia, el mundo nos condiciona a usar la voz de formas cada vez ms limitadas. Tal vez
tenga algn recuerdo de cuando estaba en la escuela y un director de coro le pidi que cantara un
solo, o le eligieron para interpre tar un papel en una obra de teatro; ambas experiencias le dieron
poder a su voz. Piense en lo maravilloso que le pareci usar su voz libremente, relajar la
mandbula, expresar lo que no haba sido expresado, superar el miedo, y libe rarse de
frustraciones que llevaba horas, semanas o aos acumulando. Ahora dedique un momento a
considerar su voz actual, tanto al hablar como al can tar (que son mundos aparte: algunas de las
voces ms potentes para hablar se inhiben totalmente cuando se trata de cantar, y he conocido a
muchos bri llantes cantantes de pera y artistas discogrficos que hablan como si estuvie ran
pidiendo disculpas).Ya sea que estudie msica pop o msica coral, que aspire a ser el prximo
Pavarotti o Bette Midler, o se limite a canturrear mientras se ducha, concntrese en lo que a lo
largo de los aos le ha refrena do la voz o la ha hecho ms fuerte.
Este ser el primer paso para crear su propio efecto Mozart.

Medicina snica

Empleo de la msica en terapia y rehabilitacin

No eres capaz de calmar su mente enferma,


arrancar de su memoria los arraigados pesares,
borrar las angustias grabadas en su cerebro,
y con un dulce antdoto de olvido
arrojar de su pecho oprimido esas cosas peligrosas
que pesan sobre su corazn?

Reflexiones de Macbeth sobre la msica,


Shakespeare, Macbeth, Acto V, Esc. 3a

Al entrar en el nuevo milenio pasamos de una era en que el mdico diagnosti ca y prescribe y
los pacientes obedecen mecnicamente a una en la que com partimos la responsabilidad de
nuestra salud y bienestar. En cuanto pacientes podemos usar la msica y los sonidos
autogenerados para ser ms sensibles a nuestros ritmos y ciclos. Mientras tanto, miles de
mdicos, enfermeros y enfermeras, chamanes y terapeutas de la mente-cuerpo de todo el
mundo, estn poniendo en marcha el efecto Mozart.
Los primeros experimentos de la medicina estadounidense con el uso tera-putico de la msica
se realizaron durante el siglo XIX y principios del siglo xx.1 Ya en 1804, Edwin Atlee, basndose
en la obra del filsofo Jean-Jacques Rousseau, del mdico y firmante de la Declaracin de la
Independencia Benjamn Rush y de otros pensadores de la Ilustracin, escribi An Inaugural
Essay on ihc Injluence of Music in the Cure of Diseases [Ensay o inaugural acerca de la
influencia de la msica en la curacin de enfermedades], con el que esperaba demostrar que la
msica tiene una poderosa influencia en la mente
y consecuentemente en el cuerpo . En la dcada de 1870 se celebr una serie nica de
conciertos teraputicos en Blackwells Island, establecimiento para enfermos mentales de Nueva
York. Las sesiones fueron presentadas con mu-cha fanfarria por el Comisionado de las

organizaciones de beneficencia de la ciudad de Nueva York y controladas por mdicos y


funcionarios cvicos; en ellas actuaron la Banda del Noveno Regimiento, el Gremio de Msicos
de Nueva York y el distinguido pianista John Nelson. En la dcada de 1890, el reformador de la
atencin a la salud mental George Alder Blumer contrat a inmigrantes para que interpretaran
msica en directo para los enfermos del Hospital Estatal Utica, lo que fue el primer programa de
msica instalado en un establecimiento mdico de Estados Unidos .Y en 1899, el neurlogo
James L. Corning llev a cabo el primer estudio controlado del uso de msica para tratar
enfermos. En un artculo titulado El uso de vibraciones musicales an-tes y durante el sueo ,
informaba que la msica de Wagner y de otros composi tores romnticos lograba reducir los
pensamientos morbosos y favorecer im genes y emociones durante la vigilia.
La primera alusin a la terapia musical por parte del Colegio Mdico de Estados Unidos (AMA)
apareci en 1914 en una carta del doctor Evan ONeill Kane, publicada en su revista profesional;
en ella, ONeill informaba del uso del fongrafo para calmar a los pacientes molestos durante
las ope raciones quirrgicas. Varios aos ms tarde, Eva Vescelius, fundadora de la Sociedad
Teraputica Nacional de la ciudad de Nueva York, pronostic: Cuando se entienda y aprecie el
valor teraputico de la msica, ser conside rada tan necesaria en el tratamiento como el aire, el
agua y el alimento . Ella previo una poca en que todos los hospitales, crceles y asilos tendran
un departamento de msica que se financiara adecuadamente. En 1918, la Uni versidad de
Columbia ofreci el primer curso de Musicoterapia , impartida por la msica britnica
Margaret Anderton, que haba trabajado con soldados heridos en la primera guerra mundial; en
1929, el Hospital de la Universidad de Duke se convirti en el primer establecimiento de este tipo
que ofreca msica grabada a sus pacientes mediante radios o altavoces montados en la pared de
las unidades para nios y bebs. En los aos treinta y cuarenta, prolifer el uso de la msica para
enmascarar o reducir el dolor en las operaciones quirrgicas y dentales. La Universidad de
Chicago financi varias investiga ciones a gran escala, entre ellas el uso anestsico de la msica
antes de la inter vencin quirrgica de lcera pptica, trastorno que no responda bien a los
medicamentos convencionales.
La terapia musical moderna se desarroll a fines de los aos cuarenta, a partir del uso de msica
para tratar el agotamiento causado por el combate entre los soldados despus de la segunda
guerra mundial. Si bien el mdico oficial del Ejrcito, el jefe del Departamento de Medicina de
la Armada y el jefe de Servicios Mdicos del Departamento de Veteranos de Guerra
deter minaron que la msica no poda clasificarse como terapia al mismo nivel que la penicilina,
la quinina y la radiacin, ciertamente tena su lugar en la lista de remedios del ejrcito. E.
Thay er Gastn, profesor del departamento de Educa cin Musical de la Universidad de Kansas,
estableci la primera terapia musi cal en hospitales y lugares de formacin de Estados Unidos en
la Universidad de Kansas y en la Clnica Menninger de Topeka. En la era de la posguerra, los
hospitales, clnicas y residencias invitaban a actuar a msicos locales. Los pacientes de la
Residencia de Memphis para Enfermos Incurables eran tal vez desgraciados en otros aspectos,
pero fueron de los primeros en el pas que o-y eron al joven Elvis Presley con su guitarra.
Uno de los primeros empleos organizados de la msica con fines curati vos en Estados Unidos lo

hizo el doctor John H. Kellogg, el rimbombante popularizador de los copos de maz y director del
primer balneario de salud de Estados Unidos. Su sanatorio de Battle Creek (Michigan) pregonaba
el va-lor teraputico de la msica y la visualizacin, y a semejanza de muchos profesionales de
la salud y de la atencin espiritual actuales, no tuvo ni el tiempo ni la curiosidad para descubrir
por qu funcionaba. Se limit a ver que daba resultados y opt por emplearla en nombre de la
curacin.
En los quince ltimos aos he dado charlas a ms de un cuarto de milln de personas que desean
mejorar algn aspecto de su vida con la msica. Muchas acuden con fe, pero muchas otras no:
desean saber por qu da resultados. Nadie puede contestar totalmente a esa pregunta, pero hay
varios principios en los que se basan muchos terapeutas musicales y otros profesionales de este
campo.
El primero y ms importante es embarcarse, coger el tren, es decir, cogerle el paso o
sincronizar con la msica. Cuando bailamos, somos como los tra bajadores temporeros que
saltan al tren de mercancas de la msica. Llevado por la msica, el cuerpo se adapta
automticamente a la velocidad, pulso y ritmo del sonido; la msica induce un conjunto
organizado de reacciones. El pulso emotivo de la gran msica de concierto embarca a todo un
pblico. El ritmo de la msica disco embarca a todo un grupo que hace ejercicios aerbicos.
Naturalmente, no todas las piezas de msica embarcan totalmente al cuerpo. Los tambores que
tocan a 120 redobles por minuto no aceleran el ritno cardiaco en la misma cantidad; pero s
pueden acelerarlo un poco y luego, paradjicamente, pasados cinco o seis minutos, inducir una
profunda virilidad en el cuerpo.

INTERLUDIO

Tenemos ritmo

El corazn es el tambor ms fabuloso. Cuando tocamos un tam bor, acti-vamos los msculos, la
respiracin, el ritmo cardiaco y las ondas cerebrales que generan un extraordinario bucle de
reaccio nes. Tocar el tambor diez minutos cada da afloja la tensin, reacti va la mente y el reloj
corporal interior, y sirve de estimulante y sedante a la vez.
No es necesario tener un tambor ni ningn instrumento com plejo para hacer este ejercicio. Una
sencilla vasija que vibre por un solo lado ir bien. En centros de retiro he visto que usan papeleras
de plstico y palillos para crear sonidos sorprendentemente tiles.
Si duda de su capacidad para tocar el tambor, recuerde que es imposible que cometa un error.
Comience, y aunque al principio el sonido le parezca mon-tono, persevere: en unos cuantos

minutos le despertar el inters. Ir surgiendo ritmo de sus movimientos y del sonido.


Sintese cmodamente con su tambor improvisado y una baqueta o mazo. Cierre los ojos y
localice los latidos de su cora zn. Coja el palillo o baqueta y comience a golpear en un tempo
que iguale al de su corazn. Contine as unos minutos y luego vea si logra hacer el tempo el
doble de rpido que el de su corazn. Pasados unos tres minutos vuelva al tempo que iguala al de
sus latidos y observe si estos son ms rpidos o ms lentos que antes. Despus aminore el nmero
de redobles de modo que sigan su pulso cardiaco cada dos latidos.
Una vez que hay a hecho este ejercicio un par de veces le resul tar ms fcil, y podr
experimentar con muchas variaciones rt micas. Lleva unos diez minutos hacer una puesta a
punto comple ta tocando el tambor, pero sus efectos revitalizadores y calmantes le durarn todo
el da.
Un buen terapeuta musical suele embarcarse con su cliente, es decir, ha-ce su mismo salto y
sigue sus mismos ritmos, movimientos y respiracin, generan do as un continuo tranquilizador.
Este embarque puede conducir a una pro funda comprensin entre terapeuta y paciente (y no
digamos entre un msico y un oy ente). En general, la parte ms fuerte impone el tempo. Pero,
igual que ocurre en la ley de gravedad, el embarque entraa una atraccin mutua y una reaccin
recproca. El terapeuta se esfuerza por moverse al paso del paciente, con el objetivo de atraerlo
finalmente a un tempo ms equili-brado.
Cuando escuchamos msica ambiental, nos embarcamos sutilmente en el entorno snico. Esto
suele ser preferible al silencio, sobre todo para las perso nas que sufren dolor, porque el silencio
puede aumentar su percepcin de sus molestias. La msica de fondo suave puede aliviar el estrs
y la ansiedad, sim plemente, como lo sugieren las expresiones siguientes, permitindonos tocar
una cuerda simptica , armonizar o sintonizarnos con nuestro entorno . El embarque
explica cmo pueden cambiar sutilmente las ondas cerebrales, el ritmo cardiaco, la respiracin,
el tono emocional, la duracin, velocidad y otros ritmos orgnicos segn la msica que
escuchamos.
As como podemos desarrollar tolerancia hacia ciertos medicamentos, as tambin podemos
habituarnos a la msica. As pues, escuchar repetidamente el mismo estmulo auditivo, aunque
sea la composicin ms magnfica, pue-de obstaculizar el embarque. Afortunadamente ha
surgido el principio iso (de la palabra griega isomrfico , que quiere decir la misma
forma ) como herramienta esencial en la terapia musical para impedir que se produzca esa
insensibilidad snica. Mediante un cambio gradual de velocidad en el tempo, habla o contenido
emocional, se consigue un embarque uniforme que hace pasar al paciente de un estado fsico o
emocional a otro.
El Bolero de Ravel demuestra el principio iso; de lenta y suave a tormen to-sa y frentica, la
msica se va intensificando no slo en velocidad sino tam bin en expresividad emocional, y el
estado de nimo del oy ente es suscepti-ble de cambiar de acuerdo a ella. El aprendiz de brujo de
Dukas e incluso la Oracin del Seor que se canta en las iglesias protestantes de todo el mundo

pasando del sencillo y humilde Padre Nuestro a los vibrantes y exube-rantes Tuy o es el
Reino, el Poder y la Gloria ) son tambin buenos ejemplos de este principio. En la msica que
refleja el principio iso jams hay un cam-bio brusco, ni sorpresa ni interrupcin.
Distraccin es el tercer principio utilizado por muchos terapeutas musicales; consiste en
desviar la atencin del dolor y la molestia mediante la msi-ca. Esto es tal vez de sentido comn:
uno pone msica alegre y feliz cuando est abatido, por ejemplo. Sin embargo, la distraccin no
dura mucho y no sirve para cambiar de modo fundamental la relacin mente-cuerpo. De todas
formas, al llevar el cuerpo en una direccin nueva (y moderadamente inesperada), la distraccin
puede producir un efecto teraputico temporal.
A lo largo de la ltima mitad del siglo la terapia musical ha dado pasos como disciplina cientfica
rigurosa. En 1964, el Journal of Musk Therapy y a publicaba estudios de investigacin,
clarividentes y muy ledos, reali zados por terapeutas musicales sobre diversos temas, por
ejemplo The Effect of Sedative Music on Electromy ographic Biofeedback Assisted Relaxation
Training of Spastic Cerebral Palsied Adults [El efecto de la msica sedante en los cursos de
relajacin asistida por biofeedback electromiogrfico para enfermos adultos de parlisis cerebral
espstica].Varios grupos han ay udado tambin a la profesin a desarrollarse y convertirse en una
ciencia conductista acreditada. En 1998 se van a fusionar la Asociacin Nacional de Terapeutas
Musicales (NAMT) y la Asociacin de Terapeutas Musicales de Estados Uni dos (AAMT) para
formar una organizacin llamada Asociacin de Terapia Musical de Estados Unidos (AMTA).
Acicateada por estas organizaciones, la conciencia del valor teraputico de la msica se est
extendiendo con bro en la profesin mdica.
Actualmente en Estados Unidos hay ms de cinco mil terapeutas musica les que trabajan en
hospitales, unidades de rehabilitacin, establecimientos de asistencia sanitaria y educacin,
clnicas, residencias para ancianos, crceles, escuelas, guarderas y hogares. Ms de la mitad
trabajan con enfermos mentales, discapacitados por mal desarrollo y ancianos. El resto trata a
pacientes de enfer medades crnicas (especialmente la enfermedad de Alzheimer y el sida),
disca pacidades fsicas, traumas por abuso sexual, autismo, trastornos de audicin y habla,
drogadiccin y problemas de aprendizaje. Setenta institutos universitarios y universidades
ofrecen cursos normales o de posgrado en terapia musical.2
Una seal alentadora de esta creciente aceptacin es que ahora, en ciertos casos de
hospitalizacin, el seguro mdico estatal acepta reembolsar los gas-tos de terapia musical. (Si
alguna vez ha tratado de que una mutua o com-paa de seguro mdico le reembolse los gastos
de un tratamiento no convencional o marginado , sabr lo importante que es este
reconoci miento.)

Despertares mdicos

El poder integrador y sanador de la msica [] es muy fundamental.


Es el medi camento no qumico ms profundo.

Oliver Sacks, Awakenings

En el Instituto de Msica y Actividad Neurolgica del Hospital Beth Abraham del Bronx, donde
se realiza uno de los programas de terapia musical ms innovadores del pas, ocurren milagros
diariamente.3 Oliver Sacks, uno de los fundadores del instituto, recuerda: Cuando llegu al Beth
Abraham en 1966, y a haba aqu una terapeuta musical y un claro entendimiento de c-mo la
msica puede mejorar a ciertos pacientes neurolgicos. Sobre esto es-crib en Awakenings, y en
1973, cuando vino un director de cine a rodar un do-cu mental sobre nuestros pacientes, su
primera pregunta fue: Dnde est la terapeuta musical? Al parecer ella es la persona ms
importante aqu .
En 1991, Oliver Sacks dio testimonio ante la Comisin Especial del Senado para la Vejez sobre las
propiedades de la msica para tratar los trastor nos neurolgicos.4 En su testimonio habl de
Rosalie, paciente de la enfer medad de Parkinson hospitalizada en el Beth Abraham, que se
pasaba la may or parte del da totalmente inmvil, como atontada, normalmente con un dedo
coloca-do sobre las gafas. Pero es capaz de tocar muy bien el piano, y durante ho-ras, y
cuando toca le desaparece el parkinsonismo, y todo en ella es fluidez, libertad y normalidad
dijo a los fascinados miembros de la comi sin. La msica la libera del parkinsonismo durante
un tiempo, y no slo la msica, sino tambin imaginarse la msica. Rosalie conoce todo Chopin
de memoria y basta que uno le diga:Opus cuarenta y nueve!, para que cam bie todo su
cuerpo, postura y expresin. Despus Sacks explic que los encefalogramas (que generalmente
indicaban una inmovilidad semejante al coma) y su actividad motora se normalizaban
totalmente, incluso cuando tocaba msica en su imaginacin.
Este tipo de casos son tpicos en el Beth Abraham, hospital afiliado del Instituto de Medicina
Albert Einstein de la ciudad de Nueva York. Concetta M. Tomaino, directora de la Terapia
Musical explica: Parece que la memoria siempre se conserva, pero no siempre se puede
acceder a ella. La msica tiene una llave de acceso al sistema de recuperacin de los
recuerdos .
Los terapeutas del instituto tienen la teora de que la msica podra contribuir al retroceso o
prevencin de ciertos tipos de sordera. Es posible escri-ben que la msica contribuy a a la
recuperacin de la actividad neural de varias maneras: favoreciendo la regeneracin de las
neuronas, diri giendo el establecimiento de nuevas conexiones y rutas neuronales, y acortando el
tiempo de recuperacin del funcionamiento. Los cientficos saben que la pr-dida de actividad
neurolgica puede activar mecanismos compen satorios. Partes del cerebro que han estado

dormidas pueden asumir la funcin daada en su totalidad o en parte. Es posible que la


msica y el sonido, as como ciertos tipos de ejercicio y lenguaje, activen o pongan en marcha
ms rpida este fenmeno, llamado plasticidad neural . En el Hospital Beth Abraham se estn
investigando maneras mediante las cuales las vctimas de accidente cerebro vascular puedan
recuperar el funcionamiento del cerebro y las actividades conductuales con la ay uda de la
terapia musical.
Otra exploracin interesante surge de la nueva tcnica Anlisis de la Fuen-te Elctrica del
Cerebro (BESA: Brain Electric Source Analy sis), que los cien-tficos emplean junto con el
escner por resonancia magntica (MRI) para investigar la base neurolgica de la percepcin
musical. La tcnica BESA es capaz de cartografiar la distribucin de las actividades relacionadas
con la msica en los cerebros de pacientes con demencia y otros trastornos neurol-gicos. Los
cientficos desean saber si las formas rtmicas de la msica podran contribuir a cambios
permanentes en la audicin, y si esos beneficios po dran extenderse al tacto, movimiento,
percepcin y otras actividades senso riales, motoras y cognitivas.
Hace poco el instituto inform que los cientficos lograban, por primera vez, inducir la
regeneracin de las clulas capilares auditivas de los seres humanos; hasta ahora se crea que la
prdida de cilios, esos vellos diminutos del odo interno que detectan el sonido, era irreversible.
Todo esto es un buen au-gurio para el prximo milenio. La combinacin de nueva tecnologa con
la forma radicalmente nueva de considerar la msica podra significar que den tro de diez aos
est felizmente obsoleta nuestra actual comprensin del sis tema auditivo.

Msica en el quirfano

Linda Rodgers, de Katona (NuevaYork), asistenta social clnica y msica, for mada en msica
clsica, ha dedicado toda su vida profesional a desarrollar mtodos para que los pacientes
controlen sus reacciones ante la intervencin quirrgica.5 Su inters en este campo data de la
amigdalotoma que le practi caron cuando era nia. Durante el resto de su vida va a recordar los
detalles desagradables. Todo dice, desde el momento en que mi madre me des-per t
temprano dicindome que ese da no ira a la escuela sino al hospital, hasta el momento en que vi
a una niita en la sala de admisin vestida con un traje de organd rosa, convencida de que iba a
una fiesta, hasta el momento en que despert despus de la operacin, y en lugar de ver los
gloriosos hela-dos de crema que me haban prometido, sent un horroroso dolor de garganta y
unas terribles ganas de vomitar. Recuerdos como stos disponen el escenario para la duradera
angustia que se siente ante la idea de operaciones, hospitales, mdicos, enfermeras y todos los
dems actores.
En 1982, despus de obtener su ttulo en el Instituto de Asistencia Social Hunter, comenz a
trabajar en el Hospital Mount Sinai de Nueva York y obtuvo permiso para observar operaciones

de corazn. Adems de la apabu llante cacofona de ruidos propios del quirfano, le sorprendi
or la msica de Frank Sinatra por dos altavoces. Aunque el cirujano le dijo que le gustaban las
animadas letras de las composiciones de Sinatra, la cancin le inspir mie-do: la haba odo a
mediados de los aos cincuenta, cuando operaron a su pa-dre de cncer en la mandbula, y
volver a orla la transport al instante a ese momento terrible. Si y o hubiera sido la paciente en
la mesa de operaciones, cmo habra sabido nadie cul sera mi reaccin? , se pregunt.
Esta experiencia la indujo a investigar la capacidad auditiva de los pacientes anestesiados. Pronto
encontr muchsimos estudios que indicaban que la persona anestesiada contina oy endo, aunque
est inconsciente. Uno de los experimentos clsicos era el realizado con un gato anestesiado; en el
electro encefalograma se vio que todos sus canales reaccionaban intensamente a los ladridos de
un perro. A diferencia de los dems sistemas sensoriales explica , la ruta auditiva tiene un
rel extra. Los anestsicos no afectan a las fibras auditivas, de modo que stas continan
transmitiendo el sonido. Dicho en palabras sencillas: jams dejamos de or!
En una charla que dio en 1993, Rodgers habl del papel de la terapia musical en el quirfano.
Seal que la msica es una experiencia emocional y que sus efectos son intensamente
personales. Descubri que la msica ideal para esta situacin es la ansioltica , hecha para
reducir la ansiedad. Desarrollada por el departamento de anestesiologa del hospital de
Ldenscheid (Alemania) a mediados de los aos setenta, la msica ansioltica evita las letras, el
canto y cualquier cosa que pueda activar recuerdos o asociaciones dainos. La idea es
proporcionar un ro de sonido que fluy a libremente, permitiendo a los oy entes relajarse y
dejarse envolver por la msica.
Para proteger an ms a los pacientes de or ruidos nocivos o conversaciones de mal gusto (como
por ejemplo: Esta vieja no va a resistir la operacin) durante la operacin, recomienda que los
pacientes escuchen las cintas de ca-ste elegidas antes, durante y despus de la operacin, con
audfonos. Rodgers ha creado un conjunto de cintas de msica tranquilizadora, de distintos colores
segn la msica, que cuelgan al lado de la cama o mesa de operaciones junto con la bolsa de
suero intravenoso, para que el paciente siempre pue-da estar seguro de qu msica estn
tocando. Cuando los pacientes aprenden a controlar la ansiedad y dolor con ms eficacia
concluy e, es l-gico suponer que se van a recuperar ms pronto de la operacin y con menos
complicaciones, menos das de estancia en el hospital y una reaccin ms positiva para
enfrentarse a problemas mdicos futuros. Actualmente este tratamiento est ms extendido que
nunca.
En 1997, el presidente Bill Clinton se desgarr un tendn, lo que hizo preciso operarlo. Decidi
hacerse la operacin sin anestesia general; pidi a los cirujanos que inundaran el quirfano con
msica country -western, el tipo de msica que le elevaba el nimo durante sus aos de chico
duro en Arkansas.
Resulta que Linda Rodgers, igual que Mozart, estuvo sumergida en la m-sica desde que era
beb. Su padre fue Richard Rodgers, compositor de musicales de Broadway que inspiraron y
entretuvieron a generaciones, entre e-llos Oklahoma!, Carousel, The King and I y The Sound of

Music.

INTERLUDIO

Ponerse a punto para la operacin

Una sala de recuperacin o unidad de cuidados intensivos es muy ruidosa; irnicamente, no es un


ambiente favorecedor de la salud. Despus de la operacin y de recibir medicamentos fuertes,
es posible que despierte en un estado desagradable, parecido a un sueo, y que el ruido le
aumente la ansiedad. Escuchar msica puede servirle de gua en estas circunstancias,
permitindole que despierte en un ambiente auditivo tranquilo y seguro.
Si sabe que le van a hospitalizar u operar, pase unos cuantos das antes en-say ndose para la
recuperacin. Busque un lbum de msica lenta y hermosa, barroca o clsica. Cada da escuche
el lbum, acostado y con los ojos cerrados. Dgase que est bien, que est sanando, que la
operacin y a pas y que est en un ambiente seguro. La msica va a enmascarar el ruido y le va
a tranquilizar.
Actualmente muchos hospitales ofrecen sistemas de msica para la recuperacin, operacin y
preparacin. Infrmese de ante mano, y si no lo tienen, lleve su propio magnetfono o disco
com pacto porttil, de preferencia uno que toque msica continuada mente. Pdale a la
enfermera o auxiliar de enfermera que ponga la msica cuando le lleven a la sala de
recuperacin, para que est sonando cuando despierte. La serie de audiocasetes quirrgicos de
Linda Rodgers consta de tres cintas: Preoperatoria, Intraoperatoria y Postoperatoria. El conjunto
de las tres cintas se puede encargar, por 30 dlares, a Surgical Audiotape Series, 70 Maple Ave.,
Ka tona, NY 10536. O puede usar mi propia seleccin: Music for the Mozart Effect, Vol. II Heal the Body : Music for Rest and Relaxation.
La msica popular, la msica rpida y la msica vocal no van bien en este ambiente debido a su
contenido emocional y ritmo dinmico. La msica para recuperacin no tiene por qu ser su
msica favorita; pero s debe ser transparente y calmante.

Recetas musicales

El doctor haba dicho que trataran de ponerle msica. [] Ella oy los sonidos de la msica de

Mozart que salan de los audfonos de Grace, encontr ritmo en la msi-ca y trat de seguirlo,
moviendo la mueca.

Nicholas Evans, TIk Horse Wlrisperer


Los hospitales Beth Abraham y Mount Sinai representan a cientos de hospita les, clnicas y
universidades del mundo que apoy an y promueven activamente la terapia musical.

En el Hospital Charing Cross, de Londres, los pacientes pueden escuchar msica mientras estn
con anestesia local antes de la operacin. En New Scientist informaban que las personas que
eligen esta forma de terapia musi cal sufren menos complicaciones y se recuperan ms
rpidamente. Un anes tesista observaba: Algunos estn en su mundo propio con los audfonos
puestos. Casi no sienten todo el rui-do [de serrar y perforar] que hacemos durante las
sustituciones de la articulacin de cadera por prtesis metlicas .6
En un estudio realizado en 1995 y publicado en el Journal of the American Association, se
observ el efecto de la msica en 50 cirujanos varones de edades comprendidas entre los 31 y 61
aos. Cada cirujano trabajaba escu chando msica elegida por l; entre sus preferencias estaban
46 composi ciones clsicas, 2 piezas de jazz y 2 canciones folcl-ricas irlandesas, estas ultimas
con tambores y pitos. Los investigadores llegaron a la conclusin de que en esas condiciones
(extraordinariamente placenteras) los cirujanos tenan ms baja la tensin arterial y ms lento el
ritmo cardiaco, lo que les permita realizar tareas mentales con ms rapidez y precisin.7
En el Hospital Saint Luke de Chesterfield (Missouri), se ofrece terapia musical en las unidades de
rehabilitacin fsica, unidades de cuidados inten sivos respiratorios, grupos de apoy o para cncer
de mama, recuperacin de infartos, parto, psiquiatra y medicina general.8
En el Hospital Saint Mary de Green Bay (Wisconsin), las enfermeras ponen msica para
favorecer la atmsfera curativa, y en todas las zonas de pacien tes hay reproductores de
audiocasetes y audfonos.9
El doctor Paul Robertson, catedrtico invitado de msica y psiquiatra en la Universidad Kingston
de Ontario (Canad), cita estudios que de-mues tran que los enfermos que oy en msica
tranquilizadora durante quince minutos necesitan menos dosis de sedantes y menos anestesia para
opera ciones muchas veces muy dolorosas.10
En el Centro Mdico de la Universidad de Massachusetts en Worcester, se ha recetado la msica
de la arpista Georgia Kelly en lugar de tranquilizan tes y analgsicos para enfermos de cncer y
de otras enfermedades graves.
La Facultad de Medicina de la Universidad de Louisville patrocina el innova dor Programa de

Artes en Medicina, en colaboracin con el Departamento de Psiquiatra y Ciencias del


Comportamiento. Desde 1990, el departamento musical ha estado coordinado por la doctora
Alice H. Cash, artista del teclado, musicloga y asistenta social clnica, que ha sido pionera del
uso del canto y la entonacin de vocales con varios clientes y el uso de la msica con los
pacien tes de la enfermedad de Alzheimer. Mientras tanto, un buen nmero de ciru janos del
hospital se han hecho famosos por llevar radiocasetes al qui-rfano.12

El Laboratorio de Sonido Multisensorial del Departamento de Ciencias y Trastornos de la


Comunicacin de la Universidad de Oklahoma (uno de los varios laboratorios de este tipo en
Estados Unidos) ofrece una nueva espe ranza para nios sordos y con discapacidad auditiva.13 El
Laboratorio Oval Window, creado por Norman Lederman, de Boulder (Colorado) consta de un
suelo sensible al sonido lo suficientemente grande para dar cabida a quin ce nios y ofrecerles un
buen espectculo. El sistema de audio amplifica el soni-do (subindolo en hasta dos octavas para
intensificar los efectos) y lo transforma en vibraciones que se pueden sentir en todo el cuerpo y
tambin verse mediante un despliegue de ay udas visuales, tctiles y auditivas: secuen cias de
lneas de colores, formas caleidoscpicas y una torre de luz Luma que es extraordinariamente
sensible a las distintas frecuencias.
Qu consigue todo esto? Los investigadores han comprobado que el Laboratorio de Sonido es til
para mejorar la distincin auditiva entre soni dos, el control de la voz y el desarrollo del habla.
Un artculo aparecido en 1994 en el Journal of the Academy of Rehabilitative Audiology haca el
perfil tpico de un cliente, una niita de dos aos que tena una prdida de audicin entre
moderada y grave y no hablaba. Acom paada por su madre y un mdico, la sentaron en el
suelo sonoro y le pusie ron auriculares binaurales que transmitan los sonidos alternadamente a
los odos izquierdo y derecho. Se atenu la intensidad de las luces circundantes para intensificar el
efecto de la Luma y se introdujeron estmulos sonoros, entre ellos la voz de la madre, un tambor
bajo electrnico y una vaca de juguete de pilas que haca mu .
Al or los sonidos a travs de sus auriculares, muy pronto la niita se ten di en el suelo con las
palmas hacia abajo delante de la torre de luz Luma. Al parecer los sonidos aumentaban su
sensacin de vibracin del suelo. A los veinte minutos y a reaccionaba coherentemente a la voz
de su madre y al mu de la vaca sin ninguna ay uda visual ni vibrotctil .Tambin aprendi
a apun tar hacia la Luma no encendida cuando se presentaba el sonido y se desco nectaba el
estmulo multisensorial. Por primera vez en su vida, estaba apren diendo a or.

La ley enda de la cancin primordial

Se han realizado estudios que sugieren que el baile, los sonidos vocales y la cancin precedieron
al habla, lo cual significa que la msica es el lenguaje original de la humanidad. Los
investigadores han descubierto que alrededor de dos tercios de los cilios (los miles de vellos
diminutos del odo interno que aplanados como las teclas de un piano reaccionan a diferentes
frecuencias de sonido) slo resuenan a las frecuencias musicales ms altas (3.000 a 20.000
hertzios), lo cual indica la probabilidad de que en alguna poca los seres humanos se
comunicaban principalmente con cancin o sonidos vocales. El instrumento musical ms antiguo
del mundo, una flauta de hueso de 43.000 a H2.000 aos de antigedad, se desenterr a mediados
de los aos noventa en l.slovenia.14
En Occidente, los mitos y ley endas sugieren que incluso antes que la Torre de Babel exista un
alfabeto universal compuesto por sonidos vocales y rit-mos. La teora es que esta cancin
primordial consista en una serie de dos o tres notas y alturas que todo el mundo entenda. Es fcil
imaginarse un idio ma tan meldico cuando omos a los padres llamar a sus hijos desde la
distancia: Do-ris , To-ni , Dani o Su-si , bajando la altura en la segunda slaba.
En los aos setenta, el compositor y director de orquesta Leonard Bernstein y el educador de
Harvard Howard Garden investigaron esta cancin primordial y descubrieron que prcticamente
todos los odos del mundo reconocen un motivo de tres notas similar al comienzo de Ring
Around the Ro-sie o This Od Man .15
Los orgenes de la msica chamnica e indgena se remontan a los albo res de la civilizacin,
cuando los sonidos del tambor, sonajero y otros instru mentos primitivos reunan a las
comunidades, abran las pocas de siembra y cosecha, celebraban los cambios de estaciones y
ponan en marcha a las tribus hacia el combate. La msica celebraba los nacimientos, las bodas,
la iniciacin de cada persona en la vida de la comunidad y , finalmente, las muertes. El cha mn
(palabra demasiado amplia para designar a un sanador antiguo) invocaba a los espritus para que
sanaran y protegieran a personas individuales, familias y tribus. Los sonidos eran el medio por el
cual se haca la oracin, la invoca cin y el exorcismo. Se crea que la msica y el sonido
lograban unir mgica mente los poderes de arriba y de abajo. El chamn era el intermediario
entre los mundos, era capaz de maldecir e invocar, de expulsar y someter a los moradores de los
cielos y de la tierra.
En los sistemas antiguos de curacin gobernaba el mundo espiritual. Los espritus eran
considerados los responsables de causar, y resolver, los grandes problemas de la vida. As pues, a
diferencia de los mdicos modernos que se limitan a diagnosticar y recetar medicamentos, los
antiguos sanadores trataban de restablecer la relacin entre la conciencia normal y la superior,
mu-chas veces mediante talismanes, msica y sonido. Las ceremonias y ritos -co-mo los
cantos navajos, que combinan el canto con dibujos con arena de va-rios colores renen el
arte, la msica y otras terapias en un todo sin solu-cin de continuidad.
El rito curativo era un evento muy dramatizado en el que intervenan tres elementos: el chamn o
sanador, el paciente y lo invisible (el espritu) que realiza el trabajo entre los mundos. Los
antiguos entendan la importancia de que la persona enferma, su familia y su comunidad

participaran en la cura. Activando smbolos inconscientes compartidos por toda la sociedad y


repre sentados en sus mitos, incorporaban al proceso de curacin imgenes cultura les, ttems,
objetos de poder y sueos. El sacerdote o sacerdotisa sanador empleaba msica para ay udar a la
persona afligida a integrar mente y cuerpo y centrarse en el origen y causa del trastorno. Esta
corriente de sonido poda servir para disponer la voluntad de la persona y acelerar su
recuperacin de la salud fsica y mental.
Esto ocurre en los modernos servicios de curacin cristianos y en los ritos aborgenes ms
antiguos. Cuando y o estaba en la universidad, mi ta oraba por m en lenguas . Esa era su
manera de conectar con el espritu. El sonido y la cadencia del evangelista televisivo es similar a
las formas rtmicas indo-cadas por los chamanes en las sociedades indgenas. Ya sea enTulsa,
Johan-nesburgo o liali, estas lenguas abren una puerta espiritual a sus creencias ni-cas.

La msica indgena hoy

La noche anterior a la circuncisin se celebraba una ceremonia cerca de nuestras cabaas, con
cantos y bailes. Venan mujeres de las aldeas vecinas y bailbamos al rit-mo de sus cantos y
batir de palmas. Cuando la msica se haca ms rpida y fuerte, el baile era ms frentico y por
unos momentos nos olvidbamos de lo que nos esperaba.
Nelson Mndela, El largo camino hacia la libertad
Desde el chamanismo siberiano a las misas sanadoras de la Iglesia Catlica mexicana, desde las
ceremonias de sanacin de los indios norteamericanos a los ritos tradicionales africanos, los ritos
indgenas de todo el mundo tienen similitudes asombrosas.16 Ya se acompae por toque de
tambores, sonajeros, matracas o flautas, la voz invoca a los espritus tal y como se haca hace
dece nas de miles de aos. Cantar, respirar y moverse al unsono genera una con ciencia
colectiva, y a sea en el curso de un crculo de tambores que dure toda la noche o una convocacin
de siete minutos. En una ceremonia indgena, to-dos los participantes se mueven al unsono en un
estado semejante al trance. Una vez que el grupo est embarcado, el escenario est dispuesto
para que se manifiesten los espritus sanadores.
En 1971 visit Indonesia por primera vez. Antes de la poca de los turistas, de las superautopistas
y cmaras de vdeo, acompa a varias personas en un viaje de tres horas en coche y a pie hasta
una remota aldea de Bali, donde se haba reunido una comunidad local para la iniciacin de dos
nias que ha-ban tenido su primera menstruacin. Me sorprendi que toda la aldea par-cipara en
la ceremonia. Todos los hombres estaban sentados a un lado y las mujeres al otro. No haba una
hora concreta para el comienzo o el final del rito.
La invocacin del espritu adecuado la hizo un hombre vestido de blanco, sacerdote hind, que

sacrific un pollo pequeo. A esto sigui un canto de lo ms increble: canciones poderosamente


rtmicas entonadas por los hombres, alternadas por dulces melodas lricas cantadas por las
mujeres. De entre un par de columnas del templo aparecieron dos niitas que no pare can tener
ms de diez aos, envueltas en sarongs (elegantes y ceidos vesti dos de ba-tik), con el pelo
adornado por flores frescas, y con los ojos cerra dos, que unos sacerdotes transportaron a
hombros hasta el centro del pasillo de entrada al templo. All, con los ojos cerrados, bailaron
alrededor de una hora, perfectamente al unsono, conformando sus gestos alternadamente con los
movimientos sencillos y fluidos de las mujeres y los movimientos rpidos y complicados de los
hombres, mientras los dulces sonidos de sus madres combinados con los potentes sonidos
purificadores de sus padres las introdu can en la edad adulta. Sus manecitas expresivas contaron
una historia que no enten-d, pero s comprend que su baile expresaba la polaridad entre los
mundos masculino y femenino, y que simbolizaba el viaje de una jovencita virgen e inocente
hasta el umbral de la doncellez en el lenguaje atemporal del mito y el rito.
La ceremonia no era una actuacin para turistas sino una noche privile giada para unos cuantos
msicos y artistas extranjeros. Contempl fascinado, emocionado por tener la oportunidad de ver
desarrollarse ese antiqusimo drama humano, pero al mismo tiempo triste por nuestra cultura,
que ha per dido esta conexin vitalizadora bsica. Actualmente existen pocos ritos para los
adolescentes estadounidenses aparte de los que se han creado ellos mis mos, normalmente en los
campos del deporte y la msica popular.
Algunos aos despus tuve una experiencia similar en una visita a Sud-frica. Iba en un
Mercedes hacia Elizabethtown, cerca de las ciudades costeras de New London y Durban, cuando
vi a un grupo de nios y hombres may o res atravesar corriendo la autopista. Le ped a mi
acompaante, de la Asocia cin de Profesores de Sudfrica, que detuviera el coche. Mientras
observaba me di cuenta de que acababan de construir la nueva autopista sobre un cami no
sagrado. El camino antiguo acababa en una cabaa donde, segn me infor maron, los nios iban
a ser circuncidados y preparados para su edad adulta como guerreros. Si bien los miembros de
esa tribu van a la escuela, hablan in-gls y trabajan en la reluciente economa sudafricana, en sus
ritos y ceremonias continan preservando el nexo tradicional de la tierra, los antepasados y los
espritus. Tan pronto como llegaron a la cabaa, empezaron a cantar, pa-dres e hijos juntos.
En su autobiografa, de la que cito un prrafo al comienzo de esta sec cin, Nelson Mndela
relata una ceremonia de iniciacin similar que vivi como miembro de la tribu xhosa. La
promesa de la Sudfrica moderna, posapart-heid, que Mndela ha contribuido a forjar, es que lo
tradicional y lo moderno se van a entretejer en un exquisito tapiz nuevo. No se me ocurre nada
ms esperanzador que el hecho de que Robben Island, la fortaleza pri sin donde el futuro
presidente de Sudfrica pas 18 aos, se convirti en 1997 en un centro de arte y cultura.

Sanar con msica tradicional

Como puede ver, el efecto Mozart abarca tanto sonidos tradicionales e in-dge nas como clsicos
y modernos. La popular aceptacin de la msica mundial , una de las principales tendencias
de los aos noventa, ha abierto las puertas a todas las partes de nuestro legado humano. Ahora
tenemos acceso a los sonidos de instrumentos y arreglos nicos de todos los continentes, lo que
significa que los msicos pueden servir de verdaderos misioneros de la curacin snica.
La msica mundial tambin sirve de puente entre la curacin tradicional y la medicina moderna.
Es probable que los escpticos mdicos y profesiona les de la salud occidentales den ms crdito
a mtodos probados durante siglos con buenos resultados que a las terapias holistas ms
modernas. A continua cin, algunos ejemplos.

Terapia musical china

En China, la terapia musical tradicional se adapta a las enfermedades y los trastornos modernos.
Hace poco me presentaron una serie de lbumes titula dos Obesidad; Estreimiento; Insomnio;
Relajacin; Estrs; Hgado, corazn y pul-mo nes, junto con una pieza orquestal a la que he
titulado cariosamente La Suite Rion Vejiga . En la may ora de los lbumes la msica se
interpreta con instrumentos chinos tradicionales y la ejecucin es perfecta. En una reciente visita
a Japn tambin encontr varias recopilaciones de msica clsica y ro-mntica con sugerencias
medicinales. Para el insomnio se recomiendan (On-dine o Scherzando de Debussy , o las
Variaciones Goldberg de Bach; para los dolores de cabeza y migraas, los japoneses sugieren
Cancin de primavera de Mendelssohn, Humoresque de Dvorak, o incluso una dosis de Un
americano en Paris de George Gershwin.
A lo largo de los siglos, en la medicina y filosofa del Lejano Oriente han evolucionado sistemas
de curacin que relacionan la escala pentatnica (de cinco notas) con las estacines, los rganos
y funciones corporales, y alimentos y sabores concretos. Los cinco sonidos tambin representan
diferentes instrumentos, formas de hacer msica y estilos de ejecucin. La msica china de que
hablo al comienzo es pentatnica.
Una de las figuras ms carismticas de la terapia musical china es Kung Tai, de 28 aos, que
compone msica combinando el ritmo con movimien tos de chi-kung (o qi gong) y recitativo
cantado.17 Al igual que sus contempo r-neos occidentales, Kung est empeado en adaptar las
artes antiguas de m-sica sanadora a las necesidades contemporneas. En 1986, mientras
medi taba, sinti desaparecer su cuerpo y vio una luz dorada que irradiaba desde un escenario en
forma de loto. Entonces oy una voz que cantaba una msi ca claramente celestial, tema que se
convirti en la base de su obra A Leisu-rely Journey [Viaje tranquilo]. En 1991 dio su primer
concierto en pblico en el Music Hall de Pekn ante ms de dos mil personas; segn se dice, se
pro dujeron varios casos espectaculares de curacin espontnea entre el pblico. Des-de
entonces ha actuado en directo desde los estudios de televisin de Pekn.

Otro terapeuta musical chino contemporneo, Wang Hsu-Tong, en cola boracin con el
compositor Wu Hsiao-Ping de Shangai, ha comenzado a investigar los efectos del ritmo en la
fisiologa humana; el doctor Wang dice que la finalidad de su tratamiento es seguir la naturaleza
y permitir que el so-nido cure suavemente una enfermedad. El doctor Mong Chin-Shan, colega
suy o, cree que la msica contiene una gran promesa en cuanto tratamiento no agresivo y que es
superior a los frmacos, los cuales en su opinin slo han de tomarse como ltimo recurso.
Tambin ha visto que la msica es sor prendentemente eficaz para tratar las neurosis y las
enfermedades que tengan una causa emocional.

Msica sanadora india

India tiene una larga tradicin de fusionar la msica con la medicina. Pat Moffit Cook, directora
de la revista sobre msica y curacin The Open Ear, con sede en Bainbridge Island
(Washington), estuvo de visita en el subcontinente hace unos aos. Durante la expedicin conoci
a una famosa sanadora de aldea llamada Koshaly a. Despus de saludarla, Koshaly a le indic
con un gesto que entrara sola en su cabaa de curacin, hecha de ladrillos pintados de blanco y
techo de paja. Dentro de esa cabaa Koshaly a sola invocar a Si-tia, la diosa hind de la
enfermedad, para que sanara a sus pacientes.
Dentro de la habitacin, de menos de 1 m2 de superficie y 1,80 m de altura, Pat vio un plato de
aluminio, lo cogi y estuvo sentada varios minutos sintiendo el espacio . De pronto oy una
meloda sencilla y al principio pens que alguien estaba canturreando fuera de la cabaa.
Despus le pareci que la meloda reverberaba en las paredes. Era la cabaa la que cantaba?
Comenz a canturrear tambin en voz baja, con el plato todava en las ma-nos. Cuando par la
msica dej suavemente el plato en su lugar y supo que era el momento de salir.
Cuando, una vez fuera, cont la experiencia que haba tenido, el rostro de Koshaly a se ilumin y
le explic que haba odo la msica, la cancin sana dora. O sea que Sitia te ha trado desde
Estados Unidos le dijo.Te ense-a r todo lo que s . Le cogi las manos entre las suy as
curtidas y as estuvieron las dos mujeres mirndose sin decir palabra. Cook me cont que en ese
momento sinti una profunda paz, y se qued all para acompaar a la mujer india como amiga,
alumna e investigadora.
Aunque es fcil mofarse de la iniciacin de Cook, el mtodo de cura cin que lleg a aprender es
tan antiguo como los vedas y los upanishads, los tex-tos sagrados de India cuy os orgenes se
remontan a miles de aos. Igual que en la bsqueda de visiones y sueos profticos de los
aborgenes norte americanos, se cree que la msica y las canciones sagradas son un don de los
dio-ses. Segn el mito, el Seor Shiva cre la msica y el baile a partir del soni do primordial y
los ense a su esposa Parvati, quien los transmiti a los dems dioses y diosas. Compadecido de

los seres humanos, el dios Brahma llev la msica a la Tierra en forma del quinto Veda, el Sama
Veda. Mientras tanto, Narada invent la vina, instrumento parecido al arpa, y Bharata intro dujo
los ragas en el clsico Naty osastra. Desde entonces los hindes han rendi do culto a la esposa de
Brahma, Saraswati, como a la diosa de la msica, el conocimiento y el habla. A lo largo de los
tiempos han evolucionado gneros y escuelas distintivas, entre ellos los ragas de los Alvar, en el
idioma tamil del sur de India.
Un raga es una composicin de msica religiosa tradicional con progre sio-nes tonales
improvisadas, formas rtmicas y frmulas meldicas. A diferencia de la may ora de msicas
occidentales, en las que las notas son distintas, los sonidos de los ragas y de la may ora de las
dems msicas indias tienden a mezclarse, creando un sonido tranquilizador y unificador.
En los hospitales, universidades y centros de curacin de toda India la m-sica tradicional propia
es tema de investigacin y un instrumento de tera-pia18. Hace poco los mdicos del Instituto
Nacional de Salud Mental y Neu-rociencias de Bangalore recomendaron terapia snica para un
famoso mate-mtico que robaba dinero de un pequeo santuario en honor de Ganesha, el dios de
la riqueza con cabeza de elefante, para pagar su adiccin al tabaco y calmar los nervios. El
Centro de Investigacin del Raga de Madras ha reuni do un equipo de mdicos de distintas
disciplinas, neurlogos, psiquiatras, psic-logos y msicos, que experimentan con diferentes ragas
para usarlos en terapia musical. Han comprobado que dos determinados ragas son beneficio sos
para tratar la hipertensin y las enfermedades mentales.

Tratamientos musicales de Oriente Medio perdidos

Igual que los viajeros que hacan la Ruta de la Seda, podemos recorrer el uso de la msica en la
curacin desde China a India, pasando por Asia Central, hasta las puertas de Occidente. Rahmi
Oruc Guvenc, terapeuta musical turco, tuvo un extraordinario sueo cuando contaba doce
aos.19 Vi a un hombre desconocido que tena un violn; me lo pas diciendo: Toca. Pero si
no s, cmo voy a tocar?, le dije. No -dijo-, vas a tocar. Entonces cog el violn y comenc a
tocar. Cuando despert le cont el sueo a mi padre, y ese mismo da l sali a comprarme un
violn.
Despus de estudiar violn durante tres aos, Guvenc comenz a probar con el ud, antepasado del
lad, el ney , que es una flauta de lengeta, el rehab de tres cuerdas y otros instrumentos turcos
tradicionales. Dado que sus abue los haban emigrado de Tatarstn a Turqua, se interes tambin
por la msi-ca de Asia Central. Despus de titularse en filosofa en la Universidad de Estam bul,
entr en la Facultad de Medicina, donde se especializ en terapia musi cal. Aunque los cursos
tenan una orientacin occidental, encontr un profe sor que lo anim a recuperar los mtodos
musicales perdidos de Oriente Medio. Sus investigaciones lo llevaron a estudiar a El Farabi, Ibn
Sina (llama do Avicena en Occidente) y a otros grandes mdicos del mundo medieval que

incorporaban msica a sus tratamientos. Se enter de que los hospitales islmicos a veces tenan
salas especiales de msica y que los mdicos recu-rran al makam (tonalidad o escala) para
tratar trastornos concretos. Tambin estu di la msica y el baile de los sufes, los derviches
girvagos, y la msica folclrica de Tatarstn y Kazakstn.
Una vez recibido su ttulo en medicina, estableci un centro de terapia musical en la Universidad
de Estambul, donde atiende a pacientes y forma a alumnos de muchos pases. La disciplina es
rigurosa, y cada alumno debe aprender a tocar tres instrumentos adems de dominar las
antiqusimas tcni cas de construccin de stos. Actualmente el centro de terapia musical cuenta
con una plantilla de cuarenta personas y tiene una sucursal en Viena.

Una musa argentina

Silvia Nakkach, argentina de nacimiento e intrprete y terapeuta musical transcultural, viaja


desde su casa en San Francisco a Ro y Madrid, donde, como una musa moderna, trata de
transformar las vidas con la ay uda de so-ni dos y ritmos. Lo primero que hace en sus sesiones
multiculturales es reunir a sus alumnos (generalmente terapeutas, sanadores, profesores y
formadores de profesores) de pie, tocndose ligeramente entre ellos. Inspirndose en el esta do
de nimo del grupo, gua a los participantes en una oracin improvisada de bienvenida, un aria
nueva o una llamada aborigen del Amazonas. Para m es importante no seguir un guin
preparado sino dejar que surja la msica que activa la mente del grupo , dice. Zumbidos
montonos, ento-naciones de vocales y meditaciones snicas grabados consolidan el estado de
trance musi cal y el campo transpersonal .
En la segunda fase de la sesin se refuerza este estado de conciencia cantando ragas y haciendo
ejercicios de ritmo chamnico. Nakkach introduce a los participantes a la msica vocal antigua,
cantos afrobrasileos, salmos po-pu lares escandinavos, tcnicas vocales modernas y
expresiones rtmicas de o-tras culturas. En la tercera fase se alienta la expresin espontnea, y
los miembros del grupo se comunican estrategias de improvisacin estructuradas, entre ellas
visualizaciones con msica, canto repetitivo, formas de bossa nova y tango, proy eccin de la voz,
creacin de poemas y letras, juegos de palabras messticos y oraciones corales.
La escucha y concentracin sostenidas se convierten en la puerta a la autotransformacin
dice Nakkach. Gracias a este proceso todos vemos el nacimiento de una forma nueva y antigua
de verdadera terapia: el surgimien to de la voz sanadora y el poder de la oracin autogenerada .
Aunque trabaja con personas de muchos continentes, Nakkach dice que encuentra que los
sudamericanos son particularmente adaptables y estn ms en contacto con su naturaleza
creativa. Debido tambin a su constante lucha por sobrevivir, las familias sudamericanas estn
estrechamente unidas y participan en actividades musicales y artsticas con ms frecuencia que

las familias de las regiones del norte, ms ricas.


La influencia de Nakkach ha llegado a muchas zonas. Uno de sus alum nos de Brasil dirige a
nios de la calle de las favelas de Ro en un programa de oraciones y cnticos indgenas. Los
ejercicios musicales de Nakkach han servido a los alumnos para arreglrselas con el hambre, la
falta de techo y otros rasgos de la vida urbana moderna. Los nios brasileos entran en el campo
chamnico en pocos minutos, explica, porque en sus conciencias el chamn es un arquetipo que
se activa fcilmente mediante el ritmo y el sonido.
Batid palmas un minuto y aparecern los dioses les dice a sus alum nos es muy sencillo
producir los otros mundos del xtasis mediante la voz y ] cuerpo en ejercicios
transformadores.

El poder de la msica afroestadounidense

Cantar las tristezas aligera el alma. Pero los cantores de blues voceaban algo ms que las
tristezas. Tambin enviaban mensajes en cdigos musicales. Si se acercaba el amo, uno poda
cantar un aviso oculto a los trabajadores de otros campos. [] Los blues podan avisar de lo que
se aproximaba. Estaba claro que los blues te nan que ver con la supervivencia.

B. B. KlNG, Blues All Around Me

La msica africana tradicional estaba dominada por el corro, en que las perso nas cantaban,
bailaban y gritaban alegremente movindose alrededor de un crculo, al comps del
acompaamiento rtmico de tambores. En su libro The Power of Black Music,20 Samuel A.
Floy d hijo, director del Centro de Investiga cin de la Msica Negra del Columbia College de
Chicago, traza la forma como se derivan de su forma bsica los muchos estilos de msica
afroesta dounidense, entre ellos el gospel, el jazz, los blues, el soul y el rap. La cancin y el
baile eran una afirmacin religiosa para los africanos escribe; se sentan urgidos a hacer
msica y bailar, como forma de mantenerse en comunicacin con sus antepasados, con el fin de
retener su poder de au-todefinicin o pere cer. Para los afroestadounidenses, el espiritual era
el ve-hculo musical dentro del crculo de esta afirmacin y unidad, porque estas canciones eran
el dep sito magistral del espritu cultural africano y , mediante el grito y sus varia ciones,
resultaban esenciales para el mantenimiento y perpetuacin de los valores culturales africanos.
En frica, el toque de tambores evolucion hasta convertirse en un arte elevado, y con el uso de
dos tambores juntos para tocar un cdico binario semejante al Morse, los expertos tambores

parlantes eran capaces de hacer llegar informaciones complejas en un radio de casi cien
kilmetros. Cuando se introdujo la esclavitud en Estados Unidos, los propietarios de plantaciones
sureos, temerosos de las revueltas y levantamientos, rpidamente prohi-bieron a los esclavos
negros tocar los tambores. Aunque se rompi el crculo musical y su msica se consider culto
pagano, las tradiciones musicales africanas con tinuaron en forma de gritos en los campos, gritos
en la caza, gritos en las calles, culto cristiano, cantos y otras formas de expresin vocal, en las
que el banjo y el violn reemplazaron al tambor como instrumentos principales. Los voceos en
los maizales , que los esclavos perfeccionaron para comunicarse a travs de los campos de
labor, valles y quebradas, recordaban las ululaciones de los pigmeos y pueblos del Congo de la
patria africana. Los reclamos, gritos y lamentos, ricos en expresin emocional, se usaban para
comunicaciones ms personales. Las canciones populares negras, canciones laborales, canciones
de amor, canciones infantiles, himnos y otras msicas las propagaban los mdicos msicos
itinerantes. Estos mdicos , que solan ser esclavos esca pados que huan al norte con slo un
violn a la espalda, ser-van de bardos, periodistas, historiadores, humoristas y cronistas de las
experiencias de los primeros africanos en Estados Unidos.
Si bien el baile en corro dio paso finalmente al baile en pareja y despus solo, permanecieron
elementos de las formas de msica tradicional y sus rit mos sanadores. Floy d explica la
evolucin de los blues a partir de la msica de los gewels (trovadores picos) senegambianos, que
tocaban para bailes, realiza ban acrobacias, contaban historias y ponan adivinanzas o acertijos
para que el pblico los resolviera. Floy d compara el jazz improvisado con las ceremonias
africanas de baile que solan producir trance colectivo y posesin del espritu. Tambin habla del
efecto Ellington, la extraordinaria sensibilidad y respeto del lder de banda de jazz Duke Ellington
respecto a las personalidades tona les de sus compaeros, y su inimitable uso de la llamadarespuesta para evocar los sonidos de los voceros, llamadores y narradores del pasado africano
y afroestadounidense .
Lo irnico, observa Floy d, es que con la prdida de los valores tradicionales, la cultura africana
sobrevive actualmente tanto en la comunidad blanca como en la negra. Sugiere que a medida
que convergen y se mezclan las tradiciones europea, africana y afroestadounidense se va
creando una nueva msica planetaria. Hale Smith, el popular compositor de Innerflexions lo
expresa as: Mis maestros Marcell Dick, Duke, Benny Crter, Mozart, todos estos tos
forman parte de [mis influencias] .

INTERLUDIO

Manos (y voces) a travs del agua

Han comenzado a cruzarse msicas de diferentes culturas. Paul Winter, el saxofn soprano de
jazz, suele combinar con su msica canciones populares rusas, rgano de tubo, tambores
japoneses y flautas indgenas Norteamricanas cuando acta en la catedral de St. John the Divine
de Nueva York. En Japn, conjuntos de koto tocan obras de Bach y de Mozart, y los msicos
experimentales de Hong Kong combinan melodas pentatnicas con cantos afri canos.
En el lbum Bach to frica (de Sony Classical), el grupo Lambarena combina brillantemente la
msica de Bach con la de msi cos africanos tradicionales. Dedicada a Albert Schweitzer, la
m sica recuerda las grandes obras que l llevaba a los pacientes de los hospitales de sus
misiones en frica ecua-torial.
Para hacer este ejercicio tiene que comprar este lbum. Pn galo, cierre los ojos e imagnese
que en un lado de la sala est una orquesta alemana de Bach, con rgano y clavecn, y en el otro
visualice a msicos de Gabn con sus tambores y otros instrumen tos tradicionales. Mientras oy e
el disco imagnese que se desarro lla una conversacin trascendental entre estas dos culturas,
con versacin que no sera posible en sus respectivos idiomas hablados. Experimente ahora la
alegra y brillantez de esta colabo racin norte-sur en que cada uno se va fundiendo en el otro.
No hace mucho acompa a una pastora metodista de una comunidad de clase alta a un
concierto que daba en Boulder el notable grupo de cantan tes Sweet Honey in the Rock. Al final
del concierto me coment: En esta hora he aprendido, sentido y percibido ms las realidades
polticas y sociales de las mujeres y la justicia que en toda mi vida .Ysay e Barnwell, cantante
de Sweet Honey in the Rock, cuy a voz abarca desde bajo y bartono hasta tenor y contralto,
dirige seminarios internacionales en expresin vocal. Ya sea en Findhorn, los barrios cntricos de
la ciudad o en Carnegie Hall, es una misio nera que canta a la mente.
En su autobiografa Lift Every Voce,21 el doctor Walter Turnbull, fundador y director del Coro
de Nios de Harlem, explica cmo la msica lo llev desde los campos algodoneros del Misisip a
la Radio City Music Hall, la Casa Blanca y las principales salas de concierto de Europa. Cuando
fund el coro hace 26 aos no pretenda crear un grupo famoso internacionalmente.
Sim plemente quera compartir las alegras de la msica con nios afroestadounidenses. La
msica tiene el tipo de poder que eleva a las personas por encima de cualquier circunstancia e
inspira el corazn. La msica es muy mgica, es capaz de convertir a nios pobres con miel en la
garganta en grandes intr pretes sobre el escenario mundial.
Turnbull es famoso por tomar a nios pobres sin educacin y ensearles a cantar
acompaamientos para msica de Bach, Mozart, Haendel y Leonard Bernstein, como tambin
jazz, gospel y hip hop. Morley Safer le pregunt una vez en el programa 60 Minutes: Qu es lo
que diferencia a sus nios de o-tros que, segn leemos, roban por la calle y se drogan? . Mis
nios no son diferentes -contest-. Proceden de los mismos barrios, proceden de las mis-mas
familias. La diferencia est en que aqu hay alguien dispuesto a hacer al-go por ellos, y ellos
estn dispuestos a hacer algo. Hay una oportunidad a-qu.
En un hospital para pobres de Louisville, la doctora Joy Berger, coordina dora de atencin

musical, hace or msica gospel a los enfermos y sus familia res.22 Una vez le puso de esa
msica a una mujer que tena las venas en tan mal estado que la enfermera no poda sacarle
sangre. Fue doloroso expli ca. Puse Balm in Gilead, nos concentramos las unas en las otras
y en la msi-ca, y la enfermera pudo sacarle sangre. Despus, [la mujer] me mir y me dijo:
Le va a parecer estpido, pero creo que esa msica me alivi el dolor.

Terapia con tambores

Entre todos los instrumentos que se usan en curacin, el tambor produce unos de los efectos ms
potentes y une lo tradicional con lo moderno, lo individual con lo comunitario. John K. Galm,
catedrtico de etnomusicologa de la Uni versidad de Colorado, hace demostraciones en escuelas
de todo el pas de como el tambor djembe, de frica Occidental, sirve para inducir la sensacin
de comunidad mediante la unin de los latidos del corazn y la respiracin.
El djembe es un tambor ovalado que se toca apoy ado sobre o entre las rodillas. Galm toca puntos
concretos del tambor para estimular sensaciones en lonas elegidas de los cuerpos de los oy entes.
Una vez, durante una actuacin en el Angevine Middle School de Lafay ette (Colorado), entre su
pblico se encontraba un alumno que sufra de espasmos musculares y estaba acompa-ado por
una enfermera. Mientras tocaba el djembe me cont, observ que el chico pareca
relajarse y comenzaba a canturrear siguiendo los sonidos del instrumento. Despus me contaron
que el chico haba escuchado una grabacin de mi actuacin y se haba relajado igual como se
relaj durante la actuacin en directo.
El Remo es un tambor de membrana sinttica, liviano, que se sostiene con una mano, y se usa en
asambleas sanadoras y comunitarias. Lo invent Remo Belli, presidente de Remo, Inc., de Los
ngeles. Cuando Belli se dio cuenta de que la industria de instrumentos de percusin de Estados
Unidos se estaba a-lejando del rock and roll para introducirse en el ritmo y recuperacin , lo
comercializ conforme a esto y sus ventas aumentaron en progre sin exponencial.
Con el invento del tambor de membrana sinttica, tenemos ahora un Instrumento que nunca
desafina por la humedad y cuy a fabricacin no requiere que se sacrifique ningn animal. Los
tambores, que pueden ser tan pe-queos como un platillo o tan grandes como una mesita de sala
de estar, son baratos, durables y tienen un sonido excepcionalmente hermoso; segn su tamao,
lo puede tocar una persona o cinco. No es raro encontrar tambo res, baquetas o palillos y otros
instrumentos musicales junto con los cabestri llos, muletas y sillas de ruedas en los armarios de
las unidades de rehabilita cin de los hospitales.
En una ocasin, Galm dirigi a un grupo de pacientes de la enfermedad de Alzheimer y sus
enfermeras en un crculo de tambores, con Remos de mano. La may ora de los enfermos eran
ancianos muy replegados en s mismos. Yo diri ga el ritmo y nivel dinmico tocando un

tambor bajo cuenta. Des-pus de unos cuarenta y cinco minutos sin parar, hicimos una
interrupcin, y estbamos saboreando el silencio cuando una de las pacientes dijo: No haba
odo este silencio desde que estaba en un internado de monjas y todas esperbamos en silencio la
comida. Esta mujer no haba hablado en toda la velada y en ese momento pudo comunicarse
con sus cuidadoras. El tambor la haba devuelto al presente, y esta ventana de comunicacin dur
entre cinco y diez minutos. En otras ocasiones lleg a durar hasta unas cuantas horas.
En su exposicin ante la Comisin del Senado para la Vejez, Mickey Hart inform sobre los
buenos resultados de tocar el tambor en diversas organiza ciones, desde grupos de mujeres a
programas de doce pasos como Alcohli cos Annimos, u otros clubs masculinos.23 Tambin
toc el tema de la impor tancia de los instrumentos de percusin para los ancianos. Nuestros
cuerpos dijo son mquinas rtmicas multidimensionales en que todo late en sincro na, desde
la actividad digestiva de los intestinos hasta el encendido de las neuronas en el cerebro. Dentro del
cuerpo, el ritmo principal lo impone el sistema cardiovascular, el corazn y los pulmones. []
Pero a medida que envejecemos estos ritmos se van desincronizando. Entonces, de pronto, no
hay nada ms importante o esencial que recuperar ese ritmo perdido. La terapia con tambores
para los ancianos es, dijo, tan esencial ahora como lo era hace miles de aos.

Curacin musical espontnea

Hoy en da hay muchos terapeutas de la mente-cuerpo, psicoterapeutas de la Nueva Era y


buenos sanadores que han incorporado la msica a sus mtodos. En muchos casos no tienen
formacin mdica moderna; su mtodo es en gran parte espontneo e intuitivo. La pelcula
Farinelli cuenta uno de los casos ms famosos en la historia de la curacin espontnea. Farinelli
era un cstrato italiano que fue llamado para que cantara ante el rey Felipe de Espa-a, en la
dcada de 1730. Despus de or cantar a Farinelli con su voz incre-blemente aguda,
desaparecieron milagrosamente el dolor crnico, depresin y enferme dad mental del rey .
Si bien hay miles de historias de casos semejantes, los investigadores de la terapia musical suelen
criticar los informes blandos que acompaan estas historias de curacin, que no se pueden
recrear en condiciones experimenta les. Sin embargo, hemos de comprender que la disposicin
psquica del oy en te, el ambiente sonoro individual, y lo que podramos llamar la magia del
momento , tienden a mezclarse de formas que son imposibles de reproducir cu los estudios
controlados. La medicina moderna considera el cuerpo huma no comparable a mquinas que se
pueden reparar con la ay uda del manual de reparaciones ms actual. Una metfora mejor sera
un grupo de Instr.-mentos musicales muy sensibles, cada uno con sus propiedades artsticas nicas y mtodos preteridos de afinacin . En la nueva medicina de la mente-cuerpo, los
terapeutas subray an la importancia de lo intuitivo, lo espontneo y lo espi ritual, adems de lo
conductista y lo clnico. La curacin vuelve a considerar se un arte.

En su popular libro La curacin espontnea, el doctor AndrewWeil dice que a lo largo de los aos
ha recibido cientos de testimonios en que se alaban las virtudes concretas de hierbas, alimentos y
dietas especiales, vitaminas y suplementos, el y oga, la oracin, la msica, los cantos y otras
terapias. A Kffiejanza de mis colegas dice, y o tambin pongo en tela de juicio las sencillas
interpretaciones de causa y efecto que se dan en estos relatos, y dudo en aceptar productos y
practicantes de estas terapias; pero a diferencia de muchos de mis colegas, no tiro a la papelera
los informes. Los testimonios son pruebas importantes. No son necesariamente testimonios del
poder o valor de sana dores y productos determinados; ms bien son testimonios de la capacidad
humana de curar. Son indiscutibles las pruebas de que el cuerpo es capaz de curarse a s mismo.
Al no hacer caso de esto, muchos mdicos se desconectan de una enorme fuente de optimismo
sobre la salud y la cura-cin. 24
Si bien la msica contina considerndose una terapia no ortodoxa, y los mdicos rechazan con
prudencia los discos de la Nueva Era que sin ninguna documentacin aseguran que sanan
rganos, funciones y trastornos, los oy entes perciben intuitivamente sus efectos teraputicos. El
fenomenal aumento de popularidad de este tipo de msica sugiere que el pblico ahora est ms
deseoso de lo que ha estado durante siglos de participar en su propia salud y bienestar.

Mdico, crate a ti mismo

En 1993, la New England Journal of Medicine informaba que uno de cada tres estadounidenses
recurre a tratamientos no ortodoxos como la relajacin, la quiroprctica, el masaje teraputico,
dietas especiales y megavitaminas. Los usuarios ms frecuentes son personas de educacin
universitaria y de situa cin econmica relativamente buena. Muchos se han sentido humillados o
desatendidos por los mdicos y en algn momento decidieron que las moda lidades mdicas
alternativas son ms humanas, menos crticas y les permita participar ms en su curacin.
Aunque se ha demostrado que las disciplinas alternativas de mente-cuerpo y las terapias de arte
creativo procuran a los pacientes un importante control del estrs, la hipertensin, los trastornos
digestivos y otros problemas con un empleo muy reducido de medicamentos, muchos mdicos
las siguen considerando mtodos tontos e intiles, en el me-jor de los casos, y peligrosos en el
peor.
Me preocupa ese escepticismo por parte de los cientficos, conductistas y clnicos, sobre todo en
lo que se refiere al sonido y la msica. El escepticismo puede evolucionar rpidamente hasta
convertirse en fundamentalismo. As como no necesitamos ms pruebas de que la contaminacin
nos est matando para cambiar nuestros hbitos de consumo de energa, no deberamos esperar a
tener la respuesta definitiva a la pregunta de por qu el sonido y la vibracin dan resultado para
que recurramos a las terapias musicales y otras prometedo ras terapias alternativas a fin de
tratar nuestras cada vez ms frecuentes enfer medades individuales y familiares. Existen
muchos tratamientos eficaces cuy os mecanismos de accin no se entienden totalmente, y sin

embargo, ante el sufrimiento, sera inhumano negarse a esas medicinas o terapias.


Constantemente se est redefiniendo en qu consiste la terapia, la medicina y la curacin. Qu
ocurri a los sanadores? , preguntaba recientemente el doctor Larry Dossey en un editorial de la
revista Alternatve Therapies:

Nos estamos formando para ser mdicos cirujanos, internistas, patlogos, no sanadores. []
Qu ha pasado con los sanadores? Que se acabaron sin ms? Ciertamente no; al parecer, todas
las culturas los han producido en abundancia. Continan abundando esas personas jvenes,
apasionadas, idealistas, cuy o deseo de participar en la curacin es misterioso, poderoso e
inexplicable. Simplemente saben que deben convertirse en sanadores, y ha-rn
prcticamente cualquier cosa para seguir esa llamada. Atendiendo a un impulso primordial y
profundo, suelen migrar hacia las escuelas mdicas, el camino de la curacin que actual mente
goza de la aprobacin social ms decidida. Sin embargo, para muchos esto puede ser una
experiencia dolorosa, sofocante, porque la may ora de las faculta des de medicina tienen una
visin totalmente diferente de la naturaleza del sana dor y la curacin de la que tienen los
sanadores innatos. Y as nos encontramos ante una paradoja: al parecer nuestras facultades de
medicina, que de todas las instituciones deberan ser las ms idneas para nutrir y desarrollar los
talentos sanadores naturales de estos jvenes dotados, son expertas en extinguirlos.21

Afortunadamente, este clima est cambiando. A consecuencia de la cre ciente insatisfaccin del
pblico con la medicina tradicional y asistencia social organizada, as como de la obra
innovadora y visionaria de Larry Dossey , Jeanne Achterberg, Andrew Weil, Linda Rodgers,
Deepak Chopra, Joan Bory -senko y otros pioneros de la salud de mente-cuerpo, los Institutos
Nacionales de Salud (NIH) crearon en 1992 el Departamento de Medicina Alternativa (ahora
Departamento de Medicina Complementaria y Alternativa, OCAM) para facilitar la evaluacin
justa y cientfica de las terapias que podran mejo rar la salud y bienestar de muchas
personas .26 Adems de financiar terapias tan prometedoras como la meditacin, el
biofeedback, el toque tera-putico, la macrobitica y la medicina indgena estadounidense, el
OCAM ha destinado una de sus treinta primeras subvenciones a investigar cualquier efecto
bene ficioso de una intervencin especfica de terapia musical en medidas empri cas de
autopercepcin, empatia, percepcin social, depresin y expresin emocional en pacientes con
lesiones cerebrales .
Si bien las subvenciones son minsculas comparadas con los fondos desti nados a la investigacin
de drogas, vacunas, prtesis y otros tratamientos invaso res, las terapias alternativas estn
adquiriendo crdito y popularidad. En el informe Alternative Medicine: Expanding Medical
Horizons, para los Institutos Nacionales de Salud, un grupo de distinguidos investigadores de la
mente-cuerpo, dirigidos por Larry Dossey , incluan en la medicina del futuro la tera pia musical
y otras terapias artsticas.27 Parece casi seguro que algn da va a surgir una potente sinfona

(con un coro sanador) a partir de una sola nota o sonido.

De la eurritmia a Elvis

El movimiento y el baile suelen aumentar el poder sanador de la msica, y se han desarrollado


dramas curativos basados en relatos mitolgicos, formas concretas de movimiento y sonidos
indgenas. Rudolf Steiner, el mstico austriaco de comienzos del siglo XX, contribuy a crear un
tipo de curacin llamado eurritmia. Combinando movimiento, msica y poesa, la eurritmia es
una elegante forma de rito. Se dice que sus movimientos lentos y grciles con-tri buy en a la
salud y bienestar general, y se han usado para tratar el asma, la tar tamudez y trastornos
respiratorios. Sus practicantes aprenden a moverse en crculo y a hacer gestos que simbolizan los
intervalos musicales y los colores tonales mientras una persona debidamente formada toca el
piano. Va-rias modalidades modernas de psicoterapia han combinado tambin movimientos
prolongados y bailes con msica, canto o entonacin, todo con el objetivo de permitir que la
informacin retenida en el cuerpo entre en la conciencia y haga su papel en el proceso de
curacin.
A juzgar por el nmero de personas fascinadas por la msica pop, podra ser que los sonidos
contemporneos produjeran algunos de los efectos trans formadores de los terapeutas musicales,
mdicos indgenas y sanadores de la mente-cuerpo. Ciertamente hay un trasfondo mtico en gran
parte de la msica rock. Podra ser que Bruce Springsteen sea un Orfeo del trabajador
contemporneo, que encarna la apremiante situacin de la juventud moderna en el acto de
abrirse camino penosamente por el mundo subterrneo en busca de una amada perdida,
cometiendo innumerables errores y tomando rutas equivocadas. La imagen del pinchadiscos
como chamn urbano es corriente en la mitologa moderna.
Con frecuencia me preguntan sobre el lugar de la msica rock en la cura cin, y si la msica de
Pearl Jam, Elvis o Elton John es capaz de crear el efec to Mozart. La respuesta es compleja,
porque la msica rock es muy variada. El heavy metal es diferente de Phil Collins. Para los
cincuentones, algunas de las bandas actuales hacen parecer barrocos a Little Richard y Jerry
Lee.
En general, la msica fuerte y golpeada es destructiva para los odos, pero para crecer el cuerpo
necesita moverse, cantar y bailar, aliviar la tensin y encontrar su ritmo natural. Sin embargo, la
sociedad moderna no siempre per mite esto y por lo tanto ha surgido una forma potente de
msica para llenar ese vaco. Mi padre, que se cri en una granja de la zona rural de Arkansas,
no tena ninguna necesidad de rock and roll. Cada tarde, a la una en punto y a esta ba empacando
fardos de heno, con ese movimiento total de pelvis que sirve para desarrollar el cuerpo en sus
aos de adolescencia. Cuando no se tiene ese tipo de salida para las energas, cuando la gente no
tiene la oportunidad de vibrar, agitarse y girarse, la sociedad inventa, digamos un Elvis la Pelvis.

Por una parte, la msica rock genera tensin y frustracin; por otra, la li-bera. La msica rock,
podramos decir, es una moneda de dos caras que se echa a cara o cruz constantemente.

Imgenes snicas

Orquestar la mente y el cuerpo

Agrrate a la Gran Imagen y vendr todo lo que hay bajo el cielo. Vendrn pero no harn dao,
sintete seguro y en paz. La msica y el alimento harn detener se a los transentes.

Lao Tse, Tao Te Ching

Jerry era un joven afroestadounidense de 26 aos, autista. Naci con el cerebro casi muerto
debido a la falta de oxgeno que sufri a causa de un accidente de coche que tuvo su madre
cuando estaba embarazada de l, pero sobrevivi gracias la medicina moderna.1 Incapaz de
hablar, asisti a escuelas especiales para retardados mentales y finalmente tuvieron que
internarlo en una institucin, despus de que casi destruy era el apartamento familiar durante sus
repetidos ataques de clera. Expresaba su frustracin golpendose los odos y la cara y
estrellndose la cabeza contra las paredes y el suelo. Era alto (1,80 m) y fornido, y hacan falta
tres enfermeros entrenados para controlar su comportamiento violento. Segn los especialistas,
tena una edad mental de entre dos y ocho aos.
Jerry comenz una terapia con Ginger Clarkson, instructora de terapia musical de la Universidad
de Yale. Tocaba ritmos en tambores y acompaa-mien tos en diversos instrumentos meldicos,
y bailaba al comps de msica grabada. Al cabo de varios aos se introdujo en el campo del
autismo una tcnica llamada comunicacin facilitada ; Jerry comenz a escribir sus
sentimientos en un pequeo ordenador manual, continuando al mismo tiempo su curacin por la
msica. En su primer mensaje escribi: ginger me encanta la msica. bailamos muy bien
juntos podriamos bailar durante periodos mas largos .
Pasmada, comenc mi primera conversacin con este hombre cuy o intelecto, simpata y

sentido del humor haba subvalorado tremendamente , recuerda Clarkson. El neurlogo y


escritor Oliver Sacks lo conoci y se qued impresionado por sus progresos. En una memorable
sesin Jerry escri bi: SO QUE SOY NORMAL .
Mediante un mtodo teraputico llamado Imgenes Guiadas con Msi ca, en el que escuchaba
diferentes piezas seleccionadas y dibujaba imgenes dentro de un crculo, Jerry aprendi a
expresar sus emociones. (Los terapeutas que usan este mtodo han descubierto que darle a la
persona una hoja de papel en la que previamente se ha dibujado un crculo, le enfoca la atencin y le inspira imgenes ms reveladoras.) Jerry fue capaz incluso de escribir
labo riosamente su nombre. Dibujaba ciervos, serpientes y a una persona llamada Fred, que al
parecer haca las veces de su alter ego. Mediante una combina cin de msica y dibujos de
imgenes, Jerry logr expresar su resentimiento hacia su padre, que abandon a la familia
cuando l era muy pequeo. Dianne, diseadora grfica del equipo de supervisin, se impresion
tanto por su progreso y talento artstico que le pidi su colaboracin para iniciar una empresa de
tarjetas de saludo y felicitacin. Jerry le invent el nombre: Flew the Coop [ emprender el
vuelo , dejar el nido ]. Actualmente colabora en el diseo de tarjetas de felicitacin y escribe
poemas que Dianne imprime y vende en cooperativas artsticas. Con la ay uda de la msi-ca y
las imgenes se ha hecho realidad su sueo de llevar una vida normal.
Como ilustra la historia de Jerry , suele ser la combinacin de imgenes y sonido la que genera el
cambio sanador .Tal vez recuerde de mi historia cuando Jeanne Achterberg, la investigadora
de la mente-cuerpo, me advirti que las primeras imgenes que form para reducir el trombo
que tena detrs del ojo derecho no eran particularmente sanadoras. Me inst a introducirme de
modo ms profundo en mi interior, y despus de cinco o seis intentos me surgi la visin de una
pequea habitacin junto a un mar tranquilo, descu brimiento puramente casual, y del que estoy
convencido que tuvo un papel importantsimo en mi recuperacin final.
En este captulo vamos a ver cmo las imgenes pueden aumentar el efec-to Mozart y llevar el
proceso de curacin a un plano ms elevado an.

Imgenes: no slo visuales

La may ora de las personas piensa que las imgenes son exclusivamente visuales, pero para
m la palabra abarca todos los sentidos y los tipos de recuerdos sensoriales , el recuerdo de un
sonido o una voz, el olor de un lugar, el sabor anticipado de un alimento especial. Las imgenes,
muchas de ellas sensoriales, estn constantemente burbujeando en nuestra conciencia, y motivan mucho de lo que hacemos, desde pedir hora para un nuevo corte de pelo, planear un nuevo
estudio para la casa, a reservar mesa en un restaurante muy famoso. Las imgenes se pueden
estimular desde el exterior, por ejemplo cuando se ve una pelcula o un programa de televisin o
se pasa junto a una valla publicitaria, o pueden surgir espontneamente, como cuan-do se suea,

dormido o despierto, o simplemente se tiene una inspiracin repentina.


Las imgenes inducen reacciones fisiolgicas y psquicas: aceleran el pul-so, hacen hervir la
sangre, enfran, evocan una cascada de recuerdos, inspiran visiones. Algunas palabras se
experimentan en forma de imgenes: luego , hogar , madre . Otras se trascienden a s
mismas. Las llamamos arquetipos cuando van asociadas a conceptos abstractos como bondad
o maldad, o cuando resuenan en nuestro interior profundo, como si apuntaran a los misterios ms
profundos de la vida. A las imgenes poderosas las llama mos iconos cuando tienen un
simbolismo religioso o asociaciones cultura les, por ejemplo un busto de la Virgen Mara, una
reproduccin de la Mona Lisa, un retrato de un personaje famoso y carismtico, una litografa de
Marily n Monroe.
En muchas formas de oracin y meditacin se emplean imgenes, entre ellas arquetipos e
iconos, como medio para centrar la atencin y concentrar inerga. El psicoanlisis, con su
mtodo de asociacin libre, aprovecha el po-der de las imgenes para llevar a la conciencia
pensamientos y sentimientos Inconscientes. La publicidad es sinnimo de manipulacin mediante
imgenes. Detroit y Tokio no venden coches, venden sexo, naturaleza y libertad. Hoy en da las
terapias de la mente-cuerpo y las tcnicas curativas tradicionales emplean la visualizacin y las
imgenes para tratarlo todo, desde dolor de espalda a hipertensin, desde debilidad del sistema
inmune-tario a tumores energticos. Ciertamente las imgenes tienen un enorme po-der para dar
forma a la vida humana.
La msica aumenta el poder de las imgenes, multiplicando sus efectos fsico, mental y
espiritual. Es capaz de generar una corriente en la que fluy en las imgenes; y puede al mismo
tiempo coger una imagen en su red, fijarla para poder analizarla y hacerla volver al instante.
Despus de una dcada de estudiar y usar imgenes y msica combinadas con fines de curacin,
he llegado a comprender que las explicaciones son esquivas, que hay que experimentar los
diversos mtodos para entenderlos totalmente. La forma ms sencilla y segura de hacerlo es
cerrar los ojos, poner
una pieza de msica y ver qu ocurre. Pero creo que hay formas an ms interesantes y
eficaces de integrar pensamiento y sonido.
Un ejemplo lo constituy e un amigo mo, compaero de la universidad, trombonista importante,
que sola ensay ar sus exmenes de historia escu chando msica. Antes de un examen
repasaba el texto, cerraba los ojos y pona una marcha de John Philip Sousa, y visualizaba la
informacin que deseaba recordar. Despus escuchaba una parte del Cascanueces de Tchaikovsky , un vals de Chopin y finalmente una fuga de Bach. Cada obra, me deca, le daba una visin
diferente de lo que tena que saber, y as cuando lea una pregunta en el examen, recordaba la
pieza concreta, casi la cantaba en silencio, y la msica le evocaba la informacin correcta.
Aunque sacaba notas excelentes, y o despreci esa forma de estudiar, por considerarla
estrafalaria. Slo muchos aos despus comprend el valor prctico de su uso instintivo de las
imge-nes y la msica como auxiliar mnemnico.

Tambin podramos considerar las palabras tan cargadas de que hablaba antes: fuego ,
hogar , madre . Dgalas mientras oy e una forma de msica franca, libre, por ejemplo
Dolphin Dream de Jonathan Goldman, o Music for Airports de Brian Eno, y despus reptalas
siguiendo la meloda de algo ms definido y de ritmo ms robusto, como una marcha de Sousa,
por ejemplo. El poder de las palabras cambia con la msica: entonadas con la meloda de una
pieza pueden hacer sentir miedo o aprensin, y con la meloda de otra pue den inducir una
sensacin de paz y satisfaccin.

Liberar imgenes del cuerpo

La msica tiene ensalmos para amansar a una bestia salvaje;


para ablandar las piedras o doblar un nudoso roble.

William Congreve, dramaturgo britnico del siglo XVII

Todas las partes del cuerpo tienen sus propios recuerdos, y a sea de la re-para cin de un hueso
fracturado o de la presin en los hombros durante el paso por el conducto del nacimiento. Los
estudios demuestran que dentro de nosotros tenemos grabadas las formas de tensar y relajar los
msculos, de dor mir, hablar, pensar y preocuparnos; no slo estn grabadas en la mente sino
tambin en las clulas. El doctor Deepak Chopra explica que los tomos, clulas y tejidos estn
unidos por hilos invisibles compuestos por tenues vibraciones, lo que la medicina tradicional
de India, el Ay urveda, llama sonido primordial . Las vibraciones infinitsimamente pequeas
que mantienen unido el ADN, dice, son la fuerza ms potente de la naturaleza. Sin embargo, hay
ocasiones en que se altera la secuencia del ADN, por ejemplo a consecuencia de una
enfermedad o accidente. En ese caso -dice Chopra-, el Ay ur veda nos dice que apliquemos un
sonido primordial elegido a pro-psito, a modo de molde o plantilla deslizado sobre las clulas
alteradas que las obliga a ocupar su puesto, no fsicamente, sino reparando la secuencia de sonido
en el corazn de cada clula. 2
Los practicantes de la medicina y la filosofa tradicionales chinas estn de acuerdo, y ensean
que cada clula del cuerpo es el trmino de un diminuto capilar y un meridiano, que unen la
sangre, el chi o energa vital y la conciencia. Segn este modelo vibratorio, el sonido y las
imgenes se reciben, archivan y transmiten no slo a travs del cerebro sino tambin a travs de
o-tras estructuras orgnicas y funciones. Eso significa que, a consecuencia de al-guna
enfermedad, accidente o trauma, las emociones y experiencias dolorosas pue den quedar
encerradas en el cuerpo y permanecer all semanas, meses e inclu so aos, hasta que se liberan,

en muchos casos mediante los sonidos e imge nes adecuados.


Un ejemplo: una noche en que volva a casa en coche con su hija Lizzy , de doce aos, Alana
choc con un coche que estaba haciendo una peligrosa vuel-ta en U en la carretera. Los dos
coches quedaron destruidos pero, afortu nadamente, no hubo ningn herido grave. Lizzy llor
muchsimo pero estaba ilesa y reanud su vida normal. Su madre, en cambio, sufri un fuerte
latigazo en el hombro, y acudi a la instructora de sonido y entonacin Joy Gardner-Gordon para
que la ay udara a controlar el dolor. Gardner-Gordon la gui en la liberacin del dolor mediante
visualizaciones del accidente y gritos y otros sonidos que expresaban el terror que sinti por su
vida y la de su hija en el momento del impacto.
Su cuerpo se haba paralizado en una postura de tensin, debido a que el potente mensaje que
envi a sus msculos y tejidos era permanecer en un estado de alerta , escribe Gardner-Gordon
en su libro The Healing Voice. El grito era el mensaje a su inconsciente de que el impacto y a
haba ocurrido y que era el momento de aflojarse. 3 A los dos meses de sonido y visualizacin,
Alana volvi a sentirse sana.
La voz humana es nuestro instrumento ms poderoso para transmutar el dolor y el sufrimiento en
un bienestar radiante. En su libro Sound Medicine, Laeh Maggie Garfield atribuy e la popularidad
de la pera a su capacidad de purgar de emociones fuertes. Los amantes de la pera van a or a
sus cantantes, favoritos no tanto por su actuacin total sino por las notas especiales a las
que llegan durante las arias bien escritas -escribe-. Muchas veces el devoto de la pera espera la
nota alta de la soprano dramtica, que sin saberlo le pulsa una cuerda sanadora al oy ente, y as
ste queda revitalizado por la interpreta cin de la noche. 4
En los aos ochenta estuve tres aos escribiendo msica basada en escu char los ritmos de la
respiracin y observar los ciclos de relajacin, descanso y percepcin profunda, msica pensada
para hacer circular ms libremente la energa y mantener afinados los rganos interiores,
sistemas y funciones corporales. Durante este periodo tambin compuse para un programa de imgenes guiadas del doctor Vctor Beasley , autor de Your Electro-Vibratory Body .(5) En lugar
de un proceso de relajacin progresiva, en el que uno visuali za un movimiento por el cuerpo
desde la cabeza a los dedos de los pies o desde los dedos de los pies a la cabeza, Beasley haca
observar los diferentes sistemas corporales de un modo holista. Por ejemplo, peda a la persona
que pensara en su piel, el rgano ms extenso del cuerpo, y se imaginara todas sus clulas al
mismo tiempo. Despus le peda que se imaginara todos los lquidos de su cuerpo, o las neuronas
que latan a travs del sistema nervioso. A m me toc traducir esos extraos cuadros mentales a
sonido y msica. El resultado fue el disco Sy mphony for the Inner Self [Sinfona para el y o
interior], el ballet Dances for a Sleepwalker [Danzas para un sonmbulo] y otras piezas
destinadas a hacer surgir imgenes y , en algunos casos, alterar las funciones fsicas. Junto con
esas obras tambin compuse msica para acompaar las cla-ses del mto do Lamaze para el
parto natural. La msica sugiere respiraciones largas y pro fundas, constante recordatorio a la
mujer que va a dar a luz para que respire hondo, empuje y se relaje.

La msica y el paisaje interior

Como vimos en el captulo 3, la msica puede alterar el sentido del espacio. Esta es una de las
may ores aportaciones del sintetizador. Hasta los a-os sesen ta, los compositores e intrpretes
dependan de catedrales, cpulas, cascadas de agua y montaas ecoicas para crear un tipo de
espacio arquitectnico en su msica. Los cantos gregorianos, amplificados por largas
reverberaciones en los monasterios, capillas y catedrales, junto con los cantos budistas, de
lar gas notas repetitivas, son ejemplos de sonido que se ha empleado para favore cer estados de
percepcin profunda, prolongar la oracin y mejorar la con centracin. Las composiciones
lentas de los periodos barroco, clsico y romntico tambin han ofrecido un blsamo para la
psique, permitiendo a la mente flotar completamente en el sonido. Con el advenimiento de la
msica sintetizada a veces llamada msica de la Nueva Era, ambient o msica atmos frica
, los compositores pueden ahora recrear los efectos sonoros de ciertos espacios para liberar
recuerdos retenidos en el cuerpo.
Aunque algunos remontan sus orgenes a Tony Scott y Paul Winter en los aos sesenta, en
realidad este gnero de msica y a tiene ms de un siglo. Un da de 1889, paseando por el Boisde-Boulogne de Pars, Claude Debussy oy una msica extrasima en la distancia, que pareca
girar a su alrededor y pe-netrarlo. El joven compositor comprendi que lo que oa no eran
melodas sino espacio. Se sinti envuelto por esas melodas pentatnicas, extraamente afinadas,
que avasallaban su sentido del cromatismo y contrapunto. Lo que oa era en realidad la msica
de una orquesta gameln de Indonesia, que estaba actuando para la Gran Exposicin que
celebraba el primer centenario de la Revolucin francesa y la construccin de la Torre Eiffel. A
raz de esta experiencia, Debussy comprendi que la msica tiene espacio, vapor, esencias y
colores que an no se haban expresado, y a partir de entonces su m-sica adquiri una nueva
sensibilidad. De sus composicio nes Des pas sur la nege [Pisadas en la nieve], La cathdrale
engloutie [La catedral sumergida], Claire de lune [Claro de luna] y Prlude a laprs-midi
dunfaune | Atardecer de un fauno] naci el impresionismo. Era el amanecer de la nueva era de
la msica atmosfrica.
Las orquestas tradicionales indonesias, llamadas gameln, continuaron vi-sitando Pars durante
los aos sesenta. En mi opinin ningn sonido ha tenido una influencia tan profunda en la forma
de la nueva msica occidental, y sin embargo pocos occidentales estn familiarizados con el
gameln. En cada una de mis nueve visitas a Bali, una de las islas ms hermosas de Indonesia,
esa msica me ha recordado constantemente el poder de los antiguos Mitos hindes que se
refleja en lo sonidos metlicos y acuosos de los gongs y los xilfonos. Con sus fuertes cascadas y
apacibles ondulaciones, los sonidos gameln evocan las alturas y profundidades de nuestra
psique. Al igual que Debussy , he llegado a comprender que existe un mundo de sonidos muy
alejado de mi formacin superestructurada de conservatorio; y me es fcil entender que a
Debussy le hay a obsesionado la coloracin del piano, la esencia del sonido, el espacio interior

del y o. Gran parte de su msica acta como una especie de incienso para el corazn.
Al introducirnos en formas electrnicas nuevas de escucha profunda, que
combinan msica ambiental, sincronizacin con las ondas cerebrales y estructura minimalista,
estamos descubriendo, como Debussy , la importancia de aminorar la velocidad para estar
conectados con nosotros mismos. En su a-mena historia de la casa Muzak y los sonidos fciles de
escuchar, Elevador Music, Joseph Lanza escribe: A medida que nuestro mundo aumenta en velo cidad y poblacin, nuestra msica se hace ms lenta y espaciosa para hacer las paces con el
reloj biolgico .6 La msica ambient no se crea para divertir ni estimular el intelecto sino para
actuar sobre el cuerpo y las emociones, para ay udarnos a recuperar nuestros paisajes interiores,
devolver el espacio a nues tras vidas y reconectarnos con los ritmos de la naturaleza.
Pese a estos beneficios, la msica relajadora tiene limitaciones muy claras. Con frecuencia, es
ms apropiada la msica activa, dinmica, que nos conecta con el momento. En una
emergencia, el jazz podra incluso salvarnos la vida, o al menos sostenerla, mientras que la
msica de la Nueva Era y la llamada ambient puede ponerla en peligro. Eso es lo que sugiere un
estudio realizado en 1993 por el organismo estatal Florida Protective Services Sy stem Abuse
Registry Hot Line, con el fin de disminuir el nmero de personas que colga ban el telfono antes
de recibir respuesta cuando llamaban para denunciar malos tratos.
En un experimento de diez semanas, este organismo pona diferentes tipos de msica en el
telfono hasta que los orientadores estaban libres para contestar la llamada.7 Cada da el centro
de crisis reciba casi mil llamadas para denunciar negligencia, explotacin o malos tratos a nios,
adultos disca pacitados y ancianos.Y cada da, durante cinco semanas, el sistema contesta dor
pona un tipo diferente de msica: clsica, popular, sonidos de relajacin y naturaleza, country y
jazz contemporneo. Despus repitieron el experi mento otras cinco semanas. Durante los dos
periodos de experimentacin, se comprob que durante las sesiones de jazz, con selecciones de
Miles Davis, Art Farmer, John McLaughlin y Esther Philips, era menor el nmero de per sonas
que colgaban el telfono antes de ser atendidas; el may or nmero de desconexiones se daba
cuando ponan msica de relajacin y de la naturaleza, y el Canon de Pachelbel.

Imgenes y relajacin

El uso teraputico de la msica ms obvio consiste en hacerla servir para la relajacin y la


reduccin del estrs, permitir que el cuerpo acceda a proble mas muy profundamente
enterrados y luego descargarlos. Sin embargo, la introduccin en el inconsciente exige un
cuidado especial. Demasiada relaja cin podra en realidad aumentar el dolor de algunos
trastornos fsicos, libe rando los sntomas con demasiada rapidez, y obstaculizando as el proceso
de

curacin natural del cuerpo. Y en el caso de dificultades psquicas muy pro fundas, la relajacin
inducida por la msica podra ofrecer un alivio slo superficial. A menos que el oy ente tenga
cierta preparacin u orientacin, la msica evocadora podra incluso servir de activadora de
imgenes terribles de malos tratos que han estado reprimidas durante dcadas.
Lgicamente, pueden surgir imgenes terribles sin msica. Pongamos por caso, un accidente.
Llega la ambulancia; se coloca a la vctima en una familia; el sonido de la sirena, fuerte y
agresivo, induce una sensacin de pni co, adems de constriccin; el mero tray ecto hacia el
hospital puede impedir la recuperacin! Sera mucho ms teraputico (y compasivo) que en el
inte rior de la ambulancia pusieran auriculares al paciente y lo hicieran escuchar una msica
tranquilizadora, de preferencia no vocal, con un tempo de unos sesenta pulsos (o unidades de
tiempo) por minuto. Esto relajara a la vctima, estabilizara su respiracin y disminuira el shock
de la urgencia.
El mismo mtodo podra aplicarlo el hospital. Una vez mi amiga Judy a-compa a su marido a
la sala de urgencias aquejado de fuertes dolores en el pecho. Despus que lo admitieron, ella se
fue a la sala de espera, donde estaba el televisor puesto a todo volumen en la serie Emergency
Room [ Urgencias ], con imgenes frenticas de operaciones y un pandemnium general; en
otro canal hacen volar a un hombre a tiros de metralleta; en otro, un len ataca y se come una
gacela. Cuando desconect el televisor, Judy y a estaba medio loca de ansiedad. Y ni siquiera
era ella el paciente! En un libro sobre la psicologa de la medicina, Norman Cousins cita un
estudio en el que se com prob que los enfermos cardiacos hospitalizados en la unidad coronaria
tie nen ms posibilidades de morir en presencia de su mdico jefe que en cualquier otro
momento. Al parecer, el miedo al mdico favoreca ataques al corazn fatales!8
Tambin es muy eficaz el uso de imgenes, como instrumento prequi-rrgico. Recomiendo que
la persona que se va a operar elija un lbum de m-sica clsica ligera, que no sea demasiado
lenta ni demasiado rpida, y que no vay a acompaada por texto, lo que podra generar imgenes
desa gradables. Es mejor no escuchar msica vocal cargada de emocin, pero pueden ir bien
versiones orquestadas de himnos favoritos. Durante los tres das anteriores a la operacin escuche
la msica con los ojos cerrados, visualice un resultado ptimo de la operacin y repita esta
afirmacin: Me estoy recuperando bien . Este es un ensay o del periodo de recuperacin
postoperatorio, y sirve para familiarizarse con los ritmos y textura de la msica. Pdale a la
enfermera o auxiliar de enfermera que ponga la msica en la sala de recuperacin cuando hay a
terminado la operacin en una pletina auto-reverse. Cuando em-piece a despertar, la msica lo
va a conectar inmediatamente y le har saber que la operacin y a pas y que se est
recu perando.

El efecto placebo

Las imgenes mentales suelen considerarse un placebo, es decir, algo que no posee ninguna
virtud medicinal intrnseca pero que podra, mediante el poder de la sugestin, producir un efecto
curativo. Es difcil, por supuesto, medir cl nicamente las diferencias entre ilusionismo, curacin
por la fe e im-genes mentales, y la may ora de los mdicos de formacin alpata tienen pocos
incentivos para investigar estas distinciones. Sin embargo, ante la veri-ficacin (repetida) del
efecto placebo , la medicina moderna se ha visto obligada a reconocer, a su modo escptico,
que los placebos dan resultados.
En mi vida profesional veo constantemente el poder de la mente. Les recuerdo a mis alumnos,
que en su may ora son profesionales de la salud, profe sores y msicos, que el 20 por ciento de
los pacientes de enfermedades irrever sibles se mejoran, independientemente del sistema,
tcnica o mdico. Desgra ciadamente, otro 20 por ciento no se recupera jams, al margen de los
muchos sistemas, terapeutas o, llegado el caso, conciertos de violn de Mo-zart, a los que
recurran. Mi deseo es llegar a ese 60 por ciento restante, que podran benefi ciarse enormemente
de las terapias musicales y de artes creativas.
Sin embargo, el verdadero milagro no es la excepcional recuperacin de una enfermedad
incurable, sino la fenomenal posibilidad de usar la msica y el sonido con facilidad y sin gastos
para mejorar la calidad de nuestra vida cotidiana. Tanto las humildes lombrices de tierra de
Darwin, que realizan una parte tan importante del trabajo invisible de la evolucin, como la
enseanza del maestro zen Dogen de que cada gota de agua hace un poco ms profun do el
mar , nos recuerdan que los grandes cambios de la vida son la conse cuencia de efectos lentos,
graduales y acumulativos.
El efecto placebo tiene una historia musical nica, que es importante para comprender el efecto
Mozart.9 La palabra latina placebo significa com place-r y y a estaba en el idioma ingls en
1200. Placebo es la primera pala bra de la primera antfona del salmo 114, y se cantaba
durante las vsperas, servicio especial catlico que se celebraba los domingos o das festivos.
Vspe ras es tambin la sexta hora cannica, hora de oracin al atardecer. A esa hora
tradicionalmente se cantaban los Salmos para alabar a Dios, sanar a los vivos y orar por los
muertos.
No es difcil seguirle la pista al concepto placebo hasta su secularizacin. En el mundo
medieval, placebo significaba el poder de escuchar msica sa-gra da, que sanaba la mente, el
cuerpo y el espritu. En los tiempos modernos, mando declin bruscamente el poder de la Iglesia
y casi desapareci la msica sagrada, sobre todo el canto gregoriano, la palabra pas al lxico
mdico. En su edicin de 1811, el Hoopers Medical Dictionary defina placebo como
cual quier remedio dado ms para agradar al paciente que para beneficiarlo .10 Sir Walter
Scott usa la palabra en una novela, St. Rouans: No se pretende nada serio, un simple placebo,
slo un divertimento para alegrar los nimos y favorecer el efecto de las aguas . Muchas de las
obras de Mo-zart y de otros compo sitores barrocos y clsicos de esa poca se encargaban para
que sirvieran de msica de fondo -un divertimento, un placebo-para la nobleza.
Actualmente, la palabra placebo ha llegado a significar no solamente al-go que se administra

para sedar, sino tambin una sustancia inactiva que se emplea a modo de control en los
experimentos cientficos. Los estudios mdicos han demostrado repetidamente que alrededor de
un tercio de los enfermos a los que se les da una pastilla de azcar, una solucin salina o algn
otro remedio del tipo curalotodo, experimentan mejora de sus sntomas. Los mdicos tratan
rutinariamente con placebos afecciones tales como tos, res fria-do, dolor de cabeza, mareo,
ansiedad y dolor de diversos tipos.
As pues, si las imgenes mentales tienen un efecto placebo, cmo funciona? Una pista la dan
algunos experimentos realizados en los aos treinta, cuando Edmund Jacobsen desarroll sus
tcnicas de relajacin muscular pro gresiva. En sus trabajos de investigacin de la fisiologa
muscular en las uni-ver sidades de Chicago, Cornell y Harvard, Jacobsen determin que cuando
colocaba electrodos en los msculos de una persona y le peda que pensara en hacer una
caminata, el electromiograma slo daba seales elctricas en los msculos que sirven para
caminar. Lo mismo ocurra si le peda que se imagi nara descansando, masticando o saltando.
Podramos entender mejor esto si recordamos la estimulacin que ocurre en nuestros cuerpos y
msculos du-ran te los sueos. Las imgenes de los sueos crean la sensacin sin el fen-meno.
Otros estudios han comenzado a arrojar luz sobre el mecanismo fisiolgico que hay detrs del
efecto placebo. En un estudio realizado en la Universidad de California en San Francisco se
iny ect un placebo a 23 personas a las que los haban extrado una muela, varias horas despus
de la intervencin den-tal. Ms de un tercio de estas personas dijeron que el placebo les alivi el
do-lor. El poder de la sugestin les estimul la liberacin de endorfinas, los opi-ceos naturales
del cuerpo, que elevan el nimo y procuran un alivio rpi do del dolor y desagrado. Sin embargo,
cuando a estas personas se les administr otro medicamento que inhiba la accin de las
endorfinas, les volvi el do-lor, en todos los casos. El inhibidor anul el poder de la sugestin o
imge nes mentales. Este experimento demostr elegantemente que la conexin mente-cuerpo
induce al cuerpo a autoadministrarse su propio (y muy verda dero) a-nalgsico en reaccin a la
fe en un medicamento falso.
En el informe de un estudio sobre los efectos de la visualizacin guiada, msica en casetes y la
relajacin progresiva en trabajadores que hacen turnos, Jeanne Achterberg y Frank Lawlis
hablan de sus efectos positivos en los rit mos diarios, temperatura de los dedos de las manos y
niveles hormonales.12 En otro estudio, Achterberg, Lawlis y sus colegas comprobaron que las
im-ge nes con msica producan niveles ms elevados del indicador principal (Ig-A) de un
sistema inmunitario mejorado.
La noticia de estos experimentos, junto con la aparicin del nuevo campo de la
neuroinmunologa, ha hecho mucho para remecer a los que dudan del poder de la msica y las
imgenes mentales. El doctor Norman Shealy , que trabaja con el dolor y la rehabilitacin en su
clnica de Springfield (Missouri), dice que las tcnicas de relajacin, msica y visualizacin son
la nica terapia realmente importante que ofrece a sus pacientes de enfermeda des crnicas. El
doctor Neal Olshan, otro especialista en el dolor crnico, dice que casi el 60 por ciento de sus
pacientes han aprendido a controlar el dolor mediante imgenes mentales y han reanudado un

estilo de vida activo.

Nadar en el inconsciente

Es como si la percepcin diaria fuera slo una isla insignificante rodeada por un vasto ocano de
conciencia insospechada y no cartografiada.

Ken Wilbur

Cmo se pueden usar las imgenes y la msica para acceder al inconsciente? Esta es la
pregunta que durante 25 aos se ha planteado la eminente investi gadora Jean Houston, en cuy os
experimentos emplea msica y visualizacin creativa con el fin de evocar imgenes mticas.13
En sesiones que duran entre tres y cinco horas, Houston y su personal de actores, msicos y
bailarines reinventan una historia mtica, por ejemplo La Odisea, Parsfal, El maravilloso Mago
de Oz o el cuento de Isis y Osiris, y la usan para ilustrar los modos como la vida de los
participantes sigue formas y ritmos sorprendentemente similares.
Cuntos Orfeos modernos que viven entre nosotros slo necesitan descubrir su talento para tocar
la lira, para hechizarlo todo, desde rboles a ros y anmales salvajes? Quin de entre nosotros no
ha sido hechizado, como Uli-ses y sus hombres, por el coro de sirenas decididas a atraernos hacia
el abis mo? Houston ha descubierto que usar todo el cuerpo para representar dra mas
arquetpicos genera imgenes ms complejas que la visualizacin sola.
La msica con imgenes puede conducirnos a mundos interiores. Yo suelo compararlo con un
viaje. Para empezar, en un viaje la gente experi menta mie-dos similares: los de salir de casa y
encontrarse desamparadas entre signos y smbolos extraos, idiomas, ambientes y climas
desconocidos. A veces nos conviene explorar solos, sin otra cosa que la pura intuicin. Otras
veces va bien leer guas, mirar mapas y hacer las reservas de hoteles por adelantado. Tambin
podramos optar por un viaje organizado con itinerarios establecidos y guas tursticos. A pesar de
sus miedos, el viajero va a encontrar maneras de explorar lo desconocido, equilibrando aventura
y seguridad.
En mis seminarios de formacin, sirvo de gua a los participantes. A veces los dejo viajar solos a
travs de la msica porque es importante que descu-bran por s mismos y aprendan a sobrevivir
en lugares nuevos. Otras veces soy ms activo y trabajo con la msica para ay udarles a
profundizar ms en su inconsciente.

Viajar por los mundos interiores es dejar atrs la lgica y las orientacio nes emocionales.
Nadamos de modo diferente en la baera que en la play a, y se-ria una experiencia totalmente
distinta encontrarnos solos en medio del Oca-no Pacfico. Hay formas diferentes de sentirnos en
casa en las profundidades. Para algunas personas, el mar es un lugar hermoso lleno de peces
mara villosos. Para otras es un abismo oscuro y fro, lleno de tiburones y barracudas invisibles
dispuestos a devorarnos. El inconsciente contiene todas estas cosas, desde las ms bellas hasta las
ms horribles, y la msica adecuada puede capacitarnos para explorar esas profundidades como
buceadores expertos, preparados para la gloria, el terror y la intensidad del mundo interior.

INTERLUDIO

Dirigir la propia vida

Imagnese utilizando el poder de los grandes directores de orques ta: Toscanini, Bernstein, Osawa
o incluso John Williams. La per sona no msica, el msico herido y el msico inhibido pueden
beneficiarse de un sencillo ejercicio que empieza y termina en la imaginacin.
Elija un disco o cinta de csete, por ejemplo el Concierto de violn nmero 2 en si menor de
Paganini, la obertura de El holands errante de Wagner, una sin-fona o un concierto para piano
de Beethoven, o la banda sonora de La guerra de las galaxias.
De pie, con los ojos cerrados, relaje el cuerpo durante uno o dos minutos, espirando, aflojando la
tensin de los pies, las rodi llas, las caderas, el tronco, las manos, los brazos, codos, hombros y la
cabeza. Cuando comience la m-sica, imagnese que es un gran director al frente de una
orquesta de fama mundial. De sus manos brotan los ritmos, las emociones, la elocuencia de la
msica, pero, al mismo tiempo, la msica lo dirige a usted, circulando por su cuerpo, animando
sus manos y brazos.
A veces dirija con las rodillas, otras veces con las caderas, otras con la ca-beza. Intente no bailar;
simplemente permita que sus manos y cuerpos mode-len, den forma y acaricien la msica.
Imagnese que es un escultor de sonido.
Experimente con la misma pieza de msica durante cinco das seguidos. A medida que se vay a
familiarizando con ella, djese envolver e inundar por su espritu. Despus memorice cmo
esta ran sentados frente a usted los miembros de la orquesta: los violines a la izquierda, las violas,
los instrumentos de viento de made ra y bronce en el medio, la percusin atrs, y los
violonchelos y contrabajos a la derecha. Djese inundar por cada uno de ellos.
Una sesin de direccin de orquesta de diez a veinte minutos diarios equilibra las ondas

cerebrales, sirve de ejercicio aerbico y abre el espritu creativo interior.


A diferencia de las drogas, que toman algunas personas para generar esta dos alterados de
conciencia, la msica no fomenta formas ni dependencias diablicas. Cuando viajamos con la
msica nos resulta mucho ms fcil per manecer lcidos y al mando. Tenemos la libertad de
bajar el volumen o des conectar la msica, y si de las profundidades emerge algo antinatural o
ame nazante, podemos quedarnos muy quietos y dejar que se marche. Explorar las imgenes y
la msica con la ay uda de un terapeuta o gua formado permite mantenerse alerta mientras se
surcan esas nuevas aguas.
La eleccin de la msica, la cantidad de tiempo que necesitamos para probar las aguas, la
temperatura y las corrientes subterrneas, son nicas en cada caso. Algunas msicas son tan
apacibles y tranquilizadoras que el agua nos parece exquisita y sustentadora; nos sentimos como
si viramos hasta el fondo. Con otras msicas miramos en el vaco, tenemos la visin de nuestra
propia muerte. Dado que a veces vislumbramos ese vaco en la vida, la msi-ca y las imgenes
nos ofrecen la oportunidad de sobrevivir e incluso prospe-rar en presencia de nuestros peores
miedos. Podemos aprender a andar por el agua, o a nadar en torno a la fuente de problemas. Al
mismo tiempo la msica puede ay udarnos a aprender a amar lo no visto y darnos la confianza y
segu ridad para buscar lo eterno.
En un viaje a Suiza en 1956, la concertista en piano y terapeuta musical de San Francisco,
Margaret Tilly , visit a Cari Jung en su casa de Kusnacht. En el curso de la conversacin le
pregunt al gran psicoanalista acerca de su actitud hacia la msica. Mi madre era una
excelente cantante, su hermana tam bin, y mi hija es una excelente pianista le contest Jung
. Lo he ledo todo, lo he odo todo y a todos los grandes intrpretes, pero y a no escucho msica
nunca. Me agota y me irrita. Sorprendida por esa respuesta, Tilly le pregunt por qu. Porque
la msica contiene material arquetpico muy profundo, y los que la interpretan no comprenden
esto.
Durante esa visita Jung le pidi a Tilly que le hiciera una demostracin de su forma de usar la
msica con sus clientes. Visiblemente admirado por su trabajo, exclam: Esto abre caminos
totalmente nuevos de investigacin que jams habra soado. Dado lo que me ha mostrado esta
tarde, no slo lo que ha dicho sino lo que y o he sentido y experimentado, creo que desde ahora en
adelante la msica debera ser una parte esencial de todo anlisis. Esto llega al material
arquetpico profundo al que slo algunas veces pode mos llegar en el trabajo analtico con
pacientes. Esto es muy extraordinario .
Aunque no incorpor sistemticamente la msica en el trabajo de sus lti-mos aos, Jung lleg a
considerar la msica una puerta de acceso al inconsciente colectivo.14 Se interes
particularmente por la forma cclica de muchas composiciones y vio la sonata, con sus cuatro
movimientos, como un smbolo de los procesos inconscientes. Patricia Warming, analista
junguiana de Seattle que usa la msica, observa: Sabemos que el poder creativo del
inconsciente se apodera de un pintor o un msico con la fuerza autnoma de un impulso instintivo.
Suele apoderarse de la persona sin la menor consideracin por su vida, salud o felicidad. Una

persona as es un instrumento de lo transpersonal. Los grandes msicos como Mozart y


Beethoven saban que el espritu sopla donde quiere .15
A finales de los aos ochenta, Warming hizo un seminario conmigo, y le ped que comenzara a
cantar con vocales. Cuando sus sonidos se hicieron ms animados, le ped que los convirtiera en
una cancin. Con los ojos cerra dos se dej conducir por m hasta el piano, ante el cual me sent
y la acom pa-. Fue como si estuviera cantando en lenguas . Despus me coment que
jams se hubiera imaginado que de sus profundidades pudiera emerger una cancin. Esa noche
so que estaba junto al mar en una cabaa a la que tuvo que llevar sus propios utensilios de
cocina. Se produjo un pequeo terremoto y no pudo recuperar sus utensilios. La interpretacin
que dio al sueo fue que algo haba cambiado en su psique y que y a no poda cocinar, o sea
sustentarse, de la misma manera. Usando su voz, haba descubierto una nueva manera tanto para
sustentarse a s misma como para ay udar a sus pacientes a hacer emerger material arquetpico
profundo.

Imgenes guiadas con msica

Actualmente el principal uso teraputico de la msica y las imgenes menta les se llama
Imgenes Guiadas con Msica (GIM).16 Este mtodo el que sir vi a Jerry para recuperarse
de autismo grave, el caso que relato al comienzo de este captulo-, se origin en los aos sesenta
en el Centro de Investigacin Psiquitrica Mary land de la Universidad John Hopkins de
Baltimore. Al prin cipio el proy ecto giraba en torno al LSD y sus efectos en el arte, dibujo y
otras formas de creatividad. De esos primeros experimentos surgieron, como instrumentos
clnicos, la terapia artstica (entre otras cosas, dibujo espontneo de crculos, mndalas y otras
imgenes), tcnicas de respiracin y las imgenes mentales inducidas por la msica.
Originado por la terapeuta musical Helen Bonny , el mtodo de imge nes guiadas con msica se
ha perfeccionado hasta convertirse en un modelo de terapia personal en consultorios psicolgicos
particulares. En su primer trabajo de investigacin con LSD en el Centro Mary land, Bonny
comprob que la msica ay udaba a los participantes en el experimento a ceder el con trol y a
entrar totalmente en la experiencia, intensificando las emociones y sosteniendo la conciencia
durante periodos ms largos, lo cual resultaba ser de gran ay uda en la curacin natural. Bonny
descubri que la msica poda inducirles experiencias cumbres: momentos de gran percepcin,
abandono, sabidura, o la conciencia de ser totalmente amados. Aunque ancla una expe riencia
en el tiempo, la msica puede, sin embargo, generar una sensacin de atemporalidad. En
resumen, Bonny y sus colegas descubrieron que la msica creaba un camino hacia las regiones
ms profundas de la psique, un camino que pasaba por el dolor emocional, discapacidad fsica,
sensacin de prdida, e incluso la muerte. La msica permita a la conciencia explorar lo
desconoci do de de un modo dirigido, sin riesgos, en lugar de la sobrecarga sensorial catica que
suele acompaar una experiencia con LSD.

Aunque el nombre da pie a malos entendidos y confusin (no hay visualizacin guiada en el
proceso), GIM es una tcnica en que la propia msica se convierte en el gua y permite que
surjan las imgenes. El mtodo de im genes guiadas con msica entraa escuchar en un
estado relajado una msica elegida, una csete programada o msica en directo con el fin de
inducir el surgimiento de imgenes y smbolos mentales y sentimientos profundos del y o
consciente ms profundo , explica Bonny . Durante las sesiones el terapeuta ay uda al cliente (al
que se llama el viajero ) a explorar las imgenes que le surjan, ms que a interpretar los
smbolos u ofrecer un diagnstico. Las tareas ms importantes del terapeuta consisten en
mantener ininterrumpido el flujo de imgenes y animar al viajero a expresar o liberar sus
emociones.

INTERLUDIO

Msica para masaje

La msica intensifica el placer del masaje.


En este ejercicio usted pone tres tipos de msica para el amigo, familiar o cliente receptor del
masaje.
En primer lugar, para relajar a la persona, ponga msica ambient muy lenta que genere un
entorno seguro, facilite la respi racin profunda e induzca la liberacin de pensamientos y
senti mientos. Entre otras, podran ser una msica suave para arpa, las Gy mnopdies para piano
de Erik Satie, y msica de la Nueva Era con flauta (por ejemplo, obras de Carlos Nakai y John
Ranier).
Durante la fase central del masaje, en que suele hacerse el tra bajo corporal ms profundo y el
cerebro podra entrar en un esta do relajado parecido al sueo, conviene poner una msica que
tenga un tempo muy lento o que fa-vorezca el aflojamiento de la tensin. Entre otras, podran ser
Deep Listening de Pauline Olive ros, Thursday Afternoon de Brian Eno, o Music from the Abbey
of St. Clement de Stuart Pempster.
En la tercera y ltima fase, ponga una msica que sea agrada ble, meldica, con un tempo
ligeramente ms rpido, entre 50 y 60 unidades de tiempo por minuto. Este tipo de msica, por
ejemplo los movimientos lentos de los conciertos para piano o para arpa de Mozart, tiende un
puente entre la experiencia profunda y revitalizadora del masaje y el mundo al que hemos de
volver.
Relajar la mandbula y canturrear mientras se realiza el traba jo corporal puede aumentar los

beneficios del masaje. A modo de variacin, sugiero que la persona receptora del masaje entone
sua vemente el sonido aaa durante los primeros 5 o 10 minutos. Esto constituy e un masaje
interno autogenerado que acta como mara villoso complemento al masaje externo.
Cuando se escucha en un estado de profunda relajacin, la msica se convierte en agente
activador que da origen a una especie de sueo despier to. Durante una sesin de imgenes
guiadas con msica, que suele durar entre 30 y 45 minutos, comienzan a comunicarse el y o
consciente y el y o incons ciente mediante la msica, el habla, el smbolo y la emocin. Las
imgenes guiadas con msica generan lo que Bonny llama terreno de encuentro para
subpersonalidades o partes del y o . Mediante los smbolos, dice Bonny , la msica sirve de
campo de combate sin riesgos, y de cmodo recipiente en el que coexisten las disparidades y
desigualdades de la personalidad .
Los terapeutas que practican este mtodo han grabado cintas de msica clsica basndose en el
principio del embarque (igualar el tempo o movi mien-to fsico y emocional) y el principio iso
(cambio gradual de velocidad); los estudios mdicos han documentado los resultados fsicos y
psquicos. En el Hospital Jefferson de Port Townsend (Washington), mdicos y enfermeras
registraron ritmos cardiacos ms lentos y tensin arterial ms baja en los pacientes que
escuchaban las cintas Music Rx de Bonny , y se observaron importantes cambios positivos en la
Escala Evaluadora de la Emocin, que se aplica mucho para medir la ansiedad o bienestar de los
pacientes. En las pruebas realizadas con pacientes de intervencin quirrgica se comprob que
disminua la ansiedad, y se necesitaba la mitad de la cantidad habitual de anestesia.
A lo largo de aos de rigurosa formacin, los profesionales del mtodo de imgenes guiadas con
msica han aprendido a analizar todas las imgenes que surgen durante las sesiones. Los
terapeutas reciben su ttulo de la Asocia cin de Msica e Imgenes Mentales (AMI). Algunas
escuelas de posgrado ofrecen cursos de este mtodo, pero la may ora de los alumnos reciben su
for macin en institutos regionales. El resultado es que este mtodo ha beneficia do a miles de
personas, desde aquellas que tienen el trastorno llamado de per sonalidad mltiple a las que
desean superar adicciones.7
Este mtodo ha influido en mi enseanza. Johannes, alumno de posgrado de poesa y escritura,
participaba en una de mis clases de imgenes mentales y creatividad. Sus escritos eran soadores
y vagos, y sus profesores lo tacha-ban de romntico sin estructura. Al igual que muchos jvenes
que sufren de sobredosis de la Nueva Era, necesitaba encontrar la forma de llevar su natura leza sensible a la realidad concreta. Durante la tercera sesin, tuvo una fa-bulo sa
percepcin. La revelacin comenz cuando cerr los ojos, se relaj y res pir
profundamente unos diez minutos, mientras y o le hablaba sobre sentirse cmodo con todos los
estilos de creatividad. Despus toqu el primer movi miento de la Segunda sinfona de Sibelius,
seguido por The Lark Ascending [La alondra se eleva] deVaughan-Williams, el Sanctus de Faur,
el Preludio en si menor para clavecn de Bach y , por ltimo, el Alleluia de Mozart.
Durante la primera pieza experiment las imgenes que rodeaban el trau-ma de un accidente de
coche de que fue vctima a los ocho aos. Habl de las pesadillas y miedos que sufri durante

todos los aos de enseanza bsica, en que alguien lo golpeaba inesperadamente por el lado.
Mientras escu chaba The Lark Ascending, se vio volando como un pjaro y viviendo entre las
nubes, sabiendo que nunca tendra que preocuparse de que lo golpearan. Se sinti a salvo en ese
medio vago, nuboso, onrico. Durante la pieza de Faur, habl con emocin de nadar, flotar, de
no necesitar jams poner los pies en el suelo.
Durante la pieza de Bach comenz la transformacin. Se vio en el momento presente, de pie,
pisando tierra firme, movindose y sintindose fuerte. Estaba en el aula de la escuela para
graduados, las nubes y el aire arriba, un pequeo estanque fuera y un cmodo y anticuado
escritorio delante de l. Se vio sentarse y escribir poemas con las dos manos, extray endo
pensa mientos y palabras del aire y el agua, pero sintiendo la fuerza de su cuerpo y el poder de
conectar con la slida madera del escritorio. Durante la pieza de Mozart sinti que integraba los
elementos dispares de su vida. Desapareci el miedo. Sinti que poda seguir adelante.
Despus de estas sesiones, cambi de inmediato la escritura de Johannes. Comenz a escribir un
poema pico con un orden y una estructura imponentes. Actualmente trabaja de periodista en el
Medio Oeste, escribiendo artculos concisos y cumpliendo los estrictos plazos.
Como lo demuestran las historias de Jerry , Patricia Warming y Johannes, el poder de la msica
contiene enormes promesas para las dimensiones de nuestra vida, ms all de la salud y
bienestar bsicos. En el captulo siguiente vamos a tratar de las formas adicionales acerca de
cmo el sonido influy e en nuestro aprendizaje, y la adquisicin y modo de abrir nuestra
capacidad creativa.

Intelecto snico

Estimular el aprendizaje y la creatividad con msica

Creo que una nacin que permite que desaparezca la msica est en peligro de desaparecer ella
misma.

Richard Drey fus, estrella de Mr. Hollands Opus,

en la entrega de los Premios Grammy 1996

Bobby era un chico hiperactivo en mi clase; no se poda estar quieto ni ca-lla do; se pasaba el
tiempo gritando e intimidando a los dems nios. Cuando escriba una composicin, se poda
sentir la rabia y la tensin que llevaba dentro; la fuerza enrollada de su personalidad se imprima
en las palabras de la pgina. En su casa, su comportamiento era igual de desmadrado, y sus padres haban renunciado a controlarlo.
Al cabo de unos meses de acosarlo con imgenes de alimentos o de actividades que le gustaban,
por fin consegu que cerrara los ojos y entonara: Um-mm, ummm . Eso lo hizo durante varios
minutos, y se produjo un cam ino sorprendente: se le relajaron los hombros y le baj el tono de
la voz. Los de-ms profesores tambin observaron que cuando canturreaba, o cuando comenzaba
el da canturreando unos minutos, se le aflojaba notablemente la tensin nerviosa. Cuando al ao
siguiente particip en actividades musicales cambi todo el ambiente de la escuela.
Despus de todos sus aos de supervisar a maestros que tienen que vr-selas con nios como
Bobby , el ex director de una escuela de enseanza bsi-ca de Washington, D.C., me coment:
El profesor de msica de nuestra escuela ha tenido ms xito con una patata, dos patatas, tres
patatas, cuatro [cancin infantil inglesa] que el que han tenido todos los psiclogos,
psiquiatras y orientadores de nios en la estabilidad inducida por frmacos .
Y el efecto no slo se produce en el crecimiento emocional. En un estu dio realizado en Texas, se
comprob que los alumnos que participan en una orquesta tienen puntajes ms altos que el
promedio en las pruebas de aptitud a-cadmica.
Desgraciadamente, debido a la falta de comprensin por parte del pbli co de la importancia de
la msica para el desarrollo neurolgico, se estn redu-ciendo los fondos destinados a educadores
de msica y arte. Da la impre sin de que la historia que narra la simptica pelcula Mr.
Hollands Opus, con su final casi trgico, refleja demasiado la realidad. La pelcula trata de la
tray ec toria de un compositor e intrprete (Richard Drey fuss), que, necesitado de dinero, decide
dar clases en un colegio pblico hasta que se le presente un trabajo mejor. Pasados treinta aos,
despus de mil epifanas musicales, des-pi den al querido mentor en las vsperas de su victoria
total, mientras sus alum nos, ex alumnos y colegas lo aclaman interpretando su gran opus.
Mr. Holland representa a los profesores de arte que han perdido su em-pleo porque no han
contado con el respaldo de los conocimientos cient ficos o psicolgicos para defender su campo.
Sin embargo, como hemos visto en todo este libro, el sonido y la msica son fundamentales para
mantener la buena salud y desarrollar habilidades de comunicacin. En este captulo va-mos a
explorar las formas como el efecto Mozart puede fortalecer la memoria, mejorar el aprendizaje
y estimular la creatividad.Tambin veremos cmo se ha usado la msica en educacin, negocios
y en la sociedad en su conjunto, con buenos resultados.

Aprendizaje ms armonioso

En el dilogo El banquete, en que narra una interesante conversacin sobre el tema del amor, con
msica como teln de fondo, Platn cuenta que hacia el final del banquete llega Alcibades,
borracho, dando voces, armando albo roto y alterando la atmsfera con sus destemplados y
roncos gritos. Scrates intenta, con poco xito, introducirlo en el armonioso ritmo del grupo, pero
de todas formas el banquete no acaba mal; Scrates conoce lo suficiente acer ca de sus ritmos y
los de los dems para impedir que el alboroto inicial se con-vierta en caos. Si logramos emular la
clarividencia de Scrates, podemos orquestar los ritmos de nuestros das, creando as un ambiente
ptimo para el aprendizaje.
Para empezar, podemos usar el ritmo a modo de instrumento para desa rrollar la memoria y el
intelecto. Si bien los recuerdos de experiencias o acontecimientos recientes se pueden almacenar
en forma de imgenes, con frecuencia se almacenan como sonidos, sobre todo cuando
recordamos las palabras. La memoria de hechos recientes tiene la capacidad de retener
alre dedor de siete unidades de informacin (el largo de esta frase, por ejemplo). Pero los grupos
de unidades relacionadas se recuerdan como una sola unidad, y as el volumen de informacin
que se puede almacenar aumenta de modo exponencial. La informacin hablada de forma
rtmica se retiene fcilmente entera, como una unidad.
Adems de observar que el ritmo ay uda a la memoria, los investigadores han descubierto que la
memoria tiene su propio ritmo circadiano. Los proce sos de almacenamiento de recuerdos de
hechos recientes funcionan mejor por la maana, mientras que el proceso de almacenamiento
de recuerdos para l.irgo plazo es mejor intentarlo por la tarde.
Como he dicho anteriormente, se ha demostrado que tocar un instru mento o participar en un
programa de msica en el colegio (o incorporar msica en las clases de asignaturas como
historia o ciencias) tiene efectos ampliamente positivos en el aprendizaje, la motivacin y el
comportamiento. He aqu algunos aspectos interesantes de las nuevas investigaciones:
En 1996, la Comisin de Exmenes de Admisin a Institutos Universitarios inform que los
estudiantes con experiencia en interpretacin musical obtenan un puntaje superior al promedio
nacional en la parte oral del exa men de aptitud (51 puntos ms) y en el de matemticas (31
puntos ms), lidward J. Kvet, director de la Escuela de Msica de la Universidad de Michigan en
Mount Pleasant, ha llegado a la siguiente conclusin: Por lo general, da la impresin de que el
estudio de msica y de otras artes tiene un efecto acumulativo, y es innegable que con el tiempo
influy e en la obtencin de mejores puntajes en los exmenes estndar .
En un estudio realizado entre 1983 y 1988 con unos 7.500 alumnos de u-na universidad de
tamao medio, los que seguan msica y educacin musical como asignatura principal obtenan

mejores puntajes en lectura que todos los dems alumnos del campus, incluidos los que se
especializaban en ingls, biologa, qumica y matemticas.2
En un estudio se comprob que la msica de pelculas de Walt Disney y la de la Nueva Era
tenan el efecto ms positivo en el estado de nimo de nios de los cursos primero y segundo de
enseanza bsica; la msica clsica qued en el tercer lugar. Cmo se determin esto? Los
investigadores pidieron a los nios que hicieran dibujos con estilo libre mientras escucha ban la
msica, y que expresaran cmo estaban sus sentimientos antes y des pus de escucharla
dibujando caras felices o tristes.
El estudio revel algo ms sorprendente a los investigadores. Los dibu jos expresaban un grado
may or de infelicidad que el que los nios haban expresado antes de escuchar la msica. Una
investigadora que tena expe riencia en trabajo con nios en riesgo dijo que le sorprenda el
grado de rabia, depresin y violencia manifestado, en alrededor del 40 por ciento de los dibujos.
Los investigadores concluy eron que la combinacin de msi ca y arte permita a los nios liberar
sentimientos y emociones que no se atrevan a expresar verbalmente.3

En otros estudios se comprob que poner msica disminua el mal com portamiento de los nios
en un autobs escolar, y que programar activida des artsticas, entre ellas msica, los lunes y
viernes, reduca el absentismo escolar esos das.4
Los investigadores han informado que la msica pop ligera, principalmente canciones de los
Beatles, ha reducido el comportamiento alborotador o impropio en nios pequeos en una clase
preescolar especial.5

Inteligencia musical

A comienzos de los aos ochenta, Howard Gardner, de la Universidad de Harvard, escribi


Frames ofMind [traducido al castellano con el ttulo Inteli gencias mltiples: la teora en la
prctica]6 uno de los libros ms influy entes en la educacin de esta generacin. En l introduce
la idea de que tenemos inteli gencias mltiples; cree que, adems de inteligencias lingstica,
lgica-mate mtica, espacial y corporal-cinestsica, tenemos inteligencias interpersonal,
intrapersonal y musical. Cita estudios que demuestran que bebs de dos me-ses son capaces de
repetir las canciones que les cantan sus madres igualando la altura, el volumen y el contorno
meldico; y que a los cuatro meses tam-bin pueden imitar la estructura rtmica. La ciencia ha
descubierto que los be-bs estn predispuestos hacia esos aspectos de la msica, mucho ms que
a las propiedades principales del habla, y que se entretienen en juegos de sonidos que manifiestan
claramente cualidades creativas.

En su anlisis de la educacin musical tradicional de frica, Gardner habla de los anang de


Nigeria. En esta sociedad, las madres introducen a la msica y baile a bebs de escasamente una
semana, mientras los padres fabrican tambores pequeos para sus hijos. A los dos aos los nios
se renen en grupos donde aprenden muchas habilidades culturales bsicas, entre ellas cantar,
bailar y tocar instrumentos. A los cinco aos, los nios anang y a saben cantar cientos de
canciones, tocar varios instrumentos de percu sin y hacer muchos movimientos complicados de
baile. En algunas cultu ras se reconocen amplias diferencias individuales. A las personas de poco
talento se las hace echarse en el suelo y un msico maestro se arrodilla sobre ellas y les marca
ritmos para que penetren en sus cuerpos (y almas, segn se cree).
Desde que Frames ofMind contribuy era a introducir la educacin musical en la corriente
educativa principal, cientos de libros han ampliado ms este tema. En mi libro Introduction to the
Musical Brnin, sinceramente me apunto a la creencia de que cuanto ms estmulo reciba el nio
mediante msica, movimiento y artes, ms inteligente va a ser. Evidentemente el estmulo debe
ir seguido de silencio y reflexin; si no, se podran perder los beneficios. Co-mo saben la may ora
de los padres y adolescentes, una dieta constante de msica sola no hace necesariamente ms
inteligente a los nios.
La msica aporta un ambiente positivo y relajador a la sala de clases, a la vez que favorece la
integracin sensorial necesaria para la memoria de largo plazo. En algunas aulas tambin sirve
de teln de fondo para enmascarar los ruidos de la industria o trfico; y se puede usar con xito
para inducir entu siasmo, aliviar el estrs antes de un examen y reforzar el tema estudiado. En
una revisin exhaustiva de cientos de estudios empricos realizados entre 1972 y 1992, tres
educadores relacionados con el proy ecto Futuro de la Msi-ca descubrieron que la educacin
musical mejora el aprendizaje de lec tura, lengua (incluidas lenguas extranjeras), matemticas
y rendimiento acad mico en general.7 Los investigadores tambin descubrieron que la msica
aumenta la creatividad, mejora la estima propia del alumno, desarrolla habili dades sociales y
mejora el desarrollo de habilidades motoras perceptivas, as como el desarrollo psicomotriz.
En 1997, durante el debate sobre el futuro de la educacin artstica en las escuelas pblicas,
Gardner ampli sus explicaciones anteriores y dijo que la inteligencia musical influy e ms que
las otras inteligencias en el desarrollo emocional, espiritual y cultural; que la msica estructura la
forma de pensar y trabajar, ay udando a la persona en el aprendizaje de matemticas, lenguaje
y habilidades espaciales.8 Afirm que los legisladores y consejos de escuelas que eliminan la
educacin musical de la enseanza bsica, son arrogantes y no saben cmo han evolucionado
la mente y el cerebro humanos. Igual que Gardner, y o creo que los nios merecen conocer la
rica diversidad del arte y la cultura humanos.

Msica y habilidades lingsticas

Desde la cancin E-N-C-Y-C-L-O-P-E-D-I-A de Jimmy Cricket a los ins-tru mentos


rtmicos ms complejos que se encuentran en las escuelas de enseanza bsica de Estados
Unidos, el sonido y la msica se usan para aprender lenguaje, ortografa y pronunciacin, e
incluso habilidades sociales. Esto no es educacin musical propiamente dicha; es educar con
componentes rtmicos y auditivos.
Durante mis cinco primeros aos en el Proy ecto de Educacin Guggen-heim de Chicago,
comprend que muchos de los alumnos no escriban ni pro-nunciaban bien debido a que los
estmulos auditivos dados por el maestro y su capacidad para captar la informacin eran
defectuosos. Sin embargo, des cubr que los instrumentos rtmicos combinados con movimientos
les esti mulaban la memoria casi de inmediato.
Eso lo entend una maana en que una profesora particularmente simp tica de los primeros
cursos pas lista a la clase inventando los triptongos ms bonitos que haba escuchado en mi vida:
una chica llamada Alora Smith se convirti en Ya-lor-a Sa-me-ia-tha , y My ra Sue Robson en
Ma-y -ss-u Rau-bn . Aunque esos nios eran queridos y cuidados por sus madres, jams haban odo consonantes. Comenzamos a formar eles con los codos, a decir aes con los dedos en el
aire, y a hacer ues apuntando hacia abajo con los dedos de los pies. Pronunciamos los nombres
de pila de todos los alumnos de la clase deletrendolos en el aire con las narices y barbillas. Con
papel imagina rio en el cielo y en el suelo formamos las letras en el lado izquierdo del cuer po,
luego en el derecho, despus con la cabeza y finalmente con los talones. En dos das, la lista la
deletreamos a ritmo de rap, y cada nio usaba todo su cuerpo en el patio para pronunciar
palabras con los gestos ms grandiosos posibles. Lo que al principio pareca un truco se convirti
en un potente ins trumento de aprendizaje y desarrollo. No es necesario decir que mejor la
capacidad ortogrfica de los nios.
Los estudios han confirmado el papel fundamental de la msica en el cen-tro de la ciudad. Un
estudio realizado en 1993 revel que los alumnos afroestadounidenses de enseanza secundaria
tomaban por principal modelo a sus profesores de msica (36 por ciento), seguidos por los
profesores de in-gls (14 por ciento) y los entrenadores deportivos e instructores de educa cin
fsica (7 por ciento)(9). En otros estudios se ha descubierto que hay menos absentismo escolar
entre los alumnos de enseanza bsica que reciben ins truc-cin musical diaria, y que las clases
de msica, de arte y de drama influ y en positivamente en la decisin de los alumnos de
enseanza secundaria de no dejar de estudiar. (10)

INTERLUDIO

Lectura rtmica

En Brainworks, innovadora escuela de Carrollton (Texas), es comn or le-er en voz alta a un nio
con dificultades para leer mientras a su lado o en su pupitre un metrnomo marca 60 unida des
de comps por minuto. Pasados u-nos minutos la voz del nio se hace ms uniforme y rtmica.
A modo de ejercicio, lea en voz alta al ritmo lento del segundo movimiento de un concierto
barroco (de Bach o de Haendel, por ejemplo). Al principio el sonido podra producirle
distraccin, pero muy pronto la msica suave y regular va a mejorarle la con centracin.
No es necesario decir que si en su casa tiene un nio que est aprendiendo a leer, o a alguien que
deseara leer mejor, sta puede ser una forma divertida e instructiva de pasar una hora.
En una escuela experimental de Tokio vi una forma innovadora de usar la msica, similar a la de
Chicago. Los profesores ponan msica de fondo cl-sica, japonesa y folclrica, e incluso My
Darling Clementine, durante las clases de lengua, para afirmar la instruccin y facultar a los
nios en el desa rrollo de habilidades lingsticas de una manera tonal clara y rtmica. Mientras
tanto, los nios aprendan kana, la escritura fontica japonesa, con pince les de 7 a 10 cm de
ancho mojados en acuarela. Al ritmo de la msica pintaban en las paredes caracteres tan
grandes como ellos mismos, grandes formas ovaladas atravesadas por ray as, no del todo
caligrficas. Aprendan a dar las pincela-das con todo el brazo y el sonido del fonema, en una
especie de gracioso baile que haca elocuente y al mismo tiempo primigenia la pintada .
Pasadas u-nas semanas, cambiaron los enormes pinceles, a los que y o llamaba brochas Tom
Sawy er , por rotuladores ms pequeos. Haciendo tra zos de tamao medio con los rotuladores,
los alumnos hacan caracteres en la pared y en pa-pel. El tercer paso era escribir con pasteles de
colores suaves, en un pupitre.
Durante el mes que tuve el privilegio de observar esa enseanza me fij que los sonidos que
hacan los nios con sus voces fueron evolucionando desde agresivos a rtmicos y luego, cuando
y a estaban en la fase de pasteles y valoraban el arte de hacer esos smbolos, a relajados. Por
ltimo, a cada alum no le dieron un lpiz de mina blanda, por primera vez. Al cabo de slo unas
semanas de instruccin, los nios haban comenzado a escribir con soltura y belleza. Esa gradual
transmutacin de ritmos dinmicos y voz en escritura concentrada haba aliviado la tensin del
aprendizaje de las buenas habilida des motrices necesarias para escribir.

Aprendizaje acelerado

El uso ms profundo de la msica para acelerar el aprendizaje lo desarroll el psiclogo blgaro


Georgi Lozanov, cuy o exhaustivo estudio de la sugestin, imgenes mentales y relajacin se ha
convertido en una de las meto-dologas ms vanguardistas en la educacin mente-cuerpo.
Desarrollada ini-cialmente por adultos que estudiaban idiomas extranjeros, su tcnica, llamada
Suggestopedia, ha introducido modificaciones creativas en los programas de toda Europa y

Estados Unidos, y ha popularizado el concepto de que la msica barroca lenta mejora el


aprendizaje.11
El bestsller internacional Superleaming [Superaprendizaje], de Sheila Os-trander y Ly nn
Schroeder, introdujo la Suggestopedia en el conocimiento del gran pblico. Explica cmo
Lozanov comenz a profundizar en la msica cuando estaba haciendo su doctorado en la
Universidad de Jarkov (Ucrania). Investigando los poderes de la sugestin para aprender durante
el sueo, Lo-za nov se enter de que en los hospitales y sanatorios de Rusia, Ucrania y Bul garia
ponan msica amplificada medante altavoces para acelerar la recupera cin de los enfermos.
Al parecer la msica les regulaba el ritmo cardiaco y la tensin arterial.
Lozanov continu sus investigaciones en la Academia de Ciencias de Bulgaria y en los Institutos
Mdicos de Sofa, y descubri que la msica barroca lenta poda inducir en los alumnos un estado
de relajacin alerta, y era ms eficaz que el sueo para el aprendizaje ptimo. En colaboracin
con el mdico educador Aleko Novakov, elabor un mtodo de dividir la infor macin en trozos
informativos de cuatro segundos. Estas breves unidades de sonido, intercaladas entre pausas de
cuatro segundos, consista en siete u ocho palabras que se podan repetir en diferentes
combinaciones, formas y entona cio-nes. Con msica instrumental de cuerdas de ondo, recitar
esos trozos de informacin mejoraba la memoria en general y aceleraba el aprendizaje.
Des cubri que la mejor msica para aprender era la de violn y otros instrumen tos de cuerda,
rica en armnicos y con un ritmo de 64 tiempos por minuto. Las personas aprendan en una
fraccin del tiempo que normalmente les lle vaba terminar tareas complejas como disear ropa
o herramientas de mqui-na. Con la adicin de la msica, el aprendizaje de un semestre se poda
redu cir a unas cuantas horas.
El programa acelerado de Lozanov se extendi por todo el bloque comu-nista y se introdujo en
un instituto subvencionado por el Gobierno de Sofa, la capital de Bulgaria. Segn los informes, los
alumnos aprendan en un solo da la mitad del vocabulario operativo del trabajo, o hasta mil
palabras o fra-ses en lengua extranjera, con un promedio del 97 por ciento de retencin. La
memoria humana prcticamente no tiene lmites , afirm Lozanov des pus de demostrar que
las habilidades de memorizacin parecidas al y oga las po-da desarrollar casi cualquier persona.
Al igual que Tomatis, Lozanov determin que la hora del da y la postura del aprendiz influan en
el efecto de la msica.Tambin descubri que las ondas cerebrales reciben informacin concreta
tanto en los estados muy esti mulados (beta) como en los estados muy relajados, semejantes al
sueo. Lleg a la conclusin de que, cuando la informacin est codificada tanto en la mente
consciente como en el inconsciente, el acceso a la memoria es mucho may or.
La importancia que da Lozanov a las rutas o pistas auditivas y visuales ha creado lo que
actualmente las escuelas de aprendizaje acelerado llaman con ciertos pasivo y activo . Un
concierto pasivo consiste en la lectura de histo rias o vocabulario por parte del profesor a ltima
hora de la tarde con ilumi nacin tenue y los alumnos reclinados en sillas con el respaldo
inclinado en 40 o 50 grados.

Esto se parece a un aula de escucha pasiva de poco presupuesto que ob-serv en la Escuela
Guggeheim de Chicago; dado que no tenan fondos para sillas reclinables, los nios escuchaban
instalados en tumbonas de alumi nio compradas en las rebajas de K-Mart. Era todo un
espectculo: una sala pe-quea atiborrada de tumbonas multicolores y los nios saltando unos por
en-cima de los otros para demostrar a sus maestros lo bien que podan cerrar los ojos, relajarse y
escuchar.
En la fase concierto pasivo del aprendizaje acelerado, que dura unos 45 minutos, se recita la
informacin, vocabulario y sonidos a ritmo lento, con u-na msica de fondo barroca. Conciertos
de Telemann,Vivaldi, Scarlatti, Corelli, Haendel y Bach llenan el aire con su tempo de entre 52 y
68 unidades de tiempo por minuto. La voz del profesor sigue el ritmo de la msica; se da tiempo
para recalcar o repetir las palabras nuevas dando a cada una su tonalidad, riqueza e inflexin.
Una vez vino a verme una madre que estaba preocupada porque y o hip-notizaba a su hija en
la clase de lengua. Haba observado el progreso de su hija en destreza vocal, reduccin del estrs
y may or autoestima, pero sus cre encias religiosas la inducan a poner en duda la correccin de
ensear relaja cin profunda en la escuela. La invit a asistir a la clase para que la observara
personalmente. Es increble! coment despus. Lo que ha hecho por mi hija es lo que los
mdicos acaban de ensearle a su padre para bajar la pre-sin arterial, para que no vuelva a
tener otro infarto. Aun en el caso de que mi hija no aprenda lengua no va a ser propensa a la
hipertensin. Contine con su buen trabajo.
Durante la segunda maana de una sesin de aprendizaje acelerado, el maestro refuerza con un
concierto activo lo que se ha presentado pasiva mente. En un concierto activo, el maestro
recita el mismo texto, frase, poema o historia, incorporando el nuevo vocabulario, pero esta vez
lo hace con una msica de fondo muy dramtica, del siglo XIX, por ejemplo un concierto para
violn moderadamente fuerte de Paganini. La voz del maestro sube y baja siguiendo los
contornos de la msica, repitiendo las frases importantes y acen tuando su textura emocional.
Entre las composiciones que se usan para esto estn los conciertos de Mozart, Beethoven y
Brahms, completos. Despus del concierto activo los alumnos repiten las palabras y frases
principales al profe sor. Slo cuando han intervenido el odo y la voz, se introducen las
habilida des de lectura y escritura, y entonces los alumnos por primera vez ana-lizan
directamente el texto y las palabras.

Educacin musical y Orff Schulwerk

Como tal vez ha comenzado a sospechar, aprender acerca de msica puede ser tan importante
para el desarrollo intelectual y emocional del nio como aprender con acompaamiento de
msica. Afortunadamente, la educacin musical ha progresado muchsimo.12 En Estados
Unidos, este progreso se de-be al educador neoy orquino Horace Mann, que propuso incorporar

msica, dibujo y el estudio de objetos naturales al programa escolar de 1844. Gracias a Mann
y a Lowell Masn, influido por las enseanzas del reformador suizo Johann Heinrich Pestalozzi, la
msica entr en el sistema escolar pblico a comienzos del siglo XX.13 No obstante, en las
dcadas siguientes la educacin musical sola ser demasiado estructurada y los profesores
ridamente acad micos. A mediados de los aos veinte, el centro de atencin haba pasado de la
interpretacin al aprecio .
El instituto universitario Oberlin ofreci el primer curso, de cuatro aos, de formacin en
educacin musical. A comienzos de los aos cuarenta comenzaron a surgir diversas tcnicas en
las escuelas y conservatorios, entre ellas escucha, composicin e interpretacin (conjunto
llamado proceso musical ). Actualmente, la may ora de los programas han evolucionado a
partir de mtodos didcticos europeos y japoneses que sintetizan el movi miento, la
improvisacin y el solfeo (lectura cantada de las notas y teora), mtodos ori-ginados en
Alemania por Cari Orff, en Hungra por Zoltan Kodaly , en Suiza por Jacques Dalcroze y en
Japn por Shimchi Suzuki. Ade ms, los ordenadores, sintetizadores y sistemas electrnicos MIDI
ofrecen a los jvenes apren-dices una multitud de rutinas innovadoras de aprendizaje. A veces,
un mto-do claro y concentrado funciona mejor para alumnos y profesores; otras ve-ces, la
mezcla de estilos y estrategias favorece el desarro llo y la autoexpresin.
Durante los aos treinta, Cari Orff, el compositor, elemental y a la vez progresivo, de Carmina
Burana, desarroll un sistema para integrar lo natural en el mundo auditivo mvil y expresivo .
Su mtodo o sistema de ensean za, llamado Orff Schulwerk, combina habla rtmica parecida al
rap, gestos, movimiento e improvisacin, con el canto y acompaamiento en instrumen tos de
percusin sencillos. As, en una clase tpica de Orff, los nios recitan nanas rimadas, poemas o
cuentos mientras se mueven, baten palmas y tocan tambores y xilfonos. Se trata de usar
melodas y cantos sencillos tomados de la tradicin folclrica natural, con el fin de comprender
la msica sin tener que leerla en pentagrama , de acercarse a la msica mediante el
movimiento, canto, baile y toque de instrumentos y no del modo analtico del hemisferio cerebral
izquierdo.
As como en la naturaleza el humus hace posible el crecimiento de las plantas, as la msica
elemental da al nio poderes que de otra manera no lo-grara -explica Orff, en una analoga
tpica extrada del mundo natural-. Los aos de escuela primaria son el periodo en que se debe
estimular la ima ginacin del nio; y tambin deben ofrecrsle oportunidades de desarrollo
emocional, que contengan experiencias de la capacidad de sentir y el poder de controlar la
expresin de ese sentimiento.Todo lo que experimenta el nio a esa edad, todo lo que se despierta
y se nutre en l, es un factor determinan-te de toda su vida. 14
Mediante el mtodo Orff, el nio despierta a un mundo en que el vocabulario musical se ha
entretejido en el movimiento, habla, rima y trabajo instrumental y vocal. Actualmente, ms de
tres mil escuelas de Estados Unidos usan el Orft Schulwerk en sus programas de enseanza
bsica. El Instituto Orff, que tiene su sede en el Mozarteum, la venerada escuela de msica de
Salzburgo (Austria), coordina las actividades internacionales.

La historia de Liz Gilpatrick ilustra el atractivo del mtodo Orff. Duran te su infancia en
Wisconsin, Liz llenaba sus das con las desinhibidas y espon tneas alegras de cantar, tocar la
trompeta y jugar con un viejo armonio que estaba arrinconado en el stano de su casa. Aprendi
sola a tocar la guitarra, una Stella de 13 dlares que casi le destrozaba los dedos, pero se senta tan
fe-liz que nunca not el dolor. Las canciones que escriba eran la expresin inocente de una nia
cuy a may or motivacin para levantarse por la maana era hacer ms msica.
Aunque se hicieron ms espordicos esos alegres interludios y lleg la so-le dad de la primera
adolescencia, la msica era la nica amiga que la aco-mpaaba en sus largas excursiones por las
play as del lago Michigan o en sus momentos de quietud cuando contemplaba la puesta de sol en
invierno desde la ventana de su cuarto. A veces era la msica incidental de Mendelssohn para el
Sueo de una noche de verano o el Rquiem de Mozart; otras veces era msica selecta de Harry
Belafonte o sus propias melodas improvisadas. Pero siempre estaba presente -dice Liz-, y a
fuera de verdad o en mi cabeza, y le daba sentido a mis das. No tena necesidad de ejercicios
religiosos por-que la msica satisfaca mis necesida des espirituales. Cualquier xtasis que
necesitara mi espritu era simplemente un toque de trompeta, una cancin o un giro del viejo
tocadiscos monoaural.
En el instituto de enseanza media descubri la trompa y comenz a can-tar madrigales. En la
Universidad de Wisconsin estudi trompa como asig natura principal y despus continu estudios
para dar clases, pero pronto se dio cuenta de que la educacin musical era ms un pantano que
un campo . Durante los cuatro primeros aos estaba convencida de que haba cometido un
error; su nica satisfaccin la tena cuando enseaba a los nios la msica que a ella le gustaba, o
escriba arreglos sencillos para el conjunto de voces y metales de una escuela primaria; los nios
escasamente lograban soplar su nariz colectiva, pero su empeo induca a los ngeles a bajar
cuando tocba mos msica que a la profesora le gustaba .
A modo de antdoto contra la atmsfera sofocante de la educacin musi cal, se matricul en el
programa Orff Schulwerk. La primera clase fue como ese exquisito dolor visceral que se siente
cuando uno se enamora. Dios mo, alguien me animaba a m, msica adulta, a inventar mi propia
msica y baile. No haba msica impresa que estorbara, slo y o con mis odos y el resto del
conjunto . Cuando tocaba una forma simple y repetitiva en un metalfono, cerraba los ojos y
experimentaba el sonido puro. Ya no existan cuerpos, slo nosotros, ngeles , bromea.
Durante el curso del mtodo Orff, reconoci que una fuerza potente de creatividad la empujaba
de vuelta hacia su infan cia, cuando ella era la msica, no slo la intrprete .
Continu estudiando hasta convertirse en instructora de OrfF Schulwerk. Le encanta estar en
medio de un conjunto de nios tocando un acompaa miento pentatnico, e igualmente le
encanta hacer msica ms compleja con adultos, escribir una cancin o poner msica de Bach
en el magnetfono. El sonido de la voz de una nia de siete aos cantando con toda su alma es
tan hermoso como una obra coral de Brahms -dice entusiasmada-. Me fue nece saria una
revelacin personal no muy distinta de la del seor Holland para reconocer la legitimidad de mi
pasin como vehculo para llevar la msica a los nios, y el Orff Schulwerk la produjo.

El mtodo Suzuki

Las variaciones de Mozart sobre Ah, vous dirai-je, Maman [Yo te dir, mam], ms
conocida con el nombre de Twinkle,Twinkle, Little Star [Titi la, titila, estrellita], hicieron
posible a los nios aprender el abecedario en un abrir y cerrar de ojos. Cientos de nios con sus
violines pequeos comenza ban con este tema, gracias al doctor Shinichi Suzuki, que fund la
Escuela para Educacin del Talento hace ms de cincuenta aos en Matsumoto (Japon). Suzuki
ha dicho que todos los nios tienen una capacidad ilimitada; as como los nios hablan la lengua
materna sin esfuerzo, la msica es funda mental para el cerebro y el cuerpo. Mediante la
imitacin, Suzuki ensea a los nios, incluso a algunos muy pequeos, de dos y tres aos, que la
habili dad de expresin sonora se puede desarrollar y madurar durante toda la infan cia. En sus
casas se tocan diariamente grabaciones de buena msica, y a los pa-dres se les pide que asistan a
las clases de su hijo para colaborar en la crea cin de una mente noble, elevados valores y
capacidades esplndidas .
VickiVorrieter, violinista y terapeuta del mtodo Suzuki, introduce a las personas de todo el
mundo en los efectos de la educacin infantil en el cerebro y el aprendizaje. Cuenta la historia de
Sophie, niita de tres aos y medio que asisti, con su madre y su hermanito beb a un seminario
Suzuki celebrado en un viejo monasterio de La Sosailles (Francia). La delicada figura de Sophie,
su dbil lenguaje corporal, su voz susurrante y el apagado sonido de su violn indicaban una
personalidad frgil y aprensiva. En su primera clase le ensearon una postura en que apoy aba
firmemente los pies en la tie-rra. Despus, junto con su madre y profesora, cant Twinkle,
Twinkle, Little Star , para dar energa a su voz. Por ltimo, le pidieron que tocara su violn de
forma que las cuerdas vibra ran lo ms ampliamente posible con un tono diamante , como
llama a este registro el doctor Suzuki. (Cuando se hace vibrar totalmente al violn, una pequea
pieza interior de madera llamada alma da resonancia a todo el instru mento.) Al final del
seminario de una semana -cuenta Vorrieter-, el cuerpo de Sophie y a estaba ms abierto y slido, y su sonido era completo. Haba comen zado a moverse dentro de s mis-ma y de su violn
para crear sonido con alma.

INTERLUDIO

Tema y variaciones

Contrariamente a lo que dice el mito, Mozart no escribi Twinkle, Twinkle, Little Star cuando

era pequeo. Esta era una can cin infantil de su poca titulada Ah, vous dirai-je, Maman .
Mozart escribi una serie de doce variaciones sobre este tema (K. 265), probablemente en 1781,
cuando tena 16 aos.
Lo que al principio parece ingenuo e infantil puede en realidad estimular una enorme creatividad,
percepcin y confianza. Pruebe a hacer el siguiente ejercicio mientras escucha las variaciones
de Mozart sobre Twinkle, Twinkle, Little Star (estas variaciones las puede encontrar en mi
recopilacin Musicfor The Mozart Effect, Vol. III - Unlock the Creative Spirit: Music for
Creativity and Imagination).

1. Sintese cmodamente y cierre los ojos. Haga seis u ocho respi raciones y librese de
cualquier tensin o pensamiento.
2. Piense en un trabajo o tarea que hace diariamente y que le resulta aburrido o que le produce
mucha tensin. Vase reali zando esa tarea cuando comience la msica.
3. Con los ojos cerrados, imagnese que se ejecutan doce variacio nes de esa tarea. Tome notas
si lo desea, pero procure no inte rrumpir la corriente de imgenes.

Le parece muy de guardera infantil esto? Tal vez, pero se ha utilizado con excelentes resultados
en sesiones de aportacin de ideas en empresas grandes y pequeas.
Si este ejercicio le va especialmente bien, vea la posibilidad de hacerlo con las diez variaciones
de Mozart sobre la cancin popu lar Unser dummer Pbel meint (K. 455).
Otro nio francs, David, tena problemas emocionales a consecuencia del divorcio de sus
padres. Llevaba una vida catica, y endo de aqu para all en-tre las casas de dos adultos
desdichados, y su prctica de la msica era inefi caz. Las clases de msica, a las que asista su
madre, eran frustrantes y l en-mas caraba su desagrado simulando. Al cabo de varias semanas,
la profesora de Suzuki prob un nuevo mtodo. Le pidi a la madre que tuviera a David en sus
brazos mientras ella tocaba un concierto de piezas clsicas en su violn durante toda la hora.
Escuchando la msica y abrazados, madre e hijo se hicieron ms receptivos. A la semana
siguiente David lleg a la clase en un estado mental tranquilo y feliz y toc mejor que nunca.
El mtodo Suzuki naci de un legado musical que se remonta a siglos. La primavera pasada asist
a una clase de flauta shakuhachi, en Japn, dada por Fujita Daigoro. Fujita est considerado un
tesoro nacional en el antiguo estilo de tocar la flauta que surgi en el teatro noh, cuy o origen data
del siglo XIV y es famoso en todo el mundo por sus mscaras, vestuario sutil pero dinmico y
personajes poderosamente emotivos. Actualmente el sensei (profesor) Fujita transmite esta
antigua tradicin.

Jeff Clark, profesor y traductor estadounidense que ha vivido 25 aos en Japn, comenz a
estudiar con Fujita-san hace doce aos, y me invit a sentarme en una antesala durante su
clase. Desde mis estudios musicales japo neses a comienzos de los aos setenta, haba olvidado
cmo se ensea msica all. Sensei Fujita estaba sentado solo, con un pequeo bloque de ma-dera
delante, en una habitacin tradicional japonesa, con suelo de tatami y pa-neles de corredera
shoji. Envuelto en un quimono, el maestro estaba sentado sobre sus talones y sostena dos
pequeos palillos de caoba que parecan es-calpelos con palas alargadas en los extremos.
Todos los alumnos acudan los martes entre la una y las siete de la tarde; ninguno tena hora
programada. Fujita-san les hace una sesin de quince minutos, por orden de llegada, y cobra un
mdico precio por la temporada. A veces los alumnos escuchan en fila a los que estn delante
mientran trabajan en sus propias partes de cinco minutos de vina obra de teatro medieval noli. Si
es necesario esperar, la seora Fujita aparece como salida de no se sabe dnde con una taza de t
verde, y luego se esfuma como por arte de magia.
Lo que me pareci notable, y que me dej estupefacto, fue que el profe sor nunca toc el
instrumento durante la clase. Sensei Fujita se limitaba a reproducir los ritmos de tres tambores
usados en la msica noh, el kotsuzumi, el Otsuzumi y el muy conocido taiko, golpeando un
pequeo bloque de madera. Mientras l recitaba el texto, el alumno, percibiendo la parte que
faltaba, la llenaba con la misteriosa belleza de la flauta shakuhachi. Despus de treinta aos de
estudio (esto no es una errata de imprenta), por fin se invita al alum no a interpretar. Esto es lo
opuesto al aprendizaje acelerado; es un aprendizaje prolongado, eterno, e interno.

La conexin cerebro-msica

De qu modo la msica estimula el intelecto y mejora el aprendizaje? Es-ti mula una zona del
cerebro relacionada con la creatividad? Las preferencias musicales de los nios, estn grabadas
en el cerebro o son determinadas por la cultura? Los cerebros de los msicos, son diferentes de
los de las dems personas? Estos son algunos de los temas que consideran los cientficos, inves tigadores mdicos, psiclogos y educadores cuando se plantean la pregunta: por qu
funciona el efecto Mozart?
El estudio del desarrollo neurolgico a lo largo de la infancia proporcio na pistas en esta
bsqueda. Cuando los nios comienzan a ir a la escuela tie nen facilidad para memorizar, y en
sus mentes se imprimen muchas informa ciones sencillas mediante canciones y juegos
musicales. La comprensin de lo que son capaces de repetir slo les llega alrededor de los seis
aos (en muchos nios, a los ocho). Los elementos fnicos se aprenden mediante una especie de
proceso sin sentido, que entraa hacer sonidos que equivalen a los objetos, movimientos y
actividades. Aunque este proceso no es lineal y apa-rentemente no tiene sentido, en realidad es
esencial para desarrollar habilidades de pensa miento que van a durar toda la vida.

Hasta que no se produzca un salto importante en el desarrollo del cere bro durante los aos de
enseanza bsica, el aprendizaje se realiza mediante movimientos y rpidas asociaciones
emocionales; a los dos aos, el cerebro del nio ha comenzado a fusionarse con el cuerpo
mediante las actividades de caminar, bailar y desarrollar el sentido del ritmo fsico. Tomemos el
rap, por ejemplo, que tiene sentido para los nios aunque no entiendan qu quie ren decir las
palabras. (En algunas partes de Chicago y Nueva York, nios de segundo ao de enseanza
bsica son capaces de hacer rap durante quince o veinte minutos, mientras que es difcil que
mantengan la atencin en una conversacin durante ms de uno o dos minutos.) Entre los siete y
los nueve aos se produce un enorme progreso de integracin neural. Cuanto ms msica oy en
los nios antes de entrar en la escuela, ms til les ser a lo largo de toda su vida esta fase de
codificacin neural.
Entre el segundo y tercer ao de escuela bsica, el nio suele desarrollar habilidades ms
complejas: escuchar, procesar informacin visual, coor dinar el movimiento en el cerebro y en
la mente. Podra ser que despus del cuarto ao se fijaran las formas bsicas de percepcin
sensorial, y cualquier tipo de aprendizaje adicional sea para perfeccionarlas o corregirlas. Pero,
ciertamente, hay mucho ms que hacer. Los elementos fnicos, la notacin musical y las
matemticas unen los centros auditivos a los hemisferios cere brales izquierdo y derecho.
Entonces comienza en la conciencia la verdade ra conversacin entre los smbolos del mundo
exterior y el significado del mundo interior. A esto el psiclogo infantil suizo Jean Piaget lo llama
razo namiento concreto .
Desde los nueve a los once aos, las vas auditivas experimentan otro progreso, que mejora el
habla y la escucha. Adquieren importancia la lectura coral, la poesa y las variedades de
pronunciacin y dialectos, y a que el cere bro y el sistema auditivo comienzan a procesar las
voces y la sabidura del mundo en general. Los nios que nunca han odo dialectos ni otros
idiomas tienden a considerar rara esa forma de hablar, para el resto de sus vidas. Or diversos
dialectos en la televisin o en el cine ay uda un poco, pero aprender a cantar canciones sencillas
en japons, swajili, alemn, o incluso en formas de hablar regionales (el acento de Texas, por
ejemplo) capacita al cerebro para codificar nuevos sonidos, y por lo tanto, para entender de
modo ms comple to el mundo.
Durante esta fase completa su desarrollo el cuerpo calloso, que es el puente entre los hemisferios
izquierdo y derecho del cerebro, y esto permite que ambos hemisferios reaccionen
simultneamente a un acontecimiento. En estudios recientes se ha descubierto que el cuerpo
calloso de los msicos es ms grueso y est ms desarrollado que en otras personas, lo que
refuerza la idea de que la msica aumenta las rutas neurales y estimula el aprendizaje y la
creatividad.15 El plano temporal, situado en el lbulo temporal de la corteza cerebral, es tambin
ms pronunciado en los msicos.16 Al parecer esta zona del cerebro est relacionada con los
procesos del lenguaje y tambin podra clasificar los sonidos, lo que sugiere la existencia de
un eslabn perceptivo cutre el lenguaje y la msica. Estudios como ste, observa el escritor
cientfi co Richard A. Knox, forman parte de un creciente cuerpo de pruebas que indican que
el cerebro humano est diseado para procesar, valorar y final mente crear msica, actividad

cuy a importancia para la especie los cientficos solo estn empezando a valorar desde el punto de
vista biolgico .17
En 1996, los educadores informaron que alrededor de los once aos experimentan un cambio los
circuitos de las neuronas que rigen el discerni miento perceptivo y sensorial. Es posible que a
partir de esta edad los nios que no han tenido msica en su educacin y a no puedan desarrollar
la capa cidad para identificar la altura y el ritmo.
Desde los once a los trece aos, como han observado Piaget y otros edu cadores de nios,
comienza a desarrollarse la timidez o inseguridad, y a que se hace ms difcil acceder al
hemisferio derecho del cerebro. Desde los trece a los quince aos, baja el tono de la voz en los
nios y stos suelen perder las caractersticas ms intuitivas y emocionales que tenan antes. A
estas edades son importantes la msica, el arte y la educacin fsica creativa para la
inte gracin total de la mente y el cuerpo, y a que estas actividades estimulan el funcionamiento
del hemisferio cerebral derecho.
La conciencia contina desarrollndose durante todos los aos de adoles cencia. El pensamiento
se hace ms abstracto y las habilidades musicales ms matemticas. La interpretacin se hace
con ms timidez. Hacia el final de la enseanza secundaria o los ltimos aos de la adolescencia,
la msica, el arte y las dems actividades rtmicas y a han hecho su trabajo. El cerebro va a
con tinuar desarrollndose hasta los primeros aos de la edad adulta, pero y a ha pasado la
capacidad para el may or desarrollo neurolgico.
El sistema nervioso es como una orquesta sinfnica con diferentes rit mos, melodas e
instrumentaciones. Hay muchos sistemas rtmicos y meldi cos que mantienen sincronizado el
cerebro. Cuando se lesiona cualquier parte del cerebro, se alteran los ritmos naturales del cerebro
y el cuerpo, y es posi ble que las neuronas se enciendan en momentos equivocados o no se
encien dan en absoluto. Con frecuencia la msica externa, el movimiento o las im genes
contribuy an a volver la afinacin a la msica neurolgica . De forma misteriosa, la
msica llega a las profundidades del cerebro y el cuerpo que inducen a expresarse a muchos
sistemas inconscientes.
Del caos a la creatividad: jazz, samba y msica improvisada

Dee Coulter, directora de Estudios Cognitivos del Instituto Naropa de Boulder y autora de The
Brains Timetable for Developing Musical Skills [Programa del cerebro para desarrollar
habilidades musicales], se ha especializado en la relacin entre formas musicales y desarrollo
neurolgico. Explica que la msi ca de Mozart que se us en los experimentos de coeficiente
intelectual e inteligencia espacial realizados en la Universidad de California en Irvine esti mula
las ondas beta de alta calidad, o conciencia normal. Pero para la creativi dad ptima, y para
comprender temas que no se prestan a soluciones lineales sencillas, recomienda el jazz. El jazz se
desenvuelve en el caos, y a partir del caos genera orden. Coulter encuentra que las msicas de

Miles Da-visjohn Coltrane y el compositor vanguardista John Cage pueden elevar al o-y ente a la
conciencia theta, el estado altamente creativo del cerebro relacionado con la percepcin
profunda artstica y espiritual.
Opina que, por el contrario, el rock, el rap y otras msicas centradas en el ritmo, constituy en una
intensa afirmacin respecto al tiempo, muy adecuada particularmente para perfeccionar las
capacidades de nios que trabajan con un sentido del tiempo opresivo. Algunas partes de la
ciudad son zonas en guerra -dice-. Para sobrevivir, los nios de la ciudad no se atreven a embotar
su percepcin. Esta msica los mantiene centrados. Dentro de un entorno catico, imprevisible,
esta msica aguza su capacidad de organizacin. La msica de la Nueva Era se organiza en
torno al espacio; a las personas que lle van una vida muy mental y estructurada, esta msica les
sirve para aflojarse y flotar libremente.
Aunque comparte las mismas races con el rock y el rap, el jazz no es un instrumento de
supervivencia; segn Coulter, no es estimulante ni relajadora. En cierto sentido el jazz es un
estado ideal -dice-. Supone prestar atencin cuando ests en una comunidad, y ser capaz de
reaccionar sin saber muy bien qu viene a continuacin. Nuestra vida es como la de esos
tiempos. Si apren demos a vivirlos bien, nos vamos a sentir atrados por el jazz. La msica,
dice, es increblemente sutil y tiene un no s qu de conmovedor que favorece la conversacin
interesante. Hay que sostener el tempo para desconectarse de l. El grado de complejidad
cognitiva del jazz me maravilla. Su sentido del tiem po, bromas, rplicas, atencin, respeto y
escucha es fascinante.
Cuando escucho a artistas del jazz contemporneos, como Wy nton Marsalis, el virtuoso de la
trompeta y director artstico de jazz del Lincoln Center de Nueva York, me inclino a estar de
acuerdo. En una entrevista reciente, Marsalis explic: Tocar jazz significa aprender a
reconciliar diferencias, aun en el caso de que sean opuestas. Por eso es tan fabuloso que los nios
apren dan El jazz ensea a tener un dilogo con integridad .(18) Tal vez nuestro or-den interior
es mozartiano, pero para salir a conocer el mundo en general, para andar por un aeropuerto, ver
televisin, comprar en un centro comercial, navegar por Internet, para funcionar socialmente en
el mundo, necesitamos la complejidad del jazz. El jazz nos ay uda a salir de ese mundo y volver a
entrar en l, en una fase orquestada que nos protege de volvernos demasiado neurticos.
Si bien soy admirador del jazz y suelo improvisar en el piano, creo que la samba y la msica
brasilea es la ms sana y el gnero contemporneo ms accesible. La msica brasilea, que
fusiona elementos de tradiciones sudame ricanas latina, india, africana e indgena, tiene los
rasgos improvisadores del jazz, pero tambin la cantidad justa de patetismo, dulzura y estmulo
para mantener atento al oy ente. Tambin permite que la mente-cuerpo, como un todo, se sienta
a salvo, aliviado y energizado.19
Despus de visitar la provincia de Baha en un viaje que hizo a Latino am-rica, el educador y
msico Lee Cobin comenz a ofrecer clases extraescolares de samba y msica brasilea en la
Escuela Elemental Cheremoy a Avenue, e invitaba a los nios a conocer a tambores brasileos
residentes en Los Angeles. La reaccin de los nios, padres y administradores de la escuela fue

tan positiva que llev a la creacin del programa de la Escola de Samba Cheremoy a, donde los
nios aprenden a tocar y bailar samba, bossa nova, bloco, timbalada y otros estilos.
Adems de favorecer la sensacin de logro personal y la autoestima, el programa ha reunido a
nios de diferentes mbitos culturales y ha servido para romper los estereotipos raciales y el
aislamiento.Vctor Garca, que particip en el programa durante once aos antes de seguir
estudios de ingeniera en la Universidad Estatal de California, dice: Me gusta Cheremoy a
porque s lo que hizo por m. Me mantuvo alejado de las pandillas, y eso que mis compa eros
me presionaban muchsimo para que me metiera en alguna. Tocar los tambores alivia toda la
tensin, y cuando acabas te sientes rejuvene-cido . Angelique Bermdez, alumna de sexto ao
de enseanza bsica, que lleva cua tro aos haciendo msica, dice: Con la msica brasilea uno
lo mueve todo. Me encanta el bolero. Es ms rpido, se hacen todos los movimientos fuertes,
mucho ritmo de samba .Y aade: El grupo es como una familia. Los nios may ores de la
seccin de tambores me ay udan en otros problemas escolares .
La msica aporta color a la paleta de la conciencia. Coulter concluy e: Si queremos dar a los
nios un repertorio completo de las formas de ser con su cuerpo, mente y corazn, no hay mejor
plantilla, ni ninguna menos crtica, que la msica .
El sonido del pensamiento positivo

El sonido y la msica pueden mejorar el ambiente del lugar de trabajo y de la escuela. Bill,
prspero empresario de 47 aos, que tiene un feliz matrimonio y una slida vida familiar, sufra
sin embargo de preocupacin y depresin crnica. Haba ledo todos los libros sobre pensamiento
positivo y probado con innumerables afirmaciones positivas y estrategias motivadoras. Nada le
daba resultado. Le haban diagnosticado un trastorno de atencin insuficiente, pero no toleraba el
medicamento estndar Ritalin y continuaba hiperactivo, sumido en la negatividad; rara vez
lograba concentrarse en sus tareas o termi narlas. Cuanto ms creca su negocio, ms abrumado
se senta.
Un da, de camino a casa desde el trabajo en su coche, me oy hablar en una entrevista que me
hacan en la National Public Radio.Yo estaba expli can-do que el sonido se usaba con xito para
tratar problemas de aprendizaje y la depresin, y que las personas podan aprender a usar sus
voces para funcio nar mejor en la casa y la oficina. Compr uno de mis libros y cintas de csete,
pero no tuvo la paciencia para entonar vocales ni canturrear.
Unos seis meses despus, todava en bsqueda de alivio, encontr en la biblioteca una cinta sobre
la depresin del doctor Art Ulene, comentarista de televisin. El secreto para superar la
depresin, deca Ulene, es el movimien to: primero actuar y despus sentirse mejor. Segn
Ulene, el ejercicio fsico es esencial para el bienestar porque aumenta la produccin de las
sustancias qu micas del cerebro llamadas endorfinas, que producen euforia y controlan el dolor.
Ulene recomendaba caminar en el mismo lugar durante veinte mi-nu tos al ritmo de obras de

John Philip Sousa, moviendo los brazos y haciendo circular los jugos creativos.
Bill sigui obedientemente las recomendaciones de Ulene. Sac un anda-dor Nordic Track que
llevaba un ao relegado en un rincn e hizo ejer cicios al ritmo de Stars and Stripes Forever .
Pero continu sintindose fatal por-que la cadencia era rpida y l estaba en mala forma. Al
tercer da le ocu rri un pequeo milagro. Puso una cinta de msica de la Nueva Era, con un
tempo ms lento, y la not ms aliviadora; sin darse cuenta comenz a cantu rrear en voz baja.
A los cinco minutos se percat de que todo su cuerpo haba comenzado a relajarse.

INTERLUDIO

Canturree una meloda feliz

Durante una buena parte de mi vida musical despreci la idea de silbar una meloda feliz , por
considerarla una manera ingenua y trillada de elevar el nimo o reducir el estrs. Entonces
ocurri que un da, hace unos aos, iba en el metro de Nueva York y los sonidos eran tan fuertes
y horrorosos que me pareci que me iban a estallar los tmpanos. Para prevenir el dao,
experiment con canturreo y vocalizacin, y rpidamente me di cuenta de que los dems
pasajeros, incluso los que estaban a mi lado, no me oan. Descubr que poda canturrear durante
todo el tiempo que estuve en el tren. Cuando sal del metro, en una hora punta, no me zum baban
los odos y no senta ninguna tensin.
Cuando estuve viviendo en Tokio y viajaba en tren ms de dos horas al da, descubr que poda
canturrear canciones de ritmo fuerte, por ejemplo Climb Every Mountain, Gonna Build a
Mountain, On a Clear Day o Whistle a Happy Tune y enmascarar todos los rui dos y la presin
exteriores. Poda leer un libro o el diario de la maana y seguir repitiendo mentalmente esas
canciones con un suave canturreo. Al llegar a mi destino me senta renovado y re lajado.
Este mtodo tambin da buenos resultados en los aviones, buses y coches. Los dems pasajeros
rara vez se dan cuenta cuan do uno canturrea en voz baja para s mismo, y si se dan cuenta se lo
explican, y es muy posible que se unan al canturreo.
Bill record mi libro The Roar of Silence [El rugido del silencio] y conti nu canturreando otros
cinco minutos. El canturreo y el ejercicio iban bien juntos y el sonido lo distraa del esfuerzo del
ejercicio. Haba entrado en la euforia del corredor sin el esfuerzo extremo requerido
comenta. Me sent fabulosamente bien al final del ejercicio. Y lo ms extraordinario, me
senta fabuloso tres horas despus.
Pasados dos das repiti el ejercicio, pero esta vez escuch diez minutos de Stars and Stripes

Forever , seguidos por diez minutos del canturreo rela jado de una msica parecida a una nana.
El resultado fue el mismo. Tres das despus, volvi a hacerlo. Haba tenido un da terrible y
estaba rumiando los mismos viejos pensamientos morbosos de que su negocio no poda crecer,
que se iba a arruinar y l iba a ser un lamentable fracaso. Al final del ejercicio y a no recordaba
de qu haba estado preocupado. La nica diferencia en la tcnica de ese da fue cambiar del
suave mmm a una resonante vocaliza cin, entonando aaa . Dej que el sonido le saliera
muy fuerte para expulsar de su cuerpo la rabia y la frustracin. Comprendi que poda cambiar
la qu mica de su cerebro a voluntad, descargando la frustracin contenida sin tener que
intelectualizarla. Cada vez que haca ejercicio y canturreaba, el miedo ob-sesivo daba paso a un
optimismo de todo un da.
Desde que comenzara a canturrear y vocalizar, hace cuatro aos, Bill ha es-tado libre del miedo
y la depresin crnicos. Ahora hace ejercicio dos o tres veces por semana durante veinte
minutos. Lgicamente, todava tiene sus das malos. Pero ahora sabe cmo romper el ciclo. El
vaso sigue medio lleno, al margen de cmo vay a mi negocio -dice-. Por fin me he convertido en
pen sador positivo sin intentarlo. La confianza en m mismo ha aumentado mu-chsimo. Me
siento fabuloso.
Hace tres aos Bill entr en mi Escuela de Sonido Transformador, y ahora peridicamente
ensea vocalizacin a otras personas, instruy e a sus compa-eros de trabajo y empleados a
disipar la rabia y el estrs y a hacerse sentir mejor. La instruccin no es molesta, el aprendizaje
es rpido y dura dero y con toda probabilidad ha salvado los trabajos de varias personas en crisis
que estaban a punto de renunciar o de ser despedidas. Las ganancias en productividad en mi
empresa no tienen precio dice. Hemos obtenido resultados que envidiara Dale Carnegie.
Ahora pienso que el conocimiento de esta tc-nica tiene un margen competitivo. Me he
convertido en un padre ms comprensivo, un empleado ms eficiente y una persona mucho ms
feliz.

La Muzak de las esferas

En ningn sitio es ms visible la forma en que han entrado el sonido y la msica en el lugar de
trabajo, cambiando la forma de hacer negocios, como en la transformacin de la empresa
Muzak. Ha cambiado muchsimo la msica de fondo que ahora se escucha en la consulta del
dentista o en el ascensor. Junto con varios otros competidores, la Muzak Corporation ahora ofrece
diversos estilos de msica ambiental (entre ellos jazz, Nueva Era y rock) a las oficinas, fbricas,
centros comerciales, hospitales y clnicas, aerolneas e incluso al Vaticano, todos pensados para
crear un panorama sonoro ms equilibra-do.
Esto se hace ms evidente por cuanto se ha comprobado que la msica en el lugar de trabajo
eleva los grados de rendimiento y productividad, redu-ciendo el estrs y la tensin,

enmascarando los ruidos irritantes y contribu y endo a crear una sensacin de intimidad.20 (Un
efecto secundario de la sen sacin de bienestar que procura es el menor gasto en atencin
mdica.)
Cuarenta y tres de las cincuenta empresas industriales ms grandes del mundo ofrecen msica a
sus empleados. Dupont introdujo un programa de escucha en un departamento que redujo a la
mitad el tiempo de formacin, redujo en un tercio el personal docente y dobl el nmero de
personas for madas. Una gran empresa de servicio pblico del sur hizo la prueba de poner
msica en el departamento de contabilidad y comprob que los errores de los empleados
disminuan en un 37 por ciento. La productividad en el depar tamento de envos de Prentice-Hall
aument en un 6 por ciento cuando se puso msica ambiental. En Cincinnati, el 64 por ciento de
los empleados de nueve sucursales del Fifth Third Bank informaron que la msica programada
favoreca la confianza entre ellos y sus clientes, al enmascarar los ruidos del entorno y generar
una fuerte sensacin de intimidad. Incluso el Pentgono ha confirmado la capacidad de la msica
para aumentar la eficiencia y focalizacin de la atencin. Durante el apogeo de la Guerra Fra, el
tiempo de reac cin de los que trabajaban en los silos para misiles escuchando msica ambiental
de Muzak era 27 centsimas de segundo ms rpido que el de los que estaban expuestos al ruido
de fondo normal. Afortunadamente, este logro musical nunca se puso a prueba.
La msica de diseo tambin puede ser un instrumento valioso para pro mover el
consumismo.21 En un estudio realizado en unos grandes almacenes, se comprob que si haba
msica las ventas a compradores menores de 25 aos aumentaban en un 51 por ciento, a
compradores de 26 a 50 aos en un 11 por ciento, y entre los may ores de 50 en un 26 por ciento.
En conjun to, un 17 por ciento ms de clientes compraban artculos cuando estaban escuchando
msica. Los supermercados, las tiendas de oportunidades y otros establecimientos de venta al
detalle informan de resultados comparables, sobre todo cuando se pone msica ms ligera y
lenta. En un supermercado, las ven tas aumentaban en un 28 por ciento cuando la gente
caminaba al ritmo de msica de tempo ms lento. En otro estudio realizado en restaurantes se
com prob que la msica instrumental ms lenta es la ms eficaz para una comida. Si bien no
aument la cantidad de dinero gastada en la comida, anim a los clientes a consumir un
promedio de tres bebidas ms por mesa. Una tienda de licores inform de que, cuando ponan
msica clsica de fondo, las ventas de vino, y los beneficios generales, aumentaban de forma
espectacular.22
La voz electrnica ofrece otra oportunidad para introducir sonido en los negocios. Melissa,
directora de nivel medio de una empresa de tecnologa in-formtica del Sun Belt, hizo instalar un
moderno sistema contestador, con el fin de hacer ms eficiente su departamento. Pero en lugar
de aumentar la eficiencia las ventas comenzaron a disminuir. Melissa lo atribuy a un exceso de
mecanizacin. Convencida de que a la gente le gusta conectar con una voz humana y no con una
mquina, modific el sistema telefnico y puso a una recepcionista que contestara todas las
llamadas para que luego las dirigie ra a las diferentes oficinas.
Las ventas aumentaron, pero no a los niveles anteriores. Segua habiendo algo equivocado.

Melissa decidi descubrirlo poniendo a prueba el sistema.


Hizo unas cuantas llamadas preguntando por ella misma, la recepcionista le contest
amablemente y la dej esperando oy endo msica de rock duro. Pasa dos varios minutos intiles,
Melissa comenz a sentir rabia. Le molest que la obligaran a escuchar esa msica durante ms
de unos segundos. Sencillamen te, no estaba de nimo para escucharla, como tampoco,
evidentemente, muchos de sus clientes.
Cambi la grabacin por un cuarteto de cuerdas de Mozart. Esta msica de cmara ntima no
slo apacigu a los clientes en espera sino que adems aument las ventas. Incluso un cliente que
estaba esperando la reprendi cuando ella por fin cogi su llamada dicindole que haba
interrumpido una seleccin encantadora.
Los clientes de Melissa no son los nicos que sienten as. Todos quere mos que nos acaricien, no
slo que nos dejen esperando.

Descansos sonoros

En mis seminarios de formacin digo a la gente de negocios que el cuerpo es una corporacin;
corpas significa cuerpo .Y esta corporacin necesita aprovi sionamiento, publicidad, ventas,
desarrollo, todos los departamentos de una gran empresa. El cuerpo tiene que contestar el
telfono, sacar la ba-sura y aten der al mantenimiento diario. Pero la mente y el corazn
tambin forman parte de esta empresa grande. Los descansos sonoros son una manera de
per mitir que estos departamentos de nuestro cuerpo trabajen unidos.
George, oficinista de Los ngeles, se senta incapaz de trabajar despus del almuerzo. Trabajaba
muy bien por la maana, pero a las dos de la tarde siempre estaba adormecido, con la cabeza
intil para pensar. Aunque su tra-ba jo no era particularmente estresante, no vea la hora de
marcharse a casa. Sus jefes se alarmaron, y lo consideraron un empleado de media jornada que
cobraba por jornada completa. El estuvo de acuerdo. l y su jefe juntos bus-caron una manera
de aumentar su productividad y restablecer su creatividad. En primer lugar opt por hacer
descansos de cinco minutos con msica dos veces por hora en la tarde para recomponer su
mente y su cuerpo. Le gustaba la msica de Mozart, Mannheim Steamroller y otras msicas
populares esti mulantes. Cambi su dieta y empez a hacer cortas caminatas despus de
almorzar. Y casi de inmediato aument su rendimiento. Muy pronto compens con creces sus
pasadas prdidas, y al final del mes, muchos de sus cole gas, impresionados por su cambio,
comenzaron tambin a tomar descansos sonoros.

INTERLUDIO

El baile del plato de papel

Hace unos aos me invitaron a dar una charla sobre msica, reduccin del estrs y creatividad al
consejo directivo de una importante empresa de ordenadores. El grupo de profesionales serios y
vestidos a la moda me salud con la adecuada reserva. El grupo estaba reunido para hablar de
finanzas, con un orden del da largo y difcil, y el ejecutivo que me present les dijo a los
con sejeros que mi breve charla podra tal vez ofrecer soluciones para los dilemas de su
empresa.
Comenc con un ejercicio corto, poniendo msica de los Con ciertos de Brandemburgo de Bach.
Les ped que anotaran los puntos ms importantes de su discusin financiera. Pasados unos seis o
siete minutos les ped que volvieran la pgina y dejaran momen tneamente de lado lo que
haban escrito.
Les pas dos platos de papel flexibles baratos a cada persona y ped que todos movieran hacia
atrs su silla para alejarla de la mesa.
Entonces puse un baile folclrico irlands de meloda sencilla, animada y previsible, y les ped
que me imitaran. Junt los platos de papel como si estuviera tocando los platillos y luego me
golpe las rodillas, el pecho y la cabeza con ellos. Despus de unas mira das malhumoradas en
mi direccin, los quin-ce hombres comenza ron a participar. A los tres minutos estaban
sonriendo, y pasados seis minutos de este baile de platillos de papel, y a haban aflojado todo el
cuerpo. Estaban rindose y relajados. Volv a poner los Conciertos de Brandemburgo y les ped
que escribieran soluciones a los problemas que haban anotado antes. Escribieron
vigorosa mente y pensativos. Al cabo de diez minutos ped permiso para retirarme y los dej
solos para que hicieran su reunin.
Al da siguiente me llamaron para decirme que la reunin del consejo haba sido la sesin ms
fructfera y creativa que haban tenido jams. Los consejeros se vieron capaces de concentrarse
con ms claridad despus de mi visita.
Ya sea en la sala de clases, la sala de juntas o un centro de reti ro, usar las manos para dar
palmadas y seguir ritmos (sobre todo a lo largo de una lnea media delante de nosotros) puede
sincronizar los hemisferios cerebrales. La msica es capaz de activar el hemisferio derecho
creativo y el hemisferio izquierdo ms lgico, lo cual nos capacita para encontrar soluciones ms
creativas a nuestros problemas y tareas.
Dados los peligros de la habituacin, es importante no usar la msica en exceso porque se corre
el riesgo de perder su eficacia. Ya sea en la oficina, escuela o casa, una buena regla emprica es
ponerla como teln de fondo no ms de 22 minutos por hora. Una seleccin continuada de 22

minutos es esti mulante, aunque bloques ms cortos distribuidos a lo largo de una hora tam bin
van bien. Tres selecciones de cinco a siete minutos, al comienzo, al me-dio y al final de una hora,
respectivamente, o dos veces al da, una a media maa na y otra a media tarde, pueden ser muy
eficaces. Los descansos sonoros acti vos, en forma de actividades musicales cortas que despejen,
focalicen la aten cin y den energa a la persona o al grupo slo han de durar entre dos y tres
minutos. La msica animada y enrgica, como la que escuchaba Geor-ge, es buena para
energizar y activar. Para aflojar la tensin y relajarse es efi-caz la msica lenta, estable, como
por ejemplo Essence y Relax with the Classics.
Viajar al trabajo ofrece un tiempo ptimo para ponerse a punto. La msi ca que escuche puede
establecer el tono de todo el da. Si est cansado, una msica de tempo progresivo puede darle
una iny eccin de cafena snica para continuar funcionando. Si necesita aminorar la marcha,
una msica lenta, pau sada, puede servirle para relajarse. He descubierto que mientras se viaja
al tra bajo, una cinta de msica clsica o una emisora FM de msica clsica ofrece una
atmsfera excelente para ensay ar un discurso o presentacin. Ha-blar en voz alta durante diez
minutos con una msica de fondo de Bach, Vivaldi o Mozart puede servir para ver la velocidad
de la charla y permitir a la voz encontrar su ritmo.
Por la maana me gusta particularmente pasar entre cinco y diez minu tos canturreando.
Recomiendo una vocalizacin bastante profunda con la parte ms baja de la voz, no un canturreo
en tono alto. Pngase la mano en el pecho y sienta el sonido mmmmm. Llvese la mano a la
mejilla y contine el sonido. Sentir entrar la vibracin en su mano, y sentir cmo el canturreo
le masajea el cuerpo de dentro hacia fuera.
Cada vez que viajo en avin, tren o autobs, canturreo y casi nadie lo nota. Podra llevarle unos
tres o cuatro das de prctica para sentirse cmodo canturreando durante el tray ecto en coche o
en tren. Pero una vez que le coja el truco, dispondr de una manera fiable de modificar y
ecualizar las ondas cerebrales, generando alivio, relajacin y claridad mental. Puede canturrear
casi en todas partes, en cualquier momento, y a sea mientras trabaja en el or-de nador o camina.
(Una de las pocas veces que no canturreo es mientras corro o hago jogging.) La espiracin larga
es el primer paso hacia la relajacin pro funda.
Mientras experimenta los beneficios de canturrear mmmm, tal vez desee experimentar con
diferentes sonidos de vocales. Aaaa libera energa e induce la sensacin de espacio. Aaaa e iiii
son, como y a he dicho, los sonidos ms re-cargadores de energa. A continuacin de un
programa de formacin en el Centro de Escucha de Sonido y Aprendizaje de Phoenix, un
abogado de una de las empresas ms grandes del pas coment que era capaz de sentir resonar su
cuerpo en diferente frecuencia. Deca que notaba cambios sutiles pero positivos en su postura,
estaba ms relajado y notaba mejora en sus h-bitos de lectura. Un promotor de una
inmobiliaria coment que era capaz de proy ec tar mejor su voz, y un especialista en electrnica
se maravillaba de la mejora en su equilibrio y escritura manual.
Usar la msica en el lugar de trabajo es algo ms que ofrecer msica de fondo a los empleados
y clientes, hacer descansos sonoros e instalar contesta dores automticos amistosos. Un amigo

convenci a Randall, administrador municipal cincuentn, de que hiciera un seminario sobre


tambores chamni-cos. Despus coment: Al principio pens: Qu demonios estoy haciendo
aqu?. Luego comenc a sentirme confiado y feliz. Dej de pensar en los problemas diarios.
Estaba ms o menos experimentando la experiencia . Durante ese fin de semana, Randall fue
transportado a muchos ambientes s-nicos diferentes, entre ellos una sociedad tribal africana y
una tribu de indios norteamericanos. Durante su viaje, segn explic, sent el movimien to
hacia arriba, como si estuviera en un canal. No tena idea de cmo me haba metido all. De
repente, me encontraba all. Estaba oscuro, pero tena una verdadera sensacin de libertad. Fue
fabuloso .
Cont que se sinti diferente, y a de vuelta en el trabajo, despus de quin ce minutos del ejercicio
de aportacin de ideas. El mundo le pareca nuevo. Adems no estaba tan rgido ni tenso, sobre
todo cuando se trataba de hacer negocio en una comunidad moderna multicultural. Comenz a
relacionarse mejor con la gente y a inventar mtodos nuevos y originales.
La creatividad suele considerarse en relacin a un producto artstico: una pintura, una escultura,
una composicin musical, un baile o una obra literaria. Pero hay creatividad en el contenido de
una seductora cacerola, en una rela cin satisfactoria, en una nueva idea de comercializacin o
en cualquier otro producto de vivir. Estos tambin son los resultados de un proceso creativo, y no
es necesario ser aprendiz de brujo para darles realidad.

INTERLUDIO

Danza de la lluvia

A lo largo de los aos he servido de consultor para IBM, Canadian Bell Telephone, el
Departamento de Salud de Michigan y otras empresas y organismos que deseaban usar la
msica para estimu lar la creatividad en el lugar de trabajo. En Dallas doy seminarios a
formadores de Fortune 500 sobre cmo usar el sonido y la msi ca para mejorar la memoria y
la atencin, facilitar la comunicacin y aumentar la eficiencia. Uno de los grandes retos en el
mundo de los negocios es desarrollar ideas de nuevos productos, mtodos de comercializacin y
publicidad. En las reuniones de personal y de ventas recomiendo el siguiente ejercicio a mis
clientes para mantener en circulacin los jugos creativos.
1. Dibuje una diana (como para el tiro al blanco); en un papel grande (puede hacerlo con una tira
de las hojas para ordenador que vienen plegadas) dibuje un punto rojo en medio de tres o cuatro
crculos concntricos hechos con lnea negra y gruesa, y colquelo en el suelo o en una mesa
pequea en el centro de la sala.

2. Elija una pieza de msica popular que les guste a todos, una msica que invite a moverse y a
participar. Ponga la msica y pida a todos que ca-minen alrededor del blanco en sentido de las
agujas del reloj. La persona que va delante comienza a decir claramente a medida que camina:
Nuestro objetivo es crear diez maneras nuevas de comercializar este producto , o el obje tivo
de que se trate.
3. Una a una, cada persona camina alrededor del blanco centran do la a-tencin en el punto rojo
y diciendo: Queremos encon trar las diez mejores ideas de venta . No se acerquen mucho al
centro porque podran marearse. Cada persona repite una y otra vez el objetivo al ritmo de la
msica. Esta par-te del ejerci cio es una invocacin, literalmente una invocacin hacia den tro,
con la cual se recargan simultneamente los hemisferios cerebrales izquierdo y derecho, el
mesencfalo y el cerebelo. (Cuando estamos sentados perdemos gran parte de nuestra capacidad
creativa para pensar.)
4. A continuacin cada uno va diciendo en voz alta las ideas que se le ocurren mientras todos
continan caminando alrededor del blanco. Una persona puede hacer de escriba y anotar las
sugerencias espontneas. Los dems participantes tambin pueden irlas anotando en una pizarra a
medida que pasan. Por tontas que puedan parecer las ideas, hay que decirlas en voz alta. (Si les
da vergenza o sienten irresistibles deseos de rerse, no es necesario que se miren a los ojos.)
5. Pasados quince minutos de esta danza de la lluvia de ideas, los participantes pueden reanudar
su forma normal de hablar de las cosas, prestando particular atencin a las ideas que acaban de
surgir, e inventar un plan.
Este ejercicio podra parecer un juego de nios, pero de ver dad da resol-tados. Estimula la
respiracin, activa todas las partes del cerebro y pone en marcha todo el organismo. En el
Lejano Oriente lo llaman conseguir la mente del principiante, es decir, ver el mundo renovado,
nuevo, como lo hara un nio. Y es sorpren dente cuntos ejecutivos, atletas, escritores, cocineros
y otras per sonas creativas hacen ejercicios similares para cebar sus bombas. En el mito griego,
Orfeo tocaba la lira para inspirar a Jasn y los argonautas en su bsqueda del vellocino de oro,
smbolo de la consecucin personal y de la empresa. La msica hace mover la energa, y la
energa, como dijo Blake, es el placer eterno. Con ay uda de la msica, el trabajo puede hacerse
ms semejante a un juego, y nuestra vida a una aventura dichosa.

Msica para el milenio

Al aproximarse el ao 2000, el compositor Homer Hooks ha propuesto una Sinfona del Milenio
para celebrar los cien ltimos aos del sonido y para pre pararnos para la poca venidera.23 El
primer movimiento estara inspirado en el canto gregoriano, los salmos hebreos y otras
expresiones religiosas antiguas. El segundo movimiento, que comenzara con msica de la Edad

Media y terminara con Stravinsky , Wagner, Leonard Bernstein, Ella Fitz-gerald y los Grateful
Dead, evocara tambin los bailes de Polinesia, frica, Irlanda y Brasil. The New York Times
llam a este movimiento bonanza de los itinerarios musicales ms frecuentados . El ltimo
movimiento se introducira en el espa cio profundo con temas futuristas y visionarios, [] las
maravillas cientficas an no vistas y el misterio de lo desconocido .
Durante este siglo a punto de acabarse, hemos mirado la forma de intro ducir la msica y las
artes en las ciencias, pero podra ser ms til considerar las ciencias un subconjunto de la msica
y las artes.24 Msica para el mile nio no supone que vamos a tener diez veces ms lbumes
para comprar, ni una may or incitacin a comprar la msica recomendada por los estudios de
mercadotecnia a travs de los altavoces de los grandes almacenes. Lo que sugiere ms bien es
que la msica contiene el mapa para integrar los mlti ples sistemas de inteligencia, con amplias
aplicaciones en la salud, la educa cin, el trabajo y los negocios.
Puede ser que la msica sea polglota, pero casi todo el mundo entiende intuitivamente sus
muchos idiomas. Mediante su uso juicioso en las escuelas, lugares de trabajo y vida cotidiana,
podemos estimular nuestro intelecto y abrir nuestras capacidades creativas. En su sentido ms
amplio, el efecto Mozart nos revela un camino hacia un coeficiente intelectual ms elevado, ms
amplio que cualquiera que nos hay amos imaginado antes.

Espritu snico El puente entre la vida y la muerte

Qu es este vaco sagrado,


esta prdida de la presencia total,
este misterio?

Therese Schroeder-Sheker

Desde la explosin primordial, el Om csmico, la primera expresin vocal de la Palabra, el


sonido ha sido a la vez realidad y metfora. El sonido y la vibracin pulsan y laten, transmutando
la energa en materia y creando tiempo en las vas tas e infinitas extensiones del espacio. La

Tierra es naturalmente musical, y todos los seres vivos reaccionan a los movimientos y sonidos
rtmicos y se unen a ellos. Hasta aqu hemos explorado la msica y el sonido a lo largo de todo el
ciclo de la vida humana, desde la nutricin del feto y el nacimiento del beb hasta las
experiencias en la escuela y el lugar de trabajo. Ahora llevamos a su cierre la sin fona de la
vida humana con canciones de muerte y transfiguracin.

Steal Away Home

Es un alma ms grande que la zumba de sus partes?*

Douglas Hofstadter, The Minds Ey e

La asistencia a enfermos terminales constituy e una parte importante del tra bajo de las
enfermeras. Karen Quincy , enfermera titulada del Community Hospice de Forth Worth (Texas),
narra la historia de Grace, maestra de escue la jubilada, de 88 aos; despus de la muerte de su
marido, ocurrida haca

* Is a soul greater than the hum of its parts? Normalmente, el todo es igual a la suma (sum) de sus
partes. Pero tambin suele decirse que algo es may or o ms grande que la suma de sus par tes.
En esta frase, el autor, especialista en juegos de palabras, reemplaza sum por hum (canturrear,
hacer o entonar un murmullo), que en ingls suena parecido a sum. (N. de la T.)
catorce meses, le haba empeorado la enfermedad de Alzheimer a la anciana, y en esos
momentos tena adems neumona. Como es de imaginar, su hija estaba muy afligida y
preocupada. Karen la visitaba con frecuencia, la escu chaba compasivamente y las dos
hablaban, se tocaban y lloraban.
Un da que lleg a la casa en respuesta a una llamada de su localizador, encontr a Grace agitada
y asustada, con la respiracin rpida y laboriosa. La hija de Grace sali de la habitacin para
hacer una llamada telefnica y Karen se qued acompandola, sostenindole la mano y la
cabeza, consolndola y tranquilizndola como sola hacer siempre. La moribunda continu
agitada. Entonces Karen vio un csete en la cmoda; saba que a Grace le gustaba la msica
clsica y record que en el coche tena la cinta Steal Away Home [Mar charse sigilosamente],
msica compuesta para ay udar a los enfermos crnicos y moribundos, y cantada por la soprano
Ly nda Poston-Smith. Fue a buscar la y puso la pieza Sanctus ; la hija de Grace, que acababa

de volver, inmedia tamente se relaj al comenzar la msica. Cuando comenz Swing Low,
Sweet Chariot [Muvete tranquilamente, dulce carro] se relaj la respiracin de Grace.
Mientras la voz anglica de Ly nda cantaba Ave Maria , Grace exhal su ltimo y apacible
suspiro y su corazn se par suavemente. No haba tomado morfina ni ningn otro frmaco.
Karen est convencida de que la msica fue el factor principal en la facilidad de la transicin a la
muerte de esta mujer, y del alivio de la pena de su hija.
Ocurren muchas historias como la de Grace en los hospitales o estable cimientos para
moribundos. Ruth Hinricks, terapeuta musical de Arvada (Colorado) que trabaja con ancianos,
cuenta la historia de Glady s, de 94 aos, que desde haca tres viva en una residencia para
ancianos, sufra de demencia grave y estaba aproximndose a la muerte. Un da, al llegar a la
sala de estar donde los ancianos pasaban el da, se encontr con una con mocin. La men-da y
frgil Glady s estaba sentada en una silla mucho ms grande que ella agitando vigorosamente los
brazos y el cuerpo, como que riendo mover la si-lla por la habitacin, sin ningn motivo
aparente. Junto a ella haba dos enfermeras tratando de impedirle que se hiciera dao ella o se lo
hiciera a otros residentes. Esta situacin y a haba durado unas tres horas y era evidente que las
enfermeras necesitaban un descanso, de modo que Ruth se ofreci a rele-varlas. Las enfermeras
rodearon a Glady s con almoha dones y un cinturn de seguridad y la dejaron al cuidado de Ruth.
sta se sent frente a ella con un teclado sobre las rodillas. Glady s intent coger el teclado, con la
intencin de arrojarlo lejos, pero Ruth lo puso rpidamente en el suelo y le cogi las manos con
suavidad y firmeza para contenerla e impedirle que se hiciera dao.
Luego comenz a cantarle Let Me CallYou Sweetheart [Permteme que te llame amada] y
Glady s la mir a los ojos. Canta conmigo, Glady s , le dijo, y la anciana comenz a cantar.
Despus las dos juntas cantaron Spring-time in the Rockies [Primavera en las Rocosas],
seguido por Chitaren of the heaven father safely in his bossom gather, / Nestling bird no star in
heaven such a refugee eer was given [Los hijos del padre celestial se renen a salvo en su seno, /
a ninguna ave ni estrella de los cielos se le ha dado jams refugio igual]. Despus de estas
canciones, Glady s dej de cantar, pero Ruth continu. Los movimientos violentos de Glady s
haban cesado. Ruth cant Savior, Like a Shepherd Lead Us [Como un pastor el Salvador nos
conduce], y Glady s continu tranquila. Ruth comenz a canturrear los himnos, y los ojos de Glady s se fueron cerrando. Ruth puso suavemente sus manos sobre las de Gla-dy s y sigui
canturreando melodas improvisadas; Glady s continu con los ojos cerrados, al parecer dormida
apaciblemente. Durmi la may or parte de la tarde y continu tranquila el resto del da. Se
reuni con su padre celes tial a primera hora de la maana siguiente , aade Ruth.
De vez en cuando en mi trabajo he tranquilizado a enfermos graves o moribundos. Jams
olvidar a un anciano al que y o apod Archie porque me recordaba a Archie Bunker, el
personaje de mal genio de la comedia televisi va. Estbamos trabajando en una sala de
recuperacin de un hospital de Texas. Archie haba sufrido un ataque al corazn y estaba furioso
por estar hospitalizado. Le fastidiaba tener que guardar cama, comer mal y estar encerrado en
una habitacin pintada del mismo color verde de las letrinas. Te-na alta la pre sin arterial;
inhibido fsica y emocionalmente, deca que prefe-ra morir a someterse a cualquier tipo de

tratamiento. Despus de verme unos cuantos das tuvo la suficiente confianza para decirme:
Ver, lo intentar to-do. Me gusta la hermosa msica que pone de fondo, pero lo que realmente
quiero es salir de aqu .
Comenzamos a hablar de su rabia. Cuando aument la confianza entre nosotros, Archie fue capaz
de expresar su frustracin, ira y dolor con la voz, aunque no directamente con palabras. Le ped
que expresara con sonidos lo que senta al estar encerrado; haba algn sonido que expresara lo
que sen-ta? Durante la terapia y o tema que entrara la enfermera y me reprendiera por hacerle
subir la presin. S que se la hice subir durante unos minu tos, pero despus de unos treinta o
cuarenta segundos de hacer el sonido Auug-rrrghh, con que liberaba la rabia mediante la voz, el
largo suspiro de ali vio, Aahh, indic que la tensin emocional y fsica estaba empezando a
abandonar su cuerpo. Le ense unos cuantos ejercicios vocales para que los hiciera, y a los
pocos das le baj la presin arterial. Se senta mejor y , mediante su voz, liberaba la gran
cantidad de tensin que haba ido acumu lando con los aos. Sin la vocalizacin, su voluntad de
vivir era tan poca que tal vez no habra sobrevivido.

El Cliz de Reposo

Therese Schroeder-Sheker ha dedicado gran parte de su vida a resucitar la msica de Cluny , la


abada medieval en Borgoa, Francia, donde durante siglos se entonaron cantos e himnos para
sanar a los enfermos y asistir a los moribundos. Therese cuenta la historia de su primer paciente,
un anciano ochentn, terco y antiptico, que viva en una residencia geritrica para emi grantes
rusos.1 Era un viejo mezquino, parecido a un ave rapaz , dice, pro penso a la crueldad y a
crear dificultades; le caa mal al personal y a los resi dentes. Haba perdido la batalla con el
enfisema y estaba en sus ltimos das cuando Therese lo conoci. Lo encontr agonizante,
agitado y asustado, con dificultad para respirar. Ya no le podan hacer ms operaciones ni
administrar le medicamentos. En su habitacin se cerna la sensacin de desesperacin y
sufrimiento.
Therese se subi a la cama y se coloc detrs del anciano, en la posicin de partera. Se sent con
la cabeza y el corazn a la altura de la cabeza y el cora-zn del hombre, sosteniendo su debilitado
cuerpo. Sin saber muy bien qu hacer, lo sostuvo orando en silencio; despus se inclin hacia su
odo izquierdo y le cant canto gregoriano con voz casi inaudible.
El se reclin en mis brazos y comenz a respirar con ms regularidad, y en esa posicin
respiramos juntos, como en equipo. Fue algo as como si el so-nido lo ungiera y eso le
compensara de no haber sido jams acariciado ni haber devuelto una caricia mientras viva la
vida de un hombre. Al parecer los cantos le calmaron el miedo. Qu menos podan hacer?
dice ella-. Esos cantos son el lenguaje del amor. Contienen el poder llameante de los cientos de
aos y de los miles de cantores que han entonado estas oraciones antes. Yo tena la impresin de

que no estbamos los dos solos en esa habitacin.


Pronto muri el anciano, en forma pacfica, y cuando acab su agona, un silencio sagrado llen
la habitacin. Qu es este vaco sagrado? , pregunta Therese. A ella ese espacio silencioso no
le inspira temor ni pena, sino conciencia, la percepcin de una presencia que acompaa al
moribundo mientras su espritu brilla en el proceso final del deterioro.
Eso ocurri hace ms de veinte aos. Despus Therese fund el Proy ecto Cliz de Reposo,
programa paliativo para hospitales de moribundos que com bina la msica y la medicina, y que
actualmente tiene su sede central en el Hospital Saint Patrick de Missoula (Montana). La
tanatologa musical (nombre que da Therese a su trabajo, tomado de la palabra que significa
ciencia de la muerte y del morir) es ahora un componente estndar de la atencin al final de la
vida que ofrecen en las instituciones de Missoula. La msica llena los hospitales, los albergues
para moribundos, las residencias geritricas y las resi dencias y clnicas particulares. El sueo de
Therese se ha hecho realidad. En qu otro hospital del mundo se encuentran entre veinte y
treinta arpas y una buena schola cantonan? , pregunta.
Durante su curso de dos aos, los alumnos del centro asisten en sus muertes a ms enfermos que
la may ora de mdicos en diez aos. Los miem bros de Proy ecto Cliz trabajan en equipos de
dos, tocando el arpa, cantando y salmodiando, tejiendo sustancia sonora por encima y
alrededor del cuerpo fsico del enfermo, de la cabeza a los pies . Adems de aliviar al
moribundo, la msica sirve para enmascarar los desagradables ruidos a los que normalmente
estn expuestos. Therese piensa que los constantes clics, pitidos y zumbidos de los monitores que
controlan el funcionamiento cardiaco y respiratorio y de los aparatos o sistemas destinados a
mantener la vida de los hospitales son una fuente de contaminacin ruidosa que puede desorientar
al moribundo y hacerle ms difciles los ltimos momentos de vida. La msica que ofrece su
programa les alivia la tensin.
Los trabajadores de Proy ecto Cliz realizan una especie de partera musical para diversos
trastornos, entre ellos cncer, enfermedades cardiacas y respi ratorias, y sndromes que
acompaan al sida. La combinacin del arpa y la voz contribuy en a restablecer la dignidad, la
intimidad y la inmediatez de la muerte, en beneficio de los familiares y del enfermo.
A finales de los aos ochenta no exista ningn sistema o grupo de apoy o para asistir a las
personas que moran solas. Therese recuerda una ocasin en que recibi una llamada annima
de un joven homosexual que estaba muriendo de sida. Durante el tray ecto en coche hacia la
direccin que el joven haba dejado en el contestador automtico, empez a sentir aprensin; su
miedo aument cuando vio el aspecto terrible del barrio en que viva el joven, y se dio cuenta del
riesgo que corra al acudir a esa llamada. Fue un momento de verdad. Por la cabeza me pas
de todo, desde Boecio a El Salvador y a Dachau, porque en esencia y o soy en parte monja, en
parte una chica idealista de clase media y en parte una gallina , dice al recordarlo.2 Tim, el
joven que la llam, result ser un universitario del centro de la ciudad cuy a cobertura mdica
haba expirado; estaba viviendo en un ruinoso apartamento sin ventanas ni ventilacin.
Totalmente solo, sin familiares ni amigos, haba encontrado casi por casualidad el nmero de

Therese para llamarla.


En lugar de los cnticos e himnos que cantaba habitualmente en estos ca-sos, Therese decidi
cantarle nanas a este joven carente de todo contacto hu-mano, incluso del amor materno. Diez
das despus se enter de que lo ha-ban trasladado a otro lugar. Estuvo con Tim cuando le lleg
el fin, que gracias a Dios ocurri una noche de luna llena. Le tocaba el arpa y le cantaba
canciones de cuna irlandesas y rumanas en el muelle de carga y descarga de una empresa
privada donde muri, pasando sus ltimas horas rodeado por las ruidosas carretillas elevadoras,
las estruendosas mquinas y las pullas de los camioneros, que maldecan a Therese por estar
sentada junto a un mari-ca .
No s cundo ni dnde lo enterraron, ni si lo enterraron en realidad recuerda. Slo estoy
segura de que ese alivio tan deseado signific para l expandirse en la bendita quietud de la noche
plateada.
En gran parte y a ha llegado a su fin esa poca en que las personas moran solas sin asistencia. En
la actualidad, los miembros de Cliz de Reposo hacen ms de mil doscientas vigilias junto a los
lechos pacientes de todo tipo de enfermedades. Los tres ltimos aos se han graduado y recibido
su ttulo cin cuenta alumnos. A medida que va aumentando el nmero de sus equipos por todo
Estados Unidos, son may ores las posibilidades de que personas como Tim mueran dentro del
cliz del amor.

El estribillo final

Su voz entra en su mente; su mente entra en su respiracin; su respiracin entra en calor; el calor
entra en la divinidad suprema; aquello que es la esencia ms fina, eso es lo que tiene como alma
el mundo entero.

Chandogy a Upanishad,
Descripcin del momento de la muerte

Para muchas personas la msica es el puente entre la vida y la muerte. Con frecuencia, las
personas que han tenido la experiencia de muerte clnica tem poral hablan de un misterioso tnel
de luz y sonido, donde una especie de iluminacin celestial o magnetismo sagrado gua al espritu
en su viaje.

Los budistas tibetanos hablan de estar despiertos durante la muerte para romper el ciclo
interminable de reencarnaciones. Piensan que la vida es eter na, que requiere preparacin
constante, recuerdo y liberacin. Los monjes y monjas memorizan cnticos tomados del Libro
tibetano de los muertos y los ensay an durante su vida para no caer en la ilusin de la no
existencia en el momento de morir. Las oraciones y cnticos en torno al muerto actan a modo
de torre de control areo para la salida del espritu del cuerpo; los monjes y monjas sirven de voz
lejana que orienta al alma en su vuelo hacia el retorno eterno.
A los catlicos se les ensea, desde una edad muy temprana, a rezar San-ta Mara, Madre de
Dios, ruega por nosotros pecadores ahora y en la hora de nuestra muerte, amn . As se
preparan para invocar el sonido de la voz de Mara cuando se embarquen en el viaje final, en el
que pasarn por el jui cio, el purgatorio y el paraso. Los protestantes del Sur normalmente
cantan el estribillo del himno Estar el crculo sin romperse, ms tarde, Seor, ms tarde? .
Por medio de invocaciones musicales tradicionales como stas pode mos embarcarnos en
nuestro ltimo trnsito, mientras las voces de nuestros antepasados siguen cantando y orando por
nosotros.
Al parecer, el canto gregoriano permite a quienes lo cantan prepararse pa-ra este viaje y vivir en
dos mundos a la vez. La norma fundamental de los benedictinos, el oficio divino, ha sostenido la
vida monstica durante casi un milenio y medio. El oficio divino les recuerda que siempre que
cantan estn en la presencia de coros anglicos. Cuando alaban a los ngeles y san tos, los
moradores celestiales los bendicen en un ciclo infinito de inspira cin snica.
Los monjes benedictinos terminan cada da con las Completas, la lti ma de las horas cannicas,
que significa conclusin . Aunque los cantos del da se terminan con la hora de Vsperas, antes
de acostarse, Completas sirve de- ltima oracin, y la recitan no en la capilla sino en los claustros
o en las celdas particulares. En su inspirador libro The Music of Silence, el hermano David
Steindl-Rast dice: El estribillo final, Concdenos una noche apaci ble y un final perfecto
conecta el final del da con el final de la vida. Refuerza la idea de que el ritmo de nuestros das va
paralelo al ritmo de nuestra vida. Y la for-ma como vivimos cada hora [y ] cada da, determina
el carcter de nuestra vida. El ritmo de las horas nos ensea a llevar el ritmo de nuestra vida .
Las prcticas espirituales relacionadas con la msica no son exclusivas de los tibetanos, budistas,
catlicos o hindes. El vidente estadounidense Edgar Cay ce hablaba de la importancia de cantar,
a lo que l llamaba verter el alma . En su libro Music as the Brdge, Shirley Rabb Winston cita
al profeta durmiente: Canturrea, canta al y o, que no te oigan los dems, pero que te oiga el
y o .4

INTERLUDIO

Llorar con msica

La msica va muy bien en el rito del desahogo, permitindonos expresar las emociones y
afliccin. Aunque la enfermedad y la muerte de amigos y se-res queridos nos produce profunda
aflic cin, con frecuencia tratamos de a-guantarnos y no permitimos que el corazn
experimente la curacin natural que viene de expresar la afliccin. Tambin tratamos de
proteger a nuestros hijos para que no experimenten dolor.
Este ejercicio no tiene por finalidad evocar todos los sufrimien tos del mun-do, estrategia que va
hacia el extremo opuesto y que es igualmente no recomendable, sino la de mantenernos en
comuni cacin con nuestros sentimientos en un mundo que suele estar anestesiado. Aunque
podra parecer que s-lo consiste en hablar consigo mismo, considrelo una nueva manera de
Esch-charse.
Ponga el trozo Lacrimosa del Rquiem de Mozart (K. 626) u otra msica que tenga un
significado especial para usted.
1. Repita la afirmacin: Libero mi afliccin y sufrimiento y per mito que sean reemplazados
por paz, vitalidad y gratitud .
2. Con los ojos cerrados, respire doce veces y deje surgir y mar charse los pensamientos sin
retenerlos.
3. Imagnese que su cuerpo es a la vez un almacn de todos los recuerdos y una enorme
biblioteca. Visualice un templo de luz, sombras y sonidos, que representan las miles de maneras
de expresar los sentimientos.
4. Con cada espiracin deje salir el miedo a la experimentacin. Con cada inspiracin inspire el
aire fresco que le liberar la mente y el espritu para que explore nuevas dimensiones.
Si hace este ejercicio con otra persona y sta comienza a llorar mientras lo hace, consulela
dulcemente mientras deja salir viejos pensamientos o emociones. En algn momento podra ser
necesa rio que cambiara la msica por otra ms tranquilizadora, o cortar la totalmente. Si es
apropiado, mediten u oren juntos, visualizan do paz y armona duraderas.
Para llevar a su conclusin el efecto Mozart, ir bien explicar la muerte de Mozart a los 35 aos y
el importantsimo papel que tuvo la msica en sus l-timos momentos. En su ltimo ao de vida,
Mozart compuso simultnea men-te el Rquiem y su pera basada en la francmasonera, La
flauta mgica. Durante este tiempo estuvo gravemente enfermo y sufri de depresin, ilu siones
y delirio mientras se esforzaba por terminar estas dos obras maestras.
Cuando sus sntomas empeoraron, se meti en la cama por ltima vez el 20 de noviembre de
1791, en Viena.5 Le aument la fiebre, se le intensifica ron los dolores y tuvo ataques de vmito

y diarrea. La ltima noche, del 4 de di-ciembre, sus familiares y amigos se reunieron a su


alrededor a cantar partes elegidas del Rquiem inconcluso. Slo estaban terminadas siete estrofas
de la secuencia Lacrimosa , y Mozart comenz a cantar la parte de contralto, in-flando las
mejillas para imitar las trompetas. Esta es mi cancin mortuoria dijo, animado por la msica
. No debo dejarla incompleta .
Muri poco despus de medianoche. En su lecho de muerte, el nio pro digio que y a en el vientre
materno haba estado baado en msica y el com positor capaz de transmitir conciertos y
sinfonas regalos del cielo pidi que lo rodearan de msica y cantos. Al comentar la tragedia de
su temprana muer te, Goethe observ que de la msica de Mozart emanaba una fuerza
creativa que continuar de generacin en generacin y no ser nunca fcilmente con sumida ni
gastada .6
Las canciones, oraciones y cnticos que rodean al cuerpo despus de la muerte generan un
potente vehculo para que el alma viaje hasta ms all de los sentidos fsicos. El rosario y los
sutras, que se repiten alrededor del cuerpo muerto, recuerdan sin cesar al espritu liberado que
est muerto y no soan do. Si la persona ha pasado su vida ay udando a los dems a pasar por el
por-tal y la transicin, le ser ms fcil comprender que ha abandonado este mun-do. Durante
siglos se han ofrecido a los muertos los instrumentos snicos para el viaje a la siguiente vida
mediante la oracin y la cancin. La msica y el sonido tejen una alfombra mgica para el viaje
del alma a su casa.

Coda

La cancin eterna

El Dios Tejedor teje, y el zumbido del telar lo ensordece, por eso no oy e las voces de los
mortales, y a nosotros tambin nos ensordece el zumbido del telar. Y sola mente cuando
escapamos de l podemos or los miles de voces que nos hablan a travs de l.

Hermn Melville, Moby Dick

Gracias a Dios por los msicos serios que deben componerlo e interpretar-lo bien, que se sienten
en el deber de interpretar a los dioses en la medida correcta con el instrumento perfecto en la
sala perfecta. Gracias a Dios por aquellos que cantan los blues para aliviar los sufrimientos de la

adiccin y los malos tratos. Gracias a Dios por aquellos que cantan toda la noche, que no conocen
otra dicha may or que rendirse a la voz eterna que nos hace cantar.
Gloria a los estrpitos vivos, los mares y pasos subterrneos rugientes cuy o caos y cacofona
esconde una fuga matemtica tan esplndida como las de Bach. Que el rugido de las enardecidas
canciones guerreras, las guitarras nucleares y el aro rtmico de fuego purguen las furias de la
vida moderna. Cantemos en voz alta los cnticos e himnos olvidados cuy os radiantes sonidos y
ritmos han sustentado a generaciones. Alabanza a los profesores de msica, los tambores,
organistas y cantores que dan espritu a nuestras almas y cuerpos.
En A Path with Heart [Un sendero cordial], Jack Kornfield cuenta la historia Cancin del
espritu , acerca de una tribu africana en la que la msica es el hilo de la vida. En esta
comunidad, la edad de una persona no se calcula desde el momento de su nacimiento, y ni
siquiera desde su concepcin, sino desde la primera vez que la madre piensa en su beb en su
mente. Una vez que ha decidido tener un hijo con un determinado hombre, la mujer va a
sentarse sola bajo un rbol. Se sienta all y pone atencin hasta que oy e la cancin de su hijo.
Cuando la ha odo, vuelve a su casa, le ensea la cancin al padre, entonces los dos la cantan
juntos mientras hacen el amor e invitan al nio o nia a unirse a su familia. Mientras el beb
crece en su vientre, la madre con-tina cantndole su cancin, y se la ensea a las parteras y
ancianas, para que cuando nazca el beb reciba la bienvenida al mundo con su cancin. A medida que crece el nio o la nia, todos los aldeanos aprenden la cancin y se la cantan siempre que
tiene alguna herida o lesin. Cantan la cancin del nio durante las ceremonias rituales, los
triunfos y las prdidas. Le cantan la can-cin en la ceremonia de bodas, los festivales de cosecha
y accin de gra cias, y la cantan alrededor de su lecho de muerte cuando sus amigos y
fami liares se renen por ltima vez.
Ya sea en los bordes de la sabana africana, en el corazn del imperio austriaco o en la cspide de
un nuevo milenio, este es el efecto Mozart definiti vo, descubrir nuestra cancin o voz nica y
hacernos uno con ella a medida que nos fusionamos con otras canciones, otros ritmos e
instrumentos en la sinfo-na eterna de la vida.

Postludio

Historias milagrosas de tratamientos y curaciones

Cada enfermedad tiene una solucin musical. Cuanto ms corta y completa es la solucin,
may or es el talento musical del mdico.

Novaos, The Enciclopedia

El uso de la msica para sanar se remonta a Pitgoras, David y la abadesa santa Hildegarda de
Bingen. Pero despus del Renacimiento y la Ilustracin surgi un nuevo enfoque analtico de la
medicina y pocos mdicos o msicos reco nocan que usaran sonidos para mejorar la salud o
tratar una enfermedad con creta. Uno de los ltimos msicos clsicos que invent un blsamo
arm-nico fue Johann Sebastian Bach. En 1742, un cierto conde Kaiserling envi a su emisario,
Gottlieb Goldberg, al compositor para encargarle algunas obras para teclado, que tuvieran un
carcter suficientemente suave y animado y una similitud constante en la armona
fundamental que le permitieran dor-mir. Y as nacieron las Variaciones Goldberg, que es una
serie de treinta pie-zas para clavecn. No es necesario decir que desde entonces han calmado
mu-ch simos cuerpos y mentes atribulados.
Despus de varios siglos de eclipse, ha hecho su retorno a Occidente el uso medicinal de la
msica. En este captulo resumo informacin relativa al tratamiento de muchos trastornos fsicos,
mentales y espirituales, tomada de las actuales investigaciones cientficas y mdicas, como
tambin relatos perso na-les.
Es posible que hay a ledo rpidamente este libro para llegar a este captu lo movido por el inters
de saber qu hacer para un resfriado o irritacin de garganta. Hay alguna msica que pueda
poner para hacer desaparecer una mi-graa? Es posible que unos cuantos minutos en el
sintetizador o aporreando tambores me limpie las vas nasales congestionadas? Bueno,
lamenta blemente esto no funciona as. La cura no es una dosis de si bemol o de do sostn-do. Y
si busca Depresin , no va a encontrar ninguna receta que le prescriba escuchar un concierto
de Mozart dos veces al da diez minutos, seguido por cin-co minutos de Jail House Rock de
Elvis, coronados por tres minutos de Slk Road de Kitaro.
Lo que va a encontrar son historias de casos, todas ilustrativas y la may o ra estimulantes. La
experiencia de Janis Page ilustra algunos elementos in-tan gibles de la curacin musical. Page
pasaba bastante tiempo con su padre de 75 aos durante los meses anteriores a su muerte de
cncer. Descubri que cuando oraba y le tocaba su didgeridu (flauta aborigen australiana) cerca
de la columna, donde estaba instalado el cncer, le disminua el dolor y estaba muy animado
durante horas.
Cul es la receta entonces? Principalmente tiempo, paciencia y amor. Mu-chas veces nos
desesperamos tanto por ay udar a nuestros seres queridos que llamamos a mdicos o sanadores
que ni se comunican bien con el enfer mo ni tienen su permiso para invadir su cuerpo. La
verdadera armona depen de de escuchar y actuar con compasin. El vnculo de confianza entre
Janis y su pa-dre gener la atmsfera en la que era posible la curacin.
Un tema principal de El efecto Mozart es que la msica cura, pero no se presta para recetas. Su
poder vara de acuerdo a la composicin, el, la o los in-trpretes, la persona oy ente, la postura en

que se escucha y otros factores. En lugar de centrarme en sntomas y trastornos, he tratado de


dar importan cia al tratamiento de la persona total. La informacin que presento es paliati va, no
medicinal en el sentido de remedio, y de la limitada muestra slo se pueden extraer pocas
conclusiones causales. En realidad, parte de la informa cin siguiente se refiere a tratamiento
para la ansiedad, el dolor o la soledad que rodea a la enfermedad, no para la propia enfermedad.
Esto no significa que no existan ciertos usos prcticos de la msica, que co-rrientemente se
emplea como medio auxiliar para diagnosticar una enfer me-dad (estimulando la explicacin
verbal de la enfermedad), favorecer el fun cionamiento motor, motivar al enfermo, mejorar la
comunicacin con el o la terapeuta o con los familiares, y facilitar el tratamiento mdico usual.
La cura cin musical tambin puede formar parte de un mtodo holista, combinando la terapia
snica (escuchar, cantar, vocalizar) con cambios dietticos, ejercicio y meditacin.
Si bien algunos de los casos personales narrados son espectaculares, el trabajo de los terapeutas
musicales an est en la fase de evolucin. Que y o sepa, todava nadie ha sido capaz de imitar la
hazaa de los hijos de Autlico,
que cantaron ensalmos sobre la herida de Ulises y detuvieron la sangre ne-gra, [] curndolo
bien . Sin embargo, en cuanto combinacin de estudios empricos, informes teraputicos,
mtodos holistas e historias milagrosas, la siguiente muestra es representativa: la msica puede
ser una potente activadora del proceso de curacin. Como nos recuerda Andrew Weil,
independiente mente de a qu atribuy an su curacin los pacientes, o del escepticismo de los
cientficos, esta es una prueba a simple vista de la curacin espontnea.
Los estudios de investigacin de los inicios del prximo siglo proporcio narn una base ms slida
para el uso de la msica y la voz como herramienta teraputica. Se construirn nuevos modelos
biomdicos, tal vez modi-ficando o reemplazando aquellos que han regido la atencin sanitaria
hasta a-hora. Este conocimiento podra tambin influir en la ejecucin o interpretacin,
composicin y gustos musicales, contribuy endo as al desarrollo de las perso nas y a que la
comunidad mundial est ms sintonizada con los ritmos sanos y apacibles de la vida. Considrelo
una invitacin a participar en esta feliz revolucin.

1. Abrasiones
Muchas dolencias infantiles consisten en hematomas, magulladuras y heriditas por corte. Aunque
estos accidentes de poca monta se pueden tratar de forma sencilla, son dolorosos y
desorientadores. Recuerdo a Flo, enfermera de una escuela elemental pblica de Dallas. Me
contaba que su trabajo se le haca ms fcil si pona msica cuando llegaban nios a su
consultorio. Tena una coleccin de cintas de csete en que haba grabado una seleccin de msicas suaves, alegres, que ejercan el efecto de cancin de cuna en los nios. En su seleccin
estaban La Sinfona de los juguetes, el Cascanueces y los temas de las pelculas de Disney .
Cuando llegaba a la enfermera un nio indispuesto o herido saba inme diatamente qu cinta
poner para enmascarar el dolor y aliviarle el miedo. Tambin era una sanadora maestra. Una
vez me dijo: Dedico mi tiempo libre a encontrar imgenes que den a los nios poder sobre sus
heridas. En lu-gar de decirles: Este antisptico te va a picar unos minutos, les digo que les voy a
poner en la herida o magulladura un remedio que les va a causar hor-mi gueo. Les digo que si
canturrean mientras lo pongo, el remedio les va a pe netrar ms profundo y se van a sentir
mejor con ms rapidez. Canturrear es Una de las mejores maneras de convertir las lgrimas de
dolor o miedo en bienestar. La msica y el canturreo me permiten hacerlos sentirse mejor .

2. Abuso de sustancias
El sonido y la msica pueden tener un importante papel en el tratamiento del alcoholismo, la
drogadiccin y el tabaquismo, as como en los problemas de codependencia que acompaan a
estos abusos de substancias. Ginny Helfrich, terapeuta de dependencia de sustancias qumicas de
la zona de Seattle, ha ay udado a muchos clientes en el mantenimiento diario de un estilo de vi-da
de recuperacin. Ha comprobado que ensear a la gente a hacer sonar las emociones que
sienten, y por lo tanto escuchar su dolor no resuelto, les hace ms fcil conectar con los
problemas que rodean su adiccin. Muchas veces esos problemas no resueltos los han
amargado durante muchos aos, y han tratado de medicar su dolor interior con drogas, alcohol,
excesos en la co-mida o diversos comportamientos o actitudes de negacin o transferencia.
Habiendo expresado esas emociones negativas encerradas, pueden desarrollar formas de vivir
ms positivas y sanas.
Uno de sus clientes fue Ted, de 34 aos, ex alcohlico y ex adicto a la marihuana. Llevaba dos
aos de sobriedad siguiendo el programa de recupe ra-cin de Alcohlicos Annimos, pero
estaba con una fuerte depresin debi do a que su esposa, adicta a sustancias qumicas, haba
decidido abandonarlo porque y a no le gustaba as; lo prefera como era antes, durante sus aos de
alegre irresponsabilidad. l estaba muy preocupado por el efecto que ten dra su separacin
en sus tres hijos. Aparte de eso, la situacin tambin le sac a la luz sentimientos no resueltos de
su infancia. Desde su ltimo ao de ense anza bsica haba aprendido a controlar su sufrimiento
emocional fumando marihuana y bebiendo alcohol. Durante los aos de adiccin sola
enfurecer se y desahogar su ira de modos fsicamente destructivos.
A medida que progresaba su relacin teraputica con Helfrich, fue aprendiendo a identificar y a
conectar con sus sentimientos reprimidos y a liberar la energa negativa exhalando un largo
sonido de vocal. Una sesin de vocalizacin fue el punto decisivo de su proceso de recuperacin;
mientras vocalizaba record y expres los sentimientos enterrados debidos a una vio lenta
experiencia de abuso fsico y sexual que sufri en su infancia, libern dose de ellos. Descubri
que poda vocalizar diariamente durante su tiempo de meditacin del programa de Alcohlicos
Annimos, y eso lo ay udaba y serenaba cuando se senta frustrado en el trabajo, o cuando su
inminente divorcio amenazaba con hacerle volver la depresin de la que haba salido tan airoso.
Otro caso de recuperacin del alcoholismo fue Trudi, de 65 aos, esposa de un general de
ejrcito retirado. Durante aos haba recurrido a uno o dos
vasos de vino diarios para aliviar los ataques de ansiedad que le producan los deberes impuestos
por su papel de esposa de un comandante. Pero los ataques iban empeorando y el remedio del
vino y a no surta efecto. Cuando llevaba un cierto tiempo de abstinencia descubri que respirar
un sonido cuando senta ansiedad le permita seguir conectada con sus pensamientos positivos y
energa capacitadora. La vocalizacin le serva tambin para mantenerse sobria.
Escuchar msica tambin puede ser til para dejar de fumar, sobre todo si se hace en

combinacin con imgenes o visualizacin guiada y meditacin, Loretta, madre de cuatro hijos,
haba vuelto al colegio para terminar sus estu dios y obtener su ttulo en un pequeo instituto
comunitario de Kalispell (Montana). All se apunt a una clase de apreciacin de msica clsica
con Chris Brewer, msico y terapeuta musical. Cuando le pidieron que aislara un aspecto de su
vida que deseara cambiar, decidi centrarse en su hbito de fumar y en cmo sera dejarlo.
Durante una parte de la clase los alumnos escuchaban tres selecciones musicales y tenan la
opcin de escucharlas sentados, echados, o dibujando imgenes dentro de un crculo; a
continuacin anotaban sus percepciones en un diario. Segn cont Loretta a Brewer, en una de
estas experiencias se vio llena de negrura , como si estuviera sofocada por el humo del tabaco.
Una visin de sus hijos le incit el deseo de liberarse de esa negrura . Cuando se visualiz y a
no fumando, sinti una maravillosa sensacin de libertad, lim pieza y ligereza. Le dijo a Brewer
que su deseo de fumar haba desaparecido. Siempre que se senta tentada de volver al hbito, le
regresaba la imagen y la sensacin de la oscuridad, y le desapareca la idea y el deseo de fumar
cigarrillos.

3. Abuso sexual y malos tratos


Melanie, una nia de diez aos que tena graves problemas afectivos y de comportamiento, fue a
ver a Alice H. Cash, asistenta social y msica de la universidad de Louisville. De pequea haba
sido vctima de abusos sexuales y haba estado hospitalizada muchas veces por comportamiento
violento y agresivo. La llevaron a Cash porque le gustaba la msica y tena una voz
excepcionalmente buena para su edad. Cash le ense a tocar el Omnichord, arpa elctrica
capaz de producir muchos acordes de forma automtica. Mela-ni comenz espontneamente a
inventar canciones que hablaban de los sufrimientos de su vida actual. Durante un periodo de
ocho meses, cant acerca del sufrimiento y el miedo relacionados con el abuso sexual que sufri
de pe-quea; cantaba sobre su sufrimiento, pero se negaba rotunda mente a hablar de l. La
msica era el nico camino de acceso a su psique , dice Cash. Actualmente Melanie es menos
violenta y agresiva y , al irse resta bleciendo su confianza poco a poco ha comenzado a hablar de
sus senti mientos.
Otro caso es el de Mary , joven que durante los catorce primeros aos de su vida sufri abusos
rituales y tena terror de mostrarse en pblico. En casa ha-ba estado escuchando Serenade at the
Doorway [Serenata en la puerta], lbum de la compositora y cantante Ann Mortifee, de
Vancouver occidental, que trabaja teraputicamente con la voz. Mary pona una y otra vez el
disco todos los das y la msica la calmaba. Finalmente su terapeuta llam a Morti fee, le explic
el caso y le pregunt si estara dispuesta a aceptar a Mary en su taller. Mortifee accedi, pero
pasada ms o menos una hora de la primera sesin, Mary sinti pnico.
Me acerqu a ella y comenc a cantarle al odo recuerda Mortifee. Po-co a poco se relaj
y empez a cantar conmigo. Convirti la cancin en otra, ponindole la letra No quiero
continuar callada. A partir de una acti tud ti-mida y temerosa, Mary entr en una actitud de
eleccin y poder perso nal. A partir de entonces la vida de Mary cambi radicalmente.
Despus de terminar sus sesiones con Mortifee, volvi al mundo y al colegio, y ahora tra baja
con xito en un buen empleo.
Cuando trabajan con mujeres maltratadas, los terapeutas musicales eva lan y tratan problemas
fsicos como tensin muscular, ansiedad y entumeci miento. Con los nios, que tienen menos
capacidad de expresarse, se esfuer zan por mejorar su capacidad de or y procesar la
informacin verbal, y elevar su umbral de reaccin a sonidos y estmulos visuales. Es decir,
tratan de hacer los salir de un mundo que en el pasado ha sido una fuente de sufrimientos.
Muchas veces los terapeutas usan imgenes junto con la msica para calibrar el concepto que
tiene el nio de su familia y de su y o.
En un estudio realizado por ochenta terapeutas musicales que trabajaban con vctimas de la
violencia domstica, se descubri que era posible usar la msica con cierto xito para restablecer
el sentido del y o, que los malos tratos suelen aniquilar (el 75 por ciento de las mujeres y el 50 por
ciento de los adolescentes tenan problemas con drogas).1 A las mujeres y los nios
maltra tados se los diriga en canciones, cnticos e improvisaciones instrumentales, animndolos

especialmente a tocar instrumentos de viento de madera, que pueden mejorar la capacidad


respiratoria favoreciendo as la sensacin general de bienestar.

4. Accidente cerebrovascular
La msica ha sido especialmente til en la rehabilitacin de pacientes de acci dentes
cerebrovasculares (derrame, aplopeja). En un estudio controlado reali zado por investigadores
de Colorado, publicado en el Journal of the American Medical Association, a un grupo de
pacientes de derrame se les proporcion estmulo auditivo rtmico media hora diaria durante tres
semanas; el grupo de control no recibi ningn estmulo. En el grupo experimental se observ una
notable mejora en la cadencia, paso y colocacin de los pies.2 La estimu lacin rtmica se daba
mediante pulsos de metrnomo incorporados en una pieza musical elegida por los pacientes,
grabada en casetes y escuchada por altavoces. Ms adelante, los investigadores comprobaron
que los efectos de la terapia musical eran duraderos. Observaron que los pacientes retenan la
nueva forma de caminar adquirida durante las sesiones y continuaban siendo capaces de
reproducir exactamente los pasos. El doctor Michael Thaut, pro minente terapeuta musical e
investigador jefe en el estudio, atribuy la mejo ra a un efecto embarque que normaliza el
mecanismo de la zona del cere bro daada por el accidente vascular.
En otro estudio controlado que presenta la revista, realizado en Escocia, a un grupo elegido al azar
de entre pacientes de accidente cerebrovascular que llevaban mucho tiempo hospitalizados, se les
hizo terapia musical y se com prob que tenan menos depresin y ansiedad y ms estabilidad
emocional y motivacin para comunicarse que los pacientes que reciban la atencin mdi-ca
habitual.

5. Afliccin

Mili cay gravemente enfermo a los pocos das de la muerte de su amigo Roland, el domingo de
Pascua de 1991. Eran amigos desde haca ms de treinta aos y , aunque haca un tiempo que a
Roland le haban diagnosticado esclerosis lateral amiotrfca, su muerte fue una conmocin para
l. A los po-cos das se le produjo una parlisis en ambos lados de la cara; constante mente se le
llenaban los ojos de lgrimas y no poda parpadear con el ojo izquierdo; ni siquiera poda silbar.
Haba visto a un mdico general, a un especialista y a un ortodontista. stos pensaron que poda
tratarse de la parlisis facial peri-frica, pero los sntomas de Bill no correspondan con los del
modelo clsico. En una conversacin con el terapeuta musical Chris Brewer, de Kalispell
(Montana), Bill reconoci que haba evitado pensar de verdad en la muerte de su amigo. Brewer
le recomend una sesin de msica con im genes guiadas para expresar y hacer las paces con
sus sentimientos.
Durante la sesin Bill visualiz imgenes de un encuentro con Roland, en el cual se despedan, y
lleg a ver a su amigo en paz. Mientras Brewer toca ba el Canon de Pachelbel, vio que el cuerpo
de Bill se estremeca y le corran las lgrimas por la cara. Bill no habl, pero lo que estaba

experimentando era palpable. Poco despus de esta sesin le volvi la sensacin a la cara y no ha
vuelto a tener parlisis. Esto fue una sorpresa para sus mdicos, que haban estado pensando en
operarlo.

6. Alergias
Era la tarde de un domingo de mediados de julio. Stephanie Greene, profeso ra de msica de
Santa Fe, llevaba ms de un mes con una reaccin alr-gica. Tena una bolsa hinchada y con la
piel arrugada bajo el ojo izquierdo, el pr pado irritado y con comezn, y le lloraba
constantemente el ojo. Por la noche slo poda leer con el ojo derecho. Tres semanas antes un
mdico le haba recetado un remedio homeoptico, advirtindole que era posible que tardara en
experimentar alivio. Greene saba que a veces las cosas empeoran antes de mejorar, pero ese
domingo se sinti alarmada porque el ojo derecho estaba comenzando a manifestar los mismos
sntomas del izquierdo.
Estrujndose la mente en busca de soluciones, record una ocasin en que asisti a una reunin
de la Sociedad Notica (grupo de investigacin bien conocido en las comunidades transpersonales
y cientficas). All una her mosa joven haba tocado varias flautas de barro antiguas que
producan soni dos misteriosos, parecidos a los de animales. Record que la joven haba orado
sobre cada instrumento y que mientras tocaba pareca entrar en un estado parecido al trance.
Ella se haba sentido transformada. Despus de la actuacin haba comprado la cinta, pero an no
la haba escuchado.
Entonces decidi escucharla, con la esperanza de que por lo menos le qui-tara la depresin.
Encendi la csete, se ech en la cama, cerr los ojos y se puso un cristal sobre el ojo izquierdo.
Mientras escuchaba la msica se ima gin una luz rosa y dorada que viajaba en crculo por sus
ojos. Or. Envuelta por las melodas y extraos sonidos de las flautas de barro de ms de mil
aos de antigedad, se fue tranquilizando y aceptando ms su sufrimiento, y se rin di al poder
sanador del sonido.
Pasadas dos horas, se mir en el espejo y vio que tena los ojos totalmen te despejados. Haban
desaparecido el picor y el ardor. Durante los dos meses siguientes escuch la cinta una vez a la
semana y despus fue disminuy endo la frecuencia. Los ojos continuaban sanos. Si bien es posible
que su mejora fuera causada por el efecto retardado del remedio homeoptico, ella cree que la
msica produjo el cambio.

7. Ansiedad
El uso teraputico de la msica para aliviar la ansiedad o el dolor que acom paan a una
intervencin quirrgica y a exmenes mdicos est muy exten dido.3 Muchos estudios ensalzan
los beneficios de la msica en el quir-fano o la sala de exmenes. Investigadores del Centro
Mdico Naval de Bet-hesda (Mary land) observaron que los hombres del grupo experimental que
escu charon msica mientras les practicaban una sigmoidoscopia (examen para diagnosticar
cncer de colon y otros trastornos colorrectales, en el cual se introduce un tubo en el colon por el
ano) se sintieron ms relajados que los del grupo de control, que no escucharon msica.
El doctor Ralph Spintge, director ejecutivo de la Sociedad Internacional de la Msica en
Medicina, con sede en Alemania, estudi los efectos de la msi-ca en cerca de 97.000 enfermos
antes, durante y despus de una inter vencin quirrgica.4 El 97 por ciento de ellos dijeron que la
msica les fue bien para relajarse durante su recuperacin. Muchos afirmaron que con la msica
sintieron menos necesidad de anestesia. La msica suave y tonal fue particularmente eficaz.
Escuchar msica barroca o clsica lenta durante varios das an-tes de la operacin y volverla a
or en la sala de recuperacin, les dis minuy la desorientacin postoperatoria.
En el centro mdico de la Universidad de Massachusetts en Worcester, se alienta a los enfermos
a escuchar msica tranquilizadora y a hacer ejercicios de relajacin y meditacin derivados de
las prcticas budistas.5 Este innovador programa, ideado por Jon Kabat-Zinn, director del
programa de reduccin del estrs y relajacin, y la arpista Georgia Kelley , ofrece una
alternativa natural y sin riesgos a los tranquilizantes y a otros frmacos que alteran el estado de
nimo.
Una de mis colegas, Jeanne Achterberg, pionera de la psicologa transpersonal, curacin
chamnica y visualizacin, y que me ay ud en mi curacin, escuch msica durante una
operacin de la mandbula.6 La msica que ped era conectadora, para que me llevara por el
proceso quirrgico -me explic despus de la operacin-. T y y o tuvimos una conversacin, y
eleg tus selecciones Memories of the Alhambra [Recuerdos de la Alhambra] y Laudate
Dominum, del lbum Cosmic Classics. No quera ninguna msica et rea. Quera sentirme viva
y no salir de la operacin crey endo que estaba muerta. Antes de la operacin y en la sala de
recuperacin escuch piezas que me recordaran que estaba bien y recuperndome. Estas piezas
fueron muy tiles para esa especie de conexin.

8. Artritis
Jack, actor y director de 44 aos, sufra desde haca aos de espondilitis anqui losante, que es una
artritis discapacitadora que entraa la degeneracin del tejido conjuntivo y se considera
incurable7 (una de las pocas recuperaciones registradas fue la de Norman Cousins, que la super
con risas y megado-sis de vitamina C). Jack acudi a terapia para una depresin grave y
comenz sesio nes con msica y la psicoterapeuta Stephanie Merrit, directora del Cen-tro de
Msica con Imgenes de San Diego.
Escuchando msica clsica, Jack lleg a un conocimiento ms profundo de su trastorno y de su
origen. Despus del tratamiento que le sirvi para conectar con las fuentes emocionales de su
dolor, coment: Mi columna ha sido literalmente una prisin sea para mi centro ms vital. El
dolor de espal da era el carcelero que tena aprisionados mi ira y vitalidad; me convirti la caja
torcica en un lugar inflexible para mi corazn y as mi pecho era inca paz de expandirse cuando
respiraba .
El ritmo y la vibracin de la msica, y las imgenes que evocaba, hicie ron salir los recuerdos y
las emociones que estaban encerrados en su cuerpo y que experimentaba en forma de dolor. As
cambi la energa cinestsica de la enfermedad, permitindole una especie de integracin
espiritual que no ha-ba sido posible antes. Y no haba nada abstracto en el resultado: Jack super
no solamente la depresin sino que adems el dolor le disminuy en un 90 por ciento ms o
menos.
Artritis reumatoidea. Enfermedad del sistema inmunitario que ataca en particular a personas
may ores, la artritis reumatoidea se presta bien al trata miento con terapia musical.8 En un
estudio realizado en el Hospital General Luterano de Chicago sobre la eficacia de Imgenes
Guiadas con Msica (GIM), tcnica teraputica que usa la msica clsica para estimular
experien cias interiores y sirve para expresar las emociones, los investigadores bxer-va ron una
importante mejora fsica y psquica en 27 pacientes de esta enferme dad. Durante un periodo de
18 semanas, los investigadores comprobaron que la msica les disminua el dolor y el malestar
psquico y les mejoraba la capa cidad para caminar. La conclusin del estudio fue: Con
frecuencia los pacientes sentan superadas las limitaciones de su enfermedad al moverse con
soltura, alegra y sin dolor .

9. Autismo
La vida de Annabel Stehli era una pesadilla.9 Su hija may or haba tenido una lenta muerte de
leucemia, y su hija menor Georgie era autista. Despus de que los mdicos la declararan
desahuciada , a los cuatro aos, pusieron a Georgie en una institucin. Durante un viaje a
Europa con su marido, Stehli oy hablar de una terapia ideada por el mdico francs Guy
Brard. Pese a las objeciones de los mdicos de Georgie, la llev a la clnica de este mdico en
Annecy . All Brard descubri que la nia tena tan hipersensibles los odos, que el ms ligero
rumor le produca dolor, y que los ruidos fuertes podan provocarle ataques de histeria y horrible
sufrimiento.
Gracias a la reeducacin auditiva, Georgie se recuper y continu desa rrollndose
normalmente; despus de graduarse en la universidad, se convir ti en excelente artista. Stehli
narra la conmovedora historia de su hija en el libro The Sound of a Miracle [El sonido de un
milagro], y fund la Georgiana Foundation, en la que se usa la msica y la terapia snica para
tratar a otros nios autistas.
Tony de Blois, que naci con el cerebro lesionado, ciego y autista, desa rroll una notable
memoria para miles de canciones, y es muy admirado por sus improvisaciones de jazz.1 Es
capaz de tocar casi cualquier meloda en el piano con haberla odo una sola vez. Sin embargo, es
deficiente en otros aspectos, y los mdicos lo han puesto en la categora de sabio idiota . Su
inte-rs por la msica comenz a los dos aos cuando su madre, alarmada por que todava no
aprenda a sentarse, le regal un pequeo teclado electrnico. Pen-s que tal vez podra intentar
acercarse al teclado y aprender a sentarse.
Las primeras seis semanas fueron un infierno -dice la madre-. Tony toca-ba una y otra vez
todas las combinaciones posibles de notas, al azar. Pero un da, desde la cocina o las tres
primeras notas de Twinkle Twinkle ; entonces fui y le ense el resto. Actualmente su talento
es tal que es capaz de cambiar sin esfuer zo entre piezas de Bach, Andrew Lloy d-Webber y
complejas partes de jazz.
El hijo de Wendy Young, Sam, padeci un fuerte clico cuando tena seis semanas (el clico es
un dolor abdominal agudo causado por diversos trastor nos del intestino), y esto supuso a sus
padres un agotamiento e inquietud terribles; el nio no poda estarse quieto; comenzaba a llorar
alrededor de las diez u once de la maana y continuaba hasta las diez u once de la noche. Lo
intentaron todo: mecerlo, pasearlo, sacarlo en coche, darle infusiones de hier bas y otros
remedios tradicionales en la familia.
Young es msica profesional y siempre pona msica en su casa, pero na-da calmaba a su hijo.
Una noche, por intuicin, se puso a vocalizar, aunque en ese tiempo no saba que se llamaba as.
Los dos sonidos vocales que ento-n se parecan al sonido de una sirena, y con sorpresa vio que
su hijo dejaba de llo rar; de hecho, se qued dormido en sus brazos. Pasados varios meses
desapare ci el clico, y la familia (y sus pacientes vecinos) volvi a encontrar la paz.

La historia no termina ah. A los dos aos y medio, a Sam le diagnostica ron autismo. Haciendo
memoria, Young se ha dado cuenta de que la incapa cidad para procesar y priorizar las
percepciones sensoriales le comenz muy pronto. Ahora tiene siete aos y , junto con muchos
otros comportamientos autistas, tiene poca tolerancia al sonido. Cuando oy e el ruido del trfico de
la calle, se hace un ovillo o camina por la casa con las manos en los odos, mur murando.
Tambin tiene pataletas, que llegaron a ser tan graves que han teni do que medicarlo.
Durante casi un ao Young ha asistido a mis seminarios y hemos hablado de las maneras de
tratar a su hijo con sonido y msica. Pero cuando intentaba cantarle, Sam le deca que dejara
de cantar . Cuando ella vocalizaba, l le deca que se marchara. El intento por tocar el tambor
fue recibido con un no quiero tambor . Pero un da, mientras lea una ancdota sobre el clico
y la msica, tuvo la inspiracin de hacer un sonido de sirena. Tan pronto como empez, Sam se
le acerc y se apoy en ella, con la espalda contra su pecho, donde ms resonaba el sonido. Sam
se gir y le atrajo la cabeza hacia la de l y le dirigi una gran sonrisa picara. Ella se qued
pasmada. Dej de vocali zar y observ su reaccin. Ms canto , le dijo Sam.
Escptica, ella puso a prueba el sonido de sirena. Como es caracterstico de los nios autistas,
Sam era incapaz de dejar de ver una pelcula hasta que a-pareca el ltimo crdito; estaba
cantando con la msica de My Fair Lady cuando ella le dijo que tena que apagar el televisor. Al
ver que l comenzaba a alterarse, le dijo: Sam, y a est bien (sirena), ahora tenemos que irnos
(sire na), podemos verla despus (sirena) .
Sam se calm; de todos modos no dej que su madre apagara el televisor, pero de pronto empez
a vocalizar con ella. Despus le dijo: Tmame en brazos , se sent en su regazo, la rode con
sus brazos y le susurr: Canturrea conmigo . Por fin ella logr pasar rpido el vdeo (cosa que
jams ha-ba podi do hacer antes), para que pudieran ver los crditos y apagar el televisor.
Otro caso, estudiado por investigadores mdicos de Gales, es el de una nia autista de tres aos,
que mejor notablemente en su capacidad para comunicar se con dos aos de Terapia de
Interaccin Mdica orientada a la msica. En sesiones de veinte minutos, dos veces a la
semana, en su casa, la madre entretena a la nia con juegos en los que la meca, la acariciaba y
le haca cosquillas, y en que decan rimas, hacan vocalizacin y canto. Trataba a la nia como si
fuera comunicativa, y las dos se turnaban en imitarse entre ellas mientras jugaban y cantaban
canciones espontneas. En las sesiones participaba un msico, que las acompaaba con el arpa,
como los pianistas en las viejas pelculas de cine mudo. La msica iba acomodndose al estado
de nimo, el ritmo y el significado perci bido de la interaccin entre madre e hija. Por ejemplo,
se suavizaba cuando la nia evitaba a su madre y aumentaba su intensidad cuando se le
acercaba, lle gando poco a poco a un crescendo durante las interacciones conmovedoras.
Los resultados fueron profundos. Antes de la terapia, la nia reconoca la presencia de su madre
un promedio de una vez cada seis minutos; despus de la terapia el reconocimiento aument a
una vez por minuto. Durante la fase de tratamiento de seguimiento, este promedio baj a nueve
segundos. El con tacto visual pas de una vez cada tres minutos al comienzo, a dos veces por
minuto, y despus, durante la fase de seguimiento, a seis veces por minuto. Antes de la terapia, la

nia iniciaba el contacto con su madre un 20 por cien to de las veces; despus esto subi a un 75
por ciento. Al final del programa, la nia buscaba espontneamente a su madre y , durante un
can-cin en que ambas daban palmadas, la mir a los ojos y sonri, levantndose
espontnea mente la ropa y dndose palmadas en el estmago. Tambin haca como que le daba
galletas a un animalito de peluche y lavaba la ropa de sus muecas; nunca antes haba jugado a
eso. Un seguimiento de dos aos demostr que esos cambios positivos eran duraderos.
Segn un estudio publicado por el Journal qf the American Medical Associatin(12) la
conversacin no verbal entre un nio autista tocando los tambores y un terapeuta al piano puede
servir para sacar de su aislamiento al ni-o. Clive E. Kobbins, director del Centro de Terapia
Musical Nordoff-Robbms de la universidad de Nueva York, explica: Cuando un nio es incapaz
de relacio narse con xito con la vida, o de mantener relaciones humanas, o tiene dificultades en
la comunicacin, esta improvisacin puede ser muy e-ficaz. Es una manera de llegar a la mente
del nio . Compara la interaccin musical con una conversacin. Mientras hablamos
improvisamos. T me ha-ces una pregunta, y o respondo. As ocurre con la msica. Se puede
usar con la misma flexibilidad con que usamos el habla para llegar a los nios que tie-nen
problemas de lenguaje; sortea esas dificultades. Las investigaciones neu-rolgicas estn
descubriendo que el cerebro entra en actividad sinttica en reaccin a la msica. Algunos creen
que el cerebro est fundamentalmente programado para que las conexiones orgnicas sean
sinfnicas en lugar de mecnicas.

10. Bloqueo del escritor


Elaine, madre soltera de mediana edad, acudi al Centro de Escucha de Soni do y Aprendizaje
de Phoenix, en busca de tratamiento para su hijo Ross, de nueve aos; el nio todava no saba
leer, haba tenido muchos problemas en la escuela y no era capaz de comunicarse con ella.
Despus de asistir a los pri meros treinta minutos del programa de escucha para padres, pidi que
la cam biaran al programa completo individual para ella, pensando que el m-todo Tomatis le
ira bien a ella y a su hijo. Le explic al director Billie M. Thomp son que desde haca aos se
senta cansada, sin motivacin e instis-fecha con su trabajo de correctora de estilo de textos
cientficos. Sus problemas y los de su hijo la desanimaban y repetidamente le ocurra que se
entu-siasmaba por algo, lo comenzaba, lo dejaba y luego se senta deprimida.
Explic un sueo recurrente en el que vea a un saltamontes saltar de un lado a otro en un campo,
sin llegar jams a ninguna parte. Uno de sus objeti vos era ser escritora, pero tena miedo del
mismo ciclo de derrotas. Pensaba que no escriba lo suficientemente bien para seguir un curso de
poesa de nivel universitario.
Durante el programa de escucha Tomatis, comenz a escribir fluidamente y despus envi su
carpeta de poemas a la universidad y la aceptaron en el curso. Lo hizo tan bien que le pidieron
que se matriculara para un doctorado en escritura en la Universidad de Nuevo Mxico.
Abandonando su trabajo sin futuro para convertirse en estudiante de jornada completa a fin de
conseguir su sueo de ser escritora, ahora Elaine est trabajando en dos proy ectos impor tantes, uno de ellos un libro. Imbuida de confianza en s misma, envi al per sonal de Tomatis
un poema sobre la nueva relacin que tiene con su hijo. Igual que Elaine, son muchas las
personas que slo necesitan un catalizador para superar la ansiedad y dudas de s mismas y darse
permiso para ser creativas.

11. Cncer

Hasta ahora, la msica se ha usado en el tratamiento del cncer principal mente como paliativo.
A mediados de los aos ochenta, las revistas Oncology
Nursing Forum y Cncer Nursing informaban que la terapia musical y la visualizacin guiada
podan reducir las nuseas y vmitos causados por la quimio terapia.11 La terapia musical
tambin ha sido til en la rehabilitacin de enfer mos despus de la operacin, desde mejorar las
habilidades motoras a aumentar la autoestima.
La terapeuta musical Deforia Lae, que recibi la primera beca para estudiar el efecto
teraputico de la msica en enfermos de cncer y ahora es la portavoz de la American Cncer

Society , ha visto cambios sorprendentes. Uno fue el de Duane Sullivan, ex vendedor


farmacutico que haba sido hospitalizado con cncer de colon. Amante de la msica, se haba
construi do su propio dlcemele y se pasaba muchas horas felices en el hospital tocando su
instrumento. Pero despus empeor su enfermedad y entr en un estado de coma del cual, segn
los mdicos, no saldra jams. Pese a esto, su compaera Carol se neg a que lo desconectaran
de los aparatos que lo mantenan con vida, e iba a verlo cada da y tocaba el dlcemele junto a su
cima. Pasaron las semanas y un da, ante la sorpresa de todos, Duane desper t y vivi bien otro
ao. O esas hermosas notas, esos compases de msica, y tuve que encon-trarlos -le dijo a
Lae despus-. Los sonidos obligaron a mi mente a funcionar como debe funcionar una mente,
no slo dormir. Me lucieron comprender que haba algo que vala la pena buscar, algo que y o
deba buscar.
Cncer de mama. Desde la poca de Galeno, el antiguo mdico romano, se ha sabido que el
cncer de mama, enfermedad que segn el Instituto Nacio nal del Cncer va a afectar a una de
cada ocho mujeres en Estados Unidos, est fuertemente relacionado con las emociones.14
Adems de crear un ambiente armonioso, la msica y el sonido pueden producir efectos potentes
en las clulas y tejidos, e incluso influir en los tumores malignos. Las investigaciones
vanguardistas del msico y profesor francs Fabien Maman, ofrecen interesantes pruebas de que
el sonido y la msica podran en realidad elimi nar clulas cancerosas y disolver tumores.
La historia comienza hace unos veinte aos, cuando Maman era guitarrista profesional y msico
de jazz. En 1974, durante una gira de conciertos con su grupo en Tokio, observ que el pblico no
aplauda entre pieza y pieza. A-plaudan al final del concierto, pero no entre piezas. l estaba
acostumbrado a los aplausos y al principio se sinti sorprendido por esa falta de reaccin. Pe-ro a
medida que se fue acostumbrando a esa reaccin, not que tena ms energa que nunca.
Despus de tres meses de gira por Japn, comprendi que los aplausos entre piezas, por bien
intencionados que fueran, en realidad des-truan algunos de los beneficios de la msica. Al no
haber aplau sos, entraba en estados mentales nuevos y exultantes como intrprete. Debido a algo
presente en su constitucin emocional, los japoneses se quedaban con la experiencia (al final del
concierto aplaudan y ovacionaban durante quince minutos). Maman comenz a meditar y
rumiar la pregunta: Qu hace la msica a las clulas del oy ente? Qu tipo de efectos produce
el sonido en nuestro cuerpo? .
Algunos aos despus conoci a Hlne Grimal, investigadora impor tante del Centro Nacional
de Investigacin Biolgica de Pars, y tambin monja. A Hlne le interesaba la msica; le
gustaba pasar sus veladas tocando los tambores. Se hicieron amigos y dedicaron un ao y medio
a estudios bio lgicos no oficiales de los efectos del sonido en las clulas cancerosas. Duran te
este tiempo iban cinco noches a la semana a la Universidad de Jussieu de Pars, y realizaban sus
experimentos en los laboratorios de investigacin bio lgica desde las doce y media de la noche
hasta las cinco de la maana, cuando no estaban en funcionamiento los metros de la ciudad.
Comenzando con tambores, flautas, guitarra, contrabajo y xilfono, estudiaron los efectos del
sonido en clulas normales y malignas.

Grimal tena acceso a muchas formas de clulas cancerosas. Comenzaron con la hela, clula
cancerosa del tero, llamada as por Helen Lae, estadouni dense que muri de esa enfermedad.
Grimal acopl una cmara especial a su microscopio y tom cientos de fotos durante el curso de
la investigacin.
Primero tocaron un xilfono a unos 30-40 decibelios (no muy fuerte) a una distancia de 30
centmetros de las clulas. Despus estudiaron cmo afectaba al cncer una nota con el tiempo.
Tocaban un la cada cuatro o cinco segundos durante veinte minutos. A Maman le interes ese
determinado tiempo de intervalo. En el cuerpo tenemos ciclos de siete a siete minutos y
medio , di-ce, y luego sugiere que triplicar un ciclo es la forma ms eficaz de controlar la
reaccin del cuerpo. Finalmente descubrieron que, cuando tocaban repetidamente ese sonido, se
rompan las membranas nuclear y citoplasmtica de las clulas cancerosas, y pasados 21
minutos su estructura esta ba totalmente desorganizada. Sin embargo, las clulas sanas quedaban
intac tas. A continuacin probaron con dos notas alternadas, luego aadieron voz al xilfono y
despus continuaron con escalas. Descubrieron que la combi nacin de escalas may or y
cromtica produca un efecto desintegrador ms rpido.
Estos eran experimentos in vitro, o en tubos de ensay o. En sesiones con enfermos de cncer
reales, o experimentos in vivo, la msica produca resul ta-dos igualmente sorprendentes. A dos
voluntarias, pacientes de cncer de ma-ma, se les ense a vocalizar la escala entera,
manteniendo una nota baja con un violn, veinte minutos por vez. Esto lo hicieron regularmente
durante un mes, en sesiones de tres horas y media diarias. Eso es bastante vocaliza cin. El tumor
de una de ellas desapareci totalmente. La otra haba acordado anteriormente con su marido que
se iba a operar, se hiciera o no la terapia musical. Los cirujanos comprobaron que el tumor se
haba reducido y estaba totalmente seco; no haba ninguna metstasis. Extirparon la parte
maligna y el cncer no volvi nunca ms.
Los resultados preliminares de Maman nos abren nuevos panoramas a los que es necesario
atender en un contexto clnico. Su nuevo libro A Sound Struc-turefor the 2ht Century , incluy e
muchas fotografas de las clulas y sus tancias qumicas tratadas con sonido.
Cncer en nios. En 1996, la terapeuta musical Deforia Lae inform de un estudio controlado
realizado en el Centro Irlands para el Cncer del Hos pital de la Universidad de Cleveland. Una
sesin de media hora de terapia musical mejor la actividad inmunitana del grupo experimental
de 19 nios; despus de la sesin, observ un importante aumento de la inmunoglobulina salival A
(IgA), mientras que en los 17 nios del grupo de control se observ una disminucin pequea, no
importante, de esta inmunoglobulina.15 La IgA, anticuerpo de la saliva que protege de las
bacterias dainas y toxinas, es un principal indicador de may or resistencia a la enfermedad.
En su libro Musicas Medicine, Lae cuenta casos de muchos nios y jve nes enfermos de
cncer cuy as vidas han mejorado con la terapia musical. Ginny , de 17 aos, estaba vendada de
la cabeza a los pies; Los efectos secundarios de los medicamentos para la leucemia la haban
dejado prcticamente sin piel. Sus dolores eran horribles, y durante muchas semanas haba
tenido una depresin muy fuerte y se haba encerrado en s misma. Al enterarse de que a la nia

le gustaba la msica y tocaba en la orquesta de su colegio, le llev una Omnichord (arpa manual
elctrica capaz de producir muchos acordes de forma automtica) a la habitacin y le pregunt
si quera tocarla o se la traa otro da. Ante su sorpresa, Ginny estir los tres dedos de la mano que
no tena vendados y le dijo que tocara. Durante los 45 minutos siguientes estuvo encantada
tocando y cantando, mientras su madre y su ta la contemplaban con lgrimas de alegra en los
ojos. Cuando Lae y a se marchaba, la madre le dijo que era la primera vez desde que su hija
estaba hospitalizada que la ha-ba visto feliz. Ginny muri pocos das despus, y su madre le pidi
a Lae que en el servicio fnebre cantara ThatsWhat Friends Are For [Para eso estn los
amigos], cancin que haban cantado juntas.

12. Comportamiento agresivo y antisocial


Desde muy antiguo se sabe que la msica es capaz de apaciguar a las bestias salvajes. Bueno, en
la actualidad hay muchsimas bestias salvajes. En un mundo destrozado por la desunin familiar,
los antagonismos raciales y tnicos, la delincuencia, la violencia y la guerra, el sonido y la
msica pueden sanar los conflictos o al menos disipar la tensin y la ansiedad. Tal vez sus
beneficios ms pasmosos no vienen de escuchar sino de tocar msica.
Veamos, por ejemplo, el caso de Tommy , que era el nico alumno afroestadounidense en una
clase de nios blancos en el colegio Corpus Christi de Texas. Su padre estaba cumpliendo
condena perpetua en la crcel. Su madre dedicaba gran parte de su tiempo y atencin a su nuevo
novio. Tommy era hijo nico, guapo, siempre muy bien vestido y acicalado; pero cada maana
llegaba a la escuela dispuesto a abofetear a cualquier nio que se le pusiera por delante. En la
clase de msica siempre cantaba ms fuerte que los dems. Su necesidad de conservar su
identidad no le permita armonizar su voz con las de los dems; cuando tocaba un instrumento, su
parte sobresala como un pulgar hinchado.
Su profesora de msica, Judy Cole, trabaj con l para ay udarlo a conse guir una sensacin de
individualidad al mismo tiempo que armonizaba y se equilibraba con los dems instrumentistas.
Usaba instrumentos del mtodo creado por el educador Carl Orff. Al principio fueron las notas
bajas sosteni das del metalfono bajo (instrumento de percusin formado por lminas me-tlicas
afinadas que se tocan con baquetas) las que le permitieron or su parte y entender que era nica
y a la vez estaba conectada con todo el con junto. Despus, las partes de glockenspiel (juego de
campanas) y de xilfono soprano le permitieron hacer una excelente aportacin al todo. Dada su
peri cia, Tommy era capaz de tocar formas rtmicamente complicadas, que eran fciles de
distinguir dentro de la orquesta.
Los profesores de msica suelen ver progresos como ste, pero no hay ma-nera de hacer un
seguimiento para ver los efectos a largo plazo. Cuando Tommy termin el cuarto ao de
enseanza bsica, Judy Col dej su trabajo en la escuela, pero ms o menos a los nueve meses
volvi para trabajar en un proy ecto con un grupo selecto de nios. Corri como reguero de
plvora la noticia de que y o estaba en la escuela -me cont Judy -. Tommy sali corriendo de su
clase a buscarme. Cuando me encontr, se ech en el suelo y me co-gi los tobillos con las dos
manos, como para sujetarme all . La msica ay u-d a Tommy a superar sus profundos
sentimientos de rechazo y aislamien to y a expresar su gratitud.

13. Depresin

Orfeo tocaba el lad para curar la melancola. Johnny Cash curaba con el gospel. A lo largo de

toda la historia escrita, se ha usado la msica para prote gerse del abatimiento. Incluso los casos
de depresin clnica, que es uno de los trastornos del humor ms intratables, ceden a la magia de
la msica.
A sus 52 aos, Jane se encontraba sumida en una grave depresin que su psiquiatra atribua a la
menopausia. Ya tena un historial de distimia (forma moderada de depresin), pero se haba
agravado tanto que no era capaz de trabajar y ni siquiera levantarse de la cama; estaba
desesperada con su situa cin; en otro tiempo haba soado con comenzar su propia empresa,
pero en esos momentos estaba segura de que fracasara, como haba fracasado en la may ora de
sus aventuras en los mundos de los negocios y profesionales.
Durante dos series de sesiones de msica con imgenes guiadas, con la terapeuta Stephanie
Merrit, comenz a explorar sus miedos. Las dos imge nes principales que la acompaaban en
sus viajes musicales -dice Merrit-, eran el Fantasma de la pera y Pegaso; stos le permitieron
ver dos lados de s mis-ma totalmente opuestos: la parte que viva soterrada, cargada de
ver genza y aislada de los dems, y la parte que desde haca tiempo rechazaba, el ligero y
simptico Pegaso, que siempre le deca que se animara.
Cuando comenzaron a reintegrarse los dos aspectos de su y o, su energa reprimida se liber. Se
anim y aument su estima propia. Su psiquiatra, director de un gran hospital de San Diego, la
haba estado tratando con anti-depresivos ms de cinco aos sin que stos produjeran ninguna
mejora. Un da, alrededor del final de la segunda serie de sesiones, el psiquiatra le pre-gun t a
Merrit: Qu le ha hecho a Jane? Me parece increble que y a no est deprimida . Merrit le
explic el proceso de Imgenes Guiadas con Msica y l, curioso, se interes por saber ms
sobre este mtodo. Ya libre de su depre sin, Jane instal su propia tienda franquiciada de
alimentos sanos, y , al igual que el mitolgico caballo alado, Pegaso, ahora vuela por nuevos
espacios de autorrealizacin.
Otro caso es el de Brigitte, que desde los cinco aos haba estado obse sionada por la muerte.16
Cuando tena 16 aos, su madre la llev al especialista en audicin francs Guy Brard, y
contest a todas sus preguntas con la frase: Quiero morirme . Su madre le cont a Brard que
la nia deseaba mo-rirse desde muy pequea, que haba sufrido una depresin despus de un
romance juvenil y haba intentado suicidarse dos veces. Haba visitado, a varios especialistas,
pero ni los medicamentos ms fuertes daban ningn resultado.
Brard le hizo un audiograma, perfil de audicin electrnico. Tal como se imaginaba, ste dio
una curva caracterstica de 2-8 en el odo izquierdo, es decir una hipersensibilidad a los sonidos de
2.000 y de 8.000 hertzios. Con los aos, Brard haba descubierto que muchos trastornos tienen
formas audi tivas que se pueden representar por lneas, ondas o curvas. Igual que un car dilogo
lee las cimas y valles de un electrocardiograma, un especialista en audicin puede hacer
diagnsticos correctos observando el audiograma del paciente. Haba comprobado que una
paciente suicida suele tener una audi cin hipersensible a 2.000 hertzios, un descenso uniforme
entre los 3.000, 4.000 y 6.000 hertzios, y luego un brusco ascenso a 8.000 hertzios. Ms estu dios
le demostraron que cuanto ms profunda era la curva 2-8, ms fuerte era la tendencia a la

autodestruccin, y cuanto menos pronunciada era la curva ms latente estaba el deseo suicida.
La ausencia de fuerza en las frecuencias altas de la gama comprendida entre 3.000 y 7.000
hertzios poda ser indica cin de depresin.
Al final de diez sesiones de escucha, el audiograma y a indicaba mejora, aunque la actitud de
Brigitte continuaba siendo negativa. Despus de la se-sin decimocuarta experiment una
transformacin. Comenz a enorgulle-cerse de su apariencia y de pronto se puso comunicativa.
Su madre continu llo rando, pero de alegra , escribe Brard en su libro Hearing Equals
Behavior. El ltimo audiograma revel que Brigitte haba recuperado su audicin pti-ma. Dos
aos y medio despus, otro audiograma confirm que su audicin y esta do mental se haban
normalizado.
En su libro, Brard dice que ha tratado a 233 enfermos de depresin con tendencias suicidas. El
93 por ciento (217) se curaron despus del primer cur-so de tratamiento, el 4,7 por ciento (11)
curaron despus de dos o tres tra tamientos, y en 5, el tratamiento no dio resultados.

14. Desarrollo psicosocial


Los nios discapacitados suelen retrasarse respecto a los dems nios; se repliegan sobre s
mismos y tienen pocas habilidades sociales. En un estudio del efecto de la msica en la
socializacin, invitaron a 12 nios discapacita dos, de edades comprendidas entre los tres y los
cinco aos, a participar en un programa musical con 15 nios de cuatro aos de un parvulario.
Los alud-nos se reunan una vez a la semana durante ocho meses. La comunicacin so-cial entre
los alumnos aument desde el 63 por ciento, al comienzo del estudio, al 93 por ciento al final. Los
nios que eligieron compaeros del otro gru-po aumentaron de un 7 por ciento a un 46 por ciento
su capacidad de relacio narse. La investigadora concluy que cuando los nios que sufren
discapaci dad escuchan msica y juegan con otros nios, se sueltan y se ponen ms amistosos.

15. Diabetes
La diabetes, que es la tercera causa de muerte por enfermedad crnica (des pus de la
enfermedad cardiovascular y el cncer), podra responder a la msi ca o la terapia musical.
Bonnie, diabtica insulinodependiente, fue a una sesin con Jim Oliver, msico y sanador snico
de Santa Fe. Ese da no se ha-ba administrado insulina; al comienzo de la sesin tena un nivel de
gluco sa en la sangre en ay unas de 192. Despus de la sesin, el nivel haba bajado a 120, que
est bien dentro de la franja normal de 60 a 160. Segn cont a Jim, sin insulina su nivel de
glucosa en la sangre normalmente se elevaba a 300 o ms. Lo esencial de esto es su
simplicidad , dice Oliver. Presentamos soni-do puro y armonioso para que el cuerpo se alinee
con, se adapte a y reesta-blezca su propia resonancia.
En otro caso, un cientfico fue a ver a Valerie V. Hunt en su consulta de Malib (California)
llevndole un amigo diabtico de 50 aos. Hunt, que es escritora y cientfica retirada de la
Universidad de California en Los Angeles, llevaba muchas dcadas investigando las vibraciones
de alta fre cuencia del aura, o campo energtico que rodea el cuerpo humano. Duran te la
conversacin sobre los efectos sanadores del sonido y la msica, les toc la Msica de la Luz,
sonidos que haba producido amplificando la fre cuencia luminosa del campo energtico (haca
corresponder diferentes sonidos y colores, y aplicaba el anlisis de espectro electrnico para
confir mar sus resultados).
Al cabo de quince minutos de escuchar todo el espectro de sonidos, el ami-go diabtico se
incorpor de un salto y exclam: Siento los pies! . Como o-curre a muchos diabticos que
llevan aos enfermos, sufra de parastesia, es decir, la ausencia de sensacin en los pies. Me
dijo que haba perdido la sensacin haca veinte aos, y que esa era la primera vez que volva a
expe rimentar sensacin , escribe Hunt en su libro Infinite Mind. The Science of Human
Vibrations. Varios meses despus el hombre la llam para decirle que rara vez necesitaba
insulina, y que las sensaciones de sus pies eran las de una persona normal.

16. Dificultades para respirar (asma)

George tena un asma que haba ido empeorando progresivamente a lo lar-go de diez aos.18
Senta los pulmones congestionados, hmedos, fros y reso llantes, y por lo visto nada mejoraba
su trastorno. Finalmente acudi a clases de vocalizacin con Joy Gardner-Gordon, terapeuta de
vibracin. Ella le pidi que expresara vocalmente todas las sensaciones que senta en los
pul mones. Timidamente, sintindose ridculo, George hizo varios sonidos cortos y com-primidos
para representar la opresin de su pecho, sonidos temblorosos para representar el fro, y sonidos
resollantes para representar los resuellos, y ciertamente eso no le caus la impresin de estar
liberando nada.

Se senta incmodo al escuchar su voz, de modo que Gardner-Gordon lo gui para que hiciera un
sonido apropiado, que resonara con cada sntoma. George repiti cada uno de los sonidos durante
unos cinco minutos hasta que not que los sntomas disminuan. Con sorpresa descubri que tena
una voz fuerte y vibrante y que era capaz de sostener una nota ms tiempo del que se imaginaba.
Al final de la sesin y a respiraba sin problemas. Ya en su casa, descubri pasmado que no
necesitaba el inhalador para pasar la noche. Ms importante an, desde que comenz a vocalizar,
sus pulmones se han limpiado notablemente.

17. Discapacidad para el aprendizaje


Alrededor de un 25 por ciento de la poblacin de Estados Unidos tiene pro blemas de aprendizaje
(entre la poblacin carcelaria la cifra es del 90 por cien to) . La msica y la terapia musical
contribuy e a corregir este trastorno en las escuelas, clnicas, crceles y otras instituciones de todo
el mundo. El mto-do Tomatis ha tenido un xito especial.
La vida de Eric era una sucesin de fracasos. Se gradu a duras penas en enseanza secundaria y
fue pasando de trabajo en trabajo. Sus das los pasaba patinando en la calle y reunindose con
amigos que en su may ora eran ms inmaduros que l. Cuando su madre lo llev al Centro
Tomatis de Escucha y Aprendizaje de Lafay ette (California), tena 25 aos, estaba en el paro y
de-pen da de sus padres, con los cuales tena una relacin desagradable. Daba la impresin de
tener sus pensamientos confusos, le costaba muchsimo expresar se y reconoci ante el
formador Pierre Sollier que fumaba marihuana.
Ir al Centro estructur sus das, y se senta feliz por la atencin que reci ba. El progreso se
produjo durante el segundo ejercicio intensivo, cuando descubri que haba estado escuchando la
voz filtrada de su madre. Repenti namente sinti una enorme oleada de energa, y Sollier y los
dems formadores se apresuraron a darle sesiones de orientacin para canalizar esa nueva
energa.
Un da Eric sorprendi a sus padres con el anuncio que iba a estu diar en un instituto universitario.
Haca tiempo su abuela le haba ofrecido pagarle la matrcula y l quera aprovechar esa
oportunidad. Sollier le ay ud en los pa-peleos de solicitud y se matricul en un instituto
universitario para discapacitados en aprendizaje de Vermont. Al ao siguiente su madre envi
una nota al Centro Tomatis diciendo que el primer ao haba ido bien y que Eric iba a continuar
con el segundo.
Jim Asaffy su esposa saban desde siempre que su hijo Harl, de trece aos, era muy inteligente.
El chico de Dallas se expresaba verbalmente con elo cuencia y se senta a gusto con las
personas, pero le resultaba terriblemente difcil leer, escribir o decir la hora.19 Los especialistas
llamaron disgrafa a su trastorno, y durante los ocho aos transcurridos desde que le hicieron ese
diagnstico, Harl se haba sentido cada vez ms frustrado en el colegio, don-de las mejores notas
se dan al rendimiento escrito.
Orientados hacia el Centro Tomatis de Toronto, los Asaff quedaron sor prendidos al notar
cambios en su hijo a los tres das de comenzar el programa de escucha. Harl primero desarroll
el sentido de la orientacin, lo cual, observaron sus padres, lo liber de su constante temor a
perderse. Les haca pregun tas sobre incidentes de su infancia que antes no lograba recordar;
comenz a decir la hora; jugaba ms libremente con los dems chicos, era ms afectuoso y tena
menos arranques de rabia y frustracin. Al cabo de siete das, sus padres le pidieron que ley era
en voz alta, experiencia que antes lo aterrorizaba. Com probaron sorprendidos que haba
mejorado su pronunciacin y distribucin de las pausas. Vieron que ante los pasajes difciles se

rea en lugar de ponerse a llorar, como antes. Viendo una obra de Shakespeare se ri con todos
los chistes de los cinco actos de los complicados versos isabeli-nos.
Durante el verano se ampli su franja de atencin y mejor su coordinacin. Cuando
comenzaron las clases, dio los exmenes de las asignaturas pen dientes y , por primera vez,
comenz a escribir. Al final del ao escolar, su flui dez en la escritura comenz a igualar a la de
su comunicacin verbal. Despus dedic algunas horas a la semana a hacer trabajo voluntario
con nios discapacitados para el aprendizaje, y fue admitido en un programa para chicos con
Talento y Dotados patrocinado por la universidad. Agradeci-dos, los Asaff abrieron el Centro
Tomatis de Escucha de Dallas, el cual diri-gen.

18. Dolor agudo


A la semana de haberse sometido a una importante operacin de reconstruc cin de la rodilla
Wendy , de 42 aos, acudi a la terapeuta Ruth Hinricks, que trabaja en Eldermusic Associates en
Arvada (Colorado). El dolor que sen ta en la pierna lo evaluaba en 12 , en una escala de 1 a
10. Hinricks le pidi que visualizara su dolor en forma de objetos y colores. Con el
acompaa miento musical de formas musicales de mi composicin Rue Dance (de mi
lbum Essence) y de Healing Journey del doctor Emmet Millet, Hinricks le habl,
convencindola de que expulsara de su cuerpo el objeto de dolor. A continuacin,
acompandose del Adagio del Concierto para clarinete de Mozart (K. 622) adaptado para
flauta por James Galway , la gui hacia una may or percepcin sensorial. Despus, Wendy
explic una visin de s misma en la play a de un clido mar en que las suaves olas al romper la
baaban y se llevaban con ellas el dolor.
Al final de la sesin, ese 12 en la escala del dolor haba bajado a 3 . En la siguiente sesin,
cuatro das despus, Wendy dijo a Hinricks que por pri mera vez desde la operacin haba podido
dormir bien. Luego los dolores desaparecieron totalmente y continu normalmente su proceso de
curacin.

19. Dolor de cabeza


Vocalizar puede aliviar y controlar el dolor de cabeza. Una de mis alud-nas, Marily n Utz, de
Santa Mnica (California), lleg un da a su casa con un fuerte dolor de cabeza, en el seno frontal.
No quera tomar aspirina ni ningn otro analgsico, de modo que se sent en una mecedora y se
puso a vocalizar.
En mis clases y seminarios digo a mis alumnos que cada persona debe encontrar los sonidos que
son nicos para ella. No hay ningn sonido para trastornos especficos, ni tampoco el mismo
sonido da los mismos resultados a todo el mundo. Hay que zambullirse, que fue lo que hizo
Marily n, haciendo sonidos de vocales al azar. Lo que me sali fue un Utum, dice, aadiendo
que el sonido le hizo vibrar toda la cabeza, hasta el punto en que sent que mis senos paranasales
comenzaban a drenarse . Despus de un largo rato, la lengua se desliz naturalmente por el
paladar y empez a hacer hermosos armnicos. Despus continu con meditacin silenciosa y el
dolor de cabeza desapareci.
Las migraas se cuentan entre los dolores de cabeza ms terribles, y la msica puede servir para
reducir su intensidad, frecuencia y duracin.20 La
psicloga Janet Lapp, de la Universidad Estatal de California, descubri que los pacientes que
recibieron formacin especial en el uso de la msica, im genes mentales y relajacin, en dos
sesiones de media hora a la semana durante cinco semanas, decan tener un 83 por ciento menos
de dolores de cabe-za al ao siguiente, y que los episodios eran ms moderados y de menor
duracin. Tambin ha comprobado que la msica es capaz de prevenir el comienzo de un fuerte
dolor de cabeza en las personas que han recibido esa formacin.
En un estudio realizado en Polonia con 408 pacientes de dolores de cabeza fuertes y trastornos
neurolgicos, los cientficos observaron que las personas del grupo que escuchaban msica de
concierto durante seis meses necesitaban menos medicacin y menos analgsicos que las del
grupo de control.21
Mary Scovel, terapeuta musical y coeditora de Music Therapy Perspectives, revista clnica
publicada por la Asociacin Nacional de Terapia Musical, com bina la medicina moderna con un
mtodo ms holista. Es la fundadora de Health Harmonics, nueva tcnica que trata de identificar
la nota clave , o sonido dominante de una persona, y proporcionar las frecuencias necesarias
con ay uda de una mesa de sonido y auriculares. El estmulo principal es so-nido explica.
No se oy e por los odos sino que se siente como vibracio nes en todo el cuerpo. A medida que se
generan y reproducen los sonidos en el cuerpo, los sntomas disminuy en el tiempo suficiente para
que el cuerpo comience a sanarse l mismo.
Hace poco, Ruth, de 45 aos, fue a ver a Scovel en su consulta de Tahle-quah (Oklahoma). Tena
un historial de fuertes dolores de cabeza, y entre sus sintonas estaban las nuseas y el mareo.
Desde su poca de adolescente, los mdicos haban atribuido las migraas al estrs. Con el

tiempo stas se fue-ron luciendo ms frecuentes; un da, al llegar a casa, su marido la encontr
tirada en el suelo vomitando. La llev inmediatamente al hospital, donde despus de Un TAC
(tomografa axial computarizada), que result normal, y otros ex menes, los mdicos
atribuy eron las migraas a alergia. Sin embargo, el trata miento para alergias alimentarias le
produca edemas, de modo que te-na que tomar medicamentos a puados: tomaba el diurtico
Dy azide, la hormona diurtica Aldactone, para retencin de lquido, y Xanax, para el estrs.
Ruth tena la esperanza de que el sonido y la msica le sirvieran para relajarse; pronto Scovel le
recet dos frecuencias especficas; Ruth escuchaba estas frecuencias en una csete, adems
de la Sinfona n. 39 en mi bemol (K. 543) y el Concierto para piano n. 12 en la may or (K. 414)
de Mozart. Muy pronto inform que su cuerpo deseaba ese sonido porque le haca
desaparecer el dolor de cabeza y la relajaba totalmente. Despus de escuchar sus sonidos y
msica durante dos semanas, se aliviaron sus alergias alimentarias y edema, las migraas
remitieron y pudo dejar de tomar los medicamentos prescritos. Contina escuchando su
frecuencia de sonido individual para reducir el estrs y mantenerse equilibrada.

20. Dolor de espalda


El arpa siempre ha estado relacionada con el alivio del dolor. En la Biblia, David tocaba este
instrumento para librar a Sal de su espritu maligno . En la antigua Irlanda, los bardos celtas la
taan mientras narraban historias, tan-to para sanar como para transmitir siglos de tradicin no
escrita. En Francia durante la Edad Media, los monjes de la abada de Cluny la usaban junto con
la vocalizacin para asistir a los moribundos. Los poetas hicieron bien en reunir en Apolo la
msica y la medicina afirma Francis Bacon en The Ad-vancement of Learnng [El adelanto
del saber], porque el oficio de la medicina no es otra cosa que afinar la curiosa arpa del cuerpo
del hombre y convertirla en armona.
Una pionera en la terapia del arpa es la enfermera Sarajane Williams, ex directora del
laboratorio de cateterizacin cardiaca y terapeuta de biofeedback especializada en el dolor
crnico.22 Actual directora del Centro de Orienta cin Shepard Hills de Allentown (Pensilvania),
Williams trata a pacientes de dolor de espalda crnico, dolor de cabeza, estrs, ansiedad y
depresin. Su terapia del arpa utiliza una camilla porttil de masaje que amplifica el sonido, y
suele realizarlo junto con cursos de biofeedback u orientacin. Antes y des pus de cada sesin,
los pacientes evalan su dolor en una escala de 1 a 9, para que se puedan apreciar los cambios.
Revisando 16 informes de casos re-cien tes, descubri que los grados de dolor y tensin en todas
las zonas del cuerpo se reducan de promedio en un tercio (o tres puntos). La may or reduccin se
produca en las piernas, espalda y hombros. Encuentra especialmente eficaz el arpa porque su
amplia gama de frecuencias desde el do bajo de 32,7 hertzios hasta el sol alto de 3.136 hertzios
hace vibrar el cuerpo entero. Tambin ofrece una variada paleta de colores , de los cuales
muchos son sedantes, y genera un efecto etreo mediante la tcnica de pulsacin glssando
(deslizarse de una nota a otra tocando todas las notas intermedias).
En las sesiones de orientacin, Williams suele tocar un do y sube y baja dos veces hasta y desde
el do siguiente. La cliente indica en qu parte del cuerpo siente las notas. Despus la terapeuta
repite el proceso con re, y as sucesiva-mente por toda la escala. Si la persona siente el dolor en
una determi nada parte del cuerpo, Williams busca qu notas son las que resuenan en esa parte.
Una vez que determina cules notas inducen una reaccin favorable, toca o improvisa una pieza
de msica acentuando esas notas. Ha comprobado que reducir esa tensin permite una may or
circulacin de energa por todo el cuerpo para que pueda tener lugar la curacin. Cuando la
persona est pro fundamente relajada, el cuerpo libera endorfinas beta, que alivian el dolor y
elevan el nimo.
Williams piensa que el arpa, antiqusimo instrumento de curacin, abre las puertas del
inconsciente colectivo, evocando imgenes, recuerdos del pasa do y otros smbolos de los que se
puede hablar en las sesiones de terapia y que a veces conducen a la percepcin de las fuentes
ms profundas del dolor.

21. Educacin de los esfnteres

Como ocurre a muchos nios, Sherri no haba aprendido a controlar los es-fnteres. Sus padres y
profesoras, desesperados, acudieron a Deforia Lae, terapeuta musical del Hospital Rainbow
Babies and Children de Cleveland.23 Al observar que la nia se calmaba y concentraba cuando
oa msica, Lae hizo construir un pequeo vter porttil con caja de msica; cuando Sherri
orinaba, sonaba la msica de Mary Had a Little Lamb [Mary tena un cor-derito]; la reaccin
de la niita al darse cuenta de que era ella la que causaba eso fue de alegra y risas, y dej de
retorcerse las manos como haca antes. En su libro Music as Medicine, Deforia Lae relata el
caso y dice: Finalmente She rri aprendi no slo a sentarse en el orinal sino tambin a orinar
con lenti tud, para que la msica durara ms rato .

22. Embarazo y parto


EI empleo de la msica durante el embarazo, parto y primeros meses del beb constituy e uno de
los campos de terapia e intervencin musical que se ha desarrollado ms rpido. Se ha
demostrado que el mtodo de escucha Tomatis es particularmente eficaz para las embarazadas.
En un estudio realizado en el Hospital Vesoul de Francia, se comprob que las embarazadas que
participaban en el programa Tomatis de cuatro semanas durante el octavo mes de embarazo
permanecan menos tiempo en el hospital y tenan menos complicaciones.1 A cincuenta
mujeres las dividieron en tres grupos; a las de un grupo les hicieron la preparacin preparto
habitual; a las de otro no les hi-cie ron ninguna preparacin, y a las del tercero les aplicaron las
tcnicas Tomatis. El trabajo del parto de las mujeres del primer grupo dur un promedio de tres
horas y media; el de las del segundo, un promedio de cuatro horas, y el de las del grupo Tomatis
slo dos horas y media. En este grupo slo fue ne-ce sario practicar cesrea al 4 por ciento de las
mujeres, frente al 13 por ciento del grupo preparado y el 15 por ciento del grupo no preparado.
El 60 por ciento de las mujeres del grupo Tomatis no necesitaron ninguna medicacin, frente al
46 por ciento de las preparadas con el mtodo habitual y el 50 por ciento de las no preparadas.
Las mujeres que siguieron el mtodo Tomatis tambin expresaron menos preocupacin por el
parto.
A consecuencia de este tipo de estudios, las maternidades de muchos hospitales y clnicas han
comenzado a ofrecer terapia musical. En Austin (Texas) las terapeutas Hope Young y Karen
May trabajan con las embarazadas y sus toclogos para prevenir complicaciones inesperadas.25
Antes del parto, los futuros padres eligen de entre la msica que les gusta la que sea adecuada
para la fase del trabajo del parto. Segn explica Young en el Journal of the Ame rican Medical
Association, se ponen cintas de diversos tipos de msica: clsica, rock and roll, country y blues,
tocadas al piano, guitarra e instrumentos de viento.
Durante el trabajo del parto la futura madre regula el volumen de la m-sica por un control
remoto manual, lo cual le da la sensacin de control sobre su entorno. En las primeras fases del
trabajo del parto, la msica es lenta, relajadora y apacible, con poco cambio de volumen y
tempo. En las fases pos teriores, acelera el tempo, y el ritmo uniforme favorece el ritmo fsico
ms intenso de los esfuerzos de la madre. Despus del nacimiento del beb, la mu-jer y su
pareja escuchan una cancin o pieza musical elegida previamente, a modo de celebracin del
dichoso acontecimiento.
Beverly Pierce, educadora para el parto, lleva tres aos enseando voca li-zacin, o entonacin
de sonidos, a las embarazadas que asisten a sus clases, y la reaccin de las mujeres y sus parejas
ha sido positiva. Muchas de las muje res que vocalizaban durante el embarazo dicen que la
experiencia es tran quilizadora, es una manera de serenarse durante un tiempo de cambio
per sonal profundo. Belinda, por ejemplo, entonaba principalmente un Mrnmm de cinco a quince
minutos en las notas ms bajas a las que alcanzaba a llegar. Las vibraciones reverberaban en el
cuerpo, desde el cuello hasta la parte infe rior del abdomen. Su vida familiar era particularmente

estresante, pero atri buy e a esa prctica el haber llegado, ella y su beb, al final del embarazo
sa-nos y tranquilos.
Karen, profesional que tena un trabajo muy estresante y ajetreado, viva con dudas por la
decisin que haba tomado respecto al parto. Practicaba vocalizacin durante diez minutos ocho
veces a la semana, con Beverly Pier ce. Las sesiones la tranquilizaban y la centraban en las
sensaciones internas. Pierce comenta: Podramos decir que para Karen la vocalizacin era una
prctica de escucharse a s misma .
Priscilla practicaba la vocalizacin para aliviar las molestias comunes del embarazo. Cuando se
le producan dolorosos calambres en las piernas, inten taba con el sonido Ooo, envindolo hacia
la pierna y sintindolo vibrar all. Me serva para pasar ese momento , dice. Otra mujer,
Sarah, entonaba Aaa y ()oo durante las contracciones que se producen en la ltima fase del
embara zo, y esos sonidos la ay udaban a alinear su cuerpo y a centrar la atencin.
Algunas mujeres no quieren vocalizar durante el embarazo porque esto las hace sentirse
ridculas. Pero una vez que han aprendido la tcnica, s que emi-ten los sonidos cuando se
intensifica el dolor del parto. Katherine, a quien la vocalizacin la haca sentirse violenta , se
sorprendi entonando un Uuu durante una torturante contraccin; cerrando los ojos y
sumergindose en lo profundo de su interior, se dej aliviar por el sonido que le vibraba por todo
el cuerpo. Una de las veces, mientras pujaba, el sonido le sali alto y frenti-co, lo cual empeor
las cosas. Pierce lo advirti y la gui para que entonara notas ms bajas y de forma ms lenta,
ay udndole as a relajarse y abrirse tran quilamente.
Las nuevas madres han descubierto que despus del nacimiento la vocalizacin va bien a veces
para calmar al beb. Linda, que durante el embarazo vocalizaba todas las noches, comenz a
hacerlo de nuevo cuando su beb tena unos cuantos meses, y se qued encantada al orlo entonar
tam-bin, con ella. Cuando el pequeo tena seis meses, haba noches en que l mismo haca los
sonidos para dormirse!

2.1. Enfermedad de Alzheimer

Un gran nmero de terapeutas musicales se dedican a tratar a los ancianos, cuy os sufrimientos
tienden a ser ms intensos y de ms duracin que los del resto de la poblacin. Muchos trabajan
con la enfermedad de Alzheimer, que actualmente aflige a alrededor del 6 por ciento de los
ancianos (entre ellos casi la mitad de los que estn en residencias de ancianos) y que se
manifiesta a edades cada vez ms tempranas. La interaccin rtmica o escuchar msica ha
tenido por resultado una disminucin de la agitacin, may or focalizacin y concentracin, y ms
capacidad de reaccin verbal y conductual, de contestar a preguntas y de relacin social,
adems de la eliminacin del balbuceo demente.

En un estudio realizado por investigadores de las universidades de Alabama y de Oregn, con


diez ancianos (hombres y mujeres) residentes de un hospital estatal, pacientes de demencia senil
y posiblemente de la enfermedad de Alzheimer, se comprob que los ancianos recordaban las
letras de cancio nes muchsimo mejor que las palabras o la informacin hablada.26 Todos
pro cedan de los estados del sur ultraprotestantes, y entre las canciones elegidas para el estudio
estaban What a Friend We Have in Jess , Amazing Grace , el Salmo 23, Happy
Birthday y la cancin de Walt Disney Its a Small World . Las sesiones duraban un
promedio de 20 minutos y , en general, los ancianos recordaban el 62 por ciento de las letras de
las canciones, compara do con el 37 por ciento de las palabras habladas. Si se les peda que
cantaran, canturrearan o llevaran el ritmo mientras el terapeuta cantaba, la retencin en la
memoria se elevaba a un 75 por ciento. Si bien el recuerdo era de corta duracin y perdan la
concentracin despus de cantar, los investigadores con cluy eron que cantar, sobre todo
canciones conocidas desde mucho tiempo, era una manera eficaz de entablar comunicacin
verbal con los pacientes de la enfermedad de Alzheimer por parte de sus familiares y
cuidadores.
A veces los efectos son ms duraderos. El terapeuta musical Grant J. Scott cuenta que un da, al
llegar a una residencia de ancianos de Ridgewood (Nueva Jersey ), vio a una llamativa mujer
sentada en su silla de ruedas al fondo de la sala, silenciosa y ensimismada. Le dijeron que Ruth,
as se lla maba, no hablaba nunca ni se relacionaba con los dems ancianos. Cuando estaba a
mitad de su programa, cantando You Made Me Love You , de pron to Ruth irgui la espalda y
empez a cantar, despus de dos aos de silencio, con una voz de contralto bien definida que en
otro tiempo debi de haber sido impresionante, como lo fue esa magnfica noche. Scott no ha
vuel-to a ver a Ruth, pero sabe que contina cantando y que ha vuelto a hablar con sus seres
queridos y con los dems miembros de su comunidad.
En una residencia cercana, para veteranos de guerra, Scott dirigi un pro grama de canciones
para viejos soldados con sus esposas. Poco a poco, los que podan hacerlo se levantaron a bailar,
y eso atrajo a otros. Los dormidos des pertaron y comenzaron a marcar el ritmo con manos y
dedos en las sillas de ruedas. Se formaron parejas, el baile se hizo ms enrgico, llegando a su
apo geo con Sweet Georgia Brown . Cuando Scott comenz la cancin vio que Fred, paciente
de Alzheimer que llevaba ms de 45 minutos contemplan-do y mascando chicle, se esforzaba
por ponerse de pie, apoy ndose pesada-mente en su bastn plateado. Una voluntaria le pregunt
si quera bailar, y Fred le contest que no poda caminar sin su bastn.
Pero entonces se estabiliz de pie, hizo los movimientos de un intrprete de trombn y le dirigi
una amplia sonrisa a la voluntaria. Lo estaba pasando fabulosamente bien. Del silencio y la
quietud -observa Scott, haba reco brado la vida al ritmo de esa vieja cancin surea, de su
tierra. Cuando volv a mirarlo me emocion verlo; estaba bailando con su bastn. Lo balanceaba
de lado a lado y marcaba el ritmo con l, y as continu hasta el final de nues tra cancin de
despedida. Despus, con expresin de total satisfaccin, dej a un lado el bastn y le hizo un gesto
con el dedo, con una especie de alegra interior que y o llamara el ronroneo de un gato feliz .

24. Enfermedad cardiaca


La enfermedad cardiaca, causa principal de muerte en la sociedad moderna, se ha prestado a
numerosos estudios de intervencin musical. Despus de ins talar, en 1976, un equipo de msica
en la unidad de cuidados intensivos de seis camas, en el Hospital Saint Joseph de Nueva York, se
observ una dismi nucin de ataques cardiacos y un ndice de muertes del 8 al 12 por ciento
inferior al promedio nacional.27 En 1987, dos investigadores observaron las variaciones de ritmo
cardiaco en pacientes de enfermedad coronaria avanza da, en reaccin a msica clsica
grabada. En la revista Heart Lung informaron de una importante aminoracin del ritmo cardiaco,
sin arritmias clnicas, y un cambio hacia un estado emocional feliz.
La enfermera especialista en cuidados intensivos, Cathie E. Guzzetta, directora de Holistic
Nursing Consultants de Dallas, consejera tcnica del Hospital Parkland Memorial y autora de
trece libros, ha trabajado durante veinte aos con pacientes de enfermedad coronaria.28 Explica
que al ser admitidos en la unidad de cuidados intensivos, la may ora de los enfermos tienen
dificultad para respirar, estn muy plidos, sudorosos, con la tensin arterial baja y el ritmo
cardiaco rpido, con frecuencia irregular. A veces estn cercanos a la muerte. En su poca
anterior a la terapia musical, era poco lo que poda ofrecer en atencin a la mente-espritu para
estabilizar esos trastornos, aparte de las habituales palabras tranquilizadoras de que todo ira bien
y la recomendacin haga una inspiracin profunda y trate de relajar se . Bxer-vaba
impotente cmo las intervenciones mdicas normales no lograban tranquilizar a los enfermos.
Aterrados por la idea de la muerte, res piraban super-ficialmente, empuaban con fuerza las
manos, apretaban las mandbulas y perdan el control de sus emociones, a veces con terribles
con secuencias fisio-lgicas.
Guzzetta decidi probar un mtodo complementario , y as comenza ron sus sesiones de
relajacin y terapia musical con sus pacientes. Pero sus colegas mdicos deseaban algo ms que
testimonios y ancdotas personales. Para satisfacerlos, organiz un estudio de investigacin en
tres hospitales de Washington, D.C. El estudio se realiz con tres grupos de enfermos. A los del
primer grupo se les hizo sesiones de relajacin dos veces al da, con el mto do de la reaccin
de relajacin del doctor Herbert Benson, en el cual la persona se concentra en su respiracin, y
al espirar repite un mantra sencillo, por ejemplo uno o paz . A los del segundo grupo se les
hizo terapia tanto de relajacin como musical dos veces al da, con una seleccin de msica
suave, popular, clsica o no tradicional. El tercer grupo no recibi ninguna terapia, ni de
relajacin ni musical.
Uno de sus pacientes, el seor B., jefe de la polica militar, de 60 aos, fue admitido en el Centro
Mdico del Ejrcito Walter Reed a consecuencia de un ataque al corazn. Lo pusieron en el
grupo de terapia de relajacin y musical, pero l decidi abandonar el grupo de estudio. Guzzetta
lo convenci de que las reacciones a las terapias de relajacin y msica requeran prctica, igual
que aprender a nadar o a conducir una bicicleta. El seor B. persever durante otras tres sesiones
y se qued sorprendidsimo por los cambios experimenta dos. Yo crea que relajarse era tomar

una cerveza despus del trabajo o unas vacaciones de dos semanas una vez al ao le coment
a Guzzetta. Toda mi vida he andado con el cuello y los hombros rgidos y ni siquiera lo saba.
Creo que he aprendido a soltarme. Jams haba experimentado esto.
El seor G., otro paciente, tambin le dijo que le tena un miedo de muer-te a la intervencin
de cateterizacin cardiaca que le iban a practicar para determinar si haba obstruccin en las
arterias coronarias. Ella le aconse j que usara la terapia de relajacin y musical que haba
aprendido, y le orga niz las cosas para que llevara sus cintas, csete y audfonos al laboratorio
de cateterizacin para ay udarse a controlar el estrs. Despus l le cont que de todas formas
haba tenido miedo, pero que la msica y los ejercicios le haban ay udado a pasar la terrible
experiencia. Tuve la impresin de que tena cier to control de la situacin. Tena algo que poda
hacer para colaborar en la Inter.-vencin y controlar mi miedo.
En total fueron 80 los enfermos que participaron en el estudio. La tera pia de relajacin y
musical fue eficaz para bajar el ritmo cardiaco prome dio de 100 a 82 latidos por minuto, y la
tensin arterial sistlica de 150 a 130 mm/Hg.Tambin redujo las complicaciones cardiacas y la
ansiedad, y elev la temperatura perifrica de 22 a 34C, indicacin de que los pacientes estaban
ms relajados. Pero incluso antes de analizar los datos dice con orgullo Guzzetta, y o saba
que habamos sido eficaces al proporcionar a estos pacientes el cuidado de cuerpo-menteespritu.
El doctor Deepak Chopra, el investigador de la mente-cuerpo y famoso escritor sobre salud
holista, utiliza el sonido como remedio. En su libro Perfect Health cuenta el caso de Agnes
Reiner, anciana que sufra de angina de pecho, ese dolor sordo del pecho que suele ser precursor
del ataque al corazn.29 Entre enero y may o, cuando le comenz la angina, Agnes sufri sesenta
epi sodios de dolor de pecho. Su cardilogo descubri una grave obstruccin en sus arterias
coronarias y le recet pastillas de nitroglicerina para aliviar el do-lor. En junio, Agnes fue a ver a
Chopra, que le ense a hacer un sonido primordial , para que lo hiciera cada da, sobre todo
al comenzar el dolor de pecho.
Pasados varios meses, Agnes inform a Chopra que su dolor de pe cho ha-ba desaparecido el
da que comenz a practicar el sonido, y que jams haba vuelto. Dej de llevar sus pastillas de
nitroglicerina y , a sus ochenta aos, se matricul como alumna a jornada completa en un instituto
universitario. El grado de curacin que logra el sonido primordial vara de persona a per sona comenta Chopra-. Despus de tres aos de recetarlo, he observado cientos de casos en que
enfermos del corazn, de cncer, esclerosis mltiple e incluso de sida, han experimentado alivio
del dolor, de la ansiedad y de otros diversos sntomas preocupantes. Aunque advierte que eso no
constituy e una prueba cientfica, Chopra concluy e que la curacin por el sonido se basa en una
sabidura antiqusima y que puede complementar los beneficios del tratamiento mdico
estndar .

25. Enfermedad de Parkinson


Alrededor de los 25 aos, Ronald Price, catedrtico de msica de la Uni-ver sidad de Illinois del
Norte, fue atacado por la enfermedad de Parkinson, trastorno neurolgico degenerativo.30 Sus
mdicos, que dudaban de su recuperacin, descubrieron que tambin sufra de parlisis cerebral.
Aunque su instrumento era la trompa, senta curiosidad por el arpa, antiguo instrumento de
curacin, y descubri que pulsar las cuerdas durante varias horas le haca desaparecer los
sntomas. Decidido a tomar ms en serio su remedio , se con virti en arpista profesional y
desarroll la energa para tocar varias horas al da. El arpa lo ha mantenido relativamente libre
de sntomas, pero cuando pasa varios das sin tocar msica, le vuelven los sntomas: se le enreda
la len gua para hablar, se le afloja un lado de la cara y pierde el control del brazo y la pierna
derechos.
Para los investigadores mdicos est claro que tocar el arpa mejora enor memente las
habilidades motoras de los pacientes de la enfermedad de Parkinson. Como hemos visto en
captulos anteriores, la activacin de la activi dad neuronal es inherentemente musical. En
lenguaje llano, la msica de arpa sirve a los enfermos de Parkinson para resintonizar.
Teniendo esto presente, Price ha formado el conjunto musical Healing Harps, en el que tocan
tambin otras personas discapacitadas. El grupo trabaja con mdicos con el fin de profundizar en
el conocimiento del proceso tera putico.

26. Epilepsia
Margo Anand, autora de The Art of Sexual Ecstasy , ha utilizado la msica durante aos en sus
seminarios sobre las relaciones humanas. Su amor por la msica se remonta a una profunda
experiencia que tuvo en su infancia una vez que su padre la llev a una iglesia ortodoxa rusa en
Pars. En el silencio profundo, como surgida del vientre mismo de la Tierra -escribe-, se elev
una voz masculina que se fue desplegando, lentamente, capa tras capa, expre san-do el anhelo, la
pasin, la splica y la agradecida adoracin al Cristo divi no. El coro de voces masculinas suba
y bajaba por una escala de resonancias, repetidas por anglicas voces femeninas, que parecan
clamar a lo divino de su interior. Desde ese da Anand supo que la msica sera siempre el poder
que llevara su espritu a la libertad.
En su trabajo Anand ve muchos casos desahuciados . Una vez en Pars, una pareja llev a su
taller a su hijo de 19 aos que escasamente poda mover se, no hablaba ni reaccionaba a nada
que hicieran sus padres. Tambin tena ataques de epilepsia. Anand trabaj con el joven durante
cinco das, animn dolo a moverse, caminar, respirar y hacer sonidos al comps de sus
tambores. Le tocaba msica alegre y lo rodeaba de bailarines. Al cabo de una semana, el joven
estaba transformado. Cuando escuchar msica y mover su cuerpo se convirti en una rutina
diaria, los padres del joven dijeron que notaban una mejora continuada, sobre todo en su
capacidad de adelantarse a un ataque de epilepsia; el joven aprendi a echarse en la cama en
lugar de golpearse la cabeza contra una estufa. Poco a poco fueron disminuy endo los ataques, en
nmero e intensidad.
El doctor Robert L. Tusler, catedrtico emrito de la Universidad de California en Los Angeles,
es terapeuta musical y ha trabajado durante cin cuenta aos con pacientes de epilepsia.31 En su
libro Music: Cataly stfor Healing presenta varios casos en los que el tratamiento dio buenos
resultados. Uno de ellos es el del seor M., brillante matemtico, cincuentn, sociable y atento,
que a raz de un grave accidente de coche perdi la visin de un ojo y comen-z a tener ataques
de epilepsia. Aunque reciba el apoy o de su esposa e hijos, como tambin de la firma
internacional en que trabajaba, a veces esta ba inca-pacitado durante das.
Como la may ora de los ataques se le producan por la noche, Tusler le recomend que
escuchara cintas preparadas cuando se acostara (aunque se quedara dormido). Tambin le
recomend que escuchara esa misma msica mientras viajaba en tren hacia el trabajo, y antes
de cualquier reunin o con ferencia de negocios. Las cintas contenan selecciones de Bach,
Vivaldi, Teleman, Haendel y otros compositores barrocos cuy a msica tiene un ritmo estable, un
tempo que se aproxima al ritmo cardiaco, y pocos estallidos emocionales en su contenido. Esto
estimul el inters de M. por la msica, y trans currido el primer ao, el nmero de ataques de
epilepsia se haba reducido en dos tercios. Los ataques se le hicieron menos violentos, la
recuperacin fue ms rpida y le disminuy el miedo que lo inhiba.
Al ao siguiente se ampli su programa musical, incorporando msica de Chopin, Schumann,
Scriabin y Debussy , adems de Hay dn y Bach. Le reduje ron la medicacin y comenz a jugar

al tenis una vez a la semana; tambin mejor su vida sexual. Durante las sesiones de terapia,
Tusler observ que comenzaba a movrsele el ojo sin vista, indicacin de que an llegaba
energa nerviosa a esa zona. Lo envi a Rein Bartlema, practicante de terapia craneal y
programacin neurolingstica. A comienzos del tercer ao, la mejilla daa da recuper el color
y la sensacin. Pasados unos meses, y con ay uda de un espejo, M. logr centrar el ojo sin vista
que se le mova cuenta Tusler. Des pus, durante una de las sesiones, sin ningn estmulo
especial por nuestra parte, M. revivi y relat el accidente. Fue el desahogo de un miedo profun damente incrustado, una catarsis valiossima, un punto decisivo e importante.
Por ltimo, a su programa de msica se le incorporaron composiciones con un contenido
emocional ms fuerte, de Brahms, Bach, Mozart, Corelh y Ravel. La finalidad era lograr que M.
llegara a un acuerdo con la dinmica inconsciente que podra estar inhibiendo su curacin. La
msica abstracta estimula las neuronas, acelera el flujo de energa nerviosa y despierta el
subconsciente, a la vez que deja libres el mundo onrico, la imaginacin e intelecto consciente de
la persona para expresar sus reacciones de alguna otra manera , explica Tusler. Durante estas
sesiones, M. lleg a una comprensin ms profunda de su trastorno, y as acabaron veinte aos de
ataques de epi lepsia.

27. Esquizofrenia
Hace cerca de cuarenta aos, el doctor Paul Moses, otorrinolaringlogo que haba estudiado
sonidos vocales y neurosis en la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, descubri
una caracterstica comn a todos sus pacientes esquizofrnicos.32 Comprob que sus voces eran
ms rtmicas que melodiosas; dominaban los sonidos altos y tenan poca resonancia nasal; la voz
no poda entonar notas seguidas sin interrupcin; saltaba de escala a escala, y acentuaba de
forma extraa las palabras.
Cuando introdujo en sus voces nuevos estilos de hablar y canturrear o entonar, Moses observ
que desaparecan algunos de los comportamientos neu-rticos y psicticos de los pacientes.
Cantar era de poca utilidad, pero canturrear o entonar sonidos, hablar, y el dilogo vocal creativo
con los enfer mos s modificaba su comportamiento.
Interesado en los descubrimientos de Moses, el Departamento de Abuso de Alcohol y Drogas y
Salud Mental realiz un estudio en el que se compro b que los esquizofrnicos eran menos
propensos a tener alucinaciones audi tivas si canturreaban suavemente.33 Los mdicos del
Centro de Investigacin de la UCLA en el Hospital Estatal Camarillo descubrieron que el
canturreo enmascaraba otros sonidos, entre ellos el de la actividad muscular, normal mente
inaudible, que se podra percibir como voces. Comprobaron que ento nar el sonido Mmmm
suavemente reduca en un 59 por ciento las alucinacio nes auditivas en pacientes de esta
enfermedad hospitalizados.
En un estudio controlado realizado con 41 adultos esquizofrnicos en el Roy al Hospital de
Edminburgo y en la Universidad de Edimburgo, los inves tigadores informaron que los pacientes
que asistieron a una serie de sesiones de terapia individual experimentaron mejora clnica.34
Estas personas reci bieron una sesin de terapia musical a la semana durante diez semanas,
mien tras que las del grupo de control slo recibieron una sesin de terapia la pri mera y la
dcima semana.
A los pacientes se les animaba a improvisar con diversos instrumentos, en-tre ellos tambores
bongo, tambores bajo, tambores laterales, cmbalos, marim-bas y xilfonos. Durante las
sesiones, mientras improvisaban, mejoraba su capacidad de escuchar y de colaborar entre ellos.
Lo interesante es que los enfermos mas graves eran los que experimentaban mas mejora; hacer
msica contribua al desarrollo de una interrelacin ntima, no verbal, entre ellos y les mejoraba
la calidad de sus habilidades de comunicacin.

28. Exmenes del cuello del tero

Los trastornos del aparato reproductor femenino y los consiguientes ex-menes e intervenciones
quirrgicas suelen ir acompaados por una terrible ansiedad y molestia. Segn informes de la
investigadora de la Universidad Estatal de Florida, Cy nthia Alhson Davis, en un estudio controlado
de 22 mujeres durante exmenes del cuello del tero, las mujeres que escucharon msica (una
seleccin de cintas de artistas tales como James Tay lor, Amerika, Van Morrison, Judy Collins,
Oak Ridge Boy s, Eny a, Steven Halpern y Elton John) experimentaron muchsimo menos
problemas respiratorios y dolor que las del grupo de control.35 Durante una dolorosa biopsia, tres
de las mujeres del grupo de control tuvieron una hemorragia excesiva, mientras que ninguna de
las mujeres que escucharon msica sangr. La investigadora, que ahora es terapeuta musical en
el Hospital Gastn Memorial de Gastonia (Carolina del Norte), concluy e que son necesarias ms
investigaciones para estudiar los efectos de la msica en la tensin arterial, el nivel de hormonas
del estrs y la coagulacin sangunea.
Jim Oliver, msico ganador de un Emmy , en colaboracin con el mdico de medicina natural G.
P. McRostie, ha desarrollado un mtodo teraputico llamado Sy nphonics, en el cual usa
frecuencias y ondas de sonido determinadas para influir en los campos energticos que podran
estar relacionados con la salud mental, fsica y espiritual. En su estudio de Santa Fe, Oliver usa
sintetizadores, seleccionadores y otros equipos musicales para crear un archi-vo de ms de
25.000 sonidos. Tambin toma las huellas snicas de sus clientes (las vibraciones nicas que
emanan de sus voces y cuerpos), y mezcla sus voces con la msica. Una de sus clientes, citloga,
fue a verlo en 1985; su citologa Papanicolau haba dado resultado 4, indicando displasia y un
posible trastorno precanceroso (5 es el nivel may or; 0, el menor). La muestra cito-lgica se la
haban tomado un martes, y ella se hizo una terapia snica con O-liver el jueves.
El jueves siguiente, la citologa dio resultado 0. (No fue un error de laboratorio, dice ella, pues
llev cada examen al laboratorio y verific los resulta dos por s misma.) Pasadas unas semanas,
otro examen citolgico demostr que el trastorno se haba corregido solo. Desde entonces, todos
los exmenes citolgicos han resultado normales.

29. Hipertensin (presin arterial alta)

La hipertensin, o presin arterial alta, afecta a casi cuarenta millones de esta dounidenses y es
un factor de alto riesgo de infarto, derrame o embolia y enfermedad arterial perifrica.
Basndose en un estudio realizado en 1990 con veinte pacientes de enfermedad coronaria en un
hospital asociado con la Universidad de Carolina del Sur, un investigador inform de que
escuchar cierto tipo de programas musicales grabados en csete bajaba la presin arte rial. Las
cintas escuchadas contenan piezas de Bach, Vivaldi, Bizet, Debussy , Cat Stevens, Nat King Cole,
John Denver, Chet Atkins, Willie Nelson y Judy Collins, todas elegidas para evitar la dinmica
que evocara imgenes inductoras de miedo o compulsin.

En un artculo acerca de este estudio, publicado en Applied Research, Phy -llis Updike,
catedrtico de la Universidad de Colorado, observa que la msica sedante redujo la presin
arterial sistlica (de un promedio de 124,3 a 118,6), la presin arterial diastlica (de 78,8 a 75,7),
el ritmo cardiaco (de 91,2 latidos a 89,6) y mejor otros valores cardiacos.36 Tambin
disminuy la ansiedad y dolor de los pacientes, y el cambio positivo en las reacciones fsi cas y
emocionales continu despus de la terapia. Varios pacientes dijeron despus: Han sido los
nicos treinta minutos de paz que he conocido en mucho tiem-po .

30. Insomnio
Elizabeth es una terapeuta con experiencia que acudi a uno de mis semina rios para aprender a
usar con ms eficacia la msica con sus clientes. En una demostracin de sala de clases, le ped
que hiciera un sonido y luego lo des lizara , es decir, pasara de las notas altas a las bajas, en
portamento, movindo las desde la parte superior de la cabeza hasta la planta de los pies. Cuando
estaba haciendo mover el sonido, apareci un extrao intervalo de silencio en el registro medio
de su voz, peculiar bloqueo que indicaba tensin reprimida. Le ped que se echara, sujetara un
tambor sobre el estmago y repitiera el sonido mientras lo tocaba.
Lo que ocurri fue impresionante; mientras tocaba el tambor haciendo en-trar el sonido en su
cuerpo, su voz se abri y surgi un sonido profundo y ri-co. Comenz a llorar, pero continu
tocando el tambor durante cinco minutos, haciendo entrar el ritmo en su cuerpo. Despus le
aconsej que con ti-nuara entonando sonidos, relajando la mandbula y visualizando el centro de
su cuerpo que se llenaba de sonidos. Dos semanas despus confes que durante ms de cinco
aos haba estado tomando Halcion, uno de los somn feros ms adictivos, para el insomnio
crnico; pensaba que a consecuencia de su vocalizacin la adiccin estaba perdiendo fuerza. Al
cabo de un mes, recu per su ciclo normal de sueo sin tomar ningn tipo de somnfero ni
medi camento, y desde entonces duerme profundamente.
Los problemas de sueo se prestan a la terapia musical.(37).. En un estudio realizado en la
Facultad de Medicina de la Universidad de Louisville, 25 ancianos, hombres y mujeres,
escucharon msica barroca y de la Nueva Era, ligeramente ms lenta que el ritmo cardiaco
normal. Segn el informe, publi cado en 1996 por el Journal qf Holistic Nursing, a excepcin de
un paciente, to-dos dijeron que haban experimentado una mejora en el sueo, y varios fue-ron
capaces de dejar de tomar sus medicamentos para el insomnio.

31. Menopausia
Muchas mujeres experimentan enormes molestias durante y despus de la menopausia. Mi
alumna Joy es un buen ejemplo. Durante diez aos sufri de sofocaciones. Los mdicos le
dijeron que su cuerpo haba perdido la capaci dad de producir y asimilar estrgeno, y la pusieron
en terapia sustitutiva de estrgeno. La terapia le iba bien para controlar los sntomas ms
extremos, pero a ella no le agradaba en absoluto la idea de continuar toda su vida con terapia
hormonal y comenz a buscar alternativas naturales.
Estudiando conmigo, haca ejercicios diarios de vocalizacin para co rregir el leve deterioro
auditivo que acompaa el envejecimiento y para ali viar sus sntomas. Practicaba sonidos de
vocales en diversas posturas durante diez o quince minutos cada da, concentrndose
particularmente en la zona pelvis-na. A las tres semanas se senta otra persona; desaparecieron
por com pleto los sofocos. Se sorprendi cuando su mdico le dijo que y a no necesi taba to-mar
medicacin. Actualmente contina sintindose bien, sin ningn sntoma.

32. Nacimiento prematuro


Adems de la madre, los hermanos y otros familiares pueden ay udar musicalmente en el
proceso del nacimiento. Cuando Kay estaba embarazada de su segundo hijo, su hijo de tres aos,
Michael, le cantaba una cancin todas las noches al beb no nacido. Aunque el embarazo fue
normal, se presenta ron complicaciones durante el parto y la pequea beb, niita, fue lle-vada
de urgencia a la unidad de cuidados intensivos neonatales del Hospital Saint Mary de Knoxville
(Tennessee). Pese al trabajo de los mdicos la pe-quea empeor y el pediatra dijo a la familia
que su muerte era inmi nente.
El pequeo Michael no cesaba de pedir ver a su hermanita en el hospi tal, de modo que, a la
segunda semana, sus padres lo vistieron con una bata estril que, por cierto, le quedaba
bastante grande y lo llevaron a la sala de cuidados intensivos. Los mdicos y enfermeras se
molestaron porque haban admitido a un nio de tres aos en la unidad, pero la madre se neg a
llevrselo: No se va a marchar mientras no le cante a su hermanita , les dijo. Michael se
acerc a la cuna donde estaba su hermanita y comenz a cantar:
Eres mi ray o de sol, mi nico ray o de sol, t me haces feliz cuando el cielo est nublado. Nunca,
nunca sabrs, cario, cunto te quiero, por favor, no me quiten mi ray o de sol.
Despus, la revista Womans Doy lo llamara milagro de la cancin de un hermano ; Kay ,
devota metodista, lo llam milagro del amor de Dios; el m-di co se limit a llamarlo milagro. Al
da siguiente, cuando podran haber es-tado preparando un funeral, la familia llev a casa a la
hermanita de Michael; haba reaccionado inmediatamente a la conocida voz de su hermano.
El peso al nacer es un importante indicador para pronosticar la supervi vencia y desarrollo. La
doctora Lee Salk, una de las primeras investigadoras que estudi el efecto del sonido en el tero y
despus del parto, inform que los bebs que oy en latidos del corazn ganan ms peso y se
desarrollan ms rpido que los que son separados de su madre. Jacqueline Sue Chapman, alumna
de doctorado en la Universidad de Nueva York, descubri que la msica puede contribuir a que
los bebs prematuros ganen peso y se hagan ms fuertes. En un estudio realizado con 153 bebs
prematuros de tres hospi tales, el grupo de bebs que escucharon la Cancin de cuna de
Brahms seis veces al da pudieron irse a casa de promedio una semana antes que los bebs que
no escucharon esa msica. Como luego informara la revista American Health, la msica
tranquilizaba a los bebs, disminuy endo as sus llantos y movimientos superfluos, capacitndolos
para conservar la energa necesaria para sobrevivir.

33. Paranoia y propaganda blica

Willis Conover no es un nombre conocido, al menos no en Estados Uni-dos. Pero en Rusia y en


las ex repblicas soviticas, Conover est considerado el hombre que acab con la Guerra Fra,
incluso ms que Mijail Gorbachov.38 Presentador de La Jazz Hour de la Voz de Amrica desde
1955, Conover ofre ca a unos treinta millones de oy entes del otro lado del Teln de Acero un
programa nocturno de dos horas, de jazz y otro tipo de msica rtmica llama da decadente y
prohibida por las autoridades. A su muerte, en 1996, el New York Times en su editorial lo elogi
como al hombre que combati en la Gue-rra Fra con msica fresca, cautivando los corazones
y liberando los esp ritus de millones de oy entes atrapados tras el Teln de Acero . El editorial
aada que Conover result ms eficaz que una flota de aviones B-29. No es de extraar; seis
noches a la semana coga el Tren A y se introduca en el cen tro mismo del comunismo . En
pocos casos a lo largo de la historia, la msica ha resultado ser tan poderosa para mantener vivos
los espritus de la gente opri-mida. Como las murallas de Jeric, que cay eron al sonido de las
trompe tas, el Muro de Berln y el edificio del comunismo mundial se marchitaron al com-ps de
la msica de Duke Ellington, John Coltrane y Billy Tay lor.

34. Parlisis cerebral

Varios estudios recientes han demostrado que la terapia musical es til pa-ra la parlisis cerebral,
trastorno nervioso degenerativo que afecta a alrededor de tres millones de nios y adultos. En un
estudio realizado con 20 nios discapacitados y con problemas de desarrollo, entre ellos 16 con
parlisis cerebral, la msica destinada a perfeccionar el aprendizaje les mejor el habla y los
hbitos alimentarios.39 Al comienzo del programa, 18 de los nios (de dos aos de edad
promedio) no podan caminar ni hablar debido a falta de coor dinacin motora o al desarrollo
retardado. Adems de composiciones barrocas de Vivaldi, Bach y otros compositores, los nios
escuchaban msica contem pornea y popular, de tempo regular de sesenta unidades por
minuto, similar a la velocidad de los latidos del corazn y a los ritmos de chupar y caminar.
Adems de la msica se usaban seales Hemi-Sy nc, es decir, formas de soni dos biaurales
emitidas a travs de auriculares que transmitan alterna-tivamente el sonido entre los odos
derecho e izquierdo. En general, el 75 por ciento de los nios reaccionaron positivamente al
programa; entre los beneficios se cuentan una mejor focalizacin de la atencin, menor
hipersensibilidad, menos ensimismamiento, mejor coordinacin al comer, regularizacin de la
respiracin y postura sostenida.
En un estudio realizado en la Unidad de Parlisis Cerebral de Miami en 1982, con seis adultos
jvenes a los que se les hizo tres clases de formacin en biofeedback semanales durante cinco
semanas, se comprob una disminu cin del 65 por ciento de la tensin muscular cuando se
incorporaba msica a la prctica del biofeedback.40 Cuando nicamente se daba formacin en
bio feedback, la tensin muscular disminua slo en un 32,5 por ciento. Entre las pie-zas de
msica escuchadas estaban The Gift [El regalo] y Grandfather Story [Cuento del abuelo]
de The Red Pony [El poni rojo] de Aaron Copland, Gy mnopdies de Erik Satie, Aspen de

Captured ngel de Dan Fogelberg, y Lullaby [Cancin de cuna] de Children in Snchez de


Chuck Mangione.

35. Prejuicios y discriminacin

En su autobiografa An Easy Burden [Una carga liviana], el reverendo An-drew Young, ntimo
colaborador del doctor Martin Luther King hijo, habla del potente papel que tuvo la msica en el
movimiento por los derechos civiles: Oamos esta unidad en las voces cantantes y hablantes de
la gente; nos pare ca que podamos orla incluso en la tierra misma, como un suave retum-bar,
un rtmico redoble de tambores provenientes de todo el Sur. Era un cono-ci miento, una
conviccin innegable e inconmovible, de que haba llegado nues tra hora. El Sur no volvera a ser
el mismo jams .41
Llamando a su lucha The Singing Movement [El movimiento cantan te],Young dice que
mediante la msica se descubri un gran secreto: Los ne-gros, por lo dems intimidados,
desalentados y enfrentados a obstculos innumerables e insuperables, logrbamos trascender
todas esas dificultades y forjar una nueva determinacin, una nueva fe y una nueva fuerza,
cuando nos fortalecamos con canciones .
A modo de ejemplo, cuenta la historia de una reunin por la libertad en una iglesia de la zona
rural de Georgia que fue interrumpida por la llegada del sheriff con sus ay udantes. Todos se
aterraron cuando el sheriff les dijo que ni hablaran de inscribirse para votar, y les jur que no
admitira lucha-dores por la libertad en su condado. De pronto, lentamente, toda la
congregacin comenz a entonar Well Never Turn Back [Jams retrocederemos]. El
mur mullo se fue intensificando, acompaado por cantos y protestas, el so-nido llen la iglesia y
acall totalmente a los oficiales. El sheriff no saba qu hacer -comenta Young-. Al parecer
tuvo miedo de hacer callar a la gente. Fi-nal mente, l y sus hombres se dieron media vuelta y se
marcharon. Cantando, esa hermosa gente hizo salir al sheriff de su iglesia.

36. Problemas dentales


En muchos consultorios dentales, la msica est pasando de la sala de espera a la sala de
operaciones. Hace un cuarto de siglo, el doctor Wallace J. Gardner, dentista de Boston, dijo que
la msica y el sonido eran totalmente eficaces para calmar el dolor de un 65 por ciento de los
1.000 pacientes que antes necesitaban xido nitroso o un anestsico local.42 Para otro 25 por
cien-to, la audioanalgesia era tan eficaz que no se necesitaba nada ms. Los pacientes se ponan
auriculares, sostenan una pequea caja de control, y Esch-chaban msica y sonidos, entre ellos
el de una cascada. Otros ocho dentistas de Boston que se unieron al experimento de Gardner
informaron que el so-nido fue el nico analgsico que necesitaron para 5.000 operaciones. En un
artculo publicado por Science, Gardner explicaba adems que haba extrado ms de 200 muelas
sin encontrar ninguna dificultad ni queja de dolor .
Otro mdico que puso en marcha el efecto Mozart fue Robert A.Wortzel, dentista de Summit
(Nueva Jersey ). Estaba practicando una endodoncia a un joven llamado Dave, que tocaba la
guitarra en los clubs locales. Despus de la primera sesin, Dave reconoci que senta bastante
miedo y expres el deseo de tener su guitarra y tocarla durante el tratamiento. Wortzel estuvo de
acuerdo en que eso podra contrarrestar el ruido fuerte e irritante del aparato que usaba en la
intervencin, y encarg una guitarra elctrica de viaje, de 60 cm de largo, junto con un auricular
amplificador. En la siguiente visita todo transcurri armoniosamente. Dave estaba perdido en
otro mundo -dice Wortzel-. Tena el cuerpo y las mandbulas totalmente relajadas y pude
realizar mi trabajo fcilmente. Despus Wortzel produjo una cinta de csete pa-ra nios, A
Trip to the Dentist Can Be Fun! [La visita al dentista puede ser divertida], en la que gasta bromas
aludiendo a muchos de los rui dos inspiradores de miedo que acompaan a la visita al dentista.
Canturrear o entonar, o incluso sencillos ejercicios de gruidos, pueden enmascarar y acallar los
caticos ruidos generados por los aparatos de trabajo dental (por ejemplo, el rugido de truenos o
ventolera). A veces los sonidos autogenerados pueden incluso hacer innecesario el tratamiento
dental. A Alex Jack, profesor del Instituto Kushi de Becket (Massachusetts), se le form un
doloroso absceso en la enca, encima de un diente frontal. Los remedios dietticos que haba
empleado con xito en el pasado no le dieron resultado. Una maana comenz a tararear
siguiendo la msica de villancicos tradicio nales que iba escuchando en el coche. A los quince
minutos le disminuy espectacularmente el dolor, procurndole el primer alivio en varios das.
Tararear Noche de paz hace maravillas dice. Mediante una combinacin de dieta
sensata y sonidos nutritivos, el absceso procedi a desaparecer.

37. Quemaduras
Las quemaduras graves suelen ir acompaadas por un dolor terrible que puede durar semanas y
meses. Debido a los vendajes y al aislamiento en un ambiente estril, los pacientes de
quemaduras tienen poco contacto con el exterior. Esto resulta particularmente difcil a los nios.
Segn un estudio dirigido por Elizabeth Bolton Christenberry , terapeuta musical de Tuscaloosa
(Alabama), la msica interpretada en directo en una sala de pacientes de que maduras,
proporciona estmulos auditivos y visuales, cuando hay cosas tales como batir palmas o rasgueo
de guitarra.41 Las vendas y el dolor pueden inhi bir el movimiento, segn descubri, pero casi
todos los pacientes podan can tar o tararear, lo que les proporciona estmulo sensorial y les da la
oportuni dad de expresarse.
En su trabajo con nios quemados en el Hospital de Nios de Birmingham, comprob que
canciones como The Eensy Weensy Spider van bien para mejorar el movimiento de dedos o
manos, caminar y otros movimientos amplios y delicados. La cancin If Youre Happy and
You Know It [Si eres feliz y lo sabes] era particularmente buena porque en la letra dice
mueve los dedos , empua la mano . (Los adultos reaccionaban a Shell Be Comin Round
the Mountain [Ella vendr por la montaa]; Do, Lord [Haz, Seor], en la que se les anima a
batir palmas, tamborilear con los dedos de los pies y patear el suelo; y Swing Low, Sweet
Chariot [Muvete lentamente, dulce carro], en el cual se les pide que levanten una pierna cada
vez que se canta la frase: Viene a llevarme a casa .)
La terapia musical es importante por motivos psicolgicos, sobre todo para los nios. A diferencia
de los mtodos de mdicos, enfermeras y otros terapeutas fsicos, los mtodos de los terapeutas
musicales no producen do-lor, y con frecuencia se conquistan la confianza de los pacientes y
tienen me-jor comunicacin con ellos que los dems cuidadores.
En visitas a hospitales y clnicas de Dallas a mediados de los aos ochen ta, me di cuenta de que
el ambiente y la msica de la Nueva Era no iba bien para los adolescentes con quemaduras
graves. Michael Jackson, Diana Ross y los ltimos xitos de msica rock enmascaraban mejor
sus dolores y los ha can sentirse ms conectados con sus cuerpos que los sonidos ms tranquilos.
Les resultaba muy doloroso escuchar msica relajadora. La imagen ms con soladora para esos
adolescentes era la de un guitarrista melenudo, no un ngel con un arpa.

38. Rehabilitacin

En el centro de rehabilitacin Bry n Mawr Rehab de Malvern (Pensilvania), la terapeuta musical


Conme Eichenberg utiliza la msica combinada con tc nicas de imgenes para ay udar a los
pacientes a concentrarse en controlar sus dolores.44 No hace mucho tiempo, durante una sesin

de grupo, ella y su ay u dante voluntario Peter Patane animaron a los pacientes a elegir
instrumentos musicales de un carro de compras en el que haba tambores, cencerros y otros
instrumentos de fabricacin casera.
Ed Ghamy em, que tena meningitis espinal y sufra de un dolor martille-ante de cabeza, eligi un
tambor de madera y palillos, mientras Richard Fle ming, ex apicultor en recuperacin de un
derrame, eligi un enorme cubo pa-ra pintura que golpeaba con un largo palillo con punta de
esponja. Mien tras Eichenberg y Patane los acompaaban con instrumentos relajadores que
simulaban el sonido de las olas del mar, los dos hombres tocaban sus tambo res. Visualizando su
dolor y desarrollando la capacidad de enmascararlo con sonidos, conseguan controlar sus
discapacidades fsicas y desarrollar la sen-sa cin de profunda paz interior.

39. Resfriados
Hay algo que pueda hacer para mi resfriado? Esta es una de las preguntas ms comunes que
me hacen. Aunque no hay ningn remedio sencillo (ningn medicamento seguro en realidad),
hacer sonidos puede resultar muy til para controlar los sntomas.
Para problemas de senos nasales, canturrear y hacer el sonido Aaa a veces va bien para
descongestionar las fosas y senos nasales. Es importante hacerlo con comodidad y no forzar los
sonidos. Si la nariz est totalmente tapada, no puede vocalizar. En ese caso, hacer el sonido nggg
en la parte de atrs de la garganta (a ste lo llamo Remedio Tibetano de Don para el Resfriado)
puede servir para mover la energa y proporcionar cierto alivio. Aparte de eso, reco miendo
guardar cama, escuchar muchsima msica de Mozart, y descansar con los poderes de Brahms
o Kenny G.!

40. Retrasos en el desarrollo


La infeccin de odos (otitis media) es el trastorno infantil ms comn, par-ti cularmente
predominante en nios de tres aos o menores, antes de que ba-jen las trompas de Eustaquio y
hay a un drenaje adecuado en el odo medio. En una encuesta realizada por el Registro de Retraso
en el Desarrollo se des cubri una gran correlacin entre la infeccin de odos infantil, el
tratamien to con antibiticos y el retraso en el desarrollo. A consecuencia de esta encuesta, este
organismo recomienda a los padres reducir la medicacin y buscar mto-dos alternativos, entre
ellos la terapia musical, que estimula y mejora el sistema inmunitario.
La terapeuta ocupacional Valerie DeJean, otorrinolaringloga, dirige el Centro Spectrum de
Silver Spring (Mary land), en el que se trata a nios con discapacidad de aprendizaje y
necesidades especiales. Segn ella, los nios que sufren de infecciones crnicas de odo suelen
tener problemas intermiten-tes de audicin, perodos importantes en los que, al no or bien, podra
retrasarse su desarrollo del lenguaje. El grado normal de audicin puede restable-cerse, pero es
posible que continen las irregularidades en su forma de Esch-char y de analizar los sonidos.
Gracias al mtodo Tomatis, que acenta la importan cia de los ejercicios de escucha, DeJean ha
descubierto que se podran recu perar ciertas frecuencias de audicin que se han perdido a
consecuencia de una enfermedad. A medida que mejora la escucha mejora el lenguaje. La voz
es capaz de articular frecuencias auditivas recuperadas y se pueden corregir los problemas de
lectura, pronunciacin y ortografa.
Michael iba muy retrasado respecto a sus compaeros de clase.48Tena dificultad con todas las
palabras de una pgina, y casi perdi el inters por aprender a leer y escribir. Debido a su mal
rendimiento, sola tener estallidos emocionales y lloraba de frustracin; tena tres hermanas
may ores, todas inte ligentes, y eso aumentaba su sensacin de incapacidad y aislamiento. Su
pro fesor era comprensivo, y le sugiri a su madre que tal vez tena dislexia, tras torno que
afecta a diez millones de nios en Estados Unidos y a varios millones en Gran Bretaa, donde
viva la familia de Michael. Los dislxicos tienen inteligencia y motivacin normales, pero
mucha dificultad para leer palabras sueltas (normalmente transponen las letras); tambin tienden
a tener
problemas para or y generar palabras habladas. Muchos nios dislxicos aban donan los estudios
y acaban con problemas de drogas y alcohol, o tienen pro blemas para encontrar y conservar
empleos que exigen habilidades verbales y de escritura aunque sean elementales.
Un psiclogo de nios le hizo una prueba a Michael y concluy que no era dislxico sino que
sufra de ansiedad y retardo educacional a consecuencia de la separacin de sus padres. Su
madre trabajaba para mantener a su familia, y aunque no poda darle toda la atencin que
necesitaba, pens que no era sa la causa del trastorno de su hijo y se traslad a otro distrito
escolar. El per so-nal del nuevo colegio era comprensivo, pero pese a la instruccin especial,
Michael no lograba ponerse al da.

Un da, su madre ley la resea de un nuevo libro, Wien Listening Comes Alive [Cuando la
escucha se despierta], de Paul Madaule, director del Centro Tomatis de Toronto. El libro trataba
de la pesadilla que sufri el propio autor al criarse en un mundo dislexificado y de cmo
super su discapacidad de aprendizaje con el mtodo Tomatis. La madre de Michael se apresur
a ponerse en contacto con el Centro Tomatis Lewes de East Sussex, para una evaluacin de su
hijo.
Desde la primera sesin, Michael reaccion positivamente a los ejercicios de escucha,
supervisados por David Manners. Su madre coment que lo vea todo lo contrario a como haba
sido antes: fuerte, feliz, incluso excesivamente entusiasmado. Su profesor tambin not la
diferencia. De pronto Michael es-taba dispuesto a competir en la clase, por primera vez. Durante
la segunda sesin aument an ms su confianza en s mismo y comenz a mejorar en lectura y
escritura. Despus de la tercera y ltima sesin, su progreso conti nu sin obstrucciones. En la
escuela le pusieron un 80 en un examen de orto grafa.
Era muy torpe, viva rompiendo cosas recuerda su madre.Ahora es todo lo contrario.
Ay uda muchsimo en casa, en todo, incluso l mismo dirige las actividades. Ahora es un nio
muy diferente, es ms seguro de s mismo, se interesa por montones de cosas, y es optimista.
Ahora Michael brilla, antes no brillaba. Y tiene esa enorme sonrisa!

41. Sida
Aunque an est por descubrir una cura para el sida, una prometedora nueva generacin de
frmacos inhibidores de la proteasa, la terapia nutricional y la adopcin de prcticas sexuales
menos peligrosas comienzan a hacer ms lenta la extensin de esta epidemia mortal. Mientras
tanto, el sonido y la msica pueden tener un efecto paliativo. Por ejemplo, en Horizon House de
Jacksonville (Florida), residencia asistida para personas seropositivas y enfermas de sida, la
terapia snica forma parte importante de las actividades diarias, y el personal emplea una
tcnica llamada Therasound, que incluy e un colchn especial con altavoces incrustados.
Apuestan por su eficacia dice la enfer mera Anne Bozzuto, directora ejecutiva del Instituto
Cuerpo-Mente de Flo rida, sobre todo en el tratamiento del dolor, la ansiedad, la depresin, el
insomnio y la hipertensin.
En la comunidad de afectados por el sida es particularmente popular la msica de Constance
Demby , compositora de la Nueva Era que entreteje sonidos electrnicos en una arquitectura
snica en la cual puede vagar la men-te. Su lbum Novus Magnficat, que combina influencias
barrocas con efectos cristalinos semejantes a los sonidos del arpa, se mueve como una sin fona
a vapor, explorando espontneamente temas, texturas y ritmos ml tiples.
Demby ha recibido cientos de testimonios acerca de sus discos. Un mdi co le escribi: Cuando
mi paciente de sida estaba moribundo, Novus Magn ficat inund los corredores del hospital. l
estaba conectado con mquinas que nos indicaban sus signos vitales, y con la ltima nota de la
msica, las lneas se pusieron planas y l muri. Los corredores se llenaron de mdicos,
enfermeras y pacientes que o lloraban o se preguntaban qu estaba ocurrien do . Acerca de la
dinmica de su msica, Demby dice: En el climax de la pri mera parte de Novus Magnficat,
se lleva a un punto lgido una enorme canti dad de energa bullente, y el estallido de un coro
triunfante redime los elementos ms oscuros. Los compositores pueden curar cuando usan los
soni dos ms oscuros, y tienen que comprender lo poderosa que es realmente la msica pa-ra
inducir emociones .
La msica combinada con imgenes guiadas ha sido muy til para hacer aflorar a la superficie
emociones profundamente sentidas pero no expresa das.46 Max tena 26 aos y acababa de
recibir el diagnstico de seropositivi-dad cuando acudi al terapeuta Kenneth Bruscia, catedrtico
de terapia musi cal de la Universidad Temple de Filadelfia. Alto y flaco, fumaba un cigarrillo
tras otro y pareca asustado. Estaba tomando Ziduvina y Xanax para los sn-to mas, que eran
principalmente mareos, temblores, nuseas y fiebre. Le expli-c a Bruscia que, aunque era
homosexual, haba contrado el virus del sida en su trabajo de tcnico en hemodilisis en un
hospital. Para complicar an ms sus problemas, ni su empleador ni su compaa de seguros
cubran los gastos en medicamentos.
Tambin le cont que vea imgenes terribles. Se vea muerto y se senta como si estuviera
cay endo hacia atrs en un profundo agujero negro. Viva angustiado, con miedo a que volvieran
esas imgenes. Bruscia lo fue guiando poco a poco a travs de las visiones que surgan mientras

escuchaban cintas de msica clsica. En una sesin, Matt tuvo el impulso de dejar entrar la luz
del sol en una cueva oscura para que iluminara su contenido. Lo que vio fue ron recuerdos muy
enterrados de abusos sexuales en su infancia. Finalmente, esas imgenes fueron reemplazadas
por otras de curacin, entre ellas una en que estaba de pie ante su propia tumba y senta la
presencia de un hombre fuerte y paternal, parecido a Cristo, que le deca que volviera a entrar en
su cuerpo y viviera. Le cont a Bruscia su historia de abuso de alcohol y drogas, y reconoci que
durante aos haba estado ms muerto que vivo. Si quera vi-vir, comprendi, era mejor que
hiciera algo al respecto antes de que fuera demasiado tarde.
Durante varios meses Matt sigui un tratamiento de desintoxicacin, y despus entr en un grupo
de apoy o para alcohlicos afectados por el sida. Pasado un tiempo le dijo a Bruscia: De veras
usted me ay ud a mirarme y a comenzar a abrazar la vida que an tengo por vivir .

42. Sndrome de cansancio crnico

Floy d sufra del sndrome de cansancio crnico, debilitadora enfermedad que, junto con la
mononucleosis infecciosa, la fibromialgia y otros trastornos del sistema inmunitario, ha
inmovilizado o discapacitado a cientos de jvenes.47 En el artculo Thorn into Feathers: Coping
with Cronic Illness [De espinas a plumas: como me enfrent a una enfermedad crnica],
publicado en una pequea revista literaria, este residente por largos aos en Portland escribi:
Yo sola correr, pero ahora en el armario donde guardaba mi equipo pa-ra correr hay bastones
tallados a mano de castao y cocobolo. Ya no puedo tra bajar, de modo que los bien cortados
trajes de tres piezas y las camisas con cuello del pasado han sido reemplazados por holgadas
camisetas y pantalo-nes anchos de extraos dibujos . Durante aos ha sido un reto para l atarse
los cordones de los zapatos.
Antes de su enfermedad, a Floy d le gustaba el rock and roll, sobre todo Elvis Presley , los Everly
Brothers, Buddy Holly , Fats Domino, Chuck Berry y Jerry Lee Lewis, as como musicales de
Broadway como Guy s and Dolls, Camelot y South Pacific. Para l la msica era para divertirse
o para escucharla en auricula res mientras corra por Portland al amanecer. Despus un amigo
lo introdujo a la msica de Mozart, y cambi todo su mundo. Yo pensaba que la msica
clsi ca era, por definicin, complicada y pesada, y que slo se poda hablar de ella en voz baja
y tono pomposo. Era una msica escrita por hombres sin nombre de pila, la may ora de los
cuales eran raros, tuberculosos y despeinados.
Durante los dos aos siguientes, Floy d escuch msica de Schumann, Beethoven y Chopin,
adems de Mozart, durante cuatro horas al da, acosta do. A veces la msica me transportaba
al centro oscuro de lo que estaba experimentando, a mis emociones conflictivas por todo lo que
haba cambia do en mi vida -dice-. Pero a veces me llevaba totalmente fuera de m mismo, me
introduca en un dominio en el que poda haber paz. No es que no hubiera sobrevivido sin la

msica, pero sin lo que me ha enseado tal vez no habra sido capaz de comprender que la
partitura que ha seguido mi cuer po durante tanto tiempo ha sido reescrita totalmente. No habra
comprendi do que la sin-fona de mi cuerpo ahora tiene un movimiento largo de puro caos:
sombro y discordante, pero que me lleva a un sitio al que vale la pena ir si aprendo a escuchar.
Adems de la msica, Floy d hizo otros cambios positivos en su vida. Me-jo r su dieta y sus
hbitos de sueo, dedic ms tiempo a desarrollar una re-lacin amorosa y se traslad a vivir al
campo. Descubr que Eros es una fuerza nota blemente restauradora , explica. Aunque no se
ha aliviado totalmente su tras torno, estos cambios le han dado esperanza y una medida de paz
interior. La msica me ha enseado que todava puedo contener armo-na, si soy capaz de orla
toda entera.

43. Sndrome de Down

A la hora de la puesta de sol del 6 de agosto de 1991, Clare llev a su hija Christine al patio para
orar; la joven, de 19 aos, tena el sndrome de Down y haca quince aos que no hablaba. Al da
siguiente, le ense a su hija figu ras de ngeles en un libro de oracin, le regal un rosario
grande de cuentas de colores y enton la cancin Beloved Jophiel and Christine . Candela
recuerda: Cuando cant el verso: O blaze illumination from the Central Sun [Oh luz
resplandeciente del Sol Central], una intensa luz le ilumin la cara y las manos . La nia cant el
verso siguiente: Now let the joy of angels fill each day [Ahora deja que la alegra de los
ngeles llene cada da], y conti nu cantando la cancin junto con su madre.
Candela estaba en xtasis; Christine no hablaba nunca y mucho menos iba a cantar una cancin
entera. Manteniendo la serenidad, madre e hija continuaron cantando juntas a un ritmo perfecto.
No quera que y o cantara ms lento por ella -dice Candela-, de modo que mantuve un ritmo
rpido de-jn dola que se enredara en las palabras. Cada vez fue memorizando ms palabras y
ritmo. ramos una sinfona de dos. Ya Candela haba echado toda su moderacin al viento:
Nos abrazamos, nos besamos y nos mecimos. Yo le dije: Estamos sanando, y Christine
susurr: S .
El hijo adolescente de la familia entr en el patio. Est hablando! excla-m incrdulo-. Qu
fantstico! Candela le dijo a Christine que ento nara el nombre de su hermano y le dijera: Te
quiero . Eso hizo Christine, y la felicidad del chico fue tan grande como su sonrisa .
A la maana siguiente Christine no se atreva a hacer uso de su nueva capacidad vocal delante de
su padre, que crea slo a medias lo que su mujer le haba dicho. Despus de ms oraciones y
canciones con su hija, Candela le pidi a su marido que bajara discretamente a or a su hija.
Cuando baj y la oy , lo vi sonrer. Acabamos la sesin con God Bless America [Dios
bendiga a Amrica], con mucha emocin y animacin; pero su padre se haba mar-chado y no

lleg a orla, de modo que subimos a darle una sere nata. La can-cin le quit toda duda de que
Christine era capaz de may or autonoma.

44. Sobrepeso
Las adolescentes son particularmente conscientes de su peso, y los trastornos relacionados con el
peso, entre ellos la anorexia, la bulimia y la obesidad, se han extendido de modo alarmante.
Anna, adolescente con sobrepeso y muy reservada emocionalmente, descubri que escuchaba
msica rock para ali viar su depresin; cuanto ms deprimida se senta, ms alto pona el
volu men.48 Finalmente acudi a la terapeuta snica Joy Gardner-Gordon, que le ense a
vocalizar para expresar su pena. A medida que verbalizaba sus sen-ti mientos mediante el sonido,
fue desapareciendo su depresin, aument su confianza en s misma y estima propia y comenz
a sentirse otra persona. |Las estrellas del rock] hacen todo lo que los padres prohiben hacer a los
adolescentes -explica Gardner-Gordon-. Una vez que Anna se ha dado per miso para chillar y
gritar, y a no necesita que las estrellas de rock lo hagan por ella. Acab su hbito de comer
compulsivamente y en los dos meses siguientes baj 18 kg de peso. Aunque todava escucha de
vez en cuando cantantes de rock, y a no le interesa escucharlos a un volumen estruendoso ni
durante mucho rato.
Casi la mitad de las personas de la sociedad moderna tiene sobrepeso. En los pases desarrollados,
el sobrepeso y la obesidad (sobrepeso excesivo) son tam bin un problema que aumenta. En
China se realiz recientemente uno de los primeros estudios de los efectos de la terapia musical
en la prdida de peso. Chen, mdica de 34 aos y 1,54 m de estatura, pesaba 76 kg. Durante los
cuatro ltimos aos haba ido engordando progresivamente; plida, ln-guida y con la respiracin
resollante, tena muchos sntomas de obesidad, en-tre otros el pulso irregular, hinchazn de manos
y pies, la lengua blanca, diarrea y depresin.
El 1 de may o de 1993, Chen comenz un tratamiento holista que com binaba terapia musical,
ejercicios y dieta.49 Escuchaba la primera seccin del disco compacto Obesity , msica china
para adelgazar, tres veces antes de las comidas, y haca algunos ejercicios fsicos moderados con
el estmago vaco. Tambin beba infusiones de algunas hierbas chinas tradicionales. Al cabo de
un mes haba perdido 3,5 kg. El 5 de junio comenzaron a aplicarle dos veces al da un aparato
elctrico que estimula puntos de acupuntura con msica. El 30 de agosto su peso corporal haba
bajado a unos ms saludables 58 kg, y los investigadores atribuy en su notable mejora
principalmente al componente musical del tratamiento.

45. Tinnitus
Uno de los trastornos auditivos ms comunes es el tinnitus, es decir, el zum bido o campanilleo en
los odos. Se estima que un 10 por ciento de la po-bla cin va a sufrir alguna vez en su vida de
este enloquecedor y doloroso tras torno. Pacientes famosos de esta dolencia son William Shatner
y Leonard Nimoy de La guerra de las galaxias, el actor Steve Martin, y la ex primera dama
Rosaly nn Crter.
Este trastorno lo pueden activar una amplia variedad de dolencias, entre otras la tensin arterial
alta, aterosclerosis, infeccin de las vas respiratorias, esclerosis muscular, deficiencias
nutricionales, problemas de las articulacio-nes temporomaxilares, migraas, anemia y ostetis
deformante. Los sonidos en los odos pueden estar causados tambin por una explosin o la
exposicin a rui dos fuertes, e incluso por medicamentos. En The Phy sicians Desk Reference
aparecen ms de setenta frmacos que pueden generar o empeorar el tinnitus, entre ellos la
aspirina, la quinina, los diurticos y antibiticos ami-noglucsidos. Se ha credo que el caf, el t,
los cigarrillos, el glutamato mo-nosdico, las pildoras anticonceptivas, los colorantes artificiales
de los alimentos y la marihuana empeoran los zumbidos en los odos.
El tinnitus puede adoptar muchas formas, y no existe ningn tratamiento estndar. Los casos
crnicos pueden durar aos, y la intensidad de los zumbi dos ha discapacitado totalmente a
muchos pacientes, incluso ha llevado a algunos al suicidio. Rara vez se cura, pero s se puede
hacer ms soportable. Entre los tratamientos actuales estn los audfonos, el biofeedback, la
terapia medicamentosa, los suplementos dietticos, la supresin elctrica y la acu puntura.
Uno de los tratamientos nuevos ms prometedores es enmascararlo . Desde pocas muy
antiguas se ha sabido que los sonidos externos pueden inhibir el zumbido del tinnitus. Por qu
ese zumbido en los odos cesa si uno hace un sonido? , pregunta Hipcrates, el padre de la
medicina. La apli cacin contempornea de este principio se remonta a un providencial
encuentro entre Jack Vernon, cientfico investigador del tinnitus para los Ins titutos Nacionales de
Salud, y el doctor Charles Unice, presidente de la Ame rican Tinnitus Association y paciente l
mismo de este trastorno.50 Durante una de sus entrevistas en Portland, los dos hombres fueron
caminando a almorzar y pasaron por un parque. Cuando iban andando junto a una fuente con
cascada, Unice se dio cuenta de que no oa el zumbido en sus odos. El suave soni-do de la
cascada de agua lo apagaba totalmente.
A raz de este encuentro naci la idea de un pequeo aparatito parecido a un audfono que
emitiera su propio sonido y ahogara el zumbido indeseado. Vernon contact con importantes
empresas fabricantes de audfonos y el resultado fue un pequeo invento porttil llamado masker
[enmascarador]. Los primeros modelos generaban un espectro de sonido que incorporaba la
frecuencia especfica del tinnitus. En posteriores estudios realizados en Japn se ha comprobado
que los pacientes obtienen mejores resultados con fre cuencias similares pero no idnticas a las
de su zumbido. Actualmente se encuentran ambos tipos de modelos, y el 70 por ciento de
pacientes de tinni tus que los usan informan de un alivio por lo menos parcial.

46. Trastorno de falta de atencin

El trastorno de falta de atencin y el trastorno de falta de atencin e hiperactividad afectan, segn


estimaciones, a un 10-15 por ciento de los nios va rones de Estados Unidos, y se caracterizan
por desasosiego, incapacidad de concentrarse, cambios de humor y dificultad para relacionarse
con sus com paeros. En un estudio realizado con 19 nios afectados de uno u otro de estos
trastornos, de edades comprendidas entre los 7 y los 17 aos, todos los nios asistieron a sesiones
de neurofeedback tres veces a la semana; a un grupo de nios los investigadores pusieron msica
de Mozart durante las sesiones, y al otro grupo, nada.51
Se utiliz la msica de un disco compacto titulado 100 obras maestras, vol. 3: Wolfgang Amadeus
Mozart, en el que haba trozos seleccionados de la Pequea serenata nocturna, el Concierto para
piano n. 21 en do may or, Las Bodas de Fgaro, el Concierto para flauta n.2 en re may or, Don
Giovanni y otros conciertos y sonatas. Los investigadores informaron que los nios que
escucharon a Mozart redujeron la frecuencia de sus ondas cerebrales theta hasta adecuarlas a la
unidad de tiempo de la msica, demostraron mejor focalizacin de la atencin y control del
humor, menos impulsividad y may or capacidad para relacionarse. Entre los nios mejorados, el
70 por ciento mantena la mejora seis meses despus del estudio sin ms sesiones aadidas.
La terapia musical ha sido til para tratar casos individuales de falta de atencin. Jacob, de trece
aos, sufra de problemas de lenguaje: hablaba de un modo muy peculiar y a veces las palabras
le salan a borbotones; tena fija cin por determinados objetos o ideas; impulsividad por tocar
cosas (sobre todo cualquier cosa que tuviera que ver con tuberas o electricidad), y falta de
perseverancia. Dos neuropsiclogos, cada uno por su lado, le diagnostica ron trastorno de falta de
atencin e hiperactividad, trastorno de desarrollo del lenguaje receptivo y trastorno de desarrollo
perceptivo. Adems, su ocu lista le hizo una evaluacin visual y de percepcin y diagnostic una
dificul tad para fijar o focalizar la vista y dificultad de integracin perceptiva. En la clnica
Cleveland le hicieron pruebas para detectar alergias y descubrieron que era alrgico al colorante
amarillo nm. 5, que est presente en la may o ra de los alimentos procesados. Tambin era
alrgico a los salicilatos, que estn presentes en la may ora de las frutas y verduras. Para estas
reacciones alr-gicas le recetaron diversos antihistamnicos, adems de Ritalin para la
hiperactividad.
Jacob tambin recibi tratamiento snico con la terapeuta musical Mary A. Scovel. Despus de
la evaluacin, le dieron un conjunto de cintas de csete destinadas a aumentar la frecuencia de
sus ondas cerebrales theta. Durante una semana escuch las cintas, y volvi a ver al oculista, el
cual comprob que focalizaba la vista. Un neuropsiclogo que le hizo un electroencefalogra ma
no encontr ninguna disfuncin. Los profesores de Jacob dijeron que observaban una importante
mejora en su concentracin y lectura. Jacob ha continuado escuchando las cintas a la salida del
colegio y durante los perio dos de estrs. Ahora toma remedios homeopticos y no tiene ninguna

necesi dad de frmacos psicotrpicos.


En el otro extremo del pas, a Cindy , de nueve aos, le haban diagnosti cado trastorno de falta de
atencin. Su comprensin de la lectura era baja y retena poco de lo que lea. Incapaz de
concentrarse, no paraba de moverse, se pona a hacer el pino con frecuencia y tena otros
comportamientos no apropiados. Sus frustrados padres la llevaron al Centro Sound and Listening,
de Phoenix, para que comenzara el programa de escucha Tomatis. Con el programa, Cindy se
tranquiliz; participaba en las conversaciones y demos traba tener ms capacidad de
concentracin y coordinacin motora. Haba tenido problemas de visin; lo vea todo ligeramente
ladeado a la derecha, trastorno que el oftalmlogo les dijo que se poda corregir con operacin.
Pero al cabo de la primera semana del programa de escucha, la visin se le corrigi sola y ha
continuado estable. Su madre le dijo al director del Cen tro, Billie M. Thompson, que de pronto el
mundo haba adquirido sentido para su hija. Era como tener a otra persona en casa. Cindy era
capaz de leer, de seguir direcciones, de armar rompecabezas. No ha tenido que aprender nada
-dice la madre-. Todo lo tena all, su extenso vocabulario, su sentido del humor, su razonamiento.
Todo estaba cubierto y simplemente haba que descubrirlo.

47. Trastornos neuromusculares y seos

Los trastornos neuromusculares y seos afectan a veinte millones de esta-do unidenses y se


cuentan entre las dolencias ms dolorosas y discapacitadoras. Impiden trabajar, estudiar, viajar
y otras actividades diarias. En un experi mento reciente, se usaron estmulos musicales y
rtmicos para tratar a 25 per sonas con discapacidades en el andar o velocidades anormales al
caminar.52 Entre estas personas haba 16 adultos de edades comprendidas entre los 52 y los 87
aos, procedentes de varias residencias para ancianos, un hospital y un grupo de viviendas para
ancianos, y que sufran de apopleja, trastornos espsticos, artritis o escoliosis. Se eligieron cinco
marchas porque su ritmo e-nrgico y sus bien definidos compases de cuatro tiempos se prestaban
para acompaar los pasos al caminar; estaban las marchas Stars and Stripes Forever , la
Marcha triunfal de Aida, Setenta y seis trombones de The Music Man, y Semper
Fidelis . A todos se les dio un csete y auriculares, y se les dijo que podan dar los pasos cada
primer tiempo de cada comps, al prime ro y tercer tiempo, en cada uno de los cuatro tiempos,
o cada ocho tiempos (o dos compases) segn su capacidad. El may or beneficio lo obtuvo un
paciente de apopleja que mejor su velocidad al caminar: de 30 segundos que tardaba en dar un
paso, lleg a 1 segundo. Diez personas lograron un ritmo normal, y nueve redujeron su retraso a
slo dos o tres segundos. Tam bin participaron algunos nios en el estudio; un nio de siete aos
con espi na bfida mejor de un tiempo de 17 segundos entre paso y paso a uno de 8 segundos.

48. Traumas
Maria naci prematuramente, con labio leporino, en una familia catlica a-le mana en 1939. Su
madre muri en el hospital muy poco despus y fue cria-da por la hermana de su madre, que
acept casarse con su padre para cuidar-la. Debido a ese defecto, casi se ahog en la incubadora
del hospital al no poder beber del chupete del bibern que le insertaron en la boca.
Cuando era pequea tena tanta dificultad para hablar que slo sus padres lograban entenderla. A
comienzos de los aos cuarenta Alemania estaba atra pada en una locura genocida, que sealaba
para la muerte no solamente a los judos sino a todos los que no fueran considerados buena
raza para la pa-tria. Entre estas personas estaban los discapacitados e invlidos, a quienes los
nazis enviaban a hospitales donde inevitablemente desaparecan.
Un da en que la pequea Maria estaba jugando en el jardn oy decir a un vecino: Cmo
pueden dejar que viva eso? . Dice Maria que en ese momento supo que jams deba llorar,
quejarse ni hacer sonidos que no estu vieran bien ; si no, podan matarla. Fue como si hubieran
cerrado de golpe una trampilla, dejndola encerrada en una jaula transparente donde podan
verla pero jams orla.
Aos despus, Maria se hizo una operacin en el labio y aprendi a hablar de forma inteligible,
aunque no con total expresin. Molly Scott, edu cadora titulada, psicoterapeuta, cantante,
compositora y creadora de la Terapia de Resonancia, mtodo mente-cuerpo centrado en la voz,
conoci a Maria en Hamburgo, cuando sta acudi all a hacerse terapia. Scott la invit a
conectar con su cuerpo, el que ella crea contena la sabidura para sanarse a s misma. Maria se
puso de pie temblando. Primero emiti unos dbiles Uuuu, despus Aaa. Con esa apertura, los
sonidos se fueron intensificando, alternan do con sollozos ahogados al salir en su voz la angustia y
el miedo de esa infan cia si-lenciada que almacenaba en su cuerpo. De tanto en tanto dejaba de
hacer sonidos y se quedaba como paralizada y Scott le preguntaba si quera continuar. Ella deca
que s; saba que tena que obligarse hasta ms all de su instrumento fsico.
Despus de varias sesiones en la seguridad del estudio, Maria adquiri la confianza en su
capacidad de abrir su voz sin evocar castigos ni represalias. Fue de enorme importancia que ese
proceso ocurriera en presencia de otra persona; as Maria tena instrumentos que podra utilizar
sola, dando voz a sus sentimientos en la intimidad de su casa, su coche o su oficina, Instr.-mentos
que le permitan reclamar el derecho snico de la niita que pensaba que tena que estar callada
para poder vivir.
Elena tambin sufri de silencio forzado. Igual que Anna Frank en Holan-da, su vida cambi en el
transcurso de un da cuando su familia se vio obligada a dejar su cmoda casa en Blgica para
ocultarse de los nazis. Duran te el da la familia tena que apiarse en un stano con las ventanas
cubiertas para que nadie sospechara que haba alguien viviendo all. Elena tena dos aos, edad en
que la may ora de los nios estn comenzando a aprender a hablar y disfrutan hacindolo. All
tena que estar en absoluto silencio; de ello depen-dan su vida y la vida de sus familiares. Por la

noche, en raras ocasiones, se aventuraban a salir a la calle, pero durante el da la familia


permaneca calla da en la oscuridad.
Muchos aos despus, Elena, y a terapeuta, fue a ver a Mary Scott por que se senta bloqueada
vocalmente y tena la impresin de que el sonido era la clave de su curacin. Scott le hizo la
demostracin de una tcnica bsica de apertura de la voz: un largo recorrido de la voz desde
sonidos muy bajos hasta sonidos muy altos, y vuelta a empezar. Elena se ech al suelo aterrada,
temblorosa y llorando. El sonido le haba evocado recuerdos de las sirenas que sonaban en la
ciudad antes de que cay eran las bombas. Debido a su encierro y silencio obligado, nunca haba
tenido la experien cia de carcajadas, ni chillidos infantiles de rabia y frustracin, ni risas de
pla cer dice Scott. No era de extraar que el sonido contuviera tantos secre tos para ella.
Durante las sesiones musicales, Elena revivi y liber los recuerdos y sen timientos reprimidos
en torno a esos dos aos que ella y su familia vivieron en el stano. El trabajo de abrir la voz fue
arduo, pero revelador en ltimo trmino. Al recuperar una parte perdida de su resonancia concluy e Scott-, comenz a recuperar no slo una parte perdida de su desarrollo sino tambin el
acceso a renovados recursos de vitalidad, creatividad y alegra.
La hermana Mary Elizabeth tena una rodilla mala debido a una lesin causada por un accidente
haca veinte aos, que haba hecho preciso extirpar los cartlagos sueltos. Consiguientemente,
sufra de rigidez y dolores artr-ticos en la rodilla. Lo notaba particularmente en la iglesia, donde
tena que arrodi llarse con la pierna derecha estirada hacia atrs.
La hermana era tambin terapeuta musical en un gran hospital de la ciu dad. Crea en el poder
sanador de la msica y haba visto sus efectos en nios, adolescentes y enfermos terminales.
Para mejorar sus tcnicas se matricul en un curso de dos aos de un mtodo que empleaba la
msica con imgenes. Supona que eso iba a ser til en el hospital, sobre todo en la uni-dad de
que mados.
Durante el curso se sorprendi de lo que aprenda acerca de ella misma, de las imgenes y
sentimientos relacionados con su infancia que afloraban. Adoptada cuando era beb, haba
dedicado aos a encontrar a su madre natu ral, a la que finalmente hall cuando tena 21 aos en
una residencia para ancianos, en las ltimas fases de una encefalitis. Su madre natural, de 55
aos, no poda hablar y se limitaba a mirar fijamente a la hija que haba entregado haca tanto
tiempo. Sus parientes le contaron la historia. Su madre haba que dado embarazada cuatro aos
despus de la muerte de su marido. Dado que en ese tiempo tener un embarazo fuera del
matrimonio era un deshonor, se march para tener al beb en secreto. Mary fue entregada en
adopcin inme diatamente despus del parto.
Trabajando con imgenes y msica, Mary se encontr con imgenes muy cargadas
emocionalmente de miedo y abandono. Durante una sesin, de pronto se puso rgida con un
espasmo; despus dijo que se senta como si una corriente elctrica le hubiera pasado por todo el
cuerpo. Carol A. Bush, la profesora, se inquiet, pensando que se trataba de un ataque de
epilepsia. Pe-ro despus de la sesin Mary se vea muy tranquila, con una serenidad casi

beatfica.
No tuvimos tiempo de hablar de los detalles de ese viaje, porque ella te-na que marcharse a
toda prisa para asistir a una misa vespertina en un con vento cercano dice Bush. Despus,
cuando hablamos de esa sesin, ella record impresionada que llevaba la mitad de la misa
arrodillada apacible mente cuando se dio cuenta de que estaba arrodillada con la rodilla lesionada. Por primera vez en veinte aos no senta ningn dolor.
Despus el mdico de Mary expres su asombro por la flexibilidad de la rodilla y la ausencia de
dolor. Desde el punto de vista mdico no estaba claro qu relacin poda haber entre el problema
de la rodilla y la liberacin de emociones retenidas por tanto tiempo. Sin embargo, en la
medicina oriental, las rodillas (y los codos) estn regidas por el hgado, que se considera la sede
de la rabia. Es posible que al liberar la rabia de su infancia por el abandono de su madre, Mary
liberara tambin la rigidez que se haba acumulado durante muchos aos en esa zona de su
cuerpo. A modo de conclusin, dice Bush: La hermana Mary Elizabeth piensa que su vida ha
cambiado a consecuencia de su trabajo con imgenes y msica. Se ha aligerado en cuerpo y
espritu, y la curacin de su rodilla le ha dicho que en realidad Dios y la msica siempre haban
estado all, a su disposicin .
En la antigua Grecia se reconoca a Apolo como al dios de la medicina y el dios de la msica. La
armona celestial y la armona terrenal se consideraban una. Desde entonces se han ido
separando poco a poco la curacin y el arte, el cuerpo y la mente, lo analtico y lo intuitivo.
Como dice el filsofo ilus trado Novalis, citado al comienzo de esta seccin, toda enfermedad es
un problema musical. Como ilustran estos muchos casos y demuestran los estu dios cien-tficos y
ancdotas, todo tipo de msica tiene capacidad sanadora. Idealmen-te, hay una solucin para
cada persona, y probablemente para cada enfermedad.