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LA RIQUEZA DE LAS NACIONES- ADAM SMITH

Libro Primero
Trabajo, moneda, precio, salarios, bienes, renta, capital
Captulo I
La Divisin del Trabajo.
En un comienzo solo puede verse a los obreros de cada ramo de la produccin.
En las grandes fbricas, pueden sectorizarse las tareas ms fcilmente por la
cantidad de actividades, pero la divisin del trabajo sigue siendo difcil de apreciar.
La fabricacin se divide en distintas operaciones que implican cantidades de oficio
distintos. Ocurre igual con los procesos operativos.
Cada tipo de trabajo requerir una determinada cantidad de operaciones. Pero
ninguno podra confeccionar gran nmero de objetos si todas ellas fueran
realizadas por la misma persona. Esto solo se consigue por la divisin del trabajo
y unin de distintas operaciones combinadas adecuadamente.
Tal proceso causa un aumento relativo en las facultades productivas del trabajo.
Hay trabajos que permiten ms que otros tal divisin del trabajo, hay algunos
como las tareas agrarias, que no la admiten en igual medida que una
manufactura.
Por este motivo hay actividades en las que el progreso registrado no puede
alcanzar el de otros ramos, as por eso un pas pobre puede competir con mayor
facilidad con un pas rico en la agricultura que con las manufacturas.
Ante la divisin del trabajo hay tres motivos para el aumento productivo.
1.
La mayor especializacin de cada trabajador en lo suyo en forma especfica.
2.
Se ahorra tiempo en el encadenamiento de operaciones y
3.
La aparicin de la maquinaria que capacita a cada obrero para cumplir la labor
de varios.
Si la sociedad est bien conducida, se genera una opulencia que llega hasta sus
clases ms pobres. Cada uno produce ms de lo necesario y puede proveer a
otros, por lo cual se expande la abundancia a todos los sectores de la sociedad.
Si esto lo extendemos a todo tipo de artculo, veremos que, si en el esfuerzo
colaborador de miles de seres humanos no podra disponerse de lo que se estima
mnimo y necesario.
Captulo IIQu motiva la divisin del trabajo.
Esta divisin no es producto de la mente humana, sino una consecuencia
progresiva y lenta de la inclinacin de la naturaleza del hombre a permutar y
negociar algo por otra cosa.

Durante su vida, el hombre necesita continuamente ayuda y auxilio de los otros,


mientras que, en pocas circunstancias, le alcanza con solo conseguir la amistad
de otro.
Debe ofrecer lo que el otro precisa, dndole ventajas a cambio. As se obtienen
los bienes que necesitamos.
Con la caridad sola, no alcanzara a cubrir todas las necesidades, y como lo
mismo les sucede a los otros, se da el canje o la compra. Esa misma propensin
es la que consideramos como la causa originaria de la divisin del trabajo.
Como uno no puede hacerlo todo, cada individuo logra una especializacin que le
permite, a su vez, obtener lo que otros puedan hacer.
As se satisfacen las propias necesidades y luego se cambian productos con otros
que llegan a su mismo estadio.
La diferencia en la aplicacin de los talentos se da con el tiempo, y la dedicacin a
distintas ocupaciones. A los hombres, la disparidad de talentos les permite la
mutua utilidad, al entregar a un pozo comn sus diferentes productos, para que,
por compra o canje, cada uno consiga lo que le viene bien de la produccin ajena.

Captulo III
La divisin del trabajo es limitada por la extensin del mercado.
Si el mercado es pequeo, el hombre no se anima a realizar una sola ocupacin,
por si su sobrante para el canje se volviera superfluo.
Hay ciertas ocupaciones que se dan y tienen sentimientos en ciudades con
grandes poblaciones. La aldea es muy limitada y no siempre puede ofrecer
trabajos continuos.
En el campo, casi siempre, el hombre se ve compelido a dedicarse a las
diferentes ramas afines a su oficio.
En la costa de las vas fluviales se originan posibilidades de nuevos mercados, y
eso favorece la subdivisin y el perfeccionamiento del trabajo. Pero resulta difcil
extenderlos hacia el interior del pas.
Las vas martimas permiten acarrear mayor cantidad de mercancas, y ese trfico
enriquece en reciprocidad a las diferentes industrias. Se promueven de gran
manera las economas de distintas ciudades.
El progreso florece en aquellas zonas donde se facilita el comercio de toda
especie de productos del trabajo. Se da una diferencia entre estas y las del interior
del pas, tan limitadas en la extensin del mercado de la zona.
Histricamente, la zona del Mediterrneo fue la que permiti intentar salir a otras
regiones.
Se considera que en Egipto se hizo eso y que, con ciertas obras en el interior, se
logro un prematuro progreso, desarrollando el comercio interior por esas vas
navegables.

Si, en una nacin, los ros no se subdividen en varios brazos y al pasar a otra
nacin hay obstculos para llegar al mar, no se podr lograr un comercio
importante.
Captulo IV
Origen y uso de la moneda
Instalada la divisin del trabajo, el hombre satisface por trueque, en funcin del
exceso de produccin, la necesidad de la obtencin de un producto ajeno.
Se convierte en mercader, y la sociedad, en una organizacin de tipo comercial.
Al comienzo, aparecieron desajustes entre lo producido por cada uno y lo
necesitado, y exista la posibilidad de que el canje no se concretara.
Para evitar estos inconvenientes, el hombre trato de negociar, a fin de disponer de
los productos deseados. Segn la poca, se utilizaron productos diferentes como
elemento comn de comercio: el ganado, la sal, el pescado seco, el tabaco, el
azcar, los cueros, las pieles.
Pero el hombre prefiri los metales, que se podan dividir, no eran perecederos, y
por ser ms durables eran ms adecuados para la circulacin y el comercio.
As poda darse algo divisible, a modo de cambio. Hierro, cobre, oro y plata fueron
usados a modo de moneda, sin cuo ni sello. El inconveniente era que deban ser
pesados y compensados, lo cual originaba fraudes y abusos.
En los pases adelantados, se vio la necesidad de colocar algn sello pblico
sobre cantidades precisas ese es el inicio de la moneda acuada. As, las Casas
de Moneda identificaron mediante un sello oficial la cantidad y calidad constante
del metal.
La acuacin responde a la dificultad de pesar con exactitud todos los metales. En
cuanto a la pieza con las dos caras trabajadas, esta testifica la finura y el peso del
metal.
Los diferentes cuos tomaron nombres: as romano o pondus, libra esterlina
inglesa, libra francesa, libra escocesa, entre otros, con sus subdivisiones
correspondientes a distintos materiales. Muchos prncipes y estados abusaron de
sus sbditos y disminuyeron la cantidad original que deban contener las
monedas.
Pagaban con menores valores de los reales.
La moneda se transformo en el elemento universal de comercio en todos los
pases civilizados y por su intermedio, se vende, compra y canjea todo tipo de
productos. Las reglas de canje por bienes o moneda es el valor relativo, o de
cambio, de los bienes.
Hay un valor de uso por la utilidad de un objeto, y hay otro valor de cambio por
la capacidad de posesin de dinero. En general, las cosas que tienen un gran
valor en uso no tienen su valor en cambio o bien este es escaso.

Capitulo V

Precio real y nominal de las mercancas ( precio en trabajo- precio en


moneda)
Cualquier hombre es rico o pobre segn la posibilidad que tenga o no de disfrutar
de las cosas necesarias beneficiosas y agradables de la vida
Una vez instalada la divisin del trabajo, es poco lo que puede lograr por si solo, y
depender de otras personas para obtener otros bienes.
Lo que pueda adquirir con la cantidad de trabajo de que disponga por su cuenta
es la medida real del valor con que se puede acceder al intercambio de cualquier
clase de bienes.
Lo que se puede comprar con dinero o con otros bienes se compra con el trabajo,
es decir, con la fatiga de nuestro cuerpo. El dinero nos libera del esfuerzo de
nuestro cuerpo.
Al decir de Hobbes, el dinero es poder. Pero no implica que lo sea en lo civil,
poltico o militar. Posee la facultad de comprar; y el valor de cambiarlo por
cualquier cosa justamente coincide con la amplitud de esa facultad, otorgada al
propietario.
Generalmente, no se justiprecia el valor de las cosas tomando al trabajo como
medida real del valor de cambio. Es difcil obtener la relacin proporcional habida
entre cantidades distintas de trabajo; deben tenerse en cuenta los distintos grados
de ingenio y de fatiga utilizados.
Es usual que se cambie y compare una mercadera con otras y no con trabajo; la
gente entiende mejor su valor de cambio comparndolo con el de cualquier
cantidad de otro tipo de artculo.
Al ser el dinero un instrumento para la compra en el comercio, es raro el canje.
Cada uno procura el suyo por la venta y luego realiza la compra necesaria con
ese dinero; es comn estipular el valor de cambio por la cantidad de dinero que se
estime. El oro, la plata y otros metales cambian su valor por diferentes
circunstancias; y si es menor del trabajo de llevar esos metales de la mina al
mercado, ser menor el trabajo de otro producto que se pueda comprar con ellos.
Una mercanca que vare continuamente su valor nunca podr ser la medida
exacta para el valor de otros productos.
Deber pagarse siempre lo mismo por el bien que se reciba, ya se trate de mas
cantidad de producto o de menos, lo que vara es el valor y no el trabajo que los
adquiere.
El trabajo no cambia nunca de valor, es el verdadero y nico patrn efectivo para
la comparacin de valores: es el precio real. La moneda solo es el precio nominal.
El empleador, por el valor de las cosas, cree que le sale mas caro unas veces que
otras y que el valor del trabajo se altera, pero no es as. En todos los casos, los
caros o baratos son los bienes.
Puede decirse que el trabajo tiene un precio real que representa siempre el mismo
valor, y que esta dado por la cantidad de cosas necesarias y convenientes que se
logran por l. Y de la misma manera, el trabajo tiene un precio nominal: la
cantidad de dinero, que puede ser distinta, por ejemplo, de acuerdo con las
variaciones en el valor del oro y la plata.

Las mas de las veces, los estados disminuyeron, en vez de aumentar, la cantidad
de metal incluido en las monedas; esas variaciones disminuyen, mayormente, el
valor de las rentas en dinero.
La disminucin en el valor de las rentas en dinero proviene de la desvalorizacin
de la plata.
Si a esa desvalorizacin la acompaa la disminucin de la cantidad de metal
noble en las monedas, las prdidas son mucho mayores.
Comparando pocas distintas, iguales cantidades de trabajo compraran
proporciones casi similares de trigo; permitirn al dueo de estas adquirir
prcticamente igual cantidad de trabajo de otras personas. Es una reciprocidad
mas acertada, porque ni las mismas cantidades de trigo tendrn
permanentemente el mismo valor. Los precios ocasionales pueden variar mucho;
no sucede asi con los que se dan en periodos determinados.
El trabajo es la unidad universal y mas exacta del valor, porque podemos estimar
con mayor precisin que en el caso de las mercancas las cantidades de trabajo
de un ao a otro y de un siglo a otro.
Para las operaciones a largo plazo, es importante diferenciar el precio real del
nominal, pero en las mas comunes, de compra venta, carece de importancia, ya
que, en igual tiempo y lugar, tienen entre si una misma proporcin.
El precio nominal o monetario de las mercaderas precisa y define, finalmente, si
son o no adecuadas las compras y las ventas, y por su intermedio se regulan casi
todos los negocios de la vida comn cuando interviene un precio. Por eso, no es
tan raro que se atienda mas al precio nominal que al real.
Hay naciones que decidieron acuar monedas de oro para transacciones
importantes; de plata para las de un valor moderado, y de cobre u otros metales
para operaciones de poca monta. Solamente un metal se usa como un patrn.
Al principio, los pagos solo se hacan con monedas del metal aceptados como
patrn monetario o medida de valor. Posteriormente, se fue viendo el uso de los
distintos metales y estableciendo la relacin de sus diferentes valores, fijndolos
por ley y pblicamente.
Por lo tanto, al haber una proporcin establecida de los valores de los diferentes
metales, la valoracin del mas preciado determina la de los restantes. Mas all de
algunas variaciones, el precio de los metales en el mercado es el mismo a los
efectos de pagar en monedas de plata o de oro.
Captulo VI
Elementos componentes del Precio de las mercancas.
La norma para el cambio de distintos objetos es la proporcin entre las diferentes
clases de trabajo necesarias para obtenerlos.
Se debe considerar la cantidad de fuerza, el lugar, el ingenio aplicado para realizar
ese trabajo; lo que le dar al producto un valor mayor al que se le asigna al trabajo
en el utilizado.
Al acumularse el capital en ciertas personas, estas dan trabajo para sacar
utilidades de la venta de su mercadera o del valor que agrega el trabajo al
material empleado.

Dado ese beneficio, el obrero recibe su salario y el empresario logra beneficios


sobre el capital invertido, que sern mayores o menores en proporcin a su
cantidad.
Si bien el dueo del capital invertido casi no tiene relacin con el trabajo realizado,
igual espera que sus beneficios tengan una relacin proporcional con su inversin.
El beneficio del dueo para a ser parte del valor de la mercanca y es diferente
del carcter de los salarios.
Si las tierras de un pas pasan a manos de terratenientes, estos tendrn un
beneficio sobre el producto natural que se produzca, que es una renta sobre su
tierra. El valor estar dado por el trabajo , la renta y el beneficio.
Cuanto mas preparada sea la mercadera, la porcin del precio que constituyen
los salarios del trabajo, los beneficios de capital y la renta, pero no siempre se dan
todos los componentes en conjunto. Son los orgenes de todo valor de cambio.
La letra que se origina en el trabajo es el salario; la que proviene del capital es el
beneficio; la que procede de una persona que presta el dinero a otra es el inters
o usura. El beneficio que surge completamente de la tierra se denomina renta y es
propiedad del terrateniente.
Si los tres tipos de renta corresponden a distintas personas, son fciles de
distinguir; pero a veces pertenecen a la misma persona y entonces se confunden
los conceptos.
Captulo VII
Precio natural de los bienes en el mercado.
En cada uno de los diferentes empleos del trabajo y del capital hay una tasa
promedio de flujo de salarios y beneficios, condicionada por el tipo de sociedad y
las circunstancias generales, aparte del tipo de empleo.
Hay otro promedio, dado por la sociedad o comunidad. Los niveles comunes o
promedios pueden denominarse tasas naturales de los salarios, del beneficio y de
la renta, en el tiempo y lugar en que suceden.
Todo bien debe rendir un beneficio porque, si no, no podr afirmarse que se paga
por lo que cuesta.
El precio efectivo al que comnmente se venden las mercaderas se denomina
precio de mercado y puede ser igual o no al precio natural. Ese valor esta dado
por la oferta y la demanda del mercado; el comprador se denomina efectivo y la
demanda, demanda efectiva. Si hay mucha demanda y poca oferta, puede llegar a
aumentar el pago por la competencia; entonces, el precio del mercado exceder el
natural.
Si sucede a la inversa, aquel precio podr bajar con relacin al natural.
La coincidencia de precios (de mercado y natural) se produce cuando la cantidad
llevada al mercado coincide exactamente con la demanda efectiva. Tendr que
analizarse a que parte de los componentes del precio corresponde el alza o baja
que se produzca.
El precio natural es el precio central, a cuyo alrededor giran los precios de todas
las mercancas.

Puede haber situaciones que lo hagan variar, pero de continuo se sustentan en el.
Hay productos en los cuales se pueden producir bruscas variaciones en sus
cantidades de oferta, con la consiguiente alteracin de precios; mientras que otras
actividades son de poca fluctuacin y, por lo tanto tendrn mayor estabilidad.
Los cambios temporales afectan la parte del precio que trata de los salarios y
beneficios, mas que la porcin relativa a una renta determinada, sobre todo fijada
en dinero.
Los monopolios mantienen baja la oferta del mercado, con lo cual logran tener
precios con mayores ganancias, haciendo valer sus privilegios corporativos
respecto de los que no forman parte de su grupo. As consiguen sostener durante
mucho tiempo el precio por encima del natural. Estas alzas dentro del precio de
mercado se mantienen tanto tiempo como lo hagan las regulaciones que permitan
los gobiernos.
Capitulo VIII
Salario y trabajo
El producto del trabajo es la recompensa natural o salario del trabajo. En un
principio, el producto integro del trabajo perteneca al trabajador, porque no haba
patrones ni propietarios con los cuales compartir.
En estas circunstancias, las mercancas hubiesen sido ms baratas, aunque, en
apariencia, se las hubiese podido considerar ms caras porque tendran que
haber sido cambiadas por una unidad mayor de productos.
Sin embargo, si un cambio se daba por cinco veces ms que antes, podra
suceder que esas cinco veces se pudiesen lograr en la mitad de tiempo anterior
empleado, con lo cual la compra se hara dos veces ms fcil que el anterior. Esto
depende de cada producto en particular.
Pero, antes de cualquier adelanto, aparecieron la apropiacin de la tierra y la
acumulacin del capital. Por eso se produce la reduccin del producto del trabajo
por la renta del propietario y por la del beneficio del dueo del capital.
Si bien el ejemplo, es un poco comn, tambin sucede que hay artesanos
independientes que tienen un pequeo capital para su trabajo. En ese caso, se
manejan con lo producido integro de su trabajo y unen dos rentas diferentes:
-Los beneficios del capital y;
-Los salarios del trabajo
Los salarios del trabajo dependen del contrato realizado entre el operario del
patrn. Los patrones son menos y pueden ponerse de acuerdo aunque sea
tcitamente y asociarse. Son capaces de resistir sin trabajar mas tiempo del que
podran hacerlo los obreros.
Hay un cierto lmite para bajar el salario del obrero; esto implica su sustento y algo
ms para el sostn de su familia.
Si se aumenta la demanda de los asalariados, se producir un aumento del salario
porque la escasez de la mano de obra hace que los patrones ofrezcan mejores
salarios, acompandolos con aumento del capital destinado a esos pagos.

Si un artesano tiene un capital superior al necesario para comprar material, para


su propio trabajo y para mantenerse, con la sobrante contrata un operario, para
lograr un beneficio a partir de su trabajo.
El pedido de mano de obra aumenta con el mayor ingreso y el capital de las
naciones; este es el incremento de la riqueza nacional.
La riqueza de un pas no puede mantenerse estacionaria. As no se lograra
mejores salarios.
Si no hay movilidad y el capital se mantiene estable, no habr necesidad de mas
trabajadores para cubrir nuevos cargos.
Si disminuyen los fondos para mano de obra, habra menos demanda de mano de
obreros y criados, y muchos aceptaran trabajos de menor categora por la
necesidad de tener trabajo. La consecuencia sera una baja mayor del salario.
Esto, finalmente, tambin tocara a las clases superiores, salvo a los que lograsen
escapar del desastre que apoderara el resto.
Si bien las provisiones pueden variar de precio, eso no hace que flucten los
salarios, los cuales permanecen uniformes. Si el operario puede mantener a la
familia en aos de caresta, tambin lo hara, y con amplitud, en pocas de
abundancia; y mucho mas en los momentos de abaratamiento.
Los salarios varan mas de una comarca a otra y son mayores en las grandes
ciudades y sus alrededores.
Tambin hay que tener en cuenta que las diferencias en el precio del trabajo
suelen estar opuestas a las del precio de las provisiones necesarias.
La retribucin real del salario, que es la cantidad efectiva de las mercancas
necesarias para la vida que dicha gratificacin permite al obrero, aumento en
mayor proporcin que el precio del dinero.
Hay una reduccin en el precio de muchos productos, de forma tal que la
necesidad que tiene el operario de cubrirlas le resulta mas fcil. Se plantea la
duda de si es buena o mala para la sociedad la mejora de las clases inferiores.
Tiene que ser beneficioso, porque estas comprenden la mayor parte de la
poblacin y es bueno que ellas tambin participen de lo que elaboran para el resto
de la sociedad.
Si hay demanda de obreros, eso facilitara los matrimonios y la procreacin. Si la
remuneracin fuese baja e impidiese el mantenimiento familiar, la falta de mano
de obra hara subir rpidamente su valor. Lo mismo que pasa con otras
mercancas suceder con los hombres, y se regulara de la manera adecuada la
produccin de la especie. La procreacin ser rpida y progresiva, lenta y gradual
o estacionaria, segn las circunstancias.
En la mayora de los trabajos, a los obreros se les paga a destajo. Por problemas
de edad y de salud, con el tiempo se produce una baja en su rendimiento. El
cansancio obliga al obrero a la necesidad del descanso unas veces y de diversin
y distraccin en otras. Debe tenderse a trabajar con moderacin y constancia
porque se rinde mas que cuando se lo hace con exceso de trabajo.
En los aos de escasez, los operarios tratan de conseguir trabajo. Como el alto
costo de las provisiones achica el fondo destinado a sus pagos, los amos tratan
de tener menos operarios. Los obreros independientes pasan a ser jornaleros

para lograr subsistir. Los que desean tener un salario se ofrecen en mayor
cantidad y aceptan condiciones desfavorables, en tanto los sirvientes y jornaleros
pasan a tener salarios mas bajos.
Los aos de extraordinaria plenitud hacen que la demanda de trabajo se
incremente en este periodo y disminuyan los aos de escasez. Debido a esto,
sube y baja el precio del trabajo.
El aumento de los salarios incrementa el precio de muchos artculos, lo cual limita
su consumo tanto en el interior como en el exterior.
Pero esto mismo hace subir la capacidad productiva y la cantidad de mercancas.
El dueo del capital procura que este le rinda mas, con una correcta divisin del
trabajo y con la compra de maquinas que signifiquen un ahorro de la cantidad de
obreros necesarios.
Capitulo IX
Beneficios del capital
Tanto el incremento como la disminucin del capital tienen las mismas causas que
en el caso de los salarios, pero con efectos diferentes.
Si muchos capitales se invierten en el mismo rubro, disminuyen su beneficio
porque se produce una competencia entre ellos. El beneficio varia de tal manera
que aun a los mismos dueos les resulta difcil determinarlo. Varia el precio de las
mercaderas, estn de por medio la suerte de sus competidores y de los clientes y
otros temas adicionales, todo lo cual torna imposible conocer el beneficio
promedio.
Se puede tener una idea del inters que se paga por el dinero. El inters comn
en el mercado tiene variaciones segn las circunstancias, incluso hasta por las
regulaciones oficiales.
Las disposiciones oficiales al respecto son posteriores (no anteriores) a las
fluctuaciones de la tasa de inters en el mercado que pagan normalmente las
personas que, gozando de buen crdito, piden dinero prestado.
La riqueza y los ingresos de las naciones aumentan de continuo; lo mismo pasa
con los salarios, pero en la mayor parte de los negocios disminuye el beneficio.
Por lo general, para desarrollar un negocio, en la ciudad hace falta mayor capital
que en un pueblo, mas pequeo.
Al tener que invertir mas y contar con mas competidores, se reducen los
beneficios, en especial en las ciudades. En las mas grandes, los capitales
compiten para conseguir los obreros necesarios y suben los salarios,
disminuyendo los capitales. En los poblados pequeos no hay capital suficiente
para dar trabajo a todos, y los obreros compiten entre si, aumentando el beneficio.
Un pas que ya logro toda la posibilidad de riquezas tendr salarios y beneficios
de capital bajos; no podr realizar mas progresos, pero tampoco podr irse a
menos.
Si la ley no garantiza el cumplimiento de los contratos de prstamo de dinero,
pone en el mismo pie de igualdad a los buenos pagadores y a los dudosos o
quebrados. Elevara en forma importante la tasa de inters, por arriba de lo que

sea correcto para las condiciones del pas. No debe existir incertidumbre al pensar
en recobrar el dinero prestado.
El inters comn tiene que ser necesario como para compensar las perdidas
ocasionales que conlleva el riesgo de prestar cierto capital.
La tasa corriente del inters de los prestamos debe mantener una proporcin con
la tasa ordinaria del beneficio neto, que fluctua segn baje o suba el beneficio.
Quien toma dinero arriesga el capital y se lo asegura al prestamista, dndole un
pequeo porcentaje mayor habitual, para que cubra el riesgo y logre una
compensacin por la utilizacin de su dinero.
Capitulo X
Salarios y beneficios en los diferentes empleos del trabajo y el capital
En un mismo territorio, los beneficios y las desventajas que se producen por los
diversos empleos del trabajo y del capital deben ser absolutamente iguales o estar
en ese camino.
PARTE I
Desigualdades propias de la naturaleza de los empleos.
Hay particularidades que son causa de diferencias en las ganancias en los
empleos.
Son: lo placentero y no de este; la facilidad o no del aprendizaje; la continuidad o
eventualidad del empleo; la fe que tengamos en quien hace la tarea; la
certidumbre o duda acerca del xito.
Todas estas circunstancias originan desigualdades en los salarios de los trabajos
y en los beneficios del capital; aunque con esto no generan mejoras o
desventajas en los diferentes empleos de uno y otro. La naturaleza de estas n
situaciones equilibra lo limitado de la ganancia en unos empleos y contrarresta un
beneficio superior en otros.
Para lograr la igualacin en la sumatoria de beneficios y desventajas, hay tres
condiciones esenciales.
Los empleos deben ser bien conocidos y enraizados en la comarca; deben
encontrarse en su estado natural u ordinario en situaciones normales; y es preciso
que sean los empleos nicos o principales de quienes los realizan.
PARTE II
Desigualdades ocasionadas por la poltica en Europa.
No en toda Europa se dejan las cosas en entera libertad. Por eso se producen las
desigualdades mencionadas.
Se originan por tres fuentes: se limita la competencia en determinados empleos a
una cantidad menor que la de aquellos que estaran decididos a ejercerlos si no
estuviesen esas prohibiciones; en otros empleos, se aumenta el numero mas all
de lo necesario, incrementando la competencia por encima de lo natural y se limita
la circulacin del capital y del trabajo, tanto en lo que se trata de empleo a empleo
como de lugar a lugar.

Capitulo XI
La renta de la tierra
La renta es el pago que hace el colono por el uso de la tierra.
El propietario hace un contrato que permite usar al colono la parte del producto
necesaria para sustentar el capital que produce la semilla, el pago del trabajo, la
adquisicin y el mantenimiento del ganado, las herramientas, y los beneficios
ordinarios del capital asignado a la labranza de la zona. Es lo menos a que puede
aspirar el colono para no perder, y el propietario intenta quedarse con la diferencia
por encima de aquella porcin, como renta de su tierra.
Si bien hay propietarios que mejoraron el suelo, hay otros que reclaman una renta
por una tierra que no tiene alguna mejora; si las hay, es porque proviene del
capital del colono.
Tambin hay terrenos imposibles de mejorar u otros que, por estar junto al mar,
dependen mas de lo que se pueda sacar de el que de la tierra misma.
La renta de la tierra, tomada como precio que se hace por su uso, es un precio de
monopolio. La relacin no esta dada por las mejoras que le hizo el propietario, si
no por lo que el colono esta preparado a pagar.
Lo que tiene que suceder es que, por lo menos, se pueda acercar al mercado el
producto del suelo, cuyo precio comn cubra todas las operaciones necesarias
para llevarlo, adems de un beneficio para el colono.
PARTE I
Productos de la tierra que siempre dan renta al dueo
Hay que evitar errores en los clculos comparativos entre beneficios y gastos, en
cualquier proyecto, en especial en agricultura.
Hay que apreciar cual es el cultivo, dada la experiencia, que en un momento
determinado y segn la zona, sea el mas ventajoso de todos.
No pueden disminuirse los beneficios de ese cultivo por debajo de la proporcion
normal que deben tener con los que rinden granos y pastos, comparndolos por
ejemplo, con los viedos.
La renta de la tierra que se cultiva y cuya produccin es el alimento humano ajusta
la renta de la mayora de las tierras cultivadas. Ninguna podr rendir menos por
mucho tiempo porque, en caso de que esto suceda, se cambiara su destino; y si
existe otra produccin que rinda mas, es porque la extensin del terreno no es
suficiente para satisfacer la demanda efectiva.
En Europa en general, por ejemplo, el trigo es el principal producto del agro usado
para alimento, y en estos momentos regula la renta de otras tierras cultivadas.
PARTE II
Productos de la tierra que en ocasiones no dan renta
Quedamos en que el alimento destinado al hombre aparece como la nica
produccin del suelo siempre capaz de dar renta al dueo del suelo. Otros tipos
de productos pueden drsela o no segn las circunstancias.

El hombre adems del alimento necesita vestimenta y vivienda.


A partir de la produccin de la tierra, el hombre ser capaz de pagar lo necesario
para cubrir esa dos necesidades.
En el caso del vestido, las posibilidades se incrementan por el comercio exterior,
que reemplaza las carencias de determinada regin.
En cuanto a la vivienda, aunque haya buen transporte, siempre es conveniente
que los lugares de origen de los materiales para construirlas estn prximas a
ellas.
Todo esto influye en los beneficios y en las rentas logradas por los recursos que
uno procura, dando positivo a veces y a veces no.
Los pases son populosos, de acuerdo con la proporcin de habitantes que
puedan tener.
Una vez que los hombres satisfacen sus necesidades elementales, viene luego el
deseo de adquirir otros elementos que les produzcan mayor placer, por lo cual se
trabaja sobre otros productos que pasan a generar renta.
Ha que ver que conviene segn la zona y sus posibilidades, porque de estas
particularidades surgir que tengan renta o no. As sucede, por ejemplo con los
bosques y plantacin de rboles, con la minera, con la ganadera y muchas
mercancas posibles. Debe estudiar cual beneficio y renta son superiores a lo que
rinde cada produccin.
Por ejemplo en el caso de los metales, el precio ms bajo al que pueden venderse
es la cantidad ms pequea de otras mercaderas por las que se logre canjear, lo
cual se regula por los mismos principios que determinan el precio comn ms bajo
de cualquier otra mercanca. Lo determinan: el capital invertido y los alimentos, el
vestido y el alojamiento necesarios para extraerlos de la mina y llevarlos al
mercado, procurando un mnimo que devuelva el capital sobre la base de los
beneficios habituales.
PARTE III
Variacin en la produccin de los productos: los que siempre originan renta, los
que los producen alguna vez y los que no producen nunca
Con las mejoras en los cultivos, se logro un aumento en la disposicin de
alimentos. Esto hace que tambin comiencen a solicitarse otras mercaderas.
En el caso de la plata, si aumenta la demanda y no su oferta, aumentara su
cotizacin. A la inversa su precio bajara. Y por supuesto podra darse una casi
igualdad entre la oferta y demanda ( es decir renta cero). Son las tres
combinaciones que pueden producirse.
Digresin sobre la variacin del valor de la plata durante los cuatro siglos
precedentes
Primer periodo
En el ao 1350, la plata tena un valor, que fue disminuyendo en forma gradual,
hasta aproximadamente 1570.
Hubo alteraciones en la moneda por disminucin el la cantidad contenida en la
suma nominal. Como el valor de la plata aumentaba, el asunto careca inters.

Debe recordarse que la medida real del valor esta dada por el trabajo y no por un
producto en particular o un grupo de ellos, tanto de la plata como de cualquier otra
mercadera.
Si falta satisfacer las necesidades primarias, es un hecho que se abandonaran los
objetos superficiales. Estos suben en momentos de opulencia y prosperidad, y
bajan con la pobreza. El trigo es necesario, la plata es algo superfluo.
Segundo periodo
De 1570 a 1640, la plata bajo su valor real, y se cree que el nico motivo fue el
descubrimiento de las ricas minas de plata de Amrica, de forma tal que la oferta
supero la demanda.
Tercer periodo
Entre 1631 y 1640, el valor de la plata estuvo en su punto mas bajo en proporcin
al precio del grano.
Situaciones sociales, de guerra y subsidios hicieron que, entre 1688 y 1700, el
trigo se encareciera. De 1693 a 1699 por problemas climticos, hubo escasez de
trigo y un consiguiente aumento de precio.
El desgaste natural y la fraudulenta cantidad de plata en la moneda tambin
influyeron en la disminucin del valor de la plata.
Igualmente, el valor de la moneda de plata no mantena, a causa de la moneda de
oro por la cual se puede cambiar.
Ms all de la variacin en el precio de la plata en gran Bretaa subi el precio del
trabajo medido en dinero. Esto no se debi a un menor valor real de la plata en el
mercado europeo, sino a la demanda de trabajo generada por la prosperidad. Los
obreros logran cubrir sus necesidades y conveniencias a travs de la recompensa
obtenida por el trabajo.
El salario que recibe en los distintos pases varia, y dado que le precio de los
alimentos es ms bajo en uno que en otro pas, el valor del dinero ser menor en
dos aspectos: por la poca cantidad de alimentos que se compran con el, y por el
bajo precio que estos tienen.
La plata que anualmente se saca de las minas debe alcanzar para el aumento de
la demanda destinada a la acuacin de la moneda, vajillas y alhajas y la que se
necesita para reponer las piezas que se desgastan de continuo, en todos los
pases donde se la usa.
Hacia 1760, podra decirse que el consumo anual de oro y plata de todos los
pases del mundo que utilizan estos metales era casi igual al total de su
produccin.
Variaciones en la produccin entre los valores de oro y plata.
No es cierto que la produccin comn entre los valores del oro y de la plata esta
necesariamente unida a las cantidades existentes en el mercado.

La cantidad total de cualquier mercadera barata suele ser mayor que la cantidad
de la cara, y el valor de esta ltima es superior, en iguales cantidades, al de la
primera. En comparacin, la plata es el artculo barato y el oro es el caro.
Una mercadera es cara o barata no solo por el precio usual, sino tambin por el
nivel mas alto o mas bajo de su precio con relacin al mas bajo que posibilita su
hallazgo en el mercado durante un tiempo importante. Ese precio mas bajo es el
que restituye con un beneficio sencillo el capital que se precisa para ubicar la
mercanca en el mercado.
Si es ms difcil sacar un metal de una mina, aumentan sus costos. Eso puede
producir una especie de escasez y provocar estos efectos: suba del precio del
metal, en proporcin a la dificultad de su extraccin; reduccin proporcional de
impuestos, que anule el incremento en los costos, o bien, logro de los mismos
resultados, gracias a la accin de los dos sistemas.
Razones para suponer que el valor de la plata seguir bajando.
El aumento de la cantidad de metales preciosos por el crecimiento de la riqueza
no induce disminuir su valor.
El aumento del precio nominal de la plata no proviene de la depreciacin de su
valor, sino del alza producida por el precio real de las otras mercancas.
Efectos distintos que los progresos de la riqueza producen sobre las tres especies
de productos primarios de la tierra.
Estas especies se dividen en tres categoras: las que engloba las que se pueden
multiplicar por el trabajo humano, la que corresponde a la demanda, y aquella en
la cual lo eficaz del trabajo humanos limitado e incierto.
Primera categora.
Est compuesto por productos que la naturaleza genera en cantidades limitadas,
son perecederos y de imposible almacenamiento. Ej.: son las aves y los peces
La cantidad es la misma y solo el esfuerzo humano es capaz de elevarla. Si la
cantidad es igual y la demanda crece, el alza del precio puede tener limites que
rayen lo absurdo.
No debe considerarse bajo el valor de la plata , sino alto el pecio de esas
mercaderas, como consecuencia de no poder acrecentar su numero.
Segunda categora.
En esta, los productos primarios aumentan en cantidad por el trabajo humano.
Son las plantas y animales que la naturaleza produce en abundancia.
E cuanto al cultivo, hay que lograr que su permanencia produzca los beneficios
adecuados y necesarios para obtener un buen rendimiento.
El ganado es el primero que alcanza un precio adecuado para cultivar la tierra
para alimentarlo, y la caza es el ltimo producto que justifica el precio de su
crianza.
El suelo de un pas no puede cultivarse ni mejorarse si el precio de cualquier
mercanca del trabajo del hombre que quiera obtenerse de ella no sube lo

bastante como para pagar los gastos totales del cultivo y las mejoras. Como la
ganancia, no puede drsela esa denominacin a lo que trae una perdida.
El alza del precio nominal o monetario de los distintos productos de la tierra no es
una depreciacin en el valor real de la plata, sino un mayor precio efectivo de
aquellos productos.
Tercera categora.
Sobre estos productos primarios, la industria humana solo tiene una influencia
limitada e incierta.
Esto puede ser porque se trata de productos derivados de otros primarios, como
el cuero y la lana, que se limitaran al nmero de ganado disponible.
Sobre estos tems, aunque el precio nominal sea mas bajo o mas alto en
diferentes pocas, su precio real, la cantidad de alimentos que con el se pueden
comprar o a los cuales equivale su valor, es lo que se debe tener en cuenta.
La eficiencia del trabajo humano est limitada en cuanto hace el aumento del
cuero y la lana, porque depende del pas en donde se practica dicha actividad, y
es incierta porque depende del producto de otros pases.
Tambin es incierta la posibilidad de la multiplicacin de otro producto primario
como es la pesca destinada al mercado. Si la demanda sube, para abastecer el
mercado hay que aumentar la cantidad de trabajo respecto del que se necesitaba
para un mercado ms restringido. por lo tanto, el precio real de esta mercanca
aumentara con los progresos que se registre en los pases, cosa que sucede en
casi todos.
En lo que hace a los metales preciosos, el incremento de la extraccin no parece
tener lmites por el trabajo del hombre, pero tambin es incierto el resultado final.
Depender de la cantidad de yacimientos, de la fecundidad de las minas, de la
laboriosidad empleada y del transporte de las mercancas.
Fin de la discrecin sobre las variantes del valor de la plata.
La profusin de oro y plata no es prueba de la pobreza o bien de a riqueza de una
nacin en el momento en el que esta tiene ese nivel determinado de ellos. En todo
caso, es una prueba de la fecundidad o no de las minas que suministran esos
metales.
En cuanto al trigo, cuando tiene un precio promedio comn, el aumento del precio
de otras mercaderas no afecta mucho a los pobres. Pero si los afecta el aumento
artificial que provocan todos los impuestos sobre manufacturas tales como jabn,
cuero, velas, sal, cerveza y malta.
Efecto del progreso y adelantos en el precio real de artculos manufacturados.
El progreso, las mejores maquinas y la divisin del trabajo permiten que se
necesite una laboriosidad menor para confeccionar cada pieza, y ello produce una
disminucin gradual del precio real de la manufactura.
En unos pocos casos, el aumento del precio real de las materias primas equilibra
las ventajas que logran los progresos de la industria en la ejecucin de los
trabajos. En todos los dems, se producen bajas en las mercaderas
manufacturadas.

Antes, tanto las manufacturas finas como las bastas tenan precios muchos ms
altos, costaba mayor cantidad de trabajo ubicarlas en el mercado.

Libro Segundo
Naturaleza, acumulacin y empleo del capital
Captulo I
Divisin del trabajo
Si alguien posee un capital pequeo, no piensa lograr del un ingreso porque la
renta deriva solo de su trabajo. Si el capital es duradero en meses o aos, piensa
en derivar una porcin para que le d cierto ingreso: ese es su capital; y reservara
la otra parte para su consumo ordinario.
Puede usar el capital para fabricar o comprar bienes y venderlos con un beneficio.
La ganancia y el capital solo retornan cuando se los vende por dinero, y entonces,
vuelve a efectuar la misma operacin. Como eso produce una continua
circulacin, se lo llama capital circulante.
La otra forma de usar el capital es mejorar tierras, comprar maquinas u otros
bienes que no necesiten comprar de dueo o circular para dar ganancias; estos
son los capitales fijos. Segn la actividad, ser la proporcin de capital fijo y
circulante invertido.
Al igual que el de los individuos, el capital de la sociedad es el mismo y se divide
en las mismas proporciones.
La parte de consumo inmediato es, a su vez la que se consume de manera ms
lenta.
El capital fijo comprende cuatro rubros: a) maquinas e instrumentos, b) edificios
distintos a los destinados a vivienda, c) mejoras hechas en la tierra, y d) aptitudes
adquiridas y de utilidad de los integrantes de la comunidad.
El capital circulante tiene cuatro partes: el dinero que mueve a las otras tres; la
reposicin de provisiones; las materias primas o las mercancas en fabricacin, y
la ultima es el producto acabado, fabricado, todava en manos de los
comerciantes.
El capital fijo se deriva del capital circulante y se apoya en el.
El objetivo de los capitales es mantener y aumentar la acumulacin que sea
vlida para el consumo inmediato, que alimenta, viste y aloja al pueblo. La riqueza
o la pobreza dependen del aprovisionamiento frondoso o escaso que los dos
capitales rindan al fondo reservado al consumo inmediato, que no debe agotarse
prontamente.
Captulo II
El dinero como patrimonio de la sociedad, o como bien destinado al
mantenimiento del capital nacional.
El precio de las mercancas est en funcin de los tres parmetros ya indicados,
pero, a veces se compone solamente de dos: los salarios del trabajo y las

ganancias del capital o solo de los salarios del trabajo (o sea, algunas veces no
est presente la renta).
Y lo mismo sucede con la divisin en esas tres partes, con el conjunto de las
mercancas que comprenden el producto anual de la tierra y del trabajo del pas.
En la renta de una parcela particular, igual que en caso de los particulares, la
ganancia es bruta. La renta bruta de un predio particular es todo lo que se paga al
dueo por el arrendatario, la renta neta es lo que le queda al seor, luego de
restar todos los gastos.
La riqueza real esta en relacin con la renta neta y no con la bruta.
La renta bruta de los habitantes es el producto anual de la tierra y de su trabajo, y
esta representada por lo que le queda una vez deducidos los gastos tanto del
capital fijo como del circulante.
Los gastos necesarios para mantener el capital fijo deben excluirse de la renta
neta de la sociedad, ya que su objetivo es aumentar la capacidad de produccin
del trabajo o lograr que igual cantidad de obreros obtengan una cantidad de obra
mucho mayor:
No sucede lo mismo con el capital circulante, que se constituye de cuatro partes:
a) dinero, b) provisiones, c) materiales y d) producto terminado.
Cualquiera de ellos que no se use para mantener al primero va hacia el segundo y
forma una porcin de la renta neta de la sociedad. Para sostener esas tres partes
del capital circulante, solo hay que deducir una proporcin del producto de la renta
anual neta necesaria para mantener el capital fijo.
Tanto el capital fijo como la porcin del circulante que consiste en dinero son
bastante similares en cuanto al modo de influir en la renta de la sociedad.
La renta neta de la sociedad aumenta con cualquier ahorro sobre los gastos que
se hagan para sostener su capital fijo. Como no disminuye las posibilidades
productivas del trabajo, aumentan las disponibilidades movilizadas por la accin
econmica y, coincidentemente, el producto anual de la tierra y del trabajo, que
son la renta de la sociedad.
Al margen de las monedas de oro y plata, circula el papel moneda emitido por
bancos y banquero. Una vez lograda la confianza de los habitantes, el papel
moneda funcionara dentro de la sociedad como si se tratase de igual cantidad de
monedas de oro y plata, pero ahorrando una significativa cantidad de esos
materiales en circulacin.
Cuando calculamos el volumen de la cantidad econmica que coloca en
movimiento el capital circulante de una sociedad, solo debemos tener en cuenta la
porcin de este que se compone de vveres, materiales y productos
manufacturados. Lo que tiene que ver con el dinero es til para que circulen las
otras tres, y siempre debe deducirse.
Los tres elementos que tonifican la actividad econmica son: a) productos por
fbrica, b) instrumentos que agilicen el trabajo y c) salarios obreros; el dinero no
constituye ni materia prima ni elemento para trabajarla.
Al ocupar el papel moneda el sitio del oro y de la plata, la cantidad de materiales,
instrumentos y provisiones que puedan reemplazar el capital circulante acoge un

aumento estimable con la vala completa del oro y la plata que anteriormente
ocupaban en ellos.
De esta forma, las negociaciones del pas se hacen con ese papel moneda de las
compaas bancarias.
Los bancos y banqueros colocan sus pagares descontando letras de cambio,
adelantando dinero en funcin de ellas antes de su vencimiento, de acuerdo con
la deduccin del inters legal correspondiente sobre la suma entregada. La
cobranza le devuelve su suma al banquero, mas el beneficio del inters.
Los clientes de los bancos piden dinero y estos se los dan con sus propios
pagares, los cuales circulan por todo el circuito de la sociedad hasta la devolucin
de aquellos por los comerciantes a los bancos, para anular la deuda de su cuenta,
todo lo cual completa el negocio de estas compaas bancarias.
Los bancos tienen los gastos comunes-renta de los locales, salarios- y otros, por
ejemplo, una enorme cantidad de dinero que deben mantener en su poder para el
reembolso de los billetes, con la perdida de intereses que eso supone y los gastos
que implica la renovacin pronta de esas reservas al disminuir para satisfacer los
pedidos.
Los bancos han de ser bastante cuidadosos: no deben anticipar a un comerciante
una cantidad equivalente a todo o gran parte de su capital, sino una cifra ms o
menos equivalente a la que debera tener en caja para responder a los pagos que
se les fuese pidiendo.
En un momento, los comerciantes pretendieron mas prestamos. Al no drselos los
bancos, recurrieron a tomar dinero unos de otros, mediante el transpaso de letras
reciprocas, lo cual conlleva el riesgo implcito del no pago de algn endosante y la
quiebra por falta de pagos de estas.
Cuando los bancos percibieron tales maniobras rehusaron dar mas crditos que
los que consideraban necesarios. Las operaciones de un banco que aumentan la
actividad econmica del pas consisten en hacer que el capital resulte ms activo
y productivo que si el banco no existiera. Lo que el comerciante mantiene como
capital inactivo para posibles pagos es un capital muerto, no produce nada ni para
el ni para el pas, las acciones juiciosas del banco le permiten hacer de ese capital
muerto una masa productiva para todos.
La circulacin del pas se da de dos maneras: la que se efecta entre los mismos
comerciantes y los consumidores, que precisa de una cantidad menor para una
operacin particular.
Las pequeas sumas circulan ms rpidamente y en mayor cantidad de
transacciones. Normalmente, el valor anual de lo que compran los consumidores
es casi igual al que hacen los comerciantes.
La proporcin entre el valor oro y la plata y la de otros bienes depende de la
proporcin entre la cantidad de trabajo necesaria para colocar en venta
determinada cantidad de oro o plata y la que se precisa de la misma manera para
poner en venta cualquier otra mercadera.
Captulo III
Acumulacin del capital o del trabajo productivo o improductivo

Hay trabajo que agrega valor al producto al que se integra y se lo denomina


productivo; hay otros casos en que eso no sucede y se lo llama improductivo; por
ejemplo, un artesano produce un valor agregado susceptible de venta, pero un
criado no, porque lo culmina al prestar el servicio.
Lo mismo sucede con el soberano, los ministros, el ejrcito, los clrigos, los
letrados y otros casos; son improductivos por que no producen en el aspecto de
poder comprar por igual cantidad de otro servicio.
Los trabajadores productivos, los que no lo son y los que no trabajan son
igualmente sostenidos por el producto anual de la tierra y del pas.
Ese producto total anual se divide en dos: una porcin es para reponer el capital o
bien provisiones, materias y obras terminadas, y la otra va a una parte del ingreso
del dueo del capital.
La porcin que repone el capital abona los salarios del sector productivo, pero la
otra parte, la del beneficio o renta, puede estar en manos tanto de gente
productiva como estril.
La porcin del producto anual que del sector productivo se usa para reponer el
capital es mayor en los pases ricos que en los pobres, y su proporcin es mas
alta que la que se consagra de manera inmediata a formar un ingreso en concepto
de renta o beneficio.
A una ciudad que gasta mucho en rentas, le es dificultoso utilizar los capitales si
no es para solventar el consumo de los habitantes. Esto le resulta mas difcil que a
otra ciudad donde la capa inferior del pueblo no dispone mas medios que aquellos
que surgen del empleo de esos capitales.
La relacin entre el capital y la renta ajusta en todas partes la proporcin existente
entre ociosidad e industria. Si en una ciudad prevalece la actividad econmica,
predomina el capital, donde lo hace la renta, impera la ociosidad.
La prudencia, al incrementar el capital asignado a ocupar la produccin, colabora
a aumentar la cantidad de los que, con su trabajo, agregan valor al producto que
fabrican, y de esa manera, a incrementar el valor de cambio del producto anual de
la tierra y del trabajo del pas.
Si disminuye lo asignado al capital productivo baja el trabajo que agrega valor al
producto que elabora, que es lo que hace a la riqueza y al ingreso real de los
integrantes del pas.
Cualquiera sea el pas, incrementara el monto de dinero en forma natural en la
proporcin en que aumente el valor de su producto anual. El producto anual de la
tierra y del trabajo total de un pas aumenta con el crecimiento de la cantidad de
operarios productivos o bien con el crecimiento de las posibilidades productivas de
esa misma cantidad de trabajadores.

Captulo IV
Capital prestado con inters

Si el capital se presta con inters, el dueo de este siempre lo conceptuara como


capital, con el cual lograra su restitucin mas una cierta renta anual. El que lo
recibe puede dedicarlo a una actividad productiva usndolo como capital o
para consumo inmediato. Este ultimo solo podr hacer la devolucin del capital y
su inters afectando a alguna otra fuente de ingresos que se lo permita, ya sea la
propiedad o bien la renta de la tierra. Lo mas comn es que se lo use de la
primera forma.
Los prstamos se hacen en papel moneda o bien en oro y plata, y lo que se
entrega es lo que vale la moneda o lo que con ella se puede comprar. Se produce
una transferencia para que quien lo reciba disponga de una determinada cantidad
del producto anual de la tierra y del trabajo del pas, y la use como lo considere
necesario. El rdito que obtiene el prestamista es el inters monetario, el cual es
distinto de todos los otros intereses.
Si aumenta el capital que se puede prestar, por lgica, baja el inters que por el se
puede lograr. Las ganancias del capital se mensuran por la proporcin que
mantienen en el capital empleado.
Capitulo V
Distintos empleos de los capitales
El capital puede emplearse de cuatro maneras: a) para lograr el producto tosco
que se usa y consume (mejora de minas, tierras y pesca), b) para las materias
primas que permiten las manufacturas de uso inmediato ( capitales de los
empresarios fabricantes), c) para el transporte ( los de los comerciantes al por
menor) y d) para la divisin en pequeas partes disponibles ante el pedido de
quienes las necesitan ( los capitales de los comerciantes al por menor). Cada uno
de ellos es necesario para los otros tres y son interdependientes.
Los trabajadores productivos son los que emplean los capitales en cualquiera de
estas cuatro formas, y su trabajo vendible agrega al precio de la mercadera de
por lo menos el valor de su mantenimiento y consumo.
Para eso, capitales iguales pero utilizados de distinta formas y en distintas
actividades colocaran en movimientos diferentes cantidades de trabajo productivo,
y ser distinto el consumo del valor anual del trabajo y de la tierra del pas.
El capital de todos los habitantes de un pas posee ciertos limites, y dada su
capacidad, llega a realizar distintas operaciones posibles. Ese capital aumenta de
igual forma como lo hace cada individuo, acumulando continuamente y sumndole
lo que ahorra de su ingreso. De acuerdo con el ramo que permite la renta, podr
realizar o no mayores ahorros. De cualquier manera, la renta de la totalidad de los
habitantes de un pas esta proporcionada al valor del producto anual de sus tierras
y de su trabajo.
En lo referido a importar y exportar, por ejemplo: si una manufactura sobrepasa la
demanda del pas, debe enviarse al extranjero para canjearla por otros bienes que
tengan demanda en su propio pas.
Libro Tercero.

Distintos progresos de la riqueza en las diferentes naciones


Captulo I
Progreso natural de la riqueza
De todas las actividades comerciales, la ms importante es la que se realiza entre
los habitantes del campo y los de la ciudad. El campo provee las materias
primas y la ciudad las paga, reintegrando parte de ellas como produccin
manufacturada, utilizando normalmente la moneda o el papel moneda. La
ganancia es reciproca.
El aumento de los habitantes y del ingreso de una de las partes beneficia al otro
tambin, por el ofrecimiento del mercado, de cuya ventaja participaron los dos.
Hay que atender las necesidades primarias que surgen para el sustento, como
tambin las que se dan luego por las comodidades y el lujo, por eso, el progreso
del campo precede al de la ciudad.
Los habitantes de uno y otro lugar se satisfacen mutuamente. Lo que necesita la
ciudad para manufacturar esta proporcionado con el incremento de la demanda
del campo, aumento que no puede lograrse si no hay mejoras en los cultivos.
En el uso de un capital en pie de igualdad de viabilidad de ganancia, se prefieren
las manufacturas al comercio exterior, como se prefiere la agricultura a las
manufacturas.
De acuerdo con el curso natural de las cosas, se invierte primero la mayor parte
del capital en la agricultura, luego en las manufacturas, y por ultimo en el comercio
exterior.
Captulo II
Declinacin de la agricultura en Europa luego de la cada del Imperio
Romano
A la cada del Imperio Romano, hubo caudillos y jefes de naciones que se
quedaron con la mayor parte de las tierras conquistadas. Las leyes de
primogenitura impidieron la posterior divisin de la tierra por los derechos
sucesorios.
Cuando la tierra se volvi una herramienta de poder y de posesin, se la paso a
un solo sucesor de manera indivisa, para no debilitar el bien. Se prefiri al varn, y
de estos al mayor constituyendo la sucesin lineal, se enriquece a un hijo y de
empobrece a los otros, pero no se fragmenta la herencia.
Los colonos que ocupaban las tierras dependan de los deseos del seor. Era una
esclavitud benigna, y mas que al amo, pertenecan al terreno, estaban vinculados
a la gleba y no podan adquirir propiedades.
Si los propietarios no efectuaban mejoras en el suelo, como consecuencia de su
situacin, menos podan hacerlo los colonos.
Captulo III
Fundacin y progreso de las ciudades luego de la destruccin del Imperio
Romano

Al inicio, luego de la cada del Imperio Romano, los habitantes de las ciudades no
estaban ms beneficiados que los del campo. Pero de cualquier forma, con el
tiempo, fueron los primeros en obtener libertad e independencia. En las ciudades,
se impusieron el orden y el buen gobierno, y con ello un mayor grado de libertad y
seguridad para los habitantes.
Esto hizo que los individuos procuraran mejorar su condicin y lograr, a parte de lo
necesario para la mera subsistencia, la posibilidad de conseguir ciertas
comodidades y placeres. Algo que se logra antes en el medio urbano que en el
rural.
En las ciudades comerciales se importaban artculos de lujos desde pases ricos,
y los compraban a cambio de notables cantidades de productos originarios de sus
tierras, en resumen, cambiaban materia prima por productos manufacturados. En
algunas ciudades, para ahorrar el costo del transporte, se montaron fbricas que
imitaran los productos extranjeros y se mejoraron las que existan con
anterioridad.

Captulo IV
Como el comercio de las ciudades hizo progresar a los sectores rurales
La riqueza de las ciudades colaboro de tres formas con las zonas rurales que
tenan a su alrededor: promoviendo el cultivo y las mejoras del suelo, porque las
manufacturas y el comercio de las ciudades fueron la causa y el motivo de ese
impulso. Segundo, hubo habitantes que invirtieron en compras de tierras, porque
el individuo que posee ciertos recursos piensa en ubicar parte de su pequeo
capital en esa inversin. Y finalmente, impusieron el orden y seguridad, tal como
suceda en las ciudades.
Libro Cuarto
Los sistemas de la economa poltica
Captulo I
Principios del sistema mercantil
El dinero es una herramienta de comercio y una medida de valor.
Todo consiste en ganar dinero. Con el se pueden hacer las adquisiciones que se
quieran.
Como medida del valor, estimamos todo en funcin de la cantidad de dinero
necesario para conseguir otras cosas a cambio.
A un pas se lo iguala con un hombre y se lo ve rico cuando hay profusin de
dinero. Algunos creen que el dinero es mas confiable que las cosas muebles;
otros creen en la riqueza de los bienes consumibles y otros, en la acumulacin de
plata y oro.

Hubo pases que restringieron la salida de oro y plata para acumularlos en sus
arcas. Como los comerciantes podan comprar mejor con el oro y la plata que
utilizando mercancas, consideraron infausta esa medida para el comercio. Ellos
compraban tanto para el consumo interno como para revender en el extranjero, lo
cual hara retornar mayor cantidad de riqueza que la que haba salido. Tambin
opinaron que no seria efectiva la mediada por el posible contrabando de los
metales.
El anlisis de balanza de comercio entre las exportaciones e importaciones de la
pauta de si hay que pagar o no en metlico al extranjero; y de las contingencias
que resultan de la prohibicin de sacar plata y oro y tener que, por otros medios,
hacer los pagos necesarios y encarecer el negocio abonando por ejemplo, con
letras en el extranjero.
Los comerciantes conocen la manera de enriquecerse con su trabajo, pero no
tiene por que saber esto mismo con relacin al pas; nunca fue su tema. Sus
argumentos convencieron a los gobiernos, los cuales liberalizaron la prohibicin
de sacar oro de la nacin.
Dejaron de interesarse por esa motivacin y se dedicaron a analizar la balanza de
comercio como motivo para el aumento o disminucin de los metales.
El monto de mercaderas que es posible comprar y producir por el trabajo humano
de mide por el estado de la demanda efectiva, en cualquier nacin. Las
mercaderas que se adecuan mas rpido a la demanda efectiva son el oro y la
plata, por tener poco volumen y mucho valor.
El fcil traslado del oro y la plata desde los sitios donde abundan hasta los otros
donde faltan es uno de los motivos para comprender por que su precio no oscila
de forma constante, como el de las otras mercaderas, por su volumen, estas no
pueden movilizarse en cantidades con tanta facilidad cuando el mercado tiene
mucho o bien padece de escasez.
A veces hay escasez de dinero, no solo por culpa de los imprevisores, sino
tambin por el exceso de la actividad mercantiles, y a veces falta el dinero o el
crdito para emprstitos destinados a proyectos comerciales que, en
oportunidades son desproporcionados. Se amplan operaciones mas all de lo
que permiten las posibilidades. Hay situaciones en las cuales los vencimientos de
los crditos llegan antes que las cobranzas por las ventas realizadas. Se concluye
que no es la falta de oro y plata sino el problema de los prestamos y lo pagos que
motiva el comentario general de la escasez del dinero.
El dinero solo vale en cuanto a lo que compra y es una parte pequea del capital
nacional, pero es el instrumento usual y reconocido por el comercio.
Una nacin que no consiga oro y plata a cambio de mercaderas destinadas a
hacerse de esos metales no se vera arruinada. A pesar de sus trastornos, el
producto anual de la tierra y del trabajo ser igual o similar al que tenia antes, y
con ese faltante, por que se utilizara un capital consumible parecido. A la larga,
para mantenerlo se equilibra.
Las cosas pueden servir para otros usos, pero el dinero solo sirve para comprar
cosas. El dinero busca las mercaderas, pero estas no siempre lo hacen.

No siempre se compra para volver a vender, sino tambin para usar y consumir,
pero el que vende, comnmente, vuelve a comprar. Se ansia el dinero por lo que
se puede comprar con el.
El oro y la plata acumulados en una nacin estn compuestos por tres partes: la
moneda circulante, los utensilios particulares y el dinero ahorrado en las arcas de
la nacin.
Aparte de estos tres sectores, hay en todo el pas lingotes que se importan o
exportan alternadamente de acuerdo con las necesidades del comercio exterior.
Estos circulan entre los pases comerciales como la moneda en la nacin. Se los
puede conceptuar como el dinero comn de la gran repblica mercantil.
Las naciones que realizan importacin de oro y plata reciben nuevos beneficios.
Mandar al exterior el sobrante del producto de su tierra y de su trabajo les permite
traer mercaderas pedidas en su pas.
Al abrir el comercio, las impulsa a perfeccionar y aumentar las fuerzas
productivas para que desarrollen el producto anual, sea la riqueza, as como la
renta efectiva de la nacin.
Los poderes productivos del trabajo, al ser perfeccionados y fortalecidos,
aumentaron el producto de ellos en todos los pases de Europa, e hicieron lo
mismo tanto con los ingresos como con la riqueza real de la totalidad de sus
habitantes.
El descubrimiento de Amrica y el del buen paso a las Indias Orientales por el
cabo de Buena Esperanza dieron una nueva posibilidad al comercio exterior,
sobre todo con estas ltimas.
Hay dos tipos de prohibiciones para mercaderas extranjeras. Una es la que se
hace sin tener en cuenta el pas de origen, y la otra es con los que tienen cierta
influencia en la balanza de comercio.
Para la exportacin, est el fomento con la devolucin de ciertos impuestos o
derechos y primas que se dan para estimularla.
Tambin se hacen tratados con otros pases para conseguir los efectos deseados.
Todo esto deba aumentar las reservas de oro y plata del pas y favorecer la
balanza de comercio.
Captulo II
Restricciones a la importacin de mercaderas extranjeras que podran
producirse en el pas.
Por medio de limitaciones, ya sean aduaneras o bien prohibiciones totales sobre
productos producibles en el pas, se logra un monopolio del mercado interno de la
industria nacional, lo cual produce un incentivo para los industriales, moviendo un
capital y un trabajo nacional hacia esas manufacturas, pero sin que eso signifique
un poderoso aumento de la actividad econmica del pas. No existe regulacin
comercial que posibilite aumentar la actividad econmica de una sociedad fuera
de los limites de lo que su capital pueda mantener. Toda persona que quiera
invertir, en principio preferira hacerlo en su pas, por los conocimientos mas
precisos que tiene de su sociedad.

El mercado domestico se transforma en un centro de giro de capitales y moviliza


una mayor actividad econmica, con creacin de empleos y mayor ingreso a sus
habitantes.
Al emplear el capital en lo incierto, se intenta hacerlo sobre productos de mayor
beneficio, con el valor agregado sobre los materiales utilizados. Al procurar por su
bien, el individuo promueve el de la sociedad toda.
Si un pas ofrece mercaderas a precio ms barato que el que resultara fabricarlo
internamente, sera ms conveniente adquirirlas, dando por ellas parte del
producto de nuestra propia actividad econmica. As se permite que esta se
dedique a los rubros con los que saque ms ventaja del extranjero.
En cuanto a los productos primarios- producciones originarias de la tierra- es muy
difcil la importacin por el transporte, por ejemplo, de ganado en pie, aunque en
esos tramos ganaran los que tengan tierras aptas para el engorde.
Hay dos situaciones en las que conviene en general colocar un gravamen sobre
los productos extranjeros. La primera se refiere a las ramas de las industrias
necesarias para la defensa del territorio. La segunda es cuando, para fomentar la
industria nacional, si hay algn impuesto sobre un articulo, se hace lo mismo, con
un monto mas elevado, sobre el de procedencia extranjera.
El hecho de que una mercanca suba de precio por un impuesto aplicado presenta
dos aspectos. Primero, que si bien se sabe lo que sube por el impuesto, no se
conoce como encarece la generalidad del trabajo del pas, no puede saberse
como acta en relacin con el aumento de precio que sufren las mercancas de
origen nacional.
Y segundo, que los impuestos aplicados sobre las cosas de necesidad para la
vida aumentan como si para producirlas se precisa mayor trabajo y mas costo.
Se debe estudiar como conviene importar libremente mercaderas del extranjero
cuando hay pases que establecen impuestos y, sino seria lgica la contrapartida
del mismo tipo para defender la industria nacional.
Incluso cuando deban mantenerse las restricciones, hay que observar hasta que
punto aumento la cantidad de obreros ocupados en las fabricas que se
fortalecieron por esa prohibicin. Entonces se estudiara, de forma muy discreta, si
se establece gradualmente la libertad de comercio sin afectar lo logrado.
Hay que hacerlo con discrecin por dos motivos. Primero, para conseguir que en
el cambio se mantenga un precio adecuado. Y segundo, para que ello no genere
falta de empleo para los que se ganan el sustento con esos labores.
La rectitud encomienda que cualquier cambio se haga de una forma moderada y
gradual, y despus de repetidos avisos al respecto.
Captulo III
Impedimentos extraordinarios en la importacin de mercaderas de pases
con una balanza comercial desfavorable.
PARTE I
Los impedimentos extraordinarios son poco razonables, aun aceptando los
principios del sistema comercial

La segunda forma en que se procura incrementar la cantidad de oro y plata se


hace con restricciones especiales sobre la introduccin de casi todas las
mercaderas que lleguen de aquellas naciones con las que se considera que la
balanza comercial es desfavorable.
As como lo tratado anteriormente hacia los interese privados, estas restricciones
tienen que ver con las aprensiones y la inquina nacional, lo cual es irracional a la
vista del sistema mercantil. De cualquier manera, hay que considerar que muchos
artculos importados pueden revenderse al exterior con la consiguiente ganancia,
para lo cual deber tenerse en cuenta tambin el estado de crditos y dbitos con
el tercer pas.
Para saber cmo se inclina la balanza comercial hay que analizar los registros de
aduanas y el giro de cambio extranjero, aunque hay incertidumbre sobre su
esclavitud.
Cuando las monedas de bancos son de mejor condicin que la comn del pas
implica agio (una diferencia) mayor o menor, segn la degradacin que sufra con
respecto al patrn monetario del estado. El cambio entre dos naciones, una de las
cuales paga en dinero bancario y la otra en moneda corriente, es comn que se
d a favor de la primera, porque paga en una moneda que mantiene constante su
valor intrnseco, mientras que la otra lo tiene con variaciones por encima o por
debajo de su titulo legal.

PARTE II
Los impedimentos extraordinarios son irrazonables, aunque tengan en
consideracin principios distintos.
Es absurda la doctrina de la balanza de comercio sobre la cual se basan las
restricciones y reglamentos comerciales. Un comercio que se realiza sin la fuerza
y la violencia de las primas y los monopolios se manifiesta de una forma normal,
por lo tanto es ventajoso para los dos pases, aunque esa ventaja no sea igual
para ambos. Esto, en consideracin al valor anual de la tierra y del trabajo del
pas, o bien a lo referido al incremento del ingreso de sus habitantes en el ao.
Una parte de los habitantes de cada una de estos pases tomara indirectamente
sus rentas y sus subsistencia del otro que, de manera reciproca, ser mayor o
menor en relacin con la importancia de su comercio.
Casi todos los pases intercambian indistintamente productos nacionales y
extranjeros, pero siempre se dar mayor ganancia para el pas donde el cambio
de sus propias producciones aventaje al que se realice de productos extranjeros.
El capital de un pas, tomado en su totalidad, es igual a la sumatoria de los
capitales de cada uno de los habitantes, y la actividad econmica que puede
realizarse en el ao es tambin igual a la sumatoria de los capitales que pueden
poner en accin.
Se ha querido convencer a las naciones de que les resulta favorable el
empobrecimiento de los dems, y que las ganancias de los otros significa una
prdida para ellos. De esta manera, lo que debera de generar es la amistad y
camaradera por el comercio entre naciones se convierte en motivo de enemistad

y discordia. Si una nacin piensa enriquecerse con el comercio exterior,


probablemente lo lograra si sus vecinos son ricos, donde existe la opulencia, algo
se puede lograr.
Por lo tanto hay que dejar de lado los prejuicios y ver que toda nacin que
favoreci su comercio exterior se enriqueci grandemente.
Existe otra balanza para tener en cuenta y esta dad por el equilibrio entre el
producto y el consumo anual. Si el valor en cambio del producto anual excede el
consumo en igual periodo, el capital nacional se incrementara con relacin a tal
excedente. En ese caso, la sociedad mantiene su renta, y el ahorro posible
aumenta su capital, lo que hace que, al ao siguiente, incremente aun mas su
producto. De lo contrario, caen ao tras ao el producto anual y el capital de la
nacin. Esta balanza es distinta de la denominada balanza de comercio.
Capitulo V
Primas a la exportacin
A veces se solicitan, y son otorgadas, las concesiones de primas a la exportacin
para los productos de determinada ramas de las industrias nacional con el fin de
lograr buenas condiciones de venta en el extranjero.
Hay que tener en cuenta que, en el exterior, no se puede forzar un monopolio
como se hace en el mercado interno, y las primas deben aplicarse a productos
sobre los cuales no puedan operarse sin esa ayuda.
Una de las consecuencias forzadas que produce esta aplicacin consiste en que
el comercio de la nacin marchara por caminos menos favorables que aquellos
que hubiese recorrido de manera natural.
Sea cual fuere el aumento dado en el mercado extranjero como consecuencia de
la prima, lo tiene a expensas del mercado interno. Cada cantidad, por ejemplo, de
cereal que se exporta por ese estimulo hubiera quedado en el pas, aumentando
el consumo u reducido su precio. O sea que cada habitante que paga por la prima
tambin lo hace por el aumento interno que se produce. Se cree que remunera
mejor al labrador y se estimula el cultivo, pero el real del cereal, sino rebajar el
valor real de la plata y hacer que con igual cantidad de ella se pueda comprar
menos de cereal y de cualquier otro producto.
La disminucin del valor de la plata por el rendimiento de ciertas minas, dado un
contexto mundial, le quita importancia al problema. Pero, si esto se produce
solamente en un pas, tiene consecuencias mas transcendentes.
Como el valor medio pecuniario del trigo se ajusta el de los dems mercaderas,
rebaja en forma notoria el valor de la plata y la aumenta en el mercado extranjero.
La aplicacin de la prima desalienta las manufacturas, sin que les de a los
agricultores y hacendados grandes ventajas; ingresa cierta cantidad de moneda a
estos, pero baja su valor real. Puede observarse una ganancia real entre: los
tratantes en granos, los exportadores e importadores, segn la ocasin. Se
concluye que un negocio que no puede prosperar sino es subvencionado por una
prima es un negocio que produce perdida. En general, retardan y no adelantan las
mejoras en sus fincas porque la sociedad tienen afectados sus intereses, y los

progresos de aquellos productores necesariamente dependen de la actividad


econmica general del pas.
La comercializacin de granos esta formada por cuatro ramas: la que comercia en
el interior del pas, la que importa para consumo interno, la que exporta para
abastecer otros mercados, y la que importa para volver a exportar. Cada una de
ellas va viendo las cosas segn su inters en determinado momento histrico.
Captulo VI
Tratados de comercio
Un pas que permite, por un tratado, la entrada de productos de otro
exceptundolo del pago de ciertos derechos le otorga una ventaja a aquel o bien
a sus comerciantes y fabricantes. Al no pagar los gravmenes como si lo hacen
otros pases, logran una especie de monopolio en el de introduccin, al no hacerlo
en libre competencia con los dems pases. Esto coloca a los fabricantes
nacionales en situacin de vender mas barato, pero no por debajo de lo necesario,
para reponer el capital empleado a fin de colocarlo en situacin de venta.
De estos tratados, el pas que otorga las ventajas espera, a la larga, venderle a la
otra nacin mas de lo que hubiere podido, al final, la balanza en oro y plata se
inclinara a su favor.
La importacin mas importante que se realiza por ao, de oro y plata, se hace no
para la acuacin sino para el pago del comercio exterior, porque es mas fcil por
el volumen y el valor de transporte.

Captulo VII
Causas para el establecimiento de nuevas colonias
Las nuevas colonias de la antigua Grecia y la antigua Roma surgieron por un
aumento de poblacin tal que fue necesario buscar nuevos lugares para ubicarla.
Las colonias europeas en Amrica y en las Indias Occidentales no nacieron de la
sociedad. El error de Colon al confundir Amrica con las Indias hizo que a las
recin descubiertas se las llamaran Indias Occidentales.
Estos pases se presentaron como regiones con grandes riquezas para justificar el
inters por ellas. Como la riqueza no se vio en las especies vegetales, se aventuro
por el lado de los metales, presentndolos como abundantes en oro. Por eso, el
consejo de Castilla resolvi tomar posesin de los pases, cuyos habitantes eran
incapaces de defenderse por si solos, con la finalidad de apropiarse de los
presuntos tesoros.
Luego de la expoliacin del oro a las primeras victimas indgenas, encaminaron su
bsqueda hacia las minas de oro y plata. No tuvieron xito en los primeros pases
descubiertos, pero la codicia ya haba sido estimulada.
Otros aventureros de distintos pases europeos intentaron hacer lo mismo que
Espaa, pero, en general no tuvieron el mismo xito.

PARTE II
Orgenes de la prosperidad de las nuevas colonias.
Los colonos llevaron consigo no solo los conocimientos sobre la actividad
agrcola, sino tambin lo relativo a la organizacin gubernamental.
Estos colonos pasaron a tener grandes extensiones de tierra que explotaban con
otros obreros, los cuales, al tiempo, lo hacan por su cuenta, ya que el pago a la
corona era pequeo en funcin a lo que producan. Se da un aumento
considerable en los ingresos, y lo que estimula el progreso de la poblacin y las
mejoras en los cultivos origina, a su vez, el avance de la riqueza y de la opulencia.
De todas las colonias dependientes de Europa que se establecieron en Amrica,
las inglesas fueron las de mayor progreso, por el tipo de instituciones que
favorecan su desarrollo, guiadas por una conducta mas liberal y menos opresiva.
PARTE III
Ventajas obtenidas por Europa con el descubrimiento de Amrica y el paso
por el cabo de buena esperanza
Europa obtuvo ventajas generales, como el aumento de su actividad econmica,
para si, y con terceros pases, y la introduccin de mercaderas que contribuyeron
a incrementar sus satisfacciones de otros productos.
Las ventajas particulares que obtienen los pases colonizadores son, adems de
las comunes que todo imperio tiene sobre el dominio de colonias bajo su mando,
las singulares que se originan por la naturaleza particular de las colonias de
Amrica.
Las comunes estn dadas por la fuerza militar que otorga a la defensa comn ( en
el caso de Inglaterra, no tuvo importancia, pero si en los de Espaa y Portugal) y
los ingresos que aporta para el sostenimiento del gobierno civil.
El comercio aumenta el trabajo productivo de Inglaterra, y los beneficiosos efectos
naturales compensan el monopolio que se genera con las colonias.
El descubrimiento de Amrica y del paso del cabo de Buena Esperanza son dos
grandes sucesos histricos. Se unen las regiones mas remotas del mundo,
posibilitndoles el contacto mutuo y activando el intercambio econmico, lo cual
tiende a ser naturalmente beneficioso.
El capital del pas se inclina a la inversin mas cercana que a la de mayor
distancia, salvo que la situacin indique que se producen ganancias mas elevadas
que en los pases vecinos.
Captulo VIII
Fin de la exposicin del sistema mercantil.
El objeto de las distintas tendencias con respecto a la importacin y exportacin
tiene siempre el mismo fundamento: enriquecer al pas por medio de una balanza
de comercio ventajosa. Se da tanto la idea de la prohibicin de la entrada de

materiales extranjeros como lo contrario, segn sea el rubro del cual se trate, por
eso se estimula la importacin de materias primas pero no de instrumenta
industriales. Se fomento esa importacin eximindolos de derechos aduaneros
siempre y cuando se efectuase la correspondiente declaracin aduanera. Hubo
fabricantes que, bajo presin, lograron extender estas exenciones a otras
materias, para su propio beneficio, incluyendo elementos como el hilo, que en
realidad es un producto manufacturado. As, los fabricantes obtienen mejores
costos y pueden acceder a mayores ganancias, y hasta lograr una prima sobre las
exportaciones y elevados impuestos sobre su importacin, ganancias que no
consiguen los humildes tejedores. No se piensa en subir el salario obrero, es la
industria que apunta al beneficio del rico la que fomenta el sistema mercantil.
Hubo mercaderas que anteriormente estaban sujetas a impuestos a veces muy
onerosos, por venir de pases extranjeros.
La exportacin de materias usadas en las manufacturas muchas veces no esta
prohibida pero si bajo el pago de derechos muy fuertes. Y la exportacin de los
instrumentos propiamente dichos esta prohibida, por lo general, no por el alto
monto de los derechos, sino directamente por prohibiciones absolutas.
Lo mismo que la prohibicin de que un artesano ejerza en el extranjero,
reglamentacin contraria a la libertad ciudadana, todas estas reglamentaciones
pretenden hacer progresar nuestras manufacturas, no perfeccionndolas, sino
derribando a nuestros vecinos y sacndolos de la competencia.
El consumo es el fin de la produccin, y por lo tanto, solo debe fomentarse el
inters de los de los productores, cuando, por ese medio se promueve al
consumidor.
Los preceptos del sistema mercantil sacrifican al consumidor en beneficio al
productor, colocndolo como el objeto y la finalidad del comercio.
Todo esto, porque los inventores del sistema mercantil no fueron los
consumidores, sino los productores, los comerciantes y los fabricantes.
Capitulo IX
Sistema de economas polticas que ven la actividad agrcola como fuente
principal de renta o riqueza
No sabemos si existen quienes opinan que el productor de la tierra es el nico y
exclusivo origen y fuente de la riqueza o de la renta del pas. No estimamos que
los errores de dicho sistema ocasionan algn dao en algn lugar del mundo y no
conllevan extensas explicaciones como las que hacen al sistema comercial o
mercantil.
En general, se estaba ms dispuesto a fomentar las actividades econmicas en
las ciudades que en el campo. Por ejemplo: en Francia se prohibi toda
exportacin de granos, con lo cual se desanimo la actividad agrcola. Los
defensores de la actividad agrcola se fueron al otro extremo. Para ello, tuvieron
en cuenta tanto a los propietarios de la tierra como a los cultivadores, colonos (la
clase productora), los artesanos, fabricantes y comerciantes (clase
improductiva).

Los gastos que realizan los propietarios y los colonos se consideran productivos
para el sistema. Respecto del trabajo de las otras personas, estiman que solo
reintegran el capital invertido, mas el beneficio ordinario, y que, por lo tanto es
improductivo y estril al no producir un valor nuevo. Si bien, a esa clase se la
juzga improductiva, es til a las otras, al procurar adquirir mercaderas extranjeras
y productos manufacturados propios, contribuyendo indirectamente al aumento del
producto anual de la tierra. Por lo tanto, no les interesa a las clases productivas
desalentar la actividad de las otras, ni a estas ltimas estar en contra de las
primeras.
Hay que proponer a la libertad de comercio porque es el propicio para estimular la
industria y el comercio exterior. Si un pas agrcola introduce impuestos o
prohibiciones, aumenta el precio de las mercaderas extranjeras y, al dar una
especie de monopolio al mercado interior, eleva el beneficio mercantil en esos
rubros, y perjudica a la agricultura.
El sistema tiene una falsedad por que considera improductivos a los artesanos,
fabricantes y mercaderes a pesar de que estos, como mnimo, reproducen
anualmente el valor del propio consumo anual, manteniendo el capital que los
sostiene y emplea.
El intercambio de mayor importancia de una nacin es el que produce entre la
ciudad y el campo; consiste en determinada cantidad de productos primarios que
se cambian por esta cantidad pero de productos manufacturados, los sistemas
que abogan por la sola importancia de la actividad agrcola son ms irrazonables y
contradictorios que el propio sistema mercantil.
Cualquiera sea el sistema que fuerce las cosas hacia cierta actividad econmica
fuera de lo que se dara naturalmente es sedicioso y ruinoso para su principal
propsito y retarda los avances de la sociedad hacia la grandeza, al disminuir el
valor real del producto anual de la tierra y el trabajo.
Todo hombre debe proceder con libertad natural y dirigir sus ocupaciones hacia
las ms ventajosas para la sociedad.
El soberano debe proteger a la sociedad de la violencia e invasin de otras
sociedades independientes; debe tambin protegerla de la violencia y la opresin
interna y hacer obras pblicas que sean para bien de la sociedad.
LIBRO QUINTO
Ingresos del soberano o de la Repblica.
CAPTULO I
Gastos del soberano o de la Repblica.
PARTE I
Gastos de defensa.
Para defender a la sociedad de ataques, hay que tener una fuerza militar, a la cual
se debe sostener tanto en la paz como en la guerra, con los gastos que esto
implica.
En las sociedades de cazadores, el hombre es al mismo tiempo cazador y
guerrero.

En las pastoriles, tambin cada hombre es un soldado, pero suelen ser nmadas
segn las circunstancias. Van todos juntos como pastores o bien a la guerra.
Ganas o pierden todo.
En las labradoras, con poco comercio y manufacturas primitivas, el hombre se
vuelve fcilmente guerrero o soldado. Todas estas no implican gastos para el
soberano.
La agricultura implica lo sedentario y la habitacin; no todos pueden ir a la guerra.
Segn el momento de la labranza, la guerra implica o no mayores o menores
gastos, con el consiguiente gasto para el soberano.
En un estadio ms avanzado, resulta imposible que se mantengan por s solos,
por ejemplo, los empleados en manufacturas, que pararan de inmediato ante su
ausencia. En ese tipo de pas, casi todos proceden de esas clases y debern ser
sostenidos por la sociedad mientras los tenga a su servicio, aumentando la carga
que significa.
En las repblicas de la antigua Grecia y Roma, el servicio de soldado no
implicaba un oficio diferente e independiente que fuera el principal empleo de un
cierto tipo de ciudadanos. Todos eran aptos para serlo en casos comunes y en los
extraordinarios tambin.
Cuando la guerra se hace mas complicada, se necesita que se convierta en
ocupacin nica o principal de cierto tipo de ciudadanos, por lo cual el Estado les
abona esos servicios.
La milicia se integra con individuos que la forman ocasionalmente, mientras que el
ejrcito lo hace con individuos dedicados a eso. Por eso, el ejrcito siempre ser
superior a la milicia.
Cuando una nacin civilizada adopta el sistema de tener siempre un ejrcito
dispuesto a la guerra, todos los pases vecinos tienden a seguir el ejemplo porque
de ello depende se seguridad, ya que sus posibles milicias no seran capaces de
lograr el triunfo sobre esas otras tropas.
Si bien no siempre se est en guerra, un ejrcito permanente mantiene el espritu
perfecto de las tropas veteranas y disuade de un ataque a cualquier vecino
brbaro.
Para que un ejrcito no sea un peligro para la libertad, segn las ideas
republicanas, el inters de sus mandos debe coincidir obligadamente con los
principios bsicos de la constitucin del Estado. En la guerra moderna, las armas
de fuego significan mayores gastos, pero tambin permite mayor ventaja en la
lucha, siempre que la nacin pueda asumir esos gastos.
PARTE II
Gastos de la Justicia.
Otro de los deberes del soberano consiste en tratar de impedir las injusticias y
opresiones de cualquier sector de la sociedad contra otro.
El gobierno civil implica una subordinacin; pero como su necesidad aumenta
progresivamente con la propiedad, los principales motivos que de forma natural
imponen la subordinacin aumentan con el incremento de esa propiedad.

Hay cuatro motivos para que un hombre tenga una superioridad sobre otros. Uno
se refiere a los valores personales; otro es el que da la mayor edad; el tercero la
superioridad concedida por la fortuna, y la ltima causa es la superioridad del
nacimiento, que presupone una antigua dominacin patrimonial.
El nacimiento y la fortuna son las dos causas principales a partir de las cuales se
instaura la superioridad de un hombre. A su vez, ambas dan origen a la
subordinacin y la disciplina. La firmeza de la autoridad superior se convierte en el
fundamento de su poder para subordinar a los de abajo.
La autoridad judicial fue, durante mucho tiempo, una fuente de ingresos. Al
reclamar justicia, siempre se dispuso a pagarla y los pedidos iban acompaados
de obsequios. El culpable de un delito deba dar satisfaccin al agraviado y pagar
una multa al soberano; la administracin de justicia pas a ser una ingente calidad
de ingresos, producindose grandes cantidades de abusos.
Mientras el soberano ejerca la Justicia, era imposible una retractacin, pero con
los intermediarios, a veces se lograba que el soberano cambiase algn fallo.
Cuando el patrimonio del soberano fue insuficiente para sostener los gastos de la
soberana, se hizo necesario que el pueblo contribuyera a solventarlos con ciertos
impuestos; y los jueces empezaron a recibir sueldos fijos. De cualquier forma, los
querellantes tienen que pagar abogados y procuradores lo cual sobrepasa
anualmente, en mucho, los sueldos de los jueces.
Los Tribunales de Justicia establecidos en Inglaterra trataron, dentro de cada
jurisdiccin, de ser dinmicos y eficaces en caso de que se presentase injusticia,
dentro de la ley.
La administracin imparcial de la justicia logra la libertad del individuo y la idea
que este tenga de su propia seguridad. Para ello, el Poder Judicial debe estar
separado del Ejecutivo y contar con la mayor independencia posible.
PARTE III
Gastos en obras e instituciones pblicas.
Otra obligacin del soberano es la de instalar y mantener las instituciones y obras
pblicas necesarias para la sociedad, aun con los gastos que originen. Tienen que
servir para el comercio del pas y promover la instruccin del pueblo.
ARTICULO I: Obras pblicas e instituciones que facilitan el comercio.
La creacin y el mantenimiento de las vas de comunicacin necesarias para el
comercio son imprescindibles y significan grandes y diversos gastos. Esas vas
deben incrementarse a medida que crezca el producto anual de la tierra y el
trabajo en la nacin.
Casi todas estas obras se pueden administrar de manera que den una renta que
permita costear sus propios gastos, sin que se genere una carga para la renta
general de la sociedad. Se puede hacer con relacin al peso o tonelaje
transportable y, con eso, equilibrar el uso y deterioro que este produce; medida
que debera ser lo mas equitativa posible. Y no es contradictorio decir que los
precios al consumidor no se elevaran por esos derechos tanto como disminuyen
por lo barato del transporte. Como el costo, en realidad, se carga a los bienes, se

concluye que el habitante que finalmente paga el impuesto gana mas de lo que
pierde con su implementacin.
La ubicacin de esas vas debe ser de utilidad, y el derecho a pagar por utilizarlas
puede ser controlado por particulares, que se encargarn del cuidado
correspondiente de ellas.
Obras e instituciones pblicas necesarias para facilitar algunos rubros
comerciales.
Para casos particulares, se precisan soluciones particulares con gastos
extraordinarios.
Hay casos en que, por causa de situaciones violentas, es necesario arribar a
lugares fortificados; en otros, al prohibir su construccin, hay que mantener en el
pas un embajador, ministro o cnsul para obtener la mayor proteccin posible a
los comerciantes.
En ciertos rubros se originan gastos que se neutralizan con algn impuesto
moderado que cae sobre los beneficiados de ese ramo.
En muchas naciones mercantiles de Europa, ciertas compaas particulares
asumieron las facultades del soberano en la proteccin de los comerciantes; pero
a la larga, resultaron caras e intiles, y terminaron limitando su expansin. Si la
compaa admite a cualquier persona con el pago de una cuota y trabaja con su
capital por su cuenta y riesgo, se llama compaa regulada, y en su actuacin, se
parece a una corporacin gremial.
Si es una compaa con capital comn, con participacin de los socios en las
ganancias y las prdidas, se la llama sociedad annima por acciones.
ARTICULO II: Gastos dedicados a educar a la juventud.
Estas instituciones deben hacerse de la renta necesaria como para equilibrar sus
propias erogaciones.
En lo que se refiere al pago a los maestros, en la mayora de los pases, supone a
lo sumo una carga muy pequea para las rentas generales.
En cualquier profesin, los esfuerzos realizados por quienes la ejercitan estn en
funcin de los que se obligan a desarrollar.
Como el sueldo de un maestro no depende del xito y del hombre que su
actuacin despierta, esto hizo que el personal de las escuelas haya disminuido en
su dedicacin.
Como el individuo tiende a vivir de la forma mas cmoda posible, al tener
asignado un sueldo no hace esfuerzos por mejorar su trabajo; descuida as sus
obligaciones y es indulgente con los compaeros que hacen los mismo.
Las funciones que contribuyen con ciertas instituciones se constituyen en un
problema cuando no autorizan al estudiante que recibe beca, pensin, etc, a elegir
el colegio que mejor le parezca.
Esa libertad permitira una mayor competencia entre instituciones. Y si el maestro
no puede ser elegido por el alumno, o bien este no puede cambiar al profesor
inepto, negligente o abusivo, esto anular la emulacin entre los maestros del
colegio en cuestin.

Si bien los colegios pblicos y las universidades europeas al principio se


dedicaban a formar eclesisticos digamos que no con mucho esmero- , luego
aceptaron el ingreso de otras personas ricas, con la categora de seores. Asi, con
un invento algo til, llenaron la vida de los jvenes en el perodo comprendido
entre la infancia y los das en los que el individuo se dedica seriamente a las
actividades reales que lo ocuparan para siempre. De todos modos no se ve que
las materias que se ensean sirvan para esos fines.
La formacin educativa de las clases bajas demanda, por parte de la sociedad
civilizada mas atencin que la de las personas en cierta fortuna. Es gente que, en
general, tiene poco tiempo para dedicarlo a la educacin y cuyo mantenimiento es
difcil; apenas puede salir a trabajar, lo que hace para asegurar su subsistencia
tan solo; le resta poco entusiasmo para dedicarse a otra cosa. El estado tiene la
obligacin, con escaso gasto, de lograr que accedan a los mnimos conocimientos
educativos.
Un pueblo inteligente y con conocimientos tiene siempre mayor orden y decencia,
cada habitante se considera ms respetable y estima que debe tratrselo mejor. A
su vez, l tambin est bien dispuesto a comportarse correctamente. Un pueblo
ignorante y tonto no llega a apreciar esos valores.
La gente de cierta fortuna tiene mayores posibilidades de estudio, de
perfeccionamiento y desarrollo e invierte en esos estudios. Es la que logra los
mejores empleos y tiene tiempo libre para su instruccin.
ARTICULO III: Gastos de instituciones para instruir a personas de toda edad.
Estn mayormente representadas por instituciones religiosas, con mas intencin
de prepararlos para una existencia futura que para ser buenos ciudadanos.
Pueden depender de aportes voluntarios, fondos fijados por ley, el diezmo o algn
salario fijo.
El clero consolidado a los nuevos grupos religiosos se apoye en la autoridad civil
para que oprima o destierre a sus competidores. Por lo adquirido en el tiempo, la
ilustracin se encuentra en la iglesia establecida, y la popularidad y el entusiasmo
en las nuevas.
Hay ciertas artes que deben ser tomadas por el Estado y otras enseanzas
pueden ser asumidas por diversas instituciones incluidas las religiosas. Debe
tenerse en cuenta los problemas generados por los predicadores que procuren la
excitacin mas violenta contra las otras en su beneficio, porque dejaran pelado la
moral, la decencia y la verdad. A travs de la historia, la lucha entre facciones
religiosas coincidi con la de los sectores polticos; logro su ventaja el que estuvo
con el vencedor, pasando a tener poder amn de lograr ciertos ingresos
independientes.
Al triunfar una sola sexta, no tiene necesidad de esforzarse por conservar y
aumentar el nmero de alumnos, ya se encuentra con todo el poder. De estar
todos en igual situacin, les surgiran las necesidades de aplicarse mejor cada
da.
Hay distintos sistemas morales: uno es el riguroso y austero que honra a la gente
comn en el cual los excesos son considerados repugnantes; y el lideral o laxo,

que se preocupa por la denominada por la gente de mundo, que es la que se


concede en el lujo, la alegra desproporcionada y el goce.
Lo moral es que las religiones se inicien con la gente del pueblo y, por lo tanto,
sean sextas que adopten el sistema austero y que la moral resulte ms regular y
ordenada que la de la iglesia establecida, aunque tambin hay conductas
desagradables, antisociales. En este caso, el Estado puede tomar medidas.
Tales medidas pueden ser el estudio de la ciencia y la filosofa por parte de los
individuos de mediana o buena fortuna y sin estmulos para los maestros de esta
manera, se examinara a una persona para saber si puede ejercer una profesin
liberal y honorable.
Otro remedio est en la asiduidad y gozo de las diversiones pblicas. Podrn
neutralizarse la melancola y la tristeza por medio del baile, la poesa, la pintura,
la msica, las representaciones dramticas y todo tipo de exhibiciones.
Si en un pas no se favorece a una sola religin en exclusividad el Estado solo
tendra que velar por la paz entre los distintos grupos. Si sucede a la inversa, la
iglesia establecida pasa a ser una gran corporacin con intereses grandes. Pero
su inters no siempre coincide con las del soberano y, a veces, hasta esta
encontrado. Su suprema intencin es mantener la autoridad cercana al pueblo, la
cual depende de toda la doctrina que le infunden y la obligacin de adoptarla
como fe para salvarse del castigo entero. En caso de no estar de acuerdo, el clero
puede inducir al pueblo a que se coloque bajo otro prncipe ms ortodoxo y
obediente. La autoridad religiosa excede a cualquier otra, y los miedos que
despierta superan a todos los dems.
La instruccin en los hechos de fe no pertenece a la autoridad del soberano.
Al principio los obispos fueron elegidos por el pueblo, luego por el mismo credo y
posteriormente por el papa, lo cual supone un verdadero ejrcito dirigido por una
sola cabeza y de acuerdo con un plan uniforme, todo eso sumando a un perodo e
econmico.
En la edad media, el control de la iglesia estuvo contra la libertad y la razn, pero
luego con las manufacturas el comercio y el arte, ese poder disminuyo aun en la
esfera espiritual. La iglesia dej de ser hospitalaria y generosa, por el uso
que haca antes de sus posesiones ms que suficiente, y el pueblo dej de verla
que la confortaba y socorra.
El clero fue perdiendo poder y el estado fue conquistando ms autoridad sobre
aquel.
Las situaciones que surgieron dieron origen a la Reforma, que fue aceptada por la
gente comn, dada la austeridad y dedicacin de sus maestros de
cualquier manera en las naciones donde continu la relacin con Roma, a la
Reforma se le dificultaron las cosas para que no progrese como lo haba hecho en
otros pases, donde revolucion a la iglesia y al Estado. A su vez, la Reforma se
dividi en luteranos y calvinistas. Los dos mantuvieron la autoridad eclesistica,
pero le dieron al soberano la facultad de mandar sobre todos los obispados y
gozar de los beneficios de municipales en sus dominios. Esta sumisin el poder
civil trajo como contrapartida una paz y un orden que se mantienen.

En los pases donde la mayora de los beneficios del clero son sencillos, la
ctedra universitaria se estima como un cargo mejor que el otro. As, la
universidad tiene la posibilidad de elegir entre los mejores clrigos para profesores
en sus aulas.

PARTE IV
Gastos para mantener la dignidad del soberano.
A parte de los gastos que se requirieren para que el soberano cumpla con sus
obligaciones, estn los que hacen al mantenimiento de su dignidad.
En una sociedad prspera, es lgico que el soberano aumente sus comodidades
de la misma manera que la comunidad y su mayor dignidad implica mayores
gastos.