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2008

2008 Universidad Pontificia Comillas


Universidad Comillas, 3
28049 MADRID
2008 Javier de la Torre (Ed.)
Diseo de cubierta: Beln Recio Godoy
EDICIN DIGITAL
ISBN: 978-84-8468-302-5

Reservados todos los derechos. Queda totalmente prohibida la reproduccin total o parcial de este
libro por cualquier procedimiento electrnico o mecnico, incluyendo fotocopia, grabacin magntica o cualquier sistema de almacenamiento o recuperacin de informacin, sin permiso escritode la
Universidad Pontificia Comillas.

NDICE

PRLOGO: SEXUALIDADES CUARENTA AOS DESPUS, Javier de


la Torre Daz .....................................................................................

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INTRODUCCIN, Santiago Madrigal Terrazas ...................................

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BIOLOGA Y GENTICA DEL SEXO Y DEL COMPORTAMIENTO


SEXUAL HUMANO, Juan Ramn Lacadena .................................
1. GENTICA Y SEXO ............................................................................
1.1. Determinismo gentico .....................................................
1.2. Diferenciacin sexual .........................................................
2. ORIENTACIN Y COMPORTAMIENTO HOMOSEXUAL ................................
2.1. Concepto gentico de desarrollo .......................................
2.2. Gentica y comportamiento ..............................................
2.3. Substrato biolgico: La sexualizacin del cerebro ............
2.4. Determinacin gentica de la homosexualidad ...............
2.5. Sociobiologa de la homosexualidad humana ..................

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HOMOSEXUALIDAD: ASPECTOS PSICOLGICOS, Carlos Domnguez Morano .....................................................................................


1. DATOS Y REFLEXIONES ......................................................................
1.1. Dimensiones de la homosexualidad ...................................
1.2. La actividad sexual de los homosexuales ...........................
1.3. Adaptacin psicolgica en la homosexualidad ................

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2. CON PERMISO DE LA BIOLOGA ..........................................................


3. FACTORES PSICODINMICOS DE LA HOMOSEXUALIDAD ..........................
3.1. La interpretacin de Sigmund Freud .................................
3.2. Narcisistas y perversos? ......................................................
3.3. Elegir pareja homosexual ....................................................
3.4. El fantasma de la castracin ..............................................
3.5. La homosexualidad como variante sexual ........................
3.6. Problemas de homofilias y homofobias ..............................

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ASPECTOS TICOS DE LA HOMOSEXUALIDAD, Koldo Martnez


Urionabarrenetxea ........................................................................
1. INTRODUCCIN ................................................................................
2. LA IDENTIDAD (HOMO)SEXUAL ..........................................................
3. EL ARMARIO .....................................................................................
4. ALGUNOS ASPECTOS DE LA LUCHA POR LOS DERECHOS .........................
5. EL ETHOS (HOMO)SEXUAL .................................................................
6. ETICA Y (HOMO)SEXUALIDAD ............................................................

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SEXUALIDAD Y GNERO, M Jos Carrasco Galn ............................


1. LA CATEGORA GNERO ......................................................................
2. CUERPO Y SEXUALIDAD .....................................................................
2.1. Sobre el cltoris .................................................................
2.2. Sobre el punto G ..................................................................
2.3. Sobre el tamao del pene ....................................................
3. LA SEXUALIDAD EN UN MARCO RELACIONAL .........................................
3.1. El hombre como experto ...................................................
3.2. Mujeres hiposexuadas y varones hipersexuados ...............
3.3. El deseo sexual en el varn como un impulso incontrolable ....................................................................................
4. LA MEDICALIZACIN DE LA SEXUALIDAD ..............................................
4.1. La disfuncin erctil y la Viagra ......................................
4.2. El mito de la disfuncion sexual femenina ........................
REFERENCIAS .........................................................................................
EDUCACIN SEXUAL: APORTACIONES DESDE LA NUEVA PSICOLOGA DE LAS EMOCIONES, Rafael Jdar Ancha ........................
1. LOS PUENTES ENTRE LA EDUCACIN SEXUAL Y LAS EMOCIONES ..............
2. LOS RETOS DE LA EDUCACIN SEXUAL EN ESPAA ...............................
2.1. Integrar la educacin sexual en la educacin para la salud ........................................................................................
2.2. Reconocer la multiplicidad de agentes de educacin
sexual ...............................................................................
2.3. Atender especialmente a la realidad de los adolescentes ...

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2.4. Ampliar la poblacin diana de la educacin sexual ........


3. LA NUEVA PSICOLOGA DE LAS EMOCIONES ..........................................
3.1. Conocimiento fisiolgico del proceso emocional ...............
3.2. Conocimiento psicoteraputico del proceso emocional .....
3.3. Conocimiento del proceso de regulacin emocional .........
4. LOS RETOS AFRONTADOS DESDE LA NUEVA PSICOLOGA DE LAS NUEVAS
EMOCIONES ....................................................................................

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HOMOSEXUALIDAD Y DERECHO, Luis Gonzlez Morn .................


Primera parte: LA LUCHA DEL DERECHO POR LA IGUALDAD Y CONTRA LA
DISCRIMINACIN POR RAZN DE ORIENTACIN SEXUAL .........................
1. PROHIBICIN DE DISCRIMINACIN EN GENERAL ....................................
2. PROHIBICIN ESPECFICA POR RAZN DE ORIENTACIN SEXUAL ...........
3. NORMATIVA EUROPEA ........................................................................
3.1. Igualdad de trato en el empleo y la ocupacin .................
3.2. En el mbito del derecho a la reagrupacin familiar .......
3.3. La normativa europea sobre asilo ....................................
3.4. En el mbito de la admisin de nacionales de terceros
pases a efectos de estudios e investigacin cientfica .......
4. EL PARLAMENTO EUROPEO .................................................................
5. EL TRIBUNAL EUROPEO DE DERECHOS HUMANOS .................................
6. EL ORDENAMIENTO JURDICO ESPAOL ................................................
6.1. Una referencia a la doctrina jurisprudencial espaola ....
6.2. Por lo que respecta a la legislacin espaola ....................
Segunda parte: EL MATRIMONIO ENTRE PERSONAS DEL MISMO SEXO ........
1. INTRODUCCIN ................................................................................
2. UNAS NOTAS DE DERECHO COMPARADO ..............................................
1. Holanda ...............................................................................
2. Blgica .................................................................................
3. Canad ................................................................................
4. Estados Unidos .....................................................................
4.1. Dcada de los setenta ......................................................
4.2. Dcada de los noventa ....................................................
4.3. La Ley Federal en Defensa del Matrimonio (The Defense of Marriage Act; DOMA) ........................................
4.4. La enmienda Federal del Matrimonio .............................
4.5. El caso especial del Estado de Massachusetts ................
3. QU DICE EXACTAMENTE LA LEY ESPAOLA? ........................................
3.1. Argumentos a favor de la constitucionalidad del matrimonio homosexual .................................................................
4. ARGUMENTOS QUE NIEGAN LA CONSTITUCIONALIDAD DEL MATRIMONIO
HOMOSEXUAL ....................................................................................

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FILOSOFA Y SEXUALIDAD, Miguel Garca-Bar ..............................

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TEOLOGA Y SEXUALIDAD Caro cardo salutis, Javier de la Torre ....


1. BIBLIA Y SEXUALIDAD .......................................................................
1.1. Perspectiva general ...........................................................
1.2. Perspectivas concretas .........................................................
1.3. Reflexiones finales sobre la Escritura y sexualidad ...........
2. LA TRADICIN CRISTIANA ..................................................................
2.1. La tradicin cristiana se compone de elementos cristianos y no cristianos ..........................................................
2.2. Los primeros siglos (I-VI) ..................................................
2.3. Los penitenciales medievales (s. VI-XII). Rigorismos ..........
2.4. Los siglos XII-XIII. Humanismos .........................................
2.5. Humanismos de los siglos XV y XVI: Nominalismo, Escuela de Salamanca y Reforma ..........................................
2.6. Crisis de los siglos XVII-XVIII. La moral casuista y San Alfonso .....................................................................................
2.7. Reflexiones sobre la evolucin doctrina en la tradicin ...
3. EL MAGISTERIO CATLICO .................................................................
3.1. Los aos veinte y treinta del siglo XX .................................
3.2. Los aos sesenta y setenta ...................................................
3.3. Juan Pablo II ........................................................................
3.4. Importancia de las Congregaciones Romanas ...................
3.5. Reflexiones sobre la Tradicin y el Magisterio ...................
4. LA SEXUALIDAD EN EL SIGLO XXI. LA EXPERIENCIA HUMANA DE LO
SEXUAL EN EL MUNDO ACTUAL ..........................................................
5. REFLEXIN TEOLGICA. 20 TESIS .......................................................
5.1. Patrimonio comn y valores positivos ..............................
5.2. Benignidad moral: acogida, paciencia, misericordia ......
5.3. Ideales pero tambin procesos y crecimientos ...................
5.4. Orientaciones y normas, pero tambin diferentes desarrollos y excepciones .................................................................
5.5. Todos en camino. Tradicin y magisterio moral en progreso .....................................................................................
5.6. Magisterio moral en progreso, reformable, no infalible,
autntico ..............................................................................
5.7. Conflicto de conciencia. Conciencia cristiana y magisterio ........................................................................................
5.8. Derecho natural y razones. Bsqueda comn de la verdad .......................................................................................
5.9. Sexualidad y fecundidad ligada a un proyecto. Actos y
actitudes ...............................................................................

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5.10. Respetar la naturaleza y la cultura. Ley natural biolgica


y racional .............................................................................
5.11. El valor del mal menor. Conflicto de valores, bienes y deberes .....................................................................................
5.12. El amor, fin primario. El amor cristiano ............................
5.13 Sexualidad, creacin de Dios. Presencia de lo divino en el
lecho .....................................................................................
5.14. Dimensin social de la tica sexual cristiana.....................
5.15. Comunidades de fidelidad y creatividad ...........................
5.16. Comunidades de libertad y transformacin ......................
5.17. Cuerpo cercano y misterio irreductible ..............................
5.18. Cuerpo integrado y placer vinculado .................................
5.19. La sexualidad y las religiones del mundo ..........................
5.20. La sexualidad, smbolo de creencias y esperanzas compartidas ................................................................................
LA SEXUALIDAD HUMANA EN EL CONTEXTO AFRICANO (Hacia
una afirmacin integral de la cultura de la vida), Benedict Chidi
Nwachukwu-Udaku ..........................................................................
1. INTRODUCCIN ................................................................................
2. El CONTEXTO DE NUESTRO ESTUDIO ..................................................
3. LAS ESCUELAS BSICAS DE LA SEXUALIDAD EN EL CONTEXTO AFRICANO ...
a) La Sexualidad humana en la experiencia africana tradicional .......................................................................................
b) La experiencia africana de la sexualidad en contacto con el
cristianismo .........................................................................
c) La experiencia africana de la sexualidad en contacto con la
Modernidad y la Posmodernidad ........................................
4. LAS CONTRIBUCIONES DE LOS VALORES CULTURALES AFRICANOS A LA
TICA SEXUAL INTEGRAL ....................................................................
a) Respecto a las enseanzas de la Iglesia ................................
b) Respecto a la prevencin del VIH/SIDA ................................
c) Respecto a la justicia global ..................................................
5. CONCLUSIN ...................................................................................

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PRLOGO

SEXUALIDADES CUARENTA AOS DESPUS


Dr. Javier de la Torre Daz
Director de la Ctedra de Biotica
Universidad Pontificia Comillas de Madrid
All donde despierta el amor, muere el yo,
sombro dspota. Rmi
Ponme cual sello sobre tu corazn, /
como un sello en tu brazo.
Porque es fuerte el amor como la muerte, /
implacable como el seol la pasin.
Cantar de los Cantares
El tema de la sexualidad preocup enormemente a la Ctedra de Biotica desde sus inicios. Diferentes artculos de Javier Gafo publicados en las
revistas Sal Terrae y Razn y Fe 1 desde finales de los setenta y principios
de los ochenta del siglo pasado lo muestran con claridad. En 1981, en mitad de la transicin espaola, un grupo de especialistas en torno a la Universidad Pontificia Comillas (Marciano Vidal, Jose Mara Fernndez Martos,
Javier Gafo, Pablo Lasso, Gregorio Ruiz y Gonzalo Higuera) publicaron el

1 J. GAFO, La espiral del sexo, Sal Terrae 70 (1982) 495-509; ibd.,La anticoncepcin en
el Snodo, Sal Terrae 69 (1981) 29-44; ibd., Juan Pablo II sobre el cuerpo y la sexualidad,
Sal Terrae 68 (1980) 715-725; ibd., Una pastoral del sexo, Sal Terrae 67 (1979) 843-853);
ibd.., Los espirales slo anticonceptivos?, Sal Terrae 67 (1979) 155-157; ibd., Los factores biolgicos en el problema de la homosexualidad, Sal Terrae 65 (1977) 623-634; ibd.,
Nueva actualidad del mtodo de la continencia peridica, Razn y Fe 194 (1976) 287-299;
ibd., Un libro polmico sobre la sexualidad: Human Sexuality, Razn y Fe 193 (1976)
487-498.

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libro Homosexualidad: ciencia y conciencia (Sal Terrae, Santander). El libro fue fruto de muchas sesiones de trabajo interdisciplinar de tal modo
que cada pgina est escrita en relacin y dilogo con las dems. La reflexin naci de la convivencia/experiencia clnica y pastoral y aspir a
expresarse en un lenguaje inteligible para el gran pblico. Ms all del
miedo, se preguntaron por las posibilidades de convivencia y las races
tambin religiosas de la fuerte condena ambiental.
Veintisiete aos ms tarde recogemos el tema de la sexualidad en el
marco de los Seminarios Interdisciplinares de Biotica. El motivo fundamental es la conmemoracin de los cuarenta aos tanto de la revolucin
sexual que supuso el mayo del 68 como de los cuarenta aos de la encclica de Pablo VI Humanae Vitae de julio de 1968 que supuso una revolucin en la Iglesia catlica por el tema de la anticoncepcin. El contexto
hoy es, sin ninguna duda bien diferente, una sexualidad que ya ha pasado
por la revolucin sexual y la liberacin sexual y una religiosidad que ya ha
integrado, aunque no del todo, el Concilio Vaticano II.
En estos aos algunas incursiones se han hecho en el tema de la sexualidad. En 1997 Javier Gafo edita un libro en el que se retoma el tema de la
homosexualidad2 y plantea con Juan Prez Marn un seminario sobre El
matrimonio y la deficiencia mental, donde tanto Diego Gracia como el
propio Javier Gafo reflexionan sobre las perspectivas ticas de la sexualidad humana3. El mismo ao, Jos Ramn Amor publica, en la recin creada coleccin Ctedra de Biotica, su libro Afectividad y sexualidad en la
persona con deficiencia mental, fruto de su tesis doctoral. Tambin Jorge
Ferrer estos aos trabaj el tema del Sida y sus repercusiones en la sexualidad y la anticoncepcin.
En el ao 2008 las preguntas son bien distintas de las de 1968: Qu
sexualidad se ha liberado? Quines se han liberado? Qu se ha liberado
exactamente? Dicho con otras palabras: Qu tipo de sexualidad se ha hecho dominante y qu sexualidades siguen permaneciendo marginadas?
Quines siguen siendo los esclavos del sexo en un mundo globalizado?
Qu otras liberaciones permanecen ocultas y olvidadas? Ms claro an:
No vivimos instalados socialmente en modelos de sexualidad predominantemente adolescentes? y la sexualidad infantil y adulta? Qu es de los
pobres del sexo que slo tienen sexo para sobrevivir o que quedan fuera
de lo socialmente atractivo? Est la sexualidad que liberamos ayudando a
construir socialidad y relaciones? Hoy ms que nunca hablar de sexualidad
no puede hacerse ingenuamente. Somos una generacin que ha pasado
J. GAFO (ed.), La homosexualidad: un debate abierto, DDB, Bilbao, 1997.
J. GAFO y J. R. AMOR (eds.), Matrimonio y deficiencia mental, Universidad Pontificia Comillas, Madrid, 1997, 270 pp.
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por Freud, por Marx y Nietzsche. No podemos dejar de observar que la


sexualidad tiene profundas vinculaciones psicolgicas, sociales y econmicas. La cuestin que tenemos que plantearnos despus de cuarenta aos
de liberacin sexual en los que el sexo se ha hecho pblico, explcito, expuesto en los medios y omnipresente en las conversaciones, es lo que tan
sabiamente formul R. Barthes: El sexo est en todos los lados salvo en la
sexualidad. Lo cierto es que tenemos ms sexo, pero no estamos seguros si
mejores relaciones sexuales. No es una cuestin fcil para aquellos que
huimos de actitudes apocalpticas o integradas. Esta dificultad, este no saber, es el que nos impulsa, como en toda cuestin compleja, a discernir,
cribar, separar, distinguir, pensar y reflexionar de nuevo.
El Seminario ha conservado su rico planteamiento interdisciplinar. Nos
reunimos en Salamanca los das 4, 5 y 6 de Abril casi ochenta personas.
Los asistentes procedan de muy diversos pases, como Filipinas, Ruanda,
Per, Portugal y de muy diversas partes de Espaa. El clima fue especialmente acogedor y los dilogos profundamente respetuosos en un tema tan
difcil y complejo como el que abordamos. En muchas ocasiones andbamos en tierras de penumbra y all se haca sentir cmo algunos practicaban ese arte de poder no tener la razn, como reza ese acertado ttulo
del libro de A. Domingo. Los asistentes se abran con temor y temblor al
otro, al diferente. Frente a tanta retrica del dilogo, la Ctedra se esforz
por crear un espacio plural de escucha y calidez para a travs (dia) de palabras (logos) franquear las distancias para encontrarse con opiniones diferentes. Esto no es otra cosa que asumir de fondo la vocacin pontificia de
nuestra universidad, de ser constructores de puentes, mediadores, constructores de universalidad, de catolicidad, no en una universalidad-catolicidad presupuesta o impuesta sino una universalidad que se atisba como horizonte, como proyecto, como camino de llegada de todos y para todos.
Por este motivo, la Ctedra en sus Seminarios invita a personas plurales
para pensar y dialogar los temas. La Ctedra no se identifica con las diversas posturas, algunas veces en contradiccin, sino que su misin es estar
atenta a los planteamientos y desafos actuales, de los hombres y mujeres
de nuestro tiempo para pensar siempre a la altura de nuestro tiempo, como
tantas veces insista Ortega.
En Salamanca, despus de las amables palabras y reflexiones de Santiago Madrigal, Decano de la Facultad de Teologa, el viernes por la tarde,
Juan Ramn Lacadena plante los aspectos biolgicos y genticos de la
sexualidad y Carlos Domnguez el tema de la homosexualidad desde
la perspectiva psicoanaltica. El sbado por la maana, Koldo Martnez reflexion sobre la tica de la homosexualidad y Mara Jos Carrasco analiz
la perspectiva del gnero desde su experiencia de psicloga clnica. La
tarde estuvo a cargo de Rafael Jdar que enmarc el tema de la educacin

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sexual desde la educacin de los afectos y Luis Gonzlez Morn atendi a


los aspectos jurdicos. El domingo por la maana, Miguel Garca-Bar indag sobre la perspectiva filosfica y el que escribe este prlogo abord la
dimensin teolgica de la sexualidad.
A estas ponencias hemos aadido el enriquecedor artculo de Benedict Nwachukwu, que reflexiona sobre la sexualidad en el contexto africano, que por encontrarse en Estados Unidos, no pudo estar esta vez con
nosotros.
De nuevo se puso de manifiesto la riqueza de la interdisciplinariedad
que nos salva de la barbarie de convertirnos en personas que slo saben
de una cosa, de ser brbaros especialistas. Escuchar a otras disciplinas
pone lmites a la tirana de ciertas ciencias particulares que tienden a romper la voz coral e imponer su voz, su mtodo y sus instrumentos en el
tema de la sexualidad. Con la interdisciplinariedad superamos esa idea que
el Cardenal J. H. Newman criticaba en su ensayo The Idea of a University,
esa idea de Universidad como recuperacin cuantitativa del conocimiento,
para intentar lograr una integracin cualitativa, una cierta unidad, relativizando cada uno de los saberes y asegurando las relaciones entre ellos. Si
esto es importante en muchos debates universitarios, hoy se hace urgente
en las reflexiones sobre la sexualidad donde la fragmentacin es clamorosa. Nuestro deseo, como Ctedra de Biotica, es que este libro ayude a
integrar un poco ms los distintos saberes sobre la sexualidad y favorecer
as una vivencia y un discurso ms integrador del sexo y la sexualidad.

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INTRODUCCIN

SEXO, SEXUALIDAD Y BIOTICA


Dr. Santiago Madrigal Terrazas
Decano de la Facultad de Teologa
Universidad Pontificia Comillas de Madrid

Me complace darles la bienvenida a esta XXII edicin del Seminario Interdisciplinar de la Ctedra de Biotica de la Facultad de Teologa de la Universidad Pontificia Comillas de Madrid. Y, a esta palabra de bienvenida, quisiera
aadir unas consideraciones glosando el programa que ha sido confeccionado para estas jornadas que abordan el tema Sexo, sexualidad y Biotica.
Los mitos de procedencia griega han venido influyendo profundamente
en la civilizacin occidental. Todos ellos estn ah para agitar las turbulencias de la conciencia cuando se hurga en los interrogantes de la condicin
humana. Hablar de sexo y sexualidad en la perspectiva de los viejos mitos
nos remite a la filosofa de Platn, que traza un arranque insustituible. En
el conocido discurso que pone en labios de Scrates en El Banquete, se
expresan de forma mtica y como recibidos de Ditima, unos rasgos de
gran hondura. El amor (eros) es hijo de Poros (la riqueza) y Pena (la pobreza). Y, por amor, como ya han indicado otros personajes del Banquete,
hay que entender no slo lo que entendemos en primer lugar y el todo
del dilogo es testimonio de esta obvia primaca, el atractivo de ndole
sexual, que acerca entre s con prevalente base corporal a dos seres humanos; sino, mucho ms ampliamente, la inmensa gama de todos los atractivos por los que acta el ser humano, capaces de mantenerlo siempre en
tensin y establecidos en una jerarqua en cuya cumbre aparece segn Platn el supremo amor de la Belleza en s.

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Hijo, pues, de la riqueza, el amor, y el ser humano en cuanto esencialmente amante, es poderoso y emprendedor, indoblegable, fecundo. Pero
al mismo tiempo es hijo de la pobreza, de modo que el ser humano
amante es, por ello mismo, bsqueda, bsqueda de lo que no tiene y que
requiere para su propia realizacin existencial. El eros de Platn tiene a la
vista ese tipo primario de amor sexual, de ah que las lenguas modernas se
hayan apropiado de la palabra eros y de los trminos derivados de ella
para la significacin de las relaciones intersexuales. Una reflexin sobre los
otros posibles aspectos del amor, como la benevolencia, o el amor al prjimo, o la solidaridad, puede y debe tomar ese punto de partida.
Desde un punto de vista antropolgico, el cuerpo y la sexualidad son
expresin de la viva totalidad del ser, que, ms all de lo puramente biolgico, se insertan en el horizonte de la libertad humana. Se pueden desvincular sexo y amor como pretende desde sus presupuestos filosficos J. P.
Sartre? El eros puede ser degradado a puro sexo, ser convertido en negocio y mercanca. En tono jocoso, podramos tomar prestado el conocido ttulo de la pelcula, por qu le llaman amor cuando quieren decir sexo? La
estructura sexuada del ser humano tiene una significacin biolgica concreta, referida en parte a la propagacin de la especie. Ya por aqu tiene el
sexo un lugar relevante en la comunitariedad humana. Ahora bien, es incompleta una consideracin que redujera la funcin de la sexualidad a la
dimensin biolgica. Esa sexuacin afecta profundamente a la existencia;
introduce en ella una dimensin de complementariedad, que no es la
nica, pero s decisiva. Es una complementariedad que arranca de ese eros
en el sentido platnico que hemos evocado de entrada. Brevemente: desde
el hecho de esa sexuacin, como una estructura antropolgica fundamental, parece que todas las relaciones interhumanas en el amplio abanico de
la htero y homosexualidad nunca son abstractamente neutras. Tambin
hemos descubierto que los quehaceres y los pensares humanos estn transidos por el rol sexual que ha sido formulado en la categora de gnero.
Con ello habran quedado aludidas, al menos de soslayo, las cuestiones
medulares que nos renen estos das: biologa y gentica del sexo, aspectos psicolgicos de la sexualidad y de la homosexualidad, la educacin
sexual, aspectos ticos de la homosexualidad, el punto de vista filosfico y
teolgico. Permitan una palabra complementaria desde esta ltima perspectiva.
Dando un salto en el tiempo, podemos prolongar el hilo de la reflexin
platnica con la primera encclica de Benedicto XVI, titulada Dios es amor
(Deus caritas est), que repara al comienzo en la polisemia de la palabra
moderna amor. En la historia del pensamiento se ha distinguido entre
eros y agape, entre el amor posesivo (amor conscupiscentiae) y amor oblativo (amor benevolentiae), entre un amor que tiende al propio provecho y

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un amor que es don (DCE 7). La polisemia que una palabra alberga es reflejo de la ambivalencia del fenmeno que le subyace: amor a la patria,
amor a la profesin o al trabajo, amor entre amigos, entre padres e hijos,
entre hermanos y familiares, del amor al prjimo y del amor a Dios. Ahora
bien, el Papa reconoce que en toda esa pluralidad de significados destaca,
como arquetipo por excelencia, el amor entre el hombre y la mujer (),
en comparacin del cual palidecen, a primera vista, todos los dems tipos
de amor (DCE 2). La encclica se confronta con la valoracin que
F. Nietzsche hace del cristianismo. Segn el filsofo de la vida, el cristianismo habra dado a beber al eros un veneno, el cual, aunque no le llev a
la muerte, le hizo degenerar en vicio (DCE 3). En otro momento se hace
la pregunta: Ha destruido el cristianismo el eros? La pregunta, a la vista de
los temas que aborda nuestro Seminario, puede ser traducida a estos otros
trminos: Qu tiene que ver la promesa de felicidad que hace eros con la
bienaventuranza de la caritas-agape cristiana del himno paulino de la primera carta a los corintios?
Doy la palabra en este momento a Eduardo Galeano. En una de las pginas de su obra El libro de los abrazos, dedicada a la Teologa (p. 75), escribe: El dios de los cristianos, Dios de mi infancia, no hace el amor. Quizs es el nico Dios que nunca ha hecho el amor, entre todos los dioses de
todas las religiones de la historia humana. Cada vez que lo pienso, siento
pena de l. Y entonces le perdono que haya sido mi superpap castigador,
jefe de polica del universo, y pienso que al fin y al cabo Dios tambin
supo ser mi amigo en aquellos viejos tiempos, cuando yo crea en l y
crea que l crea en m. Entonces paro la oreja, a la hora de los rumores
mgicos, entre la cada del sol y la cada de la noche, y me parece escuchar sus melanclicas confidencias.
Existe una relacin entre el amor y lo divino. As lo reconoce la encclica de Benedicto XVI (DCE 5); es lo que el platnico Scrates haba afirmado en el dilogo Fedro: eros es un Dios o algo divino. El Dios de
E. Galeano es un Dios que vive solo, por toda la eternidad, que vaga de
estrella en estrella, aburrindose en el universo vaco, y que tampoco
puede conocer la osada del amor, que exige dos. Mas el Dios de la revelacin cristiana es amor. En la perspectiva de S. Agustn, Ves la Trinidad si
ves el amor. De los tres trminos griegos relativos al amor eros, philia,
agape, los escritos neotestamentarios prefieren este ltimo. En la primera
parte de la encclica se intenta buscar la diferencia y la unidad entre eros
y agape, el eros como trmino para el amor mundano y agape como denominacin del amor fundado en la fe y plasmado por ella (DCE 7). Algunos comentaristas del texto papal aluden a los dos volmenes publicados
en los aos treinta del siglo pasado, con el ttulo Eros y Agape, por el telogo luterano sueco Angers Nygren (1890-1978), que estableca la tesis de

19

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

la no reconciliacin del amor ideal descrito por Platn que se diviniza y se


sita en la esfera divina, el ego-cntrico amor-eros, con el amor-agape que
testimonia el Nuevo testamento. La encclica piensa en un eros que se diviniza. La encclica no establece una contraposicin radical entre ese eros,
amor ascendente, vehemente, posesivo, de la cultura griega, y el agape,
amor descendente, oblativo, tpicamente cristiano. No se puede llevar al
extremo el antagonismo, pues la esencia del cristianismo quedara desvinculada de las relaciones vitales fundamentales de la existencia humana
(DCE 8).
Con ello quedamos referidos de nuevo a la biologa, a la antropologa,
a la psicologa. Todo lo dicho depende de la constitucin del ser humano,
en la unidad de la carne y el espritu, del cuerpo y el alma. El texto papal
recoge la ancdota: El epicreo Gassendi, bromeando, se dirigi a Descartes con el saludo: Oh Alma!. Y Descartes replic: Oh Carne!. Pero ni la
carne ni el espritu aman: es el ser humano sexuado, la persona, la que
ama como criatura unitaria, de la cual forman parte el cuerpo y el alma.
nicamente de este modo, el amor el eros puede madurar su verdadera
grandeza (DCE 5). Si no entiendo mal el programa de trabajo de nuestro
seminario, el cuadro en el que se van a mover nuestras reflexiones podra
ser descrito as: nos vamos a mover entre el trmino consagrado por Platn
y el concepto que canta el himno de la primera carta a los Corintios en el
captulo 13. Y podemos aceptar provisionalmente el punto de vista de la
encclica, segn el cual la necesaria distincin de eros y agape no significa
una contraposicin radical: En realidad, eros y agape amor ascendente y
amor descendente nunca llegan a separarse completamente (DCE 8).

20

BIOLOGA Y GENTICA DEL SEXO Y DEL


COMPORTAMIENTO SEXUAL HUMANO1
Juan-Ramn Lacadena
Profesor Emrito de la Universidad Complutense
Miembro del Consejo Asesor de la Ctedra de Biotica U. P. Comillas

El conocimiento de la existencia de dos cualidades distintas sexos en


los animales en lo referente a la procreacin es tan antiguo como el hombre mismo. Estas cualidades tienen como consecuencia general el apareamiento de dos tipos de individuos diferentes, uno de los cuales el sexo femenino concibe la descendencia (no es ste el caso de los peces)
mientras que el otro acta como fecundante: es el sexo masculino.
El tratamiento del sexo en la especie humana se puede abordar desde
diversas perspectivas. As, se hace referencia al sexo gentico (constitucin
cromosmica sexual XX o XY), al sexo gonadal (ovario o testculo), al sexo
genital (tero, vagina, etc. o prstata, escroto, pene, etc.), al sexo psicolgico u orientacin sexual (comportamiento heterosexual, homosexual o
transexual) o al sexo social o de gnero (rol femenino o rol masculino).

1 El presente trabajo est basado de forma muy mayoritaria en otro escrito previo del autor: J. R. LACADENA, Biologa del comportamiento sexual humano: Gentica y homosexualidad, en J. GAFO (ed.), La homosexualidad: un debate abierto (Crecimiento Personal, Coleccin Serendipity 16), Descle de Brouwer, Bilbao 1997, 97-135. Desde estas lneas pido
excusas por haberme tomado la libertad de utilizar mi propio texto, obviamente actualizado,
como ponencia en el XXII Seminario Interdisciplinar sobre Sexo, Sexualidad y Biotica de
la Ctedra de Biotica de la Universidad Pontificia Comillas que tuvo lugar en Salamanca del
4 al 6 de abril de 2008.

21

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Al tratar el comportamiento homosexual se plantea la cuestin de si


existe alguna base biolgica o gentica en el trasfondo de tal conducta. En
lenguaje coloquial podra expresarse en trminos tales como: el homosexual, nace o se hace? Por otro lado, es claro que la sociedad ha cambiado
su actitud frente a la homosexualidad, pasando para unos de delito a pecado (el pecado nefando), de pecado a enfermedad (hasta la dcada
de los setenta del siglo pasado la homosexualidad estaba incluida entre las
enfermedades psiquitricas) y de enfermedad a condicin, mientras que
para otros no es ms que un ejercicio de la libertad humana, rechazando
que haya algn tipo de condicionamiento. La cuestin es si, como dice
Quinsey 2, la gente descubre ms que elige sus intereses sexuales.

1.

*(1(7,&$<6(;2

Para una mejor comprensin del anlisis de los posibles aspectos genticos del comportamiento homosexual es conveniente hacer referencia previamente a algunas cuestiones generales de la gentica del sexo3.
Por determinacin o determinismo gentico del sexo se entiende el
conjunto de la informacin gentica que define el carcter sexo de un individuo, mientras que por diferenciacin sexual se entiende la expresin
fenotpica o manifestacin de dicha constitucin gentica.

1.1.

DETERMINISMO

GENTICO

En la especie humana la determinacin gentica del sexo es de tipo cromosmico (determinacin cromosmica sexual), en la que el sexo homogamtico es el femenino (XX) y el sexo heterogamtico es el masculino
(XY). Ambos cromosomas sexuales X e Y tienen una regin genticamente
equivalente (segmento homlogo o apareante) y otra diferente (segmento
diferencial). No obstante, puede haber personas que tengan una constitucin cromosmica sexual anmala; por ejemplo, los varones XXY (sndrome de Klinefelter) o XYY (duplo Y) o las mujeres XO (sndrome de Turner) o XXX (triplo X).

2 V. L. QUINSEY, The etiology of anomalous sexual preferences in men, Ann. N.Y. Acad.
Sci. 989 (2003) 105-117.
3 Ver, por ejemplo, J. R. LACADENA, Gentica (4 edicin), Agesa, Madrid, 1988, Captulo
20; J. R. LACADENA, Gentica General. Conceptos fundamentales, Sntesis, Madrid. 1999, Captulo 12.

22

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1.2.

DIFERENCIACIN

SEXUAL

Los trabajos clsicos sobre la Gentica del Sexo llevados a cabo en la


dcada de los aos veinte del siglo pasado condujeron a las formulaciones
de la teora bsica de la determinacin gentica del sexo que Hartmann4
expres como ley de la potencia bisexual; es decir, la capacidad de cada
organismo de desarrollarse en la direccin masculina o femenina.
La primera etapa de la diferenciacin consiste en decidir la direccin
masculina o femenina que va a tomar un blastema somtico comn indiferenciado de la gnada embrionaria indiferenciada. Los factores determinantes del sexo masculino inducirn a que se diferencie el blastema en clulas intersticiales productoras de andrgenos, transformando la gnada
indiferenciada en testculo. Por el contrario, los factores determinantes del
sexo femenino inducirn a la transformacin del blastema en clulas foliculares productoras de estrgenos, dando lugar al ovario. En definitiva, nos
encontramos ante una expresin particular de la ley de potencia bisexual
de Hartmann mencionada anteriormente.
Normalmente, desde el punto de vista mdico, la diferenciacin sexual
primaria (caracteres sexuales primarios) hace referencia a las glndulas reproductoras (ovarios y testculos) y al conjunto del aparato genital, mientras que la diferenciacin sexual secundaria (caracteres sexuales secundarios) hace referencia a caracteres extragenitales que distinguen a los
varones de las mujeres (pelvis, sistema locomotor, grasa subcutnea, sistema piloso, laringe, etc.). Sin embargo, desde el punto de vista gentico,
en la diferenciacin sexual se suele distinguir la diferenciacin sexual primaria o gonadal y la diferenciacin sexual secundaria o extragonadal
que incluye el desarrollo genital y la manifestacin de los caracteres
sexuales secundarios, que segn las especies pueden presentar un dimorfismo ms o menos acusado. Nosotros seguimos el punto de vista gentico.
1.2.1. La diferenciacin sexual primaria o gonadal
El comienzo de la diferenciacin sexual primaria o gonadal en la especie humana es atribuida al gen SRY (por sex-determining region Y), que
est localizado en la regin diferencial del cromosoma Y, aunque muy prximo a la regin homloga o apareante. Por esta razn se puede explicar

4 M. HARTMANN, Geschlecht und Geschlechtsbestimmung im Tier- und Pflanzenreich, Walter de Gruyter, Berlin, 1939 (existe una traduccin en castellano: El sexo y su determinacin
en animales y vegetales, UTEHA, Mxico, 1961).

23

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

que, si en el proceso meitico de la gametognesis de un varn normal XY


se produce un pequeo error en el apareamiento de los cromosomas X e
Y, se originen gametos de tipo Y que no lleven el gen SRY y gametos de
tipo X con el gen SRY. Por ello se pueden encontrar, aunque con muy baja
frecuencia, varones XX y mujeres XY en las poblaciones humanas.
Al plantearse la cuestin de cundo y dnde se producen los sucesos
claves de la diferenciacin sexual primaria o gonadal, hay que tener en
cuenta que las gnadas de los mamferos estn compuestas por las clulas
germinales (que podrn dar lugar a los gametos) y por tres tipos de clulas
somticas: las clulas soporte (clulas de Sertoli en machos, que segregan
hormona antimlleriana, y clulas foliculares o granulosas en hembras),
las clulas del estroma o intersticiales que darn lugar a las clulas esteroidognicas (clulas de Leydig, que segregan testosterona, en machos y clulas fecales en hembras), y clulas del tejido conectivo. Los datos experimentales parecen indicar que las clulas germinales no estn implicadas en
las etapas iniciales de la diferenciacin gonadal, sino que el compromiso
de la gnada indiferenciada a diferenciarse como masculina (testculo) o
femenina (ovario) debe ocurrir en el linaje celular de soporte; es decir, en
clulas pre-Sertoli o en clulas pre-foliculares, respectivamente. El primer
signo de diferenciacin sexual primaria en la gnada masculina se puede
identificar con la aparicin de las clulas de Sertoli y su agregacin formando los cordones espermticos que engloban a las clulas germinales.
Esto sucede hacia la 6-7 semana de desarrollo embrionario. Es, por tanto,
el principio del dimorfismo sexual gonadal. Sin embargo, el desarrollo del
ovario no se produce hasta los tres meses de gestacin5.
El gen SRY el antiguo TDF, factor determinante de testculo codifica
para la protena SRY que se une al ADN por el surco menor de la doble
hlice de una secuencia determinada, doblndola en un ngulo de 8501300 (como hacen otras protenas de la familia HMG). Una vez establecido el papel regulador del gen SRY, la cuestin que se plantea es saber
qu gen(es) actuar(n) en cascada de forma inmediata. Teniendo en
cuenta que el primer marcador bioqumico que aparece en la diferenciacin masculina es la hormona antimlleriana o MIS (por Mllerian inhibiting substance) y sta se produce en las clulas de Sertoli, es lgico
pensar que el gen SRY puede actuar como regulador del gen MIS, que es
un gen autosmico; es decir, la protena SRY induce la transcripcin del
gen MIS. Por otro lado, es posible que entre el gen SRY y la expresin del
5 Para una revisin de la ontogenia de la diferenciacin sexual, ver M. D. VATICON y J. A.
F. TRESGUERRES, Ontogenia de la diferenciacin sexual, en J. FERNNDEZ (coord.), Varones y
Mujeres. Desarrollo de la doble realidad del sexo y del gnero, Ediciones Pirmide, Madrid,
1996, 63-87.

24

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gen MIS puede haber otros elementos reguladores como el factor esterodoignico SF-1.
1.2.2. La diferenciacin sexual secundaria o extragonadal (genital)
En el desarrollo embrionario de los mamferos, cuando el destino de las
gnadas est a punto de ser decidido, los embriones de ambos sexos tienen formados los conductos de Wolff y de Mller que, orientados paralelamente, desembocan en la cloaca.
El desarrollo posterior de los conductos de Mller a trompas de Falopio,
tero y vagina y del seno urogenital y genitalia externa a vestbulo vaginal,
cltoris y labios menores y mayores es un proceso de desarrollo programado que no necesita inductor. La regresin de los conductos de Wolff
tambin es necesaria. Por el contrario, la presencia de testosterona induce
el desarrollo de los conductos de Wolff en epiddimo, conducto deferente,
vesculas seminales y conductos eyaculadores, a la vez que el seno urogenital y la genitalia externa se masculiniza transformndose en prstata, escroto y pene. La regresin de los conductos de Mller es producida por la
hormona peptdica antimlleriana sintetizada por las clulas de Sertoli.
Esquemticamente se podra representar de la manera siguiente:

Embrin
sexualmente
indiferenciado

Conductos de Mller m Trompas de Falopio, tero, vagina


Vestbulo vaginal, cltoris,
labios mayores y menores

Cloaca (seno urogenital


y genitalia externa)
Prstata, escroto, pene
Conductos de Wolff

m Epiddimo, conducto deferente,


vesculas seminales, conductos
eyaculadores

Si el proceso de desarrollo es normal, la diferenciacin gonadal ser


acorde con la constitucin gentica del individuo y la presencia de las hormonas sexuales producidas por las propias gnadas darn lugar a una diferenciacin secundaria (genital) congruente con el sexo gonadal. Sin embargo, la constitucin gentica del individuo puede no ser decisiva para
fijar su destino en cuanto al sexo se refiere puesto que, por ejemplo, tejidos genticamente femeninos (XX) pueden diferenciarse en direccin mas-

25

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

culina bajo la accin de andrgenos. De hecho, est bien demostrada experimentalmente la denominada teora hormonal de la diferenciacin
sexual: la diferenciacin sexual en muchos grupos de organismos animales est mediatizada por substancias qumicas biolgicamente potentes: las
hormonas sexuales.
La era moderna en los estudios de la diferenciacin fisiolgica del sexo
naci en la segunda dcada del siglo pasado con los estudios de Lillie6 y
de Keller y Tandler7, que condujeron al conocimiento del mecanismo del
freemartin, nombre con que se conoce a las terneras sexualmente anormales gemelas de un ternero normal: los genitales externos del freemartin
son femeninos as como la presencia de mamas, pero internamente las regiones genitales son de ambos sexos y las gnadas tienen estructura histolgica de ovotestes con cantidades variables de material testicular, siendo
estriles. Se ha comprobado que para que se d el freemartin es necesario
que las placentas de los gemelos se unan en anastomosis vascular. Los autores citados postularon que el freemartin era un intersexo que resultaba
de la accin de las hormonas sexuales secretadas por su hermano gemelo
macho y que llegaban a la ternera a travs de la anastomosis vascular placentaria.
Como consecuencia del fenmeno del freemartin se intensificaron los
estudios sobre la diferenciacin sexual, destacando las lneas de trabajo sobre injerto de gnadas o tejido gondico en embriones de aves, injertos parabiticos en anfibios, empleo de hormonas puras como agentes diferenciadores del sexo y sobre diferenciacin sexual en ausencia de hormonas,
cuyo conjunto constituye la ya mencionada teora hormonal de la diferenciacin sexual en los vertebrados.
En los mamferos existen pruebas que demuestran claramente que los
testculos fetales producen hormonas que inducen el desarrollo de estructuras embrionarias masculinas. As, Jost8 observ que al castrar embriones
machos de conejos se desarrollaban como hembras. Si estos embriones
hembras eran tratados con testosterona, se restauraban parcialmente el
conducto de Wolff, la prstata y los genitales externos. En cambio, embriones hembras castrados originaban individuos adultos con las caractersticas
esenciales femeninas, con la nica diferencia de que los conductos de M-

6 F. R. LILLIE, The freemartin: A study of the action of sex hormones in the foetal of cattle, J. Exp. Zool. 23 (1917) 371-422.
7 K. KELLER y J. TANDLER, ber das Verhalten der Eihute bei Zwillingstrchtigkeit des Rindes, Wien tierarztl. Mschr. 3 (1917) 513-527.
8 A. JOST, Recherches sur la diffrentiation sexuelle de lembryon de lapin. III. Rle des
gonades foetales dans la diffrentiation sexuelle somatique, Arch. Anat. Microscop. Morphol. Exptl. 36 (1947) 271-315.

26

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ller eran algo menores de lo normal. Puesto que el desarrollo de los conductos de Mller no requiere la presencia de ningn inductor puede aceptarse que todos los productos gnicos implicados en el desarrollo de tales
conductos son producidos de una manera constante; en cambio, los conductos de Wolff se desarrollan en presencia de un inductor (la testosterona) y regresan en su ausencia. Por tanto, desde el punto de vista de los
mecanismos genticos de regulacin se puede decir que los conductos de
Wolff y los de Mller son, respectivamente, rganos inducidos y no inducidos. En otras palabras, se podra decir que el programa bsico de desarrollo es femenino, siendo la presencia de la testosterona la que produce el
cambio de la diferenciacin genital hacia el lado masculino. Investigaciones sobre la mutacin feminizacin testicular en el ratn indican que el
alelo normal de dicho locus situado sobre el cromosoma X controla el destino de los conductos de Wolff y, por tanto, la manifestacin del fenotipo
masculino.
En resumen, la base gentica de la regulacin del proceso de diferenciacin sexual secundaria podra esquematizarse de la siguiente manera:

Si el individuo es XX, no hay gen SRY y, por tanto, no hay testculos y


al no segregarse la testosterona el represor sintetizado por el gen regulador
del sistema 2 impide la transcripcin del gen o genes que controlan el desarrollo de los conductos de Wolf que experimentan una degeneracin pasiva, mientras que los conductos de Mller no tienen impedimento alguno
en desarrollarse al no haber hormona antimlleriana debido a las ausencia
de clulas de Sertoli, produciendo as una diferenciacin sexual secundaria
femenina.
Este modelo gentico tan simple est avalado por la existencia del fenmeno de la feminizacin testicular, primero analizado en ratones por

27

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

Ohno y colaboradores9 y ms tarde encontrado tambin en la especie humana: el sndrome de feminizacin testicular se manifiesta en varones con
constitucin cromosmica normal XY que tienen apariencia externa femenina (vagina ciega, tero infantil, ginecomastia acusada) y testculos ocultos, localizados bajo los labios mayores, en los canales inguinales o en el
interior del abdomen. Este sndrome se puede explicar desde el punto de
vista gentico por una mutacin (Tfm, feminizacin testicular) del gen
regulador del sistema 2 indicado en el esquema anterior que produce un represor modificado que no puede ser inactivado por el inductor (testosterona). De esta manera, no se produce el desarrollo de los conductos de
Wolf mientras que s se transforman los conductos de Mller en la genitalia
interna femenina (tero, vagina) porque, por alguna razn, no acta la
hormona antimlleriana. En este contexto hay que sealar que se han obtenido tambin ratones que, llevando una doble mutacin Tfm y MIS, tenan testculos y se desarrollaron como hembras con tero, oviductos y sin
rganos reproductores masculinos10.
Desde el punto de vista cronolgico pueden sealarse las siguientes
etapas en el proceso de desarrollo sexual humano:
1. El sexo gentico XX o XY queda establecido en el proceso de la fecundacin, segn que el espermatozoide fecundante sea portador del
cromosoma X o del cromosoma Y, respectivamente.
2. Hacia la 6-7 semana el blastema indiferenciado inicia su desarrollo
hacia ovario o hacia testculo, quedando establecido el sexo gonadal.
3. Hacia la 7 semana el seno urogenital se transforma en rganos reproductores externos. As, el tubrculo genital se transforma en pene
o en cltoris, la fisura urogenital en conducto uretral o en labios menores y el rodete genital en escroto o en labios mayores en los embriones masculinos o femeninos, respectivamente.
4. Durante la 8 y 9 semana los conductos de Wolff o de Mller se
transforman en los genitales internos: Epiddimo, conducto deferente,
vescula seminal y canal eyaculador o trompas de Fallopio, tero y
vagina en embriones masculinos y femeninos, respectivamente.
Queda as diferenciado el sexo genital.
En la especie humana se han descrito diversas anomalas en la diferenciacin sexual, como por ejemplo:
Sndrome de feminizacin testicular: Como ya se ha indicado ante9 S. OHNO, Simplicity of mammalian regulatory systems inferred by single gene determination of sex phenotypes, Nature 234 (1971) 134-137.
10 R. R. BEHRINGER, M. J. FINEGOLD y R. L. CATE, Mllerian-inhibiting substance function
during mammalian sexual development, Cell 79 (1994) 415-425.

28

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riormente, se trata de varones con constitucin cromosmica normal


XY que tienen apariencia externa femenina (vagina ciega, tero infantil, ginecomastia acusada) y testculos ocultos, localizados bajo los
labios mayores, en los canales inguinales o en el interior del abdomen. Por tanto, se trata de individuos con sexo gentico gonadal
masculino, pero con diferenciacin sexual secundaria genital femenina. Aunque este sndrome haba sido descrito por Botella y Nogales en 1958, sin embargo, por alguna razn que desconozco, no lleva
su nombre (sndrome de Botella-Nogales) como hubiera sido lo
acostumbrado en la terminologa mdica..
Sndrome de ductos mllerianos persistentes: Varones XY, testculos,
criptorquidia, genitales externos masculinos, genitales internos masculinos y femeninos.
Sndrome 5-alfa reductasa: Varones XY, testculos, genitales externos
femeninos porque la testosterona no se transforma en dihidrotestosterona, que se encarga de la masculinizacin de los genitales externos. En la pubertad se produce una masculinizacin.
Sndrome adrenogenital o hiperplasia suprarrenal congnita: Mujeres XX, ovarios, la corteza suprarrenal produce grandes cantidades
de testosterona por deficiencia de la 21 hidroxilasa, masculinizacin
de genitales externos.
2.

25,(17$&,12&203257
$0,(172+2026(;8$/

2.1.

CONCEPTO

GENTICO DE DESARROLLO

El desarrollo puede definirse11 como un proceso regulado de crecimiento y diferenciacin resultante de la interaccin ncleo-citoplsmica,
del ambiente celular interno del individuo y del medio externo, mediante
el cual se produce la formacin del individuo adulto a partir de una clula
inicial nica: el cigoto. Cuando se produce la fecundacin de los gametos
se origina el cigoto que rene, desde el mismo instante de su formacin, la
informacin gentica necesaria para programar la formacin del nuevo ser,
de manera que, de no mediar alteraciones de cualquier tipo que interfieran
con el proceso, a partir del momento en que empiece a funcionar el primer
gen en dicha clula la programacin gentica conducir inexorablemente a
la formacin del individuo adulto. Por tanto, el desarrollo constituye una
secuencia programada de cambios fenotpicos (apariencia externa), controlados espacial y temporalmente, que constituyen el ciclo vital del orga11 Ver J. R. L ACADENA, Gentica (4 edicin) Captulo 19; Gentica General Captulo 16.

29

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

nismo. La Gentica del Desarrollo trata de estudiar los procesos genticos


que controlan el paso de cigoto a adulto.
Podra definirse a cualquier organismo o individuo como aquello que
exige su ADN que sea. Aunque a primera vista puede parecer esta definicin excesivamente determinista, en realidad no lo es si se tiene en cuenta
la definicin de desarrollo antes indicada, ya que el desenvolvimiento o realizacin progresiva del programa gentico contenido en el cigoto puede
estar mediatizado por factores ambientales en mayor o menor medida, segn sean los organismos, los caracteres y el tiempo de accin de que se
trate. Hoy en da prima la visin epigentica del desarrollo que, por supuesto, no contradice la definicin anteriormente expuesta.
Dentro del proceso total cabe distinguir los siguientes fenmenos o
componentes del desarrollo:
el crecimiento y proliferacin celular, aumento en masa del organismo.
la diferenciacin celular o citodiferenciacin, fenmeno por el cual
clulas que tienen un origen comn y son, por tanto, genticamente
idnticas divergen en su estructura y/o funcin, dando lugar a lneas
celulares morfolgica y/o fisiolgicamente diferentes. La citodiferenciacin puede producirse por cambios cromosmicos o, ms frecuentemente, por una activacin gnica diferencial.
la histognesis, como resultado de la agregacin de clulas diferenciadas para constituir un tejido con funcin especializada.
la organognesis, como consecuencia de la asociacin de tejidos.
la morfognesis, conjunto de procesos a travs de los cuales los embriones cambian de forma porque grupos de clulas cambian sus posiciones relativas en el espacio (movimientos morfogenticos). La
morfognesis da lugar a la forma final del individuo adulto, estableciendo un patrn especfico de tejidos y rganos que implica relaciones definidas de unos con otros.
el comportamiento, que puede considerarse como la ltima expresin multidimensional del desarrollo: del gen unidimensional (la secuencia lineal de las bases nitrogenadas en el ADN) se pasa a las hojas blastodrmicas bidimensionales y al organismo tridimensional
que tiene un comportamiento multidimensional.

2.2.

GENTICA

Y COMPORTAMIENTO

El comportamiento puede considerarse como una expresin del desarrollo, quizs la ms difcil de analizar, pero no por eso fuera del alcance
de un control gentico. La definicin ms simple y quizs por eso la ms

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universal de comportamiento es la de considerarlo como cualquier reaccin a cualquier estmulo, incluyendo desde las formas ms simples de
conducta como los tropismos y las taxias a las ms complejas, como son
los reflejos, los instintos, el aprendizaje y la inteligencia. Dentro de la escala evolutiva de los seres vivos, el comportamiento se manifiesta a unos u
otros niveles; en el caso humano las acciones razonadas predominan frente
a las instintivas y reflejas12.
As, podemos decir que:
los tropismos son formas muy elementales de conducta, originadas
por una fuente exterior de energa, que consisten en reacciones de
giro u orientacin de las plantas y otros organismos vivos;
las taxias son reacciones de orientacin y locomocin que se producen de forma necesaria en ciertos organismos libres al ser estimulados por una fuente exterior de energa (por ejemplo, fototaxia,
termotaxia, quimiotaxia, geotaxia, etc.). Estas formas de comportamiento predominan en los invertebrados inferiores, tendiendo a desaparecer en los vertebrados superiores;
los reflejos son reacciones adaptativas muy elementales ms flexibles
que las taxias. Aparecen en los metazoos, si bien disminuye su presencia en los invertebrados superiores y en los vertebrados;
los instintos son patrones complejos de comportamiento o conducta
no adquiridos, de gran valor adaptativo, que son esencialmente iguales para todos los individuos de una especie. Los instintos, que aparecen ya muy dbilmente en los metazoos inferiores, dominan el
comportamiento de los insectos y aunque en menor proporcin
de los peces, reptiles y aves. Sin embargo, ya en los mamferos inferiores su importancia decrece para ser sustituidos por otros niveles
superiores de comportamiento;
el aprendizaje, o capacidad de mejorar con la experiencia propia los
patrones de comportamiento, est ntimamente relacionado con el
desarrollo del sistema nervioso. Los reflejos condicionados y los
aprendizajes perceptivos se desarrollan ya considerablemente en las
aves, mamferos inferiores y primates, si bien algunas especies inferiores tambin son capaces de aprender con la experiencia;
en cuanto a la inteligencia, puede decirse que la resolucin de problemas elementales por parte de los mamferos es una indicacin de
que estos animales poseen cierta comprensin de relaciones; es decir, que, en alguna manera, piensan.

12 J. L. PINILLOS, 1969. La mente humana, (Biblioteca Bsica Salvat de Libros RTV), Salvat,
Barcelona, 1969; J. R. LACADENA, Gentica op. cit., Captulo 21.

31

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En cuanto se refiere al comportamiento humano, es conveniente recordar que dentro del proceso evolutivo de los homnidos se produjo la aparicin de la inteligencia gracias a una serie de cambios anatmicos genticamente determinados que favorecieron el desarrollo progresivo del cerebro
(proceso de cerebralizacin), de manera que, a partir de un cierto momento, el cerebro del homnido fue capaz de ejercer la actividad intelectual, pudiendo aprehender el medio que le rodeaba, no slo ya como un
mero estmulo, sino como una realidad producto de su propia reflexin. El
homnido alcanza el punto crtico de su hominizacin cuando, al verter hacia el propio individuo esa capacidad de reflexin, surge la consciencia de
s mismo. Por eso, en el comportamiento humano predominan las acciones
razonadas frente a las instintivas y reflejas.
En el presente contexto es interesante sealar que la evolucin ha dotado
a la especie humana de una singularidad que la diferencia de cualquier otra
especie animal, ya que el ser humano est genticamente capacitado para
ser sujeto culto (capaz de utilizar el lenguaje simblico), sujeto tico (capaz
de anticipar acontecimientos y hacer juicios de valor, distinguir el bien del
mal y optar libremente) y sujeto religioso (abierto a la trascendencia al interrogarse sobre su propio origen y destino; el sentido de la vida).
La inteligencia humana permite el razonamiento abstracto, la categorizacin y el razonamiento lgico. Utilizando el lenguaje simblico, el hombre
es capaz de proyectar, crear lo proyectado y transmitir a los dems lo que
por su cuenta hizo (P. Lan). El hombre ha sido capaz de crear el arte, la literatura, la ciencia y la tecnologa.
Al considerar al hombre como sujeto tico hay que tener en cuenta que
una cosa es el sentido moral y otra las normas o cdigos morales. Las condiciones para que se d el sentido moral son: tener la capacidad de anticipar las consecuencias de las acciones propias, tener capacidad de hacer
juicios de valor y tener libre albedro. El sentido moral es consecuencia de
la evolucin biolgica, pero los cdigos morales no; sin embargo, las normas morales pueden tener consecuencias biolgicas. Se podra poner
como ejemplo extremo una hipottica prohibicin de tener hijos. Otras veces ocurre lo contrario; por ejemplo, dar la vida por alguien con quien no
se comparten genes no tiene valor biolgico.
Tratando de sistematizar el estudio gentico del comportamiento humano sera conveniente dividir ste en:
la percepcin de los sentidos, analizando las causas genticas que determinan anomalas en los rganos receptores o efectores o en el sistema conductor intermediario. As, por ejemplo, podran citarse la
ceguera para el color (daltonismo), la sordera, la insensibilidad para
ciertos sabores, la lateralidad, etc.;

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la estructura de la personalidad, entendida como el conjunto integrado de los rasgos del temperamento (base gentica) y el carcter
(comportamiento adquirido), incluyendo asimismo su relacin con
los tipos somticos. Definiendo el biotipo de un individuo como el
conjunto de sus caractersticas morfolgicas, fisiolgicas y psicolgicas, no cabe duda la importancia que en ciertos aspectos pueda tener el componente gentico;
la inteligencia, cuyo anlisis gentico es sumamente complejo debido, por un lado, a la dificultad de medirla directa y objetivamente
cuantificndola mediante valores de cociente de inteligencia (CI) y,
por otro lado, a la importante influencia ambiental;
las anomalas genticas de la razn, teniendo en cuenta tres grupos
distintos de situaciones segn que la alteracin implique deficiencia
o retraso mental, sicopatas con inteligencia normal (por ejemplo, la
esquizofrenia o la psicosis manaco depresiva) o demencia senil (por
ejemplo, la enfermedad de Alzheimer).
La Gentica del Comportamiento estudia el control gentico de las acciones de los organismos, entendiendo como accin cualquier respuesta a
cualquier estmulo, tal como se defina antes el comportamiento.
El anlisis gentico del comportamiento presenta ciertas dificultades
que provienen principalmente de tres fuentes:
la ambigedad con que se establece en ocasiones el propio concepto del comportamiento a estudiar: mal podremos analizar genticamente algo sin saber a ciencia cierta de qu se trata. Por ejemplo,
qu es la inteligencia? qu es la homosexualidad?
la distancia entre el fenotipo (pauta de comportamiento) y el genotipo
que lo determina, pues entre ambos media un complejo camino fisiolgico que recorrer, ya que la accin gnica primaria puede afectar a
los rganos sensoriales (receptores), cambiando la informacin recibida; al sistema intermediario nervioso o endocrino (conductores), alterando las capacidades de coordinacin y percepcin; y a los rganos efectores musculares o glandulares, modificando la respuesta;
la influencia del ambiente en la manifestacin del comportamiento. En
el caso del comportamiento humano, qu duda cabe que el ambiente
sociocultural puede tener una gran influencia en caracteres que afecten
a la personalidad, la inteligencia y ciertas anomalas de la razn.
Desde el punto de vista metodolgico, el comportamiento se puede
analizar en dos direcciones contrarias: partiendo de genotipos mutantes
tratar de estudiar las posibles variaciones del patrn de conducta (mtodo
genotpico) o bien, a partir de la variabilidad fenotpica observada, analizar
su posible base gentica (mtodo fenotpico).

33

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2.3.

SUBSTRATO

BIOLGICO:

LA

SEXUALIZACIN DEL CEREBRO

Deca Gregorio Maran que el cerebro es el rgano sexual ms importante del ser humano. En su obra La evolucin de la sexualidad y los
estados intersexuales13, Maran se refera a la homosexualidad como una
anomala del instinto, considerando que se trata de un verdadero estado
intersexual, por lo tanto con la peculiaridad de que el trastorno funcional
es mucho ms intenso que el anatmico; adems aceptaba el papel de las
hormonas: las hormonas no lo son todo, pero s mucho. No hay duda de
que estas afirmaciones de Maran, hechas en los aos treinta del siglo pasado, necesitaran de unas amplias matizaciones.
La cuestin general que se puede plantear es si existe un sexo cerebral
es decir, una sexualizacin del cerebro y, en el supuesto de que hubiera
algn tipo de diferencia en la organizacin del cerebro de varones y mujeres, si existe alguna diferencia entre heterosexuales y homosexuales dentro
de cada sexo. Recientemente se han publicado en Espaa algunos libros
que tratan el dimorfismo sexual del cerebro en hombres y mujeres desde
los puntos de vista de organizacin estructural anatmica y funcional14.
2.3.1. El papel de las hormonas sexuales en la sexualizacin
del cerebro15
Investigaciones realizadas durante las dcadas de los aos setenta y
ochenta por el grupo dirigido por el Dr. Gnter Drner, les permiti alcanzar las siguientes conclusiones sobre la organizacin sexual del cerebro en
mamferos de laboratorio y en la especie humana16:
1. En el cerebro hay regiones diferentes responsables para el comportamiento sexual masculino o femenino.
2. Alteraciones en los niveles de hormonas sexuales especficas de
sexo producidas en periodos crticos del desarrollo dan lugar a cam13 G. MARAN, La evolucin de la sexualidad y los estados intersexuales (Segunda edicin), Javier Morata, Editor, Madrid, 1930, Captulo13.
14 N. LPEZ MORATALLA, Cerebro de mujer y cerebro de varn (Coleccin textos del Instituto de Ciencias para la Familia, Universidad de Navarra), Ediciones Rialp S.A., Madrid, 2007.
F. J. RUBIA, El sexo del cerebro. La diferencia fundamental entre hombres y mujeres (Coleccin Tanto por saber), Ediciones Temas de Hoy S.A., Madrid, 2007.
15 Basado en la ponencia del Dr. Gnter Drner: Gene- and environment- dependent
neuroendrocrine etiogenesis of homosexuality and transsexualism. en el Curso de Verano de
la Universidad Complutense sobre Estados intersexuales, El Escorial (Madrid), 1991.
16 G. DRNER, Sexual differentiation of the brain, Vitamins and Hormones 38 (1980)
325-381; G. DRNER, Neuroendrocine response to estrogens and brain differentiation in heterosexuals, homosexuals and transsexuals, Arch. Sex. Behav. 17 (1988) 57-76.

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bios estructurales y/o bioqumicos permanentes. Tales cambios son


asociados con variaciones a largo plazo en el comportamiento y
orientacin sexual. As, el desarrollo de la bi- o la homosexualidad
puede ser producido por una deficiencia de andrgenos en los machos y un exceso de andrgenos en las hembras durante el periodo
de organizacin sexual del cerebro. Por ejemplo, la castracin de
machos de rata nada ms nacer y la posterior implantacin de testculos o administracin de andrgenos en el estado adulto produca
un comportamiento homosexual. Por el contrario, el tratamiento de
ratas hembras con andrgenos antes del nacimiento originaba una
ulterior conducta homosexual.
3. La inyeccin de estrgeno produce un efecto positivo de retroalimentacin en varones homosexuales, pero no en heterosexuales.
Este hecho puede ser interpretado como si el cerebro de los homosexuales tuviera, al menos parcialmente, una cierta diferenciacin
femenina.
4. El estrs prenatal puede influir en un comportamiento homosexual
en el estado adulto.
5. La deficiencia en la enzima 21-hidroxilasa puede representar una
predisposicin gentica a la homosexualidad femenina y al transexualismo hembra-a-varn como consecuencia de un exceso de andrgeno de origen adrenal en el periodo pre- y postnatal de las
hembras.
6. La deficiencia de 21-hidroxilasa inhibe la produccin de andrgenos
de origen testicular en los fetos masculinos, dando lugar a una feminizacin del cerebro que se manifestar posteriormente en un comportamiento sexual femenino.
7. En transexuales varn-a-mujer se han encontrado niveles muy altos
de sulfato de deshidroepiandrosterona en comparacin con los varones normales.
8. Los efectos de las hormonas sexuales sobre el desarrollo del cerebro
estn mediatizados, al menos en parte, por los neurotransmisores.
Tales neurotransmisores son organizadores del cerebro dependientes tanto de los genes como del ambiente.
9. En cualquier caso, los efectos de los genes, las hormonas sexuales y
el ambiente psicosocial sobre la diferenciacin, maduracin y funcin sexual del cerebro no pueden considerarse como alternativas,
sino ms bien como factores complementarios.
10. Los periodos crticos de diferenciacin especfica de sexo correspondientes a los llamados centros sexuales, centros de apareamiento y centros de rol de gnero del cerebro no son completamente coincidentes, pero s solapantes. Las hormonas sexuales son

35

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responsables, al menos parcialmente, de la organizacin de la secrecin de gonadotropinas especficas de sexo, de la orientacin sexual
y del rol de gnero:
Los centros de sexo, que controlan la secrecin de gonadotropinas de tipo femenino o masculino, son organizados exclusivamente por estrgenos que derivan principalmente de andrgenos sintetizados en el propio cerebro.
Los centros de apareamiento, que controlan la orientacin
sexual, son organizados por la accin conjunta de estrgenos y
andrgenos que pueden o no ser convertidos a estrgenos.
Los centros de rol de gnero, que controlan el comportamiento
sexual femenino o masculino, estn organizados exclusivamente
por andrgenos.
11. La diferenciacin sexual del cerebro no depende slo de los niveles
de hormonas sexuales presentes, sino tambin de la proporcin en
que se encuentran. Ello explica las posibles combinaciones que
pueden darse de presencia o ausencia de secreciones de gonadotropinas, orientacin sexual y comportamiento sexual.
12. La etapa final en el proceso de diferenciacin sexual del ser humano
consiste en adquirir la identidad de gnero; es decir, tener el autoconcepto de ser varn o hembra. Este autoconcepto depende, por
un lado, de la diferenciacin somtica y psquica controlada por
hormonas sexuales durante el periodo prenatal, y, por otro lado, de
las influencias psicosociales postnatales.
A pesar de todo lo expuesto anteriormente, es obligado sealar que algunos autores rechazan como concluyentes las investigaciones realizadas sobre
el posible papel de las hormonas sexuales en la sexualizacin del cerebro17.
Por ejemplo, la reaccin ms fuerte de retroalimentacin positiva a la inyeccin de estrgenos de los varones homosexuales frente a la de los heterosexuales, aunque ha sido ratificada por varios grupos de investigacin fue refutada por otros. Adems, algunos consideran que el mecanismo de
retroalimentacin positiva no es un rasgo dimrfico sexual en los primates.
Por tanto, si el fenmeno es incapaz de discriminar entre varones y mujeres,
no tiene sentido decir que est feminizado en los varones homosexuales.
Si se aceptara la hiptesis de feminizacin de la respuesta de retroalimentacin positiva (sucesin de acontecimientos que produce el aumento
brusco de hormona luteinizante en la sangre), ello significara como coro17 W. BYNE, Una determinacin biolgica?, Investigacin y Ciencia 214 (1994) 13-19;
W. BYNE y B. PARSONS, Human sexual orientation: The biologic theories reappraised, Arch.
Gen. Psychiatry 50 (1993) 228-239.

36

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lario que tales respuestas deberan estar masculinizadas en las mujeres


lesbianas. Sin embargo, parece ser que es muy mayoritaria la proporcin
de lesbianas que tienen normal su ciclo menstrual; incluso es creciente el
nmero de madres que se declaran homosexuales.
Aunque ya se ha sealado en un apartado anterior la importancia de las
hormonas en la diferenciacin sexual, sin embargo, algunos autores18 no
aceptan la denominacin de hormonas masculinas o femeninas andrgenos y estrgenos, respectivamente ya que ambos sexos secretan los dos
tipos de hormonas; lo que vara es la proporcin con que se encuentran en
cada sexo. Las gonadotropinas, que son hormonas producidas por la glndula pituitaria del cerebro, regulan la descarga de las hormonas producidas
por el ovario o el testculo y luego son transportadas a otras partes del
cuerpo por el torrente circulatorio. No obstante, es importante sealar que
ambas clases de hormonas se producen no slo en el ovario o el testculo,
sino tambin en la corteza de la glndula suprarrenal, tanto en varones
como en mujeres. Adems, ambas clases de hormonas son lpidos que pertenecen al grupo de los esteroles y pueden transformarse unos en otros por
accin de determinadas enzimas presentes en el organismo y, por tanto, genticamente determinadas. Por ejemplo, la progesterona que es una hormona tpicamente femenina porque afecta al desarrollo del tero, la vagina y las mamas y est ntimamente relacionada con el proceso del
embarazo y el ciclo menstrual est presente tambin en los varones, incluso a niveles semejantes a los que se encuentra en las mujeres en la fase
de preovulacin del ciclo menstrual. Adems, la progesterona puede ser un
precursor qumico de la testosterona, hormona tpicamente masculina. Por
estas y otras razones, Lewontin y colaboradores reaccionaron podra decirse que visceralmente contra cualquier intento de sexualizar el cerebro.
No obstante todo lo dicho anteriormente, es importante sealar que, al
extender la teora hormonal de la diferenciacin sexual antes mencionada
al desarrollo diferencial del cerebro en machos y hembras, se asumi de alguna manera la responsabilidad exclusiva, o casi exclusiva, de las hormonas sexuales en el dimorfismo sexual del cerebro. Sin embargo, algunas investigaciones han demostrado que, antes incluso de la presencia de las
hormonas sexuales en el proceso de desarrollo, ya puede haber una expresin gnica diferencial en los cerebros de embriones machos y hembras.
Por ejemplo, utilizando tcnicas de microarrays y RT-PCR, se ha demostrado en ratones la existencia de ms de 50 genes que muestran una expresin diferencial en cerebros de embriones machos y hembras antes de
que se formen las gnadas y, por tanto, antes de estar bajo cualquier in18 R. C. LEWONTIN, S. ROSE y L. J. KAMIN, No est en los genes. Racismo, Gentica e Ideologa, Editorial Crtica, Barcelona, 1987.

37

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fluencia hormonal gonadal. En otras palabras, la identificacin de genes


que se expresan diferencialmente en cerebros de machos y de hembras antes de la formacin de las gnadas sugiere que los factores genticos tambin influyen en el dimorfismo sexual del cerebro19.
2.3.2. Dimorfismo sexual en la organizacin del cerebro
Las investigaciones de las posibles races biolgicas de la orientacin
sexual en humanos se agrupan en dos clases distintas: unas de tipo fsico
en las que se trata de encontrar diferencias neuroanatmicas entre los cerebros del varn y de la mujer20 y otras de tipo gentico, que sern analizadas en el apartado siguiente.
En los primeros estudios realizados, la comparacin de los cerebros
masculinos y femeninos no permita apreciar diferencias anatmicas entre
ellos a excepcin del tamao, acorde con el mayor tamao del cuerpo del
varn. Por ello adquiri una significacin especial el descubrimiento hecho
en 1978 por Roger A. Gorski y colaboradores: un grupo de clulas situadas
en la regin preptica del hipotlamo del cerebro de ratas macho formaba
un conjunto de mucho mayor tamao (hasta 7 veces) que en el cerebro de
ratas hembra. A dicho grupo de clulas del rea preptica que mostraba
dimorfismo sexual lo denominaron ncleo con dimorfismo sexual del rea
preptica (SDN-POA). Es importante indicar que desde haca tiempo se vena relacionando el rea preptica del cerebro con el comportamiento
sexual. Posteriormente se comprob que la diferencia de tamaos del
SDN-POA se deba a la distinta exposicin a los andrgenos en las primeras etapas del desarrollo. Ms tarde se demostr que adems del SDN-POA,
hay otros ncleos en el hipotlamo de diversas especies de roedores que
muestran dimorfismo sexual21.
Tambin es importante sealar el papel de los andrgenos en la generacin del dimorfismo sexual durante el desarrollo. Las neuronas presentes
en el grupo de clulas que forman los ncleos tienen gran cantidad de receptores de hormonas sexuales, tanto andrgenos como estrgenos. Aunque el nmero inicial de neuronas en el rea preptica medial es similar en
ratas hembra, la secrecin de testosterona por los testculos de feto macho
19 P. D EWING , T. S HI , S. H ORVATH y E. V ILAIN , Sexually dimorphic gene expression in
mouse brain precedes gonadal differentiation, Molecular Brain Research 118 (2003) 82-90.
20 M. D. VATICON y B. LVAREZ, Diferenciacin sexual del cerebro op. cit., pp. 89-109.
Recientemente se han publicado en Espaa libros sobre el tema, vase. N. LPEZ MORATALLA , Cerebro de mujer y cerebro de varn op. cit.. F. J. R UBIA , El sexo del cerebro
op. cit.
21 W. BYNE, Una determinacin biolgica?, op. cit.

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poco antes del parto estabiliza la poblacin neuronal del ncleo, mientras
que la ausencia de testosterona en los fetos hembra produce la muerte de
muchas neuronas con la correspondiente disminucin de tamao. Hay que
sealar adems que las neuronas de la regin preptica son sensibles a los
andrgenos solamente en los das anteriores y posteriores al nacimiento.
Como era de esperar, a partir de los mencionados descubrimientos se
trat de comprobar si en la especie humana tambin haba ncleos hipotalmicos con dimorfismo sexual. As, se estudiaron los denominados ncleos intersticiales del hipotlamo anterior (INAH-1, INAH-2, INAH-3,
INAH-4) en cerebros de varn y de mujer, obtenindose los siguientes resultados22:
$XWRU HV

1~FOHRGHPD\RUWDPDxRHQPDFKRVTXHHQKHPEUDV
,1$+

,1$+

,1$+

,1$+

Swaab y Fliers (1985)

Allen y col. (1989)

no

no

LeVay (1991)

no

no

no

Byne (1995)

no

no

no

A la vista de los resultados anteriormente expuestos, parece que el tercer ncleo intersticial del hipotlamo anterior (INAH-3) es el que muestra
un dimorfismo ms claro. El trabajo del grupo de Gorski (Allen y col.,
1989) fue fundamental porque demostraba que el tamao del INAH-3 de la
regin preptica medial del hipotlamo de los varones triplica al de las
mujeres. Este dato llev a Simon LeVay23 a comparar el tamao del INAH-3
en cerebros de varones heterosexuales, llegando a la conclusin de que el
tamao del INAH-3 de 16 varones presumiblemente heterosexuales duplicaba con creces el de 6 mujeres (sin orientacin sexual declarada) y el de
22 D. F. SWAAB y E. FLIERS, A sexually dimorphic nucleus in the human brain, Science 228
(1985) 1112-1115; L. S. ALLEN, M. HINES, J. E. SHRYNE y R. A. GORSKI, Two sexually dimorphic
cell groups in the human brain, J. Neurosci. 9 (1989) 497-508; S. LE VAY, A difference in hypothalamic structure between heterosexual and homosexual men, Science, 253 (1991) 10341037; W. BYNE, Citado por S. Le Vay en la Semana Maran95 sobre La evolucin de la
sexualidad y los estados intersexuales, Madrid, 1995.
23 S. LE VAY, A difference in hypothalamic structure between heterosexual and homosexual men, Science, 253 (1991) 1034-1037.
S. LE VAY, The sexual brain, MIT Press, 1993 (traducido al castellano: El cerebro sexual,
Alianza Editorial, Madrid, 1995).
S. LE VAY y D. H. HAMER, Bases biolgicas de la homosexualidad humana, Investigacin
y Ciencia 214 (1994) 6-12.

39

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19 varones homosexuales. No haba diferencia entre los tamaos del


INAH-3 de las mujeres y de los varones homosexuales.
Los resultados obtenidos por LeVay parecen concluyentes; no obstante,
se les ha sometido a un anlisis crtico muy fuerte habida cuenta de las repercusiones que se pueden derivar de su trabajo. Una de las crticas que se
hicieron se referan a que el estudio se haba realizado en autopsias de varones homosexuales que haban muerto a causa del SIDA y ello poda haber afectado al tamao de los ncleos hipotalmicos estudiados. Sin embargo, LeVay haba comprobado que el volumen de los INAH-3 de varones
heterosexuales muertos por SIDA que haban sido utilizados en la muestra
no difera del de los varones heterosexuales fallecidos por causas distintas
al SIDA. Incluso, en un estudio adicional, LeVay compar en una prueba
ciega el INAH-3 de un varn homosexual no fallecido por SIDA con los
de otros varones heterosexuales de edad parecida, volviendo a encontrar
que el volumen del INAH-3 de aqul era menos de la mitad que el de stos. Se podra concluir, por tanto, que la enfermedad no haba influido al
menos de forma importante en el tamao de los INAH-3 de los varones
homosexuales utilizados en el trabajo principal.
Cmo interpretar la correlacin observada entre la orientacin sexual y
el tamao de los INAH-3? LeVay seala tres posibilidades24:
1) las diferencias estructurales de los cerebros estn presentes desde el
nacimiento o, incluso, antes, contribuyendo as a establecer la orientacin
sexual del varn;
2) las diferencias se producen en la madurez del individuo como consecuencia de su comportamiento sexual;
3) aunque no existe una relacin causal entre el tamao de los INAH-3 y
la orientacin sexual, pueden estar ambos relacionados con una tercera variable; por ejemplo, algn suceso ocurrido durante el desarrollo perinatal.
De las tres posibilidades, la segunda parece ser bastante improbable
porque datos obtenidos en rata demuestran que los ncleos dimrficos
sexuales del rea preptica, que responden con cierta plasticidad a los andrgenos durante las primeras fases de desarrollo cerebral, sin embargo no
suelen cambiar en etapas posteriores.
Aunque LeVay se inclina por la primera posibilidad (relacin causaefecto), sin embargo, admite que cualquier conclusin en este aspecto es
todava especulativa ya que la respuesta de cada cerebro a los andrgenos
supone unos procesos moleculares complejos que implican la interaccin
de receptores y una serie de protenas desconocidas codificadas por unos
genes an no identificados.

24

S. LE VAY, A difference op. cit.; S. LE VAY y D. H. HAMER, Bases biolgicas op. cit.

40

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Aunque tambin la comisura anterior 25 y el ncleo supraquiasmtico 26


muestran dimorfismo sexual, sin embargo no est del todo clara su relacin con casos de homosexualidad. Para una revisin del dimorfismo estructural del cerebro ver Vaticn y lvarez27.
En el contexto del dimorfismo sexual anatmico del cerebro hay que
mencionar tambin el caso de la transexualidad o disforia de gnero. Las
personas transexuales varn-a-mujer o mujer-a-varn no aceptan su sexo
biolgico, teniendo el fuerte convencimiento de haber nacido con el
sexo equivocado. En los casos de transexualismo puro, la anatoma y los
perfiles endocrinos de la persona estn en conflicto con su sentido de gnero. Un varn transexual se siente mujer y, recprocamente, una mujer
transexual se siente varn. As como la orientacin homosexual no es
considerada como enfermedad, sin embargo, los psiquiatras s consideran
como tal a la transexualidad porque produce sufrimiento en quien la
padece.
La primera y quizs, nica hasta ahora evidencia de una correlacin
entre la anatoma cerebral y la transexualidad fue descrita en 1995 por
Zhou y colaboradores28. Estos investigadores ratificaron, en primer lugar,
que el tamao del ncleo del lecho de la estra terminal (BST) del hipotlamo que corresponde a un rea del cerebro implicada tambin en el
comportamiento sexual es mayor en varones que en mujeres, tal como
haban descrito Allen y Gorski29 (1990); en segundo lugar, estudiaron el hipotlamo de seis transexuales varones (varn-a-mujer), encontrando que el
tamao de los BST era equivalente al de las mujeres. Por otro lado, no haba diferencias entre varones heterosexuales y homosexuales.

2.4.

DETERMINACIN

GENTICA DE LA HOMOSEXUALIDAD

La conducta sexual, como otros muchos caracteres de comportamiento,


es el resultado de la interaccin de factores de tipo gentico y biolgico,
vivencial y sociocultural; dicho con otras palabras, biologa y biografa.
Como se indicaba en un apartado anterior, una de las dificultades del an25 L. S. ALLEN y R. A. GORSKI, Sexual orientation and the size of the anterior commissure in
the human brain: Proc.Nat.Acad.Sci. 89 (1992) 7199-7202.
26 D. F. SWAAB y M. A. HOFMAN, An enlarged suprachiasmatic nucleus in homosexual
men, Brain Res, 537 (1990) 141-148.
27 M. D. VATICN y B. LVAREZ, Diferenciacin sexual del cerebro op. cit.
28 J.-N. ZHOY, M. A. HOFMAN, L. J. G. GOOREN y D. F. SWAAB, A sex difference in the human brain and its relation to transsexuality, Nature 378 (1995) 68-70.
29 L. S. ALLEN y R. A. GORSKI, Sex difference in the bed nucleus of the stria terminalis of
the human brain, J. Comp. Neurol. 302 (1990) 697-706.

41

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lisis gentico del comportamiento se encuentra en poder discriminar entre


el efecto de los genes y la influencia ambiental de cualquier tipo.
Los estudios llevados a cabo para determinar la posible influencia
gentica del comportamiento homosexual se han realizado mediante
planteamientos diferentes: el estudio de gemelos, el anlisis genealgico
familiar y el anlisis de ligamiento con marcadores moleculares en el
ADN.
2.4.1. Estudio de gemelos
Para el anlisis gentico de caracteres de comportamiento y, en general, de todos aquellos que no sean considerados como congnitos sino
como condicionales (propensin o susceptibilidad a tal o cual enfermedad si se producen determinadas circunstancias) o que estn sujetos a
una posible influencia ambiental, resulta de enorme inters la utilizacin
de gemelos 30.
Los gemelos pueden ser de dos tipos: dicigticos (DZ) o fraternales y
monocigticos (MZ) o identicales. Los primeros estn producidos por una
fecundacin doble (dos espermatozoides fecundan a otros tantos vulos
o al vulo y a un cuerpo polar), mientras que los segundos se originan
por segmentacin de un embrin nico. Estos ltimos constituyen la
nica posibilidad real (en trminos probabilsticos) de que haya dos personas genticamente idnticas; en cambio, los gemelos dicigticos no tienen por qu parecerse entre s ms que otros dos hermanos cualesquiera,
con la nica diferencia que puede ser importante para el estudio de algunos caracteres de haber compartido un ambiente prenatal intrauterino
comn.
Cuando se trata de analizar el componente gentico de un carcter cualitativo que se puede clasificar como todo o nada (presencia o ausencia de
una enfermedad o de una actividad de comportamiento como, por ejemplo, la homosexualidad), se establece la comparacin de los porcentajes de
concordancia o discordancia observados entre pares de gemelos monocigticos (CMZ) y dicigticos (CDZ). Holzinger31 propuso la utilizacin del
valor H = CMZ CDZ / 100 CDZ, cuyos lmites oscilaran entre 0 y 1: si
CMZ y CDZ son iguales, querra decir que el componente gentico no influye en el carcter en cuestin (H = 0), mientras que H = 1 ocurrira
cuando CMZ fuera igual a 100, independientemente del valor de CDZ, lo

Ver J. R. LACADENA, Gentica op. cit., Captulo 21.


K. J. HOLZINGER, The relative effect of nature and nurture influences on twin differences, J. Educat. Psychol. 20 (1929) 241-248.
30
31

42

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cual podra interpretarse como que hay un elevado componente gentico


puesto que el carcter se manifiesta exactamente igual en todas las parejas
de gemelos monocigticos estudiadas.
Si se tratara de caracteres cuantitativos en los que a cada individuo se
le puede asignar un valor numrico (por ejemplo, su cociente intelectual,
CI, si el carcter en estudio fuera la inteligencia), entonces la frmula de
Holzinger quedara transformada en otra similar donde el valor de H vendra dado por la expresin: H = rM-rD /1-rM, donde rM y rD son los coeficientes de correlacin en las parejas de gemelos monocigticos y dicigticos, respectivamente.
El caso de la homosexualidad se considerara como un carcter cualitativo puesto que se es o no se es homosexual, si bien puede haber diferentes grados de comportamiento homosexual que dificultan el anlisis.
En los primeros estudios realizados a mediados del siglo pasado se daban
valores muy llamativos. Por ejemplo, Kallmann32 obtuvo los siguientes resultados en 1952:
1~PHU RGH
SDU HMDV

&RQFRU GDQFLD
VHYHULGDG

MZ

44

31

13

CMZ=100%

DZ

51

11

38

CDZ=25%

&RQFRU GDQFLD
VHYHULGDG

'LVFRU GDQFLD

* Grado de homosexualidad segn la escala de Kinsey 33

Otros autores34 daban tambin valores similares: CMZ=100% y


CDZ=12%, lo cual permitira inferir la existencia de un fuerte componente
gentico. A nadie se le escapa el sesgo que puede introducirse en los resultados debido a la influencia o dependencia mutua que puede darse sobre todo en las parejas de gemelos monocigticos. Por ello sera conveniente incluir en los estudios de gemelos parejas que se hubieran criado
separadas, a ser posible en lugares y en familias muy diferentes; as como
incluir tambin estudios de adopcin. Por estos y otros motivos, la realidad
es que los primeros estudios realizados con gemelos han sido muy cuestio-

32 F. J. KALLMANN, Comparative twin study on the genetic aspects of male homosexuality,


J. Nerv. Mental Disease 115 (1952) 283-298; Twin and sibship study of overt male homosexuality, Am. J. Hum. Genet. 4 (1952) 136-146.
33 A. C. KINSEY, W. B. POMEROY y C. E. MARTIN, Sexual behavior in the human male, Saunders, Philadelphia, 1948.
34 L. L. E STON y J. S HIELDS , 1968, Homosexuality in twins, Arch. Gen. Psychiatry 18
(1968)149-160. J. SHIELDS y E. SLATER, 1968. Heredity and psychological abnormality, en H. H.
EYSENCK (ed.), Handbook of abnormal Psychology, Pitma, 1968.

43

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

nados, dndoseles por ello poco crdito35. Sin embargo, las investigaciones
modernas parecen ms fiables.
Los estudios modernos sobre homosexualidad utilizando gemelos se
iniciaron en la ltima dcada del siglo pasado, tanto en varones36 como en
mujeres37. En su estudio con varones homosexuales, Bailey y Pillard analizaron 56 parejas de gemelos monocigticos, 54 parejas de gemelos dicigticos, 57 hermanos adoptados (genticamente no emparentados) y 142 hermanos biolgicos (genticamente emparentados). Las concordancias
obtenidas es decir, las probabilidades de que siendo homosexual un varn su hermano gemelo monocigtico, dicigtico, adoptado o normal sea
tambin homosexual fueron del 52%, 22%, 11% y 9%, respectivamente.
Por otro lado, la probabilidad de homosexualidad masculina en la poblacin general se estimaba entre el 1% y el 5%.
No obstante, hay que mencionar que algunos autores como Kendler y
colaboradores38 han cuestionado las investigaciones con gemelos antes
mencionadas desde el punto de vista metodolgico, arguyendo, por ejemplo, que Kallmann utiliz en sus estudios una muestra que proceda en
gran parte de instituciones correccionales y psiquitricas y que Bailey y
colaboradores obtuvieron su muestra a travs de anuncios en publicaciones del mbito homosexual, por lo que podran arrojar dudas sobre su representatividad en la poblacin general. De cualquier manera, Kendler y
colaboradores, que hicieron su estudio con parejas de hermanos gemelos
monocigticos y dicigticos de una muestra nacional de los Estados Unidos, concluan que los factores familiares, que son al menos parcialmente
genticos, influyen en la orientacin sexual. En este contexto, me parece
oportuno hacer alusin al hecho de que muchos de los trabajos sobre
orientacin sexual y gemelos estn publicados en revistas de psiquiatra, a
pesar de que, como se mencionaba al inicio de este trabajo, la homo-

35 Para una crtica sobre la utilizacin de gemelos en estudios de caracteres de comportamiento ver R. C. LEWONTIN, S. ROSE y L. J. KAMIN, No est en los genes. Racismo, Gentica e
Ideologa, Editorial Crtica, Barcelona, 1987.
36 R. C. PILLARD y J. D. WEINRICH, Evidence of familial nature of male homosexuality,
Arch. Gen. Psychiatry 43 (1986) 808-812. J. M. BAILEY y R. C. PILLARD, A genetic study of male
sexual orientation, Arch. Gen. Psychiatry 48 (1991) 1089-1096.
37 J. M. B AILEY y D. S. B ENISHAY , Familial aggregation of female sexual orientation,
Am. J. Psychiatry 150 (1993) 272-277. J. M. BAILEY, R. C. PILLARD, M. C. NEALE e Y. AGYEI,
Heritable factors influence sexual orientation in women, Arch. Gen. Psychiatry 50 (1993)
217-223.
38 K. S. KENDLER, L. M. THORNTON, S. E. GILMAN y R. C. KESSLER, Sexual orientation in a
U.S. National sample of twin and non twin sibling pairs, Am. J. Psychiatry 157 (2000)
1843-1846.

44

&-303+%=+)2f8-'%()07)<3=()0'314368%1-)2837)<9%0,91%23

sexualidad dej de ser considerada como una enfermedad psiquitrica


hace ms de 30 aos.
Por su parte, Le Vay y Hamer39 resuman de la siguiente manera el conjunto de resultados de las investigaciones con gemelos realizados por diferentes autores: 1) Reuniendo los datos referentes a varones se encuentra
que en el caso de gemelos monocigticos homosexuales la probabilidad
de que sus otros hermanos gemelos sean tambin homosexuales es del
57%, mientras que en el caso de gemelos dicigticos homosexuales es
del 24%, y del 13-14% la probabilidad de que sea tambin homosexual un
hermano no gemelo de un varn homosexual; 2) Los datos referentes a la
homosexualidad en mujeres indican que los porcentajes de hermanas lesbianas son de un 50% para el caso de gemelas monocigticas homosexuales, de un 16% para el de gemelas dicigticas y del 13% la probabilidad de
que tambin sea lesbiana una hermana no gemela de una mujer homosexual; 3) En conjunto, la heredabilidad 40 del carcter orientacin sexual
resulta ser de un 53% (con un rango de variacin del 31% al 74%) en varones y de un 52% (27-76%) en mujeres.
2.4.2. Estudios genealgicos
Es bien sabido que los caracteres que estn influidos por los genes tienden a manifestarse en los miembros de una familia. En el caso de la homosexualidad, el hecho constatado de que los varones homosexuales tengan
normalmente ms hermanos gays que hermanas lesbianas y que, por el
contrario, las mujeres homosexuales tengan ms hermanas lesbianas que
hermanos gays, parece indicar que los factores responsables de la concentracin familiar del carcter homosexualidad deben ser diferentes en varones que en mujeres.
En 1993, Dean H. Hamer y colaboradores41 estudiaron las genealogas
de 114 varones homosexuales, obteniendo los resultados que se incluyen
en la tabla adjunta:

S. LE VAY y D. H. HAMER, Bases biolgicas op. cit.


No debe confundirse lo que significa que un carcter es heredable (es decir, que tiene
una base gentica) con la heredabilidad (h2) de un carcter en una poblacin, que es la proporcin de variacin fenotpica (Vp) y que es atribuible a la variacin gentica (VG). Es decir,
h2=VG/VP = VG / VG VVE, siendo VE la variacin debida al ambiente.
41 D. H. HAMER, S. HU, V. L. MAGNUSON, N. HU y M. L. PATTATUCCI, A linkage between
DNA markers on the X chromosome and male sexual orientation, Science 261 (1993)
321-327.
39
40

45

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

3DU HQWHVFR

+RPRVH[XDOWRWDO

Probandos al azar* (n=76)


Padre
Hijo
Hermano
To materno
To paterno
Primo materno, hijo de ta
Primo materno, hijo de to
Primo paterno, hijo de ta
Primo paterno, hijo de to
Probandos hermanos de homosexuales** (n=38)
To materno
To paterno
Primo materno, hijo de ta
Primo materno, hijo de to
Primo paterno, hijo de ta
Primo paterno, hijo de to

3RU FHQWDMH

0 / 76
0/6
14 / 104
7 / 96
2 / 119
4 / 52
2 / 51
3 / 84
3 / 56

0
0
13,5
7,3
1,7
7,7
3,9
3,6
5,4

6 / 58
1 / 66
8 / 62
0 / 43
0 / 69
5 / 93

10,3
1,5
12,9
0
0
5,4

* Probandos homosexuales elegidos sin tener conocimiento previo alguno sobre la


historia familiar de orientacin sexual.
** Probandos homosexuales seleccionados por tener un hermano homosexual y no haber indicacin alguna de transmisin de padres a hijos (es decir, ni el padre ni los posibles hijos del probando eran homosexuales) y no tener ms de una pariente lesbiana.

Es importante sealar, en primer lugar, que la clasificacin de las personas como homosexuales se hizo atendiendo a las condiciones ms restrictivas (clases 5 y 6) de la escala de Kinsey42, lo cual supone una garanta para
el estudio realizado. En segundo lugar, tambin se hizo una estimacin de
la frecuencia de varones homosexuales en la poblacin, que result ser
de un 2% (14 de 717) que es un valor inferior al 4-5% que normalmente se
estima para la homosexualidad masculina en las poblaciones, pero que
es explicable si se tiene en cuenta la clasificacin ms estricta de varn homosexual utilizada (clases 5 y 6 de Kinsey).
De los datos presentados en la tabla anterior se obtienen las siguientes
conclusiones:
42 A. C. KINSEY, W. B. POMEROY y C. E. MARTIN, Sexual behavior in the human male, Saunders, Philadelphia, 1948.

46

&-303+%=+)2f8-'%()07)<3=()0'314368%1-)2837)<9%0,91%23

1) Los hermanos de los 76 probandos homosexuales tienen una probabilidad del 13,5% de ser tambin homosexuales; es decir, 6,7 veces
mayor que la tasa (2%) de homosexualidad de la poblacin.
2) Entre los parientes ms alejados, solamente los tos maternos (7,3% y
10,3%) y los primos maternos, hijos de tas (7,7% y 12,9%) presentan
probabilidades ms altas de ser homosexuales con diferencias estadsticas significativas respecto al 2% de la tasa de homosexualidad de
la poblacin.
3) Las elevadas tasas de homosexualidad encontrada en los parientes
por va materna sugieren que pueda tratarse de una herencia gentica ligada al cromosoma X.
2.4.3. Anlisis de ligamiento con marcadores moleculares
del cromosoma X
Ante la evidencia de que los varones homosexuales tienen ms parientes masculinos tambin homosexuales en la rama materna de la familia, en
el mismo trabajo antes citado Hamer y colaboradores se plantearon hacer
un anlisis de ligamiento del cromosoma X en varones homosexuales Si el
cromosoma X contiene un gen que aumenta la probabilidad de que un varn (XY) sea homosexual, entonces los varones homosexuales que estuvieran genticamente relacionados deberan compartir marcadores en el cromosoma X que estuvieran localizados en una posicin prxima a dicho
gen. Por el contrario, si tal gen no existiera, no se podra encontrar correlacin alguna estadsticamente significativa entre la orientacin sexual de la
homosexualidad y los marcadores del cromosoma X (ver tambin la revisin hecha por LeVay y Hamer43).
Hamer y colaboradores utilizaron 22 marcadores moleculares del cromosoma X (consistentes en secuencias cortas repetidas en tndem un nmero variable de veces) y los estudiaron en 40 pares de hermanos ambos
homosexuales y pertenecientes a familias que no mostraban indicios de
transmisin no materna. Ellos demostraron que haba cinco marcadores
pertenecientes a la regin Xq28 (regin subtelomrica del brazo largo del
cromosoma X) que en 33 de los 40 pares de hermanos analizados segregaban conjuntamente con la orientacin homosexual, mientras que los 17
marcadores restantes mostraban total falta de ligamiento con el comportamiento homosexual. El anlisis gentico realizado indicaba un nivel de significacin estadstico de ms del 99% de que al menos un tipo de comportamiento homosexual masculino est genticamente influido. Por otro lado,
43

S. LE VAY y D. H. HAMER, Bases biolgicas op. cit.

47

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

la presencia de 7 pares de hermanos homosexuales en los que no se daba


el ligamiento entre los marcadores de la regin Xq28 y la orientacin
sexual podra explicarse por la homocigosidad de las madres respectivas,
por la posible recombinacin entre el marcador y el locus del gen responsable del comportamiento homosexual, por la heterogeneidad gentica o
por causas no genticas que producen variacin en la orientacin sexual.
De cualquier manera, la probabilidad de que se diera por azar ligamiento
en 33 pares de hermanos homosexuales y no se diera en 7 pares es de 1
cada 200; sin embargo, en un grupo control de 314 parejas heterosexuales
los marcadores Xq28 se distribuan al azar.
Qu interpretacin se puede dar a los resultados obtenidos? Hay que
resaltar la prudencia con que Hamer interpreta sus propios datos:
1) En primer lugar, plantea la repetibilidad del experimento para ratificar posibles conclusiones.
2) En segundo lugar, la regin Xq28 est constituida por unos cuatro
millones de pares de bases; es decir, podra contener varios cientos
de genes. De hecho, en el mapa mrbido del cromosoma X se han
descrito ya muchos genes. Por ello insiste en que todava no puede
decirse como difundan los medios de comunicacin que ya se
haya aislado el gen gay.
3) De los datos experimentales no se puede deducir an la importancia
cuantitativa de la informacin gentica contenida en la regin Xq28 en
la manifestacin de la orientacin sexual de los varones. Queda por
clarificar por qu haba 7 parejas de hermanos en los que no se demostraba el ligamiento entre su homosexualidad y los marcadores de
la regin Xq28, ya sea por haber recibido genes distintos o por estar
condicionados por factores no genticos fisiolgicos o socioculturales.
4) Para el conjunto de los varones homosexuales, la mayora de los cuales no tiene hermanos homosexuales, la influencia de la informacin
contenida en Xq28 es mucho menos evidente.
5) En cualquier caso, el papel de los genes en la orientacin sexual
puede ser ms de predisponer que de determinar.
Respecto a cmo puede influir en la orientacin sexual la regin Xq28,
el grupo de Hamer44 demostr experimentalmente que no se trataba de un
gen que codificara para el receptor de andrgenos, esencial para la masculinizacin del cerebro. Otra posibilidad sera que, de alguna manera, el supuesto gen de la regin Xq28 influyera en el desarrollo de aquellas estrucJ. P. MACKE, N. HU, S. HU, J. M. BAILEY, L. VAN KING, T. R. BROWN, D. H. HAMER y J. NATSequence variation in the androgen receptor gene is not a common determinant of
male sexual orientation, Am. J. Hum. Genet. 53 (1993) 844-852.
44

HANS,

48

&-303+%=+)2f8-'%()07)<3=()0'314368%1-)2837)<9%0,91%23

turas neuroanatmicas del cerebro que muestran dimorfismo sexual, como


es el caso del tercer ncleo intersticial del hipotlamo anterior (INAH-3)
descrito en un apartado anterior.
Posteriormente, el grupo de Hamer45 public en 1995 el resultado de
otra investigacin realizada con el triple objetivo de ratificar la hiptesis del
ligamiento entre la regin Xq28 y la homosexualidad masculina, analizar la
segregacin de la regin Xq28 en los hermanos heterosexuales de varones
homosexuales y, por ltimo, determinar si la regin Xq28 est correlacionada con la orientacin sexual de las mujeres. Para ello estudiaron 33 familias en las que haba dos hermanos homosexuales y 36 familias con dos hermanas lesbianas. Los resultados obtenidos demostraron el ligamiento entre
los marcadores Xq28 y la orientacin sexual en las familias de varones homosexuales, pero no en las familias de mujeres homosexuales; es decir, la
regin Xq28 contiene una informacin gentica que influye en la variacin
individual en la orientacin sexual de los varones, pero no de las mujeres.
Es lgico que, dada la trascendencia social que podan tener las conclusiones de las investigaciones de Hamer y colaboradores, fueran objeto de
duros anlisis y comprobaciones46. De hecho, varios aos despus, un
grupo de investigadores canadienses47 analizaron 52 parejas de hermanos
homosexuales de familias canadienses y no encontraron ligamiento con los
marcadores moleculares microsatlites de la regin Xq28, concluyendo que
los datos obtenidos por ellos no apoyan la presencia de un gen de gran
efecto en la posicin Xq28 que influya la orientacin sexual aunque no
descartan la posibilidad de que haya efectos gnicos detectables en otro lugar del genoma. Sin embargo, el propio Hamer48 replicaba a este trabajo
concluyendo que aunque existe una probabilidad de un 0,01% de que sus
datos de ligamiento representen un falso positivo, el trabajo del grupo
canadiense tiene una probabilidad del 10% de ser un falso negativo,
manteniendo que, en su opinin, los datos de ligamiento apoyan un modesto pero significativo papel de la regin Xq28 en la orientacin sexual
masculina. Por su parte, Rice y colaboradores49, en su contrarrplica, discrepan de Hamer en algunas cuestiones metodolgicas. En resumen, el
tema es complejo y difcil y es de suponer que la controversia perdurar.
45 S. HU, A. M. L. PATTATUCCI, C. PATTERSON, L. LI, D. W. FULKER, S. S. CHERNY, L. KRUGLYAK y
D. H. HAMER, 1995. Linkage between sexual orientation and chromosome Xq28 in males but
not in females, Nature Genetics 11 (1995) 248-256.
46 Ver, por ejemplo, M.-C. K ING , Sexual orientation and the X, Nature 364 (1993)
288-289.
47 G. RICE, C. ANDERSON, N. RISCH y G. EBERS, Male homosexuality: Absence of linkage to
microsatellite markers at Xq28, Science 284 (1999) 665-667.
48 D. H. HAMER, Genetics and male sexual orientation, Science 285 (1999) 803 a.
49 G. RICE, N. RISCH y G. EBERS, Response, Science 285 (1999) 803 a.

49

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

2.5.

SOCIOBIOLOGA

DE LA HOMOSEXUALIDAD HUMANA

Puede darse alguna interpretacin sociobiolgica a la homosexualidad en la especie humana? Como deca al principio de este escrito, la
sociedad ha cambiado su actitud frente a la homosexualidad, pasando de
ser delito a pecado (el pecado nefando), de pecado a enfermedad y de enfermedad a condicin, mientras que muchos niegan
tal condicin (base gentico-biolgica) afirmando que no es ms que
un ejercicio de la libertad sexual humana, rechazando que haya algn
tipo de condicionamiento. Aunque aqu habra que volver a recordar
si, como dice Quinsey50, la gente descubre ms que elige sus intereses
sexuales.
En este contexto, no resisto la tentacin de hacer referencia a una ancdota que me sucedi en Caracas hace unos aos. Al trmino de una conferencia que pronunci sobre Gentica y homosexualidad se abri un coloquio en el que uno de los asistentes se dirigi a m con estas palabras:
Doctor, lo que usted ha mencionado en su intervencin ha sucedido en
mi familia porque nosotros somos cinco hermanos, de los que tres somos
homosexuales. Cuando mi hermano mayor dijo que era homosexual, mi
madre le ocult para evitar que le encarcelaran (homosexualidad como delito); cuando se supo que mi segundo hermano era tambin homosexual,
mi madre deca que qu pecado haba cometido para tener dos hijos homosexuales (la homosexualidad como pecado); cuando, finalmente, dije
yo que era homosexual mi madre se preguntaba qu enfermedad haba en
la familia por la que tres de sus hijos fueran homosexuales (homosexualidad como enfermedad).
El comportamiento homosexual ha sido permitido y aprobado en muchas culturas diferentes; por ejemplo, se pueden citar las sociedades antiguas ateniense, persa o islmica, la del Imperio Romano, las culturas helensticas del Medio Oriente, el Imperio Otomano, el Japn feudal, etc. Sin
embargo, en algunos pases, actualmente la homosexualidad sigue siendo
considerada como delito que se castiga hasta con pena de muerte. En la
civilizacin occidental moderna, no se pueden ocultar los datos obtenidos
en los Estados Unidos de Amrica por Kinsey y colaboradores51 a mediados del siglo pasado, quienes encontraron que un 2% de las mujeres y un
4% de los varones eran exclusivamente homosexuales y hasta un 13% de
los varones haban sido predominantemente homosexuales durante, al
menos, tres aos de sus vidas. Para una actualizacin de los datos sobre
V. L. QUINSEY, The etiology of anomalous sexual preferences in men, op. cit.
A. C. KINSEY, W. B. POMEROY y C. E. MARTIN, Sexual behavior in the human male, Saunders, Philadelphia, 1948.
50
51

50

&-303+%=+)2f8-'%()07)<3=()0'314368%1-)2837)<9%0,91%23

homosexualidad puede consultarse la obra de McCary y colaboradores


Sexualidad humana de McCary 52.
Desde el punto de vista sociobiolgico, E. O. Wilson53 plante la posibilidad de que la homosexualidad entre dentro de la normalidad en un sentido biolgico, considerando que el comportamiento homosexual haya tenido efectos beneficiosos y haya evolucionado como un elemento
importante en la organizacin social primitiva humana. Argumentaba tambin Wilson que el comportamiento homosexual es comn en muchas especies animales, desde insectos a mamferos, encontrando su ms completa expresin como alternativa a la heterosexualidad en la mayora de los
primates inteligentes, incluyendo los macacos, papiones y chimpancs. En
este contexto hay que sealar que, de hecho, se han descrito cerca de 500
especies animales (desde insectos a gatos, delfines, avestruces, pinginos,
venados, y un largo etctera) con algn tipo de comportamiento que, en
juicio de valor humano, podra considerarse como homosexual, aunque algunos autores argumentan que no se trata de una pauta de comportamiento homosexual semejante a la humana, sino ms bien de actitudes
agresivas o para despertar celos en la pareja heterosexual54.
Como sealaban Toro y Castro55, desde un punto de vista evolutivo, parece lgico pensar que los individuos homosexuales deberan tener menos
descendencia que los heterosexuales y, por tanto, si hubiera genes que influyen en la orientacin homosexual de sus portadores tendran que haber
sido eliminados por la seleccin natural. Por consiguiente, habra que buscar una explicacin evolutiva a la posible presencia en las poblaciones humanas de genes que predisponen o condicionan a la homosexualidad. Un
estudio evolutivo de la conducta homosexual en cualquier especie implicara una triple aproximacin al problema: 1) Demostrar que hay variabilidad
gentica para el carcter, puesto que si no la hubiera no tendra sentido hacer estudio evolutivo alguno; 2) Analizar la relacin entre el comportamiento homosexual y la eficacia biolgica56 de los individuos y, as, poder
comprobar si la homosexualidad es consecuencia de una estrategia repro-

52 J. L. MCCARY, S. P. MCCARY, J. L. LVAREZ-GAYOU, C. DEL RO y J. L. SUREZ, Sexualidad humana de McCary (5 edicin), Editorial El Manual Moderno, Mxico, 1996 Captulo18 (Homosexualidad).
53 E. O. WILSON, On human nature, Harvard University Press, Cambridge, Ma., 1978.
54 F. J. RUBIA, El sexo del cerebro op. cit., p. 155.
55 M. A. TORO y L. CASTRO, Sociobiologa del comportamiento homosexual: Ponencia presentada en la XIII Universitat dEstiu, El debat sociobiologic, Ganda (Valencia), 9-13 Septiembre 1996.
56 La eficacia biolgica (tambin llamada valor selectivo, valor adaptativo o fitness) de un
individuo se define como la proporcin relativa de descendientes con que contribuye a la
generacin siguiente.

51

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

ductiva que, en conjunto, es ms eficaz que otras estrategias en las que no


hay comportamiento homosexual, y 3) Elaborar diferentes hiptesis sobre
los posibles mecanismos implicados en la evolucin del comportamiento
homosexual, que sean experimentalmente contrastables a fin de poder elegir una de ellas.
En cuanto al primer punto, parece plausible aceptar la variabilidad gentica a la vista de los resultados experimentales expuestos en el apartado
anterior.
Respecto a la eficacia biolgica de los individuos con comportamiento
homosexual, parecera lgico admitir que, al menos en muchos casos, tales
personas tienen menos descendencia que los heterosexuales. Cmo se podran mantener, entonces, los genes de homosexualidad en las poblaciones
humanas? Una posibilidad sera que hubiera una seleccin a favor de heterocigotos57; otra posibilidad podra ser que se diera una seleccin familiar58. Este segundo caso podra ser imaginado en una sociedad humana
primitiva en la que los individuos homosexuales, al no tener hijos propios,
podran ayudar a alimentar y sacar adelante a los hijos de sus parientes,
de manera que se compensara el menor nmero de descendientes de los
homosexuales con el aumento de probabilidad de supervivencia de sus sobrinos, primos, etc. De esta manera podra asegurarse la supervivencia de
los genes que predisponen o condicionan la homosexualidad. Esta argumentacin, que podra tener cierta lgica en las primitivas sociedades humanas cazadoras y recolectoras, posiblemente no sera aplicable a las sociedades modernas.
El estudio de las posibles bases biolgicas y genticas de la homosexualidad humana ha producido en la comunidad cientfica y en la sociedad tanto reacciones positivas como negativas de rechazo. En cualquier
caso, no pueden ser tomadas con frivolidad ni se debe hablar de cerebros
gay o de genes gay en trminos despectivos.
Desde el punto de vista cientfico, dos conclusiones parecen importantes: una, que los genes pueden predisponer, ms que determinar, la conducta homosexual59; otra, que aun cuando los rasgos genticos y neuroanatmicos parecieran estar correlacionados con la orientacin sexual, la
relacin causal no est ni mucho menos conocida60.

57 G. E. HUTCHINSON, A speculative consideration of certain possible forms of sexual selection in man, Am. Nat. 93 (1959) 81-91.
58 R. L. TRIVERS, Parent-offspring conflict, Am. Zool. 14 (1974) 249-264. M. RUSE, Are
there gay genes?, J. Homosexuality 6 (1981) 5-34. M. RUSE, La homosexualidad, Ediciones
Ctedra, 1989.
59 S. LE VAY y D. H. HAMER, Bases biolgicas , op. cit.
60 W. BYNE, Una determinacin biolgica?, op. cit.

52

HOMOSEXUALIDAD: ASPECTOS PSICOLGICOS1


Carlos Domnguez Morano
Profesor de la Facultad de Psicologa
Universidad de Granada

No hay posicin inocente y objetiva sobre la homosexualidad. Si en el


plano de la sexualidad, en general, el psicoanlisis nos ha mostrado la imposibilidad de ganar una perfecta neutralidad, en este campo particular, el problema se acenta. Porque si frente al deseo hablan siempre, de una manera
u otra, nuestros propios conflictos, anhelos, temores, fantasmas y represiones, frente a la cuestin homosexual esa intervencin parece multiplicarse
de inmediato. De algn modo, es como si todos estuvisemos amenazados.
Sin duda, la cuestin homosexual suscita toda una serie de fantasmas individuales y colectivos. Algo poderosamente destructivo parece anidar en
ella. A nivel personal, parece como si por siempre permaneciera el riesgo
de poner en peligro la imagen psico-sexual de hombre o mujer que, tan laboriosamente, hemos ido conquistando y defendiendo. A nivel social, parece como si todo se tambalease en la consideracin de un modo de vivir la
sexualidad al margen de la celosamente protegida institucin familiar2.
1 El presente texto recoge, sintetiza y actualiza los trabajos anteriormente publicados: El
debate psicolgico sobre la homosexualidad, en J. GAFO, La homosexualidad: un debate
abierto, Descle de Brouwer, Bilbao 1997, 13-95 y Un amor diferente: La homosexualidad,
captulo 7 de la obra Los registros del deseo. Del afecto, el amor y otras pasiones, Descle De
Brouwer, Bilbao, 2001.
2 A este propsito resulta sumamente esclarecedora la obra E. ROUDINESCO, La familia en
desorden, Anagrama, Barcelona, 2004.

53

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

Como muy bien afirma Norbet Reck, a pesar de lo que pueda parecernos a
partir del reconocimiento liberal de gays y lesbianas, lo homosexual sigue
siendo objeto de sospecha, recelo y rechazo porque en lo homosexual se
sigue viendo un deseo peligroso3.
Indiscutiblemente, hoy se opera un cambio notable en el modo de
afrontarse la cuestin. En algunos momentos, parece como si ya se pudiera
hablar sin ms problema. Pero seramos notablemente ingenuos si pensramos que el fantasma de la homosexualidad ha dejado de habitarnos. Aunque se modifiquen sus presentaciones. El hecho, por lo dems, es perfectamente explicable. Bastara tener en cuenta lo que la homosexualidad ha
significado en la historia. No es fcil permanecer indiferentes ante algo
que, durante siglos, fue calificado de pecado horrendo, crimen nefando, terrible perversin o enfermedad grave y contagiosa4.
No obstante, algo cambia. Nuevos puntos de vista se abren sobre la
cuestin homosexual poniendo en cuestin juicios y prejuicios procedentes tanto del campo tico como del cientfico 5. Particularmente, las investigaciones psicosociales, rompiendo el marco ms estrecho de la clnica,
han cuestionado los muchos estereotipos sociales existentes sobre la homosexualidad y de los que todos, en una medida u otra, hemos participado.

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1.

El fenmeno homosexual ha sido afrontado casi siempre desde la psiquiatra y la psicologa clnica. De este hecho se deriva, en gran parte, la
consideracin de la homosexualidad como fenmeno patolgico, as como
el amplio desarrollo de teoras etiolgicas y psicoteraputicas al respecto.
El valor de muchos de estos estudios psicolgicos y clnicos es, sin duda,
incuestionable. Sin embargo, este hecho tambin ha contribuido a crear
una limitacin considerable en el anlisis de la temtica homosexual. Han
sido frecuentes y, a veces, hasta grotescas sus deficiencias metodolgicas.
Las muestras con las que trabajaron clnicos y psicoteraputica fueron, generalmente, muy reducidas y, la mayor parte de las veces, muy poco re-

N. RECK, Deseos peligrosos, Concilium 324 (2008) 1529.


Cf. R. ALDRICH, Gays y lesbianas: vida y cultura. Un legado universal, Nerea, San Sebastin, 2006.
5 Cf. A este respecto ver la esplndida ponencia Aspectos ticos de la homosexualidad
presentada en nuestro Seminario por Koldo Martnez Urionabarrenetxea en la que nos ayud
a comprender y a cuestionar la heterosexualidad obligatoria en la que todava permanece
buena parte de los planteamientos psicolgicos, mdicos y ticos de nuestra sociedad.
3
4

54

,3137)<9%0-(%( %74)'83747-'30+-'37

presentativas. La ausencia de grupos de control, el desconocimiento de


muchas de las variables actuantes, la frecuente falta de precisin conceptual, etc constituyeron limitaciones que, muchas veces, no se tuvieron en
cuenta a la hora de evaluar los resultados.
Es un dato de sobra conocido la acusacin de los investigadores sexuales a los psiclogos clnicos y psiquiatras en el sentido de que trabajan justamente con el sector ms conflictivo y neurotizado de la poblacin homosexual y que, desde ah. extienden sus conclusiones, generalizndolas
indebidamente a toda la poblacin homosexual6. A todo ello se puede aadir la consideracin realizada por C. A. Tripp de que la mayor parte de los
psicoterapeutas derivan de una tradicin psiquitrica, que ha solido utilizar
el punto de vista de la sociedad sobre la conducta deseada como punto de
referencia mayor, a partir del cual haban de medir las desviaciones. Frente
a ellos, los investigadores sexuales, en desacuerdo generalmente con la
consideracin patolgica de la homosexualidad, provienen de una coleccin de antroplogos ambulantes de quienes se sospecha que son desleales a sus propias costumbres a causa de sus intereses por los cruces culturales7.
De hecho, la primera investigacin sociolgica de envergadura realizada por el equipo Kinsey, supuso una fuerte controversia entre socilogos
y clnicos que, entre otras cosas, evidenciaba el malestar psiquitrico ante
el evidente derrumbamiento de muchas de las opiniones emitidas desde la
clnica. Si el Informe Kinsey presentaba muchas limitaciones metodolgicas, posteriormente, el equipo fundado por el mismo Kinsey, llev a cabo
una nueva investigacin a lo largo de 10 aos y dada a conocer en 1978,
que present el indudable valor de acercarnos de un modo ms amplio,
por lo menos, y de un modo ms objetivo, quizs tambin, a lo que el fenmeno homosexual significa en nuestra sociedad8. De dicho informe extraeremos los datos ms significativos, bien por lo que suponga de ruptura
en relacin a los estereotipos sociales ms extendidos, bien por lo que

6 Cf. M. S. WEINBERG y C. J. WILLIAMS, Homosexuales masculinos. Sus problemas y adaptacin, Fontanella, Barcelona, 1977, 17-33.
7 C. A. TRIPP, La cuestin homosexual, Edaf, Madrid, 1978, 261.
8 A. P. BELL y M. S. WEINBERG, Homosexualidades. Informe Kinsey; Madrid, 1979. El estudio presenta tambin algunas limitaciones a tener en consideracin. Por una parte, examina
la poblacin homosexual de la baha de San Francisco (U.S.A) que est considerada como la
zona ms permisiva con la homosexualidad en los Estados Unidos. Los resultados no se pueden trasladar sin ms a otro tipo de sociedad. Al mismo tiempo, habra que sealar la necesidad de un estudio longitudinal para una mejor comprensin de muchos de los datos ofrecidos en un estudio slo transversal. As, por ejemplo, pensamos que muchos homosexuales
pueden pasar a lo largo de sus vidas por ms de uno de los subgrupos de la tipologa presentada por los autores. A ella nos referimos posteriormente.

55

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puedan suponer de confirmacin de los mismos. Fijaremos nuestra atencin en aquellos que afectan de modo ms directo la temtica del diagnstico clnico sobre la homosexualidad. Dichos datos sern retomados a un
nivel ms profundo en el siguiente apartado de nuestro estudio, dedicado
a las investigaciones psicoanalticas. Completaremos la informacin del
nuevo informe Kinsey con los datos provenientes de la investigacin psicosociolgica llevada a cabo en otras reas y realizada por M. S. Weinberg y
C. J. Williams9, as como con otras aportaciones de diversos campos de la
psicologa10.

1.1.

DIMENSIONES

DE LA HOMOSEXUALIDAD

El objetivo primordial del nuevo informe Kinsey, Homosexualidades,


es el de buscar una diferenciacin tipolgica en el mundo homosexual.
Tal intento es ciertamente de agradecer dada la inobjetiva unificacin de
la homosexualidad que se advierte con frecuencia en los estudios de corte
clnico, as como en la opinin popular general. Se habla de homosexualidad como si se diese un modo nico y especfico de serlo, identificado
con frecuencia, por lo dems, con sus modos ms problemticos o caricaturescos11.
Los autores del nuevo informe Kinsey, correlacionando diversas medidas, segn diversos aspectos de la experiencia sexual, han confeccionado
una tipologa de cinco grupos diferentes: el primero ha sido denominado
Emparejados cerrados, y se corresponde con el grupo de homosexuales
que viven en pareja con una relacin casi matrimonial; el segundo, est
formado por los Emparejados abiertos que se caracterizan fundamentalmente por una insatisfaccin en sus vidas de pareja; los terceros son los
llamados Funcionales, a los que corresponde el tener un gran nmero de
compaeros sexuales, as como una escasa pesadumbre por el hecho de
ser homosexual; los cuartos son los llamados Disfuncionales: stos presen-

9 M. S. WEINBERG y C. J. WILLIANS, op. cit. El estudio abarca, de un modo comparativo,


muestras de tres tipos de sociedades occidentales: Estados Unidos de Amrica (Nueva York y
San Francisco), Holanda y Dinamarca.
10 Cf., por ejemplo, J. A. HERRERO BRASAS, La sociedad gay, Foca, Madrid 2001. Este volumen nos ofrece tambin una amplia informacin sobre el mundo homosexual que desborda
los planteamientos puramente clnicos al respecto.
11 Muchos homosexuales y heterosexuales, por supuesto, consideran que son, con frecuencia, miembros del mismo colectivo homosexual lo que contribuye notablemente a extender tpicos caricaturescos y extravagantes sobre la homosexualidad. As ocurre, por ejemplo, en las manifestaciones que, con carcter multitudinario, se celebran con motivo del da
del orgullo gay.

56

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tan tambin un gran nmero de compaas sexuales pero, a diferencia de


los anteriores, puntan muy alto en pesadumbre por ser homosexuales as
como en problemas de tipo sexual; por ltimo, los Asexuales, que puntan
muy bajo en nivel de actividad sexual y muy alto en problemas sexuales,
as como en pesadumbre por el hecho de ser homosexuales. Estas cinco
grandes formas en que la homosexualidad puede ser vivida implican variedades psicolgicas y sociales muy diversas12.
Otro dato de ms inters para nosotros, puesto ya de relieve en el primer informe Kinsey, viene dado por lo que los autores llaman el continuo
homosexual-heterosexual. De hecho no existe el homosexual puro como
tampoco existe el puro heterosexual; todo es un continuo ms que una
clara disyuntiva. En realidad, tal dato psicosociolgico no es sino la expresin de la bisexualidad psicolgica puesta ya de relieve por el primer psicoanlisis. Freud, estaba firmemente convencido de que en todo homosexual se puede encontrar un resto de orientacin heterosexual, como en
todo heterosexual existe siempre la posibilidad de una eleccin homosexual de objeto. Ms an, en la vida de todo individuo hombre o mujer,
se da una oscilacin de la libido entre el objeto masculino y el femenino.
En general afirma Freud el hombre oscila durante toda su vida entre
sentimientos homosexuales y heterosexuales, y la privacin y el desencanto en uno de tales sectores le impulsa hacia el otro13. Sobre ello volveremos en el siguiente apartado.
Es importante destacar que en la puntuacin de 0 a 6 de la escala Kinsey, segn el menor o mayor grado de homosexualidad, aparecen sujetos
con puntuacin 3, que deben ser considerados, por tanto, como bisexuales. En este caso, Masters y Johnson prefieren la denominacin de ambisexual, distinguiendo as al sujeto que se siente igualmente confortable en
una relacin homo que heterosexual, del bisexual que, generalmente, presenta una preferencia mayor por uno de los sexos14.

1.2.

LA

ACTIVIDAD SEXUAL DE LOS HOMOSEXUALES

Uno de los estereotipos ms difundidos, tanto a nivel popular como psicoteraputico, viene dado por la imagen del homosexual como absoluta-

A. P. BELL y M. S. WEINBERG, op. cit., 166-179.


S. FREUD, Observaciones psicoanalticas sobre un caso de paranoia (Dementia paranoides) autobiogrficamente descrita, O. C., Biblioteca Nueva, Madrid, 1973, II, 1509.
14 Sobre la cuestin, que puede ser muy debatida, los autores dedican todo un captulo
de la obra al estudio de los ambisexuales. Cf. W. H. MASTERS y V. E. JOHNSON, Homosexuality
in Perspective, Little, Brown, and Co., Boston, 1979, 144-173.
12

13

57

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

mente dominado por el sexo15. Los datos, sin embargo, no respaldan tal
idea. Quizs la creencia popular y la afirmacin de muchos clnicos derive
de una generalizacin indebida, realizada a partir de un grupo concreto de
homosexuales que podra coincidir con los subgrupos Funcionales y Disfuncionales descritos por el nuevo informe Kinsey y que, probablemente,
son los que con ms frecuencia acuden en busca de ayuda psicoteraputica. En tales casos, s parece darse una cierta absolutizacin de lo sexual.
De todos modos, los autores del informe Homosexualidades concluyen
que para la mayora de los homosexuales el sexo no es una preocupacin
especialmente dominante 16. De ah que en la actualidad muchos de ellos
prefieren el trmino gay, incluso en pases de habla no inglesa, para evitar la connotacin sexual del trmino homosexual. En el mismo sentido se
ha intentado introducir, con menor xito, los trminos homotropa u homofilia.
Si el inters sexual no es, en general, mayor en el homosexual, tampoco
parece serlo el nivel de actividad sexual. En esto coinciden las investigaciones de Kinsey, Westwood, y las citadas de Bell y Weinberg. Estos ltimos
concluyen que no se puede estereotipar sexualmente a los hombres y mujeres homosexuales como hiperactivos ni como inactivos17.
El porcentaje de personas con problemas de orden sexual es el mismo
en homo que heterosexuales. Tales problemas sealan los autores en los
sujetos homosexuales no eran, por lo general, convenientemente enfocados a nivel clnico hasta hace poco tiempo. Como afirman Bell y Weinberg,
al considerar la homosexualidad como un problema en s mismo, el terapeuta crea hacerse cmplice de algo patolgico si intentaba atender los
problemas sexuales concretos de los homosexuales. Masters y Johnson,
por su parte, insistieron tambin en la necesidad de un cambio de orientacin en el enfoque clnico de la homosexualidad. Para ello dedican tres captulos de Homosexuality in perspective a la informacin sobre la terapia de
los problemas sexuales en hombres y mujeres homosexuales. Destacan
que el porcentaje de sujetos con imposibilidad de orgasmo es el mismo entre homo y heterosexuales (3%) y que el criterio teraputico fundamental
es el de actuar del mismo modo con unos y otros18.

15 MARCEL ECK, por ejemplo, afirma: El heterosexual puede vivir aparte de su sexualidad,
mientras que para el homosexual, su sexualidad es su mundo y su destino y todo lo juzga en
funcin de su sexualidad: M. ECK: Sodoma. Ensayo sobre la homosexualidad, Herder, Barcelona, 1968, 243. Se podran citar otros muchos textos de este mismo tenor dentro del
campo mdico.
16 A. P. BELL y M. S. WEINBERG, op. cit., 149.
17 Ibd., 94.
18 W. H. MASTERS y V. E. JOHNSON, op. cit., 235-232.

58

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En cuanto al funcionamiento fisiolgico en la respuesta a la estimulacin sexual, la misma investigacin de Masters y Johnson pone de relieve
de un modo categrico la ausencia total de diferencias entre el sujeto homosexual y heterosexual. Los procesos de lubricacin, ereccin y experiencia orgsmica son indistinguibles, lo cual lleva a los autores a concluir
que existen ms similitudes que diferencias entre el funcionamiento homo
y heterosexual, contra lo que el pblico en general y muchos sectores de
la comunidad cientfica han podido creer19.
Atencin especial merece el captulo concerniente a la problemtica de
la promiscuidad en el mundo homosexual. El gran tpico, en este caso,
parece revelarse cierto. Existe, efectivamente, una propensin entre la poblacin homosexual a tener un elevado nmero de compaas sexuales.
La mitad de los varones encuestados por Bell y Weinberg han tenido un
promedio de quinientos compaeros. Este dato, probablemente, ha cambiado de modo importante en los ltimos aos debido al factor SIDA que,
al parecer, ha modificado de manera considerable las costumbres y modalidades de contacto y encuentro. En cualquier caso la promiscuidad parece caracterizar significativamente los mbitos homosexuales. Venimos
as, pues, a encontrarnos con un hecho que parece proporcionar bases suficientes para pensar en una dimensin patolgica del mundo homosexual. Una dificultad especial para la vinculacin afectiva y personal parecera inherente a su psicodinmica. Y, sin embargo, ni siquiera ante este
elemento encontramos unanimidad a la hora de efectuar una interpretacin y valoracin20.
El dato, no obstante, ha de tener en cuenta un elemento de importancia
a la hora de buscarle una significacin. Todos los estudios ponen de manifiesto que el modo en que la mujer homosexual vive su vinculacin es notablemente diferente a como la realiza el homosexual masculino. En ella, las
compaas sexuales son llamativamente ms escasas, ms continuas y parten generalmente de un conocimiento previo y no de encuentros fortuitos.
Sin duda, son muchos los factores que se encuentran implicados en la
promiscuidad homosexual masculina y que sera necesario desentraar
previamente a la hora de efectuar valoraciones. Para C. A. Tripp, por ejemplo, no resulta sorprendente que el deseo promiscuo especfico sea algo
masculino y no femenino, se basa parcialmente en tradiciones biolgicas:
un elevado impulso sexual, una capacidad de respuesta de fcil desenca-

Cf. Ibd., 226-227.


Para G. HOCQUENGUEM, por ejemplo, la promiscuidad es entendida como el modo propio de existencia del deseo, directo y menos culpabilizado que el sistema complejo de los
amores civilizados: Cf. Homosexualidad y sociedad represiva, Granica, Buenos Aires,
1974, 93.
19
20

59

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

denamiento, y quizs una historia de la especie de la caza sexual21. Segn


el mismo autor, los varones heterosexuales estn limitados por la escasez
de compaeras de disposicin inmediata y por el hecho de que las mujeres
se mueven con frecuencia, en su relacin con el hombre, por motivos distintos al deseo sexual. Otros autores sealan como causas de la promiscuidad masculina homosexual la propensin del hombre, homo u heterosexual, a estimar su vala sexual en funcin de la cantidad de experiencias
sexuales y a considerar la fidelidad como una restriccin a la libertad. Pero
dejaremos aqu el dato para retomarlo posteriormente a la hora de analizar
la posible psicopatologa de la orientacin homosexual.
En cuanto a la durabilidad de la pareja homosexual, es sobradamente
conocida la inestabilidad que, generalmente, presenta. El problema se
muestra ntimamente unido con toda la temtica de la promiscuidad. A l,
sin embargo, habra que aadir que la ausencia de sancin legal, la inexistencia de los hijos y las, generalmente, mayores diferencias sociales y culturales en la pareja homosexual constituyen factores que, sin duda, generan un difcil equilibrio para este tipo de relacin. Si la pareja heterosexual
cuenta con el apoyo y, a veces, hasta con la presin de todo el cuerpo social para asegurar su mantenimiento, es evidente que no sucede de igual
modo con la pareja homosexual. Ms bien lo contrario. No habra que olvidar, por otra parte, que estabilidad no equivale a calidad. Bien lo sabemos
a partir de multitud de matrimonios enormemente estables.
Se ha indicado que un factor decisivo para la estabilidad psicolgica general del homosexual viene dado por el grado de aceptacin de la misma.
En este punto son concluyentes tanto las investigaciones sociales realizadas
como los resultados obtenidos en la clnica. Especialmente significativa a
este respecto es la obra de W. J. Sengers Se reconnatre homosexuel 22.
Cuanto ms negativa es la percepcin del homosexual, tanto mayores son
los problemas psicolgicos que se ve obligado a afrontar. Para S. Weinberg
y J. Colin, la posibilidad de convertir en rutina comportamientos homosexuales secundarios (culturizacin), la aceptacin de la homosexualidad
(normalizacin) y la resistencia a abandonarla (compromiso) constituyen
parmetros negativamente relacionados con los problemas psicolgicos23.
Con frecuencia se alude a las injustificadas pretensiones de los grupos
homosexuales a considerarse a s mismos no tanto iguales sino, incluso,
mejores y ms capacitados que los dems en diversos sectores de la exis-

21 C. A. TRIPP, Ibd., 176. Cf. tambin a este propsito SH. HITE, Estudio de la sexualidad
femenina, Plaza & Jans, Barcelona 1977 e Informe Hite sobre sexualidad masculina, Plaza
& Jans, Barcelona, 1992.
22 Mame, Paris, 1970.
23 Cf. M. S. WEINBERG y C. J. WILLIAMS, op. cit., 253.

60

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tencia individual o social. Ciertamente, una minora se ha rebelado y, en


ocasiones, lo ha hecho de un modo desencajado y reactivo. No conviene
olvidar, sin embargo, que tales reacciones son minoritarias y que la inmensa mayora de los homosexuales parecen haber escogido ms bien el
camino del espanto y la autorrepresin de s mismos. No es justificable
identificar, como hace M. Eck, a todo homosexual que disienta de los juicios psiquitricos establecidos, con esa Sodoma recalcitrante y agresiva que
de hecho se puede encontrar tan solo en algunos sectores minoritarios de
militantes gay24.

1.3.

ADAPTACIN

PSICOLGICA EN LA HOMOSEXUALIDAD

Numerosas investigaciones se han centrado en obtener las diferencias


posibles entre la adaptacin psicolgica de homo y heterosexuales. No
siempre han sido anlogos los resultados. En cualquier caso, el conjunto
de datos obliga a concluir por el momento en una imposibilidad de distinguir a los homosexuales de los heterosexuales. Dejando para ms adelante
las consideraciones de carcter ms especficamente clnicas al respecto,
resumiremos ahora brevemente los resultados de la investigacin psicosociolgica del nuevo informe Kinsey Homosexualidades sobre la adaptacin
psicolgica de los homosexuales.
Para los autores resulta evidente que no se puede hablar de adaptacin
psicolgica en trminos generales. Se hace necesario distinguir entre los diversos subgrupos homosexuales. Slo los Disfuncionales y Asexuales,
presentan un nivel ms alto de problemas psicolgicos que los heterosexuales. Parece que los adultos homosexuales que se han adaptado a su
homosexualidad, que no lamentan su orientacin sexual y que pueden
funcionar eficazmente en el aspecto sexual y social, no tienen ms problemas psicolgicos que los hombres y mujeres heterosexuales. Resulta evidente que el terapeuta que sigue creyendo que su labor consiste necesariamente en cambiar la orientacin sexual de un cliente homosexual,
desconoce cul es el verdadero problema con el que se enfrenta25. En el

Cf. M. ECK, op. cit., 346-347.


A. P. BELL y M. S. WEINBERG, op. cit., 282. No deja de sorprender que, en la actualidad,
se ofrezcan todava por Internet y otros medios propuestas de curacin que tan slo logran
generar unas falsas expectativas que, generalmente, acaban en una profunda frustracin y, a
veces, en el abandono total de cualquier tarea por la maduracin del propio deseo. En estas
ofertas, la impregnacin de intereses ideolgicos (por lo general de carcter religioso) se
hace patente y nos plantean la cuestin tica de si de esta manera no se est propiciando un
dao importante a muchos sujetos.
24
25

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eplogo de la obra los autores concluyen: Son relativamente pocos los


hombres y mujeres homosexuales que responden al horrible estereotipo
que la mayora tienen de ellos () Quizs el resultado menos ambiguo de
nuestra investigacin es el de que homosexualidad y patologa son trminos que no estn necesariamente relacionados26.
Queda por ver, sin embargo, a un nivel ms profundo, si la historia que
da origen a la orientacin homosexual esconde una serie de traumas, fijaciones o desviaciones inconscientes que impliquen necesariamente una patologa que estas investigaciones de carcter psicosocial no alcancen a detectar. Para ello, fijaremos nuestra atencin, en el siguiente apartado del
estudio, en las interpretaciones psicoanalticas sobre el origen y el diagnstico de la orientacin homosexual.
Los datos psicosociales, pues, presentados hasta el momento no pueden
ser concluyentes en orden a un diagnstico de normalidad o patologa. Sin
embargo, pensamos que abren horizontes ms amplios y ofrecen datos
que pueden conducir a una reconsideracin de algunos juicios emitidos en
el ms reducido, pero quizs tambin ms profundo, marco de la clnica.
Un acercamiento a la problemtica de los orgenes y diagnstico de la
orientacin homosexual exigir previamente, sin embargo, llevar a cabo algunas consideraciones importantes sobre la sexualidad humana en general.

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2.

Uno de los principales investigadores en las pasadas dcadas en el


campo de la motivacin sexual ha sido Frank Beach. Su proposicin es
que la excitacin sexual se hace enormemente variada y compleja a medida que se asciende en la escala filogentica y que la variedad de conductas sexuales en que se empean los animales superiores est correlacionada con el desarrollo de sus cortezas cerebrales. El control hormonal en
los animales inferiores cede el puesto a un control neurolgico en los animales superiores. En este sentido afirma F. Beach que, en el curso de la
evolucin, el grado con que las hormonas sexuales controlan el comportamiento sexual, va remitiendo progresivamente, con el resultado de que el
comportamiento humano se hace relativamente independiente de esta
fuente de control27. Los experimentos realizados por ste y otros investigadores sobre la castracin artificial ilustran esta progresiva complejificacin de la sexualidad. En animales inferiores, la castracin supone la prc26
27

Ibd., 303.
Cf. F. BEACH y C. L. FORD, Patterns of sexual behavior, Harper & Row, New York, 1969,

266.

62

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tica anulacin de las funciones sexuales. A medida que se avanza en la escala animal tal determinacin va perdiendo poder, hasta llegar al ser humano, donde la castracin no supone en absoluto ninguna prdida del inters sexual ni reduccin en la frecuencia de copulacin y placer. El influjo
del medio ambiente va de este modo cobrando progresiva importancia en
la determinacin de la conducta sexual. A medida que se avanza en la evolucin de los patrones sexuales ya no estn estereotipados ni se guan por
seales especficas; resultan casi totalmente dependientes del aprendizaje
individual. Como afirma C. A. Tripp, con cada progreso del cerebro, se ha
ido produciendo una relajacin progresiva del control especfico fisiolgico sobre la sexualidad28. La sexualidad del ser humano muestra, en este
sentido, un progreso mximo: la capacidad de imaginar una oportunidad,
de planearla y de encontrarse a punto y dispuesto antes de que sta ocurra. Nuestro Gregorio Maran lo expres atinadamente cuando afirm
que el mayor rgano sexual del ser humano es su cerebro.
Aunque nuestro anlisis se centra esencialmente en la consideracin de
sus dimensiones psicolgicas se hace obligado (para que esas mismas consideraciones no extrapolen el conjunto de los datos obtenidos), hacer mencin de la posible determinacin biolgica de la homosexualidad. Los datos aportados en nuestro encuentro por Juan Ramn Lacadena son, en este
sentido, fundamentales y, ciertamente, las dimensiones psicolgicas de la
homosexualidad sern evaluadas de modo diverso segn se tengan o no
en cuenta los datos provenientes del campo de la biologa. Nos limitaremos, pues, en este apartado a unas consideraciones genricas sobre el papel que lo biolgico puede jugar en la aparicin de los comportamientos
homosexuales.
Si a lo largo de la evolucin filogentica se ha ido produciendo una
progresiva relajacin de los controles especficos, eso ha trado como una
de sus consecuencias ms importantes el hecho de que la homosexualidad
haga ya abierta aparicin en determinadas especies animales. En esas especies, las hormonas siguen jugando un papel importante para su sexualidad, pero no ya tanto para la orientacin de la misma. Dos animales del
mismo sexo pueden especficamente verse atrados mutuamente llegando a
una excitacin y relacin sexual29. Tal conducta se ha observado entre los
leones, mariposas, puercos espines, monos y una gran variedad de animales. Y en todos ellos, contra la creencia popular, en presencia de posibilidades de mantener una relacin heterosexual. Tales comportamientos hoC. A. TRIPP, Ibd, 40-41.
Cf. a este propsito J. D. WEINRICH, Is homosexuality biologically natural?, en W. PAUL y
otros, Homosexuality: Social, Psychological and Biological Issues, Sage, Beverly Hills, 1982,
197-202.
28
29

63

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

mosexuales en distintas especies animales parecen tener muchas veces una


finalidad defensiva; el animal adopta una postura femenina cuando se ve
atacado por otro del mismo sexo, sindole imposible escapar30. Sin embargo, existen observaciones en las que los comportamientos homosexuales podran ser calificados de primitivos, o, como indica Corraze, irreductibles a las relaciones dominancia-sumisin, y no explicables como
desplazamiento o sustitucin a falta de algo mejor: No podemos afirmar
que la relacin homosexual se explica en todos los casos, por una inhibicin de conductas de omisin. Pues acaece que los machos se entregan a
tales conductas, incluso en presencia de las hembras, de manera espontnea. Aparte de la utilizacin que pueda hacerse de un sistema de defensa,
hay que tener presente la existencia de un comportamiento homosexual
primitivo31. La nica explicacin posible viene dada por el hecho de que
cuanto ms evolucionada est la especie, tanto ms aumenta su deuda hacia el medio y respecto a lo adquirido. Como concluye Corraze, el comportamiento sexual no es especfico de un sexo u otro: Existe una posibilidad
permanente de manifestaciones sexuales opuestas al sexo biolgico, por
tanto, contrarias a la reproduccin de la especie () En resumen, la observacin de los animales est a favor de una bisexualidad psicolgica, expresin incluso de la dependencia relativa de las estructuras de este orden respecto al genotipo32. La homosexualidad, pues, aparece, como otros
muchos tipos de conducta, con permiso de la biologa.
Todos estos datos no suponen, naturalmente, ni una explicacin ni una
justificacin de la homosexualidad pero s implican un cuestionamiento de
aquellas posiciones que no quieren ver en la sexualidad humana sino un
mero trasunto biolgico en el que lo masculino y femenino vienen determinados de un modo meramente instintivo, automtico y especifico. As,
pues, hay que considerar que, con independencia de los factores biolgicos que puedan predisponer o condicionar la homosexualidad, se hace ya
realmente difcil atribuir la masculinidad o feminidad psicolgicas ni a causas puramente cromosmicas, gondicas, hormonales, ni a las diferencias
morfolgicas sexuales. Como ya afirmara J. Gafo hace algn tiempo, en un
estudio sobre los factores biolgicos de la homosexualidad, la virilidad o
feminidad de un individuo dependen no tanto de imperativos biolgicos,
cuanto de condicionamientos socio-culturales o psicolgicos33.

30 G. V. HAMILTON, Incesto y homosexualidad, en A. M. KRICH, Los homosexuales vistos por


s mismos y por sus mdicos, Morata, Madrid, 1966, 308-313.
31 J. CORRAZE, La homosexualidad y sus dimensiones, Fax, Madrid, 1972, 190.
32 Ibd. 193-194.
33 J. GAFO, Los factores biolgicos en el problema de la homosexualidad, Sal Terrae 65
(1977) 630.

64

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Sin embargo, a pesar de que lo biolgico difcilmente puede ya ser considerado como la explicacin ltima y bsica de la orientacin homosexual
o heterosexual, el debate permanece abierto. La prensa, como sabemos,
nos lo recuerda de tiempo en tiempo con noticias sorprendentes sobre
determinados descubrimientos que ponen de manifiesto unas diferencias
biolgicas o anatmicas entre homosexuales y heterosexuales34. Y es que,
efectivamente, el asunto est lejos de resolverse de un modo definitivo.
Como nos lo ha dejado ver en su ponencia el profesor Juan Ramn Lacadena, existen de hecho una serie de factores genticos y endocrinos que
parecen desempear tambin un importante papel en el juego de las orientaciones sexuales.
As pues, parece que hoy por hoy es obligado concluir partir de los datos que se nos ofrecen en este campo de la investigacin biolgica, que si
no se puede decir que los factores biolgicos no lo explican todo, si parece obligado afirmar que explican algo. Y que, como J. R. Lacadena
afirma, parece que los genes pueden predisponer ms que a determinar la
conducta homosexual y que, aun cuando los rasgos genticos y neuroanatmicos parecieran estar correlacionados con la orientacin sexual, la relacin causal no est ni mucho menos conocida35.
Muchos problemas permanecen an en la oscuridad, tanto dentro de
este mbito de lo biolgico como en el de las determinaciones psquicas
que analizaremos posteriormente. Dado, pues, el conjunto de datos de los
que disponemos por el momento parece que lo ms razonable es concluir
que en el origen de la orientacin homosexual habra que situar una actuacin conjunta de factores biolgicos, psquicos y sociales en diversos grados de interaccin. Las potencialidades existentes en cada uno de esos rdenes slo llegaran a activarse en la medida en la que los otros restantes
lo facilitasen. As, pues, una fuerte predisposicin biolgica para la homosexualidad podra quedar en nada si los factores ambientales no facilitan el
juego de identificacin psicosexuales en esa direccin. Le bastara, sin embargo, un ambiente mnimamente favorable en ese sentido para que la opcin homosexual quede establecida. Por el contrario, una mnima predisposicin biolgica podra ser suficiente para dirigir la orientacin sexual
con ese rumbo si los factores psicosociales contribuyen bsicamente en esa
lnea.

34 Se habla de determinadas enzimas (la 21-hidroxilasa) que pueden representar una predisposicin gentica para la homosexualidad. Una esplndida informacin y evaluacin de
toda esta cuestin la encontramos en el trabajo de J. R. LACADENA, Biologa del comportamiento sexual humano: gentica y homosexualidad, en la citada obra: J. GAFO, La homosexualidad: un debate abierto, 97-135.
35 Cf. J. R. LACADENA, Ibd., 131.

65

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3.
3.1.

)$&725(636,&2',10,&26'(/$+2026(;8$/,'$'
LA

INTERPRETACIN DE

SIGMUND FREUD

Freud se presenta, sin duda, como el mximo exponente de la teora


psicogentica de la homosexualidad, existiendo acuerdo prcticamente
unnime en considerar que las bases de los actuales discursos clnicos sobre ella fueron sentadas a partir de sus interpretaciones. Este es el motivo
tambin por el que, para algunos, Freud aparezca como culpable en primer grado de la injustificada imagen negativa que sobre el homosexual se
ha ido elaborando en el mbito clnico. Para otros, Freud sent las bases
ms slidas para la consideracin patolgica de la homosexualidad y para
otros, sin embargo, representa la ruptura definitiva de los prejuicios sociales, al considerar lo homosexual como una dimensin fundamental de toda
sexualidad humana.
Es posible que el discurso freudiano d pie a todas estas interpretaciones; es posible, que abriese unas fronteras revolucionarias en la consideracin de la homosexualidad, al mismo tiempo que se haca cmplice de las
convicciones sociales de su poca y que, de este modo, pueda ser utilizado
a favor o en contra segn los propios intereses, siempre actuantes de
modos ms o menos inconscientes, en esta cuestin. El hecho es que el
discurso freudiano, con sus lagunas y contradicciones, se ofrece con un rigor y una coherencia fundamental que, ciertamente, se echa de menos en
la posterior literatura psicoanaltica sobre la homosexualidad. Modestas sugerencias freudianas se han convertido en dogmas, datos fundamentales
son llamativamente relegados o tendenciosamente deformados y muchas
cuestiones abiertas se consideran cerradas con una ligereza sorprendente36.
La reflexin freudiana sobre el origen de la homosexualidad parte de la
afirmacin de su carcter fundamentalmente psicogentico, oponindose
as firmemente a las teoras de su tiempo que la consideraban como fruto
de una degeneracin nerviosa congnita. Desde los Tres ensayos para una
teora sexual, Freud se sita frente a las posiciones degenerativas o innatistas. Lo adquirido se impone, pues, sobre lo congnito37. De ah, que
Freud siempre se opusiera tambin a la pretensin de los homosexuales de
su poca que, siguiendo a M. Hirschfeld, pretendan considerarse como un
tercer sexo biolgico38.

36 Una revisin importante de los planteamientos psicoanalticos en torno a la homosexualidad lo encontramos en el extenso nmero monogrfico que bajo el ttulo Homosexualites public la Revue Franaise de Psychanalyse 67 (2003) 5-284.
37 Cf. S. FREUD, Tres ensayos para una teora sexual, O. C., II, 1905, 1173-1177.
38 Cf. S. FREUD, Un recuerdo infantil de Leonardo de Vinci, O. C., II, 1910, 1598-1599.

66

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Esta insistencia freudiana en el carcter adquirido de la homosexualidad


no signific nunca, sin embargo, una negacin taxativa de posibles factores
de orden constitucional. La disposicin bisexual biolgica es un dato
nunca olvidado por Freud aunque, al mismo tiempo, insista en que ella no
guarda equivalencia con la bisexualidad psicolgica. No existe una dependencia entre el hermafroditismo somtico y el psquico. De cualquier
modo, queda siempre presente en Freud que, entre la multiplicidad de factores que intervienen en el nacimiento de la homosexualidad, hay que
contar siempre con factores constitucionales, aunque no sea posible determinar sus modos de actuacin.
Pero, sin duda, el dato ms revolucionario en la concepcin freudiana
sobre la homosexualidad viene dado por la afirmacin de su carcter
universal; es decir, por la afirmacin de que la sexualidad de todo sujeto
humano entraa como una dimensin esencial lo homosexual. La disposicin para la homosexualidad no constituye, por tanto, ninguna excepcin sino que forma parte tambin de la constitucin denominada normal 39. De aqu se deriva el hecho de que todo individuo tenga que
afrontar un cierto grado de homosexualidad biolgica y psquica que determinar, en gran parte, su futura orientacin sexual, as como su grado
de estabilidad psicolgica. De las diversas soluciones que, dependiendo
de la constitucin y el ambiente, se aporten a sta dimensin homosexual, depender que se desemboque finalmente en una situacin de
homosexualidad manifiesta, de neurosis o de normalidad (lase en este
momento heterosexualidad).
Pero vayamos al punto que ms nos interesa sobre el origen de la homosexualidad manifiesta. Las fuerzas homosexuales actuantes en todo sujeto pueden, como hemos visto, conducir a diversas configuraciones segn
la constitucin personal y los factores ambientales. Cules son para Freud
los factores que determinan, pues, el que una persona se oriente de un
modo fundamentalmente homosexual?
El primer apunte sobre el origen de la homosexualidad lo tenemos en
la primera edicin de los Tres ensayos, de 1905. Fijando su atencin
en un nivel de influencia meramente externa, Freud se limita a sealar en
el tercer ensayo sobre la pubertad, que la homosexualidad se puede ver favorecida cuando los primeros cuidados del nio son confiados a personas
del mismo sexo. Tal situacin podra entorpecer lo que para Freud constituye, en este momento, el origen de la heterosexualidad: el recuerdo infantil de la ternura de la madre y la rivalidad con el padre. Estamos, pues, a
un nivel psicopedaggico ms que clnico y con un llamativo olvido de lo

39

Cf. S. FREUD, Tres ensayos para una teora sexual, op. cit., 1193-1194.

67

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que pudiera ser el origen de la homosexualidad femenina. No ser la nica


vez que constatemos tal olvido40.
Tres aos ms tarde, en la investigacin sobre las Teoras sexuales infantiles, Freud expresa una idea que en adelante se convertir en uno de
los grandes pilares de su interpretacin sobre los orgenes de la homosexualidad: el nio ignora las diferencias sexuales y atribuye a toda persona, incluso a las del sexo femenino, unos rganos genitales masculinos.
Esa fantasa de una madre flica puede quedar fijada en la mente infantil,
de tal modo que, posteriormente, le sea imposible renunciar al pene en su
posterior eleccin de objeto sexual. El sujeto, en este caso, se hace necesariamente homosexual41. La visin de los genitales femeninos la interpretar como resultado de una mutilacin que asociar a sus propias angustias
de castracin y, de este modo, la genitalidad femenina le producir espanto en lugar de placer. El paso desde el autoerotismo al amor de objeto
se ve as dificultado, realizndose tan slo de un modo incompleto42. As
tenemos, en 1908, los grandes rasgos de la estructura motivacional ms importante y ms repetida por Freud en relacin al origen homosexual. Seguimos sin saber nada de la mujer.
En la segunda edicin de los Tres ensayos, en 1910, el esquema anterior queda firmemente perfilado. Aparece (por primera vez en la obra freudiana) el concepto de narcisismo as como los de fijacin e identificacin
con la madre, asociados todos al origen homosexual. Tras confesar que el
psicoanlisis no ha conseguido un total esclarecimiento del origen de la inversin, Freud afirma: Los invertidos pasan en los primeros aos de su
infancia por una breve fase de fijacin en la mujer (a su madre en la mayora de los casos) () despus de esta fase heterosexual se identifican con
la mujer y se toman a s mismos como fin sexual; esto es, buscan partiendo
de una posicin narcisista, hombres jvenes y semejantes a su propia persona, a los que quieren amar como su madre los am a ellos43. En estos
momentos, pues, parece que slo existe para Freud un tipo concreto de
homosexualidad: el exaltado por la civilizacin griega, aquel en el que se
busca en el objeto una transaccin, un compromiso o un pacto entre lo
masculino y lo femenino, tal como se daba en la figura del Efebo. La adherencia a la madre, el narcisismo, y la amenaza de castracin quedan, pues,
como los tres grandes elementos. El esquema sigue construyndose sin referencia alguna a la mujer.

40
41
42
43

Cf. Ibd., 1229.


S. FREUD, Teoras sexuales infantiles, O. C., II, 1908, 1266.
Cf. S. FREUD, La moral sexual cultural y la nerviosidad moderna, O. C., 1908, 1253.
S. FREUD, Tres ensayos para una teora sexual, op. cit., 1178.

68

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En la tercera edicin de los Tres ensayos en 1915, Freud aade una


larga nota que puede ser considerada como uno de los grandes textos sobre la homosexualidad. Ahora slo nos interesa resaltar que en cuanto a su
origen, a Freud le parece esencial la eleccin narcisista de objeto y la persistencia de la significacin sexual de la zona anal 44, sin que se detenga
en la explicacin de lo que significa tal connotacin anal.
En el caso del hombre de los lobos, encontramos un nuevo orden de
motivacin en la causacin de la homosexualidad. Se trata del ligamen incestuoso con el progenitor del mismo sexo a partir de la dimensin negativa del Edipo o del llamado Edipo invertido. De acuerdo con la disposicin bisexual, la situacin edpica, presenta siempre una fase activa y otra
pasiva45, de tal modo que, durante el Edipo, todo sujeto atraviesa por un
perodo homosexual. De ah, que en el texto de 1919, Pegan a un nio.
Aportacin al conocimiento de la gnesis de las perversiones sexuales, aparezca de un modo explcito la bisexualidad edpica como un factor que
puede determinar la aberracin sexual, tanto en la vida infantil como en la
adulta46.
A partir de 1920, en toda la obra freudiana se deja sentir el impacto de
las pulsiones de muerte, cuya existencia argument en Ms all del principio del placer. El tema de la homosexualidad recibe tambin el impacto.
As, la transformacin de impulsos hostiles en cariosos aparece en un
texto de 1922 como un nuevo motivo de orientacin homosexual. El caso
ms frecuente, nos indica Freud, es el de la rivalidad con un hermano mayor hacia el que se dirigieron en la infancia intensos deseos de muerte que
son posteriormente reprimidos y transformados en tal forma que las personas antes consideradas como rivales se convirtieron en los primeros objetos erticos homosexuales47. As mismo, en El Yo y el Ello (1923), la homosexualidad aparece como ejemplo de transformacin de las pulsiones
hostiles en erticas: La actitud hostil no tiene probabilidad ninguna de
conseguir satisfaccin, y en consecuencia () es sustituida por la actitud
ertica 48.
Paralelamente a la afirmacin de las pulsiones de muerte, la angustia de
castracin se convierte en los ltimos escritos freudianos en el motor ms

Ibd.
Cf. S. FREUD, Algunas consecuencias psquicas de la diferencia sexual anatmica,
O. C., III, 1925, 2897.
46 Cf. S. FREUD, Pegan a un nio. Aportacin al conocimiento de la gnesis de las perversiones sexuales, O. C., III, 1919, 2477-2480.
47 S. FREUD, Sobre algunos mecanismos neurticos en los celos, la paranoia y la homosexualidad, 1922, 2617.
48 S. FREUD, El Yo y el Ello, O. C., III, 1923, 2719.
44

45

69

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

importante del conflicto psquico en general y tambin de la orientacin


homosexual. La amenaza de castracin est ntimamente ligada al perodo
flico, durante el cual, el nio y la nia slo reconocen un slo rgano genital, el masculino. El tema de la castracin como motor de homosexualidad estaba ya presente, segn vimos, en 1908. Ahora cobra una nueva y
progresiva importancia con el trasfondo de las pulsiones de muerte. En la
Autobiografa (1925), Freud sintetiza el origen de la homosexualidad como
dependiendo de la bisexualidad constitucional y la primaca de la zona flica49. En el breve y denso texto Fetichismo de 1927, la angustia de castracin aparece igualmente como uno de los modos de acceso de la homosexualidad; si bien se confiesa que no es posible explicar por qu algunos
se tornan homosexuales ante el terrorfico impacto de la amenaza de castracin al contemplar los genitales femeninos, mientras que otros niegan
tal impresin creando un fetiche y otros la superan accediendo a la heterosexualidad sin ningn tipo de aberracin50.
La amenaza de castracin constituye tambin la pieza clave en la explicacin de la homosexualidad femenina. Hasta 1931 Freud no presenta ningn tipo de explicacin especfica sobre la eleccin homosexual en la mujer. Ella es, en expresin del mismo Freud, un continente ignorado. Pero
en el texto Sobre la sexualidad femenina de 1931, nos seala los tres caminos que la mujer puede seguir ante el complejo de castracin: apartarse de
un modo global de la sexualidad, tomar al padre como objeto y entrar as
en la forma femenina del complejo de Edipo con la consiguiente aceptacin de su feminidad, o mantenerse en una tenaz afirmacin de la masculinidad amenazada conservando la esperanza de poseer alguna vez un
pene. Tal complejo de masculinidad de la mujer puede desembocar en
una eleccin de objeto manifiestamente homosexual51.
En la misma lnea se sita el texto La feminidad publicado en 1933. La
decepcin que, una vez entrada en el Edipo, puede experimentar la nia
respecto a su padre, puede provocar una regresin a la etapa anterior del
complejo de masculinidad y, de este modo, instaurarse una eleccin homosexual de objeto52. Idntica motivacin aparece en el texto inconcluso datado en julio de 1938 y publicado pstumamente en 1940, Compendio de
Psicoanlisis: la persistencia en el deseo de ser varn constituye la pieza
clave en la psicognesis de la homosexualidad femenina53.

49
50
51
52
53

S. FREUD, Autobiografa, O. C., III, 1925, 2794.


S. FREUD, Fetichismo, O. C., III, 1927, 2994.
Cf. S. FREUD, La feminidad, O. C., III, 1931, 3175.
Ibd. 3165.
Cf. S. FREUD, Compendio de psicoanlisis, O. C., III, 1940, 3409.

70

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Hasta aqu, los textos ms importantes de Freud en relacin al origen de


la homosexualidad. Sintetizando las motivaciones principales de tal orientacin homosexual tenemos, pues, en primer lugar la adherencia a la madre que conduce hasta la identificacin con ella y, a partir de ah, una
eleccin narcisista de objeto por la que el sujeto busca en el otro su propia imagen, al mismo tiempo que elude la angustia de castracin. En segundo lugar aparece el Edipo invertido por el que el padre (o la madre en
la nia) se convierte en el objeto primario del deseo. Por ltimo, existe, segn Freud, otro tipo de motivacin enlazado con la problemtica de la
agresividad, bien eludiendo la rivalidad de un tercero o bien por transformacin de los impulsos hostiles en cariosos hacia una persona del
mismo sexo. En cuanto a la mujer, aparecen como elementos especficos
el complejo de masculinidad y la consiguiente envidia del pene.

3.2.

NARCISISTAS

Y PERVERSOS?

La relacin entre homosexualidad y narcisismo est presente en Freud


desde los comienzos54. Lo homosexual aparece as como muy ms cercano
a lo autoertico y alejado del polo objetal55. Con especial claridad se presenta esta relacin en el texto El Caso Schreber publicado en 1911, en el
que se introduce el estadio narcisista como un perodo intermedio de la
evolucin libidinal situado entre el primer autoerotismo y el amor objetal.
La homosexualidad es considerada entonces como un obligado paso intermedio entre el narcisismo y la definitiva eleccin de objeto heterosexual.
No es puro narcisismo, puesto que en ella se da una eleccin de objeto,
pero, al mismo tiempo, no llega a lo que se considera el punto final que
sera la heterosexualidad56. De ah se deriva, pues, que la homosexualidad
tenga que ser considerada como una perversin: no ha logrado alcanzar
lo que habra que considerar como objeto sexual normal.
No obstante, resulta sintomtico tambin, a todo este respecto, la creciente dificultad que advertimos en Freud para considerar la homosexualidad como una perversin. Particularmente, a partir de 1909 esta dificultad
se va haciendo cada vez ms patente: Freud advierte la diferencia existente
entre la homosexualidad y el resto de las perversiones57 y las analogas que

S. FREUD, La interpretacin de los sueos, O. C., I, 1900, 584.


Cf. La moral sexual cultura y la nerviosidad moderna, 1253; Anlisis de la fobia de un
nio de cinco aos, O. C., II, 1909, 1421; Tres ensayos para una teora sexual, op. cit., 1178.
56 S. FREUD, Observaciones psicoanalticas sobre un caso de paranoia (Dementia paranoides) autobiogrficamente descrita, 1517.
57 Cf. S. FREUD, Anlisis de la fobia de un nio de cinco aos, op. cit.,1422.
54
55

71

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

ms bien presenta con el modo de relacin heterosexual. Por otra parte58,


seala que en su relacin se comportan, por lo menos con respecto a su
objeto sexual, aproximadamente del mismo modo que los heterosexuales
con respecto al suyo59 y, en otro lugar, concluye que estamos obligados a
ver en la homosexualidad una ramificacin casi regular (regelmssige Abzweigung) de la vida ertica60 o, dicho an de otro modo, que en ella tenemos una de las variantes de la organizacin sexual (eine Variante der genitaler Sexualorganisation)61. Como tampoco podemos olvidar el texto de
una carta (del 9 de abril de 1935) a una madre americana, que se haba dirigido a Freud pidindole que curase a su hijo de la homosexualidad. El
texto es revelador de hasta qu punto Freud ha evolucionado a lo largo de
los aos en cuanto a la calificacin de la homosexualidad: Deduzco de su
carta que su hijo es un homosexual. Me impresiona mucho el hecho de
que usted no menciona esta palabra en su informacin sobre l. Puedo
preguntarle por qu evita el uso de tal trmino? La homosexualidad no es
desde luego una ventaja, pero tampoco es nada de lo que uno deba avergonzarse, un vicio o una degradacin, ni puede clasificarse como una enfermedad. Ms adelante, tras considerar la dificultad para convertirle en
heterosexual afirma: Lo que el psicoanlisis puede hacer por su hijo ya es
cosa diferente. Si es desdichado, neurtico, si vive desgarrado por sus conflictos, inhibiciones en su vida social, el anlisis puede traerle armona,
tranquilidad mental, completa eficiencia, ya sea que siga siendo homosexual o cambie62. Ciertamente, resulta sorprendente el contraste entre
este modo en el que Freud enjuicia la homosexualidad en sus ltimos aos
y las opiniones que posteriormente se van a desarrollar en determinados
sectores del psicoanlisis.
Porque, efectivamente, la homosexualidad va a seguir siendo considerada, durante mucho tiempo despus de Freud, como una perversin, atenindose a la primera frmula freudiana. De este modo, muchos analistas,
olvidando el proceso seguido por Freud prefirieron atenerse a sus primeras
posiciones en lugar de continuar la evolucin que pareca venir exigida
desde la nueva concepcin del deseo pulsional que se haba abierto
paso63. El movimiento progresivo, pues, que de conjunto advertimos claraS. FREUD, Psicoanlisis, O. C., II, 1909, 1557.
S. FREUD, Introduccin al psicoanlisis, O. C., II, 1916-1917, 2312.
60 Ibd., 2314; (texto original alemn: G.W., XI, 318).
61 S. FREUD, Sobre la psicognesis de un caso de homosexualidad femenina, O. C., III,
1920, 2547; (texto original alemn: G.W., XII, 276).
62 S. FREUD, Carta a una madre americana. Citada por E. JONES, Vida y obra de Sigmund
Freud, Paids, Buenos Aires, 1960, III, 214-215.
63 Cf. G. HOCQUENGHEM, Homosexualidad y sociedad represiva, Granica, Buenos Aires,
1974, 41.
58
59

72

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mente en la teorizacin freudiana sobre la homosexualidad perder posteriormente casi todo su empuje, para venir a caer en una dinmica regresiva
que, en ocasiones, sita la problemtica en unos estadios incluso muy anteriores al de los primeros pasos de Freud.
La actitud de suma prudencia cientfica con la que se movi Freud en el
tema de la homosexualidad, contrasta con la mayor parte de la literatura
psicoanaltica posterior en torno a la cuestin. Son demasiadas las afirmaciones arbitrarias, dogmticas y, muchas veces, apasionadas que se han llevado a cabo sobre el fenmeno homosexual. Tanto, que ha contribuido de
modo importante a provocar cierto desprestigio de los psicoterapeutas ante
los psiclogos experimentales, investigadores psicosociales y antroplogos.
Ciertamente, muchas de las interpretaciones realizadas dieron pie para la
fcil ridiculizacin de la tcnica y de la interpretacin psicoanaltica. Parece
como si el fantasma de la homosexualidad hubiera tendido tambin sus
trampas entre quienes, tericamente, mejor estaban preparados para sortearlas.
Y as tenemos que la gran revolucin que supuso la afirmacin de la dimensin homosexual presente en toda sexualidad humana hubiera resultado tambin intolerable para muchos psicoanalistas. Todo el grupo norteamericano que defendi la idea de la homosexualidad como expresin de
una adaptacin reactiva a la huida del sexo opuesto, encontr el mejor camino para defender su teora en la negacin del concepto de bisexualidad.
Un pilar clave, si no el pilar clave, de la teorizacin freudiana se vio de ese
modo eliminado64.
Lo cierto es que el discurso post-freudiano sobre la homosexualidad ha
llegado a revestir tal confusin, tales contradicciones, tal falta de rigor cientfico, tal impregnacin de prejuicios y actitudes defensivas que hacen nacer la sospecha de que tras ello se oculta una cierta imposibilidad terica,
fruto de la falsificacin de unos presupuestos o de una insuficiente clarificacin de los mismos65. De hecho, el psicoanlisis parece estar hoy todava
muy lejos de ofrecer una teora consistente, mnimamente unitaria y totalizadora de la homosexualidad. Las contradicciones se multiplican en este
tema como en pocos otros. Por ello, toda una serie de olvidos y de deformaciones post-freudianas obligan a intentar un serio replanteamiento de

64 Cf. S. RADO y otros, Homosexualidad en el hombre y en la mujer, Horm, Buenos Aires, 1967. RADO afirma, por ejemplo: La bisexualidad no existe en el hombre ni en ningn
otro vertebrado superior Es imperativo suplantar el engaoso concepto de bisexualidad,
17, 27.
65 Al tema de la perversin en la homosexualidad masculina y desde una perspectiva lacaniana est dedicada la obra de L. DANGELO, La homosexualidad masculina, Sntesis, Barcelona, 2004.

73

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algunas cuestiones fundamentales. Entre ellas hay que destacar la de las relaciones entre la pulsin y el objeto as como las concernientes al narcisismo y la castracin.
Quizs uno de los datos menos tenido en cuenta, y que ha ido conduciendo a una progresiva ininteligencia del fenmeno homosexual, sea el
de la separacin original de la pulsin y el objeto establecida por Freud
desde el principio y a la que nos hemos referido anteriormente. De ah,
que se siga creyendo en la intrnseca y necesaria orientacin heterosexual
de la libido. Pero ello significa olvidar uno de los pilares bsicos en los que
se apoya toda la concepcin psicoanaltica sobre la sexualidad.

3.3.

ELEGIR

PAREJA HOMOSEXUAL

Muy relacionada con la creencia en la inexorable heterosexualidad de la


pulsin, se encuentra otro equvoco importante en la visin de algunos
psicoanalistas sobre la homosexualidad. Se trata del convencimiento, ms
o menos manifiesto, de que slo la eleccin de objeto homosexual est relacionada con el narcisismo. Existe un fragante olvido en la cuestin.
Segn hemos visto en el captulo anterior, en la Introduccin al narcisismo, Freud distingua dos tipos de eleccin de objeto: una llamada de
apoyo (o anacltica) y otra de tipo narcisista. La eleccin de apoyo es
aquella en la que el objeto de amor se elige sobre el modelo de las figuras
parentales; la narcisista, es aquella en la que la eleccin se efecta sobre el
modelo de la relacin del sujeto con su propia persona. Nos detendremos
ms adelante en el anlisis de la eleccin de objeto de apoyo. Ahora nos
interesa destacar que el segundo tipo de eleccin de objeto, el narcisista,
no constituye para Freud un monopolio de la eleccin homosexual.
El narcisismo infantil est presente en todo tipo de eleccin de objeto
(incluso en la de apoyo o anacltica), sin que sean privativos de la eleccin de objeto homosexual. Por otra parte, tampoco se debe pensar que
ambos modos de eleccin de objeto, de apoyo y narcisista, se excluyen
mutuamente. Todo tipo de eleccin de objeto se realiza, de un modo u
otro, con cierto carcter anacltico y con unas dimensiones narcisistas. Ambos modos, no suponen, afirma Freud, que los hombre se dividan en dos
grupos segn realicen su eleccin de objeto conforme al tipo de apoyo o
al tipo narcisista, sino que () el individuo encuentra ante s dos caminos
distintos para la eleccin de objeto, pudiendo preferir uno de los dos66.
Tenemos, pues, que siempre y en diferentes grados, amamos lo que se nos

66

S. FREUD, Introduccin al narcisismo, O. C., II, 1914, 2025.

74

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ha parecido, se nos parece, o corresponde a cierta imagen de nosotros no


realizada en la vida (nuestra parte femenina o masculina).
La insistencia de muchos psicoanalistas, psiquiatras y moralistas en el
narcisismo fundamental del homosexual supone una tergiversacin de los
hechos y de los textos freudianos en los que pretenden apoyarse. Se olvida
que el tipo de eleccin de objeto narcisista puede estar tan presente en el
homosexual como en el heterosexual, y que, en todo tipo de eleccin de
objeto se da una dimensin narcisista.
La Introduccin del narcisismo supone para Freud una profundizacin
de las tesis enunciadas poco antes en el Caso Schreber. Ya vimos cmo, en
este ltimo texto, haba introducido, dentro del esquema de la evolucin
de la libido, un estadio narcisista entre el autoertico y el de la eleccin de
objeto. Habra que preguntarse, pues, a la luz de las nuevas formulaciones
manifestada en la Introduccin al narcisismo, si el esquema del Caso
Schreber constituido por la secuencia autoerotismo-narcisismo eleccin
de objeto homosexual eleccin de objeto heterosexual no debera ser modificado del modo siguiente:
homosexual
autoerotismo-narcisismo-eleccin de objeto}
heterosexual.
No podemos olvidar, por lo dems, el condicionamiento que supone
tambin en el pensamiento freudiano la adhesin a un rgido y, a veces,
forzado evolucionismo. Tal modo de pensar, sabemos bien, constituye una
de las deudas de Freud a la moda darwiniana tan imperante como esquema mental en su poca. La necesidad de sealar pasos y estadios sucesivos se convierte a veces en una autntica obsesin que, en ms de una
oportunidad, le conduce a una verdadera violencia sobre los datos. El hecho de que lo heterosexual aparezca como la meta ltima del proceso de
evolucin libidinal parece reflejar bien un substrato de tipo biologicista, segn el cual la relacin heterosexual ha de quedar privilegiada. Slo en ella
se da como seala en los Tres ensayos una subordinacin a la funcin
reproductora67.
El anlisis clnico de muchos homosexuales y los datos provenientes del
laboratorio experimental deberan, por otra parte, corregir, o, al menos,
matizar muchas de las afirmaciones psicoanalticas realizadas sobre la imposibilidad de los homosexuales para llevar a cabo un autntico encuentro
con el otro. As, por ejemplo, la investigacin de Masters y Johnson hace
destacar de un modo prominente (segn declaracin de los autores consti-

67

S. FREUD, Tres ensayos para una teora sexual, op. cit., 1210.

75

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

tuye el dato ms revelador del estudio) el hecho de que es mucho lo que la


pareja heterosexual debe aprender del modo en que la pareja homosexual
se encuentra en la relacin sexual. Entre homosexuales segn estos investigadores se da un mayor envolvimiento subjetivo, que los autores atribuyen a una mayor comunicacin e informacin existente entre ellos. Se advierte, en general, una mayor preocupacin por la satisfaccin del otro que
en la pareja heterosexual, donde muchas veces se cometen autnticos atropellos por falta de informacin, de comunicacin y debido, sin duda tambin, a la mentalidad machista prevaleciente en nuestra cultura68.
En definitiva, la mayor posibilidad de eleccin de objeto narcisista que
pueda darse en la orientacin homosexual (volveremos sobre el tema) es
tendenciosamente exagerada y tergiversada cuando se olvida que el narcisismo y su eleccin de objeto correspondiente no constituye un monopolio
de la homosexualidad. Existe una tendencia a encerrar definitivamente al
homosexual en un juego de espejos, donde de ningn modo puede escapar a la bsqueda de s mismo.
Muchas veces, de la afirmacin de que el homosexual ha realizado una
eleccin de objeto de tipo narcisista, parece colegirse, al silenciarse otros
datos, que ha elegido mal, que la eleccin correcta es aquella en la que
se busca el objeto no por referencia a uno mismo sino a otro, es decir, segn el tipo de eleccin de objeto de apoyo o anacltica. Con facilidad se
opera una transposicin de ejes de referencias, por el que se identifica narcisismo con egosmo y eleccin de apoyo como entrega y amor. Todo
ello, adems de una injustificada extrapolacin de planos, constituye tambin un equvoco, pues, tal como pudimos ver en el captulo anterior, la
eleccin de objeto que se realiza en la pareja (hetero) conforme al modelo
de apoyo no tiene garantizado por ello el acceso a la madurez. Articulada
con la situacin edpica, puede quedar encerrada en sus fantasmas o
puede, a partir de ella, dar base para un autntico encuentro ms all de
las imgenes de la mujer nutriz o del hombre protector. Del mismo modo
puede ocurrir en la eleccin de objeto homosexual, sin que podamos, por
tanto, identificar homosexualidad-narcisismo-imposibilidad de encuentro,
por una parte, y heterosexualidad-bsqueda del otro-amor, por otra;
cuando en realidad, los seis elementos pueden combinarse entre ellos de
todos los modos posibles.
Porque el anlisis de datos hace perceptible tambin que muchas elecciones de objeto homosexuales parte de una dinmica que se corresponde
ms con el tipo de apoyo que con el narcisista. Eleccin de pareja, por
tanto, que parte en los varones homosexuales de la bsqueda de un padre

68

Cf. W. H. MASTERS y V. E. JOHNSON, op. cit., 210-225.

76

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protector y, en las mujeres, de una madre nutriz, sin que ello tampoco implique, desde luego, ninguna garanta de madurez frente al modo de eleccin de objeto conforme al narcisismo. Tanto el homosexual como el heterosexual pueden quedar apresados en las mallas de los fantasmas edpicos
o del narcisismo; o pueden, a partir de los modelos edpicos y del narcisismo, caminar hacia un autntico encuentro con el otro que supondra haber asumido la propia carencia derivada del complejo de castracin.

3.4.

EL

FANTASMA DE LA CASTRACIN

Entramos as en uno de los puntos ms debatidos en cuanto a los juicios clnicos emitidos sobre la homosexualidad. La amenaza de castracin constituye para muchos autores la gran marca nunca superada en su
dinmica particular. El homosexual es un ser asustado por la amenaza de
castracin. La mujer le suscita un fantasma de mutilacin imposible de soportar, y, de ah, su bsqueda del pene que le reasegura frente a la amenaza continua. El miedo a la heterosexualidad queda as como la pieza
clave del origen y la dinmica del homosexual. Pero es evidente que muchos elementos quedan sin una explicacin medianamente coherente
cuando se intenta llevar a cabo este tipo de generalizacin a todo tipo de
homosexualidad.
Porque, como con razn insiste J. Corraze, parece que defenderse de la
mujer es una cosa, y pasar de ah a la homosexualidad es otra. La huida
de la mujer puede desembocar en diferentes sistemas de inhibicin, en
una estructura neurtica o en prcticas perversas que, a su vez, no suponen tampoco necesariamente el levantamiento de unas defensas frente a
una homosexualidad que no se quiere aceptar69. Parece, pues, que no
toda huida de la castracin conduce necesariamente a la homosexualidad,
ni que en todos los casos la orientacin homosexual implique una huida
de la castracin. El miedo a la heterosexualidad puede constituir, qu
duda cabe, una motivacin importante en el origen de una orientacin
homosexual, pero parece, cuando menos, una temeridad afirmar que todo
acceso a la homosexualidad implica necesariamente un miedo a la heterosexualidad.
En definitiva, parece que existen muchos caminos para acceder a la homosexualidad y que la amenaza de castracin constituye, quizs, uno slo
de estos caminos. Hacerlo extensivo a todo tipo de homosexualidad parece constituir una generalizacin injustificada. No todo homosexual va al

69

Cf. J. CORRAZE, op. cit., 253.

77

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

hombre (o a la mujer) porque huye de la mujer (o del hombre). Su dinmica, a partir de unas vicisitudes biogrficas particulares, puede responder
a la bsqueda de algo especfico en el hombre (o en la mujer). Como habra que afirmar tambin que el hecho de que el homosexual no se sienta
especialmente atrado por los genitales del sexo opuesto, no tiene que significar siempre y en todo caso que huye de l por miedo a la castracin;
parece significar, en ms de una ocasin, que, a partir de una dinmica
concreta, ese tipo de genitalidad no se ha constituido en objeto de su deseo (sabemos lo relativa y artificial que es la soldadura entre tendencia y
objeto); como por idnticos motivos no le interesa al heterosexual, a partir
de su dinmica particular, los genitales de otro sujeto semejante a l. A veces es la semejanza, otras la desemejanza lo que tranquiliza la masculinidad o la feminidad.
Adems de las razones ya expuestas para cuestionar tal negativa en excluir el carcter perverso de la orientacin homosexual, habra tambin
que plantear una nueva interrogacin. La de la posibilidad de combinar el
hecho (admitido por Freud y muchos psicoanalistas) de que la homosexualidad puede no ir acompaada de ningn otro tipo de sntoma neurtico, con la afirmacin de que el homosexual no ha superado el complejo de Edipo y no ha asumido la amenaza de castracin. Admitir esa
posibilidad supondra negar algo fundamental dentro del cuerpo conceptual psicoanaltico: el carcter nuclear atribuido al Edipo y la castracin en
la configuracin de la personalidad y en la etiologa de la neurosis. Referirse entonces, en el caso de la homosexualidad, como si se tratar de una
patologa con monosntoma (es decir, como un sntoma nico al margen
de cualquier otra dificultad para desarrollar una vida plena), supondra
una incoherencia que parece reflejar, quizs, el ltimo reducto del clnico
en su empeo por mantener el carcter patolgico de la orientacin
homosexual. El nico sntoma vendra dado por la desviacin respecto al
objeto sexual considerado normal. A partir de todo lo dicho, normal
entonces solo podra entenderse en un sentido estadstico, lo cual, evidentemente, no parece constituir una base muy slida para fundar un juicio clnico.
El homosexual no necesariamente niega la diferenciacin de los sexos
ni pretende ineludiblemente de ese modo identificarse con una especie de
gnero neutro (ni masculino ni femenino, es decir, situarse en un narcisismo primario absoluto), expresin flica de la totalidad. Puede conocer la
diferencia de sexos y asumirla, como asuncin interna de la limitacin, de
la carencia, del reconocimiento de la muerte y del origen del deseo. Esa
aceptacin de la diferencia significa corte, censura, castracin de las potencialidades de goce. Es posible, as, para el homosexual, como para el heterosexual, optar y, por ello mismo, renunciar, ceder, asumir una prdida. No

78

,3137)<9%0-(%( %74)'83747-'30+-'37

tiene que ser fatalmente deudor del fantasma de un gnero neutro, en el


sentido en el que nos habla A. Green70.
El anlisis clnico muestra por lo dems que, generalmente, en el homosexual, hay una identificacin preponderante masculina o femenina como
complementaria y contradictoria con la que es enmascarada y dominada.
El deseo, a travs de la castracin, se ha vectorizado en una direccin. Porque como bien afirma Pontalis, La diferencia acta no tanto HQWU H los sexos como VREU H el sexo La envidia y el temor del otro sexo son secundarios: vienen a dar un nombre y un soporte, un signo tangible, a todo
aquello que desune al deseo de su objeto, a todo aquello que separa al sujeto de s mismo71.
Qu constituye, pues, en ltimo trmino, asumir la castracin? El conjunto de los datos parece hacer necesario ir ms all del supuesto de que
la homosexualidad supone siempre una heterosexualidad bloqueada por
el miedo a la ausencia del pene o por la no aceptacin de la misma. En
este sentido, habra que decir que, asumir la castracin, supone algo ms
que caminar hacia una heterosexualidad inexorable. Conforme a todo lo
que llevamos dicho, habra que situarla como la posibilidad de gozar y
hacer gozar al otro sin la mala fe de creer que uno es todo para el otro o
que el otro pueda constituirse en todo para uno. En definitiva, se trata
como venimos repitiendo, de mostrar la capacidad para asumir la separacin y la ausencia que nos constituye, de aceptar la contingencia y la limitacin humana frente a la omnipotencia del deseo y, en ltimo trmino, de aceptar la muerte72. Esto, estamos convencidos, es tan posible y
tan difcil tanto para el sujeto homosexual como heterosexual. Porque,
como canta Luis Cernuda, el deseo es una pregunta cuya respuesta no
existe73.
A. GREEN, El gnero neutro, en OVIDIO y otros, Bisexualidad y diferencia de sexos, Ediciones del 80, Buenos Aires, 1982, 81-95.
71 J. B. PONTALIS, El inasible a medias, en OVIDIO y otros, op. cit., 13-26.
72 Los elementos bsicos que habra que tener en cuenta en la maduracin del deseo intent describirlos en el captulo que, bajo el ttulo asumir la ausencia, forma parte del libro
citado Los registros del deseo. Dichos elementos, estamos convencidos, pueden encontrarse
tanto en la orientacin homosexual como en la heterosexual.
73 No incumbe a este trabajo pronunciarse sobre aspectos jurdicos o morales en relacin
con el asunto de la posibilidad de adopcin por parte de las parejas homosexuales. Pero s
cabe sealar que los argumentos aducidos a partir de una supuesta anomala psquica en la
homosexualidad carecen de fundamento. Como tambin son ms que discutibles los argumentos basados en la necesidad de una presencia de varn y mujer para el conveniente desarrollo del nio. Los mltiples casos de madres solteras o de viudas y viudos que han educado a sus hijos sin la presencia del otro sexo, cuestionan tales argumentaciones. Y hay que
sealar tambin que los estudios realizados sobre estos casos de adopcin muestran de manera prcticamente unnime que no se deja ver desventaja alguna en el desarrollo de nios
70

79

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

3.5.

LA

HOMOSEXUALIDAD COMO VARIANTE SEXUAL

Una vez realizado el recorrido a travs de los datos psicosociolgicos,


biolgicos y psicoanalticos de ms significacin sobre la homosexualidad
queda, finalmente, por determinar y extraer conclusiones sobre el carcter
psicopatolgico que se le pueda o no asignar. Los datos que provenan de
los estudios psicosociolgicos parecan apuntar claramente hacia la descalificacin de cualquier tipo de patologa como inherente a la misma. La
biologa nos hablaba de ciertos factores que pueden jugar como predisposicin en el origen de la orientacin homosexual, sin atribuir a dicha intervencin un carcter patolgico. En psicoanlisis, como hemos visto, predomin la tendencia a encuadrarla como un tipo ms de perversin. Es
momento, pues, de elaborar una confrontacin entre el conjunto de datos
hasta ahora disponibles.
Si recorremos la literatura clnica sobre la homosexualidad nos encontramos con que no existe ni un tipo de neurosis o de psicosis que no se
haya asociado con la homosexualidad, ni rasgo psicopatolgico que no le
haya sido atribuido. Para unos existe una ntima relacin entre la homosexualidad y la neurosis obsesiva; para otros, la relacin se establece con la
histeria, para otros con la neurosis fbica. Hay quienes piensan que la homosexualidad est, ms bien, cerca de la psicosis; para unos manaco-depresiva, para otros paranoica y, para otros, en fin, esquizofrnica74. El homosexual se nos dice padece un masoquismo profundo, un sadismo
intenso, un fondo autista, una viva depresin, un acentuado exhibicionismo, una soledad inexorable y de significacin patolgica, una angustia
creciente, una imposibilidad de experimentar emociones profundas, de actualizar su potencialidad intelectual, de aplicarse a un trabajo de modo
continuo junto con una tendencia al parasitismo, vive animado por una
fantasa de venganza, de deshumanizar la relacin y de propinar dao a
otro. Y, por supuesto, un narcisismo radical que le imposibilita absolutamente para aceptar la diferencia y, por tanto, al otro75.
No todos los psicoanalistas, evidentemente, se han mostrado defendiendo posiciones tan alejadas de lo que fueron los planteamientos freu-

educados por parejas homosexuales. Cf. Abundantes datos sobre esta cuestin en diversos
trabajos publicados por la revista de los Colegios Oficiales de Psiclogos, INFOCOP 24
(2005) 3-20.
74 Cf. CH. SCRATES, The overt homosexual, New York, 1968, es especial 35-102; A. M.
KRICH, op. cit.
75 Todos estos rasgos psicopatolgicos son recopilados de entre diversos autores psicoanalticos por F. GIUNCHED, La Chiesa e lomosessualit, La Civilt Cattolica 130 (1979)
468-478.

80

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dianos. No han faltado tampoco voces dentro de los mbitos psicoanalticos y psiquitricos que se hayan pronunciado en un sentido muy opuesto
a los sealados. Son muchos los que han comprendido y aceptado sin ningn tipo de problema que, efectivamente, en la homosexualidad se pueden presentar cuadrados neurticos o psicticos de todo tipo como sucede
en la heterosexualidad. Pero, como afirma el filsofo social y psicoanalista
E. van den Haag: No hay nada que pruebe que un tipo de carcter sea
causado por la homosexualidad o que est necesariamente vinculado con
ella (independientemente de factores culturales) y que sera evitado de evitarse la homosexualidad76.
Cuando el psicoanlisis se atiene a sus propios criterios sobre la salud y
la enfermedad y tiene en cuenta la relativizacin importante que llev a
cabo sobre ellos, tampoco ve en la homosexualidad la expresin de una
enfermedad o de algo que haya que modificar en otro sentido. En la medida en la que un o una homosexual puede gozar de una vida armoniosa,
creativa y satisfactoria, en la medida en la que, como cualquier heterosexual, pueda trabajar y amar, llevar a cabo un proyecto de vida y relacionarse amorosamente con los otros desde la libertad y la diferencia, el psicoanlisis no ver en la homosexualidad un conflicto psquico a resolver.
Como seala G. Bonnet, el psicoanlisis no considera la homosexualidad
como una tara o un handicap del que habra que desembarazar al sujeto a
toda costa. Y no por falta de ambicin o por un cierto laxismo o rechazo
a priori de toda normalidad, sino como resultado de una serie de constataciones. Forma parte de nuestro juego perverso nos dice G. Bonnet el
hacer creer que todo homosexual lo es77.
Desde una perspectiva diferente a la del psicoanlisis, habra que prestar atencin tambin a las investigaciones de carcter psicodiagnstico que
se han realizado sobre la homosexualidad. Se trata de averiguar el grado
de adaptacin de los homosexuales mediante una serie de pruebas de personalidad. Resumiendo los resultados de las investigaciones realizadas
cabe concluir, en primer lugar, que no es posible distinguir homosexuales
o heterosexuales en los resultados de pruebas como las del Rorschach,
T.A.T. o M.M.P.I. Y, en segundo lugar, que no es posible tampoco distinguir
una patologa que caracterice a la poblacin homosexual. Las conclusiones
de uno de los estudios de ms inters de los que se han efectuado es la de

76 E. VAN DEN HAAG, Notas sobre la homosexualidad y su ambiente social, en H. RUITENBEEK


(ed.), La homosexualidad en la sociedad moderna, Ed. Siglo XX, Buenos Aires, 1965, 361.
77 G. BONNET, Une forme mconnue du dsir, Lumire et Vie XXIX (1980) 51-65. La perversin en la homosexualidad se presenta cuando existe en ella un predominio de las dimensiones destructivas de la personalidad. Cf. A. PREZ SNCHEZ, Estructura perversa de la
personalidad y componentes aditivos, Revista de Psicoanlisis de Madrid 14 (1996) 35-59.

81

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

que la homosexualidad como entidad clnica no existe, dado que sus formas son tan variadas como las de la heterosexualidad y que hay que considerarla, por tanto, como una desviacin del esquema sexual, psicolgicamente dentro del mbito normal78.

3.6.

PROBLEMAS

DE HOMOFILIAS Y HOMOFOBIAS

La descalificacin de la homosexualidad como enfermedad no debe, sin


embargo inducir a errores. No debe entenderse, por ello, que se dispone ya
de una justificacin para cualquier manera de vivirse dicha orientacin
sexual. Como dentro de la heterosexualidad, caben muchos modos, perversos y neurticos, de conducirse. Mal servicio se le prestara a la poblacin
homosexual si se le diera a entender que no existe problema alguno, sea
cual sea la modalidad en la que se lleve a cabo la experiencia homosexual.
Quizs determinados colectivos homosexuales, reaccionando ante las vejaciones de todo tipo que han padecido a lo largo de la historia, se encuentren ahora demasiado poco dispuestos a aceptar las dimensiones problemticas que se puedan advertir en su propio modo de vivir el mundo afectivo
sexual. La averiguacin de los motivos y resultados de sus comportamientos
menos sanos constituira, sin embargo, una de las mejores batallas que podran ganar frente a la sociedad homfoba que les excluye.
El hecho de la promiscuidad, por ejemplo, del que dimos cuenta en el
inicio del presente captulo queda ah como un problema y un foco de
conflicto digno de consideracin, as como una expresin del, probablemente, mayor ndice de conflictividad y neuroticismo que existe dentro de
la poblacin homosexual masculina. Sera importante emprender un anlisis y averiguacin sobre sus races, una vez que se descarta la misma orientacin sexual como fuente y origen en s misma de la tendencia promiscua
(ya apuntbamos en su momento que el hecho de no presentarse tal promiscuidad en la poblacin homosexual femenina contribuye, con otras razones, a pensar en ese sentido).

78 Cf. E. HOOKER, La adaptacin del homosexual manifiesto, en H. RUITENBEEK (ed.), op.


cit., 181-204. Resultados parecidos fueron los que se obtuvieron en otras investigaciones mediante la aplicacin de la escala M.M.P.I. Cf. M. SIEGELMAN, Psychological adjustment of homosexual and heterosexual men: a cross-national replication, Archives of Sexual Behaviour
7 (1978) 1-11 y Adjustment of homosexual and heterosexual women: a cross-national replication, Archives of Sexual Behaviour 8 (1979) 121-125. En razn al conjunto de datos que
las diversas ciencias humanas implicadas han ido arrojando en las ltimas dcadas, la Asociacin Americana de Psiquiatra dej de incluir la homosexualidad en la lista de trastornos
mentales en 1974. Tambin la O.M.S. retir la homosexualidad de la lista de enfermedades.

82

,3137)<9%0-(%( %74)'83747-'30+-'37

Sin duda, el rechazo social introyectado constituye un elemento de primer orden en la explicacin de la patologa promiscua. Tal rechazo interiorizado desde la ms temprana infancia se convierte en una fuente de divisin interior, de intensa represin, as como de una inhibicin
generalizada de todo signo que, por mnimo que sea, pueda levantar ante
los otros y ante s mismo la sospecha de homosexualidad. En definitiva, el
rechazo internalizado conduce, sin duda, a generar una profunda ansiedad
que, muchas veces, no encuentra otra va de escape sino la de una compulsiva y autodestructiva promiscuidad. En su trasfondo probablemente se
esconde un profundo anhelo por transgredir unas normas y por agredir a
una sociedad que supusieron la mutilacin de las aspiraciones ms ntimas.
Al estar esa sociedad profundamente internalizada, la destruccin se convierte, inevitablemente, tambin en autodestruccin. Como seala Tripp,
para comprender lo que conlleva el rechazo social introyectado tendramos
que imaginarnos cul sera el efecto de someter a un sujeto heterosexual a
las condiciones de represin que desde la infancia acompaan al homosexual79. Sabemos bien que la autoaceptacin y reconciliacin con la propia orientacin homosexual lleva siempre aparejada consigo una disminucin importante de la ansiedad y, con ella, tambin de la tendencia
promiscua. Esta es una razn fundamental (junto con los razonamientos
anteriormente expuestos) por la que hoy da se habla cada vez menos de
tratamiento de la homosexualidad, para centrarse en el tratamiento de los
conflictos aparejados con ella.
Otro factor importante a tener en cuenta a la hora de comprender el fenmeno de la promiscuidad entre los homosexuales masculinos, habida
cuenta de su escasa presencia en la homosexualidad femenina, sera tambin el de la diversidad existente entre hombres y mujeres a la hora de desencadenarse la estimulacin de los mecanismos sexuales. Ello contribuye
a que, en la relacin heterosexual, el varn se vea obligado a efectuar todo
un trabajo de conquista que, aparte de otros factores culturales, expresa
tambin la diversidad en los tiempos de reaccin de la sexualidad masculina y femenina. Cuando el objeto sexual pertenece al mismo gnero, la
respuesta puede cobrar entonces toda la velocidad o la lentitud que cada
gnero tiene como predisposicin.
Con independencia de estos factores sealados habra que tener en
consideracin tambin los elementos de orden ms personal que puedan
interactuar con ellos, como seran los elementos propiamente perversos o
neurticos que juegan con frecuencia en la experiencia homosexual. El homosexual perverso (en su sentido psicoanaltico, evidentemente, y no

79

Cf. C. A. TRIPP, op. cit., 176.

83

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

tico) expresa una profunda dificultad para integrar el conjunto de su


mundo pulsional, as como para entablar una relacin profunda con el otro
en tanto que sujeto libre y diferente. La homosexualidad entonces, como lo
analiza con precisin G. Bonnet, se convierte en un imperativo absoluto,
practicado con exigencias precisas y segn un ritual y condiciones propias
del sujeto en cuestin80. El homosexual perverso se ve as de tal modo sujeto a su prctica, que ya forma un cuerpo con ella. Queda pervertido, es
decir, condenado a caminar por unas vas paralelas, sin saber por qu. No
puede encontrar sentido a su existencia sino fundamentndola en una manera de vivir la sexualidad que se convierte en un remolino de autodestruccin. Es el caso en el que el psicoanlisis podra venir a cambiar la dinmica perversa del sujeto. No se tratara, entonces, de curar la
homosexualidad, sino, segn lo dicho ms arriba, de posibilitar un mejor
acceso a la castracin simblica; es decir, a la aceptacin de la imposibilidad de ser o encontrar un Otro total, sin distancia ni diferencia que viniera
a colmar el mundo del deseo. Slo de ese modo podra acceder el homosexual a la experiencia, dentro de su misma orientacin afectiva, de un deseo propulsivo y creador.
Hemos advertido ms arriba cmo la homosexualidad en s parece independiente de los diversos modos de neurosis o psicosis, as como que
puede verse ntimamente involucrada en todas sus formas. Sin contradecir
ese principio general, cabra, sin embargo, pensar en ciertas prevalencias o
tonos de conflictos ms frecuentemente asociados a la afectividad homosexual. La polmica sobre su eventual condicin patolgica parece haber
dejado poco espacio para indagar en esas posibilidades. Habra, sin embargo, que interrogarse por las relaciones existentes entre homosexualidad
y ciertos trastorno de identidad, reveladores de una confusin afectiva muchas veces prxima a la problemtica histrica. Tambin habra que prestar
atencin a la intervencin (particularmente en homosexuales masculinos)
de ciertas modalidades de narcisismo que podran verse acrecentadas en la
orientacin homosexual81. La asuncin de ciertos modos de identificacin
de lo que podramos denominar lo cultural-femenino estara en su base.
Se tratara en estos casos particulares de una identificacin con el papel
asignado socio-culturalmente a la mujer que, en tanto objeto para el varn,
se ve propulsada a cultivar sobremanera su propia imagen. Slo as puede
acomodarse a la funcin que le ha sido asignada de constituirse un objeto
atrayente. La cultura machista puede favorecer igualmente, por el contra-

G. BONNET, op. cit., 52-61.


As se desprende del estudio de L. M. MOUKHTAR-BACZAKO, Homosexuality in the Mirror
of Narkisso, presentado en el First Congress On Psychotherapy, Viena,1996.
80
81

84

,3137)<9%0-(%( %74)'83747-'30+-'37

rio, identificaciones con el modelo del macho puro, que encierren de


modo ms intenso an una dinmica de corte esencialmente narcisista. Nos
encontraramos, entonces, con el caso del homosexual que merodea por
los espacios del culto al cuerpo y del culturismo.
Merecera tambin una atencin clnica el papel que juegan, a veces,
determinados modos de organizacin homosexual. Los colectivos gays
cumplen a veces funciones poco saludables en la inevitable dimensin de
ghetto a la que se ven conducidos. Nadie que tenga cierta conciencia de la
problemtica homosexual les negar el papel fundamental que los colectivos homosexuales han jugado en orden a la liberacin de sus componentes y en orden tambin al saneamiento de una sociedad homofbica y heterosexista. Pero tambin esos grupos, paradjicamente, se ha hecho
cmplices con demasiada frecuencia de la tendencia social a marginar y
excluir al mundo homosexual de sus propios mbitos. La sociedad les empuja fuera de sus propios lmites y ellos se ven as reducidos a reconocerse
casi exclusivamente en funcin de su orientacin sexual. Como si esa dimensin fuera lo nico y, ni siquiera, lo ms importante o predominante
en la vida de una persona. De ese modo, los grupos homosexuales, si no
prestan atencin, se ven fcilmente perturbados por los rasgos propios de
todo grupo minoritario y cerrado.
Pero el conflicto homosexual no es una cuestin de homosexuales. En
l estamos todos de un, modo u otro, concernidos. Sabemos, por otra
parte, que la elaboracin de esa dimensin de nuestro mundo afectivo
sexual no siempre resulta fcil. Las repercusiones, sin embargo, pueden ser
importantes. De alguna manera, todo nuestro mundo relacional con hombres y con mujeres se ve afectado por los modos en los que resolvamos
en nuestro interior la relacin con los componentes homosexuales que
por constitucin o por historia formen parte de nuestra dinmica afectiva. No podemos olvidar que nadie alcanza la orientacin sexual definitiva
de un modo radical y completo y que existe toda una oscilacin entre lo
masculino y lo femenino en la vida ertica humana. Nuestra libido afirma
Freud oscila normalmente toda la vida entre el objeto masculino y el femenino 82. El cine y la novela han sabido muchas veces recoger esta oscilacin mejor que muchos tratados de psicologa. Pero nuestra cultura, marcada por la mentalidad machista y por un cierto heterosexismo, no facilita
demasiado la tarea en este sentido. El empobrecimiento personal, cuando
no el conflicto, son sus derivaciones ms importantes.

82 S. FREUD, Sobre la psicognesis de un caso de homosexualidad femenina, O. C., III,


1920, 2552; Cf. tambin Anlisis terminable e interminable, O. C., III, 3358-3359.

85

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

Esa dimensin homosexual puede bloquear muchas relaciones interpersonales (por ejemplo, en el campo de las relaciones de amistad); puede
originar tambin en el heterosexual una confusin en la propia identidad,
parecida a la que sealbamos en el homosexual; puede condicionar de
modo importante, y no siempre positivamente, la eleccin de pareja;
puede igualmente ser utilizada como un instrumento de autocastigo bajo la
forma de fantasma que pretende esencialmente la autodestruccin y
puede, naturalmente, ser vehiculada en forma homofbica mediante el mecanismo de proyeccin. En este caso, la homosexualidad se convierte en
un fantasma que hay que conjurar y que hace recaer sobre la homosexualidad como concepto o como realidad personal toda la agresividad que hara falta para aniquilar el propio fantasma. Las interpretaciones que se han
hecho, por ejemplo, de la homosexualidad latente de Hitler parecen ofrecerse como una interpretacin coherente de la necesidad que ste sinti de
masacrar a miles de homosexuales.
Con razn afirma G. Weinberg: Nunca considero sano a un paciente a
menos que haya superado su prejuicio contra la homosexualidad. Efectivamente, hay que considerar que el prejuicio es daino tambin para el
heterosexual, en la medida en que est expresando una parte de su enfermedad homofbica. De ella hemos tenido muchas muestras en la exposicin de las teoras concernientes al origen y diagnstico de la homosexualidad, por no hablar de la marginacin y las persecuciones sociales,
polticas y religiosas que tuvieron lugar a lo largo de la historia.

86

ASPECTOS TICOS DE LA HOMOSEXUALIDAD


Koldo Martnez Urionabarrenetxea
Hospital de Pamplona

1.

,1752'8&&,1
At first I was afraid I was petrified
Kept thinking I could never live without you by my side
But then I spent so many nights thinking how you did me wrong
That I grew strong and I learned how to get along.
(Gloria Gaynor, I will survive, 1977)

Desde sectores dominantes de las diferentes instituciones del poder de


la sociedad se suele criticar la vida inmoral o al menos, amoral de los
homosexuales. Pero no debe olvidarse que la tica es algo propio de las
personas y que es precisamente esa misma sociedad la que ha hecho de
los homosexuales unos seres infrahumanos por lo que, en buena lgica,
stos no podran ni vivir de acuerdo a principios y normas ticos ni tener
una tica propia. Yo defender lo contrario: 1) que somos seres tan humanos como los dems seres humanos para lo cual resulta primordial analizar los fundamentos y las consecuencias del fenmeno social, cultural,
econmico y poltico de discriminacin y opresin que se denomina popularmente como el armario; 2) que parte de nuestra tica se fundamenta
precisamente en esa infravaloracin que la sociedad hace de nosotros; y 3)

87

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

que la tica que defiendo y necesitamos no slo nos reconvierte a nosotros mismos en personas sino que tambin puede ayudar a los heterosexuales a ser mejores personas.

/$,'(17,'$' +202 6(;8$/

2.

La nica cosa que sabemos sobre la naturaleza humana es que es


cambiante. El cambio es la nica cualidad que podemos predicar de ella.
(Oscar Wilde, The soul of man under socialism, 1890)
Permtaseme iniciar este trabajo afirmando, junto con Jeffrey Weeks que
slo podemos entender totalmente nuestras necesidades y deseos cuando
comprendemos las fuerzas sociales e histricas, las motivaciones inconscientes y las respuestas personales y colectivas que configuran nuestras
sexualidades. Entender de dnde venimos me parece el punto de partida
para pensar tanto sobre la poltica como sobre la tica de la sexualidad, y
sobre dnde queremos ir1.
Las personas son agentes activos que construyen su medio y sus roles
en l mediante estructuras simblicas construidas individual y socialmente.
Es precisamente la interaccin de estas estructuras las que permiten al individuo construirse su yo y, por tanto, el rol que va a desempear. Por eso,
seguramente, una de las cuestiones ms importantes planteadas por la homosexualidad, tanto en hombres como en mujeres, es, precisamente, qu
quiere decir ser un hombre o una mujer2.
La propia definicin de quin es y quin no es homosexual 3 resulta,
an hoy, algo controvertida. Shively y DeCecco4 desarrollaron en 1977 una

J. WEEKS, Against Nature, Rivers Oram Press, London, 1991.


A. BELL y H. WEINBERG, Homosexualities: A Study of Diversity Among Men and Women,
Simon and Schuster, New York, 1978.
3 Me corresponde aqu y ahora hacer una matizacin. Hablar en el texto de homosexuales unas veces, otras de gays y lesbianas, pero quiero adelantar que al hablar de homosexuales o de gays lo har para referirme indistintamente tanto a homosexuales varones como a mujeres, obviando las diferencias de gnero, una diferencia muy importante
para algunas incluso esencial, de clase, raza, etc., en el anlisis y en la realidad de las comunidades de gays y lesbianas. Tampoco har mencin explcita de las personas y los grupos de personas bisexuales y transexuales que comparten algunas de las caractersticas de la
opresin social y sexual de las homosexuales. Espero que quienes lean el texto comprendan
que esta simplificacin de conceptos y de realidades responde ms a criterios de espacio
que a otros de tipo ideolgico y/o vivencial.
4 M. G. SHIVELY y J. P. DE CECCO, Components of sexual identity, Journal of Homosexuality 3 (1977) 41-48.
1
2

88

%74)'837f8-'37()0%,3137)<9%0-(%(

distincin til al dividir la identidad sexual en cuatro partes, de las que


las tres primeras no tienen ninguna relacin necesaria con la orientacin
sexual de las personas:
1. La primera es el sexo biolgico, el material gentico codificado en los
cromosomas.
2. La segunda, la identidad de gnero, es el sentido psicolgico de ser
varn o mujer.
3. El rol social de sexo es la tercera, esto es, la adherencia a las conductas y actitudes creadas culturalmente y consideradas apropiadas para
los varones o para las mujeres.
4. Finalmente, la orientacin sexual es la disposicin ertica y/o afectiva
hacia personas del mismo sexo o del sexo opuesto.
Es un hecho sorprendente que de las muchas dimensiones por las que
la actividad genital de una persona puede diferenciarse de la de otra (dimensiones que incluyen la preferencia por determinados actos, zonas o
sensaciones, tipos fsicos, frecuencia, actividades simblicas, relaciones de
edad o de poder, especies, nmero de participantes, etc.) precisamente
una, el gnero del objeto de deseo, haya permanecido como la dimensin
que denota la omnipresente categora de orientacin sexual5, porque entre las grandes diferencias interpersonales relacionadas con la sexualidad
podemos mencionar, adems de las ya mencionadas, las siguientes:
a) Actos genitales idnticos significan cosas diferentes para distintas
personas.
b) Para algunas personas el mundo de la sexualidad apenas parece extenderse ms all de los lmites de algunos actos genitales concretos; para
otras personas, los envuelve con holgura o vaga casi libre de ellos.
c) La sexualidad constituye una parte importante de la identidad de algunas personas y poco importante de la identidad de otras.
d) Hay quienes pasan mucho tiempo pensando en el sexo; otras, poco
tiempo.
e) A algunas personas les gusta tener una gran actividad sexual; a otras,
poca o ninguna.
f) Muchas personas tienen una implicacin mental y emocional ms rica
con los actos sexuales que no realizan o incluso con los que no quieren realizar que con los que practican.
g) Para algunas personas es importante que el sexo est inserto en contextos dotados de sentido, narracin y relacin con otros aspectos de

5 E. KOSOFSKY SEDGWICK, Epistemologa del Armario, Ediciones de la Tempestad, Barcelona, 1998.

89

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

su vida; para otras personas, es importante que no lo est; a otras ni


se les ocurre que pueda ser as.
h) La preferencia por un determinado objeto, acto, rol, zona o escenario
sexual es tan antigua y perdurable que slo puede ser experimentada como innata en ciertas personas; en otras, parece llegar tarde o
experimentarse como algo aleatorio o discrecional.
i) A veces, la posibilidad de una mala experiencia sexual es lo bastante
disuasoria como para que las vidas de algunas personas estn fuertemente marcadas por tratar de evitarlo; en otras, no es as.
j) Para algunas personas la sexualidad ofrece un espacio necesario de
mayor descubrimiento y de hiperestimulacin cognitiva. Para otras, la
sexualidad ofrece un espacio necesario de habituacin rutinaria y de
parntesis cognitivo.
k) Las escenas sexuales espontneas son del agrado de algunas personas, mientras que otras prefieren las que estn muy preparadas de
antemano; a otras, en cambio, las que parezcan espontneas a pesar
de ser absolutamente previsibles.
l) Hay quien experimenta su sexualidad como si estuviera profundamente insertada en una matriz de connotaciones y diferenciales de
gnero; para otras personas, no es as.
Quizs sea ste el momento de afirmar, aunque parezca una obviedad,
que el sexo no tiene historia. Es un hecho natural, basado en el funcionamiento del cuerpo, y en cuanto tal, est fuera de la historia y de la cultura.
La sexualidad, en cambio, es una produccin cultural: representa la apropiacin del cuerpo humano y de sus capacidades biolgicas por un discurso ideolgico. La sexualidad no es un hecho somtico; es un efecto cultural, y como tal, s tiene una historia6 (aunque parece que no muy larga)
La palabra homosexual se introdujo en el discurso euro-americano durante el ltimo tercio del siglo XIX y su popularidad incluso precedi a la
del trmino heterosexual7, 8. El mismo concepto de heterosexualidad,
elaborado muchas veces como lo universal, lo atemporal, fue construido
en un discurso histrica y polticamente especfico. Negarlo o no querer
verlo es negar la historia y la poltica de la produccin de esa verdad9.
Foucault, de forma ciertamente un tanto atrevida, cita 1870 como la fecha
de nacimiento de la homosexualidad moderna aunque, desde luego, s parece poder defenderse que la homosexualidad y la heterosexualidad, tal
6
7

D. M. HALPERIN, Is there a history of sexuality?, History and Theory 28 (1989) 257-274.


J. M. KATZ, Gay/Lesbian Almanac: A New Documentary, Harper and Row, New York,

1983.
8
9

D. M. HALPERIN, One Hundred Years of Homosexuality, Routledge, New York, 1989.


J. M. KATZ, The Invention of Heterosexuality, Plume, New York, 1996.

90

%74)'837f8-'37()0%,3137)<9%0-(%(

como hoy las entendemos, son producciones modernas, occidentales y


burguesas. No puede encontrarse nada que se les parezca en la antigedad
clsica10. Y a pesar de que los conceptos homosexual y heterosexual
se nos suelen presentar como hechos eternos de la naturaleza, constituyen
una tica sexual normativa, una ideologa poltico-sexual y una forma histricamente concreta de categorizar y catalogar las relaciones entre los sexos11.
Lo nuevo de las postrimeras del siglo XIX fue, pues, la delimitacin de
un esquema por el cual, del mismo modo que a todas las personas se les
haba asignado forzosamente un gnero masculino o femenino, tambin se
consideraba necesario asignarles una sexualidad homo o heterosexual, una
identidad binarizada llena de implicaciones, por confusas que fueran, incluso para los aspectos ostensiblemente menos sexuales de la existencia
personal.
Histricamente, los clnicos analizaron la orientacin sexual y postularon que sta vena determinada por el sexo y/o los genitales de la persona
por la que uno senta atraccin. Muchos han defendido que la orientacin
sexual es fija e inmutable. Ahora sabemos que el sexo biolgico es uno de
los muchos componentes de la atraccin que dos personas pueden sentir
entre s, y que la orientacin sexual es multidimensional, que incorpora
mltiples componentes de la identidad sexual (caracteres masculinos o femeninos, identificacin de gnero masculina o femenina, caractersticas de
rol de gnero), as como otras dimensiones constitutivas de la sexualidad
como la conducta, las fantasas y los acoplamientos emocionales. En esa
medida, las diversas identidades de orientacin sexual no son ms importantes que cualquier otra dimensin de la identidad global de una persona.
Aunque hay autores que prefieren hablar de preferencia sexual, parece ms apropiado hablar de orientacin sexual en la medida en que el
trmino preferencia puede hacer referencia o asumir una decisin consciente o deliberada y puede as trivializar los procesos psicolgicos implicados en la construccin de la misma. La mayor parte de los expertos han
concluido que la orientacin sexual est fijada en la niez temprana12-14.
Tambin el trmino estilo de vida es confuso porque sugiere una cierta
M. FOUCAULT, Historia de la Sexualidad. Vol I., Siglo XXI, Madrid, 1995.
J. M. KATZ, Homosexual and Heterosexual: Questioning the terms, en M. DUBERMAN
(ed.), A Queer World, New York University Press, New York, 1997.
12 A. P. BELL, M. S. WEINBERG y S.K. HAMMERSMITH, Sexual Preference: Its Development in
Men and Women, Indiana University Press, Bloomigton, 1981.
13 R. GREEN, The immutability of (homo)sexual orientation: Behavioral science implications for a constitutional (legal) analysis, Journal of Psychiatry and Law 16 (1988) 537-550.
14 J. MONEY, Gay, Straight, and In-Between: The Sexology of Erotic Orientation, Oxford
University Press, New York, 1988.
10
11

91

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

unanimidad en los patrones de vida que no refleja la diversidad existente


en las poblaciones homosexuales y adems oscurece las mltiples similitudes entre las vidas de los homosexuales y los heterosexuales15.
Las cuestiones principales giraron y todava hoy giran en torno a los
lmites definitorios16: quines eran los individuos homosexuales, y cmo
llegaban a ser de esa manera17. El estudio y la medicin de la conducta
sexual de los seres humanos comenzaron con los trabajos de Kinsey a finales de 1940. Desde entonces es habitual afirmar que entre un 2 y un 6% de
la poblacin es homosexual, aunque seguramente este dato no representa
ms que un mnimo absoluto, el de los homosexuales relativamente abiertos a la sociedad en la aceptacin de su propia homosexualidad y que viven en comunidades cosmopolitas o tolerantes. Hoy sabemos que la experiencia bisexual es habitual, tanto histrica como actualmente, entre
personas que se auto-identifican como gays o lesbianas. Un estudio multicultural18 de varones homosexuales en Estados Unidos, Holanda y Dinamarca encontr que del 36 al 59% (segn el pas) de las personas homosexuales estudiadas haba tenido relaciones de coito heterosexual. An as,
esos hombres se auto-identificaban como gays y haban sido seleccionados
entre la comunidad gay. La experiencia sexual de las lesbianas es cuando
menos tan diversa y seguramente ms19, 20, con estimaciones de entre el
74 y el 81% de mujeres lesbianas que han tenido prcticas de coito heterosexual. El trmino homosexual incluye, pues, a personas que histricamente han tenido experiencias heterosexuales. Por eso, uno de los primeros problemas con que nos encontramos al intentar examinar la conducta
sexual es que las categoras que aceptamos como evidentes tienen lmites
borrosos y territorios superpuestos21.
15 L. A. PEPLAU, Lesbian and gay relationships, en J. C. GONSIOREK y J. D. WEINRICH (eds.),
Homosexuality. Research Implications for Public Policy, Sage Publications, London, 1991.
16 Posiblemente, en gran medida, tal y como veremos, mucha de la problemtica asociada a la (homo)sexualidad est relacionada con una cuestin de definiciones y del poder
para hacerlas: qu es la homosexualidad, quin es homosexual, qu es una enfermedad, qu
es ser humano, qu es el matrimonio, etc.
17 J. WEEKS, Coming Out: Homosexual Politics in Britain, from the Nineteeth Century to
Present, Quartet Books, London, 1977.
18 M. S. WEINBERG y C. J. WILLIAMS, Male Homosexuals: Their Problems and Adaptations,
Oxford University Press, New York, 1974.
19 A. P. BELL y M. S. WEINBERG, Homosexualities: A Study of Diversity Among Men and Women, Simon and Schuster, New York, 1978.
20 J. M. REINISCH, J. A. SANDERS y M. ZIEMBA-DAVIS, Sex research around the AIDS crisis, en
B. VOLLER, J. M. REINISCH, y M. GOTTLIEB (eds.), AIDS and Sex: An Integrated Medical Approach, Oxford University Press, New York, 1989.
21 F. M. MONDIMORE, A Natural History of Homosexuality, Johns Hopkins University Press,
Baltimore, 1996.

92

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La mayora de estos estudios determinan la orientacin (homo)sexual


de las personas preguntndoles sobre la misma, por lo que cabe pensar
que los datos estn infravalorados. Adems, pocos estudios utilizan observaciones objetivas para determinar la orientacin sexual. Entre ellos cabe
citar los de Kurt Freund22, 23 que utilizando el pletismgrafo demostr que
hay respuestas grabadas en el sistema nervioso que estn relacionadas,
aunque sea de manera imperfecta, con lo que la gente denomina orientacin sexual o ertica, si bien estas respuestas pueden ser distintas de la
conducta sexual de hecho.
Adems, es posible que en estos estudios falten aspectos determinantes
de la orientacin sexual de las personas. Kinsey analizaba la orientacin
sexual a lo largo de una nica escala continua desde la heterosexualidad
absoluta a la homosexualidad absoluta tomando nicamente en cuenta las
conductas y las fantasas sexuales. Pero puede que falte un tercer componente, el de la orientacin afectiva. Y en la medida en que estos tres aspectos pueden no ser congruentes, podra ser til valorar a las personas separadamente en las tres escalas, tal y como intenta hacer la Escala de la
Orientacin Sexual de Klein, Spekoff y Wolf24.
Se han barajado mltiples teoras sobre las causas de la homosexualidad.
Algunos psicoanalistas han manifestado que es fruto de un trauma infantil
que causa un conflicto intra-psquico y la detencin del desarrollo psicosexual. Los conductistas la han visto como una conducta mal adaptativa
aprendida. Otros, sin embargo, creen que se trata de una variante normal de
la expresin sexual. Desde finales de los aos ochenta, algunos han buscado
un componente biolgico y hay quien afirma haber encontrado un componente gentico sustancial. Pero estos estudios no han podido ser replicados,
por lo que la influencia relativa de los factores biolgicos est en entredicho.
La opinin social ms comn sobre la homosexualidad tanto ahora
como, en mayor medida, en el pasado es de una simpleza y un simplismo
increbles: Es que la homosexualidad es una aberracin y que los actos homosexuales son una abominacin; que la homosexualidad es una enfermedad que requiere una cura; y que los actos homosexuales son transgresiones que requieren castigo legal y rechazo social. Desde esta perspectiva,
todos los seres humanos son esencialmente heterosexuales y el intento de
erosionar esta verdad e identidad fundamentales es un crimen contra la

22 K. W. FREUND, Male homosexuality: An analysis of the pattern, en J.A. LORAINE (ed.), Understanding Homosexuality: Its Biological and Psychological Bases, Elsevier, New York, 1974.
23 K. W. FREUND, Should homosexuality arouse therapeutic concern?, Journal of Homosexuality 2 (1977) 235-240.
24 F. KLEIN, B. SPEKOFF y T. WOLF. Sexual orientation: A multivariate dynamic process,
Journal of Homosexuality 12 (1985) 35-49.

93

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propia Naturaleza. De hecho, se defiende que legitimar la homosexualidad


atenta contra el fundamento de la posibilidad de civilizacin la unin heterosexual y su afirmacin social y pervierte el diseo natural del hombre
y la mujer como partes esenciales del universo.
Mucha gente cree tambin que lo que los animales hacen es importante
para decidir si la homosexualidad es biolgicamente natural o no. Y por
eso se hicieron muchas observaciones de animales en los aos 50 y 60,
pero la mayor parte de dichos estudios se hizo con animales en cautiverio.
An cuando una conducta vista en cautividad es vista tambin casi siempre
en la vida salvaje, a menudo se ve con una frecuencia atpica o en un contexto atpico. As, es difcil utilizar esas observaciones para llegar a conclusiones sobre la evolucin o la funcin de la conducta. Esta diferencia, lgicamente, puede ser crucial en algunas definiciones de natural.
Cuando los animales hacen algo que a la gente le gusta, es natural.
Cuando lo que hacen no les gusta, es animal. Los gustos y disgustos se
deciden en un proceso que est fuera de estos lmites de lo natural y lo no
natural. Adems, no se pueden utilizar argumentos biolgicos para distinguir moralmente entre la homosexualidad y la heterosexualidad. Hay muchas cosas moralmente malas que, sin embargo, son perfectamente naturales en el sentido evolutivo. Con el debido respeto al medio y a los dems,
parte de la felicidad de ser humano descansa a menudo precisamente en
trascender las barreras biolgicas que, a pesar de todo, nos han conformado. Adems, no est nada claro que el hecho de que unos animales
monten a otros, o no, nos ayude a solucionar los problemas morales y los
prejuicios sociales asociados a la homosexualidad humana.
Una de las lecciones de la historia de la ciencia es que conseguir la respuesta buena no es, muy a menudo, fruto de hacer la pregunta adecuada
sino de hacerla en la forma cientficamente analizable. Mary McIntosh denunci que el fracaso de los investigadores a la hora de encontrar una respuesta a la pregunta de la etiologa de la homosexualidad no se debe a
falta de rigor cientfico sino a que se ha hecho una pregunta equivocada.
Uno podra del mismo modo intentar trazar la etiologa de la pertenencia
a comits, del Adventismo del Sptimo Da, como de la homosexualidad
afirm25. Segn ella, lo importante del concepto de homosexualidad es que
acta como una forma de control social en una sociedad en la que la homosexualidad es condenada.
La condena y el control se dan a travs del proceso social de la categorizacin. Las categoras son conceptos abstractos mediante los cuales intentamos captar las esencias de las cosas que catalogamos o categorizamos.
Catalogar algo implica que comparte un conjunto de atributos con todas
25

M. MCINTOSH, The homosexual role, Social Problems 16 (1968) 2-14.

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las dems cosas que estn en la misma categora y que es diferente de alguna manera a las cosas de otras categoras. Las categoras nos ayudan a
entender el mundo. A medida que la tecnologa avanza, o a medida que
aprendemos ms cosas de las esencias de lo que estamos intentando clasificar, se crean nuevas categoras y se abandonan las antiguas. Si en algn
sitio es ms evidente este movimiento de categoras es precisamente en el
intento de catalogar a las personas y sus conductas.
Este proceso de catalogacin opera de dos maneras. Primero, la categorizacin ayuda a proporcionar una frontera clara entre conducta permisible
y no permisible. Segundo, sirve para segregar a los desviados del resto, de
forma que las prcticas desviadas y sus auto-justificaciones sean contenidas
dentro de un grupo relativamente estrecho. Su desventaja como forma de
control social es que, una vez catalogada, la gente tiende a permanecer fija
en esa desviacin si no surgen movimientos polticos de auto-afirmacin y
de legitimacin26. Opinin compartida por LeVay quien afirma que La biologa refuerza lo que las personas gays saben sobre ellas mismas: que su
homosexualidad es un aspecto integral, definitorio, de su propio ser y que
una agresin a su homosexualidad es una agresin, no ya a su conducta,
sus derechos, o su orgullo, sino a sus propios yoes27.
La mayora de los homosexuales contemporneos en algn momento
de su vida han recurrido a los libros en un esfuerzo para entender qu es
ser homosexual28. Y de ellos se adquieren conocimientos, pero tambin de
la propia vida. Sullivan dice que la primera leccin homosexual que uno
aprende es que tu supervivencia depende de tu auto-ocultacin. El adolescente gay aprende una forma de control y sublimacin de engao y
de auto-contencin que nunca abandona su conciencia. Aprende que
aquello que le podra dar ms significado es lo que ms probablemente le
destruir a los ojos de los dems El homosexual aprende a distinguir entre su deseo sexual y sus deseos emocionales no porque tenga una tendencia particular a la deshumanizacin de la carne, sino porque necesita
sobrevivir como ser sexual y social. La sociedad separa estas dos entidades
y, durante un tiempo, el homosexual no tiene ms opcin que mantenerlas
separadas. Aprende ciertas reglas y, como un nio con la gramtica, es difcil, despus, olvidarlas Ningn nio homosexual, absolutamente rodeado por heterosexuales, se sentir en casa en su mundo emocional y
sexual ni siquiera en la ms tolerante de las culturas. Y cada nio homo-

26 S. HALL, Deviance, politics, and the media, en P. ROCK, M. MCINTOSH (eds.), Deviance
and Social Control, Tavistock Publications, London, 1974.
27 S. LE VAY, Queer Science, The MIT Press, Cambridge, 1996.
28 B. GITTINGS, Combatting the lies in the library, en L. CREW (ed.), The Gay Academic,
ETC Publications, Palm Springs, 1978.

95

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sexual aprender los rituales del engao, la suplantacin y la apariencia. Este


aislamiento seguir siempre. Es definitorio del desarrollo homosexual29.
Los homosexuales hemos sido somos an demasiadas veces, porque
una sola vez es ya demasiada considerados como seres infrahumanos y
nos hemos visto obligados a defender, a justificar nuestra propia existencia
en cuanto tales seres humanos. Nuestra humanidad se cuestiona mediante
dos vas:
1. Nuestra sexualidad es vista por muchos como depravada y perversa; se
le compara muchas veces con la bestialidad. (No hay ms que recordar
el debate en este pas alrededor del matrimonio homosexual y las
afirmaciones que desde sectores conservadores y eclesisticos se hicieron) Finnis lo deja meridianamente claro: La copulacin de los hombres con los animales es repudiada porque trata la actividad y la satisfaccin sexual humana como algo buscado apropiadamente de una
manera tan divorciada de un bien comn inteligible como es el apareamiento instintivo de las bestias y as trata la vida corporal humana, en
una de sus actividades ms intensas, como si fuera vivida apropiadamente como meramente animal. El apareamiento genital deliberado de
personas del mismo sexo es repudiado por una razn similar30.
2. Se nos deshumaniza al analizarnos nicamente a travs del prisma
del sexo ms que como seres totalmente humanos que compartimos
una mirada de necesidades y de capacidades complejas con otras
personas. Esta forma de deshumanizacin tiene implicaciones y consecuencias morales y polticas31-33.
Generalmente entendemos la sexualidad como una caracterstica positiva, distinta y constitutiva de la personalidad humana, el lugar del carcter,
dentro del individuo, de los actos, los deseos y los placeres sexuales la
fuente de donde nace toda expresin sexual. As, la sexualidad no es nicamente un trmino descriptivo, una representacin neutra de un estado
objetivo de las cosas o un simple reconocimiento de algunos hechos familiares para nosotros; ms bien, es una forma distinta de construir, organizar
e interpretar esos hechos. La sexualidad, entre otras funciones, genera
A. SULLIVAN, Virtually Normal, Knopf, New York, 1995.
J. FINNIS, Law, Morality, and Sexual Orientation, Notre Dame Journal of Law, Ethics,
and Public Policy 69 (1994) 1049-1069.
31 L. M. MCWHORTER, Bodies and Pleasures: Foucault and the Politics of Sexual Normalization, Indiana University Press, Bloomington, 1999.
32 D. A. J. RICHARDS, Identity and the Case for Gay Rights: Race, Gender, Religion as Analogies, Chicago University Press, Chicago, 1999.
33 C. CALHOUN, Feminism, the Family, and the Politics of the Closet: Lesbian and Gay Displacement, Oxford University Press, New York, 2000.
29
30

96

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identidad sexual: nos proporciona a cada uno de nosotros una naturaleza


sexual individual, con una esencia personal definida, al menos parcialmente, en trminos especficamente sexuales; implica que los seres humanos son individualizados a nivel de su sexualidad, que difieren el uno del
otro en su sexualidad, y que, de hecho, pertenecen a distintos tipos o formas de ser, debido a su sexualidad6.
La identidad de las personas est relacionada con el deseo de reconocimiento, la bsqueda de visibilidad, el sentido de ser aceptado, un profundo
deseo de asociacin. Es el deseo de pertenencia, una necesidad profunda y
visceral de la que participa la mayora de los animales lingsticamente conscientes que interaccionan con el medio. Y hay adems un profundo deseo
de proteccin y de seguridad 34. Podra decirse que la identidad tiene un doble propsito: 1. Permite que la persona se vea a s misma como distinta de
las dems; y 2. Permite que nos veamos a nosotros mismos como auto-consistentes, con una integracin elaborable de nuestras propias necesidades,
motivos, y patrones de respuesta. La identidad del yo consiste de muchas
partes y en nuestra sociedad la identidad sexual parece ser una de ellas35.
Para muchos en el mundo moderno especialmente para los sexualmente marginados la identidad sexual es un concepto absolutamente fundamental que ofrece un sentido de unidad personal, de localizacin social
e incluso, a veces, de compromiso poltico. Hacer pblica una determinada
identidad sexual propia es privilegiar esa identidad sobre otras identidades,
decir en efecto que cmo nos vemos a nosotros mismos sexualmente es
ms importante que la clase, la raza o las lealtades religiosas, polticas o
profesionales. Y sin embargo, no parece haber nada de fundamental en la
identidad sexual, que es algo construido histrica y culturalmente1.
La identidad sexual no es una categora inmutable sino ms bien una
categora construida socialmente36, afirmacin que ha dado nacimiento a
toda una lnea de pensamiento y de accin llamada teora queer que algunos en el movimiento homosexual espaol traducen por teora marica
o por teora torcida37-39 y cuyo anlisis excede, en mi opinin, el objetivo
de este artculo.
34 C. WEST, A matter of life and death, en J. RAJCHMAN (ed.), The Identity in Question, Routledge, New York, 1995.
35 J. SCHIPPERS, Homosexual identity, essentialism and constructionism, en D. ALTMANET ET
AL. (eds.), Which Homosexuality?, GMP Publishers, London, 1989.
36 S. SEIDMAN, Introduction, en S. SEIDMAN (ed.), Queer Theory /Sociology, Blackwell Publishers, Cambridge, 1996.
37 R. LLAMAS, Teora Torcida. Prejuicios y Discursos en Torno a la Homosexualidad, Siglo XXI, Madrid, 1998.
38 D. CRDOBA, J. SAEZ y P. VIDARTE, Teora queer, Egales, Madrid, 2002.
39 P. VIDARTE, tica marica, Egales, Madrid, 2007.

97

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

La homosexualidad lo hemos visto es una categora altamente contestable. La limitacin de la homosexualidad a un nmero limitado de personas, a unos actos concretos, a una conducta sexual, ignora de manera interesada el hecho de que muchas personas no catalogadas como
homosexuales realizan esos mismos actos o mantienen conductas similares. La asuncin pblica de quin es o no es un homosexual a menudo importa ms que lo que la gente hace40. Las personas pueden ser catalogadas
como catlicas incluso si no van a misa o no practican los ritos catlicos o
incluso si saben que las historias que se cuentan de algunos santos son totalmente falsas. La gente se define como catlica si cree en su interior que
ciertas afirmaciones sobre Dios o sobre Cristo son ciertas. Si no lo creen en
sus corazones, entonces no son realmente catlicos, no importa si van a
misa o cun a menudo lo hacen o lo duramente que defienden que lo son
o que pretenden que nosotros les creamos. Algo parecido pasa con la homosexualidad.
Alienar de manera concluyente, sobre cualquier base terica, la autoridad de cualquier persona para describir y nombrar su propio deseo sexual
es una apropiacin de terribles consecuencias. En la actualidad, cuando se
ha hecho de la sexualidad la expresin de la esencia de la identidad,
puede que represente la mxima agresin personal posible. De ah que de
lo que deseemos ser protegidos no es de la catalogacin de una u otra
forma de identidad sexual sino, sobre todo, de la catalogacin discriminatoria.

3.

(/$50$5,2
Algunos se emboscan, se casan; otros, los ms, se confunden, y se disponen a enmascararse bajos los afeites, tpicos, y mmicos, de la feminidad.
Ambos engaan, ya que no son, en efecto, ni el hombre, ni la mujer, que
estn representando Slo los fieles a su misin consiguen saborear, a la
postre, la especialidad determinante de su cometido. Los que saben lo que
son, y lo que quieren.
(Juan Gil Albert, Heracls [Sobre una manera de ser], 1975)

Nuestra cultura es todava lo bastante peligrosa para que las mujeres y


los hombres que descubren o temen ser homosexuales, o que son vistos
por los otros como tales, estn fsica y mentalmente aterrorizados por las
40 J. GOLDBERG, Introduction, en J. GOLDBERG (ed.), Reclaiming Sodom, Routledge, New
York, 1994.

98

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instituciones del derecho, la religin, la psicoterapia, la cultura de masas, la


medicina, el ejrcito, el comercio, la burocracia y la violencia bruta. Ser
gay, o ser potencialmente clasificable como gay en este sistema social, supone caer bajo los auspicios radicalmente superpuestos de un discurso
universalizador de actos o de relaciones y, al mismo tiempo, de un discurso minorizador de personas. Como denuncia Plummer, la homosexualidad en esta cultura es una catalogacin estigmatizadora. Ser llamado homosexual es ser degradado, denunciado, devaluado o tratado como
diferente. Puede tambin significar vergenza, ostracismo, discriminacin,
exclusin o ataque fsico. O sencillamente que uno se convierte en un
interesante y curioso objeto de permisividad. Pero siempre, en esta cultura, el coste de ser conocido como homosexual es alto41.
Ser consciente de la propia homosexualidad provoca una herida por comisin y por omisin. El joven gay, al descubrir que su sexualidad es devaluada y rechazada por la sociedad en general y ms personalmente por
sus padres, compaeros y profesores sufre una clara lesin en su personalidad. Igualmente hiriente, aunque de manera menos obvia, es tener y sentir la propia sexualidad, un aspecto fundamental del yo, como no atendida
y abandonada por las personas que le quieren y a quienes quiere (padres,
amigos, etc.)42. Porque la heterosexualidad del nio heterosexual es anticipada, abrazada y cultivada; la homosexualidad del nio homosexual, no.
As surgen el miedo y la ansiedad, no slo como fruto del stress interno
sino tambin de la percepcin de que los sistemas externos de apoyo o no
existen o son hostiles43. El resultado de este olvido y devaluacin de una
parte de la personalidad del joven gay es una prdida, en muchos casos
drstica, de autoestima, de iniciativa, y de derecho legtimo. El yo se ve
abocado a la fragmentacin, al debilitamiento y a la falta de armona. Ante
todo ello, el joven que se siente desviado, se encierra en s mismo, se
oculta, como mtodo de huida y de supuesta supervivencia.
As, el joven desviado cumple una de sus funciones: la de ayudar a
definir para otros lo que no es desviado. Las definiciones son inherentemente relacionales. La desviacin no es el fracaso de la sociedad en el
mantenimiento del control, sino que es el resultado del proceso complejo
por el que la sociedad proporciona categoras a actos o personas concretos. Todas las sociedades son centrpetas en el sentido de que delinean la
conducta de los agentes hacia esos centros en el espacio social en el que

41 K. PLUMMER, Sexual Stigma: An Interactionist Account, Routledge and Kegan Paul, London, 1975.
42 H. KOHUT, The Restoration of the Self, International Universities Press, New York, 1977.
43 N. J. WOODMAN y H. R. LENNA, Counseling with Gay Men and Women, Jossey-Bass, San
Francisco, 1982.

99

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

figurativamente se encuentran los valores mdula del grupo. La conducta


no dirigida hacia ese centro imaginario mediante premios (o forzada hacia
l por presiones sociales) activa la maquinaria del control social: castigo,
estigmatizacin, excomunin. De hecho, es precisamente ese intento de
control social lo que constituye la fuente principal de informacin del individuo sobre cules son las lneas maestras normativas de la comunidad44.
Sin este drama en la periferia del grupo, la comunidad no tendra sentido
de cohesin interior y ste es el motivo por el que el castigo de la desviacin debe ser pblico si quiere imprimir las nociones comunitarias de conducta justa e injusta, buena y mala, propia e impropia45.
La homosexualidad es invisible si uno quiere, a diferencia de otros estigmas. El homosexual puede librarse de las consecuencias de ser identificado como tal controlando el acceso de los dems a esta informacin sobre l. La capacidad de controlar dicha informacin supone un conjunto de
nuevas complejidades para la persona en cuestin: Decir o no decir; dejarlo estar o no; mentir o no mentir; y en cada caso, a quin, cmo, cundo
y dnde46.
Si, tal y como he dicho, el propio concepto homosexual es de origen
reciente, tambin lo es la nocin de que un homosexual, hombre o mujer,
podra y de hecho, puede vivir una vida totalmente organizada alrededor
de su orientacin sexual47. La homosexualidad ha vivido escondida, ilegalizada y castigada social, religiosa y penalmente. Las personas que se sentan
y se sienten homosexuales han dado, han decidido, y tenido que dar, un
gran salto en sus vidas para intentar vivir su homosexualidad: salir del armario. El armario es ese mueble con puertas y anaqueles o perchas para
guardar ropa y otros objetos, slo que ya tambin denomina el lugar vital
donde los homosexuales se guarda(ba)n del ojo y de la censura pblicos
escondiendo la realidad de su orientacin y de sus deseos sexuales. Un espacio de no-vida para no sufrir, o para sufrir menos, en una empresa abocada al fracaso ms total y que muchas, demasiadas, veces ha ampliado el
crculo de sufrimiento que as se pretende evitar a las personas que ms
quieren a quienes se encierran en este lugar.

44

K. ERIKSON, Wayward Puritans: A Study in the Sociology of Deviance, Wiley, New York,

1966.
45 L. GROSS y J. D. WOODS, Introduction, en L. GROSS, J. D. WOODS (eds.), The Columbia
Reader on Lesbian and Gay Men in Media, Society and Politics, Columbia University Press,
New York, 1999.
46 E. GOFFMAN, Stigma: Notes on the Management of Spoiled Identity, Prentice Hall, Englewood Cliffs, NJ, 1963.
47 J. WEEKS, Sex, Politics, and Society. The Regulation of Sexuality Since 1800, Longman,
London, 1981.

100

%74)'837f8-'37()0%,3137)<9%0-(%(

El armario es el producto de complejas relaciones de poder. La nica razn para estar en el armario es protegerse a s mismo de las muchas y diversas formas de descalificacin social que uno sufrira si el devaluado hecho
de la orientacin de uno fuera conocido por la gente. Meter en el armario la
personalidad de uno supone someterse al imperativo social impuesto sobre
los gays por personas que no se identifican como gays, el imperativo de proteger a estos ltimos del conocimiento de la homosexualidad de uno tanto
como de la necesidad de confesar el conocimiento de la propia homosexualidad. La experiencia del armario es, pues, difcilmente, una experiencia de
libertad (a pesar de que el armario ciertamente proporciona a sus ocupantes
una latitud inalcanzable por otras vas y les admite a algunos de los privilegios reservados para las personas identificadas como heterosexuales)48.
A menudo hablamos del armario como de una metfora de la falta de
auto-aceptacin y nos olvidamos de pensar en l en trminos de espacio
fsico, una barrera fsica al reconocimiento de los homosexuales y a su interaccin con otros homosexuales en potencia. El armario es un lugar material donde esconderse como si fuera una caja real en cuyo interior vivimos. El ghetto homosexual, el crculo familiar homosexual privado, el
bar gay cada uno de ellos es un armario fsico, fuera del cual millones de
personas no aceptan su homosexualidad49. Por eso, la invisibilidad y el silencio son nuestros mayores y ms antiguos enemigos.
El armario es, pues, an hoy, la estructura que define la opresin gay.
Se trata de un no-lugar creado por la institucin heterosexual, por ese conjunto de preceptos, de reglas de comportamiento, de produccin de conceptos y de formas de representacin que hacen de una orientacin sexual
(la heterosexual) el modelo sexual nico. sta, al enquistarse en los diversos estratos del poder (religioso, civil, militar, educativo, poltico), se reviste de los atributos de la heterosexualidad obligatoria50. Al dictarse, difundirse, divulgarse desde toda la multiplicidad de esferas de la vida
humana, la heterosexualidad se impone como la nica y verdadera opcin,
institucionalizndose. No hay igual trato para las distintas preferencias
sexuales sino una red de presiones sociales y de coacciones mediante las
cuales una de ellas desplaza a las dems51.

48 D. HALPERIN, Saint Foucault. Toward a Gay Hagiography, Oxford University Press, New
York, 1995.
49 U. VAID, Virtual Equality. The Mainstreaming of Gay and Lesbian Liberation, Anchor
Books, New York, 1995.
50 A. RICH, Compulsory heterosexuality and lesbian experience, en E. REED (ed.), Blood,
Bread, and Poetry. Selected Prose 1979-1985, Norton, New York, 1986.
51 J. V. ALIAGA, Cmo hemos cambiado, en J. V. ALIAGA y J. M. G. CORTS (eds.), Identidad
y Diferencia, Egales, Barcelona, 1997.

101

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

Vivir en el armario es vivir una vida sin mucha satisfaccin ni realizacin, una vida en la que las mentiras, el engao, y una sensacin percibida
de seguir as para siempre slo socavan el sentido de auto-valor y de autorespeto de la persona. El armario simboliza el aislamiento, el individuo sin
sociedad, un extrao incluso para s mismo. Su imaginera es consistente
con las concepciones atomsticas de una sociedad en la que los agentes individualizados deben luchar para comunicar y ganar legitimidad para sus
verdades privadas52.
En la medida en que el sexo fue privatizado ideolgicamente en el privilegiado terreno del matrimonio sacramental y que su discrecin y control
se convirtieron en la seal de respetabilidad, proporcion tambin el espacio para nuevas identidades sexuales. El inevitable efecto contradictorio
fue que una creciente conciencia de la homosexualidad acompa a una
nueva organizacin y control de la misma, y esto, a su vez, cre los elementos de resistencia y auto-definicin que condujo al crecimiento de nuevas identidades homosexuales47. El progreso poltico en estos y otros temas
semejantes de vida o muerte ha dependido precisamente de la fuerza de
un modelo minoritario de activismo gay. Esta faceta de progreso necesario
no puede movilizarse desde dentro de ningn armario, sino que precisa de
los muchos y muy arriesgados actos de afirmacin y de identificacin explcita de muchas personas como miembros de la minora afectada.
El movimiento de liberacin gay anim a las personas homosexuales a
salir del armario, a afirmar su identidad sexual y transform la homosexualidad, de un estigma mantenido cuidadosamente oculto, en una identidad que significaba ser miembro de una comunidad organizndose para
la libertad53 porque el proceso de salir del armario, la auto-confesin, la
auto-aceptacin, pueden servir para curar la herida de la personalidad y
restaurar la integridad y el funcionamiento del yo lesionado54-58.
Salir del armario es un concepto moderno aunque su prctica implica
niveles de dificultad con una historia muy larga: miedo al rechazo, al aisla-

52 K. WESTON, Families We Choose: Lesbians, Gays, Kinship, Columbia University Press,


New York, 1991.
53 J. DEMILIO, Sexual Politics, Sexual Communities: The Making of a Homosexual Minority
in the United States 1940-1970, Chicago University Press, Chicago, 1983.
54 E. FROMM, The Sane Society, Holt, Rinehart and Wiston, New York, 1955.
55 C. R. ROGERS, A theory of therapy, personality, and interpersonal relationships as developed in the client-centered framework, en S. KOCH (ed.), Psychology: A Study of Science, McGraw-Hill, New York, 1959.
56 S. JOURARD, The Transparent Self, Van Nostrand, New York, 1964.
57 C. R. ROGERS, Client-Centered Therapy, Houghton, Mifflin, Boston, 1951.
58 S. JOURARD, Healthy personality and self-disclosure, en C. GORDON y K. J. GERGEN (eds.),
The Self in Social Interaction, John Wiley and Sons, New York, 1968.

102

%74)'837f8-'37()0%,3137)<9%0-(%(

miento, a la confusin, a la categorizacin, a la estigmatizacin, a tomar


una decisin equivocada, a los lmites de la identidad. No se trata de un
suceso nico y repentino sino de un proceso de experiencia lento, muchas
veces doloroso, otras un tanto equvoco, y que conduce a la formacin de
la propia identidad59.
En la vida de un homosexual son sucesos importantes para su desarrollo, y estn incorporados a su proceso de salir del armario, las primeras experiencias de sentir atraccin sexual hacia alguien del mismo sexo, la primera experiencia sexual con alguien del mismo sexo, la primera
consideracin de uno mismo como homosexual, la primera expresin pblica de la identidad homosexual de uno a personas cercanas importantes,
el cambio simblico de identidad a medida que aumenta la auto-aceptacin, y eventualmente, la integracin de las identidades privadas y pblicas
de uno a medida que sale del armario60.
Tal y como expresa Weeks, salir del armario suele ser visto como un
proceso personal, la aceptacin y la demostracin pblica, de la validez de
la homosexualidad de uno. Pero tambin puede ser analizado como un
proceso histrico, la emergencia y la articulacin graduales de una identidad homosexual y su presencia pblica17.
Al salir del armario se crea una identidad y al salir y estar unido a otros
que tambin han salido del armario se crea una comunidad, y al crear una
identidad y una comunidad, se crean y facilitan los focos para la oposicin
y la opresin de esa comunidad. Sin embargo, no tener una identidad o
una comunidad, en una cultura que, por otro lado, asume y normaliza activa y pasivamente la heterosexualidad como una entidad y una totalidad
completas, es colapsarse en una parcialidad completa o incluso en una noidentidad. La cuestin, por tanto, se centra en el desarrollo de esa identidad a travs de las prcticas que la oprimen y de la oposicin a esas prcticas y a esa opresin y, adems, en considerar la cuestin de las causas de
esa identidad y esa comunidad, sus consecuencias, sus prcticas y sus implicaciones.
Al realizar este proceso de salida a la luz pblica, la persona acta para
crear un sentido de totalidad mediante el establecimiento de congruencia
entre la experiencia interna y la presentacin externa, desplazando el interior al exterior, trayendo lo oculto a la luz, y transformando una realidad
privada en una realidad pblica52. Esto es, la persona declara abiertamente
que es, que se siente, que decide y elige ser, miembro de una comunidad
T. EDWARDS, Erotics and Politics, Routledge, London, 1994.
P. C. RUST, Sexual identity and bisexual identities: The struggle for self-description in a
changing sexual landscape, en B. BEEMYN y M. ELIASON (eds.), Queer Studies, New York University Press, New York, 1996.
59
60

103

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

que est unida en la celebracin de una sexualidad y de una identidad que


la sociedad niega, pudiendo as comenzar a construir para s misma una
vida completa y digna61.
Sin embargo, la mayora de nosotros vivimos dentro y fuera del armario
al mismo tiempo62. Porque hasta en el mbito individual son pocas las personas, incluso entre las ms abiertamente gays, que no estn deliberadamente en el armario con respecto a alguien que es personal, econmica o
institucionalmente importante para ellas. Adems, la terrible elasticidad de
la presuncin heterosexista significa que las personas encuentran nuevos
muros que se levantan a su alrededor, incluso mientras duermen. Cada encuentro con una nueva clase de estudiantes, un nuevo jefe, un arrendador,
un mdico o un enfermo, levanta nuevos armarios, cuyas tirantes y caractersticas leyes pticas y fsicas imponen, al menos sobre las personas gays,
nuevos anlisis, nuevos clculos, nuevas dosis de requerimientos de secretismo o de destape. Incluso una persona gay que haya salido del armario
trata diariamente con interlocutores de quienes no sabe si saben o no; as
mismo, es igual de difcil adivinar frente a cualquier interlocutor dado si,
en caso de saberlo, el conocimiento de ello le parecer muy importante o
no. Tambin resulta comprensible que alguien que quiera un puesto de
trabajo, una custodia o unos derechos de visita, un seguro y una proteccin contra la violencia, contra la terapia, contra el estereotipo distorsionador, contra el escrutinio ofensivo, contra la interpretacin forzosa de su
resultado corporal, pueda elegir deliberadamente permanecer o volver a
entrar en el armario en algunas o en todas las fases de su vida. El armario
gay no solamente es una caracterstica de las vidas de las personas gays,
sino que para muchas de ellas todava es la caracterstica fundamental de
su vida social. Y por eso hay pocas personas gays, por muy valientes y directas que sean habitualmente y por muy afortunadas en el apoyo de sus
comunidades ms inmediatas, en cuyas vidas el armario no sea todava una
presencia determinante.
El armario provoca un sinfn de interesante consideraciones en relacin
con el tema que nos ocupa. As:
1. En los procesos de revelacin gay, hoy, las cuestiones de autoridad y
evidencia pueden ser las primeras en ponerse en entredicho: Cmo
sabes que eres gay? Por qu precipitarse a sacar conclusiones? Despus de todo, lo que cuentas slo se basa en algunos sentimientos,
no en actos reales [o alternativamente: en algunos actos, no necesa-

M. BLASIUS, An ethos of lesbian and gay existence, Political Theory 20 (1992) 642-645.
D. FUSS, Inside/Out, en D. FUSS (ed.), Inside/Out. Lesbian Theories Gay Theories, Routledge, New York, 1991.
61
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%74)'837f8-'37()0%,3137)<9%0-(%(

riamente en sentimientos reales]; no sera mejor que hablaras con un


psiclogo? Estas respuestas demuestran lo problemtico que es actualmente el propio concepto de identidad gay, as como lo mucho
que es resistido y lo mucho que la autoridad sobre su definicin se
ha distanciado de la persona gay.
2. En muchas relaciones, si no en la mayora, descubrirse es una cuestin de intuiciones o de convicciones que cristalizan, pero que ya haban estado en el ambiente durante un tiempo, habiendo establecido
sus propios circuitos de poder a base de desdn, de chantaje, de glamourizacin y de complicidad silenciosos. Vivir dentro del armario, y
por tanto, salir de l, nunca son cuestiones puramente hermticas;
por el contrario, las geografas personales y polticas a considerar
aqu son las ms imponderables y convulsivas del secreto a voces.
3. El descubrimiento de las personas gays, sobre todo a padres o cnyuges, es la consecuencia de un dao potencialmente grave que es
probable que circule en ambas direcciones. Incluso el propio secreto
patgeno puede circular contagiosamente como secreto, pero ahora
en las personas a quienes uno se ha descubierto.
4. La identidad ertica de la persona que recibe la revelacin tambin
tiene tendencia a verse implicada y por tanto perturbada por la confesin.
5. La identidad gay es una posesin complicada y dispersa, si es que es
una posesin; incluso el hecho de descubrirse no pone fin a la relacin
con el armario, incluyendo de manera turbulenta el armario del otro.
6. Los gays, que en su inmensa mayora nunca se cran en familias gays,
estn expuestos a la elevada homofobia ambiental de su cultura,
cuando no a la de sus padres, mucho antes de que ellos, o los que
cuidan de ellos, sepan que se encuentran entre quienes de manera
ms apremiante necesitan definirse en contra de dicha cultura; entre
quienes, con dificultad y siempre tardamente, tienen que construir a
base de retazos una comunidad, una herencia utilizable y una poltica
de supervivencia o resistencia.
Hay quien opina que salir del armario es un acto poltico63. Blasius lo
considera el acto poltico fundamental64. Algunos lo ven como un fenmeno un tanto trivializador en la medida en que denota un momento
nico en el tiempo y una decisin deliberada. Yo, personalmente, pienso

63 J. E. HALLEY, The Politics of the Closet, en J. GOLDBERG (ed.), Reclaiming Sodom, Routledge, New York, 1994.
64 M. BLASIUS, Gay and Lesbian Politics: Sexuality and the Emergence of a New Ethic, Temple University Press, Philadelphia, 1994.

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que se trata, ante todo, de un acto necesariamente moral porque forma


parte del proceso de llegar a ser, un proceso de aprendizaje sobre cmo
llegar a ser (e inventar el significado de ser) un homosexual, que dura
toda la vida. Porque es un acto de bondad y de integridad, una precondicin para cualquier persona gay que desee vivir una vida moral, y porque nos acerca a la verdad y nos aleja de la falsedad, nos conduce a la
virtud y nos separa de la hipocresa. Y porque, adems, es el primer paso
para la creacin de una comunidad poltica de personas que se entienden a s mismas y se auto-identifican e identifican a otras como homosexuales65.

4.

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La construccin de la identidad gay y lsbica contempornea, abierta, saludable y orgullosa, se ha logrado frente a y en contra de el poder y la autoridad de una profesin mdica que ha estado masivamente comprometida
con nuestro control social bajo la forma de tratamiento.

(Stuart Marshall, Picturing deviancy, 1990)


La comprensin de los homosexuales de s mismos como de una minora distinta motiv al movimiento gay de tres maneras: ayud a los homosexuales a definirse a s mismos ms que a ser definidos por una cultura
heterosexual hostil; centr el foco de atencin en la organizacin de los
homosexuales para la consecucin de los derechos civiles; e introdujo la
visin radical de que la orientacin homosexual es algo distinto de, pero
moralmente equivalente a, la orientacin heterosexual.
Los homosexuales, al haber interiorizado mucho del odio de la sociedad hacia ellos, no se consideraban merecedores de derechos66. Antes de
que pudieran organizarse para conseguirlos hubo de darse un reconocimiento interno propio de que la vergenza unida a la homosexualidad

65 Este es el motivo concreto por el cual rechazo frontalmente la prctica denominada


outing (que puede traducirse por sacar del armario) que algunos individuos y grupos del
movimiento homosexual realizan contra personas supuestamente o no supuestamente homosexuales que desde su posicin de poder (econmico, poltico, religioso, etc.) frenan, dificultan o impiden el disfrute y ejercicio de los derechos a los homosexuales. Se trata, pues,
de una prctica no libre sino impuesta que, adems, no ayuda a crear comunidad sino todo
lo contrario, provoca en la persona sacada del armario una merma enorme de su libertad
(tambin sexual) y de sus derechos.
66 E. SAGARIN, Old Man In Societies of Deviance in America, Cuadrangle Books, Chicago,
1969.

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ataca al propio corazn de lo que hace a un ser humano un ser humano,


esto es, la capacidad de amar y de ser amado, y un desencanto significativo con la ideologa de sus tres opositores ms importantes: la ley (que
catalogaba a la actividad homosexual como criminal), la iglesia (que la
consideraba inmoral) y la profesin mdica (que la calificaba de perversa e
incluso psicoptica)67. Tanto la religin como la ciencia encuentran siempre implicaciones normativas en los mundos que revelan, y ambas han utilizado la ley para imponer esas normas a la sociedad humana; dicho de
otra forma, la ley ha utilizado la religin y la ciencia como justificacin
de las limitaciones que impone68.
La ciencia y las instituciones que la reproducen escuelas, hospitales,
psiquitricos, prisiones, asociaciones cientficas fueron vistas desde el
movimiento gay como creadoras importantes de modelos de identidad y
de normas sociales opresoras. La ciencia, en concreto, fue reconcebida
como una prctica social ligada a la cultura que lleva consigo la marca socio-histrica y los intereses sociales de sus productores. Fue analizada
como una fuerza normativa y social que tiene el efecto de delinear lmites
morales, producir jerarquas sociales y crear identidades y fue imaginada
como una estrategia discursiva implicada en luchas de poder en mbitos
muy diferentes69.
Parte de la lucha por los derechos de los homosexuales se centr en la
eliminacin de la asociacin de la homosexualidad con enfermedad, lo
que se consigui el 15 de diciembre de 1973, cuando la Asociacin Americana de Psiquiatra (APA) la elimin del segundo Manual diagnstico y estadstico de los trastornos mentales (DSM-II) dado que ya desde los trabajos pioneros de Alfred Kinsey dicha asociacin haba sido rechazada lenta,
pero gradualmente, por los resultados de la investigacin cientfica70. Con
ese paso, la APA no slo se posicion en contra del patrn sistemtico de
exclusiones formales e informales que impedan e impiden la total integracin de los homosexuales en la vida social, sino que priv a la sociedad
(cada vez ms dependiente de la salud como categora moral) de la justificacin ideolgica para muchas de sus prcticas discriminatorias.

67 H. BROWN, Familiar Faces, Hidden Lives: The Story of Homosexual Men in America Today, Harcourt Brace Jovanovich, New York, 1976.
68 J. DARSEY, Die non, en J. RINGER (ed.), Queer Words, Queer Images, New York University Press, New York, 1994.
69 S. SEIDMAN, Identity and politics in a postmodern gay culture, en M. WARNER (ed.),
Fear of a Queer Planet, University of Minnesota Press, Minneapolis, 1993.
70 J. C. GONSIOREK, The empirical basis for the demise of the illness model of homosexuality,
en J. C. GONSIOREK y J. D. WEINRICH (ed.), Homosexuality: Research Implications for Public Policy, Sage Publications, Newbury Park, Ca, 1991, 115-136.

107

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Este logro fue fruto de una dura y constante lucha de gays y lesbianas,
algunos de ellos psiquiatras, contra sectores de profesionales empeados
en mantener el estatus de la homosexualidad como algo patolgico. La batalla, por ambos lados, se dio en torno a preguntas como: qu es una
sexualidad normal?, cul es el papel de la sexualidad en la existencia humana?, basta mencionar la necesidad de supervivencia de la especie para
calificar la homosexualidad de trastorno o alteracin?, cmo deberan influir los valores sociales en la psiquiatra y cmo deberan ayudar a definir
el concepto de enfermedad mental?, cul es el alcance apropiado de una
nosologa de las alteraciones psiquitricas?, cmo deben resolverse los
conflictos sobre estas cuestiones?, cmo deben influir en ellas los principios opuestos de democracia y autoridad?71.
Los conceptos de salud y enfermedad se generan dentro de contextos
culturales mediante formas que, a menudo, permanecen ocultas. El proceso de cambio a travs del cual ciertas variaciones se catalogan como normales o anormales suele ser difcil de discernir y slo se aclara cuando las
condiciones sociales o histricas permiten horadar el velo de lo natural. Y
si en este proceso algo qued claro fue, sin duda, que el estatus de la homosexualidad es una cuestin poltica, que representa una eleccin con
races histricas, que se determina socialmente en relacin con los fines y
los objetivos de la sexualidad humana y que, por ello, tambin necesita un
anlisis poltico.
Porque la sexualidad es a un tiempo el lugar en el que se ejerce el poder y el mtodo mediante el cual las personas se constituyen a s mismas
como sujetos polticos: la sexualidad es poltica. Es decir, se trata de una
potencialidad inherente a la vida social. La poltica surge cuando las personas se unen entre ellas para analizar cmo est organizada la vida social, y
para intentar cambiarla. Y por eso trata del poder, porque la realidad humana se constituye a travs de las relaciones con los dems relaciones de
poder, con su grado de normatividad y porque las personas en su libertad
actan para enfrentase a cmo sus actos estn determinados por los dems
y cambian esa normatividad64.
Durante la mayor parte de la primera mitad del siglo pasado, muchos
homosexuales que queran expresarse como tales pblicamente haban recibido con cierta alegra el esfuerzo de la psiquiatra por arrebatar el control de la definicin social de sus vidas a las autoridades morales y religiosas. Mejor enfermos que criminales, mejor sujetos a terapias que
objetivos de leyes brutales, decan. Pero, a finales de los aos sesenta, los

71 R. BAYER, Homosexuality and American Psychiatry. The Politics of Diagnosis, Princeton


University Press, Princeton, NJ, 1987.

108

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activistas homosexuales comenzaron a cuestionar la injustificable, penosa y


humillante dominacin de la psiquiatra.
La APA public el primer DSM (DSM-I) en 1952 y en l se inclua la homosexualidad dentro de las llamadas alteraciones sociopticas de la personalidad, esto es, alteraciones caracterizadas por la ausencia de distrs o
de ansiedad experimentada subjetivamente, a pesar de la inexistencia de
una enfermedad profunda. Con ello se aceptaba que las personas as diagnosticadas estaban enfermas en trminos sociales, segn el medio cultural
dominante.
El DSM-II se public en 1968 y en l la homosexualidad se elimin de
la categora en que haba sido incluida y se traslad a la de otras alteraciones mentales no psicticas junto con el fetichismo, la pedofilia, el voyeurismo, el sadismo y el masoquismo. Los trabajos de cientficos como Havelock Ellis, Alfred Kinsey, Cleland Ford y Frank Beach, Evelyn Hooker y
otros permitieron al movimiento homosexual acusar a la psiquiatra de traicionar las normas de la objetividad, y de que su clasificacin de la homosexualidad no era ni mdica ni semntica, sino moral. Y decidieron por
ello acudir, por todos los medios a su alcance, a las reuniones de la APA y
defender en ellas su postura.
As, la convencin de la APA celebrada en San Francisco en 1970 fue
asaltada para expresar la voz de los propios homosexuales. Tras otras reuniones y debates a los que s fueron invitados, el 15 de diciembre de 1973,
el Comit Directivo de la APA aprob, con 13 votos a favor y 2 abstenciones, la supresin de la homosexualidad del DSM-II y su sustitucin por el
trmino de alteracin de la orientacin sexual. En esta categora se incluan las personas cuyos intereses sexuales estn dirigidos, principalmente, a personas de su mismo sexo y que se sienten molestas por, o en
conflicto con, o desean cambiar su orientacin sexual. Esta categora se
distingue de la homosexualidad, la cual de por s no constituye una alteracin psiquitrica. Adems, se firm una propuesta, con una nica abstencin, en la que la APA se opona a la penalizacin legal de la actividad
homosexual consentida y privada, y a la discriminacin contra gays y lesbianas.
Al da siguiente, el Comit contra la Supresin de la Homosexualidad
del DSM-II se moviliz para provocar un referndum sobre la cuestin en
el seno de la APA. ste se celebr con la participacin de 10.091 psiquiatras. De ellos, el 58% mostr su acuerdo con el comit directivo y el 37%,
su disconformidad. Poco despus, tambin se pronunciaron a favor de la
decisin de la APA, entre otras, la Asociacin Mdica Americana y la Asociacin Americana de Psicologa. Como el concepto alteracin de la orientacin sexual era ambiguo, se le intent dar una formulacin ms concreta. Se debatieron trminos como los de homodisfilia y dishomofilia,

109

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

para acabar haciendo figurar, en la tercera edicin del DSM (DSM-III), en


1977, el concepto de homosexualidad ego-distnica, entendiendo por
ella el deseo de adquirir o aumentar la excitacin heterosexual de forma
que puedan iniciarse o mantenerse relaciones heterosexuales y un patrn
mantenido de manifiesta excitacin homosexual, de la que la persona dice,
explcitamente, que no es deseada por ser motivo de malestar. Los psiquiatras se quedaron conformes y una gran mayora de homosexuales, satisfechos de su orientacin, tambin.
Pero 8 aos despus, cuando se iba a revisar el DSM-III, el concepto de
homosexualidad ego-distnica surgi nuevamente como cuestin poltica,
dado que se apreciaba en l un juicio de valor y no una conclusin cientfica. Y as fue tratado en la reunin de la APA el 4 de diciembre de 1985,
tras haberse discutido otros conceptos, entre ellos el de alteracin disfrica premenstrual, que haba levantado las iras de los movimientos feministas. En un debate que dur menos de una hora se decidi mantenerlo,
pero se acord que urga una mejor definicin de ste. Unos meses despus, el da 28 de junio de 1986, se aprobaba la definitiva desaparicin del
trmino del DSM-III revisado.
A pesar de ello, muchas personas y grupos (sociales, polticos, religiosos) con poder siguen pensando en la homosexualidad como si de una enfermedad se tratara y en los homosexuales como en enfermos. Todava hay
actualmente en la sociedad quienes se resisten a reconocer el estatus de
personas totales a los homosexuales. Y es que el problema de la homosexualidad no es que estas variaciones de la orientacin sexual existan,
sino que desde esas posiciones de poder se impide a muchas personas la
consecucin de una identidad sexual adulta y se aumenta el estrs de
la vida diaria, debido a las condiciones sociales de estigmatizacin y prejuicio en que los homosexuales deben desarrollar sus identidades y manejar
sus vidas.
Esta situacin global dio origen a y se engloba en una lucha homosexual con unos medios y fines estrictamente polticos, sin que habitualmente se mencionen una tica o unos valores propios como tales, aunque algunos tericos defienden que las polticas relacionadas con la
familia y la educacin han de ser nuestras prioridades y que debemos
tener una perspectiva ms amplia sobre cmo los ciudadanos deben cuidarse entre s a travs de un concepto del bien comn 72 o que el problema de los derechos homosexuales en cuanto derechos humanos no es
simplemente el de conseguir cambiar las polticas estatales, sino el de in-

72 M. B LASIUS , Introduction, GLQ: A Journal of Lesbian and Gay Studies 3 (1997)


337-356.

110

%74)'837f8-'37()0%,3137)<9%0-(%(

tentar transformar al mismo tiempo los valores de la sociedad que dan


origen a tales polticas73 y que la liberacin gay defiende un conjunto
amplio de valores culturales como la libertad poltica para todos, la justicia social, y la reconstruccin de la comunidad entre la gente gay, heterosexual y bisexual de todos los colores, religiones y etnias para articular nuevos cdigos de tica, de moralidad, y de responsabilidad
individual. El cambio de paradigma que la liberacin requiere va de lo
poltico a lo cultural49.

5.

(/ETHOS +202 6(;8$/


No hay que confundir la homosexualidad como necesidad existencial de
una persona, con la que es practicada como vicio. La persona practica,
como podra practicar el abuso de menores. Lo hace porque le atrae la novedad, una forma de sexualidad distinta Un abuso es una relacin no
consentida Puede haber menores que s lo consientan y, de hecho, los
hay. Hay adolescentes de 13 aos que son menores y estn perfectamente
de acuerdo y, adems, desendolo. Incluso, si te descuidas, te provocan.
Esto de la sexualidad es algo ms complejo de lo que parece.

(Bernardo lvarez, obispo de Tenerife, Diciembre 2007)


La idea de una moral sexual basada en un cdigo de conducta unido a
actos sexuales concretos tiene sus races en una tica sexual cristiana.
Esta tica tiene dos componentes principales, ambos provenientes de los
escritos bblicos de Pablo y de los de Agustn en el siglo IV-V. El primer
componente de esta tica es que el sexo, para ser moral, debe tener lugar
dentro del matrimonio. El segundo es que, incluso dentro del matrimonio, los actos sexuales deben limitarse a aquellos que son reproductores
por naturaleza. Segn esta tradicin cristiana, slo el coito marital procreador puede convertir el placer sexual en un bien moral porque slo tal
sexo trata de algo ms que de placer fsico; trata tambin de la creacin
de nueva vida y de lo que Toms de Aquino llam el fides de la unin
matrimonial, es decir, la unin de la mente y el cuerpo de los dos esposos en una forma nica de comunidad caracterstica de la relacin
marital74.

73 P. E. P. HAGLAND, International theory and GLBT politics, GLQ: A Journal of Lesbian


and Gay Studies 3 (1997) 357-384.
74 J. FINNIS, The good of marriage and the morality of sexual relations: Some philosophical and historical observations, American Journal of Jurisprudence 97 (1997) 107-108.

111

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

Aunque soy consciente de que en el cristianismo hay otras corrientes


de pensamiento al respecto, traigo a colacin que Finnis 30, uno de los
ms importantes defensores de esta actitud y lnea de actuacin neoconservadoras, afirma que una de las cuestiones que le interesan es si ciertos tipos de actos (sexuales) son moralmente buenos o no y afirma que
los sentimientos de amor, mutualidad y amistad en la intimidad sexual
son importantes pero slo si se expresan desde el interior de la institucin del matrimonio y si acompaan a actos sexuales con significado procreador (en trminos muy parecidos a los del entonces cardenal Ratzinger en su Carta a los Obispos de la Iglesia Catlica sobre el Cuidado
Pastoral de las Personas Homosexuales, el 1 de octubre de 1986) Tambin expone que los actos sexuales errneos son ms seriamente inmorales cuanto ms distantes estn del coito marital. As, podra hacerse la
siguiente jerarqua de actos sexuales basados en su concepcin de moral
sexual:
1) Coito pene-vagina sin preservativo entre hombre y mujer casados
2) Coito pene-vagina con preservativo entre hombre y mujer casados
3) Sexo oral o anal entre hombre y mujer casados
4) Cualquier tipo de sexo entre hombre y mujer no casados
5) Masturbacin
6) Cualquier tipo de sexo entre personas del mismo gnero.
Para Finnis, slo el primero de estos actos es moral; el resto no lo es. Y
aunque el peor es sin ninguna duda el sexto, lo que une a los actos 2 al 6,
es precisamente que estn motivados por el deseo de experimentar placer
fsico. As, es la naturaleza de los actos sexuales la que juega un papel
determinante en el anlisis moral de la sexualidad. Y si bien Finnis reconoce el papel de la mutualidad en el sexo, ningn grado de amor, respeto
o preocupacin por la otra persona convertir los actos sexuales de 2 a 6,
en la jerarqua previa, en libres de sospecha moral.
Esta ideologa parte de un axioma, muy extendido en la sociedad, consistente en el esencialismo sexual, es decir, en la idea de que el sexo es
una fuerza natural que existe de forma previa a la vida social y que da
forma a las instituciones, una fuerza eternamente inmutable, asocial y
transhistrica, una propiedad de los individuos, y que reside en sus hormonas o en sus psiques. Junto con ello existe la negatividad sexual, o sea,
la consideracin del sexo como algo peligroso, destructivo y negativo. Pecaminoso, por tanto, y nicamente redimible si se realiza dentro del matrimonio con fines reproductivos y si sus aspectos placenteros no son disfrutados en exceso. Esta idea descansa, a su vez, en la consideracin de los
genitales como en una parte intrnsecamente inferior y mucho menos sagrada que la mente, el alma o el corazn.

112

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Por estas razones, pequeas diferencias en la conducta sexual son a


menudo experimentadas como amenazas csmicas. A pesar de que muchas personas pueden ser intolerantes, tercas o manacas sobre lo que
constituye, por ejemplo, una dieta adecuada, las diferencias en el men
rara vez provocan las ansiedades, las rabias y el terror que de manera rutinaria acompaan a las diferencias en el gusto ertico. Los actos sexuales
estn, pues, cargados con un exceso de significado. Este sistema jerrquico
de valores sexuales se extiende a las propias personas, haciendo a unas
ms merecedoras de salud mental, respetabilidad, legalidad, movilidad fsica y social, apoyo institucional y beneficios materiales, lo que crea una
barrera clara entre unas y otras personas, e impulsa las ideas de la inexistencia de variantes sexuales benignas y del correspondiente peligro en domin o de pendiente resbaladiza derivado de ellas75.
Se crea as la idea del pnico moral al sexo, pnico al que las sociedades se ven sujetas de vez en cuando y que es descrito por Cohen como:
Una condicin, un episodio, persona o grupo de personas (que) emerge
para ser definido como una amenaza para los valores e intereses de la sociedad; su naturaleza es presentada de una forma estilizada y estereotipada
por los media; se erigen barricadas morales por los editores, obispos y polticos y otra gente bienpensante; expertos acreditados socialmente pronuncian sus diagnsticos y soluciones; aparecen, y ms a menudo se recurre a, formas de enfrentarse a ella; la condicin entonces desaparece, se
sumerge o deteriora A veces el pnico es vencido y olvidado, pero otras
veces tiene repercusiones ms graves y a ms largo plazo, y puede producir cambios en las polticas legales y sociales o, incluso. en la forma en que
las sociedades se conciben a s mismas76.
Sin embargo, desde otras pticas, lo que importa no es la naturaleza inherente del acto sino la construccin social de significados alrededor de
esa actividad, y la respuesta individual a la misma77. Lo ertico funciona
de varias maneras y la primera de ellas es proporcionando el poder que
nace del hecho de compartir profundamente cualquier objetivo con otra
persona. Compartir la alegra, sea fsica, emocional, psquica o intelectual,
forma un puente entre los partcipes que puede ser la base para entender
mucho de lo que no es compartido y disminuye la diferencia entre ellos.
Este erotismo compartido nos empodera, se convierte en una lente a travs

75 G. S. RUBIN, Thinking sex: Notes for a radical theory of the politics of sexuality, en C. S.
VANCE (ed.), Pleasure and Danger: Exploring Female Sexuality, Routledge and K. Paul, Boston, 1984.
76 S. COHEN, Folk Devils and Moral Panics, MacGibbon and Kee, London, 1972.
77 J. WEEKS, The construction of homosexuality, en S. SEIDMAN (ed.), Queer Theory/Sociology, BMP Publishers, Cambridge, Mass, 1996.

113

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

de la cual analizamos todos los aspectos de nuestra existencia, obligndonos a valorar todos esos aspectos honestamente en lo que significan en relacin con nuestra vida78.
La tensin entre una concepcin moral tradicional de moral sexual basada en un cdigo de conducta que busca distinguir entre actos sexuales
consentidos permisibles y no permisibles y otro que devala la importancia de los actos sexuales concretos es importante en nuestra sociedad. Muchos de los problemas polticos ms divisivos en nuestra sociedad (aborto,
homosexualidad, etc.) reflejan esta tensin79. De entrada, parece ms fcil
articular una tica sexual con base en una jerarqua de actos sexuales que
utiliza el matrimonio y la reproduccin para distinguir entre la conducta
sexual moral y la inmoral. Dicha articulacin supone un reto mucho ms
interesante no imposible para quienes rechazamos el nexo entre tica
sexual y un cdigo particular de actos sexuales concretos. A ello me dedicar en este momento.
Las distintas identidades, y las solidaridades sociales que las mantienen,
reflejan la variedad de necesidades individuales y sociales en el mundo contemporneo. Tales necesidades estn en movimiento continuo y cambian
con el tiempo. No pueden ser congeladas por ningn sistema moral; de hecho, el fervor y la rabia del fundamentalismo pueden ser vistos como un reflejo contra la rapidez del cambio en el que todo lo que era pretendidamente
fijo comienza a ser radicalmente incierto. Para ser capaces de enfrentarnos a
un mundo as, tal como es, y para cambiarlo, necesitamos un lenguaje moral
y poltico que sea capaz de hablar a la diferencia y a la incertidumbre desde
un marco de principios comunes. Como primer paso podramos aprender el
valor del relativismo democrtico80, que reconoce que hay muchas formas
de ser, y muchas verdades, en el mundo; y que la gente debiera tener derecho a vivir su vida de forma que le permita satisfacer sus necesidades. A su
vez, este reconocimiento de la pluralidad de verdades slo puede funcionar
si est gobernado por el principio de la autonoma democrtica81, que afirma
que los ciudadanos deben ser libres e iguales a la hora de determinar las
condiciones de sus vidas, compartiendo derechos y obligaciones iguales, en
la medida en que no utilicen su libertad y sus derechos para negrselos a los
dems. La autonoma democrtica implica respeto y tolerancia para las necesidades de los dems como garanta de tu propia libertad.

78 A. LORDE, The uses as erotic: The erotic as power, en A. LORDE (ed.), Sister Outsider. A
Collection of Essays and Speeches, The Crossing Press, Berkeley, Ca, 1984.
79 J. WEEKS, Values in an age of uncertainty, en D. C. STANTON (ed.), Discourses of Sexuality. From Aristotle to AIDS, The University of Michigan Press, Ann Arbor, 1992.
80 P. FEYERABEND, Farewell to Reason, Verso, London, 1987.
81 D. HELD, Models of Democracy, Polity Press, Cambridge, 1989.

114

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Nuestra experiencia como marginados es central para nuestra capacidad


de ser morales como individuos y como movimiento poltico. Vivir con el
prejuicio no nos hace ms virtuosos, pero esta experiencia de marginacin
nos puede hacer ms conscientes de la hipocresa en lo que se nos dice que
es lo moral. Nos ofrece la posibilidad de cuestionar y de interpretar de nuevo los conceptos de virtud, moralidad, familia, amistad y comunidad, y tiene
importantes implicaciones para la emergencia de una tica (homo)sexual.
En su base est el fenmeno de salir del armario, entendido como el proceso
de llegar a ser en el cual la persona entra en el campo de las relaciones
constitutivas de la comunidad homosexual. Mediante este proceso, la persona participa en una problematizacin colectiva del yo, de los tipos de normatividad, y de lo que es la verdad. Y surgen los cimientos de una nueva
moralidad (homo)sexual, que podemos resumir en un compromiso con la
honestidad, demostrado por la experiencia de salir del armario; un compromiso con la comunidad, o un amor que sobrepasa la definicin de familia y
de relacin heredada de la norma heterosexual; y un compromiso con la alegra, expresado en nuestra afirmacin del placer, sexual y no sexual.
Con base en todo ello es posible elaborar una nueva forma de tica
sexual con componentes sustantivos y procedimentales.
1.

El componente procedimental

El componente procedimental de una tica (homo)sexual consiste en un


proceso de autodefinicin similar al que Foucault describe como cuidado
del yo82, 83. Esta tica surge en la medida en la que los homosexuales dan
significado tico a sus prcticas sexuales mediante la reflexin y la autotransformacin. El significado moral de la sexualidad homosexual no se encontrar en las normas sociales, la mayora de las cuales busca estigmatizar
y marginar a los homosexuales debido a su conducta sexual. Por el contrario, la persona homosexual debe volverse hacia su interior para elaborar y
reflexionar sobre el significado moral de sus prcticas sexuales. Esta decodificacin legal, mdica y moral representada por la desaparicin de las rgidas jerarquas normativas de los actos sexuales ha dado a los homosexuales
mayores oportunidades para elaborar sus propias vidas ticas sexuales. A
travs de estas prcticas de auto-definicin y de auto-transformacin, las
personas homosexuales son capaces de alcanzar cierto nivel de libertad en
una sociedad que es por lo dems opresora hacia su sexualidad.

82 M. FOUCAULT, The ethics of the concern for self as a practice of freedom, en P. RABINOW
(ed.), Ethics, Subjectivity and Truth, The New Press, New York, 1997.
83 M. FOUCAULT, Historia de la Sexualidad, vol. III, Siglo XXI, Madrid, 1995.

115

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Quienes se oponen a los derechos gays entre los cuales Urvashi Vaid
distingue los preocupados, los ignorantes y los hostiles49 suelen hablar a
menudo desdeosamente del estilo de vida homosexual. Cuando stos hablan de estilo de vida homosexual lo hacen de uno en que los compromisos
emocionales son inexistentes, el sexo promiscuo es habitual, la enfermedad
desenfrenada, el ostracismo social la regla, y burlados los estndares de decencia pblica, decoro, y auto-moderacin. Quieren decir un estilo de vida
que subvierte deliberadamente las normas de gnero que hacen posible la
vida familiar, ridiculiza la vida heterosexual, y se compromete con una tica
de hedonismo, soledad y engao. Se refieren as al otro contra el cual tiene
que ser defendida cualquier norma y protegida cualquier sociedad.
Desde los defensores de los derechos gays se les contesta que el mero hecho de tener relaciones sexuales con personas del mismo gnero no implica
tener un estilo de vida distinto. Sin embargo, el estilo de vida gay puede ser
positivo, no negativo, porque una vida gay puede ser definida y elaborada a
travs de la relacin que la persona homosexual tiene hacia su sexualidad. El
estilo surge de las posibilidades creativas y transformadoras del sexo homosexual. As, Foucault pregunta: Es posible crear un modo de vida homosexual? Me parece que un estilo de vida puede dar origen a una cultura y
a una tica. Ser gay, pienso, no es identificarse con los rasgos psicolgicos y
las marcas visibles del homosexual sino intentar definir y desarrollar un estilo
de vida84. En palabras de Halperin, Foucault se centra en esa abyecta y devaluada caracterstica de la auto-modelacin gay masculina, el estilo y encuentra en ella una tecnologa rigurosa, austera y transformadora del yo que
produce posibilidades concretas para el desarrollo de la autonoma personal hacia nuevas formas de relacin, nuevos modos de conocimiento,
nuevos medios de creatividad, y nuevas posibilidades de amor48.
En una tica (homo)sexual, pues, lo que distingue la conducta sexual
tica de la falta de tica no es la naturaleza del acto sexual en s mismo
sino cmo utiliza la persona el sexo para elaborar una vida tica. La tica
(homo)sexual trata de cmo elaborar una relacin determinada con el yo.
La sexualidad es parte de nuestra conducta. Es una parte de nuestra libertad mundial es nuestra propia creacin, y mucho ms que el descubrimiento de un lado secreto de nuestro deseo. Tenemos que entender que
con nuestros deseos, a travs de nuestros deseos, surgen nuevas formas de
relacin, nuevas formas de amor, nuevas formas de creacin. El sexo no es
una fatalidad, apunta Foucault, es una posibilidad de vida creativa!85. Y
84 M. FOUCAULT, Friendship as a way of life, en P. RABINOW (ed.), Ethics: Subjectivity and
Truth, The New Press, New York, 1997.
85 M. FOUCAULT, Sex, power, and the politics of identity, en P. RABINOW (ed.), Ethics: Subjectivity and Truth, The New Press, New York, 1997.

116

%74)'837f8-'37()0%,3137)<9%0-(%(

por eso debemos ser conscientes de la tendencia a reducir el ser gay a


las preguntas: Quin soy yo? y Cul es el secreto de mi deseo? No sera
mejor si nos preguntramos qu tipo de relaciones podemos construir, inventar, multiplicar o modificar a travs de nuestra homosexualidad? El problema no est en intentar encontrar la verdad de la sexualidad de uno en
su propio interior, sino ms bien, hoy en da, en intentar utilizar nuestra
sexualidad para alcanzar una variedad de tipos distintos de relaciones. Y
esta es la razn por la que la homosexualidad probablemente no es una
forma de deseo, sino algo a desear. Debemos por tanto insistir en hacernos
gay ms que persistir en definirnos a nosotros mismos como tales84. Ese
posicionamiento es tambin subrayado por Bredbeck quien afirma que la
identidad y la comunidad son procesos, cosas que no pueden sencillamente ser, sino que deben ser hechas de forma continua86.
Elaborar esta nueva tica de auto-valoracin y de auto-cuidado frente a
unas normas sociales que califican su sexualidad como anormal, perversa
e inmoral no exige una auto-definicin y una auto-transformacin sin fin.
Es razonable pensar que los homosexuales, como todos los dems, encontramos atrayente la rutina y la estabilidad en los juicios ticos. Antes
de llegar a la rutina, sin embargo, tenemos un trabajo tico que hacer reflexionando sobre qu quiere decir para nosotros nuestra sexualidad
aparte de lo que diga la sociedad al respecto o de lo que nos diga lo que
debe querer decir. Debemos construir vidas ticas en las que el amor, las
relaciones, las familias y las comunidades se construyen alrededor de una
forma de sexualidad que la mayor parte de la sociedad considera, como
poco, extraa y, como mucho, perversa e inmoral. Los gays nos tenemos
que dar a nosotros mismos, a nuestras vidas sexuales, un sentido tico; la
sociedad no lo har por nosotros. Debemos transformar nuestras vidas
desde esas personas perversas, anormales e inmorales, como la sociedad
nos cataloga, hasta personas que usamos nuestra sexualidad como medio
de elaboracin de vidas ticas. Debemos crear sentido viviendo, con
nuestras vidas87.
2.

El componente sustancial

El proceso de auto-transformacin tica en el que muchos homosexuales han participado ha llevado a la emergencia de valores sustantivos cons-

86 G. W. BREDBECK, Troping the light fantastic, GLQ. A Journal of Lesbian and Gay Studies 3 (1996) 71-107.
87 S. HOAGLAND, Lesbian Ethics. Toward New Values, Institute of Lesbian Studies, New
York, 1989.

117

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

titutivos de la tica (homo)sexual. Esta tica incluye, entre otros, los valores de apertura, mutualidad y placer.
Apertura
Foucault explica en el primer volumen de su Historia de la Sexualidad
que las relaciones de poder de la sociedad y los sistemas de conocimiento
al mismo tiempo crean, marginan y silencian las identidades sexuales consideradas anormales o perversas. El elemento de apertura se dirige a ese
componente silenciador. Al permanecer en silencio, nosotros mismos colaboramos a nuestra propia marginacin y contribuimos a la reprobacin social de la homosexualidad. Este silencio slo profundiza la estigmatizacin
y la marginacin de la conducta que, a su vez, refuerza el silencio. Mediante la apertura, podemos intentar romper este crculo vicioso interminable. El punto de partida, pues, de una tica de la homosexualidad empieza
por salir del armario, por rechazar contribuir a nuestro propio silenciamiento.
A ello ha ayudado notablemente la crisis del SIDA, que ha hecho muy
difcil, casi imposible, mantener nuestra sexualidad oculta. Permanecer en
el armario frente a tanto sufrimiento y tanta muerte amenaza la integridad y
el respeto por uno mismo. Mientras que el sexo se puede mantener privado y oculto, la muerte y el morir no. Una tica (homo)sexual anima a las
personas gays a encontrar fuerza y dignidad precisamente a travs de los
mismos actos sexuales sobre los que las normas sociales descansan para
marginarlos y oprimirlos. Con el SIDA, los gays hemos tenido la necesidad
aadida de buscar fuerza y dignidad en una epidemia asesina y bajo los
ataques de los conservadores que llegaron a igualar el SIDA con un castigo
justo por una conducta inmoral. En tales circunstancias, el primer paso hacia la utilizacin moral de la sexualidad de uno es una aceptacin abierta
de la misma.
Mutualidad
La mutualidad sirve como terreno comn para unificar formas distintas
de pensar sobre el papel del sexo en las vidas de las personas homosexuales. Seidman ha identificado dos tendencias en la cultura sexual gay. La primera defiende que la nica limitacin normativa a la actividad sexual
debiera ser la falta de consentimiento. La segunda ve el sexo instrumentalmente como creador de y reforzador de lazos emocionales entre las personas88. La tensin entre estas dos tendencias se manifiesta a s misma pe88 S. SEIDMAN, Embattled Eros. Sexual Politics and Ethics in Contemporary America, Routledge, London, 1992.

118

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ridicamente en las crticas que a menudo surgen incluso entre analistas


gays sobre la supuesta promiscuidad y la excesiva preocupacin por el
sexo en la comunidad gay masculina89, 90. Otros analistas gays ven cualquier crtica de una sexualidad libre y sin lmites como una amenaza contra
la liberacin gay y como una incorporacin peligrosa de los valores heterosexuales ms tradicionales y ms conservadores (tales como la monogamia y el matrimonio) en la cultura homosexual91. Una tica gay inclusiva
debera reconciliar de alguna manera estas perspectivas diferentes. El valor
de la mutualidad en cuestiones de sexualidad, esto es, el respeto recproco
y la preocupacin por las necesidades y las vulnerabilidades de las parejas
sexuales, proporciona el marco para una tica sexual inclusiva que pueda
reunir a las personas de ambas tendencias en la comunidad homosexual.
La mutualidad implica ms que el mero consentimiento porque presupone respeto y preocupacin por la otra persona, elementos no requeridos
por el consentimiento. Al exigir mutualidad dejamos claro que el agente
sexual debe aceptar un mnimo nivel de responsabilidad moral hacia el
bienestar de la otra persona; si el agente no satisface las necesidades y preocupaciones de la otra persona, al acto sexual le faltar el requisito de la
mutualidad. La preocupacin por la mutualidad exige el reconocimiento
del otro en cuanto ser humano vulnerable. La intimidad sexual, por su propia naturaleza, requiere un cierto dejarse ir, cierta confianza en el otro y
una disminucin de los mecanismos de auto-proteccin, todo lo cual hace
a las partes sentirse vulnerables e inseguras. Al ser respetuoso y considerado hacia el otro, el sexo que tiene lugar en el contexto de la mutualidad
ayuda a que el otro cambie posibles sentimientos iniciales de vulnerabilidad e inseguridad en otros de auto-afirmacin y de auto-respeto.
La mutualidad est presente, desde luego, en la intimidad sexual que
forma parte de las relaciones de amor y de compromiso, aunque tambin
puede estarlo cuando no hay conexin afectiva entre las partes. Por eso se
echa en falta que Foucault no hablara ms de las implicaciones afectivas de
los actos sexuales, aunque al final de su vida, en una entrevista titulada De
lamiti comme mode de vie y publicada en la revista francesa Gai Pied en
abril de 1981, llegara a afirmar que la sociedad se ve menos turbada por el
sexo homosexual que por el amor homosexual. Deca as: Una de las concesiones que hacemos a los otros es la de presentar la homosexualidad
bajo la forma de un placer inmediato, de dos jvenes que se encuentran en
la calle, se seducen con una mirada, se meten mano al culo y se enrollan
G. ROTELLO, Sexual Ecology: AIDS and the Destiny of Gay Men, Dutton, New York, 1997.
M. SIGNORILE, Life Outside, Harper Collins, New York, 1997.
91 M. BRONSKI, Behind the sex panic! Debate, Harvard Gay and Lesbian Review Spring
(1998) 29-38.
89
90

119

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

en un cuarto de hora. All hay una especie de imagen limpia de la homosexualidad que pierde toda virtualidad de inquietud por dos razones: responde a un canon tranquilizador de la belleza, y anula todo eso que puede
haber de inquietante en el afecto, la ternura, la amistad, la fidelidad, la camaradera, el compaerismo, a los cuales esta sociedad no puede dejar sitio sin temer a que se formen alianzas, que se creen lneas de fuerzas imprevistas. Es eso lo que vuelve problemtica la homosexualidad: el modo
de vida homosexual mucho ms que el acto sexual por s mismo. Imaginar
un acto sexual que no es conforme a la ley o a la naturaleza no es lo que
molesta a la gente. Pero que las personas estn comenzando a amarse, se
es el problema85.
Una tica (homo)sexual no es una tica individualista en el sentido liberal en la que la norma principal es la libertad limitada slo por cuestiones
de consentimiento. Ms bien, es una tica orientada al grupo, desarrollada
por personas que han sido marginadas y estigmatizadas por la sociedad
debido a su sexualidad y cuyos valores ticos y prcticas de libertad son
respuestas directas a esa opresin. Las personas gays utilizan su sexualidad
a travs de toda su vida para crear relaciones diversas y para integrar la libertad sexual en sus relaciones como fuente de revitalizacin, innovacin,
y auto-invencin64.
El sexo carente de mutualidad es inconsistente con una tica (homo)sexual porque tal sexo no puede jugar un papel ni en la creacin de relaciones, familias y comunidades homosexuales ni en el mantenimiento de la
igualdad y el equilibrio de poder entre compaeros sexuales. La mutualidad es un componente esencial de una tica (homo)sexual; explica el papel del sexo tanto en las relaciones de compromiso como en los encuentros casuales en los que no hay compromiso afectivo pero s, sin embargo,
un mnimo de respeto y de preocupacin por la otra persona en cuanto ser
humano con sus propias necesidades, expectativas y vulnerabilidades. Hemos visto que para Finnis ninguna cantidad de mutualidad es suficiente
para mitigar la inmoralidad intrnseca de algunos actos sexuales, lo que le
coloca en una posicin incmoda al tener que defender cul es el orificio
penetrado y por qu tiene mayor importancia moral la mutualidad que
existe entre las partes.
La mutualidad ayuda a construir relaciones de afecto, familias y comunidades alrededor de una sexualidad que la sociedad juzga como perversa e
inmoral. Sin dicha mutualidad no se podran crear ni mantener esas colectividades; es la mutualidad la que, a travs de la confianza que proporciona, sustituye en parte la falta de estructuras predeterminadas de apoyo
caractersticas de las relaciones y las familias heterosexuales.

120

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Placer
La concepcin cristiana tradicional del sexo parece estar centrada alrededor del control de los deseos lujuriosos. Hay otras concepciones modernas que giran alrededor de la comprensin y categorizacin del deseo
sexual. La idea de que el sexo debe estar gobernado por el deseo est tan
encarnada en nuestra conciencia que, a primera vista, es difcil imaginar
sexo sin deseo. Pero precisamente porque queremos cuestionar los discursos y las moralidades sexuales tradicionales basados en la distincin entre
deseos sexuales normales y anormales debemos sacar el sexo de la esfera
del deseo e integrarlo en la esfera del placer. La tica (homo)sexual abraza
y celebra el placer sexual. Al hacerlo as, trabaja constantemente para contrarrestar la idea de que es el placer el que hace moralmente sospechoso al
sexo. En esta tica (homo)sexual, el placer es un bien normativo; es el placer del sexo el que lleva a las personas gays a utilizar el sexo y la sexualidad en la construccin de nuevos tipos de vidas. Cuando evaluamos el
sexo desde la perspectiva del placer ms que desde la del deseo, cambiamos el foco de atencin desde los cdigos de conductas que buscan distinguir entre deseos sexuales morales e inmorales hacia las formas en que las
personas utilizan los placeres sexuales para transformarse a s mismas.
Este nfasis en el placer nos hace sujetos de acusaciones de hedonismo
y relativismo moral. Tales acusaciones se analizan mejor recalcando que el
placer es slo uno de los valores de esta nueva tica (homo)sexual y que
el valor de la mutualidad pone lmites a los usos del placer. Placeres sexuales concretos en contextos concretos violan la tica (homo)sexual si en la
bsqueda del placer la persona no respeta las necesidades, expectativas y
vulnerabilidades del compaero sexual. Ms an, nadie niega que una vida
preocupada nicamente por el placer es vaca e insatisfactoria. Sin embargo, los placeres sexuales que son parte del cultivo de uno mismo, que
estn dirigidos a mejorar el yo y a crear lazos de mutualidad y de respeto
con otros, debieran ser vistos como ticos independientemente de qu orificio corporal es penetrado o del gnero del penetrador.
En esta lnea Gayle Rubin afirma que una tica sexual debiera juzgar
los actos sexuales por la forma en que los compaeros se tratan, el nivel
de consideracin mutua, la presencia o ausencia de coercin, y la cantidad
y la calidad de placeres que proporcionan75.
Adems, los tres valores, apertura, mutualidad y placer, son las bases
sobre las que es posible crear una comunidad (tambin de valores) gay,
aunque para ello hacen falta otros factores, como numerosas personas en
la misma situacin, concentracin geogrfica, normas aprendidas y compartidas, objetivos identificables a los que oponerse, acontecimientos o
cambios repentinos en la posicin social del grupo y un liderazgo intelec-

121

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

tual con objetivos claros92. El anlisis de si en este momento en el Estado


estamos o no en esta situacin merecera un trabajo aparte.

e7,&$< +202 6(;8$/,'$'

6.

Porque no es la impaciencia del buscador de orgasmo


quien me tira del cuerpo hacia otros cuerpos
a ser posible jvenes:
yo persigo tambin el dulce amor,
el tierno amor para dormir al lado.
(Jaime Gil de Biedma)
En la mayora de las discusiones o debates sociales sobre los derechos
de los homosexuales se aprecia una cuestin muy llamativa: la utilizacin
de argumentos basados en nociones de moralidad casi nica y exclusivamente por los opositores a esos derechos. Estas personas utilizan dichos
argumentos morales para justificar el tratamiento diferencial de la sociedad
hacia los homosexuales y reclaman adems para s mismas el monopolio
de la moralidad. De la lectura de sus escritos y de la escucha atenta de sus
palabras se deduce que la inmoralidad de la sexualidad homosexual es
motivo ms que suficiente para justificar la negacin de derechos varios a
los homosexuales, entre ellos el del matrimonio.
Por su parte, la mayora de los defensores de los derechos para los homosexuales considera generalmente irrelevantes las cuestiones de la moralidad a la hora de determinar las respuestas sociales apropiadas a la homosexualidad y suelen preferir no utilizar argumentos estrictamente morales,
basando sus defensas en las categoras polticas de privacidad, tolerancia e
igualdad. Y es que en el movimiento de afirmacin homosexual hay cierta
tendencia a pretender separar las nociones morales, filosficas y religiosas
esto es, las nociones de lo bueno de las de justicia, es decir, de lo justo.
Tampoco es de extraar, dado que muchos crmenes e injusticias cometidos contra nosotros a lo largo de la historia han sido hechos en nombre de
Dios y de la virtud.
Yo defiendo que es necesario incorporar al debate nociones de lo
bueno, o sea, de moral, as como del valor de las personas y de la comunidad homosexual, y una nueva concepcin sustantiva de la tica sexual sin
abandonar el compromiso democrtico con los ideales polticos de autonoma y de igualdad. Y que debemos enunciar de una forma nueva, dialo92

J. WEEKS, El Malestar de la Sexualidad, Talassa, Madrid, 1993.

122

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gante y no opresora, qu significa ser un ser humano y qu significa vivir


una vida plenamente humana.
Rawls defiende la existencia de bienes primarios, unos bienes que todas
las personas, independientemente de sus concepciones de lo bueno, quieren racionalmente para conseguir realizar sus planes de vida. Estos bienes
primarios incluyen los derechos y libertades, poderes y oportunidades, salario y riqueza, y las bases sociales del respeto por uno mismo93. Rawls defiende as mismo que hay dos capacidades que definen la personalidad moral de los ciudadanos: la capacidad de evaluar qu fines perseguir y cmo
perseguirlos, y la capacidad de un sentido de justicia que permite a los ciudadanos analizar la justicia de un sistema de cooperacin social 94. Sin minimizar su importancia, parece claro que las personas comparten muchas
otras necesidades y capacidades, tales como, por ejemplo, la necesidad de
ser amados y cuidados, y la capacidad de amar y cuidar a otras personas,
cuestiones importantes tambin para los temas de justicia.
Dworkin va ms all que Rawls al subrayar la importancia de la igualdad en la sociedad. De entre las muchas concepciones de la igualdad,
Dworkin defiende la que exige una separacin de las decisiones polticas
de las comprensiones particulares de lo bueno, lo que l llama la moralidad poltica constitutiva del liberalismo95. Por esta razn, critica la incorporacin de la moralidad de la mayora en la formulacin de las polticas
pblicas porque ello amenaza el tratamiento igual de los individuos por el
Estado y dice que si el Estado elige una concepcin concreta de la moralidad sexual como va, por ejemplo, para justificar la prohibicin de determinados actos sexuales, est tratando a los ciudadanos de manera desigual al
dar ms peso a la moralidad sexual de unos (generalmente la mayora) que
a la de otros (generalmente la minora). As, defiende que las decisiones
polticas sobre lo que a los ciudadanos se les debe obligar a hacer o prohibir deben ser tomadas sobre un terreno que sea neutral entre las convicciones en conflicto que los distintos miembros de la comunidad puedan
tener sobre lo que son buenas o malas vidas. Y aade que cuando los ciudadanos participan en los procesos polticos de la democracia, no debieran
incluso si estn en mayora prohibir a nadie vivir la vida que quiere, o
castigarle por hacerlo as, slo con base en que ellos piensan que las convicciones ticas de aqul estn equivocadas96.
Dworkin afirma sin ambages que los principios de la democracia que

J. RAWLS, Teora de la justicia, FCE, Madrid, 1979.


J. RAWLS, Liberalismo Poltico, Crtica, Barcelona, 1996.
95 R. DWORKIN, A Matter of Principle, Harvard University Press, Cambridge, 1986.
96 R. DWORKIN, Foundations of liberal equality, en S. DARWALL (ed.), Equal Freedom: Selected Tanner Lectures on Human Values, University of Michigan Press, Ann Arbor, 1995.
93
94

123

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

seguimos no exigen la aplicacin del consenso, porque la creencia en que


los prejuicios, las aversiones y las racionalizaciones personales no justifican
la restriccin de la libertad de otro ocupa una posicin fundamental y crtica en nuestra moralidad popular, y que la visin de una persona o de
una comunidad sobre la homosexualidad puede estar basada en el prejuicio (que descansa en la asuncin de que los homosexuales son criaturas
moralmente inferiores porque son afeminados), la racionalizacin (basada
en la asuncin del hecho tan poco fundamentado de que cuestionan los
propios estndares de la racionalidad de la propia comunidad), y la aversin personal (que no representa ninguna conviccin sino nicamente un
odio progresivo creciente fruto de una auto-sospecha no confesada ni
aceptada)97. An as, Dworkin no llega a formular un anlisis ms exhaustivo de las necesidades constitutivas de lo que es una vida plenamente humana, cuando, en mi opinin, este anlisis permitira explorar las obligaciones sociales de creacin de las instituciones y de implementacin de las
polticas necesarias para satisfacer todas las necesidades y ejercer todas las
capacidades humanas bsicas.
Posner, por su parte, propone un concepto de sexo moralmente indiferente, que analiza las preferencias sexuales como determinadas en gran
parte por consideraciones biolgicas y evolutivas, y explica los actos sexuales como respuestas racionales que hacen los individuos basndose en un
anlisis de coste-beneficio98. Esto es, que a pesar de que nuestras preferencias sexuales vienen dadas (y por tanto estn fuera de control), nuestra conducta sexual es el resultado de decisiones racionales (y puede por tanto ser
explicada y entendida sin la ayuda de la moralidad). Sin embargo, me
atrevo a afirmar que puesto que nuestra sexualidad genera cuestiones importantes sobre nosotros mismos, sobre quines somos, sobre cmo tratamos a los dems en la consecucin del placer sexual, y sobre cmo nos enfrentamos a nuestras propias vulnerabilidades fsicas y emocionales, y a las
de los dems, estas cuestiones son moralmente relevantes y estn relacionadas con la integridad, esto es, con el hecho de vivir de acuerdo con las convicciones y los compromisos que uno tiene para consigo mismo, incluso
cuando hacerlo as sea inconsistente con una utilidad mensurable99-102.
R. DWORKIN, Los Derechos en Serio, Ariel, Barcelona, 1997.
R. POSNER, Sex and Reason, Harvard University Press, Cambridge, 1992.
99 B. WILLIAMS, A Critique of utilitarianism, en J. J. C. SMART y B. WILLIAMS (eds.), Utilitarianism: For and Against, Cambridge University Press, New York, 1973.
100 J. BLUSTEIN, Care and Commitment: Taking the Personal Point of View, Oxford University Press, New York, 1994.
101 S. L. CARTER, Integrity, Basic Books, New York, 1996.
102 M. S. HALFON, Integrity: A Philosophical Inquiry, Temple University Press, Philadelphia, 1989.
97
98

124

%74)'837f8-'37()0%,3137)<9%0-(%(

En mi opinin, la identidad de un movimiento o de una comunidad en


cuanto colectivo moral, as como en cuanto agente poltico, depende de la
universalidad de sus afirmaciones; esto es, de que se presente a s mismo
como un movimiento unido no slo por una lista de penas y/o agravios
sino tambin por una identidad especfica de la que puede decirse que nos
cuestiona a cada uno para que examinemos nuestros compromisos con la
justicia, la igualdad, la libertad y otros preceptos ticos103.
Por todo ello, yo defiendo, siguiendo a Martha Nussbaum104, 105, una
concepcin moral universal que afirma que ciertas necesidades fundamentales y algunas capacidades bsicas son partes esenciales de nuestra humanidad. Este universalismo mantiene que todos los seres humanos compartimos unas caractersticas bsicas que nos diferencian de los dems animales
y que imponen ciertas obligaciones y deberes morales y polticos a la sociedad. Esta nueva moralidad acepta que la satisfaccin de esas necesidades y el ejercicio de esas capacidades bsicas son condicin indispensable
para vivir vidas totalmente humanas.
Este universalismo defiende, a la vez, que no somos seres intrnsecamente individualistas, sino que tenemos una mirada de lazos y de relaciones que juegan un papel fundamental en nuestra capacidad para vivir vidas
autnomas. Estas relaciones y lazos, ms que estar relegados al mbito de
lo privado, que est mejor garantizado siendo dejado de lado por la jurisdiccin de la moralidad poltica, son parte integral de la moralidad porque
son parte integral de la forma en que las personas viven vidas autnomas.
Las necesidades bsicas son las que deben ser satisfechas para poder vivir como seres humanos106, 107. Definen el mnimo sin el cual la vida no
puede ser calificada como de humana. Entre ellas estn la alimentacin, la
vivienda, la necesidad peridica del ocio. Tambin la necesidad de compaa y de interaccin con las dems personas. Y la de la satisfaccin sexual.
Pero para que esas vidas sean totalmente humanas debemos incorporar
el concepto de capacidades bsicas, capacidades que, segn A. Sen, muchas veces son ms relevantes para el bienestar y la libertad que las propias necesidades108. Entre ellas podemos citar las de tener buena salud, ali103 S. ARONOWITZ, Reflections on identity, en J. RAJCHMAN (ed.), The Identity in Question,
Routledge, New York, 1995.
104 M. NUSSBAUM, Sex and social justice, Oxford University Press, Oxford, 1999.
105 M. NUSSBAUM, Women and human development. The capabilities approach. Cambridge
University Press, Cambridge, 2000.
106 L. DOYAL e I. GOUGH, A Theory of Human Need, Guiford Press, New York, 1991.
107 D. WIGGINS, Needs, Values, Truth: Essays in the Philosophy of Values, Blackwell, New
York, 1987.
108 A. SEN, Resources, Values and Development, Harvard University Press, Cambridge,
1984.

125

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

mentarse bien, tener una vivienda adecuada, imaginar, pensar y razonar,


amar y cuidar de los dems, controlar el propio cuerpo y protegerse de los
abusos de los dems, decidir en cuestiones de satisfaccin sexual y de reproduccin, vivir para y con los dems y comprometerse de formas diversas en interacciones sociales y familiares, rer, jugar y disfrutar del ocio.
Tambin las de hacer elecciones polticas y disfrutar de los derechos de expresin y asociacin, ser dueo de propiedades, buscar trabajo en igualdad
de condiciones, verse libre de experimentos y de detenciones sin garantas.
Sin estas capacidades bsicas, la vida puede ser humana, pero no totalmente humana109-111.
Las capacidades bsicas no son valiosas por ser medios para ciertos fines: son valiosas en s mismas porque hacen que la vida que dispone de
ellas se convierta en una vida totalmente humana. Son capacidades unidas
al cuerpo, a las emociones y a las relaciones, y nos dan una visin mucho
ms amplia que la filosofa moral y poltica, interesada en la razn como
capacidad humana exclusiva. La visin racionalista de los seres humanos
es excesivamente limitada porque olvida o desprecia un conjunto muy amplio de necesidades y capacidades, que, junto con la capacidad de razonar,
son constitutivas de nuestra humanidad. Y deben por tanto ser tenidas en
cuenta a la hora de analizar las obligaciones de justicia social.
Tanto las necesidades como las capacidades estn muy unidas a la vulnerabilidad humana porque cualquier dficit en la satisfaccin de las necesidades y en el ejercicio de las capacidades bsicas saca a la luz nuestra
gran vulnerabilidad, tanto individual como de especie. Esta nueva moral
no le dice a la gente cmo vivir para vivir vidas buenas o virtuosas o morales. Lo que s afirma es que muchas de las condiciones necesarias para poder vivir vidas plenamente humanas estn profundamente relacionadas
con decisiones y situaciones morales y polticas pblicas. Es nuestro deber
asegurar que estas condiciones y polticas ofrecen a todas las personas las
suficientes posibilidades de satisfacer sus necesidades y de ejercer sus capacidades bsicas para que puedan vivir vidas plenamente humanas. Y
muchos de los elementos de esas vidas se hacen realidad en nuestras relaciones con los dems. Todos construimos nuestra identidad y pertenencia a
travs de afiliaciones con otros. Somos seres humanos, criaturas sociales

109 M. NUSSBAUM, Human functioning and social justice: In defense of Aristotelian Essentialism Political Theory (1992) 202: 20.
110 M. NUSSBAUM, Non-Relative virtues: An Aristotelian approach, en M. NUSSBAUM y A. SEN
(eds.), The Quality of Life, Oxford University Press, New York, 1993.
111 M. NUSSBAUM, Capabilities, Human Rights, and the Universal Declaration, en B. H.
WESTON y S. P. MARKS (eds.), The Future of International Human Rights, Transnational Publishers, Ardsley, NY, 1999.

126

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necesitadas de los dems y capaces de darles amor, afecto, compaa e intimidad. Vivimos nuestras vidas a travs de las vidas de los dems (amigos,
familias, esposos, amantes, hijos). Es por ello que los lazos personales profundos tienen una prioridad moral ineludible. El reconocimiento y el
apoyo sociales a nuestras relaciones no son slo adecuados y justos porque son consistentes con valores polticos como la tolerancia, la igualdad y
el respeto, sino tambin porque esas relaciones son expresin de nuestra
humanidad y de nuestras necesidades y capacidades bsicas para la intimidad fsica y emocional. Pedir que nos conformemos con los primeros y
que olvidemos los segundos argumentos es pedir que olvidemos nuestras
convicciones ms importantes sobre el valor y el significado de nuestras vidas y de nuestras relaciones.
Las relaciones humanas ntimas generan cuestiones fundamentales sobre necesidades y capacidades bsicas humanas, cuestiones fundamentales
moral y socialmente porque tratan de las condiciones sociales y polticas
que dan cuenta de y proporcionan las condiciones necesarias para vivir
vidas plenamente humanas. Se trata pues de cuestiones de moralidad poltica, relacionadas con la cuestin principal de cmo queremos que funcione el Estado de cara a la promocin y la proteccin de las necesidades
y las capacidades bsicas humanas.
Todos los seres humanos tenemos unas necesidades y unas capacidades
bsicas unidas a la intimidad sexual, sin que importe cmo se manifiestan
o cmo las experimentamos, ni dnde ni cmo vivimos. Una parte de esta
universalidad tiene su expresin en la materialidad del cuerpo, es decir, el
cuerpo humano tiene unas necesidades, caractersticas y lmites que estn
ms all del tiempo y del lugar. Pero el valor normativo de las necesidades
y las capacidades bsicas relacionadas con la intimidad sexual no yace en
los hechos fsicos o materiales o naturales del cuerpo.
Ese valor normativo est relacionado con el hecho de que nadie puede,
sin que importe dnde o cmo vive, llevar adelante una vida autnticamente humana si no tiene posibilidades de satisfacer las necesidades fundamentales y de ejercer las capacidades bsicas unidas a la intimidad
sexual.
Nuestras capacidades de satisfaccin sexual y de satisfaccin de las necesidades sexuales de los dems tienen un componente fsico o corporal.
Pero lo que les da valor moral no son los componentes fisiolgicos o biolgicos, sino la idea moral que acepta que sin ellas no se puede vivir vidas
autnticamente humanas112. Si las necesidades de satisfaccin sexual merecen toda la aprobacin moral es porque en las relaciones sexuales, como
112 C. BALL, The morality of gay rights: an exploration in political philosophy, Routledge,
New York, 2003.

127

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

en las dems relaciones ntimas, la identidad y las caractersticas del otro


importan. En las relaciones sexuales las necesidades de satisfaccin sexual
implican a menudo la preocupacin por las necesidades y capacidades del
otro, el cuidado del otro, de forma mucho ms duradera que la de la propia relacin sexual. Hay distintos tipos de relacin de cuidado dotados de
un componente sexual: en algunos el foco principal es la intimidad sexual;
en otros, lo ms importante es el cuidado y la amistad del otro, y finalmente hay relaciones en que la intimidad fsica y emocional no son fcilmente separables y en las que el dar y recibir placer sexual van de la mano
con la mutualidad emocional y el compromiso. Es para estas ltimas para
las que en Espaa se ha aprobado el reconocimiento y el apoyo sociales
mediante la aceptacin legal del llamado matrimonio homosexual.
La capacidad de unir intimidad fsica y emocional es una de las caractersticas distintivas que nos hace humanos. Slo los seres humanos somos
capaces de construir nuestras vidas alrededor de la especial y poderosa intimidad emocional que puede acompaar a la intimidad fsica. La capacidad de combinar ambas nos permite explorar nuestro potencial global para
amar y cuidar de otro ser humano. Nuestras necesidades y capacidades de
intimidad fsica y emocional son, pues, constitutivas de nuestra personalidad, de nuestro ser seres humanos.
Por ello en una sociedad como la nuestra que valora moralmente que
unas personas cuiden de otras y que se ayuden mutuamente a satisfacer
sus necesidades y capacidades bsicas asociadas a la intimidad fsica y
emocional, defiendo que el Estado tiene la obligacin prioritaria de reconocer y apoyar estas relaciones ntimas buenas y vlidas y no slo la de no
interferir en ellas, tal y como defienden algunos. Y es que todava, en cuestiones de sexualidad y de relaciones ntimas, las necesidades y las capacidades de los homosexuales no son vistas por muchos como totalmente humanas.
Ah, en ese dficit moral percibido, reside mucha de la resistencia a los
derechos de los homosexuales, especialmente en temas como el matrimonio y la adopcin. Esto nos lleva a tener que justificar continuamente nuestra propia existencia como seres humanos. Esta deshumanizacin proyectada tiene evidentes implicaciones morales y polticas que obligan no slo
a la no discriminacin de la homosexualidad y de los actos sexuales consensuados, sino tambin a la puesta en marcha de estructuras sociales y de
polticas pblicas que posibiliten la creacin y el mantenimiento de relaciones ntimas mutuamente compartidas.
Una poltica de igualdad cvica total exige el derecho a vivir y a trabajar
libres de cualquier discriminacin basada en la orientacin sexual; a ser
evaluados por nuestros mritos, no por nuestra sexualidad; a vernos libres
de cualquier violencia y hostigamiento dirigido contra nosotros por ser

128

%74)'837f8-'37()0%,3137)<9%0-(%(

quien somos; a a privacidad, definido como autonoma sexual y control sobre nuestras vidas reproductivas; a la familia, definida en la legislacin del
matrimonio homosexual, y a la eliminacin de la injusta discriminacin
contra nuestra capacidad de ser padres y madres; a vivir en paz en cuanto
personas abiertamente gay, lesbianas, bisexuales o transgnero
Porque es la sociedad, con sus normas, leyes y prcticas, la que produce las condiciones y la ayuda para que las relaciones sexuales ocasionales puedan convertirse en relaciones significativas, felices y duraderas. Es la
sociedad la que nos empuja a construir nuestras vidas alrededor del amor y
del compromiso hacia otras personas para que as satisfagamos nuestras
necesidades y busquemos la felicidad y el bienestar emocional, fsico y material, nuestro y de la otra persona. Y esto la sociedad lo hace mediante el
matrimonio.
El matrimonio no es simplemente cuestin de un contrato privado; es
un reconocimiento pblico y privado de un compromiso privado. Como
tal, es el reconocimiento pblico ms elevado de la integridad personal. El
centro de este contrato pblico es un lazo emocional, financiero y psicolgico entre dos personas; en este aspecto, los heterosexuales y los homosexuales son iguales. Negarlo a los homosexuales es la mayor afrenta pblica posible a su integridad pblica. Y es que lo que ahora est en juego
no es el derecho a participar en una forma tradicional de vida en familia
como el matrimonio sino el derecho a definir qu es una familia y un matrimonio.
Matrimonio, tambin entre homosexuales, porque el sexo de los contrayentes no es ni lo nico ni lo ms importante moralmente. Este matrimonio
tendr, adems de las buenas consecuencias mencionadas, otras que no
me resisto a mencionar: ayudar por un lado a convertir el matrimonio en
una institucin menos patriarcal, ms igualitaria, lo que ser muy positivo
para toda la sociedad y especialmente para las mujeres, y por otro, dar a
las relaciones homosexuales una mayor estabilidad. El tiempo lo certificar113.

113 Ninguna de estas reflexiones, pensamientos, sensaciones, emociones y sentimientos


hubiera sido posible sin el amor, el cario, la entrega y la comprensin de mi compaero
Jos Flix a lo largo de tantos aos. Vaya con este reconocimiento mi agradecimiento enamorado. Maite zaitut, JF!.

129

SEXUALIDAD Y GNERO
M Jos Carrasco Galn
Profesora de la Facultad de Ciencias Humanas y Sociales
Universidad Pontificia Comillas de Madrid

Cuando nos acercamos al tema de la sexualidad humana una de sus caractersticas ms representativa es la de la libertad (Lpez Snchez, 2005).
Una libertad que surge de su liberacin de las cadenas de lo biolgico, de
la programacin instintiva para entrar en el terreno de la capacidad de decidir y de interpretar. Las mujeres y varones no dependen para su emparejamiento de la aparicin de determinados ciclos, como el celo, que empujan a las hembras de otras especies, de una forma impulsiva e
indeliberada, a buscar pareja y a los machos a aprovechar la oportunidad
que se les brinda, para una vez acabado este periodo, apagarse y rechazar
cualquier aproximacin. La sexualidad humana implica la posibilidad de
tomar decisiones sobre las conductas a emitir y de interpretar los contextos
y situaciones en las que nos desenvolvemos. Teniendo esto presente hay
sin embargo que sealar que en cuestiones de libertad, varones y mujeres
no han tenido, ni tienen las mismas oportunidades.

1.

/$&$7(*25$*e1(52

A la hora de hablar de varones y de mujeres surgen dos maneras o formas de valorar o analizar las claves que les construyen atendiendo ms a
claves biolgicas o de carcter social. As, la categora VH[R hace referencia

131

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

a todos los componentes biolgicos que describen los procesos genticos,


gonadales, hormonales, morfolgicos y fisiolgicos de una persona. Por
otra parte, la categora gnero es de orden psicosocial. Tiene ms que ver
con la cultura y la sociedad que con los determinantes biolgicos. Hace referencia a construcciones culturales acerca de cmo debe ser, sentir, pensar
y comportarse un hombre y una mujer, a las que se llega despus de un
proceso de socializacin donde se irn aprendiendo y muy posiblemente
internalizando aquellas caractersticas y rasgos que socialmente se consideran como apropiados para uno u otro sexo y que configurarn los modelos
de masculinidad y feminidad que actualmente imperan en la sociedad
(Garca-Mina, 2003).
Aunque la categora gnero sea un concepto muy relacionado con el feminismo, esto no significa que sea un instrumento exclusivo de y para las
mujeres. Analizar las condiciones de vida de las mujeres necesariamente
implica estudiar la realidad de los varones y las complejas relaciones que
se desarrollan entre los sexos. No slo existe un conjunto de normas, roles,
caractersticas y comportamientos asignados a las mujeres. De la misma
forma, la sociedad tambin adscribe a los varones un modelo normativo
regulador de su identidad. Estos ideales de gnero, sin embargo, no slo se
regulan a travs de un sistema que establece que lo caracterstico o propio
de un gnero sea considerado defectuoso o impropio en el otro, sino que
implican adems una valoracin jerarquizada y asimetrica (Pastor, 2000).
Se observa como un hecho comn a casi todas las culturas que el modelo de masculinidad aparece ms valorado y goza de mayor prestigio social que el modelo asignado a las mujeres. Tanto en una sociedad en que
el hombre teja y la mujer pesque, expresa Millett, como en otra en la
que el hombre pesque y la mujer teja, la actividad del varn gozar, de
modo axiomtico, de mayor prestigio y recibir mayor remuneracin, por
hallarse ligada a un poder y a una posicin social superiores (Millet,
1977). Aunque en las ltimas dcadas se han experimentado grandes cambios, sin embargo son numerosos las investigaciones y estudios que ponen
de manifiesto la persistente desigualdad presente en nuestra sociedad y la
necesidad de recoger la perspectiva de gnero como una categora de
anlisis que permita hacer visibles las asimetras y promover un desarrollo
equitativo y democrtico del conjunto de la sociedad.
En las mujeres el campo de la sexualidad ha sido un tema que ha permanecido relegado e ignorado hasta pocas muy recientes. Durante siglos
se ha contemplado a las mujeres como seres preferentemente asexuados,
que cedan a las demandas de sus cnyuges por su deseo de ser madres y
que se vean libres de esta esclavitud cuando se acababa su capacidad reproductora. Los escasos ejemplos de una sexualidad femenina slo podan
ser explicados bien en una situacin de prostitucin o de enfermedad

132

7)<9%0-(%(=+f2)63

mental. En este estado de cosas las mujeres han intentado ajustarse a un


estereotipo rgido y asfixiante que las encorsetaba en un rol pasivo y sumiso, al servicio del varn, en el que desaparecera cualquier indicio de individualidad, autonoma e iniciativa.
A partir de la Segunda Guerra Mundial, cuando se alter especialmente
el rol que las mujeres haban venido desempeando al implicarlas ms ampliamente en el campo laboral, se empez, muy dbilmente, a desarrollar
una mayor libertad sexual, flexibilizndose poco a poco los estereotipos
tradicionales. En la segunda mitad del siglo XX, los movimientos sociales,
caracterizados por su discurso de liberacin, potenciaron la cristalizacin
de los movimientos feministas centrados en la demanda de los derechos
bsicos para las mujeres, la denuncia de toda opresin y discriminacin,
as como la bsqueda de la emancipacin. Hitos relevantes de esta poca
fueron la aparicin de mtodos anticonceptivos que posibilitaban disfrutar
de la sexualidad sin temor al embarazo, as como la publicacin de trabajos de investigacin sobre la sexualidad humana que, por primera vez, sacaban a la luz datos concretos sobre una sexualidad femenina real y activa
(Kinsey et al., 1953; Master y Johnson, 1966).
Las investigaciones, estudios y trabajos sobre la sexualidad masculina y
femenina han proporcionado una enorme cantidad de informacin que seala, informa y refleja las diferencias existentes entre varones y mujeres. Si
inicialmente se han venido interpretando estas diferencias como resultado
de la larga historia represiva y anuladora que han sufrido las mujeres respecto a su sexualidad, considerando que una educacin ms liberadora y
permisiva igualara los funcionamientos, el mantenimiento de los patrones
diferenciales en contextos sociales ms libres de los rgidos estereotipos
pasados, ello ha llevado en la actualidad a desarrollar modelos de corte
ms biolgico o evolucionista para explicar la sexualidad humana.
Mi comunicacin tiene como objetivo reflexionar sobre el papel que
tiene la categora genero en el campo de la sexualidad, con sus roles adscritos a varones y mujeres, en una sociedad concreta como es la occidental
y en unas relaciones especficas como son las relaciones heterosexuales.
Aunque las transformaciones que han tenido lugar en las ltimas dcadas
han permitido romper algunos de los rgidos moldes que constrean y regulaban el ser mujer o el ser varn y los roles que de ese ser se derivan,
sin embargo, siguen existiendo claras pautas diferenciadoras desde el gnero y por lo tanto asimetras desde los significados que repercuten en la
vivencia y funcionamiento sexual que manifiestan tanto las mujeres como
los varones. Para ello revisaremos algunos aspectos relacionados con el
cuerpo como la base fsica de la sexualidad, el marco relacional como un
contexto en el que se desarrollan las conductas sexuales y, por ltimo, el
campo clnico o de disfuncin en el rea de la sexualidad.

133

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

2.

&8(532<6(;8$/,'$'

Los nios tienen conductas exploratorias del rea genital aldedor de los
seis o siete meses de edad. Las nias las tienen alrededor de los 10-11 meses. Las conductas se centran en acariciar, tocar y manipular. Estas conductas desaparecen en las nias a las pocas semanas continuando en numerosos nios como conductas de juego ocasionales. Hay que precisar que
estas conductas se consideraran exploratorias y agradables y no de naturaleza sexual (Martinson, 1994).
Desde una perspectiva antropolgica algunos autores sealan que estas
primeras exploraciones permiten configurar un mapa corporal, al que poco
a poco se le va dando nombre y significado. El papel que tienen aqu los
educadores (padres) es de enorme importancia pues sern los que inicialmente ayuden al nio a etiquetar y reconocer o ignorar una parte de su
cuerpo como son los genitales. Mientras que todas las partes del cuerpo
son identificadas y etiquetadas en el juego constante y cotidiano de
Dnde estn los ojos? o cualquier otra parte del cuerpo, hay una realidad inicial que afecta tanto a los nios como a las nias, nadie juega a saber dnde estn los genitales. Esa parte se omite de forma sistematica y repetida. Sin embargo, en los nios el hecho de que su respuesta ante la
sensacin agradable del agua en el bao, por ejemplo, tenga un resultado
visible externo, hace que progresivamente los progenitores tiendan a referirse al pene que responde y cambia utilizando expresiones de carcter mimoso, pcaro o juguetn: la colita, la cosita, el palito.
Un estudio sobre las distintas maneras de nombrar los genitales puso de
relieve que, en la niez, el 40% de los chicos y el 29% de las chicas saba el
nombre correcto de los genitales masculinos, y slo el 18% de los chicos y
el 6% de las chicas conoca el nombre adecuado de los genitales femeninos
(Gartrell y Mosbacher, 1984). Mientras que los chicos de unos 11 aos disponan de un vocabulario completo para hablar de sus genitales, las chicas
adquiran ese repertorio unos cuatro aos despus. Es interesante destacar
que, en ese estudio, nicamente una chica de las 115 participantes conoca
la palabra cltoris. En un trabajo realizado en Espaa en el que particparon
501 adolescentes con edades entre los 12 y los 16 aos de edad, el 68,25 %
de la muestra no saba ubicar el cltoris y el 64% no saba qu funcin tena. No haba diferencias a este respecto entre chicos y chicas (Palenzuela
Snchez, 2006).
La afirmacin de que los nios tienen pene, las nias tienen vagina, vigente en los ms progresistas manuales de educacin sexual, es un avance
respecto del antiguo discurso que dotaba a los nios con un miembro y
defina a las nias por la ausencia de l: Los nios tienen pene, las nias
no. Pero es difcil discernir con qu criterio se determina ahora que la va-

134

7)<9%0-(%(=+f2)63

gina es la caracterstica definitoria de los genitales femeninos, ms all del


reconocimiento de su papel importantsimo en la reproduccin. En el caso
de las nias, es muy frecuente que no se le ensee a nombrar con naturalidad sus genitales, ni las partes que componen los mismos. Tampoco es frecuente que se ensee a las nias que su vulva (que as se denomina el
conjunto de genitales externos) es una parte de su cuerpo bella y hermosa,
de la que debe estar orgullosa.
Asimismo, se mantiene un silencio absurdo sobre el cltoris. Es posible
que para los padres sea difcil hablar de los genitales de las nias y mucho
ms explicar la funcin de un rgano como el cltoris, por lo que omiten
su existencia. Por ejemplo, hasta hace poco tiempo la mayora de los libros
de anatoma que se usaban en las escuelas inclua la vagina, pero no haca
la menor mencin del cltoris. Por ello, muchas nias crecen con una gran
ignorancia sobre su anatoma genital, y con una imagen negativa de la
misma que perjudica sus futuras relaciones de pareja. Es interesante resaltar que para el cltoris, siendo una parte importante de la anatoma femenina, tenemos un solo nombre, que es el nombre cientfico. No hay nombres coloquiales que lo designen.
Las mujeres frecuentemente viven su cuerpo con rechazo y desagrado.
Un alto porcentaje de nias experimentan malestar cuando en la pubertad
su cuerpo sufre cambios y stos no se ajustan al ideal de belleza normativo. La presin cultural de los modelos ideales de belleza afectan tanto a
varones como a mujeres, pero son el grupo de mujeres el que muestra ms
descontento con su cuerpo y el que aparece ms vulnerable ante lo que
sea valorado como diferente o distinto a lo considerado como atractivo y
valioso.
Si la operacin de mamas es una de las ms demandadas, la ciruga ntima se ha convertido en los ltimos aos y gracias a los avances en ese
campo, en casi una especialidad dentro de la Ciruga Plstica y Esttica. En
foros ms o menos especializados, en anuncios y artculos divulgativos se
insiste en presentar los enormes beneficios que a nivel personal y relacional proporcionan distintas intervenciones dirigidas a redisear, remodelar o
corregir el aparato genital femenino (vaginoplastia, labioplastia, perineoplastia). Se busca corregir un cuerpo que se vive anmalo, desde el desconocimiento en muchos casos o desde modelos inadecuados (muchas chicas utilizan como referente para valorar sus genitales los que aparecen en
revistas de carcter ertico o pornogrfico sin reflexionar sobre la manipulacin o distorsin que pueden presentar esas fotografas) o desde ajustarse a unos criterios de eterna juventud en los que las experiencias vitales,
como la maternidad o la madurez, no tengan secuelas fsicas. En algunos
casos, las intervenciones quirrgicas se plantean objetivos que abundan en
la desinformacin y mantenimiento de una sexualidad estereotipada y sim-

135

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

plista (la bsqueda del orgasmo vaginal; la reconstruccin del himen para
representar virginidad; el coito como medio fundamental de placer sexual).
El fenmeno del desconocimiento lo padece especialmente la mujer por
el proceso de asexuacin que sufre y por la escasez de conocimiento cientfico existente. Veamos dos ejemplos al respecto.

2.1.

SOBRE

EL CLTORIS

No fue hasta 1998 cuando la doctora Helen OConnell mostr que el cltoris es el doble de largo y ms complejo que lo que se describe generalmente en las obras mdicas. Normalmente son slo visibles el capuchn y
el glande del cltoris que se hallan en la parte superior de los labios menores, y que forman apenas una dcima parte del volumen total del cltoris
(OConnell et al., 1998). Si su morfologa y aspecto ha generado poco inters, su funcionalidad ha sido objeto de una polmica mayor. Hasta pocas
recientes se ha venido insistiendo en la existencia de dos tipos de orgasmos, uno vaginal y otro clitoriadiano, con valores y significados radicalmente distintos. El clitoriadiano, alcanzado a travs de la excitacin del cltoris era un orgasmo inmaduro e infantil, propio de una mujer neurtica
con un desarrollo psicosexual inadecuado y con un patrn ergeno desarrollado con la masturbacin. Es decir MALO.
Por otra parte, el orgasmo vaginal, que se alcanzaba exclusivamente a
travs del coito, era el orgasmo que se daba en una mujer adulta, madura
psicolgicamente. Este orgasmo por supuesto era ms placentero, ms profundo, ms intenso. Es decir BUENO. Si los datos disponibles hasta la fecha
resaltan el papel fundamental que tiene el cltoris en el orgasmo femenino y
que alrededor de un 70% de mujeres que mantienen relaciones sexuales necesitan una estimulacin directa clitoridiana para alcanzar el orgasmo (Alzate y Londono, 1984), es comprensible que el fingimiento del orgasmo
haya sido la obra de teatro ms representada en las alcobas de muchas parejas. Quedaban pocas opciones ya que si se quera que se le estimulase era
que los vigorosos embites de su cnyuge o pareja no eran lo suficientemente excitantes, lo que era difcil de explicar, o que ella era frgida o incapaz. Para la gran mayora de mujeres la segunda opcin era la preferible o
la nica. Es importante destacar que en uno de los sistemas de clasificacin
de trastornos psiquitricos ms utilizados, propuesto por la Asociacin de
Psiquiatra Americana, el DSM (Diagnostic and Statistical Manual of Mental
Disorders) hasta pocas recientes se recoga como trastorno orgsmico en la
mujer la imposiblidad de obtener el orgasmo mediante estimulacin coital.
El hecho de que hubiera ms mujeres con trastorno que sin l, llev a los
responsables a eliminar esa categora en las ltimas ediciones.

136

7)<9%0-(%(=+f2)63

2.2.

SOBRE

EL PUNTO

Se define as, en referencia al autor que sugiri su existencia en 1950,


Grafenberg, a una masa de tejido esponjoso del tamao de una pequea
juda en estado de reposo ubicada en la pared frontal de la vagina. Cuando
se estimula se hincha alcanzando el tamao de una pequea moneda. Esta
zona, que sera la responsable de los llamados orgasmos vaginales ha sido
objeto de un apasionado debate que continua hasta nuestros das. Para
muchos autores, este esquivo punto era una fantasa a la que no se debera
dar ninguna credibilidad; por otra parte, otro grupo de autores han establecido que s que existe, pero que es de difcil identificacin; y por ltimo y
compartiendo con ustedes las ltimas novedades aparecidas al respecto, se
acaba de publicar un trabajo llevado a cabo por un grupo de mdicos italianos en el que han participado 20 mujeres y en el que con ultrasonido
han medido el tejido donde tendra que estar el punto G (Gravina et al.,
2008). En nueve de las mujeres que afirmaron haber alcanzado el orgasmo
vaginal, los tejidos entre la vagina y la uretra eran en promedio ms gruesos que en las 11 mujeres restantes. Su conclusin es que algunas mujeres
si lo tienen y otras no. Ante estos resultados algunos autores han sealado
que quizs el tejido ms grueso podra ser, en realidad, parte del cltoris.
En fin no parece que se haya avanzado mucho al respecto.
No quisiera dar a entender con mi discurso que mientras que las mujeres se debaten en este tema candente sobre si lo tengo o no y dnde, el
varn disfruta un paraso orgistico de gozo y placer. Los modelos normativos aprisionan en su cepo a las personas. Como ya se ha indicado el tema
de gnero no es un tema de mujeres, es un tema de varones y mujeres.

2.3.

SOBRE

EL TAMAO DEL PENE

Como recordarn hemos dejado a nuestro beb disfrutando de sus sensaciones y jugando con su colita placenteramente. Pues bien, en un estudio realizado en la Comunidad Valenciana sobre la sexualidad en nios y
nias de 9 a 14 aos, el 9,1% de los nios de 9 a 10 aos est preocupado
por el tamao de su pene; este porcentaje sube al 24,7% en la franja de
edad de 11 a 12 aos para seguir presente en los varones de ms edad (Ballester Arnal y Gil Llario, 2006). La preocupacin del varn por el tamao
del miembro viril es una constante universal. Son numerosas las propuestas, estudios y trabajos orientados a la bsqueda del mtodo idneo para
alargar/engrosar el pene presentados en los Congresos de Sexologa o Urologa de los ltimos aos. La asociacin entre el tamao del pene-virilidadpotencia sexual es una creencia arraigada entre los varones. Los varones

137

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

adems son unos grandes consumidores de material pornogrfico lo que


les coloca en una difcil situacin de comparacin ya que para los papeles
masculinos se suelen elegir varones con unos tamaos de pene fuera de lo
normal. La visin frecuente y cotidiana de esos modelos estereotipados
provoca facilmente en el espectador ms inseguro angustia y desazn.

3.

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Nuestra sociedad enva mensajes bastante ambiguos relacionados con la


sexualidad femenina, a la vez que se potencia y valora la sexualidad activa
en los jvenes varones. Las mujeres en la medida que tienen ms parejas
suelen experimentar mayores niveles de malestar y ansiedad. Esta vivencia
no aparece en los varones. Aunque en la actualidad hay cambios a este
respecto, los datos siguen reflejando que las prcticas sexuales enaltecen a
los varones, pero no dan prestigio a las mujeres (Navarro-Pertusa, Reig-Ferrer, Barber y Ferrer, 2006).
En un alto porcentaje la mujer descubre su sexualidad en el contexto de
la relacin afectiva. En un estudio llevado a cabo con estudiantes universitarios (Lasheras, Cu, Bautista y Farr, 2005) las chicas aducen como razones
fundamentales para el inicio de las relaciones sexuales el enamoramiento y
el novio. Es interesante destacar que en un alto porcentaje las mujeres informan que las primeras experiencias sexuales son frustrantes y/o dolorosas. Es
muy pequeo el porcentaje de mujeres que experimenta orgasmos durante
las primeras relaciones sexuales, sobre el 50% lo logran hacia el fin del primer mes de relacin y el 80% hacia el final del primer ao. En un acercamiento ms general al tema, el 81% de los hombres llega siempre o casi
siempre al orgasmo, frente al 52% de las mujeres (Informe Durex, 2004).
En el ambito de las relaciones sexuales persisten unas creencias que,
ancladas en roles de gnero ms estereotipados, evolucionan lentamente
influyendo en el comportamiento de un nmero significativo de varones y
mujeres.

3.1.

EL

HOMBRE COMO EXPERTO

Los datos recogidos en una muestra espaola de nios de entre nueve y


once aos de edad reflejan que los nios creen que cuando tengan relaciones sexuales sabran hacerlo y cuando piensan en ello no experimentan ni
vergenza ni miedo, mientras que las nias piensan en las relaciones
sexuales futuras con miedo y vergenza y se perciben como menos conocedoras. Y estas diferencias se mantienen en tramos superiores de edad

138

7)<9%0-(%(=+f2)63

(Ballester Arnal y Gil Llario, 2006). Las actitudes hacia el futuro ya marcan
la diferencia. Es cierto que al tener un contacto mayor con su sexualidad, a
travs por ejemplo de la masturbacin, el varn tiene ms conocimiento
del funcionamiento de su cuerpo, mientras que la mujer en su encuentro
con el otro, vive la situacin con un grado mayor de inseguridad, tanto sobre s misma como sobre el otro.
En el caso de la mujer, la definicin de su identidad en base a los vnculos amorosos con los otros, la censura/dificultad para ser asertivas en la expresin de las propias necesidades y deseos, de modo especial los sexuales,
junto con los modos (la hipergenitalizacin) y los tiempos (las premuras
marcadas por la ansiedad del desempeo del pene) marcados por las necesidades del varn, la colocan en una situacin de vulnerabilidad. Las jvenes de hoy practican ms, pero temen afirmar una forma de vivir la
sexualidad que no se adapte a la imposicin de la modalidad masculina.
Sin embargo, para el varn la situacin de experto tambin implica una
mayor carga de inseguridad en la medida en que se responsabiliza de la
satisfaccin del otro por la habilidad o desempeo mostrado. En un contexto de relacin actual, en el que se espera que la mujer disfrute y goce
de la experiencia, la obtencin del orgasmo de ella es el marcador por excelencia de la habilidad y buen hacer de l. No hay mujeres frgidas, hay
varones inhbiles dicen.

3.2.

MUJERES

HIPOSEXUADAS Y VARONES HIPERSEXUADOS

Es un tema reiterado y repetido que los varones tienen mayores deseos


sexuales que las mujeres lo que en modo alguno significa que la mujer no
tenga deseos sexuales.
Una mirada a aquellas claves que activan el deseo sexual en la mujer,
pone de manifiesto que, para las mujeres, en general, la percepcin de las
sensaciones genitales ocupa un papel secundario en la experiencia de excitacin subjetiva, atendiendo ms a todos aquellos aspectos situacionales
relacionados con la actividad sexual. Posiblemente, el que sean menos notorias y evidentes las respuestas fisiolgicas que se dan en la mujer, cuando
experimenta excitacin, que las que se producen en el hombre, puede ser
una de las razones que justifiquen el porqu las mujeres se centran menos
en dichas respuestas para activar su funcionamiento sexual (Dove y Wiederman, 2000; Janssen, 2002; Korff y Geer, 1983).
Este ritmo diferente con que suelen iniciar una relacin sexual un varn
y una mujer puede provocar situaciones de desajuste al demandar la mujer
un avance ms lento, dedicando un mayor tiempo a los besos y caricias,
mientras que el varn vive estas experiencias como los prolegmenos de

139

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

lo fundamental y, por lo tanto, menos excitantes y satisfactorias. Esto ha


supuesto la visin de una sexualidad de la mujer ms deficitaria y problemtica y con muchas dificultades para excitarse. El que las mujeres disfruten siendo acariciadas y acariciando, sin mostrar urgencia por pasar a otras
actividades que buscan de manera ms directa el incremento de la excitacin, ha supuesto en gran medida una cierta culpabilizacin por detenerse, demasiado, en cuestiones perifricas y ser entonces clasificada como
alguien que no disfruta del sexo. La premisa bsica que vertebra las relaciones sexuales es que sexualidad es genitalidad. Sin embargo, el que los
varones, por su historia, centren la sexualidad en la genitalidad, no debera
en modo alguno implicar que ste sea el nico patrn posible y que los
otros acercamientos sean romanticismos propios de personas a las que disgusta la vivencia de su sexualidad y que necesitan enmascararla en un
marco de amor y romanticismo (Carrasco, 2001a).
Es habitual que las parejas muestren niveles diferentes de deseo sexual,
lo que se plasma en distintas preferencias en cuanto a la frecuencia de sus
relaciones sexuales. La existencia de este desajuste, absolutamente normal
en la mayora de los casos, lleva a la pareja a buscar, desde la aceptacin y
el respeto al otro, compromisos gratificantes para ambos.
Sin embargo, no siempre esto es as. En algunos casos los varones justifican, desde su vivencia de mayor deseo, una actuacin de presin y agobio que dificulta en la mujer el vivir y sentir su sexualidad libremente. La
persona con un mayor nivel de demanda vive la negativa y la carencia de
iniciativa como rechazo y desapego emocional lo que provoca enfados y
discusiones. La persona con menor deseo vive los acercamientos sexuales
del otro como una situacin de demanda exigente, en donde se percibe
implcitamente una falta de respeto, generndose resentimiento y malestar,
ya que es frecuente que se sienta obligada a ceder a los requerimientos
para evitar o huir del conflicto. Se crea as un clima de distanciamiento
emocional en el que escasean las manifestaciones fsicas de afecto, ya que
son fcilmente malinterpretadas como iniciativas sexuales, y donde la persona con la apetencia menor se muestra cada vez ms fra, emocional y fsicamente. En esta situacin, es frecuente que la mujer, si tiene menor nivel
de deseo, se considere disfuncional, por las constantes referencias que su
cnyuge suele hacer respecto a su funcionamiento problemtico o a lo
anormal de su frialdad y rechazo (Carrasco, 2001b).
Basson (2000) describe un modelo de respuesta sexual femenina que
recoge la informacin que ha ido surgiendo en los trabajos de investigacin y que apunta a un funcionamiento diferente entre varones y mujeres
en el ciclo sexual, especialmente en el caso de mujeres en relaciones de
parejas estables. Considera la autora que los modelos tradicionales sobre el
funcionamiento sexual se han centrado fundamentalmente en aspectos de

140

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carcter fisiolgico y han obviado aquellos elementos relacionados con la


satisfaccin sexual de la mujer, como son la intimidad, la confianza, la comunicacin, el afecto y la experiencia placentera de la caricia de carcter
sensual. Por ello, los trastornos sexuales se han identificado utilizando indicadores fisiolgicos, ms cercanos al funcionamiento sexual del varn, y se
han diagnosticado como patolgicas actuaciones normales en las mujeres.
En su modelo, la mujer, partiendo de una situacin neutra, sexualmente
hablando, se plantea activarse sexualmente, bien por el acercamiento de su
pareja o por la posibilidad de obtencin de una situacin gratificante,
sexual o no sexual, por lo que de manera deliberada se centra en los estmulos necesarios para promover el deseo sexual. De esta manera el deseo
sexual surge voluntaria y no espontneamente. Aunque puede haber circunstancias en las que el deseo sexual aparece de manera espontnea a
partir de una fantasa, un pensamiento ertico, o un sueo de contenido
sexual, es bastante probable que en la gran mayora de las relaciones
sexuales, la mujer, al inicio, parta de una situacin de no activacin sexual.
As, deseo y la excitacin sexual en la mujer son procesos que se dan casi
de forma simultnea cuando se plantea experimentar estimulacin sexual.
Este proceder en un contexto de distanciamiento no tiene cabida por lo
que la activacin del deseo no es posible. Por otro lado, es complicado
acercarse ya que un acercamiento es ms fcilmente interpretable como
una posibilidad de contacto sexual y si esa expectativa no se cumple las
consecuencias pueden ser altamente negativas.

3.3.

EL

DESEO SEXUAL EN EL VARN COMO UN IMPULSO INCONTROLABLE

Durante mucho tiempo ha primado la visin de una sexualidad masculina regulada por unos instintos primitivos y descontrolados propios de las
etapas de celo de los animales. El varn no poda ser activado sexualmente
ya que en ese estado su capacidad de control era prcticamente nula y
adems el control era perjudicial. La mujer debera por tanto, por su propio
bien, no provocar (con sus actitudes, sus ropas, sus conductas) algo que
una vez desatado tena pocas posibilidades de vuelta atrs, as como estar
vigilante para poner control y lmite a los avances y aproximaciones no deseables o peligrosos. Pocas posibilidades hay, en este contexto de vigilancia y alerta, a sentir, desear y dejarse llevar.
Esta visin del varn siempre dispuesto y deseoso por naturaleza y la
mujer controlando sus iniciativas sigue teniendo una vigencia que obliga a
muchos varones a adoptar un rol, en el que se encuentran insatisfechos, por
no ser malinterpretados o cuestionados en su virilidad. Si l no tiene iniciativa, si no se muestra interesado, es que algo no va bien (en l o en ella).

141

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

La pulsin urgente y descontrolada, as mismo, ha moldeado un tipo de


relacin en la que las caricias, los besos y el juego son vividos como prolegmenos de lo que es el sexo real: las relaciones coitales. La primaca
de la genitalidad en las relaciones sexuales ha marcado y constreido a los
seres humanos, varones y mujeres durante mucho tiempo. As y desde este
prisma una relacin sexual sin coito no es una relacin sexual plena, es un
escarceo propio de adolescentes; o toda mujer debera ser capaz de alcanzar el orgasmo mediante el coito sin que haya una estimulacin directa en
sus genitales.
El peso en el coito puso en el centro de las miradas al pene. Este organo goza de un prestigio que va mucho ms all de sus funciones naturales. Para el varn, el pene es una alteridad. Quiere esto decir, que tiene autonoma, que tiene vida propia, que es como otra persona; tanto es as,
que muchos varones le hablan, lo insultan, le ruegan y se reconcilian con l. Le traiciona o le engrandece; le humilla o le magnifica. Esta
presin ha pasado factura: una de las disfunciones sexuales ms presentes
en el varn es la disfuncin erctil. Es demasiada exigencia.
4.

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El trmino medicalizacin atae a dos procesos interrelacionados. En


primer lugar se atribuye una significacin mdica a ciertas conductas o
condiciones, es decir, son definidas en trminos de salud o enfermedad. En
segundo lugar, la prctica mdica se convierte en un vehculo para eliminar o controlar las experiencias problemticas consideradas como desviadas. (Riessmann, 1983).
Como seala Leonor Taboada (2005): La medicalizacin lleva a convertir dolencias ordinarias en problemas mdicos, sntomas ligeros en graves,
a tratar problemas personales como problemas mdicos y a hacer estimaciones de prevalencia para maximizar mercados potenciales.
Payer en su libro Traficantes de enfermedades: cmo mdicos, compaas farmacuticas y aseguradoras le hacen sentirse enfermo (Payer, 1992),
recoge lo que caracterizara una enfermedad como inventada:
1. Tomar una funcin orgnica normal e insinuar que hay algo errneo
en ella que debera ser tratado.
2. Sobrevalorar un sufrimiento cuyo origen no est necesariamente en
la causa sealada.
3. Definir una proporcin tan amplia como sea posible de personas que
estn sufriendo la enfermedad.
4. Definir una condicin como enfermedad causada por una deficiencia
o desequilibrio hormonal.

142

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5. Apoyarse en los especialistas adecuados.


6. Presentar las cifras de una manera especial.
7. Utilizar selectivamente las estadsticas para exagerar los beneficios
del tratamiento propuesto.
8. Plantear un objetivo equivocado.
9. Promocionar la tecnologa como magia libre de riesgos.
10. Tomar un sntoma comn que podra representar algo menor y hacerlo aparecer como si se tratase de la seal de una enfermedad seria.
La medicalizacin de la sexualidad comenz a gestarse a finales del siglo XIX, en parte para contrarrestar el modelo religioso imperante as como
para establecer unos parmetros objetivos de lo que sera lo normal y
aceptable y de lo que no. Los estudios del comportamiento sexual a travs
de entrevistas, trabajos de laboratorio, encuestas, permitieron recoger datos
ms precisos sobre la sexualidad humana lo que evidentemente tuvo el
efecto beneficioso de tranquilizar a todos aquellos que hasta ese momento
se haban vivido pervertidos o desviados.
Ha sido a finales del siglo xx cuando el impacto de la medicalizacin en
el mbito de la sexualidad ha llegado a alcanzar sus mayores cotas de influencia. Esto ha venido posibilitado por:
la creciente importancia de la sexualidad en la vida moderna que ha
cobrado un enorme valor como parte de la glorificacin social de la
juventud y de la salud,
un conocimiento sexual deficitario que incide ms en lo normativo
y general, en la media y el rendimiento como criterio de referencia y
que incrementa en la poblacin expectativas y sentimientos de inadecuacin con la inquietud que de ello se deriva, ya que dicha inadecuacin est altamente estigmatizada,
avances tecnolgicos que proponen sencillas soluciones mdicas
(farmacolgicas o quirrgicas) para corregir o abordar los fallos en
las expectativas de satisfaccin y bienestar.
Los medios de comunicacin, en su bsqueda de lectores e incremento
de ventas, potencian con sus mensajes esta visin cada vez ms medicalizada de la sexualidad:
difundiendo informacin epidemiolgica que exagera la prevalencia
de los factores mdicos,
sobreenfatizando los problemas sexuales a la vez que promoviendo
una visin patologizada y reduccionista de los mismos,
publicitando investigaciones y estudios llamativos y novedosos sin
cuestionar sus resultados y sin analizar su rigurosidad, buscando la
espectacularidad y lo atractivo de la propuesta,

143

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

priorizando la informacin que proponga soluciones sencillas y mgicas para los trastornos o disfunciones anteriormente mencionados.
Como seala una conocida sexloga Leonore Tiefer: Desde este
prisma, la sexualidad consiste en reacciones de partes del cuerpo. El conjunto del organismo carece de significacin y se convierte en una coleccin
de partes fsicas desconectadas (Tiefer, 1996, p.169). Cuando se analizan
los riesgos que acarrea la medicalizacin se pueden destacar:
1. La simplificacin de la sexualidad reducindola a una mera respuesta
fsica ante un estmulo.
2. El menosprecio de la complejidad relacional y psicolgica de la
sexualidad.
3. La patologizacin de las diferencias promoviendo funcionamientos
uniformes y universales.
4. La minimizacin de cuestiones de gnero, culturales y polticas que
estn estrechamente unidas a la vida sexual de las personas.
Al observar el procedimiento llevado a cabo en los ltimos aos en el
tema de la medicalizacin es importante destacar cmo la vivencia de la
sexualidad, en adultos a partir de los cincuenta aos, ha sido inicialmente
el objetivo preferencial de una campaa dirigida a una poblacin que experimenta unos cambios significativos en su funcionamiento, lo que se interpreta como sinnimo de insatisfaccin y trastorno.
Cuando en la mujer se estudian los efectos de la menopausia sobre la sexualidad los sntomas ms firmemente contrastados son la disminucin en la
lubricacin y las molestias en el coito. En el varn el envejecimiento afecta a
la respuesta de ereccin presentando progresivamente dificultades tanto en
la adquisicin como en la firmeza y mantenimiento de la misma. Se necesitan mayores intervalos de tiempo para alcanzar la ereccin y el orgasmo as
como una estimulacin ms directa. Adems, el envejecimiento afecta al deseo dndose en ambos sexos una disminucin del deseo sexual.
Asimismo se ha podido observar que una mayor presencia de problemas
fsicos afecta significativamente a la sexualidad, as como el papel que juega
en la vivencia satisfactoria de la sexualidad factores psicolgicos y relacionales. Un factor clave para una vida activa sexualmente es la disponibilidad de
la pareja. En la mujer, al ser ms probable que pierda a su pareja y enviude,
hay que considerar la dificultad de emparejamiento como un elemento significativo en su vida sexual. Las parejas pueden adaptarse a los cambios fsicos
ampliando su repertorio sexual y desarrollando un tipo de relacin menos
orientada al coito en la que se incrementen las caricias y los juegos erticos
como nuevas formas de vivir la sexualidad. Aqu, la sexualidad se desprendera ms de su carga tradicional para buscar nuevas vas de expresin.

144

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4.1.

LA

DISFUNCIN ERCTIL Y LA

VIAGRA

En 1998 los laboratorios Pfizer lanzaron al mercado un producto (el


sildenafilo), comercializado con el nombre de Viagra, para tratar disfunciones erctiles con causa orgnica, como diabetes y problemas de
prstata. Para ampliar el mercado se potenci la visin de una mayor
prevalencia de problemas de ereccin en la poblacin masculina. Los
medios de comunicacin empezaron a presentar artculos en los que se
sealaba que: ms de la mitad de los varones de ms de cuarenta aos de
edad tenan dificultades para tener o mantener una ereccin. No se contrastaban los datos con otros estudios que mostraban una presencia muy
inferior ni se diferenciaban los tramos de edad que reflejaban una presencia mnima y ocasional sobre los 40 y ms frecuente y persistente a
los 70 (Corona et al., 2004).
La relacin entre disfuncin erctil (sin valorar su nivel de presencia) y
problemas psicolgicos se enfatiza resaltando que un varn que haya tenido un problema de ereccin experimentar ansiedad, se sentir deprimido, tendr baja autoestima y perder la confianza en s mismo. No se recogen los datos de aquellos estudios en los que la relacin entre
problemas de ereccin y malestar psicolgico es poco significativa o inexistente (o aquellos estudios que reflejan una vida sexual satisfactoria existiendo problemas de ereccin).
Progresivamente los frmacos dirigidos a tratar la disfuncin erectil van
cambiando de valor y pasan a ser una estrategia teraputica a emplear en
cualquier situacin en la que pueda aparecer un problema de ereccin.
Aunque numerosos estudios han destacado que en el 75% de los casos de
problemas de ereccin en los varones menores de 35 aos se pueden identificar causas psicolgicas (Corona et al., 2004), sin embargo, entre 1998 y
2002 el grupo en el que ms aument el consumo de frmacos contra las
dificultades de ereccin ha sido el de varones entre 18 y 45 aos.

4.2.

EL

MITO DE LA DISFUNCION SEXUAL FEMENINA

Entre 1997 y 1999 un grupo de mdicos, investigadores y representantes


de compaas farmacuticas mantuvieron una serie de encuentros y reuniones para definir las futuras lneas de investigacin en un rea que consideraban objeto de controversia por lo que, segn ellos, era la falta de
acuerdo en la definicin de lo que se empez a denominar disfuncin
sexual femenina. A estas reuniones asistieron mayoritariamente profesionales que haban colaborado o estaban interesados en colaborar con la industria farmacutica.

145

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

En 1999 en una prestigiosa revista mdica, JAMA (Journal of the American Medical Association), se publica un artculo titulado Disfuncin sexual
en EEUU: prevalencia y variables predictoras (Laumann, Paik y Rosen,
1999) en el que se deca que un 43% de la poblacin encuestada (1.500
mujeres entre 18 y 59 aos) presentaba disfuncin sexual.
En el cuestionario se recoga una lista de siete situaciones problemticas
(no sentir deseo, lubricar poco, tener dolor en el coito o sentirse preocupada por el funcionamiento sexual) y se peda a la mujer que indicase si
haba experimentado dicha situacin durante dos meses o ms en el ltimo
ao. Una respuesta afirmativa a cualquiera de los tems clasificaba a la mujer como padeciendo de disfuncin sexual sin indagar posibles razones relacionadas con esta situacin (crisis en la pareja, prdida de trabajo, enfermedad, nacimiento de un hijo u otras).
Aunque, posteriormente, uno de los autores responsables (Edward Laumann) reconociera que muchas mujeres de ese grupo del 43% podran no
padecer ningn tipo de trastorno, esto no impidi que la cifra fuese profusamente utilizada en numerosas revistas, tanto de carcter divulgativo
como cientfico, que sealaban la relevancia del problema y recogan el inters de los profesionales en buscar una solucin al mismo, llevando a
cabo numerosas investigaciones que ponan a prueba la eficacia del sildenafilo para tratar los problemas de Disfuncin Sexual Femenina. Dos de
los tres autores del trabajo tenan vnculos econmicos con laboratorios
farmacuticos.
El apoyo de los laboratorios Pfizer (los responsables del Viagra) a la investigacin del empleo del sildenafilo para tratar problemas de excitacin
sexual en la mujer, mantenido desde 1997 hasta el 2004, finaliz al no ser capaz de conseguir su aprobacin como un tratamiento eficaz vistos los pobres
resultados obtenidos en los ensayos clnicos. En los estudios llevados a cabo
a lo largo de ocho aos y en los que participaron ms de 3000 mujeres, no
hubo diferencias en la respuesta sexual entre mujeres con disfuncin de excitacin sexual que tomaron Viagra y aquellas que tomaron un placebo.
Sin embargo, esto no desanim a la industria farmacutica. Entr en liza
una nueva compaa, Procter & Gamble, con un nuevo tema estrella: el papel que juega la deficiencia de andrgenos (testosterona) en el deseo
sexual y el orgasmo. Se intenta as recoger dos de los problemas sexuales
con mayor presencia en la poblacin femenina en general.
Inicialmente, la poblacin objetivo consistira en mujeres que sufren de
menopausia precoz por la extirpacin de ovarios, aunque los distintos trabajos y estudios publicados muestran el inters por ampliar el mercado introducindose ya en las investigaciones mujeres con menopausia natural.
La terapia hormonal sustitutoria, mejorando la lubricacin vaginal, no tena
efectos significativos sobre el deseo sexual. Se abri entonces un nuevo

146

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campo centrado en establecer los niveles de testosterona identificados


como normales en mujeres pre y postmenopusicas y su relacin con la
respuesta sexual (Dennerstein, 2001).
Aunque la investigacin existente sobre el papel concreto que los andrgenos tienen en la respuesta de excitacin y deseo sexual en la mujer
es confuso, sin embargo en el ao 2006 se present, para su aprobacin
por parte de FDA, un parche de testosterona (con el nombre comercial de
Intrinsa) para tratar el trastorno de deseo sexual hipoactivo. Este organismo norteamericano, que controla la comercializacin de medicamentos,
por ahora no ha dado su visto bueno. El comit ha apoyado su negativa,
tras el anlisis de los ensayos clnicos, en la ausencia de informacin sobre
su seguridad a largo plazo, planteando que los posibles riesgos del frmaco superan a los escasos beneficios observados.
La agencia europea, sin embargo, lo ha autorizado limitando su empleopara tratar a mujeres a las que se ha extirpado el tero y los ovarios y
que no tienen pensamientos ni deseos sexuales, y ello les produce malestar.
En los estudios efectuados las mujeres experimentan mayor placer y excitacin en sus relaciones sexuales y se reduce la preocupacin. Segn la informacin proporcionada por la Agencia Europea del Medicamento se observ una mejora media de 1,07 relaciones sexuales satisfactorias a lo largo
de cuatro semanas en el 67% de las mujeres tratadas con el medicamento en
comparacin con las que haban recibido placebo. La medicacin tiene efectos secundarios, como aumento de vello facial y acn, y se desconoce su
efecto a medio y largo plazo (problemas cardiovasculares o cncer de
mama) (Burger, 2006). Por otra parte, los estudios hormonales de mujeres
con problemas de DSH, comparados con un grupo control, no mostraron diferencias entre grupos. Adems mujeres entre 19 y 43,con mayor actividad
andrognica, presentaban menores niveles de deseo que el grupo control
(Davis, Davinson, Donath y Bell, 2005; Shifren, 2004).
La compaa creadora del parche, Procter&Gamble, espera que en unos
aos tambin est indicado para mujeres con menopausia natural y que
consiga financiacin pblica, pero por ahora las pacientes tendrn que pagar cerca de 50 euros por cada tratamiento mensual.
Estamos en un proceso de cambio en el que la comparacin entre los
dos sexos arroja resultados contradictorios y complejos en los que no es fcil establecer su etiologa, mezclndose factores biolgicos y sociales. El
conocimiento nos ayudar a crecer como personas, potenciando as la
creacin de una sociedad ms justa y equitativa en la que varones y mujeres convivan en libertad e igualdad y en la que la sexualidad se entienda
como una dinmica enriquecedora, fuente de salud, placer y afectividad. El
recoger una perspectiva de gnero proporcionar unas claves imprescindibles para el logro de estas metas.

147

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

5()(5(1&,$6
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149

EDUCACIN SEXUAL: APORTACIONES DESDE


LA NUEVA PSICOLOGA DE LAS EMOCIONES
Rafael Jdar Ancha
Profesor de la Facultad de Ciencias Humanas y Sociales
Universidad Pontificia Comillas de Madrid

1.

/2638(17(6(175(/$('8&$&,16(;8$/</$6(02&,21(6

En primer lugar urge justificar la propuesta que hacemos en el ttulo:


Tiene algo que aportar la nueva Psicologa de las Emociones a la educacin sexual? Los contactos entre estos dos mundos, la educacin sexual y
la Psicologa de las emociones, pueden parecernos difusos cuando en realidad, los puentes entre los dos mbitos son mltiples. Ambas disciplinas
son jvenes, rescatadas de un bal donde ciertas tendencias culturales los
haban desterrado, protegidas por cierto velo que impeda su estudio cientfico. Ese velo invisible, en el caso de la emocin, consista en un rechazo
cultural a la emocin como opuesta a la razn, que vena siendo parte del
Zeitgeist, considerndola como uno de los errores de nuestra mente hasta
bien mediado el siglo XX. Por otra parte, la educacin sexual tambin resultaba asunto inamovible y ajeno al estudio. Los preceptos que han ido
regulando la sexualidad en las sociedades han venido siendo asumidos sin
mayor reflexin y el slo hecho de cuestionarlos o repensarlos ha sido habitualmente castigado. Por tanto, slo recientemente se ha podido apartar
estos velos de ambos objetos de estudio, y como con otros tantos casos se
ha roto el encantamiento que haca imposible el estudio de ambas realidades y se ha podido comenzar a incorporar el anlisis de la educacin
sexual y el estudio de las emociones al mbito cientfico.

151

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

La expresin Nueva Psicologa de las Emociones1 es una forma de denominar la extraordinaria cantidad de conocimiento que en los ltimos
aos hemos acumulado en torno a la emocin. Podemos diferenciar tres
grandes mbitos en los que ha fructificado el esfuerzo por entender la afectividad humana: el estudio del cerebro y la fisiologa de la emocin, la observacin del funcionamiento de la emocin en psicoterapia y el estudio
de estrategias concretas de regulacin de las emociones. Estas tres reas de
conocimiento, frecuentemente aisladas entre s, ofrecen implicaciones relevantes para la educacin sexual. Algunas de ellas trataremos de recogerlas
aqu.
Antes, se hace necesario ofrecer una definicin de emocin que sea
comn a los tres mbitos. Una definicin consensuada en diferentes mbitos de investigacin concibe la emocin como un patrn de respuestas,
fundamentalmente innato, disparado por determinados estmulos pertinentes, que prepara al individuo para la accin2. Esta preparacin para la
accin se concreta en cuatro tipos de respuestas: la reaccin fisiolgica
(capas internas de la piel, cambios cardiorrespiratorios, cerebrales, endocrinos), una reaccin conductual (cambios en la expresin facial, en la posicin del cuerpo), cambios en la cognicin (limitacin o ampliacin de
diferentes recursos, ya sean atencionales, perceptivos, de la memoria) y
cambios subjetivos (existe una percatacin, un darse cuenta de que la
emocin tiene lugar).
Por delimitar los conceptos, la experiencia consciente que tiene lugar durante el proceso emocional suele denominarse sentimiento o afecto3 y puede
clasificarse segn las variaciones experimentadas en las dimensiones denominadas valencia y activacin. De esta forma, los sentimientos pueden diferenciarse segn la connotacin hednica (valencia positiva o negativa) y el
grado de activacin (desde la excitacin a la calma) que conllevan.
Una vez definida la realidad emocional, enumeramos los puentes que
pueden unir esta realidad con la educacin sexual.
Multitud de situaciones relacionadas con la sexualidad suelen ser escenarios propicios para la aparicin de intensas emociones. Los temores, los sentimientos de vergenza y culpabilidad, o el xtasis y el

1 Utilizamos la expresin Nueva psicologa de las emociones, recogiendo el ttulo del


curso que la Escuela de Psicologa Jos Germain, encabezada por los ilustres psiclogos
espaoles Jos Luis Pinillos y Helio Carpintero, organizaron en la Universidad Internacional
Menndez Pelayo, en 2002.
2 M. M. BRADLEY, M. CODISPOTI, B. N. CUTHBERT y P. J. LANG, Emotion and Motivation I:
Defensive and Appetitive Reactions in Picture Processing, Emotion 1 (2001) 276-298.
3 J. A. RUSSELL, Core affect and the psychological construction of emotion, Psychological
Review 110 (2003) 145-172.

152

)(9'%'-27)<9%0 %4368%'-32)7()7()0%29):%47-'303+%()0%7)13'-32)7

placer, son aspectos emocionales que por tanto pueden tener un papel primordial en la sexualidad y la educacin sexual.
Las emociones tambin omnipresentes en los padres, en los maestros, en los diseadores de planes de educacin sexual (el miedo a
ciertas conductas impulsivas de los jvenes, la hostilidad hacia el patrn de conductas que despliegan, o el afecto y el aprecio hacia los
adolescentes que suele estar presente en la escucha emptica) pueden condicionar en gran medida la educacin sexual ofrecida.
Sexualidad y emociones estn tambin vinculadas a las necesidades
psicolgicas humanas. En las experiencias emocionales y sexuales
surgen diferentes necesidades con las que el ser humano lidia. Por
ejemplo, la necesidad de vinculacin con otros suele estar frecuentemente presente en el panorama sexual y emocional.
Tanto en las relaciones sexuales como en las emociones estn implicadas una dimensin evolutiva, una dimensin personal, una dimensin comunicativa y una dimensin social. Es decir, ambas son herramientas extremadamente tiles para la supervivencia, llenas de
significados personales, que generalmente implican intercambios
de informacin entre individuos, intercambios regulados por prescripciones sociales implcitas y explcitas.
Como consecuencia de lo anterior, tanto las emociones como la
sexualidad conllevan impulsos para actuar, que buscamos regular en
conformidad al contexto especfico y a una tica personal y social. La
regulacin (de las propias emociones y del impulso sexual) es objetivo
comn tanto de la educacin sexual como de la educacin emocional.
Por ltimo, proponemos que la percatacin del impulso sexual, el
corazn mismo de la subjetividad de nuestra tendencia sexual, es en
realidad un sentimiento. Es decir, la experiencia del impulso sexual
es indistinguible del proceso emocional.
Es necesario justificar con algo ms de detalle esta ltima afirmacin, ya
que si la vivencia de la sexualidad es fundamentalmente emocional, los conocimientos y habilidades de lo que ha venido denominndose Inteligencia
Emocional son por derecho propio aplicables a la educacin sexual. Para
ello, nos apoyaremos en el trabajo que el equipo de Peter J. Lang y Margaret
M. Bradley llevan desarrollando en el Centro para estudio de la Emocin y
de la Atencin (CSEA, Estado de Florida, EEUU) desde el ao 1994, estudiando la neurologa y la conducta asociada a la respuesta emocional4.
Junto con las importantes aportaciones tericas que este equipo de investigacin viene realizando, este laboratorio norteamericano ha generado
4

El trabajo del CSEA puede ser consultado en http://csea.phhp.ufl.edu/.

153

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

un conjunto de estmulos visuales y auditivos estandarizados que son empleados en los laboratorios que estudian la respuesta emocional. Tras una
preseleccin de un gran nmero de fotografas (decenas de miles), se registraban los componentes emocionales (subjetivos, fisiolgicos y motores)
que estaban presentes en amplios grupos de personas de diferentes culturas y pases. De este estudio se ha derivado la seleccin de estmulos visuales conocido como IAPS (International Affective Picture System). Estas
imgenes varan en contenido (paisajes, alimentos podridos, bebs, parejas
en actitudes romnticas, animales peligrosos, ataques humanos, mutilaciones o comidas apetitosas) y conocemos la respuesta emocional que la persona media experimenta ante cada una de ellas. Las fotografas de serpientes, araas, las caras agresivas, o los lugares contaminados son estmulos
que sabemos evocan respuestas emocionales intensas y desagradables.
Pero, cules resultan ser las fotografas capaces de generar respuestas
emocionales placenteras ms intensas en la persona media? Precisamente
son fotografas de contenido claramente sexual (desnudos humanos en actitud provocativa o parejas realizando alguna prctica sexual). Quiz este
resultado no sorprenda al lector dado que la emocin es una herramienta
de enorme importancia evolutiva en el reino animal, y quiz sea difcil encontrar una actividad ms vinculada con la evolucin que la reproduccin
y la propagacin de la especie pero vincula definitivamente emocin y
sexualidad. La percepcin visual de desnudos humanos y de prcticas
sexuales, son los estmulos que generan reacciones emocionales positivas de mayor intensidad en el ser humano medio (con mayor intensidad
an si el ser humano en cuestin es varn)5.
Por tanto, no es descabellado entender la experiencia del impulso
sexual como un tipo de experiencia emocional ms. De hecho, podemos
aplicar la definicin de emocin al impulso sexual sin que se produzca
friccin alguna: el impulso sexual (como la emocin antes) es entendido
como un cierto patrn de respuestas fundamentalmente innato, disparado
por determinados estmulos pertinentes que prepara al individuo para la
accin, cambiando su fisiologa, subjetividad, expresin corporal y cognicin. De hecho, otros autores consideran el deseo sexual un sistema emocional bsico comparable con la ira, el juego o el miedo6.

5 J. VILA, M. SNCHEZ, I. RAMREZ, M. C. FERNNDEZ, P. COBOS, S. RODRGUEZ, M. A. MUOZ,


M. P. TORMO, M. HERRERO, P. SEGARRA, M. C. PASTOR, S. MONTANES, R. POY y J. MOLT, El Sistema Internacional de Imgenes Afectivas (IAPS): Adaptacin espaola: II, Revista de Psicologa General y Aplicada 54 (2001) 635-657.
6 J. PANKSEPP, Criteria for basic emotions: Is DISGUST a basic emotion?, Cognition and
Emotion, 21 (2007) 1819-1828.

154

)(9'%'-27)<9%0 %4368%'-32)7()7()0%29):%47-'303+%()0%7)13'-32)7

Dado que emocin y sexualidad estn, pues, ntimamente relacionadas,


es apremiante tender puentes entre el conocimiento del mundo emocional
y la educacin sexual. ste es el objetivo del presente trabajo. Las aportaciones de la Nueva Psicologa de las Emociones a la educacin sexual sern presentadas en tres grandes bloques: el conocimiento de la fisiologa
subyacente a las emociones, el conocimiento que de las emociones nos
ofrece la prctica psicoteraputica, y el conocimiento que se va acumulando en torno a las estrategias concretas de regulacin emocional. Creemos que las aportaciones desde estos tres campos ofrecen posibles vas de
intervencin que pueden dar respuesta a los retos que la educacin sexual
presenta en el contexto espaol actual. Pero antes de presentar las respuestas, escuchemos las preguntas presentes en el contexto espaol. Asumiendo el riesgo de obviar determinados problemas, o de ponderarlos de
manera arbitraria, enumeramos a continuacin los desafos que emergen al
revisar el estado de la educacin sexual.

2.

/265(726'(/$('8&$&,16(;8$/(1(63
$f$

La educacin sexual an con una historia tan larga como la humanidad


(en la medida que sabemos que siempre han existido normas culturales
que la regulaban la sexualidad en toda cultura), presenta una muy reciente
incorporacin en los currculos de las escuelas en Espaa7. Transcurridos
algo menos de 20 aos, creemos que estamos en disposicin de enumerar
algunos retos y algunas amenazas para la educacin sexual venidera.

2.1.

INTEGRAR

LA EDUCACIN SEXUAL EN LA EDUCACIN PARA LA SALUD

Cuando la educacin sexual se presenta de manera aislada, con un cariz


nicamente preventivo (tratando de reducir embarazos no deseados o enfermedades de transmisin sexual) los efectos derivados de la misma se revelan adecuados en el corto plazo, pero declinan muy rpidamente con el
transcurso de pocos meses8. Es por tanto necesario ampliar el marco en el
que realizamos la educacin sexual y superar un modelo meramente preventivo, con el fin de situar la educacin sexual en el contexto general de
educacin para la salud. Desde luego, esta inmersin en el contexto gene7 Con la aprobacin de la LOGSE (Ley Orgnica General del Sistema Educativo, de 3 de
octubre de 1990) se comenz a incluir la educacin sexual como materia transversal en la escuela.
8 F. LPEZ SNCHEZ, La educacin sexual, Biblioteca Nueva, Madrid, 2005, 51.

155

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

ral de la salud no elimina la perspectiva preventiva. Bien al contrario, el


SIDA, los embarazos no deseados, o las enfermedades de transmisin
sexual, continan siendo problemas sanitarios de primer orden, especialmente preocupantes en la adolescencia. Sin embargo, el abordaje de estos
retos preventivos ser ms eficaz en la medida que superemos la mera
perspectiva preventiva. La educacin sexual puede extender sus objetivos,
y aadir a la prevencin de riesgos, el objetivo general de aumentar el capital de salud de las personas. El aumento de la informacin y el incremento de habilidades son las herramientas habituales a las que se alude
para incrementar este capital de salud en el mbito de la sexualidad9. Disponer de la informacin objetiva acerca de la sexualidad en todos sus mbitos (prcticas, mtodos anticonceptivos o riesgos) junto con un buen
arsenal de habilidades (asertividad, habilidades emocionales, de comunicacin) son estrategias tiles para aumentar el bienestar fsico, mental y social con el que las personas viven su sexualidad.
Uno de las habilidades que algunos autores recogen como objetivo central de la educacin sexual consiste en el dilogo con los propios deseos y
la posibilidad de realizarlos adecuadamente10. En algunas ocasiones esta
habilidad conllevar la posibilidad de generar o transformar los propios deseos, la posibilidad de retrasar su cumplimiento o la posibilidad de elegir el
momento adecuado y disfrutar con salud la consecucin de los mismos.
Por tanto, la autodeterminacin se considera objetivo central de la educacin sexual en el contexto de la educacin para la salud. Esta autodeterminacin es un objetivo de salud mental de primersimo orden11, estando
bien asentado en la literatura psicolgica que los individuos que consideran que viven en consonancia con sus valores, de manera consistente con
lo que consideran importante (autodeterminando su conducta), presentan
mayores niveles de bienestar y felicidad12.
Adems, abordar la educacin sexual desde la educacin para la salud
presenta ventajas aadidas, dado que permite atender la diversidad de factores que condicionan la sexualidad y que podran quedar desodos desde
una aproximacin reduccionista. El contexto escolar, las relaciones de intimidad, las pautas de ocio, el consumo de alcohol y estupefacientes, la
prctica del deporte, las conductas alimenticias, el sedentarismo y la po-

Ibd., nota 9, 76.


C. GURPEGUI, Educacin sexual, (Coleccin de Cuadernos Monogrficos Cine y Salud,
4), Servicio Aragons de salud, Gobierno de Aragn, Zaragoza, 2001.
11 C. D. RYFF y C. L. M. KEYES, The structure of psychological well-being revisited, Journal of Personality and Social Psychology 69 (1995) 719-727.
12 E. L. DECI y R. M. RYAN, The what and why of goal pursuits: Human needs and the
self-determination of behaviour, Psychological Inquiry 11 (2000) 227-268.
9

10

156

)(9'%'-27)<9%0 %4368%'-32)7()7()0%29):%47-'303+%()0%7)13'-32)7

breza econmica y cultural, son algunos de los factores que configuran la


sexualidad.
Por ltimo, incluir la educacin sexual en el marco de la salud permitir
incidir en pautas interpersonales como la violencia o el abuso, que sin ser
realidades especficamente sexuales, exigen una atencin especial por el
dolor y los enormes problemas que de ellas se derivan.

2.2.

RECONOCER

LA MULTIPLICIDAD DE AGENTES DE EDUCACIN SEXUAL

Un segundo reto en la educacin sexual consiste en coordinar los esfuerzos de diversos agentes educativos, y minimizar los daos que determinados sectores sociales ejercen. Actualmente el profesional sanitario realiza
una parte importante de la accin en la educacin sexual, hacindose ms
necesario que nunca la coordinacin de su intervencin con la accin realizada por la escuela y la familia.
La labor de la escuela y la familia tambin puede ser potenciada, dado
que la mayora de los adolescentes considera inadecuada la informacin
recibida por parte de sus profesores (aunque la consideran prctica) en
torno a temas sexuales, mientras que en el mbito de la familia, los jvenes
perciben a su madre ms implicada en la educacin sexual, aunque consideran menos til su aportacin que la que les ofrecen los medios de comunicacin o los maestros13.
Junto a estos agentes ms explcitos o formales de educacin sexual
cuya accin necesita ser potenciada y coordinada, los adolescentes reciben
informacin y desinformacin de otras fuentes: los amigos, revistas diseadas especialmente para un pblico adolescente, la televisin, el cine y el
apabullante surgimiento de las nuevas tecnologas, con los foros, chats y sitios webs a la cabeza en cuanto a la capacidad de influir la sexualidad de
los jvenes. De hecho, son los amigos y las revistas las fuentes de informacin ms habituales14, mientras que Internet y sus posibilidades han incrementado su influencia, aunque contrariamente a lo que se piensa, no son
canales de informacin predominantes entre los jvenes15. Esta realidad supone un desafo maysculo, ya que los efectos de la desinformacin distribuida en revistas o en grupos de amigos son muy alarmantes. Sin embargo,
al mismo tiempo, esta situacin abre nuevas posibilidades de educacin

13 J. A. GASCN, B. NAVARRO, F. J. GASCN, L. A. PRULA DE TORRES, A. JURADO y G. MONTES,


Sexualidad y fuentes de informacin en poblacin escolar adolescente, Medicina de Familia 4 (2003) 124-129.
14 Ibd., nota 14.
15 A. J. GORDO LPEZ, Jvenes y cultura Messenger, FAD, INJUVE, Madrid, 2006, 201.

157

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

que pueden ser aprovechadas. En concreto, la educacin sexual puede ir


apoyndose en actividades que empleen la influencia de los iguales, y las
voces que sealan esta oportunidad se estn empezando a escuchar16. De
manera complementaria, fomentar espacios donde se compatibilice diversin y salud puede contrarrestar la daina influencia de otros espacios
donde la diversin se contrapone al cuidado personal y de los otros.

2.3.

ATENDER

ESPECIALMENTE A LA REALIDAD DE LOS ADOLESCENTES

Un tercer reto de la educacin sexual es partir de la realidad que viven


los adolescentes, y no tratar de ignorarla como si esto fuera un medio para
mejorarla. Nos proponemos a continuacin dibujar un breve perfil de los
jvenes y adolescentes que actualmente viven en Espaa, con el fin de
subrayar nuevos retos que se derivan de la situacin por la que atraviesan.
Casi 9 millones de personas se encuentran en Espaa entre los 15 y los
29 aos17, la mayora de las cuales viven en ncleos de poblacin urbana
(un 67% de ellos) y en menor medida en ncleos intermedios y rurales (un
33% de los jvenes). Un 48% de los jvenes son hijos nicos.
De los datos que el Health Behavior in School-age Children (HBSC)18
ofrece sobre los adolescentes espaoles en 2002, se desprende que el
bienestar de los mismos baja dramticamente en el transcurso de los 4
aos que separan los 11 de los 15, siendo especialmente acentuado este
descenso en el caso de las mujeres19. Mientras que las relaciones familiares
y los amigos son las fuentes de felicidad habituales, la presin escolar y el
descontento con la propia imagen corporal son consideradas como las
fuentes principales de infelicidad20. Un 49% de mujeres de 15 aos no estn satisfechas con el cuerpo, mientras que el 27,8% de varones de la

16 GRUPO DE TRABAJO DE PROMOCIN DE LA SALUD, Ganar salud con la juventud. Recomendaciones sobre Salud Sexual y Reproductiva, consumo de Alcohol y Salud Mental, Comisin
de Salud Pblica del Consejo Interterritorial del Sistema Nacional de Salud, Madrid, 2002.
17 Ibd., nota 17.
18 C. CURRIE, C. ROBERTS, A. MORGAN, R. SMITH, W. SETTERTOBULTE y O. SAMDAL, La salud de
los jvenes dentro de su contexto. Estudio de la Conducta sobre Salud de los Jvenes en Edad
Escolar, Health Behaviour in School-aged Children Estudio HBSC: Informe internacional
elaborado a partir de la encuesta 2001/2002, OMS 2004. Se puede consultar la labor de la organizacin en http://www.hbsc.org/.
19 C. MORENO, V. MUOZ, P. J. PREZ e I. SNCHEZ, Los adolescentes espaoles y su salud. Resumen del estudio Health Behaviour in School-aged Children (HBSC-2002), Ministerio de Sanidad y Consumo 2004, 75.
20 C. MORENO, V. MUOZ, P. J. PREZ e I. SNCHEZ, Los adolescentes espaoles y su salud. Un
anlisis en chicos y chicas de 11 a 17 aos, Ministerio de Sanidad y Consumo 2004, 506.

158

)(9'%'-27)<9%0 %4368%'-32)7()7()0%29):%47-'303+%()0%7)13'-32)7

misma edad tampoco lo estn. La realidad espaola es especialmente grave


comparada con el resto de Europa, dado que nuestros jvenes se encuentran entre los que encabezan el ranking de insatisfaccin21.
Parece, por tanto, que la imagen corporal representa un problema muy
acuciante en los ms jvenes. Qu ideal corporal mantienen estas personas
tan insatisfechas con su cuerpo? En 2004, un documento tcnico de la Comunidad de Madrid22, mostr que la imagen corporal vara segn la clase
social y el gnero. Mientras que el modelo ideal femenino en clases altas estara caracterizado por la delgadez, las jvenes de clases medias y bajas buscan un cuerpo con curvas, que genera envidias en otras jvenes al mismo
tiempo que atrae las miradas de los compaeros. Estos modelos corporales
pueden derivar en anorexia (el modelo delgado) y en trastornos de obesidad (en el modelo corporal con formas). Por otra parte, los varones tambin
presentan diferentes imgenes corporales ideales en funcin de la clase social. Los jvenes de clase alta anhelan cuerpo prtesis, concibiendo su
cuerpo como una suma de partes que pueden ser restauradas o suplidas
gracias a los avances de la Medicina. En este ideal corporal residen sentimientos de invulnerabilidad, que les empujan a asumir riesgos infravalorando las consecuencias. Se confa en una medicina capaz de reparar los daos corporales o de sustituir diferentes fragmentos del cuerpo. En los
extremos de esta concepcin, los jvenes alejan su cuerpo de su vida, apartndolo de sus experiencias cotidianas, construyendo una especie de cuerpo
virtual. Por otra parte, en clases medias-bajas, encontramos un modelo corporal masculino asentado en la fortaleza (vigorxico en su extremo patolgico), construido tras horas de gimnasio, inmune tambin a los riesgos, y
presentado como objeto de seduccin y dominacin. La atencin a estos
modelos corporales supone por tanto un acuciante reto para la educacin
sexual. Especialmente en el caso de las mujeres, estos modelos parecen ser
muy persecutorios y generadores de fuertes sentimientos de insatisfaccin23.
En cuanto a la frecuencia de prcticas sexuales coitales en los jvenes,
encontramos como evolucin desde 1995 a 2004 un leve adelantamiento (4
meses) de la edad de comienzo de las mismas. Esta edad ronda los 16 aos
en el caso de los chicos, y los 17 aos en las chicas, aunque la variabilidad
en las prcticas es muy alta24. Los datos muestran que el 30% de los ado-

dem nota 20, 76.


SERVICIO DE PROMOCIN DE LA SALUD DEL INSTITUTO DE SALUD PBLICA DE LA COMUNIDAD DE
MADRID, Prcticas y comportamientos relativos a hbitos saludables (Las concepciones de salud de los jvenes, volumen II), Consejera de Sanidad y Consumo de la Comunidad de Madrid, 2004.
23 Ibd., nota 21, 458.
24 Ibd., nota 21, 140.
21
22

159

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

lescentes ya tienen relaciones completas con 17-18 aos25, y la mayora de


ellos experimenta cierta presin para comenzar antes. En general, los adolescentes buscan cierto compromiso emocional en la relacin antes de embarcarse en la intimidad fsica, compromiso que se considera adquirido
cuando la relacin dura entre 3 meses y un ao. En resumen, los jvenes
buscan vivir experiencias de cario y afecto en estos encuentros en el seno
de una relacin que perciben como estable26.
En cuanto al tipo de prcticas sexuales, se viene observando un aumento de la importancia de prcticas diferentes al coito: el 74% de los adolescentes creen que la penetracin no es lo fundamental27. Por otra parte,
la opinin de las mujeres parece ser ms determinante a la hora de elegir
el momento de la relacin sexual. Con respecto a sus preocupaciones fundamentales, a los adolescentes, que comienzan su andadura en las relaciones sexuales, les inquieta la eyaculacin precoz y la impotencia en el caso
de los varones, y el miedo al dolor en el caso de las mujeres.
En cuanto al empleo de anticonceptivos, el preservativo es el medio
ms extendido, siendo las mujeres espaolas las que ms usan el preservativo de la UE28. En 2005 slo un 8,4% no usaron ningn medio anticonceptivo en su primera relacin, la tasa ms baja en el periodo que va
desde 1996 a 2005. La pldora anticonceptiva despierta determinadas prevenciones, y su uso no se est incrementando en la poblacin joven. El
miedo a olvidar la toma y la percepcin de efectos secundarios desagradables parece limitar su uso. Por otra parte, la pldora del da despus parece estar desplazando otros mtodos anticonceptivos29. Esta pldora est
normalizndose y cada vez es menos una emergencia. Se vienen detectando escenarios en los que su uso est creciendo significativamente. En
concreto, los jvenes que tienen relaciones sexuales con personas cercanas, amigos o amigas, con lo que descartan la posibilidad de un contagio
de enfermedad de transmisin sexual, empiezan a olvidar el preservativo
y recurren a la pldora del da despus. En cualquier caso, a pesar de los
datos que indican un incremento de su uso, esta pldora sigue siendo minoritariamente empleada. Los jvenes perciben con preocupacin la dificultad de acceso a la misma y los efectos secundarios que pueden derivarse (alteraciones en el ciclo menstrual, nauseas, vmitos, dolor y a veces
sangrado vaginal).

Ibd., nota 21, 140.


Ibd., nota 23, 153.
27 J. L. BARELLA, I. MESA y M. COBEA, Conocimientos y actitudes sobre sexualidad de
los.adolescentes de nuestro entorno, Medicina de Familia 3 (2002) 255-260.
28 Ibd., nota 19, 223.
29 bd., nota 17.
25
26

160

)(9'%'-27)<9%0 %4368%'-32)7()7()0%29):%47-'303+%()0%7)13'-32)7

Existen ciertos aspectos en las prcticas sexuales de los jvenes que son
especialmente preocupantes y que suponen retos especiales en la educacin sexual. En primer lugar, la ingesta de alcohol est muy vinculada a los
encuentros sexuales, lo que dificulta la percepcin de los riesgos derivados
de las prcticas y aumenta la percepcin de invulnerabilidad. En segundo
lugar, las tasas de embarazos no deseados estn creciendo: El 4% de las
adolescentes de entre 17 y 18 aos reconoce haber estado embarazada en
algn momento de su vida30. Junto con estas tasas de embarazos no deseados, tenemos tasas de interrupciones voluntarias del embarazo (IVE) en
crecimiento constante, encontrando en el periodo de tiempo de 1990 hasta
2003 una duplicacin de las tasas de IVE. La mayor subida se encuentra en
la franja de edad ms vulnerable (entre los 15 y 20 aos), registrndose
en 2003 un 9,9 por mil de IVE, frente al 3,1 por mil registrado en 1990. Andaluca, Aragn, Murcia, Catalua, Baleares y Madrid, son en ese orden, las
comunidades donde ms incremento se ha percibido31.
La realidad del SIDA debe seguir preocupndonos. Mientras que el contagio por va parenteral y el contagio va madre-hijo ha descendido notablemente, las prcticas sexuales (homosexuales y heterosexuales) apenas
han reducido su influencia en la extensin de la enfermedad. El desarrollo
de los retrovirales y los datos de los descensos de los contagios parecen
estar reduciendo la percepcin de riesgo de contagio32.
Por ltimo, existen determinadas falsas creencias en la poblacin adolescente que suponen retos para una educacin sexual: un 27% de los adolescentes considera que la prctica conocida como marcha atrs les protege del riesgo de embarazo, un 35,4% consideran que determinadas
posturas en el coito pueden hacer imposible la fecundacin (hacerlo de
pie es la ms popular) mientras que un 15,8% cree que la primera vez que
se tienen relaciones sexuales completas no conlleva riesgo de embarazo33.
2.4.

AMPLIAR

LA POBLACIN DIANA DE LA EDUCACIN SEXUAL

Aunque la poblacin adolescente necesita especialmente de las habilidades y la informacin necesaria para vivir saludablemente la sexualidad,
Ibd., nota 19.
AGENCIA DE CALIDAD DEL SISTEMA DE SALUD, La salud de la poblacin espaola en el contexto europeo y del sistema nacional de salud. Indicadores de salud. Ministerio de Sanidad y
Consumo, 2005, 238.
32 INSTITUTO DE SALUD CARLOS III, CENTRO NACIONAL DE EPIDEMIOLOGA, Vigilancia Epidemiolgica del sida en Espaa, actualizacin de casos a 30 de Junio de 2007: Registro Nacional
de Casos de Sida. Informe semestral n 1, 2007.
33 J. L. BALBOA, I. GALLARDO y M. MANZORNO, Conocimientos y actitudes sobre sexualidad
de los adolescentes de nuestro entorno, 2002.
30
31

161

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

la educacin sexual en la actualidad tiene delante el reto de no desatender


otras franjas de edad, como la niez, la adultez o la vejez. Adems, existen
poblaciones especficas, como las personas con algn tipo de discapacidad
intelectual, que pueden requerir habilidades concretas para mejorar la salud de su sexualidad.
La ampliacin de la poblacin diana en la educacin sexual podra llegar hasta el ms alto grado de inclusin, y considerar a la sociedad en su
conjunto como destinatario de las iniciativas. De hecho, sera especialmente til aprovechar la potencia de los medios de comunicacin y transmitir modelos de sexualidad en los que la pasin y la planificacin sean
compatibles, en los que el reconocimiento de los propios deseos pueda
coexistir con la decisin responsable, la espera o la consideracin de las
QHFHVLGDGHV de los dems. Los modelos actuales hipersexualizan a los jvenes, cuando al mismo tiempo no se les otorgan las habilidades e informacin necesarias para manejar saludablemente el impulso sexual.

/$18(9$36,&2/2*$'(/$6(02&,21(6

3.

Ante el panorama de la educacin sexual en Espaa y la urgencia de


sus retos, trataremos de presentar diferentes aportaciones tiles provenientes de tres reas de conocimiento en torno a las emociones: El conocimiento fisiolgico del procesamiento emocional, el conocimiento proveniente de las experiencias psicoteraputicas, y el conocimiento de la
regulacin de las emociones.

3.1.

CONOCIMIENTO

FISIOLGICO DEL PROCESO EMOCIONAL

Gracias a diferentes tcnicas de anlisis de la actividad de las neuronas,


especialmente el desarrollo de las tcnicas de neuroimagen, hemos empezado a conocer las zonas del cerebro encargadas de producir las reacciones que componen la emocin. El profesor Joseph LeDoux es uno de los
mximos exponentes en esta rea del conocimiento, proporcionado abundante trabajo acerca de los circuitos neuronales que subyacen a la emocin
del miedo34. En su obra se muestra consistentemente que los ncleos amigdalinos parecen tener una relevancia especial en el surgimiento de las
reacciones emocionales. Cuando un estmulo susceptible de atemorizarnos
(por ejemplo, una serpiente en la penumbra del bosque) es percibido por

34

J. LEDOUX, El cerebro emocional (Ariel), Planeta, Barcelona, 1999.

162

)(9'%'-27)<9%0 %4368%'-32)7()7()0%29):%47-'303+%()0%7)13'-32)7

nuestros rganos sensoriales, la informacin perceptiva recibida por el tlamo se enva a la corteza visual, donde el estmulo es procesado conscientemente. Como resultado de esta va, nos percatamos de la existencia
de la serpiente en la maleza. Sin embargo, en paralelo a esta va consciente, la informacin tambin llega a la amgdala, de una manera veloz e
inconsciente. No necesitamos darnos cuenta de que estamos ante una serpiente para notar en nuestro cuerpo la reaccin de defensa. De hecho, en
esta velocidad y automaticidad de nuestras emociones reside una de sus
principales cualidades: nos preparan para actuar incluso antes de que nos
demos cuenta del estmulo que las desencadena. As, nuestro susto ante un
ruido sbito no espera a que captemos conscientemente las cualidades del
ruido. Nos encontramos a nosotros mismos en mitad del sobresalto mientras nos damos cuenta del ruido. Por tanto, la emocin se desencadena
como resultado de una evaluacin (appraisal) de los estmulos pertinentes,
ya sean stos araas, pensamientos catastrficos o fotografas de desnudos
humanos. Esta evaluacin puede ocurrir sin que necesariamente nos demos cuenta del estmulo que es evaluado. Esta realidad neurolgica explica, por ejemplo, que en ocasiones nos encontremos inmersos en una
emocin, perplejos sin saber qu la ha desencadenado. Adems de la velocidad en el procesamiento de la informacin, las proyecciones neuronales
de la amgdala sobre la corteza cerebral (lugar de las funciones ms evolucionadas) son mucho ms numerosas que las que operan en sentido contrario. La influencia de las emociones sobre nuestra cognicin superior es,
por tanto, ms rpida y tambin ms poderosa que la influencia en sentido
inverso.
En resumen, los mecanismos neuronales implicados en la aparicin de
diferentes emociones estn siendo eficazmente trazados, y el conocimiento
ha crecido exponencialmente desde los primeros trabajos de Bard35 y Cannon36 en 1929. Un panorama bien distinto nos encontramos cuando buscamos conocer cmo surge no slo la emocin, sino el sentimiento asociado.
La aparicin de la consciencia de nuestra emocin, esto es, el surgimiento
del sentimiento, sigue siendo un misterio desde un punto de vista neurolgico37. No slo lloramos, nos excitamos, remos o se enrojece nuestro rostro, sino que al mismo tiempo nos percatamos de estos cambios, es decir,
el sentimiento tie nuestra subjetividad.

35 P. BARD, The central representation of the sympathetic system: As indicated by certain


physiological observations, Archives of Neurology and Psychiatry 22 (1929) 230-246.
36 W. B. CANNON, Bodily changes in pain, hunger, fear and rage, Appleton, Nueva York,
1929.
37 D. CHALMERS, La mente consciente. En busca de una teora fundamental. Editorial Gedisa, Barcelona, 1999.

163

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

Antonio Damasio, neurlogo portugus adscrito a la Universidad de


Iowa, premio Prncipe de Asturias de Investigacin Cientfica y Tcnica,
propone un modelo de la emergencia de los sentimientos, derivado de los
sus estudios neurolgicos en el Centro que dirige junto a su mujer en
Iowa. Expliquemos de forma esquemtica la propuesta de Damasio38
en relacin con la experiencia consciente. La sensacin subjetiva sentimental que acompaa nuestras emociones desencadenadas ante objetos o pensamientos parece ser posible gracias a la orquestacin de dos tipos de redes neuronales que actan simultneamente. De una parte, las neuronas
especializadas en captar los cambios que ocurren en nuestro cuerpo, y por
otra, los patrones neuronales que se activan como resultado de percibir los
objetos. Estos dos grupos de neuronas, las vigilantes del cuerpo y las generadoras de modelos perceptivos, interrelacionan, y finalmente de esta interrelacin surge la experiencia consciente del objeto, la sensacin de estar
nosotros ah al mismo tiempo que percibimos una realidad. Esta cualidad
sutil de nuestra experiencia, esta sensacin de lo que ocurre cuando tocamos, olemos o miramos, est anclada en el registro automtico de nuestro
cuerpo por parte de neuronas especializadas. Dicho de otra manera, sentimos que somos nosotros los que nos emocionamos ante un el objeto o un
pensamiento, al registrar de manera simultnea las variaciones de nuestro
cuerpo por una parte y el objeto o pensamiento presente por otra.
En este esquema general que permite la aparicin de los sentimientos,
Damasio ofrece una variacin muy relevante: las neuronas que captan el estado de nuestro cuerpo pueden ahorrar esfuerzos, y registrar el cuerpo memorizado en lugar del cuerpo real en el momento presente. Si existe una lgica constante que emerge al observar la estructura de nuestro cerebro, sta
es su tendencia a la simplificacin, al ahorro de recursos. La utilizacin de
los ecos de nuestro cuerpo en lugar del cuerpo real supone un ahorro
de energa y tiempo. Por tanto, en la mayora de los casos no se realiza el
gasto que conlleva la captacin de los cambios corporales tal y como stos
ocurren, sino que en la mayora de las ocasiones el cerebro realiza modelos
emulando los cambios corporales en nuestras neuronas, en una suerte de
cuerpo virtual, almacenado en nuestra memoria, fruto por tanto de experiencias pasadas. En estos casos, no se registra cmo reacciona el cuerpo,
sino que se recuerda cmo suele reaccionar ante ese tipo de objetos, o
cmo probablemente reaccionar ante ese tipo de objetos.
Registrar el cuerpo real es por tanto un ejercicio que conlleva cierto
coste energtico pero al mismo tiempo conlleva ciertos beneficios: En pri-

38 A. R. DAMASIO, La sensacin de lo que ocurre. Cuerpo y emocin en la construccin de


la consciencia, Editorial Debate, Madrid, 2001.

164

)(9'%'-27)<9%0 %4368%'-32)7()7()0%29):%47-'303+%()0%7)13'-32)7

mer lugar, evita los sesgos que irremediablemente aparecen cuando se emplea el cuerpo memorizado. La memoria de nuestro cuerpo es especialmente permeable a las influencias provenientes de la cultura y a los sesgos
inmersos en nuestra propia imagen corporal. Por tanto, refrescar las sensaciones corporales redunda en una mayor precisin en nuestra percepcin de la realidad. Adems, las experiencias emocionales que surgen
cuando se trata de renovar la imagen corporal parecen estar asociadas con
la serenidad y la calma.
Asimismo, atender al cuerpo que vara en el momento presente permite
facilitar el acceso a lo que Damasio denomina marcadores somticos39.
Estos marcadores son las seales corporales en las que se fundamenta
nuestro razonamiento lgico. Cuando estamos inmersos en la resolucin
de un determinado problema y aplicamos toda la mal llamada inteligencia
fra o calculadora, aparecen en nosotros determinadas experiencias corporales que a modo de anclaje van indicndonos el progreso, atasco, peligro
o error presente en nuestro razonamiento. Estas experiencias corporales,
marcadores somticos, son profundamente emocionales. Por ejemplo, la
deteccin de un error en la resolucin de un problema es posible gracias a
determinadas intuiciones, de caractersticas emocionales y corporales, que
nos informan del posible error antes de que nuestro cmputo lo haya definido. La apreciacin del peligro en la toma de decisiones est tambin
apoyada en marcadores somticos emocionales. Damasio ilustra mediante
ejemplos clnicos las devastadoras consecuencias de vivir sin un sistema
emocional que sea capaz de generar estos marcadores somticos: ciertos
pacientes vctimas de traumatismos y tumores, pierden la capacidad de
procesamiento emocional, lo que les impide tomar sencillas decisiones domsticas o financieras, que parecen obvias para quien s genera estas reacciones emocionales. La anticipacin del riesgo o de la oportunidad es una
realidad sentida corporalmente, que se escapa aeste tipo de pacientes. La
conclusin es contundente, y es que no hay inteligencia eficaz sin un procesamiento emocional adecuado. Estos marcadores somticos son rpidos,
informativos y muy motivadores (dado que nos animan a buscar razones, a
formular pensamientos que a su vez desatan nuevos marcadores somticos). Estas balizas de nuestro discurrir son corporales, de manera que pensamiento y cuerpo, pensamiento y emocin, estn radicalmente asociados.
Sin emocin, la razn se ve despojada de los marcadores que otorgan relevancia a los distintos escenarios que se discurren.

39

A. R. DAMASIO, El error de Descartes (Coleccin Drakontos), Editorial Crtica, Barcelona,

2003.

165

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

En resumen, la neurologa de la emocin est ofreciendo pruebas de


que la razn y la emocin estn profundamente integradas, de manera que
no puede existir pensamiento eficaz sin emocin. En el siguiente apartado
pretendemos mostrar como la realidad contraria es tambin cierta: no podemos encontrar emocin eficaz sin pensamiento.

3.2.

CONOCIMIENTO

PSICOTERAPUTICO DEL PROCESO EMOCIONAL

Sin duda uno de los mbitos donde ms podemos aprender acerca de


las emociones es el mbito de la psicoterapia. El trabajo con las emociones
ha sido intensamente estudiado por Leslie Greenberg40, psicoterapeuta canadiense, que ha propuesto estrategias de eficacia contrastada para manejar las propias emociones. Su trabajo es aplicable y til tanto para el conjunto de pacientes, como para problemas asociados con la depresin.
Las emociones pueden ser clasificadas de mltiples maneras (en funcin de su valencia, su grado de activacin, la presencia mayo o menor de
componentes cognitivos superiores). Greenberg propone una clasificacin especfica, habiendo estudiado el curso temporal en el que las emociones se despliegan y los matices que se aprecian en la experimentacin
de las emociones41. As, distingue cuatro tipos de emociones fundamentales: emociones primarias saludables, emociones primarias no saludables,
emociones secundarias y emociones instrumentales.
3.2.1. Emociones secundarias
Empezaremos describiendo las emociones secundarias, dado que ser
ms fcil despus presentar las primarias y las instrumentales. Las emociones secundarias son aquellas emociones que aparecen impetuosamente en
un momento dado, pero transcurrido cierto tiempo pueden dar paso (veremos de qu formas pueden dar paso) a otras experiencias emocionales
que se revelan ms autnticas en la experiencia de la persona. Dicho de
otra forma, las emociones secundarias parecen ocultar otras reacciones
emocionales ms profundas.

40 Un resumen de su propuesta en A. E. POS y L. S. GREENBERG, Emotion-focused therapy.


The transforming power of affect, Journal of Contemporary Psychotherapy 37 (2007) 25-31 y
en L. S. GREENBERG, Emotion-Focused Therapy. A Synopsis, Journal of Contemporary Psychotherapy 36 (2006) 87-93.
41 L. S. GREENBERG, Emociones, una gua interna. Cules sigo y cules no (Serendipity),
DDB, Bilbao, 199.

166

)(9'%'-27)<9%0 %4368%'-32)7()7()0%29):%47-'303+%()0%7)13'-32)7

Es frecuente encontrar personas que expresan y sienten tristeza, y que


tras unos instantes de reflexin, comienzan a experimentar una rabia ms
profunda. Este baile de disfraces de las emociones es debido en gran parte
a la arquitectura de nuestro sistema nervioso, que brevemente hemos esbozado antes: el cerebro primitivo genera emociones a gran velocidad, y los
efectos de este procesamiento emocional primario son gestionados por la
corteza cerebral evolucionada, que trata de poner en dilogo los imperativos evolutivos y de aprendizaje ms temprano con las necesidades y normas culturales, que empapan nuestros aprendizajes ms sofisticados. De
esta manera, en determinados climas culturales, la ira es evitada, castigada
sutil o no tan sutilmente, rechazada de manera que automticamente podemos llegar a transformar este enfado en una tristeza ms aceptable para
nosotros mismos y los dems. Esta tristeza transporta la fuerza de la ira,
pero viaja con un disfraz ms adecuado, una pena ms aceptada que tie
en un primer momento la subjetividad.
Si esta tristeza es aceptada y escuchada, puede dar paso a la transformacin, y los birretes de la rabia oculta pueden colarse con frescura nueva
y puede comenzar a descubrirse el fondo emocional del asunto: el enfado
aparece con solidez y este descubrimiento suele generar cierto alivio, una
experiencia de unificacin que nos habla de que estamos encontrando
nuestro propio centro, al mismo tiempo que miramos a la cara emociones
cuya mirada no era fcil sostener. La tristeza es en este caso emocin secundaria, subordinada a la ira que habitaba en el fondo de la experiencia.
Mientras que esta rabia escondida tras la tristeza suele ser habitual en
los procesos teraputicos, no es menos frecuente el proceso inverso, en el
que nos hallamos con una ira, una rabia secundaria que oculta una tristeza,
fragilidad o desamparo. Cuando una persona ha interiorizado normas que
rechazan esta fragilidad, puede que oculte este tipo de emociones y sentimientos bajo el manto de la ira, de manera que la descarga a la que empuja la emocin se consigue mediante la forma del enfado. Si acepta la experiencia y se abre a la posibilidad de que existan otras emociones, la
tristeza puede comenzar a emerger y revelarse. Cuando esta experiencia
emocional tapada surge, en este caso la tristeza se produce el alivio y la
unificacin caracterstica. Otros pares de emociones que suelen taparse
unas a otras son el do miedo-ira (cuando nos asustan podemos enfadarnos inmediatamente), la culpa y la ira, el miedo y la excitacin, la ira y la
excitacin, la tristeza y la excitacin. Estas ltimas duplas, con la excitacin
como uno de sus componentes, son cruciales en la educacin sexual.
La excitacin sexual y el miedo tambin pueden presentan diferentes
asociaciones en la experiencia de los individuos. No es extrao encontrar
testimonios en los que queda entreverado un miedo paralizante, que cumple la funcin de sujetar un deseo percibido como excesivamente desbor-

167

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

dante. El proceso emocional, el devenir del mundo afectivo de la persona,


puede cristalizar en este tipo de cortocircuito en el que todo deseo, toda
excitacin son rpidamente desviados hacia la autopista del miedo, que
produce patrones conductuales de alerta, control o parlisis. En este caso,
el miedo es una emocin secundaria, que puede estar desplegndose
como reaccin inconsciente a la excitacin sexual primaria.
De la misma manera, el proceso inverso es posible. La excitacin sexual
puede surgir de un miedo primario, cuando de manera automtica y no
consciente, buscamos la intimidad sexual total como manera de ir negando
de golpe todos los miedos que podemos vivir en el proceso de ir acercndonos paulatinamente. Estos miedos a la intimidad, al compromiso, al posible rechazo del otro, a la vergenza de la propia desnudez, pueden ser
temporalmente orillados. El deseo sexual actuara en este caso como espoleta contrafbica y, saltando desde el trampoln del miedo, reprimimos todas estas seales de alarma, atencin y/o peligro y, olvidando el pausado
ejemplo del zorro que pide ser lentamente domesticado por el principito,
buscamos domesticar rpidamente todo el miedo a travs de la fusin
sexual. Sin embargo el miedo no desaparece completamente, y reside
oculto en el deseo sexual secundario.
La ira y la excitacin tambin presentan asociaciones cuando una de
ellas descansa en el fondo de la experiencia y la otra asume el papel visible, apareciendo como emocin secundaria. Son conocidos los experimentos en Psicologa en los que la visin de la pornografa predispone a los
participantes a conductas agresivas42. Los varones que ya se encontraban
en un estado emocional asociado con la ira, aumentaban su tendencia a la
agresividad tras ver fragmentos de pelculas erticas y pornogrficas. La ira
puede ocultar una excitacin sexual, la ira y la necesidad de dominar y someter, pueden estar anclados en el deseo sexual no satisfecho. En la otra
direccin, en ocasiones el impulso sexual oculta un enfado, una frustracin
que puede estar anclada en la vida, pero poco reconocida y atendida. En
cualquier caso, la asociacin entre la ira y la sexualidad es especialmente
crucial para la educacin sexual, dado que pueden generar patrones de relacin peligrosos, marcados por la violencia.
Por ltimo, la excitacin, la experimentacin de un fuerte impulso
sexual puede ser entendida como emocin secundaria, cuando oculta una
vivencia de tristeza ms profunda y menos clara en un primer momento.
En ocasiones, encontramos personas, adolescentes o ya adultas, que sienten un fuerte impulso sexual salpicado por vetas de tristeza muchas veces
inconscientes. Estos hilos de pena, pueden estar anclados en vivencias de
42 S. H. GRAY, Exposure to Pornography and aggression toward women: the case of the
angry male, Social problems 29 (1982) 387-398.

168

)(9'%'-27)<9%0 %4368%'-32)7()7()0%29):%47-'303+%()0%7)13'-32)7

soledad, presentes o pasadas, dolorosas en cualquier caso. De una manera


automtica es posible que estas emociones de desamparo se revistan de
impulso sexual. El proceso inverso tambin es posible, y un sentimiento
de tristeza puede tapar un impulso sexual no escuchado y sepultado.
3.2.2. Emociones primarias, saludables y no saludables
Las emociones primarias, como se ha dejado entrever anteriormente,
son estas emociones ms directas, que en algunas ocasiones estn ocultas
por el surgimiento de emociones secundarias, mientras que en otras ocasiones aparecen singular y ntidamente. En cualquier caso estas emociones
estn vinculadas con el centro de nuestra experiencia de manera que
cuando emergen son vividas con cualidades de frescura y claridad tpicas,
aun cuando se tratan de emociones muchas veces dolorosas. As, la tristeza
por la prdida de un ser querido, cuando es libremente experimentada
presenta un sello de autenticidad, es decir, se nos manifiesta como una tristeza real y plena. El enfado, cuando percibimos que tratan de violar nuestros derechos o los de otros, puede aparecer en nosotros con mucha consistencia y proporcionarnos recursos cognitivos y/o fsicos para poder
defendernos. De igual forma, el miedo ante realidades que percibimos
como amenazantes, o la alegra al sentirnos satisfechos, en contacto con
personas queridas, o logrando objetivos importantes que nos habamos
propuesto.
Leslie Greenberg distingue dos tipos de emociones primarias. Las emociones primarias saludables estn conectadas con el momento presente, de
manera que la evaluacin primaria que las desencadena reacciona a estmulos externos, o percepciones internas vinculadas al momento presente.
Greenberg las denomina saludables porque considera que nos proporcionan salud psicosocial al adaptarnos al medio externo, dndonos recursos y
preparndonos para actuar de manera coherente.
Otro tipo de emociones primarias, son aquellas denominadas no saludables. En este caso, las emociones no estn tan directamente vinculadas
con el entorno, sino con la memoria, las experiencias pasadas que la persona atesora. El vnculo entre la emocin y el contexto donde la persona
se desenvuelve es menos claro, menos directo. La emocin aparece cargada, especialmente conectada con la historia personal del individuo que
la experimenta. Por ejemplo, ante la negativa de un amigo al que pedimos
un rato de su tiempo, podemos sentir una tristeza profunda que cuando la
sopesamos nos parece ms anclada en otras vivencias de soledad que en el
caso concreto que tenemos entre manos. No parece una tristeza ajustada al
hecho de que el amigo no nos quiso dedicar su tiempo, sino que ms bien

169

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

esta tristeza se alimenta de experiencias pasadas, y es una antigua reaccin


emocional, persistente en nuestra vida, viaje compaera de camino que espera agazapada y emerge con toda su fuerza cuando determinadas vivencias la activan. Esta emocin es primaria, dado que no oculta emociones
subyacentes y, sin embargo, est ms relacionada con los aprendizajes y
memorias de la persona que con la realidad circundante. Esto provoca que
la misma emocin aparezca de forma prcticamente inmutable ante una diversidad de sucesos. Es una emocin consistente, pero poco ajustada al
contexto, cargada de las heridas del pasado.
En el contexto de la sexualidad surgen con mucha facilidad emociones
primarias, saludables y no saludables. Por ejemplo, la persona puede experimentar una vergenza saludable cuando en un momento determinado
al exponerse ante otro, fsica o psicolgicamente, recibe un comentario jocoso acerca de lo revelado. La vergenza que nos prepara para protegernos, para cubrirnos, surge para adaptarnos saludablemente a una situacin de excesiva exposicin. En un ejemplo bien distinto, otra persona
puede experimentar a menudo una vergenza ante determinadas situaciones que no presentan en s mismas una exposicin de la propia desnudez
(sea sta literal o metafrica), sino que parece una vergenza anclada en
experiencias remotas de exposicin, vergenza inmutable que aparece fcilmente ante diversos contextos ligeramente asociados con la experiencia
pasada.
Hay numerosas emociones que pueden presentarse de manera primaria
en el mbito sexual: La alegra del compartir la intimidad, el proyecto, el
placer la emocin que surge del amor profundo, o el miedo cuando la
relacin se presenta como amenazante o incierta; el enfado cuando no se
respetan nuestros deseos o la culpa cuando percibimos nuestra responsabilidad en el dolor ajeno.
Adems, como justificbamos en la introduccin, la experiencia del deseo sexual es parte del despliegue de la emocin, y en numerosas ocasiones presenta las caractersticas de una emocin primaria saludable, que nos
adapta a la situacin. En otras ocasiones, el deseo sexual no est tan relacionado con la situacin, no est tan inspirado en el entorno como est
inspirado en la propia historia. Este deseo sexual es ms rgido e inmutable, mientras que el deseo saludable parece presentar los matices provenientes del presente, apareciendo enriquecido y modificado.
3.2.3. Emociones instrumentales
Por ltimo, Greenberg propone el ltimo tipo de emociones instrumentales, emociones desplegadas a la bsqueda de objetivos interpersonales.

170

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La tristeza y el sollozo de la persona que reclama en Hacienda que le acepten el formulario fuera de plazo pueden conseguir el efecto perseguido.
Esta tristeza tiene una carga de artificialidad en la experiencia de la persona, patente especialmente cuando tras el xito en la gestin, la tristeza se
torna rpidamente en alegra.
En diversas situaciones relacionales, los miembros de la pareja pueden
utilizar sus propias emociones y el despliegue de ellas con el fin de obtener metas. En la seduccin y el enamoramiento, los miembros de una pareja pueden vivir una alegra instrumental cuando fuerzan de alguna manera la expresin del jbilo para conseguir agradar, enamorar o resultar
interesante ante el otro. Esta alegra es bien diferente a la alegra primaria
que surge espontnea, viva y honda en la comunicacin honesta entre dos
personas. Cualquier emocin puede por tanto ser empleada de manera instrumental. En otro ejemplo, la ira puede ser manifestada y amplificada
como manera de conseguir someter la voluntad del otro en determinadas
situaciones. Este tipo de emociones resultan ms artificiales y controlables
que las primarias o las secundarias.
3.2.4. Emociones y necesidades psicolgicas
Un aspecto muy relevante de las emociones que ha quedado puesto de
relieve al presentar los marcadores somticos es el carcter eminentemente informativo de las mismas. Las emociones en cuanto que experimentadas subjetivamente, nos proporcionan informacin valiosa acerca de
nuestro cuerpo, de nuestras relaciones, del progreso que realizamos en
torno a objetivos, etc. Toda emocin, por tanto, posee un valor informativo, es decir, el estado de nimo proporciona informacin al individuo
acerca de s mismo y de su entorno. Las emociones desagradables nos informan de que el entorno es daino o que uno mismo se encuentra en un
estado negativo43. Un aspecto crucial acerca del cual las emociones informan es el estado de satisfaccin de las propias necesidades. Las emociones
positivas nos informan de que nuestras necesidades se estn viendo cubiertas y, por el contrario, las emociones negativas son el medio ms rpido que poseemos para conocer las carencias y necesidades psicolgicas
no cubiertas44.
Ser capaz de establecer esta conexin entre emociones y necesidades es
una herramienta fundamental en lo que ha venido llamndose inteligencia
43 N. SCHWARZ y G. L. CLORE, Mood as Information: 20 Years Later, Psychological Inquiry
14 (2003) 296-303.
44 Ibd., nota 13.

171

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

emocional, dado que permite utilizar las propias emociones de manera


provechosa, fomentando la adaptacin del individuo al medio, y del medio
al individuo.
La alegra invita a unirse a los dems, para saborear juntos los logros o
disfrutar del mero bienestar compartido. La tristeza nos informa de la necesidad de valorar lo perdido, sopesar lo aprendido, dedicar un tiempo a
aprender de los errores, resguardar nuestras fuerzas y recuperarnos de los
golpes Sin la tristeza que invita al descanso y la reflexin, estaramos en
peligro de seguir perdiendo aspectos valiosos de nuestra vida y seguir embarcndonos en proyectos vitales sin cuidar nuestras fuerzas, con el peligro
de caer en la extenuacin extrema. La ira suele ser un vehculo de expresin de la necesidad de defender los lmites personales, la necesidad de ser
tratado con dignidad y respeto, la necesidad de que exista justicia en nuestro entorno. Sin ira sera mucho ms lento y penoso detectar las transgresiones sociales, y las acciones dirigidas a restaurar los efectos de dichas
transgresiones seran ms inconsistentes. El miedo anima a cuidar la necesidad de proteccin, de seguridad. Nos informa de que estamos en un contexto donde la incertidumbre es excesiva y nos predispone a rebajarla. Sin
miedo correramos ms peligro (aunque lo sintiramos mucho menos), y
podramos sufrir las negativas consecuencias de estar en un contexto que
no predecimos suficientemente45.
Las emociones, por tanto, nos otorgan la posibilidad de no slo conocer
nuestras necesidades, sino adems de experimentar, sentir, la urgencia de
cubrirlas y recibir los recursos para hacerlo. Sin embargo, an siendo muy
til, la fuerza informativa, preparatoria y motivacional que automticamente se desata en el cuerpo y la psique de los emocionados seres humanos, necesita en ocasiones ser pospuesta o reconducida. La expresin de la
emocin no es tan automtica en los seres humanos como lo es en el resto
de los animales. Hemos conquistado la posibilidad de retrasar e incluso inhibir las acciones a las que nos empujan las emociones46, y esta capacidad
es profundamente til, pues existen emociones que nos pueden empujar
por caminos dainos.
Leslie Greenberg propone ciertos criterios que ayudan a los clientes a
distinguir emociones que pueden ser pospuestas en su expresin de aquellas que podemos dejar desplegar en el momento en el que surgen. Dado

45 Las emociones tienen grandes ventajas para nuestra supervivencia. Ver un anlisis en
A. BAPTISTA, Teora de la seleccin natura, psicologa evolucionista y emociones, Ansiedad
y Estrs 9 (2003) 145-173.
46 M. M. BRADLEY y P. J. LANG, Measuring emotion: Behavior, feeling and physiology, en
R. LANE y L. NADEL (eds.), Cognitive neuroscience of emotion, Oxford University Press, New
York, NY, US, 1993, 242-276.

172

)(9'%'-27)<9%0 %4368%'-32)7()7()0%29):%47-'303+%()0%7)13'-32)7

que las emociones primarias saludables son aquellas emociones que nos
permiten adaptarnos al entorno con ms eficacia, no es de extraar que
precisamente sean ellas las escogidas como emociones fiables, que podramos dejar crecer y utilizar para saciar las propias necesidades en el momento47.
Las emociones primarias no adaptativas contienen informacin acerca
de necesidades no satisfechas, no tanto en el entorno inmediato, como en
el conjunto de la historia personal. Por tanto, respecto a las emociones primarias no adaptativas, pese a estar enraizadas en el corazn de la experiencia en un momento dado, podemos tratar de filtrar su expresin, dado
que hablan ms de la pertinencia de cuidar ciertas necesidades de manera
general que de cubrirlas de manera puntual en el momento presente. Por
ejemplo, la intensa tristeza cargada de historia de desamparo, que ha podido ser desatada por algo ms bien nimio (que no devuelvan el saludo en
la oficina) nos informa de la necesidad de afecto, de atencin, de ser visibles Cubrir esta necesidad en el mismo instante en el que surge la emocin de tristeza puede no ser adecuado (pasar a la accin y expresar nuestra tristeza a la persona que no nos haba devuelto el saludo puede generar
perplejidad y efectos contraproducentes en nuestras relaciones). Por tanto,
las emociones primarias no saludables ofrecen informacin muy relevante
acerca de necesidades que cuidar, pero la peculiaridad de estas emociones
radica en que el momento oportuno de abordar el cuidado de dichas necesidades no es el momento en el que irrumpe la intensidad emocional. La
tristeza de nuestro ejemplo puede en cambio animarnos a cuidar nuestras
relaciones de intimidad o atender a nuestra necesidad de ser reconocidos
por los dems.
Por otra parte, las emociones secundarias (la tristeza secundaria que
oculta en su seno una rabia) pueden provocar cierta desorientacin ya que
impulsan a cubrir necesidades que no estn en el centro de la experiencia.
Si tomamos como criterio de la accin la necesidad inmersa en el impulso
de la tristeza (resguardndonos, inhibiendo la conducta y reflexionando)
es posible que descuidemos precisamente la necesidad que est presente
en la emocin primaria, la rabia: Nos inhibiramos cuando necesitamos
tambin defender los lmites, y retornar a una situacin ms justa para nosotros y/o los que nos rodean. Por tanto, en el caso de las emociones secundarias, igual que con las emociones primarias no adaptativas, antes de
dejarnos arrastrar por la urgencia de la emocin, es conveniente detectar la

47 Por supuesto, distinguir una emocin como primaria saludable no obliga a exteriorizarla. Puede haber otro tipo de condicionantes o elecciones personales que animen a la persona a retrasar o manejar de forma alternativa la propia emocin.

173

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

emocin primaria que late en el fondo de la afectividad. Cubrir la necesidad asociada a la emocin primaria ser ms productivo que atender nicamente el mensaje de la emocin secundaria.
Por ltimo, las emociones instrumentales son consideradas medios para
conseguir cubrir necesidades interpersonales ms que experiencias autnticas que informan de la propia necesidad. En general, el empleo de este
tipo de emociones instrumentales daa la calidad de las relaciones interpersonales a medio plazo, por lo que se recomienda emplear otros medios
para cubrir estas necesidades.
3.2.5. Las emociones en las relaciones interpersonales
El conocimiento de las emociones proveniente de la psicoterapia no
se agota en una clasificacin de emociones o en una vinculacin de las
mismas a necesidades. En un tercer paso, se prescriben ciertas pautas en
la comunicacin social de las emociones y sus necesidades. Una vez detectada la necesidad implicada en la emocin primaria, se propone comunicar dicha necesidad de manera clara, con predisposicin a escuchar
las emociones del otro, sin exigir que el entorno cubra la necesidad (respetando por tanto la libertad de las otras personas), pero con la honestidad de expresar el deseo de que as ocurra. En la comunicacin de las
emociones es especialmente relevante cargar con ellas (no huir de lo
que sentimos) y hacerse cargo de ellas (responsabilizndonos de la propia emocin). Este ltimo asunto es especialmente relevante, dado que
es frecuente sentir la tendencia a responsabilizar o culpabilizar a otros
de la propia emocin. Cuando en la comunicacin de las necesidades y
emociones propias se responsabiliza a otros de los propios sentimientos,
se incrementa la probabilidad de aparicin de procesos de dilogo muy
defensivos que suelen acarrear nuevas experiencias emocionales desagradables.
Por tanto, el entrenamiento en el manejo de las propias emociones en
psicoterapia propone herramientas procesuales, para ir desplegando las
emociones, fomentando el dilogo intrapsquico y posteriormente interpersonal en torno a las necesidades personales que conllevan48. La emocin es un proceso global que, arrancando en nuestra realidad ms corporal, nos coloca en dilogo con la realidad social ms compleja. La
comunicacin de nuestras necesidades es parte esencial de este dilogo,
comunicacin que para ser eficaz necesita del discernimiento del tipo de

48 L. GREENBERG, Emotion-Focused Therapy: Coaching Clients to Work through their feelings, Washington, 2002.

174

)(9'%'-27)<9%0 %4368%'-32)7()7()0%29):%47-'303+%()0%7)13'-32)7

emocin presente y de habilidades especficas como la empata con los


otros y la asertividad. En resumen, de forma complementaria a lo que
exponamos al socaire de los marcadores somticos (la emocin hace eficaz nuestro pensamiento), la emocin necesita tambin de un pensamiento que discierna y dialogue con las necesidades subyacentes. El pensamiento permite incrementar la eficacia de nuestras emociones.
Aunque existen multitud de estmulos que pueden provocar reacciones
emocionales (ruidos sbitos, animales peligrosos, comidas en mal estado)
es en el contexto de las relaciones interpersonales donde las emociones
son desatadas con ms intensidad y frecuencia. La comunicacin interpersonal es una extraordinaria fuente generadora de emociones, en el actual
contexto biopsicosocial en el que las urgencias evolutivas no consisten
tanto en defendernos de animales depredadores, cuanto en ir cubriendo
las necesidades y proyectos personales dentro de estructuras sociales cada
vez ms complejas. Una vez ms, diremos que las emociones nos ofrecen
una fuente de informacin fundamental para conocer la importancia relativa que cada relacin personal presenta en nuestra vida. Sin emociones,
no sabramos discernir la hondura y relevancia de cada una de nuestras relaciones ni las variaciones en las mismas49.
Toda estas habilidades emocionales y comunicativas son fundamentales
para gestionar el gran fluir de emociones que tiene lugar en los contextos
de intimidad sexual. Detectar las necesidades profundas y comunicarlas
con claridad es el corazn de la habilidad denominada asertividad, crucial en los contextos de intimidad sexual.
Pensar nuestras emociones es por tanto crucial, y al mismo tiempo es
una tarea no exenta de dificultad. Las emociones son en ocasiones tan
apremiantes que pueden superar nuestras habilidades para retrasarlas o
atemperarlas y nos pueden lanzar a una accin an no suficientemente reflexionada. Adems, las emociones alteran nuestra forma de procesar la informacin, modificando la atencin, la memoria o la percepcin50. Por
tanto, es fundamental conocer, entrenar o ensear habilidades concretas
que permitan modular la intensidad de las emociones. Revisamos a continuacin estas habilidades de lo que ha venido denominndose regulacin
de la afectividad o habilidades de regulacin emocional.

49 A. FOGEL, A relational perspective on the development of self and emotion, en H. A.


BOSMA y E. S. KUNNEN (eds.), Identity and emotion. Development through selforganisation,
Cambridge University Press, Paris, 2001, 93-115.
50 R. JDAR, Los indicadores de consciencia en tareas de aprendizaje implcito. Efecto del
estado de nimo (Tesis doctoral) UPCo, Madrid, 2006, 106.

175

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

3.3.

CONOCIMIENTO

DEL PROCESO DE REGULACIN EMOCIONAL

Las habilidades para manejar la intensidad de las emociones son tan inherentes al funcionamiento humano como lo son las habilidades que nos
permiten manejar el deglutir o el respirar. De manera automtica e inconsciente, el ser humano aprende desde muy temprana edad a modular diferentes funciones como la succin, la deglucin o la emocin. En muchas
ocasiones es prcticamente imposible diferenciar en un adulto las reacciones emocionales espontneas de las reacciones que buscan moderar o aumentar la emocin. En mitad de la tristeza y del sollozo podemos respirar
hondo o suspirar, y como consecuencia de este acto la emocin puede decrecer. Esta modulacin de la tristeza a travs de nuestra respiracin ocurre
automticamente, mientras que en otras ocasiones, las estrategias son ms
controladas e intencionadas: podemos tratar de recordar aspectos agradables de nuestro pasado, buscar un amigo con el que hablar, o hacer deporte. Todas estas acciones, cuando estn dirigidas a modificar un estado
emocional, se pueden considerar estrategias de regulacin emocional.
Recientemente se han empezado a desarrollar modelos que recogen
las estrategias con las que se regulan y manejan las propias emociones51.
El mismo dilogo con las propias emociones que propone Leslie Greenberg desde la psicoterapia es un tipo de estrategia de regulacin emocional que viene etiquetndose en la literatura como procesamiento emocional. Atender a la propia experiencia, buscar comprender su naturaleza
(primaria, secundaria o instrumental), detectar la necesidad subyacente y
gestionar su cuidado son actuaciones vinculadas con el procesamiento
emocional que generalmente provocan una disminucin de la intensidad
de las emociones52. Pero en algunas ocasiones este procesamiento no es
suficiente para reducir la intensidad de nuestra experiencia emocional, y
en otras, la intensidad experimentada es tan alta que el procesamiento se
interrumpe o se hace muy complicado. En esos casos, se hacen necesarias otras estrategias. Ante determinadas emociones (por ejemplo una tristeza muy profunda y sbita o la irrupcin de un enfado intenso) podemos aplicar con xito un proceso de distraccin53 que nos permita
51 Ver, por ejemplo, J. D. MAYER y A. A. STEVENS, An emerging understanding of the reflective (meta-) experience of mood, Journal of Research on Personality 28 (1994) 351-373;
tambin en J. J. GROSS, Emotion regulation: past, present, future, Cognition and Emotion 13
(1999) 551-573 y R. J. LARSEN, Toward a science of mood regulation, Psychological Inquiry
11 (2000) 129-141.
52 L. GREENBERG, Emociones una gua interna op. cit.
53 C. L., RUSTING y S. NOLRN-HOEKSEMA, Regulating responses to anger: effects of rumination and distraction on angry mood, Journal of Personality and Social Psychology 74 (2000)
790-803.

176

)(9'%'-27)<9%0 %4368%'-32)7()7()0%29):%47-'303+%()0%7)13'-32)7

evadirnos temporalmente de una emocin tan intensa. El procesamiento


emocional queda pospuesto para un mejor momento en el que el xito
pueda ser logrado con ms facilidad.
James Gross y sus colaboradores llevan ms de una dcada realizando
investigaciones en torno a las estrategias de regulacin emocional, definiendo dos grupos de estrategias de regulacin fundamentales: la reevaluacin y la supresin54. La supresin es una estrategia definida como la inhibicin de la conducta emocional expresiva en el transcurso de la activacin
emocional, mientras que la reevaluacin consiste en la reinterpretacin del
estmulo potencialmente causante de la emocin en trminos no emocionales. Despus de inducir la emocin de asco, utilizando videos que mostraban operaciones quirrgicas, se instruy a dos grupos de sujetos para
que utilizaran, o bien la estrategia de supresin (tratar de inhibir la expresin facial de asco), o bien la estrategia de reevaluacin (por ejemplo se
les animaba a reinterpretar intencionadamente el rojo de la sangre como
tomate). Al mismo tiempo se recogan medidas fisiolgicas, de expresin
facial, de rendimiento en memoria y de experiencia subjetiva de la emocin en ambos grupos. Los resultados fueron concluyentes, los participantes que emplearon la estrategia de supresin tuvieron correlatos fisiolgicos ms agudos, y un rendimiento en una tarea de memoria ms bajo que
aquellos que utilizaron la estrategia de reevaluacin. Resultados parecidos
haban sido obtenidos con emociones positivas, negativas y neutras, que
presentaron mayor reaccin fisiolgica cuando se emplearon estrategias de
supresin frente a las de reevaluacin55.
Otro tipo de estrategias de regulacin de las emociones estn ancladas
en el desarrollo de la atencin a travs de tcnicas provenientes de las tradiciones meditativas orientales que se estn introduciendo rpida y extensamente en diferentes mbitos de la Psicologa occidental56. El entrenamiento de la atencin, buscando sostenerla en torno a un determinado
objeto (la respiracin, el cuerpo, una vela) durante largos periodos de
tiempo genera un apaciguamiento de la intensidad emocional y el incremento de la consciencia testigo. Al ser testigos de la propia experiencia
experimentamos una suerte de desidentificacin de las vivencias que acontecen en el instante. Esta manera de aproximarnos a nuestras emociones
(entre ellas nuestro propio impulso sexual) permite una aceptacin ecu-

54 J. J. GROSS y R. W. LEVENSON, Emotional suppression: Physiology, self-report, and expressive behaviour, Journal of Personality and Social Psychology 64 (1993) 970-986.
55 J. J. GROSS, Antecedent- and response-focused emotion regulation: divergent consequences for experience, expression, and physiology, Journal of Personality and Social Psychology 74 (1998) 224-237.
56 V. SIMON, Mindfulness y neurobiologa, Revista de Psicoterapia 17 (2008) 5-31.

177

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

nime de la experiencia, y un ajuste de la intensidad que permite elegir con


ms facilidad el modo y tiempo de nuestra accin.

4.

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Es el momento de recapitular y ponderar si las aportaciones que hemos


revisado son relevantes para los retos especficos de la educacin sexual.
En primer lugar, las diferentes habilidades propuestas (regulacin emocional, procesamiento emocional, comunicacin) permiten ampliar el capital de salud, de manera que fomentan la insercin de la educacin sexual
en el contexto general del aumento del bienestar biopsicosocial. Al mismo
tiempo, estas habilidades permiten responder a otros desafos de la educacin sexual. Por ejemplo, las habilidades emocionales permiten a los educadores un acercamiento a la realidad de los adolescentes y buscar atender
a las emociones especficas que despliegan en torno a la sexualidad. En
concreto, los sentimientos de vergenza, de insatisfaccin con el propio
cuerpo o la naturaleza del propio impuso sexual pueden ser abordados,
desde la aceptacin y la escucha atenta que permite vislumbrar las necesidades que laten en todos ellos.
Hemos propuesto, inspirndonos en el trabajo de Leslie Greenberg, un
itinerario de entrenamiento que comienza con el atender y discernir emociones primarias, secundarias e instrumentales. Este discernimiento es previo a la ponderacin de las necesidades subyacentes y su cuidado posterior. Esta habilidad emocional resulta muy til para todas las emociones
que se pueden presentar en torno a la sexualidad, as como para el impulso sexual en particular. Cmo podemos ir enseando estas habilidades?
En primer lugar, animndoles a no rechazar de antemano ninguna experiencia emocional, y ensendoles a dialogar con ellas. Veamos algunos
ejemplos: Hay alguna otra emocin adems de esta vergenza que se presenta? Este tipo de pregunta trata de sondear emociones primarias subyacentes a la emocin ms obvia. Quiz tras la vergenza se pueda ocultar
un enfado hacia la pareja que les ridiculiz, o un miedo a un grupo de
amigos que airean, juzgan y evalan el rendimiento sexual de otros De
qu te habla esa ira? Esta pregunta puede ser til para diferenciar emociones primarias saludables de las no saludables. Las iras adaptativas hablarn de un enfado relacionado con los acontecimientos, con un fondo de
ajuste y coherencia con lo sucedido. Las iras no saludables hablarn de historias pasadas de transgresiones de los propios lmites que estn esperando
su turno para ser sanadas. En resumen, podemos ir transmitiendo este tipo
de habilidades mediante la aplicacin de las mismas con el material senti-

178

)(9'%'-27)<9%0 %4368%'-32)7()7()0%29):%47-'303+%()0%7)13'-32)7

mental que los adolescentes y jvenes muestran. El mismo impulso sexual


puede ser tratado como el sentimiento que es, y tras un dilogo con l,
descubrir su naturaleza primaria o secundaria, desvelando posibles emociones subyacentes a l (impulsos secundarios), matices estereotipados y
rgidos (impulsos no adaptativos) o la frescura y la coherencia con el entorno (impulsos adaptativos).
Tras este discernimiento emocional, se hace necesario el rescate de la
necesidad vinculada con la emocin primaria. Animar a las personas
diana de la educacin sexual a defender y cuidar estas necesidades es
una aportacin crucial de la Psicologa de la Emocin, especialmente relevante como herramienta preventiva de situaciones de abuso. Cuando los
jvenes atienden responsablemente la propia necesidad se torna difcil que
renuncien a sus derechos y sometan su voluntad en los contextos de intimidad sexual. La comunicacin de la propia necesidad y la toma de decisiones es la ltima etapa en este proceso que comenz con la acogida de
la experiencia. Aprender a comunicar la necesidad con la firmeza que nace
del respeto a uno mismo y sin imposicin, respetando al otro, es adems el
corazn de la asertividad.
En ocasiones, el proceso se trunca antes de haber llegado a cuidar la
necesidad. La intensidad de la propia emocin puede resultar tan elevada
que dificulte el discernimiento, o lance a una accin apresurada. En esos
casos se vuelven muy pertinentes las habilidades de regulacin emocional,
que permiten moderar la intensidad, mediante tcnicas basadas en la reevaluacin o en el manejo atencional. De la misma forma que las emociones ms presentes en un momento dado no son siempre las ms autnticas, la intensidad emocional elevada no garantiza una mayor importancia
del mensaje emocional, por tanto poder modular esta intensidad es una
herramienta muy interesante del manejo emocional.
Estas habilidades emocionales pueden ser fomentadas desde diferentes
agentes educativos, y adaptadas a diferentes pblicos diana. No slo los
ms jvenes necesitan educacin emocional y sexual. Con todo, los jvenes y adolescentes presentan determinadas peculiaridades que pueden ser
atendidas a travs de las herramientas emocionales. Especialmente inquietante es la insatisfaccin con el propio cuerpo. El trabajo con los modelos
corporales, la actualizacin de las propias sensaciones corporales en detrimento de los residuos en memoria, son reas que pueden ser exploradas.
Los sentimientos derivados de la percepcin del propio cuerpo pueden ser
procesados mediante las herramientas de atencin, discernimiento y comunicacin.
Junto al problema de la satisfaccin corporal, existen otras reas en la
educacin de jvenes que requieren nuestra atencin. Existen an falsas
creencias acerca de los riesgos de embarazo o del riesgo del SIDA que ne-

179

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

cesitan ser modificadas. La revisin de las aportaciones fisiolgicas de la


emocin pone de relieve la posibilidad de emplear los marcadores somticos como herramienta pedaggica para cambiar dichas creencias. Por
ejemplo, podemos educar transmitiendo informacin no slo desde la cognicin fra, sino apoyndonos en marcadores somticos que puedan funcionar como alarmas que disparan emocionalmente los mensajes en diversas situaciones.
En resumen, nuestro conocimiento acerca del funcionamiento de las
emociones nos permite proponer una relacin con el propio impulso
sexual, basada en la acogida, la escucha y la toma de decisiones. Frente a
una construccin de la libertad que prescinda de la emocin, o haga gala
de actuar a pesar de lo que se siente, existen pruebas de la eficacia de
construir la libertad escuchando la informacin que la emocin transmite.
Escuchar el propio sentimiento y el propio deseo no implica actuar impulsivamente ni tampoco descafeinar la energa o fuerza que conlleven. El objetivo final no es otro que dialogar plenamente con los deseos para elegir
autnomamente la forma y tiempo en los que darle adecuado cumplimiento. Nuestro conocimiento emocional aporta muchas herramientas para
poder hacer crecer esta autonoma en el mbito de la sexualidad.

180

HOMOSEXUALIDAD Y DERECHO
Luis Gonzlez Morn
Profesor de la Facultad de Derecho
Universidad de Oviedo

PRIMERA

PARTE:

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/$',6&5,0,1$&,13255$=1'(25,(17
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1.

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En un primer momento, los documentos declarativos de derechos y los


Pactos Internacionales proclaman la igualdad esencial de todos los seres
humanos y proscriben con caracteres muy expresivos la discriminacin:
para hacer ms expresiva la prohibicin de cualquier tipo de discriminacin, van incluyendo desde los documentos pioneros un listado de las que
pudieran ser causas de trato desigual, anotando condiciones o circunstancias que parecan ms proclives a provocar la discriminatorio. Desde los
primeros documentos ya viene incluido el sexo; la inclusin de la orientacin sexual como causa de discriminacin vetada es muy tarda y su inclusin se hace por dos vas: como una comprensin de una realidad implcita
en el sexo o dentro de la clusula final de cualquier otra distincin.
Declaracin Americana de los Derechos y Deberes del Hombre. Bogot,
2 de mayo de 1948: Todas las personas son iguales ante la ley y tienen los

181

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

derechos y deberes consagrados en esta declaracin, sin distincin de raza,


sexo, idioma, credo ni otra alguna.
Declaracin Universal de Derechos Humanos, de 10 de diciembre de
1948. Art 2,1: Toda persona tiene los derechos y libertades proclamadas en
esta Declaracin, sin distincin alguna de raza, color, sexo, idioma, religin, opinin pblica o de cualquier otra ndole, origen nacional o social,
posicin econmica, nacimiento o cualquier otra distincin.
Art. 7: Todos son iguales ante la ley y tienen, sin distincin, derecho a
igual proteccin de la ley. Todos tienen derecho a igual proteccin contra
toda discriminacin que infrinja esta Declaracin y contra toda provocacin a tal discriminacin.
Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos, de 19 de diciembre de
1966. Segn el art. 26, todas las personas son iguales ante la ley y tienen
derecho sin discriminacin a igual proteccin de la ley. A este respecto, la
ley prohibir toda discriminacin y garantizar a todas las personas proteccin igual y efectiva contra cualquier discriminacin por motivos de raza,
color, sexo, idioma, religin, opiniones polticas o de cualquier ndole, origen nacional o social, posicin econmica, nacimiento o cualquier otra condicin social. Por lo que respecta a los nios, dispone el art. 24,1 que todo
nio tiene derecho, sin discriminacin alguna por motivos de raza, color,
sexo, idioma, religin, origen nacional o social, posicin econmica o nacimiento, a las medidas de proteccin que su condicin de menor requiere,
tanto por parte de su familia como de la sociedad y del Estado.
En el ao 1992 Nick TOONEN denunci ante el Comit de Derechos
Humanos de la ONU al Estado australiano de Tasmania por una ley que
penalizaba las relaciones entre varones adultos del mismo sexo y que, segn l, vulneraba el derecho a la vida privada y causaba discriminacin. El
Comit, que vigila el cumplimiento del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos por los Estados Partes, en su Dictamen de 4 de abril de
1994 (Comunicacin 488/1992) declar que tal ley conculcaba su derecho
a la vida privada, adems del derecho a no ser discriminado. El Comit estableci que la referencia al sexo en las clusulas sobre no discriminacin
del Pacto (artculos 2,1 y 26) deba interpretarse en el sentido de incluir la
inclinacin sexual, afirmando as que no se pueden negar los derechos
que protege el Pacto de Derechos Civiles y Polticos a ninguna persona debido a su orientacin sexual. A partir de esta decisin, el Sistema Universal
de Proteccin de los Derechos Humanos (ONU) dirigi su inters a la
orientacin sexual como categora autnoma digna de proteccin frente a
la discriminacin.
El sentido de esta proteccin se ampli en el ao 2003 mediante la decisin YOUNG versus Australia, en la cual se reconoce que la pareja del
mismo sexo, sobreviviente de un veterano de guerra, mereca recibir la

182

,3137)<9%0-(%(=()6)',3

pensin de viudedad, segn el art. 26 del PIDCP. El Comit de Derechos


Humanos ratifica que la obligacin de no discriminar establecida en dicho
pacto se hace extensiva a la orientacin sexual, incluso, como se dijo, en el
caso de una legislacin de pensiones que haca diferencias entre las parejas homosexuales y las heterosexuales. De hecho, el Comit de Derechos
Humanos de la ONU ha instado a los Estados no solo a que anulen las leyes que penalizan la homosexualidad, sino a que consagren en sus constituciones y otras leyes fundamentales la prohibicin de la discriminacin
basada en la orientacin sexual.
Convenio de Roma, 4 de enero de 1950, para la Proteccin de los Derechos Humanos y de las Libertades Fundamentales (CEDH). El art. 14 que
lleva por ttulo Prohibicin de discriminacin, dispone: El goce de los derechos y libertades reconocidos en el presente Convenio ha de ser asegurado
sin distincin alguna, especialmente por razones de sexo, raza, color, lengua,
religin, opiniones polticas u otras, origen nacional o social, pertenencia a
una minora nacional, fortuna, nacimiento o cualquier otra situacin.

2.

352+,%,&,1(63(&),&$3255$=1'(25,(17
$&,1
6(;8$/

El Tratado de Amsterdan, ya aprobado en el ao 1997, dispona en su


art. 13: El Consejo, por unanimidad, a propuesta de la Comisin y previa
consulta al Parlamento Europeo, podr adoptar acciones adecuadas para
luchar contra la discriminacin por motivos de sexo, de origen racial o tnico, religin o convicciones, discapacidad, edad, u orientacin sexual.
En este sentido consigue especial relevancia la Carta de los Derechos
Fundamentales de la Unin Europea (Niza, 7 de diciembre de 2000). Dedica el Captulo III a la ,JXDOGDG , declarando en el art 20 que todas las
personas son iguales ante la ley. El art. 21 lleva por ttulo 1RGLVFULPLQD
FLyQ y en su n 1 dispone: Se prohbe toda discriminacin, y en particular la ejercida por razn de sexo, raza, color, orgenes tnicos o sociales, caractersticas genticas, lengua, religin o convicciones, opiniones polticas o
de cualquier otro tipo, pertenencia a una minora nacional, patrimonio,
nacimiento, discapacidad, edad u orientacin sexual.

3.

1250$7,9$(8523($

Merece la pena hacer un recorrido por las disposiciones legislativas de


la Comunidad Europea, a travs del cual se puede certificar el esfuerzo
normativo para promover una igualdad eficaz en todos los campos de la

183

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

realidad y de la actividad humana, proscribiendo de manera especialmente


enftica toda discriminacin por razn de orientacin sexual: la esfera del
trabajo, del empleo y de la ocupacin, del derecho a la reagrupacin familiar, derecho de asilo, mbito de estudio e investigacin cientfica son algunos de los campos en que se ha producido una legislacin especfica defensora de una igualdad efectiva.

3.1.

IGUALDAD

DE TRATO EN EL EMPLEO Y LA OCUPACIN

Directiva 2000/78/CE del Consejo, de 27 de noviembre de 2000, relativa


al establecimiento de un marco general para la igualdad de trato en el empleo y la ocupacin. Esta Directiva es muy importante en esta materia: en
el punto 4 del Considerando afirma que el derecho de toda persona a la
igualdad ante la ley y a estar protegida contra la discriminacin constituye
un derecho universal reconocido en la Declaracin Universal de Derechos
Humanos, la Convencin de las Naciones Unidas sobre la eliminacin de
todas formas de discriminacin contra la mujer, los Pactos de las Naciones
Unidas de Derechos Civiles y Polticos y sobre Derechos Econmicos, Sociales y Culturales, as como en el Convenio para la proteccin de los Derechos Humanos y las Libertades Fundamentales. As en el punto 11 del
Considerando recoge diversas causas de discriminacin, entre ellas la discriminacin por orientacin sexual, de las que afirma que pueden poner
en peligro la consecucin de los objetivos del Tratado CE. De ah que en el
nmero 12 concluya que se deber prohibir en toda la Comunidad cualquier discriminacin directa o indirecta por motivos de religin o convicciones, discapacidad, edad u orientacin sexual en los mbitos del empleo
y la ocupacin. (Con carcter excepcional se admite que una diferencia de
trato pueda estar justificada cuando una caracterstica vinculada a la religin, convicciones, a una discapacidad, a la edad o a la orientacin sexual
constituya un requisito profesional esencial y determinante, cuando el objetivo sea legtimo y el requisito proporcionado. Punto 23 del Considerando y art.4).
Ya en la parte dispositiva se propone como objeto establecer un marco
general para luchar contra la discriminacin por motivos de religin o convicciones, de discapacidad, de edad o de orientacin sexual en el mbito
del empleo y la ocupacin, con la finalidad de que en los Estados miembros se aplique el principio de igualdad. (Art. 1). Contiene una aportacin
significativa ya que en el art. 2 desarrolla el concepto de discriminacin, al
establecer que se entender principio de igualdad de trato la ausencia de
toda discriminacin directa o indirecta basada en cualquiera de los motivos mencionados en el art. 1. Asimismo se fijan los conceptos de discrimi-

184

,3137)<9%0-(%(=()6)',3

nacin directa (cuando una persona sea, haya sido o pueda ser tratada de
manera menos favorable que otra en situacin anloga por algunos de los
motivos mencionados) e indirecta (cuando una disposicin, criterio o
prctica aparentemente neutros pueda ocasionar una desventaja particular
a una persona con una religin o conviccin, con una discapacidad, de
una edad, o una orientacin sexual determinada, respecto de otras personas, salvo que dicha disposicin, criterio o prctica pueda justificarse objetivamente con una finalidad legtima y salvo que los medios para la consecucin de esta finalidad sean adecuados y necesarios.
Tambin contiene unas disposiciones muy significativas en defensa de
la igualdad y contra la discriminacin: las personas que hayan sido objeto
de discriminacin por cualquiera de las causas enumeradas en el art. 1 deben disponer de medios de proteccin jurdica adecuados, a cuyo fin se faculta a las asociaciones, organizaciones o personas jurdicas que tengan un
inters legtimo en velar por el cumplimiento de lo dispuesto en esta Directiva, para que puedan iniciar procedimientos, tanto judiciales como administrativos, con arreglo a lo que dispongan los Estados miembros, en
nombre de cualquier vctima o en su apoyo, y con su autorizacin, para
exigir el cumplimiento de tales obligaciones, sin perjuicio de la normativa
nacional de procedimiento en cuanto a la representacin y defensa ante
los tribunales. (Punto 29 del Considerando y art 9).

3.2.

EN

EL MBITO DEL DERECHO A LA REAGRUPACIN FAMILIAR

Directiva 2003/86/CE del Consejo, de 22 de septiembre, sobre el derecho


a la reagrupacin familiar. En el punto 5 del Considerando manifiesta que
los Estados deben aplicar las disposiciones de la presente Directiva sin ningn tipo de discriminacin por razn de sexo, raza, color, origen tnico o
social, caractersticas genticas, lengua, religin o ideologa (en otras Directivas convicciones), opiniones polticas o de otro tipo, pertenencia a una
minora nacional, fortuna, nacimiento discapacidad, edad u orientacin
sexual. Este listado de posibles causas de discriminacin se insertar como
una clusula necesaria en las Directivas que intenten fortalecer derechos
y garantizar la igualdad entre las personas.

3.3.

LA

NORMATIVA EUROPEA SOBRE ASILO

Directiva 2004/83/del Consejo, de 29 de abril, por la que se establecen


normas mnimas relativas a los requisitos para el reconocimiento y el estatuto de los nacionales de terceros pases o aptridas como refugiados o

185

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

personas que necesitan otro tipo de proteccin internacional y al contenido de la proteccin concedida. En el Considerando previo no se incluye
el ya cannico listado de causas de discriminacin prohibidas, sino que recuerda que, en lo que respecta al trato de las personas a las que se aplica
dicha Directiva, los Estados miembros estn obligados por las disposiciones de los instrumentos del Derecho internacional en los que son parte y
que prohben la discriminacin. (nmero 11). En el Captulo III se contienen los denominados Requisitos para ser refugiado. Por lo que se refiere
al objeto de nuestro estudio, merece citarse la definicin de actos de persecucin contenida en el art. 9,1,a): Aquellos suficientemente graves por su
naturaleza o carcter reiterado como para constituir una violacin grave
de los derechos fundamentales, en particular los derechos que no pueden
ser objeto de excepciones, al amparo del art.15 del CEDH. Entre las formas
que pueden revestir los actos de persecucin se enumeran expresamente
los actos de violencia fsica o psquica, incluidos los actos de violencia
sexual y las medidas legislativas, administrativas, policiales o judiciales que
sean discriminatorias en s mismas o se apliquen de manera indiscriminada
(art. 9,2). Entre los motivos de persecucin puede incluirse la pertenencia a
un determinado grupo social; y se seala expresamente: En funcin de las
circunstancias imperantes en el pas de origen, podra incluirse en el concepto de grupo social determinado un grupo basado en una caracterstica
comn de orientacin sexual. No podr entenderse la orientacin sexual en
un sentido que comporte actos considerados delictivos por la legislacin nacional de los Estados miembros (Art. 10,1,d).

3.4.

EN

EL MBITO DE LA ADMISIN DE NACIONALES DE TERCEROS PASES

A EFECTOS DE ESTUDIOS E INVESTIGACIN CIENTFICA

Directiva 2004/114/CE, del Consejo de 13 de diciembre, relativa a los requisitos de admisin de los nacionales de terceros pases a efectos de estudios, intercambio de alumnos, prcticas no remuneradas o servicios de voluntariado. En el punto 5 del Considerando manifiesta que los Estados
deberan aplicar las disposiciones de la presente Directiva sin discriminacin alguna por motivos de sexo, raza, color, origen tnico o social, caractersticas genticas, lengua, religin o convicciones, opiniones polticas o
de otro tipo, pertenencia a una minora nacional, fortuna, nacimiento discapacidad, edad u orientacin sexual.
Directiva 2005/71/CE del Consejo, de 12 de octubre de 2005, relativa a
un procedimiento especfico de nacionales de terceros pases a efectos de
investigacin cientfica. En el punto 24 del Considerando recuerda a los Estados miembros la obligacin de aplicar las disposiciones contenidas en la

186

,3137)<9%0-(%(=()6)',3

presente Directiva sin discriminacin alguna por razn de sexo, raza, color, origen tnico o social, caractersticas genticas, lengua, religin o convicciones, opiniones polticas o de otro tipo, pertenencia a una minora nacional, patrimonio, nacimiento, discapacidad, edad u orientacin sexual.
4.

(/3$5/$0(172(8523(2

Resolucin A-0028/94, de 8 de febrero, sobre la igualdad de derechos


de los homosexuales y las lesbianas en la Comunidad Europea.
(Resolucin A-0028/94 del 8 de febrero de 1994, D.O.C. 28.02.94)
Repitiendo posiciones morales y doctrinales muy consolidadas, parte de
la conviccin de que todos los ciudadanos y ciudadanas tiene derecho a
un trato idntico, con independencia de su orientacin sexual, poniendo
especial nfasis en que la Comunidad Europea est obligada a velar por la
aplicacin del principio de igualdad de trato con independencia de
la orientacin sexual de las personas en las disposiciones jurdicas ya
adoptadas o por adoptar.
A los Estados Miembros:
Pide a los Estados Miembros que supriman todas las disposiciones jurdicas que criminalizan y discriminan las relaciones sexuales entre
personas del mismo sexo.
Pide que las limitaciones de edad con fines de proteccin sean idnticas en las relaciones homosexuales y heterosexuales.
Pide que se ponga fin al trato desigual de las personas de orientacin
homosexual en las disposiciones jurdicas y administrativas.
Hace un llamamiento al Reino Unido para que suspenda las disposiciones discriminatorias encaminadas a contener la presunta propagacin de la homosexualidad, restableciendo as, en relacin con el
tema de la homosexualidad, las libertades en materia de opinin,
prensa, informacin, ciencia y arte para los ciudadanos homosexuales
y pide a todos los Estados miembros que, en el futuro, respeten estos
derechos a la libertad de expresin.
Pide a los Estados Miembros que, en cooperacin con las organizaciones nacionales de lesbianas y homosexuales, adopten medidas y
realicen campaas contra las crecientes agresiones de que son objeto
las personas homosexuales y que garanticen el procesamiento de los
autores de estas agresiones.
Pide a los Estados Miembros que, en cooperacin con las organizaciones nacionales de lesbianas y homosexuales, adopten medidas y
realicen campaas contra cualquier tipo de discriminacin social en
contra de los homosexuales.

187

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

Recomienda a los Estados Miembros que adopten medidas para garantizar que las organizaciones sociales y culturales de mujeres y
hombres homosexuales tengan acceso a los fondos nacionales en las
mismas condiciones que otras organizaciones sociales y culturales,
que sus solicitudes se juzguen de conformidad con los mismos criterios que las solicitudes procedentes de otras organizaciones y que no
se les perjudique por el hecho de ser organizaciones de mujeres y
hombres homosexuales.

5.

(/75,%81$/(8523(2'('(5(&+26+80$126

Ha elaborado una copiosa jurisprudencia en la que ha ofrecido una interpretacin autntica del contenido de los artculos 8 y 14 del CEDH. Examinar muy someramente algunas decisiones:
STEDH, Sentencia de 21 de diciembre de 1999 (Asunto Salgueiro da
Silva Mouta contra Portugal).
Unos esposos portugueses haban obtenido el divorcio el ao 1991,
estableciendo de mutuo acuerdo que la patria potestad de la hija del matrimonio le fuera confiada a la madre, fijando un rgimen de visitas para
el padre, quien ya desde el divorcio viva con otro hombre con el que
mantena relaciones homosexuales. La madre no respet el derecho de
visitas del padre, ante lo cual ste inst judicialmente que le fuera concedida la patria potestad sobre la menor, peticin resuelta favorablemente
por el tribunal de familia de Lisboa por sentencia de 14 de julio de 1994,
resolucin recurrida por la madre de la menor, alegando la condicin de
homosexual del progenitor. Al conocer el recurso, el tribunal de apelacin de Lisboa atribuye nuevamente la patria potestad a la madre, estableciendo a favor del padre un derecho de visitas. El tribunal afirma que,
a pesar de las excelentes relaciones que la hija mantiene con el padre y
de que la homosexualidad es una realidad humana que hay que aceptar
y tolerar en una sociedad moderna, no parece que un ambiente de esta
naturaleza sea el ms apropiado para el desarrollo moral, social y mental
de un menor. Como era muy previsible, la madre no respet el derecho
de visitas del padre, cambiando su domicilio al norte de Portugal y llevndose consigo a la hija, para evitar la satisfaccin del derecho de visitas del progenitor, quien, no obstante, insta la ejecucin judicial de la
sentencia.
El demandante acude a la Comisin europea de Derechos Humanos
alegando violacin por parte del tribunal de apelacin de Lisboa del artculo 8 del CEDH aisladamente y del mismo artculo 8 en combinacin con
el art. 14. La decisin decreta que no se admite la demanda por la viola-

188

,3137)<9%0-(%(=()6)',3

cin aislada el art. 8, sino por la violacin del art. 8 en combinacin con el
art. 14 del Convenio. El TEDH seala que este ltimo precepto impide tratar de manera diferente, sin justificacin objetiva y razonable, a las personas que se encuentran en situaciones similares en cuanto al disfrute de los
derechos reconocidos en este Convenio. As, el TEDH considera que en el
caso presente existi una diferencia de tratamiento, ya que el tribunal de
apelacin introdujo en la motivacin de la sentencia que deneg al padre
la patria potestad un elemento nuevo que no exista en la sentencia dictada
en la primera instancia, que le haba otorgado al padre: la condicin homosexual del mismo. La inclusin de este elemento nuevo determin la
orientacin del fallo en contra del padre.
STEDH, Sentencia de 26 de febrero de 2002 (Caso Frette contra Francia):
El demandante, de nacionalidad francesa, present en octubre de 1991
una solicitud ante el Departamento de Servicios Sociales de adopcin de
un nio; la direccin de la Accin Social, de la Infancia y de la Salud del
Departamento abri una informacin, en cuyo desarrollo el demandante
mantuvo el da 18 de diciembre de 1991 una entrevista con el psiclogo
del mencionado organismo. En el transcurso de dicha entrevista el demandante desvel su homosexualidad. El mismo cont que en aquella ocasin
fue invitado con firmeza a desistir de su peticin, que finalmente fue desestimada por decisin del Departamento de Accin Social de 3 de mayo
de 1993; el da 21 de mayo de 1993, el Sr. Frette interpuso un recurso contra esta negativa. Dicho recurso fue rechazado por decisin de 15 de octubre de 1993, con base fundamentalmente en la siguiente argumentacin:
que les chois de vie du requerant ne semblaient pas de nature presenter
les garanties suffisantes quant aux conditions daccueil dun enfant sur les
plans familial, ducatif et psycologique.
Interpuesto recurso frente a dicha resolucin ante un tribunal de la jurisdiccin administrativa de Pars, la sentencia de este tribunal de 25 de
enero de 1995, con una vigorossima argumentacin en que ensalzaba las
cualidades y habilidades el demandante para adoptar un nio, anul las
decisiones de 3 de mayo de 1993 y de 5 de octubre de 1993, que le negaban la autorizacin para la adopcin, poniendo de relieve de modo bien
argumentado como la negativa de las autoridades que haban intervenido
en el proceso se fundamentaba exclusivamente en la condicin de homosexual del demandante. Contra la sentencia del tribunal administrativo que
autorizaba la adopcin, el ya citado Departamento de Servicios Sociales interpuso recurso de casacin ante el Consejo de Estado francs, el cual en
sentencia de 9 de octubre de 1996 anul la sentencia del tribunal administrativo de Pars y rechaz la solicitud de adopcin.
El Sr. Frette acudi a la Comisin Europea de Derechos Humanos, alegando, por lo que respecta a nuestro trabajo, una violacin por parte del

189

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

Estado francs de los artculos 8 y 14 de la CEDH, relativos, respectivamente, al derecho de toda persona al respeto de su vida privada y a no ser
discriminado por razn de su orientacin sexual.
El TEDH, para la resolucin de la cuestin controvertida, establece algunos principios muy interesantes, aplicables en esta materia: segn la jurisprudencia del Tribunal, una distincin es discriminatoria en el sentido
del art. 14 CEDH si carece de justificacin objetiva y razonable, es decir, si
no persigue un fin legtimo o si no existe una relacin razonable de proporcionalidad entre los medios empleados y la finalidad perseguida. Adems, recuerda a este propsito que el Convenio es un instrumento vivo
que debe ser interpretado a la luz de las condiciones actuales. (Nmero 34
de la sentencia). Entrando en la discusin de la cuestin, el Tribunal parte
de la base de que es incuestionable que, revestida bajo todos los eufemismos que se quiera, la decisin de rechazar la solicitud de adopcin se basa
de manera determinante en la condicin confesada de homosexual del solicitante y que si las autoridades competentes han tenido en cuenta otras
circunstancias, stas aparecen como secundarias.
El Tribunal sostiene que es innegable que las decisiones contrarias a la
autorizacin de la adopcin perseguan una finalidad legtima, a saber, proteger la salud y los derechos del nio que podran resultar afectados por
un procedimiento de adopcin. Falta por saber si se cumple la segunda
condicin, es decir, la existencia de la justificacin de un tratamiento diferente. Va a concluir que s se cumple esta segunda condicin, a cuya conclusin preceden diversas lneas argumentativas:
En primer lugar, es necesario constatar que la comunidad cientfica,
y de modo particular los especialistas en la infancia, los psiquiatras
y los psicoanalistas se encuentra dividida por lo que concierne a las
consecuencias eventuales de la acogida por uno o ambos padre homosexuales, teniendo en cuenta el restringido nmero de estudios
cientficos realizados sobre esta cuestin.
En segundo lugar, deben aadirse a esto las profundas divergencias
de las opiniones pblicas nacionales e internacionales, sin contar el
dato del insuficiente nmero de nios que puedan ser adoptados en
relacin con las solicitudes de adopcin.
De ah que, en tercer lugar, en tales condiciones, las autoridades nacionales francesas, en concreto el Consejo de Estado, hayan legtima
y razonablemente podido considerar que el derecho de poder adoptar que le conceda la legislacin francesa estaba limitado por los derechos de los nios susceptibles de ser adoptados, no obstante las
aspiraciones legtimas del solicitante y sin que sean cuestionadas sus
opciones personales.

190

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Todo ello, en cuarto lugar y para concluir, que, teniendo en cuenta el


margen de apreciacin grande que debe concederse a los Estados en
esta materia y la necesidad de proteger los intereses superiores de los
nios para alcanzar el equilibrio pretendido, el rechazo de la solicitud
de adopcin no ha trasgredido el principio de proporcionalidad.
STEDH, Sentencia de 22de enero de 2008, (Caso E. B. contra Francia);
STEDH, Sentencias de 9 de enero de 2003, (Caso L. y V. contra Austria y
Caso S. L. contra Austria); sentencia de 21 de octubre de 2004 (Caso Woditschka y Wilfing contra Austria); sentencia de 10 de febrero de 2004
(Caso B. B. contra el Reino Unido) y sentencia de 3 de febrero de 2005
(Caso Ladner contra Austria).
Se agrupa en un tratamiento nico el comentario a estas decisiones del
TEDH porque los pronunciamientos de las diversas sentencias deciden sobre una idntica cuestin: si es discriminatorio el trato condenatorio (condena penal) a los demandantes por haber mantenido relaciones homosexuales consentidas con menores de 18 aos pero mayores de 14 o la
prohibicin de mantener relaciones homosexuales hasta haber alanzado
dicha edad. Se puede ordenar el comentario en varios puntos:
1. El artculo 209 del Cdigo Penal austriaco tipificaba como delito las
relaciones homosexuales consentidas entre adultos y adolescentes
menores de 18 aos pero mayores de 14. Debe advertirse que tras
haber declarado inconstitucional dicho precepto el Tribunal Constitucional austriaco, en el mes de julio de 2002 el Parlamento austriaco
haba derogado dicha disposicin.
2. Las condenas por estos delitos y las consiguientes reclamaciones
eran anteriores a esta derogacin parlamentaria, por lo que lo que
en el caso de los condenados por dichos delitos, el TEDH los contina considerando vctimas en el sentido del art. 34 del Convenio,
dado que la condicin de vctima nicamente desaparece si las autoridades nacionales reconocen, expresamente o en la prctica, y reparan la violacin del Convenio, extremo que en la situacin de los
condenados no se haba producido, dado que no se haban modificado las condenas en sentido alguno. En el caso de que no se tratara
de alguien que hubiera sido condenado penalmente, (Asunto S. L.
contra Austria) el art. 209 haba impedido al demandante mantener
una relacin sexual de acuerdo con su orientacin sexual, por lo
que se vio afectado por la vigencia legal de este artculo hasta alcanzar la mayora de edad
3. El punto comn de argumentacin de los demandantes es el siguiente: tal precepto era inconstitucional porque era discriminatorio, dado que solo tipificaba como delito las relaciones homo-

191

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

sexuales consentidas entre adultos y adolescentes entre 14 y


18 aos, mientras que en Austria, as como en la mayora de los
Estados europeos las relaciones heterosexuales o lesbianas entre
adultos y adolescentes de la misma edad no estn castigadas,
aadiendo que no haba sido probado que los adolescentes necesitaran una mayor proteccin para consentir unas relaciones homosexuales con adultos que para consentir unas relaciones heterosexuales o lesbianas.
4. De acuerdo con una consolidada jurisprudencia del TEDH, que ya
nos es conocida, las sentencias afirman que la diferencia de trato
es discriminatoria en relacin con los supuestos del art. 14 del
CEDH, si carece de una justificacin objetiva y razonable, si no
persigue un objetivo legtimo o si no existe una razonable relacin
de proporcionalidad entre los medios utilizados y la finalidad perseguida.
5. Las sentencias reconocen que en anteriores pronunciamientos sobre
supuestos parecidos, el TEDH haba establecido que en la aplicacin
del art. 209 el Cdigo Penal austriaco no haba encontrado violacin
ni del art. 8 del CEDH considerado aisladamente ni considerado conjuntamente con el art. 14. Sin embargo, como ha enunciado frecuentemente en sus decisiones, el CEDH es un instrumento vivo,
que debe ser interpretado a la luz de las condiciones existentes en
cada momento. De hecho, ya en el asunto Sutherland contra el
Reino Unido la Comisin europea haba revisado el criterio anterior
y lo haba modificado: teniendo en cuenta recientes investigaciones
conforme a las cuales la orientacin sexual queda establecida generalmente antes de la pubertad, tanto en chicos como muchachas y el
hecho de que la mayor parte de los Estados del Consejo de Europa
han reconocido igualdad de edad para prestar consentimiento, explcitamente ha acordado que era oportuno reconsiderar su jurisprudencia anterior a la luz de estos modernos avances. (Caso Sutherland contra el Reino Unido, &&59-60).
6. De ah hace derivar la conclusin de que en ausencia de una justificacin objetiva y razonable, el seguir manteniendo la exigencia
de una edad superior para las relaciones homosexuales que para
las heterosexuales constituira una violacin del art. 14 del CEDH
considerado conjuntamente con el art. 8. De hecho, concluye afirmando explcitamente que en estos supuestos ha existido una violacin del art 14 del CEDH en combinacin con el art. 8, sin que el
Tribunal considere necesario, en base a tales consideraciones entrar a considerar si ha existido violacin del art. 8 considerado aisladamente.

192

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6.

(/25'(1$0,(172-85',&2(63
$f2/

Debe acudirse de manera fundamental al contenido, al desarrollo legislativo y a la aplicacin jurisprudencial del art. 14 de la CE: Los espaoles
son iguales ante la ley, sin que pueda prevalecer discriminacin alguna por
razn de nacimiento, raza, sexo, religin, opinin o cualquier otra condicin o circunstancia personal o social
Al estudiar la discriminacin por lo que hoy se denomina orientacin
sexual la primera doctrina entenda que la prohibicin de discriminacin
por homosexualidad estaba incluida en la prohibicin de discriminacin
por sexo. Posteriormente y por influjo de la jurisprudencia del Tribunal
de Justicia de las Comunidades Europeas (especialmente por la sentencia
de 17 de febrero de 1989, Caso Grandt) el concepto de GLVFULPLQDFLyQ
SRURULHQWDFLyQVH[XDO se ha convertido en un captulo autnomo, como
ya hemos visto que se ha hecho en la normativa europea y en la jurisprudencia del TEDH. De ah que, an sin venir expresamente mencionada con
su trmino preciso, toda discriminacin por orientacin sexual quedara incluida, y, por tanto, vetada, en la expresin del art 14 CE FXDOTXLHU
RWUDFRQGLFLyQRFLU FXQVWDQFLDSHUVRQDORVRFLDO
Espaa, inserta desde muy pronto en este movimiento jurdico-poltico
de la lucha por la igualdad, aunque con abundantes salidas del mismo para
sumergirse en etapas ms o menos largas de poder personal, no plasm,
sin embargo, de forma expresa este ideal de igualdad en sus Constituciones hasta bien entrado el siglo XX. Lo hizo con la Constitucin republicana
de 1931, que en su artculo 2 proclamaba la igualdad ante la ley de todos
los espaoles, mientras que el artculo 25 recoga la prohibicin de discriminacin por determinadas circunstancias (naturaleza, filiacin, sexo, clase
social, riqueza, ideas polticas y creencias religiosas).
Dentro de la normativa constitucional, debe ser expresamente citado el
art. 9.2 CE: Corresponde a los poderes pblicos promover las condiciones
para que la libertad y la igualdad del individuo y de los grupos en que se
integra sean reales y efectivas; remover los obstculos que impidan o dificulten su plenitud.

6.1.

UNA

REFERENCIA A LA DOCTRINA JURISPRUDENCIAL ESPAOLA

En nuestra doctrina y jurisprudencia, como ya se ha indicado, la prohibicin de discriminacin por orientacin sexual no est tan vinculada al
veto a la discriminacin por su asociacin con el sexo, sino que se ha
considerado ms bien incluida en la locucin indicada de cualquier otra
condicin o circunstancia personal.

193

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Sobre este extremo ser muy til citar un prrafo de la STC, Sala 2 de 13
de febrero de 2006 (ponente Elisa PREZ VERA) y que es una resolucin
ejemplar, en la que se llega a la conclusin de que una extincin de un contrato laboral enmascaraba una lesin de los derechos fundamentales de un
trabajador, porque en el fondo se trataba, encubierta bajo otro tipo de alegaciones, de una discriminacin por razn de orientacin sexual del mismo:
En relacin con lo anterior, es de destacar que la orientacin homosexual, si bien no aparece expresamente mencionada en el art. 14 CE como
uno de los concretos supuestos en que queda prohibido un trato discriminatorio, es indubitadamente una circunstancia incluida en la clusula
cualquier otra condicin o circunstancia personal o social a la que debe
ser referida la interdiccin de la discriminacin. Conclusin a la que se
llega a partir, por un lado, de la constatacin de que la orientacin homosexual comparte con el resto de los supuestos mencionados en el art. 14 CE
el hecho de ser una diferencia histricamente muy arraigada y que ha situado a los homosexuales, tanto por la accin de los poderes pblicos como
por la prctica social, en posiciones desventajosas y contrarias a la dignidad de la persona que reconoce el art. 10.1 CE, por los profundos prejuicios
arraigados normativa y socialmente contra esta minora; y, por otro lado,
del examen de la normativa que, ex art. 10.2 CE, debe servir de fuente interpretativa del art. 14 CE.
En efecto, en cuanto a lo primero, argumenta que es notoria la posicin
de desventaja social y, en esencia, de desigualdad y marginacin sustancial
que histricamente han sufrido las personas de orientacin homosexual.
En cuanto a lo segundo, hace una cita de la jurisprudencia del ETD, examen que nosotros ya hemos realizado.

6.2.

POR

LO QUE RESPECTA A LA LEGISLACIN ESPAOLA

No puede decirse que el legislador espaol haya abandonado la lucha


por la igualdad en todos los mbitos, muy especialmente, en el mbito de
la prohibicin de discriminacin por orientacin sexual, aunque pueda discreparse acerca de su acierto en el tratamiento y en el contenido.
La primera ley que incluy las disposiciones favorables a la igualdad en
el trato de las personas sin admitir discriminacin por razn de la orientacin sexual fue la Ley 29/1994, 24 de noviembre de arrendamientos urbanos. En el art 16.2 establece que a la muerte del arrendatario podrn subrogarse en el contrato b) la persona que hubiera venido conviviendo con
el arrendatario de forma permanente en anloga relacin de afectividad a
la de cnyuge, con independencia de su orientacin sexual, durante al menos dos aos anteriores al tiempo de fallecimiento.

194

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El Cdigo Penal de 1995 contiene varios preceptos vinculados con la


discriminacin por orientacin sexual. As, el art. 22-4 califica como circunstancias agravantes el cometer el delito por motivos racistas, antisemitas
u otra clase de discriminacin referente a la ideologa, religin o creencias
de la vctima, la etnia, raza o nacin a la que pertenezca, su sexo u orientacin sexual, o la enfermedad o minusvala que padezca. El art 314 CP tipifica como delito la discriminacin en el empleo por razn, entre otras
causas, de orientacin sexual: Tambin deben citarse, por su importancia,
los delitos de provocacin a la discriminacin (art 510 CP), de denegacin
de prestaciones correspondientes a un servicio pblico o privado (artculos
511 y 512) y la especfica punicin de las asociaciones ilcitas que promuevan o inviten a la discriminacin (art. 515-4), citando entre los supuestos
de discriminacin aquella por orientacin sexual.
La Ley 62/2003, de 30 de diciembre, de medidas fiscales, administrativas y de orden social, es lo que los juristas han venido a denominar una
Ley de Acompaamiento a la Ley de Presupuestos Generales para el ao
2004. Efectivamente, es un cajn de sastre, donde se habla de muchas
cosas y se ponen parches, ms que legislar de una manera prudente y ponderada.
Por lo que a afecta a nuestro estudio, el legislador manifiesta en la Exposicin de Motivos lo siguiente: Dentro del Ttulo II, mediante un captulo especfico, se establecen diversas medidas para la aplicacin del principio de igualdad de trato, medidas que vienen a reforzar y complementar
las numerosas normas que ya conforman nuestro ordenamiento jurdico
en todos los mbitos en materia de discriminacin por todas las causas amparadas por el art. 14 de la Constitucin. Con la obligacin de adecuar la
legislacin espaola a dos Directivas, la 2000/43/CE del Consejo, de 29 de
junio de 2000, relativa a la aplicacin del principio de igualdad de trato
de las personas independientemente de su origen racial o tnico y la Directiva 2000/78/CE del Consejo, de 27 de noviembre de 2000, relativa al establecimiento de un marco general para la igualdad de trato en el empleo y
la ocupacin, procede a la transposicin a nuestro derecho.
El Captulo III lleva por ttulo Medidas para la aplicacin del principio
de igualdad de trato y dedica la Seccin 1 a las Disposiciones generales:
Art. 27,1: Este captulo tiene por objeto establecer medidas para la aplicacin real y efectiva del principio de igualdad de trato y no discriminacin,
en particular por razn de origen racial o tnico, religin o convicciones,
discapacidad, edad u orientacin sexual en los trminos que en cada una
de las secciones se establecen.
Por lo que se refiere al contenido de las disposiciones, se hace una referencia a la exposicin hecha anteriormente al comentar la Directiva
2000/78/CE del Consejo, de 27 de noviembre, porque, en lo sustancial, vie-

195

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

nen reproducidas aquellos contenidos: as, el principio de igualdad de


trato, la definicin de discriminacin directa e indirecta, etc. Es muy de alabar el principio llamado de la carga de la prueba: en aquellos procesos
del orden jurisdiccional civil y contencioso-administrativo, en que de las
alegaciones de la parte actora se deduzca la existencia de indicios fundados de discriminacin por razn, en concreto, de la orientacin sexual de
las personas, corresponder al demandado la aportacin de una justificacin objetiva y razonable, suficientemente probada, de las medidas aprobadas y de su proporcionalidad (Art. 36).
La aplicacin de estos principios hace necesaria la modificacin de
otros textos legales, para incorporar estas nuevas exigencias. As se modifica el texto refundido de la Ley del Estatuto de los Trabajadores, la Ley de
Integracin Social de los Minusvlidos, la Ley de Procedimiento Laboral,
con el establecimiento del principio de la inversin de la carga de la
prueba y la Ley sobre Infracciones y Sanciones en el Orden Social, la Ley
de Medidas para la Reforma de la Funcin Pblica y la Ley de Funcionarios
civiles del Estado.
En este mbito de materias, la Ley 20/2007 de 11 de julio, Estatuto del
Trabajador autnomo dispone que en el ejercicio de su actividad profesional, los trabajadores autnomos tienen, entre otros, los siguientes derechos
individuales: a) A la igualdad ante la ley y a no ser discriminados, directa o
indirectamente, por razn de nacimiento, origen racial o tnico, sexo, estado civil, religin, convicciones, discapacidad, edad, orientacin sexual,
uso de alguna de las lenguas oficiales dentro de Espaa o cualquier otra
condicin o circunstancia personal o social. (art 4,3 a).
Ley 14/2006, de 26 de mayo, sobre tcnicas de reproduccin humana
asistida. Al establecer la condicin de usuarias de estas tcnicas dispone
que toda mujer mayor de 18 aos, con plena capacidad de obrar podr ser
receptora o usuaria de las tcnicas reguladas en esta Ley, siempre que haya
expresado su consentimiento escrito a su utilizacin de manera libre, consciente y expresa. La mujer podr ser usuaria o receptora de las tcnicas
reguladas en esta Ley, con independencia de su estado civil y orientacin
sexual.
Ley 10/2007, de 22 de junio, de la lectura, el libro y de las bibliotecas. El
Captulo V lleva por ttulo Bibliotecas y en su art. 12,2 se recogen los
principios y valores de las bibliotecas y en apartado b) se dice: La igualdad para que todos los usuarios accedan a los materiales, instalaciones y
servicios de la biblioteca sin discriminacin por razn de origen, etnia, religin, ideologa, gnero u orientacin sexual, edad, discapacidad, recursos
econmicos o cualquier otra circunstancia personal o social.
Por lo que respecta a nuestro inters, la modificacin ms importante
fue realizada por la Ley 13/2005, de 1 de julio, por la que se modifica el

196

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Cdigo Civil en materia de derecho a contraer matrimonio, que ser objeto


de estudio en la segunda parte de este trabajo.
La reforma del Cdigo Civil autorizando el acceso al matrimonio de las
personas del mismo sexo ha generado necesariamente una modificacin
en la legislacin del Registro Civil, operada por la Orden del Ministerio de
Justicia 568/2006, de 8 de febrero, sobre modificacin de modelos
de asientos y certificaciones del registro Civil y del Libro de Familia, Las
ms relevantes modificaciones son las que ataen a la certificacin en el
extracto de la inscripcin de matrimonio, de las inscripciones principales
de nacimiento y de las inscripciones principales del matrimonio.

SEGUNDA

PARTE:

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1.

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Abordar, en esta segunda parte, un tratamiento exclusivamente jurdico de la homosexualidad, para lo cual ya nos sirven de fundamento muchas de las consideraciones efectuadas al contemplar las uniones de hecho en la normativa autonmica: el reconocimiento de efectos jurdicos a
las parejas de hecho homosexuales ya supone una eliminacin de los tratos discriminatorios e injustos por razn de orientacin sexual.
En esta segunda parte me ceir al tema del matrimonio formado por
personas del mismo sexo, legalmente admitido en el ordenamiento jurdico
espaol y fuente, tres aos despus de su entrada en vigor de continuos enfrentamientos y polmicas. Circunscribo el estudio de la homosexualidad a
su relacin con el matrimonio y a la legalizacin del matrimonio de personas del mismo sexo, porque esta cuestin se ha convertido en el banco de
pruebas en que hallan eco y representacin las controversias sobre la consideracin de la homosexualidad por parte del derecho. No incluyo un tratamiento de las denominadas uniones de hecho, porque es una cuestin
que no afecta exclusivamente a las parejos formadas por personas del
mismo sexo y porque desbordara los lmites marcados a este trabajo.
Debe advertirse que la mayor parte de los enfrentamientos y desde
luego los ms enconados, provienen de diferencias ideolgicas, filosficas,
morales y religiosas, que, con frecuencia, se hacen tan enconadas que se
convierten en puros episodios de esgrima y descalificacin sin contenido
vlido. Por eso, mi exposicin se va a ceir a la disputa jurdica, que, obviamente, tiene fronteras con otras disciplinas y valoraciones.

197

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2.

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1.

HOLANDA

La primera referencia debe hacerse a este pas ya que fue el primero


cronolgicamente que permiti el matrimonio entre personas del mismo
sexo, aunque con anterioridad ya se haban promulgado diversas normas
para la regulacin de la convivencia.
Es importante sealar que en el texto constitucional holands no se
contiene ninguna referencia al derecho a contraer matrimonio, con lo que
las dificultades para precisar el contenido de este derecho se multiplican.
Quiz haya sido precisamente esa ausencia lo que ha propiciado que Holanda haya sido el primer Estado en extender el matrimonio a las parejas
homosexuales.
Una ley de 16 de febrero de 1993 establece el denominado contrato de
convivencia: en este contrato, bien privado, bien otorgado ante notario, las
parejas tanto heterosexuales como homosexuales consignan los derechos y
obligaciones acordados libremente por las parejas. el contrato de convivencia solo produce efectos Inter. partes, y en la esfera del Derecho privado, a
diferencia del matrimonio y la unin registrada, cuyas consecuencias jurdicas alcanzan tambin a terceros.
La pareja registrada viene regulada en el libro II del Cdigo civil holands y fue introducida mediante la ley de 5 de julio de 1997, que entr
en vigor el 1 de enero de 1998: es una unin legal para parejas tanto del
mismo como de diferente sexo que bien o no quieren o no pueden casarse.
Esta unin civil comparte con el matrimonio casi todas las formalidades
y consecuencias jurdicas. Por lo que respecta a los requisitos para poder
acceder a una unin civil, son los siguientes: ninguna de las partes debe
estar casado o haber formalizado una unin de hecho previa, ser ambos
mayores de edad y la ausencia de parentesco entre ellos. Adems, en el supuesto de que uno de ellos sea extranjero, debe tener permiso de residencia en Holanda.
La forma de la declaracin de la voluntad es libre y la terminacin de la
relacin puede ser extrajudicial, si ambas partes estn de acuerdo: la unin
civil puede disolverse mediante un contrato mutuo firmado por un abogado o un notario.
El da 21 de diciembre de 2000 se aprob la ley de Apertura al Matrimonio, que entr en vigor el da 1 de abril de 2001. A partir de esta ley, el
art. 30 del libro I del Cdigo civil holands establece que el matrimonio
puede ser contrado por dos personas de diferente sexo o del mismo
sexo. Por su parte, el art. 33 hace extensiva a las parejas homosexuales la

198

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prohibicin de la poligamia que, con anterioridad slo se refera a la poligamia heterosexual. Debe advertirse que no se trata de una regulacin ex
novo del matrimonio: simplemente lo que se pretende con esta reforma es
abrir la institucin matrimonial a las personas del mismo sexo. De ah se sigue que el rgimen jurdico del matrimonio debera seguir siendo unitario,
por lo que no se introduce ninguna variacin en los aspectos de capacidad
(impedimentos), consentimiento y forma, trtese de matrimonios entre personas del mismo o diferente sexo, siendo asimismo iguales los derechos y
las obligaciones.
Se mantienen los mismos requisitos de nacionalidad o residencia que
venan siendo requeridos a quienes tuvieran voluntad de contraer un matrimonio heterosexual: es preciso que al menos uno de los contrayentes
sea nacional holands o residente en los Pases Bajos. De ah que haya surgido una compleja casustica: si ninguno de los miembros de la pareja
tiene la nacionalidad holandesa y ambos viven en el extranjero, no se pueden casar en los Pases Bajos; si ninguno es nacional holands, pueden casarse en Los Pases Bajos, si al menos uno de ellos vive all; si ambos
miembros de la pareja viven fuera de los Pases Bajos, pueden casarse all
si al menos uno de ellos tiene la nacionalidad holandesa. Finalmente, si
ambos miembros de la pareja viven en los Pases Bajos, pueden casarse
all, aunque ninguno de ellos tenga la nacionalidad holandesa.
Por lo que respecta a la adopcin. si bien la ley de apertura no prev la
adopcin por parejas homosexuales, la ley de adopcin por parejas del
mismo sexo, que entr en vigor tambin el da 1 de abril de 2001, sancion
tal posibilidad.

2.

BLGICA

El da 1 de junio de 2003 entr en vigor la ley de 13 de febrero de 2003


que permite el matrimonio entre personas del mismo sexo. Lleva por nombre LOI OUVRANT le mariage des persones de mme sexe et modifiant certaines dispositions du code civil. El art. 143 dispone: deux persones de
sexe diferent ou de mme sexe peuvent contracter le mariage.
Hay alguna diferencia con la ley holandesa: en sta, y a partir de 2002,
una nueva regla establece que cuando un matrimonio de dos mujeres tiene
descendencia, ambas cnyuges obtienen automticamente la patria potestad compartida sobre la persona sobre la persona nacida, a no ser que un
varn haya reconocido su paternidad antes del nacimiento.
En Blgica no exista una previsin legal sobre la responsabilidad parental conjunta, ni para la adopcin por un miembro de la pareja del
mismo sexo o por ambos miembros, aunque actualmente se est conside-

199

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

rando una reforma del rgimen matrimonial que permitira la adopcin por
matrimonios formados por personas del mismo sexo.

3.

CANAD

El da 20 de julio de 2005 fue aprobada la loi concernant certaines conditions de fond du mariage civil, cuya disposicin ms importante viene
recogida en el art. 2: Le mariage est, sur le plan civil, lunion lgitime de
deux persones, lexclusion de toute autre personne, el matrimonio considerado en el plano civil es la unin legtima de dos personas con exclusin
de cualquier otra.
Es muy interesante examinar la Exposicin de Motivos de esta ley: para
admitir el matrimonio de las personas homosexuales no alude a un derecho al matrimonio, ya que este derecho no viene recogido en la Charte Canadienne des droits et liberts entre los derechos fundamentales. De ah
que la Exposicin de Motivos cite expresamente el art. 15 de la Carta, segn el cual la ley no hace acepcin de personas y se aplica a todos por
igual, y todos tienen derecho a la misma proteccin y al mismo beneficio
de la ley, sin ningn tipo de discriminacin.
Como muchos tribunales de justicia ya haban afirmado en sus sentencias que la exigencia tradicional de diversidad de sexos para contraer matrimonio y que excluye del matrimonio a las parejas del mismo sexo es discriminatoria, en la Exposicin de Motivos de esta ley se recogen estas
posiciones jurisprudenciales: los tribunales de la mayora de las provincias
y de un territorio han juzgado que la igualdad para el acceso al matrimonio
civil para las parejas del mismo sexo y de sexo opuesto estaba comprendida en el derecho a la igualdad sin discriminacin.
Formula unas consecuencias de este derecho de igualdad, al establecer
que nicamente la igualdad en el acceso al matrimonio civil respetara el
derecho de las parejas del mismo sexo a la igualdad sin discriminacin.
Ms an: negar a las parejas del mismo sexo el acceso al matrimonio civil
y ofrecerle, como solucin de recambio por la institucin matrimonial,
una unin civil sera inadecuado y supondra en esta esfera un atentado
contra su dignidad. Otro derecho fundamental citado es el de la libertad
de conciencia y de religin, recogido en el art. 2 de la Carta. En base a
este derecho se recoge en esta la denominada objecin de conciencia
para que aquellas personas que, estando obligadas por sus competencias
a asistir a la celebracin de determinados matrimonios y sientan violentadas sus convicciones y su conciencia por ello, puedan rechazar la celebracin de matrimonios que no sean conformes a sus convicciones religiosas (art. 3).

200

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4. ESTADOS UNIDOS
Aqu la legislacin matrimonial es de competencia estatal, no federal, lo
que ha generado un permanente estado de conflictos y contradicciones
polticas, legales y jurisdiccionales.
4.1.

Dcada de los setenta

En un primer momento los tribunales marcan un acentuado rechazo del


matrimonio homosexual: en la dcada de los setenta se sita el comienzo
de la estrategia del provocar los pronunciamientos de los tribunales de los
estados norteamericanos para que se pronunciaran sobre el derecho constitucional de las parejas homosexuales a contraer matrimonio. Pueden citarse las sentencias Baker v. Nelson (Tribunal Supremo de Minnesota), Jones v. Hallahan (Tribunal Supremo de Kentucky) y Singer v. Hara
(Tribunal de Apelaciones de Washington): su argumentacin para rechazar
las peticiones planteadas se reduca, en definitiva, a afirmar que el matrimonio era la unin de un hombre y una mujer.
4.2.

Dcada de los noventa

En estos aos se produce lo que puede considerarse como una significativa inflexin en la lucha por el reconocimiento del derecho de las parejas homosexuales a contraer matrimonio, y todo ello por la va de las decisiones judiciales.
Se trata bsicamente de tres resoluciones: el caso Baehr v. Lewin, con
sentencia del Tribunal Supremo de Hawai en el ao 1993; el caso de
Brause v. Bureau of Vital Statistic, resuelto en el ao 1998 por un tribunal
del Estado de Alaska y el caso Baker v. State, resuelto en el ao 1999 por el
Tribunal Supremo de Vermont. En ellas se viene a reconocer el derecho
que tienen las parejas de homosexuales a contraer matrimonio porque la
definicin de matrimonio como la unin entre un hombre y una mujer
contravena las constituciones de los respectivos Estados, porque constitua
una injustificada discriminacin por razn de sexo y una restriccin irracional al derecho fundamental bsico de contraer matrimonio. Tambin se
argumentaba en el caso de Vermont que dicho Estado est obligado, por
imperativo constitucional, a conceder a las parejas del mismo sexo los mismos beneficios y protecciones anejos al estatuto matrimonial.
De hecho, esta inclinacin jurisprudencial provoc una reaccin contraria al reconocimiento del derecho al matrimonio de las personas homosexuales: como respuesta a esta toma de posicin jurisprudencial, se pro-

201

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dujo una proliferacin de normas, tanto a nivel federal como estatal dictadas con la finalidad de blindar el carcter heterosexual del matrimonio. Y
esta actividad legislativa ha adoptado dos modalidades: bien, elaborando
normas que enfaticen que el matrimonio es la unin de un hombre y una
mujer, bien aprobando enmiendas constitucionales para garantizar que nicamente sea reconocido dentro del mbito estatal el matrimonio entre
hombre y mujer.
En este orden de cosas merece la pena destacar que ninguna de aquellas tres significativas sentencias citadas lleg a ejecutarse: las constituciones de Hawai y Alaska, sin que hubiesen llegado a celebrar matrimonios
homosexuales, fueron enmendadas a finales de 1998, para reforzar la compresin del matrimonio como una institucin entre cuyas caractersticas
esenciales se encuentra la heterosexualidad, por lo que para ser vlido el
matrimonio solo puede darse entre un hombre una mujer. En el caso de
Vermont, el Tribunal Supremo entendi que corresponda a la Asamblea
Legislativa de Vermont decidir como deba cumplir el mandato constitucional de otorgar a las parejas del mismo sexo los beneficios derivados de la
institucin matrimonial, determinando que poda hacerlo bien incluyendo
las uniones homosexuales dentro de la definicin de matrimonio o bien
extendiendo hacia aquellas los beneficios del matrimonio. Como consecuencia, el Estado de Vermont fue el primer estado norteamericano que
aprob una ley relativa a las uniones civiles.
4.3.

La Ley Federal en Defensa del Matrimonio


(The Defense of Marriage Act; DOMA)

La decisin del Tribunal Supremo de Hawai en el caso Baehr v. Lewin


de reconocer por primera vez el matrimonio homosexual tuvo una enorme
repercusin. De ah que, como reaccin a dicha resolucin judicial y a
todo lo que ella implicaba, el Congreso de los Estados Unidos aprob, el
da 12 de julio de 1996, la Ley Federal en Defensa del Matrimonio. Esta ley
fue aprobada por una significativa mayora, tanto en el congreso (342 votos a favor, 67 en contra), como en el senado el da 10 de septiembre (85
votos a favor, 14 en contra).
Como elementos muy importantes, en primer lugar, incorpora la definicin de matrimonio que, como propia, formula el Congreso federal: el trmino matrimonio significa solo la unin legal entre un hombre y una mujer como marido y esposa y el trmino cnyuge se refiere solamente a
una persona del sexo contrario que es marido o esposa.
Tambin contiene una disposicin que contempla conflictos de leyes interestatales. Literalmente: ningn Estado, territorio, posesin de los Esta-

202

,3137)<9%0-(%(=()6)',3

dos Unidos o tribu india, vendr obligado a hacer efectiva en su mbito


propio ninguna disposicin, documento o sentencia judicial de otro Estado, territorio, posesin o tribu, concerniente a una relacin entre personas del mismo sexo, que sea considerada como matrimonial segn las leyes de ese otro Estado, territorio, posesin o tribu. La clave est en la
expresin ningn Estado vendr obligado: la doctrina ha entendido
que con esta clusula ni prohbe, ni autoriza a los estados a conceder o denegar reconocimiento a los matrimonios homosexuales autorizados por
otros estados, simplemente exime de la obligacin/necesidad de reconocer
los eventuales matrimonios homosexuales celebrados en otros Estados.
No debe silenciarse que por parte de algunos constitucionalistas norteamericanos se han planteado diversas dudas acerca de la constitucionalidad de esta ley, tanto por atentar contra la clusula de entera fe y crdito
(Full Faith and Credit Clause) que exige a los estados reconocer las leyes,
documentos y sentencias que hayan sido vlidamente generados por los
otros estados, como por haber invadido campos legislativos competenciales de los estados federados (concepto de matrimonio y cnyuge).
4.4.

La Enmienda Federal del Matrimonio

El avance que, sobre todo a travs de las resoluciones judiciales, iba logrando el reconocimiento de los matrimonios homosexuales motiv que la
congresista republicana de Colorado presentara en el Congreso una enmienda federal al matrimonio. De aprobarse esta enmienda, la constitucin
de los Estados Unidos quedara, por lo que se refiere al matrimonio, de la siguiente manera: El matrimonio en los Estados Unidos deber consistir nicamente en la unin de un hombre y una mujer. Ni esta constitucin ni la de
cualquier otro Estado, ni la ley estatal o federal debern ser interpretadas
para exigir que el estado civil o los incidentes legales que se deriven de este,
sean conferidos a cualquier unin que no sea la de un hombre y una mujer.
Por tanto, esta enmienda trata de proteger el matrimonio entendido en
el sentido histrico, como el contrado entre un hombre y una mujer contra
las redefiniciones de las asambleas legislativas estatales y contra los propios tribunales, tanto estatales como federales. Ya se haba advertido que la
ofensiva a favor del matrimonio homosexual haba sido promovida y sostenida por los Tribunales supremos estatales, a partir de la citada sentencia
del Tribunal Supremo de Hawai, que decidi que negar licencias de matrimonio a homosexuales era inconstitucional.
Esta enmienda ha sido rechazada hasta la fecha, aunque ha contado
con unos importantes apoyos tanto en el Congreso como en el Senado. De
todas formas, como es bien conocida, las enmiendas federales a la Consti-

203

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

tucin prosperan con mucha dificultad por la cualificada exigencia de votos: una enmienda constitucional requiere una mayora de dos tercios en el
congreso y en el Senado; si lograra esta mayora, pasara al nivel de los Estados, donde se exige la aprobacin de tres cuartos de las legislaturas estatales, es decir, la aprobacin de treinta y ocho Estados.
Uno podra preguntarse: para qu insistir en una enmienda federal del
matrimonio cuando ya se tiene la Ley de Defensa del Matrimonio de 1996?
Aqu entra en juego la ya citada clusula de entera fe y crdito en el supuesto de que la Ley Federal de Defensa del Matrimonio fuera declarada
inconstitucional: si un Estado defiende el matrimonio tradicional, la ley o el
gobierno de otro Estado (como por ejemplo, en la realidad, Massachussets), podra exigir que el primer Estado reconociera los matrimonios homosexuales de Massachussets. No haba forma de limitar el matrimonio
homosexual a un solo Estado.
De ah que los defensores del matrimonio tradicional entiendan que la
nica forma de proteger y garantizarlo es invocando el definitivo recurso
de la democracia, por lo que acuden a la enmienda federal constitucional.
4.5.

El caso especial del Estado de Massachusetts

El da 18 de noviembre de 2003 el Tribunal Supremo del Estado de Massachusetts dict sentencia en el caso Goodridge v. Departmen of Public
Health: en ella concluy que la Ley de Estado que defina el matrimonio
como la unin de un hombre y una mujer y que, por tanto, prohiba el matrimonio homosexual, violaba la Constitucin del Estado de Massachusetts.
Defini el matrimonio como la unin voluntaria de dos personas como esposos con exclusin de los dems. Excluir a un individuo de las protecciones, beneficios y obligaciones del matrimonio civil solo porque esa persona se quiera casar con una persona del mismo sexo, viola, segn esta
sentencia la Constitucin de Massachusetts.
Sin embargo, el Tribunal Supremo no dispuso en esta resolucin que se
otorgase licencia matrimonial a las parejas homosexuales, sino que dio un
plazo a la Asamblea Legislativa del Estado de ciento ochenta das para adecuar la legislacin al contenido de esta decisin. Aunque inicialmente se
propuso una solucin parecida a la adoptada por Vermont en el sentido de
representar una ley de uniones civiles la solucin no fue aceptada por el
Tribunal Supremo de Massachusetts por ser inconstitucional por conferir
un estatus inferior y discriminatorio a las parejas del mismo sexo.
De ah que Massachussets sea el nico Estado de la Unin que ha garantizado el reconocimiento a los matrimonios formados por personas del
mismo sexo.

204

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3.

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La exposicin de motivos consta de dos partes:


En la primera se afirma que el matrimonio es una institucin jurdica de
relevancia social que permite realizar la vida en comn de la pareja; la garanta constitucional viene recogida en el art. 32 CE, que encomienda al legislador la tarea de su regulacin de conformidad con los valores superiores del ordenamiento jurdico y de acuerdo con su carcter de derecho de
la persona con base en la Constitucin. En los ordenamientos jurdicos europeos y occidentales se ha configurado como una institucin pero tambin como una relacin jurdica que tan solo ha podido establecerse entre
personas de distinto sexo.
Sin embargo, el legislador no puede ignorar que la sociedad evoluciona
en el modo de conformar y reconocer los diversos modelos de convivencia
y, puede, e incluso debe, actuando en consecuencia, con la finalidad de
evitar toda quiebra entre el Derecho y los valores de la sociedad, a la que
aquel sirve. En este sentido la convivencia como pareja entre personas del
mismo sexo basada en la afectividad ha sido objeto del reconocimiento y
aceptacin social creciente.
La segunda parte comienza sealando que la Historia evidencia una
larga trayectoria de discriminacin vlida en la orientacin sexual, que el
legislador ha decidido remover. Y esta es la finalidad de esta ley que pretende lograrlo mediante el establecimiento de un marco de realizacin personal que permita que aquellos que libremente adoptan una opcin sexual
y afectiva por personas de su mismo sexo puedan desarrollar su personalidad y sus derechos en condiciones de igualdad.
Esta pretensin, segn el legislador, cuenta con unos fundamentos
constitucionales, invocados por l: la promocin de la igualdad efectiva
de los ciudadanos en el libre desarrollo de su personalidad (artculos 9.2
y 10.1 de la Constitucin), la preservacin de la libertad en lo que a las
formas de convivencia se refiere (art. 1.1 de la Constitucin) y la instauracin de un marco de igualdad real en el disfrute de los derechos sin
discriminacin alguna por razn de sexo, opinin o cualquier otra condicin personal o social (artculo 14 de la Constitucin). Con esta regulacin se pretende dar satisfaccin a una realidad palpable, cuyos cambios
se dice ha asumido la sociedad espaola: la ley permite que el matrimonio sea celebrado entre personas del mismo, o de distinto sexo, con
plenitud de igualdad de derechos y obligaciones, cualquiera que sea su
composicin.
En consecuencia, los efectos del matrimonio, que se mantienen en su
integridad, respetando la configuracin objetiva de la institucin, sern nicos en todos los mbitos con independencia del sexo de los contrayentes,

205

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tanto los referidos a derechos y prestaciones sociales como la posibilidad


de ser parte en procedimientos de adopcin.
El art. 44.1 Cc. queda redactado de la siguiente forma: El matrimonio
tendr los mismos requisitos y efectos cuando ambos contrayentes sean
del mismo o diferente sexo. Adems, han tenido que hacerse algunas
adaptaciones terminolgicas: as las referencias al marido o a la mujer se
han sustituido por las referencias a los cnyuges o a los consortes; de ah
que la acepcin jurdica de cnyuge o de consorte ser la de persona casada con otra, con independencia de que ambas sean del mismo o de
distinto sexo.
Segn la Disposicin adicional primera, las disposiciones legales y reglamentarias que contengan alguna referencia al matrimonio se entendern
aplicables con independencia del sexo de sus integrantes.
Se trata de un problema jurdico, ms en concreto se trata de un problema de interpretacin, afirmar o negar la constitucionalidad de la Ley
13/2005, de 1 de julio.
Antes de nada, presentemos el contenido del art. 32.1 de la Constitucin
espaola, en torno al cual gira toda la discusin:
Art. 32. 1. El hombre y la mujer tienen derecho a contraer matrimonio
con plena igualdad jurdica.
32.2. La Ley regular las formas del matrimonio, la edad y la capacidad
para contraerlo, los derechos y deberes de los cnyuges, las causas de separacin y disolucin y sus efectos.
Tambin debe ser citado el art. 53.1 CE donde se contiene la exigencia
de la reserva legal para la regulacin de determinados derechos y libertades y el respeto a su contenido esencial.
Art. 53.1 Los derechos y libertades reconocidos en el Captulo II del presente Ttulo vinculan a todos los poderes pblicos. Solo por ley, que en
todo caso deber respetar su contenido esencial, podr regularse el ejercicio de tales derechos y libertades, que se tutelarn de acuerdo con lo
previsto en el art. 161.1.a).
La pregunta en torno a la cual se va a construir el debate es muy
sencilla: el art. 32.1 CE admite o no dentro de la institucin jurdica
matrimonio el de dos personas del mismo sexo? La respuesta afirmativa incluye la constitucionalidad del matrimonio homosexual, mientras
que, por el contrario, la respuesta negativa proclama su inconstitucionalidad.
Como se ve, planteado en estos trminos, se trata de un debate estrictamente jurdico, del que deben ser eliminados, para una mayor claridad de
la discusin, los aspectos ideolgicos y polticos.

206

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3.1.

ARGUMENTOS

A FAVOR DE LA CONSTITUCIONALIDAD DEL MATRIMONIO

HOMOSEXUAL

Segn los defensores de la constitucionalidad del matrimonio homosexual, la homofobia es la base comn de los argumentos utilizados para
descalificar la ley 13/2005, de 1 de julio.
Con los trminos empleados desde planteamientos racistas, xenfobos,
sexistas o integristas religiosos, con los que se trata de deshumanizar al diferente (Nicols Prez Canovas-1-).
Los defensores de esta posicin sostienen que debe partirse de una interpretacin que denominan constitucional y teleolgica, nica que posibilita hacer efectivos los valores y derechos constitucionales, los principios
constitucionales que proclaman el derecho de toda persona a su dignidad y
al libre desarrollo de su personalidad y la prohibicin de discriminacin por
cualquier condicin personal (art. 14): despliegan una funcin transformadora y evolutiva del ordenamiento jurdico, y por tanto tambin de las normas constitucionales, siempre que no sea para que les haga decir algo distinto a lo que dice en su estricta literalidad (Nicols Prez Canovas).
1. El primero viene derivado del anlisis literal del art. 32.1 CE: al afirmar que el hombre y la mujer tienen derecho a contraer matrimonio; en
este artculo no se prescribe que el hombre deba casarse con la mujer ni
que sta deba hacerlo con el hombre. Slo se desprendera la existencia de
un derecho individual que forma parte del mbito de libertad civil de las
personas: ms en concreto, el hombre y la mujer tienen a derecho a contraer matrimonio. No se precisa que el hombre tenga que casarse con la
mujer y sta con el hombre. El texto de la ley, ledo en obligada relacin
con el art. 14 CE debe decir: tanto el hombre como la mujer, iguales en
derechos, pueden libremente contraer matrimonio con cualquier hombre o
mujer que, con la misma igualdad jurdica y la misma libertad, decida implicarse en esa relacin. Y es que no hay duda, el hombre y la mujer
son todos los hombres y todas las mujeres. Y la igualdad jurdica a que tienen derecho debe regir no solo en lo relativo al qu y al cundo, sino tambin en lo que se refiere al con quin. Un con quin representado por todos los sujetos con igual derecho a unirse en matrimonio. (Perfecto
Andrs Ibez).
2. Se invoca, en este sentido, el art. 3.1 CC: las normas se interpretarn
segn el sentido propio de sus palabras, en relacin con el contexto, los
antecedentes legislativos y la realidad social del tiempo en que han de ser
aplicadas, atendiendo fundamentalmente al espritu y finalidad de aquellas. Esta norma recoge los principios esenciales mantenidos clsicamente
para la interpretacin de las normas. La llamada interpretacin sociolgica
no aade demasiado, porque es evidente que el aplicador del Derecho no

207

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puede realizar su tarea de espaldas a la realidad social. Aaden los defensores de esta posicin que en la realidad social actual la relacin entre parejas del mismo sexo es un hecho constatado y admitido: la conciencia social admite sin dificultad, al menos en grandes niveles, la relacin afectiva
entre personas de idntico sexo; el legislador deber dar carta de naturaleza jurdica a esa relacin homologndola a la relacin afectiva entre personas de distinto sexo.
3. Evidentemente, al defender esta posicin, estos autores no desconocen el contenido del art. 53.1 CE que impone al legislador, a la hora de regular el ejercicio de los derechos y libertades contenidos en el Captulo II
del Ttulo I de la CE unos lmites: ha de respetar su contenido esencial.
con lo cual, antes de estar en condiciones de afirmar o negar que el legislador al permitir el acceso al matrimonio a las personas del mismo sexo se
ha movido en el campo de juego limitado constitucionalmente o se ha excedido en sus atribuciones, es menester examinar cul es el contenido
esencial de la institucin jurdica matrimonio. Nicols Prez Canovas
lleg a estas conclusiones literales: estos principios o valores fuertes de
nuestro ordenamiento son precisamente los que han provocado que la heterosexualidad haya dejado de ser un requisito esencial de la configuracin
legal del matrimonio al incidir sobre las funciones que tradicionalmente estaba llamada a cumplir la institucin matrimonial alterndola sustancialmente. El requisito de la heterosexualidad responda y tiene como fundamento uno de los fines en que histricamente se basaba la figura del
matrimonio: la necesidad de una reproduccin ordenada de la especie y la
consiguiente asignacin de derechos y obligaciones del grupo social en el
que quedaba inserto el nacido. Sin embargo, este fundamento tradicional
del matrimonio heterosexual no solo perdi todo apoyo jurdico con la
Constitucin de 1978, sino que su exigencia vendra a erosionar otros principios en ella recogidos (8-9).
Despus de estas manifestaciones, la pregunta sigue en pie: cul es el
contenido esencial del derecho al matrimonio? Ya se parte de la base de
que del mismo ha sido eliminado el requisito de la heterosexualidad: qu
permanece dando sentido y justificacin al matrimonio? Contraer matrimonio es un aspecto de la libertad del individuo. Esto quiere decir simple y
llanamente que la persona decide libremente si quiere contraer matrimonio
o no, y con quien lo quiere contraer independientemente de que lo haga
con persona del mismo o de distinto sexo. Evidentemente del matrimonio
tradicional uno con una ya no queda vestigio a la hora de precisar conceptualmente la naturaleza jurdica del matrimonio.
Lgicamente, eliminada la heterosexualidad como un uno de los elementos constitutivos del matrimonio, la nica solucin razonable y legtima
es homologar el matrimonio heterosexual y el homosexual en una misma e

208

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idntica institucin jurdica. Valladares Rascn ha escrito a este respecto:


Incluso desde el punto de vista semntico, me parece absurdo afirmar que
es posible que coexistan dos instituciones que tengan exactamente la
misma regulacin y que produzcan idnticos efectos con nombres completamente distintos El legislador puede hacer muchas cosas, pero no puede
regular de manera igual dos supuestos idnticos y denominarlos de manera
distinta. Si la unin civil entre homosexuales tiene los mismos efectos que el
matrimonio, es un matrimonio. (E.Valladares Rascn,El derecho a contraer
matrimonio y la Constitucin, Aranzadi Civil, n. 9, 2005, pp. 29-38).
4. Obviamente, al eliminar la heterosexualidad, queda rechazada la finalidad clsica y funcin social atribuida al matrimonio como mbito idneo
y propicio para la generacin de la vida y la transmisin de los valores sociales y morales. Ya haba precedido una corriente anterior que haba ido
desligando sexualidad de reproduccin, desvinculando ambas realidades.
Que el matrimonio homosexual sea infecundo tampoco es, por tanto, argumento para no admitirlo como institucin jurdica matrimonio. La carencia de la funcin reproductiva no es exclusiva de las uniones matrimoniales entre personas del mismo sexo, sino que tambin se da en las parejas
heterosexuales. Aseguran los defensores de la constitucionalidad del matrimonio entre personas del mismo sexo, que por diversas causas tambin el
matrimonio heterosexual es infecundo, bien sea por la edad, bien por enfermedad, bien por la propia voluntad y decisin de los esposos.
As, resulta que los homosexuales en pareja tienen aptitud para compartir afectos, elaborar y llevar adelante proyectos de vida en comn, y
constituir, por ejemplo, una sociedad de gananciales. Y no se reproducen.
Lo que, como se ha visto, eventualmente, acontece de modo permanente
en bastantes parejas heterosexuales; y sucede, de modo regular, en todas
durante muchos aos de su existencia como tales (Andrs Perfecto Ibez). Actualmente un matrimonio civil puede excluir absolutamente la
procreacin entre sus fines sin que se resienta la estructura legal del
mismo. Sera vlido incluso el matrimonio entre personas impotentes para
la unin sexual (Nicols Prez Cnovas, p. 9).
5. El argumento bsico que est en el fondo de todas estas argumentaciones estriba en el contenido y el comentario del artculo 14 CE, el que
consagra el principio de la igualdad. Ciertamente que en dicho texto no se
habla de la homosexualidad, pero esto solamente ha sido causado por un
olvido imperdonable del legislador. La homosexualidad no puede ser
causa de discriminacin y a los homosexuales deben serles aplicados los
mismos derechos que se predican de los heterosexuales y, consecuentemente, los matrimonios formados por personas de la misma orientacin
sexual deben ser considerados en plano de igualdad jurdica con los formados por heterosexuales.

209

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Se tratara de ir avanzando ms all de las prohibiciones discriminatorias expresamente sealadas en el artculo 14 CE (nacimiento, raza, sexo, religin y opinin) para abarcar a cualquier otra, como la orientacin sexual,
y de esta manera ir dotando de contenido especfico a la clusula general y
abierta con la que se cierra el mencionado artculo (por cualquier condicin o circunstancia personal o social). (Nicols Prez Cnovas, p. 10).

4.

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Para una mejor comprensin de las razones esgrimidas por uno y otro
sector, voy a exponer de manera correlativa los argumentos utilizados por
los autores que mantienen que el matrimonio formado por personas del
mismo sexo viola la Constitucin.
1. El texto del artculo 32.1. Los defensores de este criterio mantienen
que el matrimonio diseado en este precepto es nicamente el matrimonio
heterosexual. Del estudio de los trabajos de las Cortes generales en la elaboracin del actual art. 32 CE, bien se puede concluir que el constituyente
fue consciente plenamente de que al reconocer el derecho al matrimonio
no se implicaba en una labor de creacin jurdica, sino simplemente de reconocimiento de una institucin con unos perfiles definidores entre los
que se encuentra el carcter heterosexual, actuando, por tanto, desde el
respeto al contenido esencial de una institucin inveterada. (S. Caamares
Arribas, p. 108).
Estas afirmaciones son admitidas, generalmente, por los partidarios de
la constitucionalidad del matrimonio homosexual. As, por ejemplo, Perfecto Andrs Ibez: Es claro que el art 32.1 CE se escribi pensando en
las parejas heterosexuales. Bastantes problemas tena el constituyente de
1978 como para plantearse cuestiones que la sensatsima sociedad del momento no haba incluido en su agenda (p.4). El propio legislador de 2007
reconoce esta realidad: En este contexto, el matrimonio se ha configurado
como una institucin, pero tambin como una relacin jurdica que tan
solo ha podido establecerse entre personas de distinto sexo; de hecho, en
tal diferencia de sexo se ha encontrado tradicionalmente uno de los fundamentos del reconocimiento de la institucin por el derecho del Estado y
por el derecho cannico. (Exposicin de Motivos, I).
Otro argumento, dentro de la diccin constitucional, se desprende de
los propios trminos utilizados: el hombre y la mujer tienen derecho.
Sorprende que es el nico precepto constitucional, de todos aquellos que
enumeran derechos, que emplea esta expresin. Cuando se habla de sujeto de derechos se dice todos (art. 15.1; 24.2; 27.1,28.1; 31.1 y 45.1 CE);

210

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los espaoles (artculos 19 y 30.1); todos los espaoles (artculos 29.1;


35.1 y 47 CE); se emplea una frmula impersonal (artculos 16.1; 18.1; 18.3;
20.1; 21.1; 22.1; 27.6; 28.2; 33.1; 34,1; 37.2, 38 y 43); toda persona (artculos 17.1; 17.2); todas las personas (art.24.1) y nadie (16.2; 17.1;25.1 y
33.3 CE).
En este sentido es muy importante sealar que el constituyente no crea
una figura jurdica que denomina matrimonio, a la que dota de unos elementos arbitrariamente seleccionados, sino que esa realidad existe en la
sociedad con unas caractersticas muy especficas, que son unidad y heterosexualidad: unin de un hombre con una mujer. Por tanto, el constituyente parte de una realidad preexistente, la institucin del matrimonio, con
unos perfiles que deben ser respetados por l. Al tiempo, parece vincularse
el derecho al matrimonio con la satisfaccin de una serie de intereses jurdicamente protegidos que se plasman en ser clula y fermento de la familia. (S. Caamares Arribas, p. 106).
2. La interpretacin/aplicacin del art. 32.1 CE por la jurisprudencia
constitucional.
La jurisprudencia del Tribunal Constitucional ha entendido siempre el
derecho reconocido en el art. 32.1 CE al hombre y a la mujer de contraer
matrimonio referido al matrimonio heterosexual.
Debe ser citada, en primer lugar, la STC de 15 de noviembre de 1990,
(n. 184/1990):
Es claro que en la Constitucin espaola de 1978 el matrimonio y la
convivencia extramatrimonial no son realidades equivalentes. El matrimonio es una institucin social garantizada por la Constitucin, y el derecho
del hombre y de la mujer a contraerlo es un derecho constitucional (art.
32.1), cuyo rgimen jurdico corresponde a la Ley por mandato constitucional (art. 32.2). Nada de ello ocurre con la unin de hecho more uxorio,
que ni es una institucin jurdicamente garantizada ni hay un derecho
constitucional expreso a su establecimiento. El vnculo matrimonial genera
ope legis en la mujer y el marido una pluralidad de derechos y deberes
que no se produce de modo jurdicamente necesario entre el hombre y la
mujer que mantienen una unidad de convivencia estable no basada en el
matrimonio. Tales diferencias constitucionales entre matrimonio y unin de
hecho pueden ser legtimamente tomadas en consideracin por el legislador a la hora de regular las pensiones de supervivencia.
En consecuencia, siendo el derecho a contraer matrimonio un derecho
constitucional, cabe concluir que el legislador puede, en principio, establecer diferencias de tratamiento entre la unin matrimonial y la puramente
fctica y que, en concreto, la diferencia de trato en la pensin de viudedad
entre los cnyuges y quienes conviven de hecho sin que nada les impida
contraer matrimonio no es arbitraria o carente de fundamento.

211

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Deben destacarse una serie de contenidos importantes: el matrimonio


es una institucin social garantizada por la Constitucin, y el derecho del
hombre y de la mujer a contraerlo es un derecho constitucional; la unin
matrimonial es una forma de convivencia distinta de todas las dems y con
unos efectos jurdicos propios; el matrimonio genera por disposicin legal
una serie de derechos y obligaciones entre los cnyuges. El matrimonio
que es tomado en consideracin es el contrado entre un hombre y una
mujer, como se desprende de los trminos utilizados: marido y mujer.
3. Vamos ahora con el lmite constitucionalmente impuesto al legislador
ordinario por el art. 53.1 CE a la hora de regular los derechos y libertades
reconocidos en el Captulo II del Ttulo I de la CE, entre los que se encuentra el derecho a contraer matrimonio: la reserva legal y el respeto del
contenido esencial de los derechos y libertades sobre los que se legisla.
Ya se ha visto que el matrimonio tradicional, reconocido y protegido
constitucionalmente se apoya en dos pilares fundamentales: unidad y
heterosexualidad. La formulacin de la cuestin es muy sencilla: puede
el legislador ordinario, a la hora de regular el matrimonio, eliminar de la
naturaleza del matrimonio que disea uno de los requisitos esenciales de
la configuracin jurdica constitucionalmente asumida del matrimonio,
como es la heterosexualidad? Ya hemos visto la respuesta que dan los partidarios de la constitucionalidad del matrimonio homosexual: la heterosexualidad ha dejado de ser una de las caractersticas configuradoras del
nuevo matrimonio. Y este el planteamiento del legislador de 2005: la sociedad acepta unas formas de convivencia distintas. Como ya se indic, seala
en la Introduccin que la convivencia como pareja entre personas del
mismo sexo basada en la afectividad ha sido objeto de reconocimiento y
aceptacin social creciente y ha superado arraigados. Dentro de este paradigma, no cabe ya la heterosexualidad como un elemento insustituible del
matrimonio.
Arechederra: En qu medida afecta al contenido esencial del matrimonio la prdida de la heterosexualidad? Sigue siendo socialmente reconocible la institucin matrimonial si ambos contrayentes son del mismo sexo?
En mi opinin, no. No es el derecho a contraer matrimonio el que tiene un
contenido esencial, sino el matrimonio que se pretende regular. Como la
polmica que aqu abordamos se refiere precisamente al ejercicio del derecho de casarse, podra pensarse que a ste y no al matrimonio como tal es
al que hay que referir la expresin contenido esencial. A lo largo del
tiempo el matrimonio ha sido objeto de transformaciones de hondo calado.
Por referirnos a las ms recientes, aludiremos a la plena igualdad de los
cnyuges y a la disolubilidad del vnculo matrimonial. A pesar de la trascendencia de los cambios, nadie ha dudado de la permanencia de la institucin matrimonial. Este sigue socialmente percibible, pues conserva sus

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rasgos esenciales. es decir, el legislador, introduciendo estos cambios, ha


respetado el contenido esencial de la institucin matrimonial (6-7).
4. Arechederra: El matrimonio tradicional garantiza la perpetuacin de
la familia: garantiza, en principio, la transmisin de la vida y la continuidad
familiar, en el matrimonio est institucionalizado el sexo como origen de la
vida. El argumento utilizado por los defensores de la primera posicin de
que hay muchos matrimonios heterosexuales que no tienen descendencia
porque, por ejemplo, son impotentes, no concluye: la impotencia puede
ser el fracaso de la heterosexualidad pero no su negacin. La heterosexualidad, fracase o no fracase, se obstaculice o no su potencialidad con frmacos o de otra forma, se reserva para s la capacidad de transmitir la vida.
Por eso, la unin heterosexual es susceptible de ser institucionalizada y
primada como una relacin que trasciende un planteamiento privado del
sexo.
De hecho, el matrimonio reconocido y constitucionalmente garantizado
como tal derecho tiene una estructura especfica, que es la unin de un
hombre y una mujer entre s y una funcin social, como el mbito ms
adecuado para la transmisin de la vida: si se le suprime la estructura (la
heterosexualidad) y la funcin social (la procreacin), del matrimonio
como institucin recogida en la Constitucin no queda nada.
Insisten los partidarios de la inconstitucionalidad de la Ley 13/2005, de
1 de julio, en el error del legislador al justificar y motivarla diciendo que la
convivencia como pareja entre personas del mismo sexo basada en la afectividad ha sido objeto de reconocimiento y aceptacin social creciente y ha
superado arraigados prejuicios y estigmatizaciones. Segn estos autores,
es muy peligroso basarse en la afectividad. Consecuencia lgica es que
todas las personas que se sientan vinculadas con una relacin de afectividad, podra solicitar, en base a este argumento, que su relacin fuese declarada matrimonio. Luego, los partidarios ms radicales se han deslizado
haca hiptesis hiperblicas, pero no exentas de un punto de justificacin.
5. El argumento ms manejado por los militantes de ambas posiciones
es el de igualdad constitucional. Segn los autores que sostienen la inconstitucionalidad de la Ley 13/2005, lo que prohbe el principio de igualdad
jurdica es la discriminacin, es decir, que la desigualdad de tratamiento legal sea injustificable, ya que la igualdad consagrada en el art. 14 CE supone
que las consecuencias jurdicas que se derivan de supuestos de hecho
idnticos sean asimismo iguales, debiendo considerarse iguales dos supuestos de hecho cuando el elemento diferenciador introducido por el legislador carece de relevancia y de fundamento racional.
STC 22-5-2006. (n 154/2006). Es sabido que el art. 14 CE contiene en su
primer inciso una clusula general de igualdad de todos los espaoles ante
la ley, habiendo sido configurado este principio general de igualdad, por

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una conocida doctrina constitucional, como un derecho subjetivo de los


ciudadanos a obtener un trato igual, que obliga y limita a los poderes pblicos a respetarlo y que exige que los supuestos de hecho iguales sean
tratados idnticamente en sus consecuencias jurdicas, de modo que, para
introducir diferencias entre ellos, tenga que existir una suficiente justificacin de tal diferencia, que aparezca al mismo tiempo como fundada y razonable, de acuerdo con criterios y juicios de valor generalmente aceptados, y cuyas consecuencias no resulten, en todo caso, desproporcionadas.
Esto es, como tiene declarado este Tribunal desde la STC 22/1981, de 2
de julio, FJ 3 EDJ 1981/22, recogiendo al respecto la doctrina del Tribunal
Europeo de Derechos Humanos en relacin con el art. 14 CEDH EDL
1979/3822, el principio de igualdad no implica en todos los casos un tratamiento legal igual con abstraccin de cualquier elemento diferenciador de
relevancia jurdica, de manera que no toda desigualdad de trato normativo
respecto a la regulacin de una determinada materia supone una infraccin
del mandato contenido en el art. 14 CE EDL 1978/3879, sino tan slo las
que introduzcan una diferencia entre situaciones que puedan considerarse
iguales, sin que se ofrezca una justificacin objetiva y razonable para ello,
pues, como regla general, el principio de igualdad exige que a iguales supuestos de hecho se apliquen iguales consecuencias jurdicas y, en consecuencia, veda la utilizacin de elementos de diferenciacin que quepa calificar de arbitrarios o carentes de una justificacin razonable.

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FILOSOFA Y SEXUALIDAD
Miguel Garca-Bar
Profesor de la Facultad de Ciencias Humanas y Sociales
Universidad Pontificia Comillas de Madrid


En el presente, los estudios mal llamados de gnero que limitan con
lo filosfico, dedican su atencin al problema del sexo sobre todo en una
perspectiva: la defensa de la gran parte que en la identidad sexual de una
persona tiene la cultura.
Estos ensayos, que se dira que pertenecen a una suerte de tercera Ilustracin en la que, como en las dos anteriores, la discusin entre naturaleza
y convencin toma un papel de primer orden, llegan en ocasiones a la defensa tajante de que no existe sino, a lo sumo, un impulso vago instintivo o
natural hacia cierto punto del espectro de las identificaciones sexuales, de
modo que todo el resto, que es casi todo en realidad, lo ponen los mltiples factores culturales. Entre stos, en un momento relativamente tardo,
figura tambin la eleccin personal; pero antes han intervenido con poderosa fuerza toda clase de condicionantes familiares, amistosos y casuales,
sobre la base primera de las experiencias iniciales de la sexualidad propia.
Aunque suela mantenerse para ellas el esquema gentico freudiano,
ms bien ocupa ste el puesto de un fecundo paradigma de liberacin en
la prehistoria de las innovaciones aportadas por la que acabo de llamar tercera Ilustracin. Tampoco Freud puede pasar ya por un clsico intocable,
cuando se han dado despus tantos pasos en el anlisis de la riqueza casi

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inabarcable de las opciones y las clasificaciones de la identidad sexual y se


han experimentado en la prctica posibilidades de evolucin personal con
las que no se contaba a principios del siglo pasado.
Al menos en este terreno, pese a lo hondas que tiene sus races la cuestin del sexo en el problema global de la conquista de la identidad y la felicidad personales, parece reconocerse en general que, por sorprendente que
este hecho sea, la humanidad no haba explorado hasta muy recientemente,
hasta estos ltimos treinta aos, infinidad de vas posibles. Sin duda, se supone que han sido decisivos para esta extraa situacin los tabes primordiales que permiten la red de significantes que es una sociedad. En ellos,
los lmites de la prctica sexual han coincidido con los lmites de la familia y
de la jerarquizacin de los otros elementos fundamentales de la vida en comn, y de aqu que la exploracin de este terreno tan plenamente central
en lo antropolgico se haya retrasado como la de ningn otro.

Es bastante inverosmil este estado de la cuestin; pero tambin cuenta
con evidencias que lo apoyan: las que proceden, precisamente, de la
prohibicin de toda publicidad y, an ms, de todo reconocimiento, a los
resultados de semejantes experimentos de vida sexual.
Casi no hay literatura nacional en la que no se encuentren testimonios
de ambos lados del problema surgidos en la misma poca de los orgenes
de tales literaturas, como en un reflejo de que las lenguas vernculas saliendo al primer plano representaban tambin a los dems factores eficazmente ocultados por la cultura hasta entonces predominante. Boccaccio,
Rabelais, el Arcipreste, son ejemplos claros de este desbocarse de lo reprimido: del gozo del reconocimiento de la realidad pese a la ficcin continua
que empezaba por la lengua comn.
Y un fenmeno anlogo sucede en los momentos de esplendor de la
segunda Ilustracin, como contrapeso de sus furores morales (la literatura
libertina y sdica, imitada en todas partes en Europa, incluso por representantes pblicos destacados de la Ilustracin moralizante misma, como es el
caso de Moratn en Espaa); y de nuevo algo as ha acompaado a las sequedades de la literatura de compromiso marxista revolucionario en el siglo XX: Gombrowicz, Nabokov, Cela, Nin, Miller
Es tarea de socilogos, antroplogos y psiclogos la de dilucidar esta
ardua problemtica de las fronteras de lo natural y lo cultural. De antemano se ve, eso s, que la profundidad con la que el sexo influye en la
bsqueda de la dicha se ha de reflejar en que, aqu ms que en otros puntos nodales de las ciencias humanas, el mpetu de la vida individual salte
cualquier barrera que se intente establecer a priori.

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Los ejemplos se vienen a la pluma en extraordinaria cantidad y proceden de todas las pocas y de todos sus respectivos carnavales: una identidad sexual aparentemente bien asentada se altera de raz ante la reclamacin ertica que la asalta con la furia de un acontecimiento
devastador. Quiz no haya un lugar comn en la lrica y la novela tan repetido y acatado como el que dictamina que en lo ertico la nica ley es
la absoluta falta de ley. All donde lo que interesa no es la moral, sino el
registro de los hechos que hablan del marco de posibilidades de realizacin de lo humano, el comportamiento singular ertico se dira que representa una continua excepcin a toda regla que se quisiera ver resaltar.
Hay el caso de la castidad absoluta y sin tentaciones y hay el caso del
donjuanismo bisexual, polisexual, incluso de una promiscuidad que
puede rebasar los lmites de la humanidad para slo reconocer los de la
animalidad en general, sin barreras preestablecidas, o llegue hasta introducirse en el terreno turbio del fetichismo objetivista; y hay tambin la
autosuficiencia del individuo; y en medio se da toda la gama de los matices y, por lo mismo, toda la gama de la identificacin sexual que llamamos habitualmente cultural pero que quiz debiera ms bien ser denominada simplemente ertico-casual.
Estamos, entonces, hablando de la imposibilidad de que la filosofa
tenga nada particular que decir sobre este territorio antropolgico? Creo que
no es as, precisamente sobre todo despus de reconocer que cabe en principio la posibilidad nada abstracta de esta infinidad de localizaciones de la
identidad sexual o, ms bien, de la realizacin singular de la vida sexual.
Y no me refiero slo a que la tica tenga algo, mucho, que decir sobre
todo ello. Mi inters no se pone tanto en su vertiente como en la de la simple filosofa primera, uno de cuyos aspectos bsicos es, sin duda, lo que
bien se puede llamar antropologa en sentido transcendental.
En esta perspectiva, acabamos de registrar el hecho de que no hay un
sector del comportamiento humano incluidos los hbitos de alimentacin,
vestido y reconocimiento de roles institucionales en que parezca que se
da mayor variabilidad que en ste; como si la realizacin concreta de la
vida sexual fuera el terreno puro de la arbitrariedad, el desbordamiento
completo de lo natural y la entrada en la creatividad pura.


Michel Henry da, a mi juicio, en una de las claves interpretativas de este
fenmeno, por la que podemos ya ver cmo s cabe una aproximacin tpicamente filosfica a l, adems de las propias de las ciencias humanas y
sociales (entre las cuales, por cierto, no se encuentra la filosofa).

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Aunque Henry no se ha detenido en el gnero de observaciones imprescindibles que acabamos de hacer, su visin sobre uno de los lados realmente filosficos de esta cuestin puede ahora ser aprovechada por nosotros como en perfecta continuidad con lo que llevamos dicho: el
problema caracterstico de lo sexual es el del atenimiento exclusivo del singular al singular. El riesgo y el inters de lo sexual se encuentran, sobre
todo, en que en este dominio, cuando de veras prevalece existencialmente,
un ser humano singular ata su vida de modo radical a otro ser humano singular o quiz, lo que viene a ser lo mismo en el fondo, a una sucesin de
singulares.
La existencia dominada por lo ertico corre, entonces, el riesgo ontolgico, si podemos hablar de pronto as, de absorberse casi por entero en
lo singular, normalmente en el modo de la realizacin de una pareja intersubjetiva cuyos lmites parecen ser los lmites generales y absolutos de
la vida. Repito que el caso del donjuanismo posee la misma estructura,
pese a las apariencias en contrario: aqu, slo lo singular interhumano,
aunque sea en niveles que solemos llamar superficiales, domina el panorama de la realizacin de la existencia propia, en detrimento de cualquier
generalidad.
Por este extremo, las parcas descripciones de Henry se tocan con las
mucho ms prolijas de Kierkegaard. Un punto esencial de ellas es, en
efecto, que el estadio esttico de la existencia, sumido en el gozo de sta
en sus singularidades, en cierto modo deja a un lado el paso del tiempo y
gira sobre s mismo indefinidamente, ajeno a la muerte, a la seriedad, a lo
irreversible. El disfrute inmediato y concentrado del todo en lo inmediato,
necesitado de renovarse a cada instante, envejece como el retrato de Dorian Gray: no acumula aos ni experiencia ms que, de golpe, si sale de s
a otro estadio existencial.
Las cartas del personaje B, en la segunda mitad de La Alternativa, insisten sobre el carcter moral del matrimonio debido a que en el estadio tico
de la existencia las opciones, una vez tomadas, ya no se pueden modificar
del todo sino que van sedimentndose en historia personal. Por mucho
que un hombre ya situado en este estadio retire sus anteriores promesas y
deshaga sus compromisos y se vuelva atrs de todo lo que quiera, no conseguir el milagro de cambiar absolutamente el pasado y, por lo mismo, de
anular su historia y la de sus relaciones interpersonales. Una vez que se ha
abandonado, por lo que fuere, el estadio esttico de la realizacin de la
vida, no cabe la plena marcha atrs, aunque se pueda ser tan eficaz en
la retrica de la defensa de tal cosa como lo han sido Nietzsche o, en otro
nivel de la reflexin, Milan Kundera.
Ahora bien, la irreversibilidad del tiempo, la constitucin de lo histrico, la consolidacin, por as decir, de la existencia, es un modo primor-

218

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dial quiz, el modo primordial a secas de entrar en lo general y abstraer


de alguna manera de lo singular puro. Donde slo existen singularidades
estrictamente tales, no hay flecha del tiempo, no hay historia y no hay, por
lo mismo, verdad general.
No es tampoco que la inocencia infantil y el donjuanismo esttico coincidan estructuralmente; pero s comparten aspectos importantes de la experiencia del tiempo: precisamente son dos gneros de la no-historicidad,
del no pasar el tiempo; de la ansiedad en que se aspira, sobre todo, a no
ser s mismo, a no construir ninguna identidad fuerte. Se es singular volcado en singulares, pero no exactamente individuo, un individuo absoluto
frente a algn otro individuo absoluto.
Se ve, as, en qu sentido defiendo que el problema filosfico del sexo
no es tanto, por cierto, el de la delimitacin de lo natural y lo cultural en la
autoidentificacin sexual dentro de una gama muy amplia de posibilidades, cuanto el de la realizacin de la existencia en lo singular, en lo general o en lo radicalmente individual. La cuestin filosfica del sexo bsicamente es el anlisis de la encarnacin de la existencia y de la descripcin y
el diagnstico de los modos de realizacin de ella, desde el punto de vista
de su quin y de su respecto de quin.


A los nombres ya mencionados, referentes histricos fundamentales en
estos problemas, hay que aadir, por ello, en primer trmino, el de Platn,
definidor de la naturaleza humana como eros y, por lo mismo, como libertad
y variabilidad prcticamente infinita frente a las estrictas fijaciones tpicas de
las dems antropologas clsicas: la aristotlica, la estoica, la epicrea.
El deseo, en la antropologa platnica, es una forma del eros, junto a
otras ms, entre las que destacan el furor heroico y la inteligencia. Deseo,
furor e inteligencia son, pues, las tres formas generales o los tres estadios
de la existencia, animados todos por una misma figura universal del ser del
hombre, que podra traducirse, en las palabras de Agustn, como inquietudo: inquietudo cordis, tensin del centro mismo de la existencia personal, que es, por ello, tanto intencionalidad vertida a lo otro de s como autoafeccin: sensibilidad y afectividad.
Ya situados en esta perspectiva, el problema que el sexo representa en
la filosofa es, sobre todo, el de su identificacin o su diferenciacin con la
misma inquietudo cordis.
A primera vista, parece un disparate conceder tanta importancia a lo
que no parece ser ms que un lado de la compleja encarnacin humana.
Pero el sexo, desde luego, no representa slo el deseo, o sea, la forma ani-

219

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

mal de la realizacin de la existencia. Es bien posible que todas las formas


del amor incluyan un componente de apetito de intersubjetividad, de complemento personal de la propia persona encarnada, que es la raz antropolgica del sexo.
Es, por esto, extraordinariamente profunda la enseanza de Ditima a
Scrates sobre el hecho de que todo ascenso ertico, todo movimiento de
verdadero avance de la existencia, haya que entenderlo como por lo dems
haya que entenderlo, comporta necesariamente un cierto modo de parto en
algo bello, o sea, la consumacin de cierta fecundidad que lleva cada cual
en s a la espera de que resulte activada desde fuera, en un acontecimiento,
por alguna de las mltiples formas de lo bello que existen con independencia relativa de la propia existencia. Es sta ansia de belleza, pero precisamente bajo la forma de ansia de fecundidad en fusin con la belleza que
uno mismo no es ni tiene.
No creo que se pueda describir de modo ms hondo la generalidad
abierta de lo que realmente deba llamarse sexo en el ser humano, por debajo de opciones culturales y determinaciones naturales, por debajo tambin de ascetismos y donjuanismos, de egosmo y de sublimacin.
La estructura elemental del fenmeno es, entonces, sta: el yo singular
ansa unirse con la belleza semejante a s mismo, pero esencialmente superior porque no es an suya ni podr enteramente serlo jams, salvo en la
forma de fecundidad comn, que pasa por sentirse uno mismo, aunque
sea biolgicamente un varn, fecundado, inspirado, posedo por la alteridad que vive un escaln ms alto que nosotros mismos.
Sin este componente, la existencia podra ser descrita al margen de la
encarnacin, y el mismo problema de la persistencia o evanescencia de
toda la persona encarnada perdera por entero su sentido.
Las variedades de la realizacin profunda de lo sexual no son, por esto,
tanto lo masculino y lo femenino cuanto, segn ya dije, el quin y el respecto de quin de la existencia; sobre todo, esto ltimo. Desde luego, se
necesitar siempre una caracterizacin directa y relativamente simple de lo
femenino como ansia de hijos cuya carne se fabrica de nuestra misma
carne, confrontada a las restantes formas de la fecundidad. Pero quiz
deba plantearse incluso esta cuestin crucial en el marco de la consideracin ms amplia del ansia de fecundidad necesitada de pareja semejante y
superior a m mismo.

El platonismo, pues, contra lo que suele decirse, represent el casi misterio de lo sexual y la fecundidad con una hondura que no se puede
desdear ya nunca.

220

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La primera idea que propone Ditima, la introductora de Scrates en estos arcanos, es que la presencia de la realidad suprema en la realidad cotidiana no es, en absoluto, la del todo en y respecto de alguna de sus partes,
y tampoco el puro contraste, el mero brillar por ausencia. Es, en cambio, la
belleza de lo real, atractiva, como luego ha dicho la tradicin, por s
misma, o sea, por el deleite de su puro gozo y no por su uso respecto de
ningn fin ulterior. Si los seres bellos no se gozan en este olvido de su posible empleo, la belleza queda desconocida. Como lo divino, ya lo bello en
el interior del mundo es amable por s mismo, de suyo, y, por otra parte,
fuerza, en cierto modo, al hombre a este amor, es decir, a la dicha en su
primera manifestacin.
En este punto se abre ya una discrepancia entre el anlisis de la existencia esttica del Don Juan, tal como lo lleva a cabo Kierkegaard, y el
modo en que Platn-Ditima prevea la figura del desenvolvimiento natural del eros gracias a lo hermoso. Kierkegaard contempla la terrible posibilidad de detenerse para siempre en el paso rapidsimo de una a otra belleza, sin que nuestra existencia cambie jams de plano, perdida por entero
en la selva de lo particular y, en la prctica, insignificante, una vez que ha
sido gozado por mnimo tiempo (mnimo, para que as podamos pasar
cuanto antes a la misma delicia de la seduccin, la conquista y el disfrute
momentneo de otra belleza nueva). Ditima estaba convencida de que el
eros, que primero debe abrirse al amor de todo lo que es inmediatamente
bello, gira por s mismo como retrayndose, en una segunda fase, para
concentrarse cada vez en el gozo de menos seres singulares, hasta quiz
sumirse en la unidad de un individuo.
Esto es debido a que se aprende paulatinamente a reconocer toda la belleza gozable en la profundizacin de un nico caso, demasiado rico como
para ser gustado a la ligera; pero tambin se debe a que la consecuencia
inesperada del goce es, necesariamente, un parto. Una fecundidad no prevista y, por tanto, no buscada; un nacer algo novedoso en nosotros mismos
justamente a la vez y porque algo nuevo nace, gracias a la conjuncin de
nosotros con lo bello individual, fuera de los dos amantes, como un tercero de vida y realidad independiente de ambos.
La clebre metfora habla del nacimiento y la vigorizacin de unas alas
que antes no tenamos ni preformadas. Cuando nos acercamos al individuo
bello, despierta en nosotros un ansia desconocida, que no era lo que nos
habamos propuesto experimentar al lanzarnos a amar. Esta ansia es la de
la doble fecundidad a la que acabo de referirme: al fundirme con la belleza
ajena, exterior, que acontece o se revela pero que yo no puedo construir ni
fingir plenamente, doy, damos, lugar a un tercero nuevo y ambos nos
transformamos. No slo por la relacin con esto tercero y tan nuevo, sino
sencillamente en nosotros mismos. La prueba es que en adelante se nos

221

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abren los ojos para bellezas que, en efecto, estn ms altas, ms recnditas.
El objeto de nuestra fecundidad es, en este sentido, un escaln sobre el
que quedamos empinados naturalmente para el futuro; pero no porque lo
usemos y lo pongamos bajo nuestros pies, sino a causa de esta transformacin que nos eleva a niveles de belleza real superiores y, por lo mismo, a
formas del amor y del ansia ertica, a formas de lo amado, la fecundidad y
el parto, que son cada vez distintas, aunque constituyan todas, vistas en
conjunto, una inmensa scala paradisi.
Por ejemplo, si los primeros partos son las aventuras erticas y el nacimiento de lo artstico en acto, los segundos son los hijos; pero el tercero es
la familia como tal institucin social. En la misma serie estarn luego las
restantes bellezas morales: la participacin de la familia dentro del conjunto de las instituciones de la sociedad y a fin de colaborar a su perfeccionamiento; ms adelante, pasados los niveles de lo tico y lo econmico (en
la terminologa de Aristteles), se descubre el de lo propiamente poltico.
Sigue tratndose de bellezas, de fusiones, de nuevas alas, nuevas ansias y
nuevos partos.
En la concepcin clsica de este ascenso, de este Monte Carmelo prejudeocristiano, el horizonte autntico de la filosofa se divisa en la cumbre de
la preocupacin poltica, cuando el antiguo prisionero de la caverna
aprende en el mundo abierto de la luz y el aire libre, lo que es realmente
real y deber ser introducido, se ran o se rebelen los dems prisioneros,
en el fondo del mundo mucho menos real que el cotidiano y desde donde
se inicia todo ascenso ertico.
Por cierto que la cumbre de la misma filosofa es la visin cercana y repentina de lo Uno mismo, de lo Bello mismo, de aquello primordialmente
amado y buscado que slo revelan los sucesivos partos en las bellezas subordinadas. Esta visin es un rapto o xtasis, donde el amor se despreocupa de sus carencias y por un instante se hunde en la plenitud del amado
identificndose con l.


Al recordar esta pieza clave de la filosofa de la Antigedad, salta a los
ojos qu asombrosa capacidad de malentendido se ha desarrollado en
torno a lo que vulgarmente se conoce como amor platnico; y tambin
surge con especial fuerza el enigma de cmo milenariamente lo ertico
que implica fecundidad sexual ha sido relegado en la bsqueda de la verdad y la santidad como si fuera cosa en gran medida incompatible con ella.
A fin de cuentas, en el lugar en el que el pensamiento cristiano medieval medita sobre la condicin trinitaria de Dios y, por tanto, sobre su dis-

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tancia respecto del judasmo postcristiano y del islam, la idea que inmediatamente surge en la pluma de, por ejemplo, san Buenaventura, es que no
siente altissime sobre Dios quien no lo cree capaz de comunicarse. El
efecto de esta comunicacin ab aeterno es el engendrar al Hijo, de modo
que entre ambos, Padre e Hijo, den eternamente lugar al Espritu, o sea, al
amor vital que los enlaza y que har que el Padre cree el mundo por medio del Hijo y lo recupere luego por el Espritu, tras la Encarnacin de su
Palabra. En otros trminos: la trinidad divina es pensada clsicamente con
la imagen primordial del amor que engendra o, ms bien, del amor que
nace plenamente a raz de haber engendrado el Padre al Hijo.
El amor platnico es radicalmente intersexual, y luego no es que sublime sino que transporta la fecundidad sexual a formas del amor todava
ms plenas, siempre ms universales por concentracin en lo que de suyo
es ms unitario y menos caduco. Vive de la belleza que da el ser bellas a
todas las cosas; pero no es esta belleza su objeto consciente primero sino,
al contrario, lo es la pluralidad de la belleza sensible y, fundamentalmente,
aquella en que realsimamente nace el ansia de una fecundidad milagrosa:
el amor sexual.
La larga defensa del ideal monstico de vida en Occidente como constituyendo la autntica norma de una existencia personal, ha ido vinculada a
cierta idea de en qu consiste el mal original y hereditario en el que, sin
culpa personal, es ya evidente que se nace (deca san Agustn que ni el nio
de un da est libre de este mal). En efecto, por una parte se sostena que el
matrimonio es el nico sacramento que fue instituido ya en el Paraso, para
Adn y Eva antes de su pecado; y se ha seguido manteniendo con tan plena
fuerza que el sacramento no se realiza en plenitud ms que cuando se lleva
a efecto la unin carnal. Es decir, se ha pensado con extraordinario vigor
que la divisin sexual es plan divino desde el origen y no una particularidad
de un estadio posterior y decado. Siempre han sido fenmenos marginales
el maniquesmo y el catarismo, partidarios de llevar a su final este terrible
mundo suprimiendo la propagacin de la especie humana.
Pero al mismo tiempo se consideraba que la misma consumacin del
sacramento matrimonial comporta algo de enfermizo, de morbus, que no
es sino la temporal obcecacin de las facultades superiores por la libido.
De hecho, las poenalitates vitiosae infligidas a cada hombre por el pecado
original son cuatro: ignorantia, infirmitas, malitia y concupiscentia o libido1. O sea, bsicamente, la ignorancia en la mente y la libido en la carne;
aunque tambin nuestra debilidad, que se manifiesta desde en las enfermedades a la falta de persistencia en el bien; y el gusto de hacer dao por ha-

BUENAVENTURA, Breviloquio, IV, viii, 4.

223

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

cer dao, por ms contrastado que est por la otra voluntad, tambin presente en nosotros, que, como deca Agustn, es la de complacerse en Dios
y su alabanza, o sea, en hacer bien por el bien mismo.
En la cuestin que directamente nos afecta, se trata del movimiento desordenado de la sensualidad, que, no siendo por s mismo un mal moral en
sentido pleno mientras la razn no consiente con sus deseos, se consideraba, en otra acepcin ms laxa del trmino, un pecado porque, adems
de lesionar el orden de lo justo, inclina al mal moral pleno. Por otra parte,
la misma doctrina comn de la Escolstica conceda que la fecundidad humana est limitada a la carne, puesto que el alma nace directamente de
Dios y no de los padres. Al unirse el alma con la carne rebelde, es necesariamente arrastrada, al menos un trecho, en su conmocin contra lo justo, y
en esto es en lo que se cifraba la tradicin a cada individuo del pecado de
Adn.
En otras palabras, la sensualidad como tal no era vilipendiada; pero s
lo era la sensualidad como histricamente ahora la conocemos, despus de
Adn. Lo malo de ella, como acabo de recordar, se dice en doble sentido,
pero en ambos, descriptivamente, tiene que ver con el xtasis ertico, en la
medida en que es incompatible momentneamente con las actividades espirituales superiores. Esta incompatibilidad se interpretaba como rebelda
de la carne, y es la carne rebelde la que, en un momento de activa rebelin, engendra la carne, que no puede ser sino tambin potencialmente rebelde (de hecho, el nio no era considerado, antes de Freud, un sujeto
ertico intenso, de modo que su morbus carnalis ab origine se lea en manifestaciones que no tenan que ver con la libido sino, precisamente, con la
ignorancia, la debilidad y la malicia).


Pero es decisivo recordar y aun recuperar el sentido primordial del trmino libido en la antropologa agustiniana, dada la inmensa repercusin
que sta ha tenido sobre la comprensin del ser humano en los siglos medievales y modernos. En primer lugar, libido designa una de las formas del
amor. Lo que ocurre es que el hombre entra en la madurez de la vida posedo por la fuerza del amor pero sin ser capaz de distinguir sus formas diversas. Como escriba san Agustn de su propia adolescencia, o sea, de sus
diecisis aos, amare amabam; y esta ansia de amar lo era de amar y ser
amado, y se refera al mismo tiempo a la sabidura y a la mujer o, ms
bien, a todo prjimo, porque, como dice con tremenda sinceridad, l no
era capaz de disfrutar de la amistad sin gozar en cierto modo con los cuerpos mismos de los amigos.

224

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La tesis dominante de esta descripcin fundamental de la existencia es


que el nervio de sta, que es el amor, el pondus cordis, el peso de nuestro
ncleo personal, no se ilumina a s mismo, salvo casos sumamente excepcionales, a base de deseos de lucidez y de responsabilidad por la verdad.
Ms bien, en el dominio de la sabidura nos hacen penetrar los acontecimientos de la vida, que, justamente por lograrnos un fruto tan elevado,
merecen ser considerados decisiones del orden providencial de todo lo
real, en su misterioso juego con nuestra libertad.
As es, en efecto, el caso con el autoconocimiento del amor. El amor
posee, an en mucho mayor medida que el conocimiento terico, la propiedad maravillosa de identificar al sujeto con el objeto de su amor. Por lo
menos, as sucede con las variedades no divinas del amor, porque el puro
amor de benevolencia no tiene este efecto, pero sa es la manera en que
fundamentalmente ama Dios su creacin y se aman las personas de la divina Trinidad. Los hombres vivimos ms bien en los tipos del amor que s
identifican al amante con lo amado. Originalmente, se denominan todos
ellos cupiditas, deseo, eros, y no agape. Si nuestra voluntad no estuviera
dotada de estos pesos, unos derivados de su naturaleza misma de criatura
y otros, de su enfermedad posterior a la cada en la culpa, no podramos
alcanzar ni la comunin intersubjetiva ni, en sentido contrario y deficitario,
la desesperacin, la autoaniquilacin.
Libido es el amor en exclusiva de las realidades caducas; dilectio, en
cambio, el amor ordenado segn lo est el inmenso despliegue de la realidad, con Dios en su cima y los seres sin conciencia en su base. Lo que significa que la libido es rechazable precisamente por lo que tiene de exclusiva, pero no por s misma y, menos an, por la calidad de sus objetos. No
existe nada que no participe de la bondad, tanto ontolgica como axiolgica, cuya fuente es Dios. Pero tambin es verdad que cuanto no es Dios
mismo procede a la vez de l como causa eficiente, ejemplar y final, y de
la nada, a modo de causa material. Esta raz en la nada no debe calificarse,
como har con el correr de los siglos la tradicin que parte de Leibniz, de
mal metafsico; pero lo que es forzoso admitir es que, por ejemplo, en el
caso del alto bien creado que es el ser racional, el libre albedro posee la
capacidad de consentir que se vuelva exclusivo en el hombre el deseo de
lo que no es eterno. No se puede querer nada que de suyo sea malo; pero
s cabe preferir lo que debera ser postergado. Todo es simultneamente
amable, pero no de la misma manera: lo til se subordina a lo deleitable y
lo deleitable caduco se subordina a lo gozosamente intemporal.
De hecho, en los frutos de nuestros amores se lee su calidad, aunque
tenga que lernosla ms bien la vida que nuestra necesidad de lucidez y de
libertad. Cuando amamos en exclusiva, con libido o concupiscentia, lo
temporal, estamos siempre sometidos al riesgo de que nuestro amor se vea

225

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de pronto abandonado por su objeto. El amor y la delicia se vuelven entonces nada, muerte y tedio; y como hacia eso que ha muerto gravitaba
plenamente nuestro centro existencial nuestro corazn, es el mundo entero lo que se vuelve muerte, incluida nuestra vida misma.
Aquello que siglos despus describe Heidegger como angustia es perfectamente entendido por Agustn como la horrenda revelacin de la insignificancia y la inhabitabilidad de todas las cosas; o sea, como la prdida de
todas las autnticas posibilidades. Pero el acontecimiento de esta radical
prdida es en realidad tan slo una revelacin: ya antes, gozando los logros de nuestro amor de libido, ramos de veras esta misma nada, esta
misma muerte, slo que de modo encubierto.
La expresin que organiza todo el orden moral-existencial en esta filosofa es la que afirma que el amor justo, la dileccin, preferir lo incorruptible a lo corruptible, pero lo amar todo al mismo tiempo, aunque jerarquizadamente. Slo as no se revelar jams el amor como un modo de
estar muerto que se ignora a s mismo.


Y otra vez se reitera la sorpresa de que la definitiva respuesta de quien
ha descubierto esta importantsima clave de la vida por cierto, desconocida an por Heidegger, quien no ha descrito el amor entre las estructuras
esenciales de la existencia y para quien la cuestin de la sexualidad es simplemente no filosfica haya sido el convento de varones: la vieja frmula
de la Academia platnica cristianizada. En vez de la plena aceptacin de la
condicin sexual y fecunda de la existencia, el retraimiento respecto de
cualquier pasin que contuviera una parte de xtasis en la belleza misma
no ya de lo sensible sino de lo personal ajeno, de la alteridad radical del
otro ser humano en quien cabe engendrar hijos y formas de convivencia
que nos hacen saltar a niveles desconocidos de plenitud.
Es muy diferente el acercamiento de algunos filsofos existenciales actuales a esta misma temtica. Emmanuel Levinas representa uno de los casos ms notables.
Pero es que Levinas ha partido de una experiencia afectiva que revela,
gracias tambin a acontecimientos que no se podan sencillamente anticipar en la imaginacin y que en este caso se condensan en la catstrofe
del hitlerismo, una forma nueva del amor que cuesta cierto trabajo llamarla an as (pero que tiene concomitancias indudables con el amor benevolentiae). Esta experiencia afectiva consiste en que el hombre est
ahora descubriendo en toda su autenticidad que nada hay ms terrible que
permanecer atado, clavado, a su mismidad, sin posibilidad de romper el

226

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contrato que cada cual tenemos contrado con nosotros mismos. Lo que
ms ardientemente deseamos (diramos que con lo que Agustn llamaba
amor de dileccin) no es ser, o sea, ser cada vez ms intensamente, ser
cada vez ms plenamente lo que slo somos en principio de manera defectiva.
Los filsofos se han equivocado, sin culpa por su parte, en este punto
decisivo. Ser en plenitud significara cerrar nuestra mismidad definitivamente y para siempre: expulsar toda alteridad. Lo cual equivale a renunciar
a toda verdadera experiencia, a todo acontecimiento, a toda entrega. Nuestra vida psquica es en su ncleo esta mismificacin creciente y continua:
ella es el paso constante que va dando lo desconocido para convertirse en
conocido, lo ajeno para pasar a ser ya mo. Su estructura es la descrita
en la dialctica hegeliana: progresamos en la existencia superando la contradiccin, incluso sometindonos al poder momentneo de lo ms ajeno,
para recuperarnos desde ese lejano punto de alienacin y asimilar como
nuestro, en ltima instancia, el sentido de toda la realidad. El espritu, en la
descripcin de Hegel, es la autoconciencia que logra ver como contenido
de ella misma todo lo real, hasta revelar que todo tiene la condicin de sujeto y nada la de ser ajeno, radical e insuperablemente otro.
La aspiracin ms honda de esta mismidad mismificndose y engordando continuamente es, como tambin apuntaba aunque para desdecirse
en seguida Unamuno, la evasin de esta gravedad infinita del ser.
Huir; pero no se sabe a dnde, porque todo lugar al que pueda llegar
en nuestra fuga se convertir, por nuestra misma llegada a l, en otro refuerzo de esta mismidad insaciable. No es afn de morir ni de no ser, porque hasta el no ser es tan slo la otra cara del ser, algo semejante a un
existir annimo e insomne. Por lo menos, nuestra conciencia no puede
representrselo de otra forma, y de aqu que no encuentre en l nada
deseable.
Evasin al bien que no sea el ser, a lo de otro modo que ser. Al bien
como ausencia y, an mejor, como alteridad autntica, que no se pueda
consumir en nuestra hambre de mismidad, hagamos lo que hagamos.
De aqu el aprecio extraordinario en que tenemos todos los discpulos
prximos y lejanos de Levinas a cuanto es otro, de otro modo. Quisiramos
establecer, un poco contradictoriamente, el catlogo exhaustivo de las formas y las experiencias de la alteridad, que son lo mismo que las vas para
el adelgazamiento del yo, del Mismo, del Ser. No nos parece que sea precisamente insoportable la levedad del ser; lo insoportable es su pesantez
cuando toda alteridad se ve como una forma de alter ego.
Levinas se ha atrevido, en Totalidad e Infinito, y para ira del feminismo,
a tratar alguna de estas formas primordiales como lo femenino. El contexto
es, en realidad, el que haba ya trazado su inspirador, Franz Rosenzweig:

227

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un comentario sabtico al Cantar de cantares, en donde la subjetividad es


la amada y Dios el amante, segn la antigua exgesis cabalstica, extendida
luego por las tradiciones de la mstica de imgenes nupciales cristianas. Yo
no estoy tan seguro, por tanto, de que las crticas a esta concepcin estn
tan justificadas. Entre otras cosas, desvinculan lo femenino de lo natural
sexual en una medida tan amplia que no podr sino satisfacer de algn
modo a los y las actuales partidarios y partidarias de la condicin elegida y
cultural del gnero.
A lo que Levinas se refiere, en efecto, es a que el egosmo absorbente y
creciente de la mismidad no puede dejar de seguir, mal que le pese o aunque le guste, las vas secretas de su alteracin por el otro, que ya han comenzado desde el momento en que nosotros no nos creamos a nosotros
mismos sino que empezamos por ser los efectos de una pasividad infinita.
Esta condicin de partida no puede no reflejarse en el imperialismo superficial del ego. La influencia de la alteridad sobre nosotros, que es la raz
de nuestro ego, va preparando casi en secreto nuevas influencias patentes,
experimentadas de la alteridad, que son los encuentros sucesivos, a plena
luz de la conciencia, con el prjimo y, en general, con lo otro inasimilable.
Por ejemplo, el ansia formidable de placer sexual que se desarrolla en el
Don Juan y, a su imagen, en prcticamente todos los seres humanos,
oculta el deseo de transformarse en otro, de adelgazar al mximo nuestra
mismidad. La evasin que es el autntico suelo de la experiencia del ser
parece que se nos promete no en las prudencias del placer epicreo sino,
precisamente, en el xtasis de la sensualidad, como de hecho se intentaba
realizar en los viejos cultos orgisticos. El paroxismo sexual es una promesa, luego fallida, de desaparicin del s mismo en lo otro y, fundamentalmente, en la acogida de otro humano, semejante, necesitado de la
misma evasin que yo. El hecho de que no cumpla esta promesa sume al
hombre en una rara vergenza por su fracaso y por la sinceridad de su demasiado ilusa entrega.
Levinas no se ha limitado, en absoluto, a describir el xtasis de la libido
como a la inversa de lo que es habitual. Dada la insuficiencia de este mtodo, aprendemos poco a poco a buscar nuevas evasiones radicales.
Otro sealado ejemplo que ha puesto este filsofo se dice que Lacan
ocultaba que algunos de sus textos estaban siempre en su mesilla de noche es el modo como se desarrolla la vida de lo econmico. Nuestro ser
en el mundo es, ante todo, gozo de las cosas, gozo de los alimentos terrenales. Nada ms accesible que el mundo en su placer: basta abrir los ojos,
abrir las manos, despertarse. Y es una delicia que nunca termina. Pero que
en ciertos aspectos puede desasosegarnos, hasta convertirse en aquello por
donde empezaban las insuficientes descripciones de Heidegger o de Marx:
cuidado y trabajo, almacenamiento, produccin, tcnicas de ahorro. Quiz

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maana los frutos se hagan difciles, el clima cambie, las fieras ataquen.
Asegurar los medios de subsistir y protegerse contra los peligros del futuro
es el otro lado del gozo sencillo del mundo natural. Pero este almacenar,
dice irnicamente Levinas, aunque parece tan egosta, prev ya la llegada
del ladrn: del otro como robador de los productos de nuestro esfuerzo. Y
la morada, es decir, el lugar en que retirarse a descansar, a perder la
conciencia y la vigilancia en el sueo, y a urdir proyectos y mquinas, aunque tambin parece a primera vista slo un instrumento al servicio del
egosmo y la soledad, ms bien realmente es lo contrario: la posibilidad de
acogerse a la indefensin, como en el seno materno.
La morada es, incluso, la primera sospecha de lo que Levinas se atreve
a denominar lo femenino: una alteridad que permite que el yo mismo se
desarme por un tiempo y en un espacio. Naturalmente, el otro sexuado diferentemente a como yo lo estoy (experiencia comn a lo que llamamos
en general heterosexualidad y homosexualidad) slo aparece en plenitud
de otro modo, ms adelante; pero su camino est preparado por estas formas incipientes de la alteridad, algunas de las cuales, aun siendo todava
pre-personales, presentan varios de los rasgos que caracterizarn siempre
el encuentro interpersonal propiamente dicho y, en especial, el encuentro
sexual.
El fundamental entre ellos es, por cierto, la evasin, ms o menos duradera, de la mismidad siempre creciente. Y cuando llega, como un acontecimiento que no sucede dentro de un proyecto del s mismo, del Dasein,
sino como una revelacin, un don, el otro humano, entonces es cuando se
reabren ante el yo las posibilidades, cuando la existencia marcha hacia
adelante y quema definitivamente etapas y vuelve imposibles muchas opciones por haber elegido irreversiblemente otras. El tiempo es tal, fluye y
transcurre, a la luz de la alteridad, de los acontecimientos, de los encuentros; nunca simplemente es tiempo del goce egosta del mundo, que podra recorrer un crculo cerrado, como decamos antes a propsito de la
existencia esttica y del homo incurvatus in se ipso.

De todos modos, quiz estas aproximaciones dejen todava intacto el
centro mismo de la experiencia de la alteridad como encuentro sexual polarizado. Pasar de un salto a la fecundidad de tal encuentro para hallar en
ella su rasgo principal como de hecho hace Levinas me parece precipitado tambin. El amor ertico que asciende luego a formas nuevas del
amor, abiertas, ms all de la pareja, a la belleza y la bondad de todo el orden humano, tiene en s mismo sentido profundsimo, aun sin dar lugar a
nuevos seres humanos o aun sin acogerlos en la morada familiar.

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Nada ms insuficiente que describir esta relacin como mera satisfaccin de deseos sensuales. El enamoramiento sabe de antemano que su objeto no necesita ser ms sabio, ms rico, completador de mis carencias materiales. Ms bien su primera inmensa satisfaccin le viene de la acogida
del otro en el sentido de que la mutua declaracin de amor realiza en ambos una especie de nuevo nacimiento: slo desde ahora, afirmado en la
realidad y recibido en ella por alguien como yo, pero no meramente por
un amigo, sino por alguien que me escoge como individuo nico entre la
multitud para vivir respecto de m, cara a m, para m a la vez que para s,
es cuando siento el derecho pleno a habitar este mundo, a cultivar una de
sus partes y a hacer morada propia, indita, en l.
El riesgo, pero tambin la maravilla de esta experiencia de definitiva
carta de naturaleza entre los hombres con sentido y con futuro, est, como
sabe la poesa ertica desde los tiempos ms antiguos, pero como sobre
todo se afirm en el Renacimiento, en la adoracin del otro, de la pareja:
Melibeo soy y en Melibea creo y a Melibea adoro Porque la entrega de la
vida de otro es seguramente la imagen ms perfecta de lo divino que se
nos concede jams; pero a condicin de no clausurarse en sus delicias,
como si furamos Adn de vuelta al Paraso y no gentes que deben cuidarse de las gentes y de las cosas. El Espritu del amor es una entrega que
nos inspira, entre afirmaciones de nosotros mismos ms de nuestro bien
que de nuestro mero ser, porque siempre la donacin amorosa es una expectativa de mucho ms que el presente todava no contiene y goces
extraordinarios: lo que a solas no tiene sentido, entre dos que se entregan
mutuamente a travs de la unificacin de sus carnes, lo cubra hasta los
bordes.
La unin de las existencias no sellada por la unin sexual empieza, por
as decir, un piso ms arriba de lo debido y puede caerse antes, falta de cimientos tan profundos. La carne es el ncleo del espritu, que lo induce a
clausurarse o a vivir hacia el bien, y una carne explorada, vaciada de egosmo en el propio xtasis sensual, proporciona su base a la forma de la vida
que repite misteriosamente el movimiento divino de generosidad infinita
creando el mundo para comunicarle su Espritu.
La presencia esencial de Dios en el centro secreto de todo lo creado es
imitada por la presencia del otro en el centro de mi existencia, de modo
que me es tan imposible describirla vivida por un yo solitario sin Dios
como me es imposible describirla vivida por m y por Dios nicamente,
pero no por aquella otra persona que es mi misma carne tambin y es, por
eso, espritu de mi espritu, aunque esta condicin pueda siempre ser traicionada, y no precisamente por la muerte.
La imagen del logro de una existencia sexuada que se ha realizado
qued inolvidablemente plasmada en el episodio que Ovidio cuenta

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acerca de los viajes de Jpiter peregrino por la tierra, ansioso por conocer
cmo somos los seres racionales que nos morimos. Una noche, despus de
haber recibido el mejor de los hospedajes en una cabaa solitaria en la que
viva un matrimonio su ancianidad, ofreci a sus benefactores concederles
la gracia que le pidieran. Ellos quisieron morirse juntos, y as les ocurri.
Desde fuera, parece que slo aspiraban a no sobrevivirse el uno al otro;
desde dentro, sin duda que lo que deseaban era el imposible de morir juntos la misma muerte, porque ni siquiera ella poda desterrarlos ya ms a la
soledad.

231

TEOLOGA Y SEXUALIDAD
Caro cardo salutis
Javier de la Torre
Profesor de la Facultad de Teologa y Director de la Ctedra de Biotica
Universidad Pontificia Comillas de Madrid

Si Karl Barth defina la teologa como hablar de Dios con mala


conciencia, esta definicin al acercarla al tema de la sexualidad se hace
ms densa pero tambin ms interpeladora. Si Barth hablaba de leer la Biblia con una mano y el peridico con otra, sin duda hoy, ese peridico son
las imgenes de la televisin, del DVD o de internet donde ocupa una lugar central el tema de la sexualidad.
Nos acercaremos al tema de la sexualidad desde la teologa moral desde
cinco puntos de referencia:
1) Los textos fundamentales o escrituras de la comunidad de fe, es decir, desde la Biblia.
2) La tradicin de fe, teologa y prctica de la comunidad.
3) El Magisterio de la Iglesia catlica.
4) La reflexin sobre la experiencia humana actual acerca de la sexualidad humana a la luz de las ciencias humanas y sociales.
5) La reflexin teolgico-moral sobre la sexualidad a la luz de los datos anteriores.
Cada uno de los apartados es lo suficientemente amplio como para escribir un libro por lo que ms que describir detalladamente cada uno de los
pormenores, sealaremos los puntos ms esenciales y relevantes para el
tema que nos ocupa y remitiremos al lector a obras y artculos donde podr
encontrar una exposicin ms amplia de cada tema por si fuera de su inters.

233

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1.
1.1.

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PERSPECTIVA

GENERAL

Al abordar este tema a principios del siglo XXI hay que tener en cuenta
todo lo que ha supuesto la renovacin del estudio de la Escritura en el siglo XX a la luz de los mtodos histrico-crticos y la necesidad de colocar
la Biblia en el corazn de la reflexin teolgico-moral como seal el Concilio Vaticano II (OT 16).
A la luz de estos dos hechos tenemos que comprender que las Escrituras recogen el testimonio de 2000 aos de historia de fe. Esto supone reconocer que en sus pginas se encuentran diversas actitudes y normas y que
es imposible descubrir en ellas un testimonio uniforme.
Por otro lado, las normas morales del pueblo de Israel no son muy originales con respecto a las normas de otros pueblos de la antigedad. Las
normas intentan ordenar y regular la sociedad en temas como el adulterio,
el divorcio, la prostitucin, la menstruacin, el levirato, la homosexualidad,
etc. Como en tantas sociedades tradicionales, la sexualidad de Israel est
determinada por cdigos de pureza y de propiedad familiar que siempre
hay que tener en cuenta.
Una diferencia ms de fondo entre Israel y el Oriente Antiguo es su rechazo a sacralizar la sexualidad mediante mitos y ritos. En el Oriente, las
acciones de los seres humanos reproducen las acciones de los dioses. La
sexualidad es sagrada pues tiene prototipos en el mundo divino: la diosamadre, el dios-amante, las bodas sagradas. Los ritos vinculan el cielo y la
tierra, las prostitutas sagradas imitan las costumbres sexuales de los dioses.
El mundo bblico supone un corte y una reaccin ante esta tendencia: el
Dios de Israel no tiene compaera, no tiene amante, no tiene esposa, no
hay bodas celestiales. Hay detrs, no hay que negarlo, cierta secularizacin
de la sexualidad.
La Biblia, es necesario repetirlo una vez ms, no es primariamente un
cdigo tico, ni menos an un conjunto de normas. La Biblia no contiene
en sus diversos libros un tratado de moral, ni una teologa sistemtica sobre diversos temas morales.
Una lectura en conjunto de la Biblia, una lectura global, lleva al lector
inmediatamente a descubrir que en los relatos bblicos no hay obsesin, ni
hostilidad, ni centralidad de lo sexual (salvo unas pocas pginas en el Levtico). El tema de este conjunto de narraciones no es desde luego la
sexualidad. Las cuestiones morales ms frecuentes son la injusticia, los pobres, los enfermos, la idolatra. En el tema sexual, la mayor preocupacin,
como en tantas otras culturas, es el adulterio.

234

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La actitud ante la sexualidad es bastante serena y equilibrada. La sexualidad ni se diviniza, ni se demoniza. No hay una ingenuidad (el relato del
pecado de David es muy elocuente) ante las pasiones que puede desatar el
deseo sexual, ni hay hostilidad culpabilizante (el Cantar de los Cantares).
El mensaje bblico es sobre todo un mensaje salvfico de un Dios que
sale al encuentro del hombre en la historia; es la experiencia religiosa de
un pueblo y de unas comunidades histricas de fe conformadas por esos
mismos textos, esas mismas escrituras. Las Escrituras nos hacen hijos de la
Palabra, del Dios que les habla.
Hoy, a principios del siglo XXI, somos ms concientes que nunca que
las preocupaciones particulares socio-culturales conforman las diversas posiciones de la Biblia. Tenemos conciencia de la diversidad y tambin, y
como consecuencia de ello, de la dificultad de unificar.
En esta situacin hay que evitar dos extremos en la lectura de los textos
bblicos desde una perspectiva moral: ni los textos estn tan condicionados
que nada tienen que decir al mundo de hoy, ni podemos usar textos extrados de su contexto. Ni estn tan pegados a su realidad y su momento
que nada nos puedan decir, ni las palabras son independientes del contexto para su comprensin.
Tenemos que reconocer con L. Cahill1 que la contribucin bblica ms importante a la tica sexual cristiana es situar la moral dentro de la vida de la
comunidad de fe. Dicho ms claramente, la tica cristiana, sexual y no sexual,
es una tica nacida de modos de vida comunitarios de personas con fe.
Lo que es necesario destacar, y creemos es de una gran riqueza, es que
la Escritura est por encima de nuestro presente e impide tratar a nuestro
mundo como algo inevitable. La Escritura proporciona otros modelos de
vida social y como consecuencia relativiza nuestro presente. La pluralidad
y diferencia de la Escritura ampla nuestros horizontes vitales y evita la sacralizacin del presente y la autosatisfaccin de la cultura actual.
Tomarse en serio la diversidad implica no usar la Biblia ni utilizar la Biblia para justificar las propias posturas. No se pueden coger determinados
pasajes o se puede prescindir de otros que no encajan en nuestra concepcin. La coherencia no niega diversidad. La Escritura conlleva un conjunto
de autores que tratan diferentes pero complementarios aspectos de una
tradicin en las que unas posiciones son articuladas en oposicin de otras
(por ejemplo: la visin de la mujer es muy distinta en el Cantar y en el libro de los Proverbios). Por eso, hay que abandonar la cruda bsqueda de
detalles de la historia que busca probar un hecho desde el que deducir
una posicin moral.

L. S. CAHILL, Between the sexes, Fortress Press, Philadelphia, 1985.

235

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

La Biblia es un todo donde hay interacciones, tensiones y complementariedad. La Biblia es un conjunto de textos fruto de una tradicin que se
revisa, se interpreta, y se mejora (Jess, por ejemplo, reinterpreta los pasajes del Gnesis). La agresividad de ciertos orculos profticos contra los
pecados del pueblo contrastan frente a la novela satrica de Jons, el antiprofeta que descubre signos de conversin hasta en la impa Nnive. Por
ello, en una lectura moral de la Biblia ayuda yuxtaponer textos y posiciones2.
La lectura cristiana de la Biblia supone aceptar como norma ltima el
ministerio de Jess. Tener en cuenta la Escritura como autoridad es una decisin de fe. Desde la fe cristiana, la centralidad de la palabra y los hechos
de Jess se convierten en la palabra que estaba junto a Dios sin que por
ello dejen de tener valor las otras palabras, las palabras de los profetas y
las palabras que inspira el Espritu despus de la venida de Jess. Su palabra nace de otras palabras y su palabra necesita de otras palabras para
comprenderse en profundidad.
En nuestro contexto cultural actual hay que decir y repetir que es una
ilusin que la Escritura (y el Evangelio) sean un conjunto de ideas que una
persona inteligente pueda comprender sin ninguna necesidad de transformacin personal. Nada est ms lejos del mundo bblico y de la mentalidad de Jess. La enseanza de Jess no tiene un sistema, ni pretende crear
una teologa. Su objetivo es transformar a los oyentes. Por eso, las palabras
son ocasionales ms que sistemticas, responden a situaciones y problemas
concretos y no pretenden un conocimiento exhaustivo de lo divino. La teologa en el cristianismo primitivo nace de la persona cuyo encuentro con lo
divino le conforma tan profundamente que puede hablar con autoridad.

1.2.

PERSPECTIVAS

CONCRETAS

No vamos a entrar a repetir lo que otros autores han realizado con ms


autoridad y mayor experiencia. No vamos a ir desgranando lo que los diferentes libros de la Biblia han ido expresando sobre el tema de la sexualidad. Para ello remitimos a las obras de E. Lpez Azpitarte, E. Fuchs, M. Vidal, J. R. Flecha y otros muchos3. Aqu nos limitaremos a subrayar los
elementos esenciales e imprescindibles en esa larga historia de 2000 aos,

F. LAGE, Pluralismo tico del Antiguo Testamento, Moralia 29 (2006) 381-403.


E. LPEZ AZPITARTE, El simbolismo de la sexualidad humana, Sal terrae, Santander, 2001;
J. VICO PEINADO, Liberacin Sexual y tica cristiana, San Pablo, Madrid, 1999; J-R. FLECHA, Moral de la sexualidad. La vida en el amor, Sgueme, Salamanca, 2005; M. VIDAL, Moral de Actitudes, Tomo II, 2: Moral del amor y la sexualidad, PS, 9 ed., Madrid, 1991).
2
3

236

8)303+%=7)<9%0-(%(

esas piezas que no se pueden dejar a un lado en el mosaico multicolor de


la sexualidad bblica.
a)

Los primeros captulos del Gnesis

Antes eran ledos literalmente y se crea que eran los ms antiguos. Hoy
sabemos que son expresin simblica de verdades teolgicas. En ellos descubrimos la tendencia a desmitologizar la historia y darle un fundamento
racional en el pueblo de Israel.
Hay que tener en cuenta la mentalidad semtica: el sentido de las cosas
se halla en principio. Para descubrir lo que es o son la realidad o las
cosas no buscan como los griegos esencias sino se remiten a un principio
original.
En este explicar cmo son las cosas volviendo a lo original hay dos
tradiciones que hay que considerar:
A.1) Tradicin sacerdotal (Gn 1,26-28)
Dentro de esta tradicin estn tambin las prohibiciones del libro del
Levtico. El fin de las normas es proteger el cuerpo social e integrar la
sexualidad en un proyecto constructivo. La sexualidad se entiende como
un conjunto de leyes sobre lo puro e impuro. La sexualidad es impura si
quebranta el orden querido por Dios, traspasa los lmites, el orden del
mundo creado.
En el relato de la creacin de la primera pareja humana dentro de esta
tradicin sacerdotal no podemos de dejar de sealar la importancia de concebir al ser humano como imagen de lo divino, como ser relacional (se
crea una pareja), como constituido desde una diferencia sexual y desde ah
abierto a la fecundidad.
A.2) Tradicin Yahvista (Gn 2, 18-25)
Varias notas no pueden dejarse de lado en este relato. El ser humano es
creado a partir de la tierra, del encuentro con los animales y de la humanizacin de su pareja. Hay aqu una integracin de las distintas esferas: tierra,
animales, mujer.
El texto subraya la igualdad en el origen (tierra), en el nombre (varn y
varona) y destino (sern una sola carne-comunidad-vida).
La pareja es concebida como complementariedad y ayuda. No es bueno
que el ser humano est solo. Hay que sealar que este texto que subraya
el apoyo incondicional nace en una sociedad basada en el clan. La pareja
funda una unidad ms fuerte que lleva a ambos a abandonar al padre y la
madre.

237

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

b)

Los profetas

As como la teologa de la creacin depura el matrimonio de imgenes


paganas, los profetas, con su teologa de la alianza, se expresan en trminos tomados de las vivencias conyugales. Se sirven del matrimonio para revelar la obra del amor divino. No quieren describir el matrimonio sino el
misterio del amor salvfico, pero al buscar realidades significantes recurren
al amor conyugal. La realidad concreta existencial da a conocer la realidad
misteriosa de la salvacin de Dios a su pueblo.
La teologa de la alianza sobre el matrimonio subraya el valor religioso
de la fidelidad conyugal y una conciencia de la dimensin salvfica de la fidelidad al amor. El amor incondicional a Yahv depura un poco el concepto de matrimonio en el pueblo escogido.
Adems hay que tener en cuenta que el matrimonio como smbolo es la
primera expresin de la teologa de la historia de la salvacin. Los desposorios y la luna de miel hablan de la historia del pueblo desde Egipto a Canan, la vida en Canan es el vivir cotidiano y el futuro es la vuelta de los
hijos. La historia del amor humano ayuda a hablar de la historia de Dios
con su pueblo.
Entre los profetas habra que destacar brevemente al menos cuatro:
B.1) Oseas
El contexto es el del pueblo afincado en Canan que adopta prcticas
de las religiones autctonas con su mezcla de mito y culto religioso-sexual.
Las jvenes se ofrecan a desconocidos por una torta de azcar.
La vida conyugal de Oseas es todo un smbolo en ese momento. Oseas
vuelve a tomar la esposa despus de su infidelidad y prostitucin, yendo
incluso ms all de la ey (Dt 24, 1-4 y Lev 21,7) que prohiba tomar primera esposa tras el divorcio. Su vida conyugal encarna las caractersticas
del amor de Yahv a su pueblo: tomar la iniciativa, soportar la infidelidad,
redimir al pecador, pagar la dote para rescatar al extraviado, buscar la conversin, impedir que vaya con amantes, apartarle de los baales, llevarla al
desierto para hablarle al corazn con la esperanza de que se reestablezcan
las relaciones erticas de la juventud, darle trigo y vino. Lo incomprensible
del amor de Oseas sirve de trampoln a lo incomprensible del amor de
Dios. El castigo no es la ltima palabra.
B.2) Jeremas nos muestra un Dios que se queja del olvido de sus beneficios y de la idolatra. En un texto lleno de inmensa ternura escuchamos:
Recuerdo tu cario de joven, tu amor de novia, cuando me seguas por el
desierto, por tierras yermas (Jer 2,2).

238

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B.3) Ezequiel, sobre todo en el maravilloso captulo 16, nos habla de la


gratuidad del amor divino. Fornicaste con los egipciosFornicaste con los
asirios sin saciarteSin cesar fornicaste en CaldeaPero yo me acordar
de la alianza que hice contigo cuando eras moza y har contigo una
alianza eterna.
B.4) Malaquas refleja la situacin en la que los judos contraen nuevo matrimonio con hijas de soldados paganos para mejorar as su posicin social.
Para ello repudiaban a la esposa de su juventud. Malaquas ataca esta infidelidad al primer amor. Un texto inolvidable es Mal 2, 14-15: Porque el
Seor dirime su causa con la mujer de tu juventud, a la que fuiste infiel
aunque era compaera tuya, esposa de alianza. Uno solo los ha hecho de
carne y espritu, ese uno busca descendencia divina: controlaos para no ser
infieles a la esposa de vuestra juventud.
c)

Los sabios y sus amonestaciones. Refranes, mximas

Un acercamiento al tema de la sexualidad en los libros sapienciales no


puede dejar de leer diversos textos de esta tradicin, en los que, como en
tantas otras tradiciones de otros pueblos, los mayores dan consejos. Son
consejos centrados en cuestiones que preocupan a la sociedad y a la familia, centro de la sociedad. Son consejos al joven ante la mujer adltera
(Prov 5, 1-14; 7, 6-27) que hace perder dineros, dignidad, libertad y hasta
vigor fsico. El adulterio desencadena con frecuencia deseos de venganza y
aun la muerte de los implicados en tales transgresiones. Los consejos son
tambin advertencias sobre las prostitutas, asimiladas a una fosa y un pozo
(23,27). Son consideraciones sobre la pasin sexual como incompatible
con el cultivo de la sensatez (Prov 29, 3). Son alabanzas a la mujer de la
juventud que se considera como fuente refrescante (Prov 5, 15-19). Son
descripciones de la mujer ideal (Prov 31, 10-31) y de los defectos de la
mala mujer (Eclo 25, 24-35) con cierta crueldad.
Los sabios recogen la tradicin proftica por la cual el adulterio significa
un olvido de la alianza de la mujer con su verdadero marido y, en consecuencia, de la alianza con Dios.
Proverbios y Eclesistico consideran la mujer como un tesoro, bendicin
de Dios (Prov 31,10), reconocen la belleza de la mujer (Eclo 36,22), pero insisten que vale ms la virtud (Eco 26, 15). En este sentido el libro de la Sabidura desmitologiza la familia numerosa y prspera frente al escndalo de
ver en Egipto familias paganas numerosas. Se da un progreso al alabar ms
a la mujer estril sin mancilla que a la fuerte inicua (Sab 3, 13-14).
El libro de Tobas, desde otra perspectiva diferente, presenta una familia
que vive el matrimonio en la fe y la obediencia a la Torah. Celebra la cere-

239

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

monia civil en un ambiente de oracin y se abstienen por motivos ascticos sin desprecio de lo sexual (las famosas tres noches de Tobas que tanto
aparecern en la tradicin cristiana).
d)

El Cantar ms bello: El Cantar de los Cantares

Este libro estaba destinado a ser cantado-representado en las bodas populares. El Cantar enseaba a amar. Es un libro verdaderamente revolucionario por la novedad que representa y que presentamos esquemticamente:
En un ambiente tentado por la poligamia, sugiere la posibilidad de
un amor basado en la unicidad (6, 9).
En un ambiente en donde mujer es considerada como un objeto de
propiedad familiar, evoca la igualdad (1, 15-16).
En un ambiente donde exista la posibilidad del divorcio, propugna la
permanencia del amor al que proclama fuerte como la muerte (8, 6).
En ambiente altamente sacralizado, valora la profanidad de un
amor natural (4, 1-5).
En un ambiente donde los matrimonios son planeados con frecuencia por los jefes del clan (8, 8), reivindica un amor de eleccin en
libertad (6, 3).
En un ambiente en que la sexualidad se valora por su finalidad procreadora, privilegia a todas luces el aspecto unitivo.
En fin, el Cantar glorifica el placer ertico. La sexualidad es parbola
de la eleccin del pueblo por parte de Dios y su respuesta al amor
divino.
e)

Jess de Nazaret. El Verbo se hizo carne

Una consideracin de la sexualidad cristiana tiene que hacer especial


referencia a la figura de Jess de Nazaret. El peligro permanente es olvidar
esta referencia ineludible y central. No hay nada cristiano sin el Cristo.
Una reflexin detenida nos llevara muchas pginas por lo que vamos
simplemente a espigar algunas cuestiones que creemos esenciales. Jess
arranca el problema del matrimonio del legalismo (realidad natural regulada por la moral de lo permitido-prohibido) y lo lleva a la interpelacin
proftica. Ante la cuestin del divorcio recuerda que la norma de toda
prctica sexual es la voluntad primigenia de Dios. Evoca y reinterpreta los
dos relatos de la creacin (Mt 19, 4-6). El contexto social, econmico y poltico de profunda inestabilidad marca la defensa de Jess de la mujer ante
un divorcio fcil que la dejaba desvalida y sin honor (al no haber realizado
la funcin principal para la que haba sido educada).
Jess, profticamente, seala que la verdadera razn del fracaso conyu-

240

8)303+%=7)<9%0-(%(

gal es la incompatibilidad entre el deseo codicioso (mirada codiciosa) y el


amor. Profundiza as la moral ms all de los actos para situarla en el corazn humano.
Mateo, en su evangelio, sufre con la dureza del corazn humano y manteniendo la crtica del legalismo de Jess, no autoriza el divorcio, pero no
quiere que la abolicin se convierta en nueva ley y por eso lo autoriza en
caso de porneia.
Uno de los rasgos ms relevantes en el tema de la sexualidad es descubrir cmo Jess muestra un trato normal con la mujer. En un contexto
donde la mujer tena su esfera en el mbito de lo familiar-privado, Jess se
rodea de un grupo de mujeres dentro del grupo de amigos ntimos: Marta,
Mara, Mara Magdalena, etc.
Otro rasgo a destacar es la misericordia de Jess ante la prostituta y ante
los pecadores. Para el nazareno no hay pecado ni hechos irreparables. En
el juicio final (Mt 25) no hay ninguna prctica que tenga que ver con lo
sexual.
Otro aspecto que hay que considerar finalmente en la vida de Jess de
Nazaret es su renuncia y relativizacin de la familia por el Reino y el sentido de su celibato como gesto proftico de ese Reino.
f)

Pablo de Tarso

Por la profunda influencia en la tradicin cristiana es necesario acercarse a los escritos de Pablo. Debemos realizar tanto una aproximacin genrica como un acercamiento a los textos concretos que han conformado
las prcticas cristianas durante siglos.
Desde una perspectiva general hay que tener en cuenta que Pablo combate el dualismo de los corintios que tendan a distinguir entre un cuerpo
despreciable-mortal-limitado y un alma espritu-inmortal-ilimitada. El
cuerpo no es para la lujuria, sino para el Seorglorificad a Dios con
vuestro cuerpo. Contra el desprecio cuerpo y la reduccin hombre a
cuerpo, Pablo de modo integrador habla del cuerpo como icono de Dios,
como el cuerpo pertenece a Cristo, como el cuerpo es templo del Espritu
y tenemos que glorificarle con l.
Por eso, el matrimonio y la sexualidad no son ya destino o necesidad,
sino posible ejercicio de una voluntad libre. Proceded guiados por el espritu, y nunca cederis a deseos rastreros (Ga 5, 16). El cuerpo no es una
cosa, un instrumento para usar y abusar sin que comprometa a la persona.
El cuerpo es la persona entera marcado por el lmite de su condicin de
criatura pero siempre llamado al encuentro con otro desde la libertad.
En la mentalidad de Pablo la fornicacin es una perversin teolgica y
antropolgica ms que un asunto moral (es invertir un orden de realidad).

241

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La fornicacin supone negar el cuerpo como lmite y como presencia. El lmite da realidad, encarna, limita, pero tambin posibilita, abre. Este lmite
viene siempre del otro. Por eso, la fornicacin es un rechazo del Seor que
es el vnculo misterioso que permite la relacin y el lugar de la articulacin
de todos los miembros en un solo cuerpo.
En un estudio sobre la sexualidad y el cristianismo no pueden dejar de
tenerse en cuenta las normas sexuales que aparecen en los escritos de Pablo que tanto han configurado la tradicin cristiana. Sealamos las ms importantes:
Gl 3,28 (no hay varn o hembra) no suprime la importancia de lo
sexual sino que lo enmarca en una dimensin religiosa. Es Cristo
quien da valor al ser humano, no el sexo, ni la raza, ni la condicin
social (siervo-libre).
1 Cor 7: Pablo reconoce la atraccin entre sexos. La necesidad de relacin sexual se siente como fuego violento (1Cor 7,9: mejor es casarse
que abrasarse) y como vitalidad desbordante (1Cor 7,36).
En caso de justa separacin, no vuelva a casarse o reconciliarse
(1 Cor 7,39).
Ef 5,22-23: los casados han de realizar en su vida el ideal de unin
que existe entre Cristo y su Iglesia.
La relacin sexual es un derecho y deber mutuos (dbito conyugal)
en 1 Cor 7,3-6 aunque no falta el matiz de remedium concupiscentiae (para evitar la fornicacin v.2-) y por condescendencia.
Separacin sexual temporal permitida bajo ciertas condiciones: 1-comn acuerdo, 2-para dedicarse a la oracin, 3-fijando ellos un lmite
a fin de que no os tiente Satans de incontinencia (1 Cor 7,5).
Nunca coloca el acto sexual en relacin directa con la procreacin (Ef
5,22s; 1Cor 7,1-9). El acto sexual encuentra su sentido ms bien en la
capacidad de unir a la pareja, formarla o reforzarla (1Cor 6,15s;
Ef 5,31).

1.3.

REFLEXIONES

FINALES SOBRE LA

ESCRITURA

Y SEXUALIDAD

En la Escritura predomina una valoracin positiva de la sexualidad.


Es creacin de Dios.
En la Escritura aparecen diversos lenguajes sobre la sexualidad: normativo, mtico, potico, sapiencial, simblico-proftico, etc.
En la Escritura cambian los acentos conforme van cambiando los
contextos: en el Exilio ya casi no se practica la poligamia y el levirato. La poligamia tiene diferente sentido en los primeros momentos

242

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2.

al llegar a la tierra de Canaan donde se sienten un pueblo pequeo y


con necesidad de ocupar la tierra.
En la Escritura encontramos diversas maneras de afrontar los diversos temas (por ejemplo la consideracin de la mujer) que hay que
integrar dentro de los diversos gneros literarios y de los diversos
contextos histricos.
En la Escritura adquiere gran importancia el significado personal de
la sexualidad
En la Escritura se seala la importancia del significado procreador de
la actividad sexual aunque tambin se subrayan otros significados.
El matrimonio aparece como la institucin legtima y el estado ordinario para el ejercicio de la sexualidad. Desde aqu se comprende
que el tema sexual ms relevante en toda la Escritura sea el adulterio
y su contrapartida que es la fidelidad.
En Pablo aparece ya cierta preferencia por la virginidad y el tema de
las excusas en la sexualidad.

4
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Un estudioso de la historia de la sexualidad como Michel Foucault nos


puede ayudar a comprender el sentido de realizar una profundizacin en
la tradicin histrica. Al final de su vida se preguntaba: Despus de todo,
cul sera el valor de la pasin de saber si slo redundara en una cierta sabidura y no, de una manera u otraen un cierto extravo del que conoce? Hay momentos en la vida en que la cuestin de saber si uno es capaz de pensar de forma distinta de cmo piensa, y de percibir de forma
distinta de cmo ve, es absolutamente imprescindible para poder seguir
pensando y reflexionando5. Sin dudarlo, la tradicin cristiana nos abre a
otros mundos tan distintos que nos impiden sacralizar nuestro presente.
2.1.

LA

TRADICIN CRISTIANA SE COMPONE DE ELEMENTOS CRISTIANOS

Y NO CRISTIANOS

A la hora de abordar este tema lo primero que hay que caer en la


cuenta es de las races no cristianas del pesimismo cristiano. Muchos mdicos y filsofos de los primeros siglos de la era cristiana conforman una ma-

4 J. T. NOONAN, Contracepcin. Desarrollo y anlisis del tema a travs de los canonistas y


telogos catlicos, Troquel, Buenos Aires, 1965; A. MCLAREN, Historia de los anticonceptivos,
Minerva, Madrid, 1993.
5 M. FOUCAULT, El uso de los placeres, s. XXI, Mxico, 1987, 8.

243

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

nera de concebir la sexualidad que asumir la naciente iglesia cristiana. A


modo de muestra significativa tenemos que sealar cmo, para Hipcrates,
el hombre comunica al cuerpo el mximo de energa cuando retiene el semen, pues la actividad sexual conlleva un peligroso derroche de energa.
Sorano de feso (II d.C.), mdico del emperador Adriano, considera la
continencia duradera como un factor de buena salud y slo la procreacin
justifica la actividad sexual. Mantena la tesis de que los hombres que permanecen castos son ms fuertes y mejores que los dems, y su vida transcurre con mejor salud. Sneca, cuando escribe a su madre Helvia le dice:
Si caes en la cuenta de que el placer sexual no ha sido otorgado al hombre para su placer, sino para hacer subsistir la propia especie, todos los dems deseos ardientes resbalarn sobre ti sin tocarte siempre. Filn tiene
textos muy duros contra la contracepcin y la homosexualidad: Quien en
el acoplamiento intenta al mismo tiempo la destruccin del semen, es indudablemente enemigo de la naturaleza. El homosexual que busca el
placer contra la naturaleza, contribuye a la desertizacin y despoblamiento
de las ciudades, ya que tira su semen. Filn y Sorano prohben toda relacin ntima con la mujer mientras dure la regla debido a su creencia de
que la sangre fresca menstrual debilita la fuerza vital del semen y la destruye completamente. Ocello Lucano tiene una expresin que ser muy repetida: los rganos sexuales fueron dados al hombre no para buscar el
placer sino para la conservacin de la especie. Ms sintticamente Musonio Rufo dir: el acto conyugal por placer es reprensible.
La joven Iglesia cristiana recibe las influencias de la cultura de su momento. Desde la nueva fe disciernen la cultura y asumen con ms tranquilidad dentro de la nueva vida del Evangelio las posturas del estoicismo y
del neoplatonismo que las del gnosticismo o el maniquesmo. El cristianismo asume pronto la moderacin y el equilibrio de la razn y la sospecha ante las pasiones y los instintos del estoicismo. Tambin compartir
con platnicos y estoicos su defensa del matrimonio y la procreacin para
la polis y su condena de todo acto anticonceptivo.
Desde la nueva fe en Cristo, la joven Iglesia rechaza rpidamente todas
aquellas corrientes y movimientos que consideran el acto sexual como
mero placer ritual. La Gnosis, con la importancia dada al conocimiento, desprecia la materia y considera el matrimonio como corrupcin y fornicacin.
El hombre espiritual no puede pecar, est por encima de la ley. El maniquesmo mantendr esta disociacin y defender la legitimidad de unas relaciones sexuales sin buscar la procreacin. En este contexto se divulgarn
las tablas maniqueas buscando los das agensicos.
A la hora de hacer una valoracin moral de esta concepcin de la
sexualidad hay que tener en cuenta el contexto sociocultural de estos primeros siglos de cristianismo.

244

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En primer lugar, es un contexto de guerras, pestes, alta mortalidad infantil, un mundo despoblado. Tanto para el Imperio, para la ciudad como
para la Iglesia es fundamental el incremento de la poblacin. En el mundo
romano, el matrimonio es comienzo, raz y fuente de la naturaleza humana. De l derivan los padres, las madres, los hijos y las familias. Los hijos eran una necesidad donde la media de aos de vida estaba por debajo
de los 25 y slo el 4% superaba los 50. La relacin sexual y reproduccin
eran esenciales para el mantenimiento de la poblacin.
En segundo lugar, hay que tener en cuenta las creencias pre-cientficas
de la poca. El cuerpo se cree que estaba constituido de un espritu vital.
Toda prdida del espritu vital, incluida la emisin de semen, debilita el
cuerpo. Desde estas concepciones pre-cientficas no nos extraa que Clemente de Alejandra dijera que el semen no debe ser eyaculado en vano, ni
daado, ni malgastado o que san Juan Crisstomo pensara que es casi
como un crimen el desperdicio del semen. Se asocia comnmente en estos
siglos la anticoncepcin con la supersticin pagana. Slo con magia, maleficium, se puede producir una accin esterilizante.

2.2.

LOS

PRIMEROS SIGLOS

(I-VI)

Una consideracin histrica atenta descubrir cmo ya, en los Padres


Apostlicos, aparecen tablas de virtudes y vicios donde se regulan conductas sexuales (no adulterars, no codiciars) desde una bsqueda sincera de la imitacin de Cristo. Cierto rigorismo aparece ya al tratar ciertos temas (castidad, continencia). Los apologistas elogian la moral
cristiana en los temas sexuales y describen las inmoralidades paganas. A
comienzos del siglo III, la Iglesia defiende la necesidad de una disciplina moral en el campo sexual (divorcio, viudas, matrimonio de esclavos, matrimonios mixtos), incorporando con claridad elementos externos al propio cristianismo (derecho romano, pesimismo platnico,
estoicismo).
En la Patrstica toman relevancia los temas de la virginidad y el martirio,
hay un aprecio de la viudez por encima de segundas nupcias, el matrimonio nunca es considerado negativamente (aunque en muchos casos un estado inferior), se recalca la insistencia en el fin procreativo de la sexualidad
y comienza a proponerse cierta restriccin en la vida sexual (durante el
embarazo, la regla, la vejez). San Ambrosio consagrar su famosa jerarqua
de estados de vida: vrginidad, viudez, matrimonio. Orgenes, desde su platonismo, afirmar que la sexualidad es una fase pasajera, sin importancia
para el espritu. Los Padres del desierto, sin embargo, se mostrarn ms
preocupados por el alimento que por lo sexual. La derrota de lo sexual se

245

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

asocia, en el contexto de los padres del desierto y en el naciente monaquismo, al cese de poluciones nocturnas.
Una figura central es san Agustn. Lo ms nuclear de su pensamiento en
este tema es que para el santo de Hipona, hay ciertas cosas buenas por s
mismas (salud, sabidura) y otras cosas que son medios para obtener las
anteriores, como la alimentacin, el sueo, el estudio, etc. La bondad del
acto conyugal depende del fin. Aqu es donde entra la que ser la clsica
definicin de los tres fines del matrimonio: fides (fidelidad), proles (procreacin), sacramentum (indisolubilidad). Por eso, la infidelidad, la anticoncepcin y las nuevas nupcias son acciones que atentan contra los fines
del matrimonio.
Para Agustn, si la persona se abstiene del comportamiento sexual,
tiene una virtud superior. Si realiza el acto sexual para la procreacin,
es un acto lcito pero si se mezcla con una intencin voluptuosa, es
pecado.
Para san Agustn, la vida sexual est dominada por la concupiscencia.
Esto supone que el comportamiento sexual necesita una justificacin
(una excusa) para su legitimidad que no ser otra que el significado procreador.
Gregorio I, papa (590-604), que junto con Agustn sern lo autores ms
influyentes y ms citados en toda la Edad Media, considera que el acto
sexual en s no es pecado, ni tampoco su relacin con la concupiscencia
pero lo que s considera pecado es el placer que conlleva. Incluso cuando
los esposos desean hijos, nos dice en su importante carta a Agustn de Canterbury, no pueden evitar el ineludible placer anexo al acto, que s es pecaminoso.

2.3.

LOS

PENITENCIALES MEDIEVALES (S.

VI-XII). RIGORISMOS

Los penitenciales medievales (VI-XII), que regulaban la penitencia que


el confesor deba imponer al penitente por los pecados confesados, intentan ordenar las relaciones sexuales. Los penitenciales se basan en la doctrina de los Santos Padres aunque en ciertas cuestiones incluso superan su
rigorismo. La regulacin sexual se centra en:
No tener relaciones sexuales en determinados tiempos: menstruacin, embarazo, lactancia, nacimiento hijo.
No tener relaciones en determinadas fechas: Domingos, Viernes,
Cuaresma, Adviento, antes-despus comunin.
No realizar prcticas sexuales anticonceptivas: coitus interruptus,
sexo oral, sexo anal, utilizar pociones-hierbas.

246

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No considerar (algunos) legtimas las relaciones sexuales de los casados incapaces de procrear permanentemente (esterilidad o senectud).
En este contexto de rigorismo se va vinculando la anticoncepcin con
el homicidio. En el siglo X un texto, el famoso Si Aliquis, se hizo pasar
por agustiniano y fue incluido en las Decretales de San Raimundo de Peaford (1230) pasando a toda la legislacin cannica hasta el Cdigo de Derecho Cannico de 1917. El texto comparaba la anticoncepcin con el homicidio (sea tratado como homicida).

2.4.

LOS

SIGLOS

XII-XIII. HUMANISMOS

La obra de Aristteles, con su valoracin del placer como tal, entra en la


cultura cristiana en estos siglos. El amor corts se divulga por todas partes,
se separa el amor del matrimonio y se celebra el placer sexual rechazando
el propsito generativo. Aparece un concepto caballeresco de amor. La literatura difunde el tema de la dama, el caballero y el amor cortesano. La
dureza de la edad de hierro se dulcifica en torno a los castillos y con ocasin de fiestas, batallas y peregrinaciones. Adquiere gran relieve la devocin a Mara, impregnando ternura y confianza al momento. Tambin son
los siglos en que se debate sobre lo que constituye la esencia del matrimonio, si el consentimiento o la consumacin, si la unin de los cuerpos o el
amor de los cnyuges.
Por otro lado, las sectas atacan al matrimonio. Los ctaros piensan que
todo placer de la carne es culpable y el matrimonio no es ms que la organizacin de ese placer (un meretricium, un lupanar). La generacin humana, por consiguiente, es obra del diablo y hace descender a un cuerpo
miserable un alma que viva dichosa en Dios.
Abelardo exalta el amor frente al matrimonio. El afecto conyugal justifica el matrimonio, aun sin la intencin formal de tener hijos. Despus de
la cada, a esta unin le acompaa la concupiscencia y, por lo tanto, es culpable, a no ser que se d la excusa de la bsqueda de los bienes del matrimonio. La cpula en vistas a la procreacin no es pecado y mantiene
que es lcita la moderada delectacin de los bienes del matrimonio. Pero
practicada por razn de incontinencia, sin intencin de procrear, entraa
pecado leve.
Hugo de San Vctor considera el matrimonio como institucin de la ternura y de la intimidad de la pareja. Valora la educacin de los hijos y el
medio familiar y tiene en cuenta el valor afectivo del acto sexual. Alberto
Magno, incorporando con profundidad a Aristteles, mantendr el carcter

247

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

natural y honesto del sexo, la relacin conyugal y el placer. La virtus generativa es una virtus naturalis.
Santo Toms cree que el orden natural no deba ser alterado por el
hombre. Esto exiga que para el coito no se utilizara ms postura que la
de la mujer debajo del hombre dentro de una relacin matrimonial. La finalidad de la sexualidad es la procreacin y utilizar la copulacin por
placer obra contra naturam. Har fortuna durante siglos su distincin entre pecados contra/secundum naturam. Bestialidad, masturbacin y homosexualidad son formas no ordenadas de actividad sexual, pecados
contra natura, en la medida que no se da la apertura a procreacin. El
adulterio es pecado secundum naturam en la medida en que realiza una
accin procreativa, pero fuera del matrimonio. Lo ordenado es el coito
heterosexual, marital, del hombre encima de la mujer y con inseminacin
resultante.

2.5.

HUMANISMOS DE LOS SIGLOS XV Y XVI: NOMINALISMO,


ESCUELA DE SALAMANCA Y REFORMA

En estos siglos se da una extensin progresiva de los motivos que justifican el acto sexual. Dionisio Cartujano (1402-1471) cree legtima la actividad sexual para satisfacer el dbito conyugal, para procrear o para impedir
la fornicacin del cnyuge. Martn Le Maestre (1432-1481) de igual modo
lo cree legtimo, y de ningn modo es pecado venial, para satisfacer el dbito conyugal y evitar la fornicacin. Pero adems, introduce el concepto
nuevo de bsqueda corporal de la salud e incluso el ms novedoso de
calmar la mente. El placer sexual puede aceptarse por s mismo y tambin para evitar el tedio y el achaque de melancola causado por la falta de
placer. John Major (1470-1550) defiende su licitud para evitar la fornicacin
y por la salud propia o del cnyuge. Toms Snchez (1550-1610) dir que
no es pecado la relacin sexual entre marido y mujer, que no hay necesidad de intencin de procrear, ni de evitar la fornicacin para tener relaciones sexuales. Snchez con gran audacia defenda los contactos sexuales de
los esposos aparte del coito y proclamaba el amor como un valor. Tambin
pensaba, como Soto, que era lcito el coitus reservatus por motivos de pobreza o salud de la madre.
Tambin es conveniente hacer una brevsima referencia a la Reforma
protestante. El luteranismo, una vez que liber el matrimonio de los estrechos lmites de la legislacin cannica (permitiendo el divorcio y negando su sacramentalidad) busc que el vnculo matrimonial volviera a
desempear un papel importante en el orden tico social. En la tradicin
protestante se da cierta alabanza del vnculo matrimonial, que funda la

248

8)303+%=7)<9%0-(%(

vida social. Se invierte la escala del catolicismo: el matrimonio es querido


por Dios y el celibato se torna excepcin. Pero de ningn modo Lutero y
gran parte de la reforma posterior tendrn una valoracin positiva de la sexualidad. Lutero consider el matrimonio un modo de vida difcil y
desagradable, no necesario para el espritu, slo para la carne corrupta.
El matrimonio era como una medicina, como un hospital para enfermos,
y el coito matrimonial como un remedio por la depravacin de la humanidad, algo sucio aunque necesario. Su defensa del matrimonio para los clrigos se fundaba en la debilidad de la carne y en su creencia que muy pocos podan vivir el celibato. Calvino tuvo una visin un poco ms positiva
del matrimonio y de la sexualidad en la medida que consider a la mujer
como compaera y no como mero alivio de la concupiscencia.

2.6.

CRISIS

DE LOS SIGLOS

XVII-XVIII. LA

MORAL CASUISTA Y

SAN ALFONSO

La crisis provocada en el catolicismo por la Reforma, el impulso renovador del Concilio de Trento y los nuevos descubrimientos cientficos y geogrficos hicieron que se plantearan a la conciencia cristiana muchos dilemas nuevos. Los autores casuistas buscaron orientar la conciencia en la
formacin de juicios morales en situaciones de incertidumbre. Ms all de
los excesos del laxismo y del rigorismo jansenista (de gran influencia en
Francia), condenados por el Magisterio romano, la mayora de las posturas
se debatan entre el probabilismo jesutico y el probabiliorismo de los dominicos.
San Alfonso (1696-1787), defiende una postura equilibrada y expone
la moral sexual, siguiendo los esquemas de la moral jesutica (de Busembaum y Lacroix), al tratar el sexto y noveno mandamientos y al tratar del
matrimonio. San Alfonso recoge con prudencia la doctrina anterior. Varias cuestiones sern incuestionables desde 1600 hasta casi el Concilio
Vaticano II y sern defendidas en la mayora de los manuales de teologa
moral:

Distincin de pecados contra y secundum naturam.


Principio de no parvedad de materia en el terreno sexual.
Principio del dbito conyugal.
Actividad sexual fuera del matrimonio es pecado grave-mortal.
Dentro matrimonio, hecha slo por placer, no exenta de culpa para
algunos.

Al margen de estas discusiones teolgicas sobre los sistemas de moral,


se halla la figura de san Francisco de Sales, que a comienzos del siglo XVII,
con su Introduccin a la vida devota, aboga por la bondad y santidad de la

249

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

relacin sexual: El comercio nupcial es ciertamente santo, legtimo, laudable en s mismo y beneficioso para la sociedad. Desde el terreno de una
espiritualidad humanizadora, se introdujo en el terreno sexual un mayor
equilibrio en las relaciones cotidianas.
2.7.

REFLEXIONES

SOBRE LA EVOLUCIN DOCTRINA EN LA TRADICIN

En la tradicin, no slo encontramos diversos contextos y diversas configuraciones teolgico-morales, no slo descubrimos pocas de ms rigorismo y ms humanismo, no slo descubrimos diversos conceptos e influencias culturales, sino que tambin es importante sealar la evolucin
que se va dando con los siglos en el tema sexual:
El acto conyugal orientado a procreacin con placer es pecado venial (Agustn).
Es lcito buscar el placer aunque en el acto conyugal es pecado venial (Toms).
Cabe que el acto conyugal por placer sin intencin de procrear no
sea pecado (Le Maestre).
Es muy difcil probar que es pecado practicar el acto conyugal por
placer (Major).
Practicar el acto conyugal por placer no es pecado (Snchez).
El acto conyugal es de por s lcito y digno (san Alfonso).
Los actos conyugales son honestos y dignos, y ejecutados de manera verdaderamente humana, significan y favorecen el don recproco, con el que se enriquecen (GS49).

3.

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7/,&2

Las intervenciones del Magisterio catlico hasta finales del siglo XIX en
temas de moral se redujeron a la condena de las posiciones rigoristas y laxistas en moral.
En temas de sexualidad, la preocupacin del Magisterio catlico comienza a hacerse cada vez ms relevante en el ltimo tercio del siglo XIX. Es necesario tener en cuenta este contexto en el que se da el
paso de una sociedad agraria a una sociedad industrial, de una sociedad
rural a una sociedad urbana. Todo esto conlleva una nueva presencia de
la mujer en la sociedad y en el trabajo y una clara conciencia de que el
nacimiento de los hijos ha dejado de ser rentable para la familia. No es
de extraar que en esta poca muchos prrocos, al ver como en las ciudades disminuan los nacimientos, escribieran a Roma diciendo de si de-

250

8)303+%=7)<9%0-(%(

ban interrogar en el confesionario sobre las prcticas anticonceptivas en


los matrimonios.

3.1.

LOS

AOS VEINTE Y TREINTA DEL SIGLO

XX

Un momento crucial ser el periodo entreguerras del siglo XX. Hay un


contexto blico, una crisis fruto de la primera guerra mundial, lo que supuso en muchas familias la muerte de sus hijos y el retroceso en los nacimientos. La guerra se consideraba justa y la anticoncepcin injusta.
En este contexto, se da un estudio cientfico del proceso generativo humano. Se descubren algunos medios tcnicos para facilitar el control de la
generacin. Ogino (1924) y Knaus (1929) divulgan sus mtodos. Las ideas
de Freud de que la sexualidad permea todos los aspectos de la relacin
humana van calando en la sociedad.
La Conferencia de Lambeth de la Iglesia anglicana en agosto de 1930
acept por mayora (193 frente a 67 votos) la anticoncepcin por motivos
moralmente serios y evidentes siempre que se haga conforme a los principios cristianos y no por motivos egostas, de lujo o de simple comodidad.
El papa Po XI, reaccion inmediatamente con la publicacin de la encclica Casti Connubii (1930). Para el Papa el acto conyugal est destinado por su ntima naturaleza a la generacin de los hijos. Siguiendo la
doctrina tradicional concluye que los que en el ejercicio del mismo lo
destituyen adrede de su naturaleza y virtud, obran contra la naturaleza y
cometen una accin torpe e intrnsecamente deshonesta. Se apela a la
doctrina tradicional promulgando que todo uso del matrimonio, en cuyo
ejercicio el acto quede privado, por industria de los hombres, de su
fuerza natural de procrear vida, infringe la ley de Dios y de la naturaleza,
y quienes tal hicieren contraen la mancha de un grave delito. El texto
trasluce cierta identificacin de la ley de Dios y la ley de la naturaleza
que tendr una gran influencia en documentos posteriores. Sin embargo,
es lcito recurrir a los periodos infecundos como medio natural con tal
que queden a salvo la naturaleza intrnseca del acto y su subordinacin
al fin primario.

3.2.

LOS

AOS SESENTA Y SETENTA

Otro momento importante sern los aos sesenta y setenta. Kynsey


publica sus estadsticas sobre el comportamiento sexual; Master y Johnson (1966) revelan el mundo interno del orgasmo; comienza la expansin

251

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

de la pldora anticonceptiva; el turismo y el incremento del ocio influyen


en la liberalizacin de las costumbres sexuales; la juventud se libera de
muchos tabes en la ropa, en el cine, en la televisin, en el trato hombremujer, etc.
En este contexto la Iglesia Catlica celebra el Concilio Vaticano II. Varias
cuestiones de gran relevancia se abordan con un nuevo tono y con nueva
sensibilidad. As como en los aos cuarenta y cincuenta se sigui insistiendo en la jerarqua de los fines del matrimonio (primaca del fin procreativo), el Concilio abandona la idea de jerarqua de fines. El acto conyugal,
frente a siglos de sospecha, se afirma que significa y favorece el don recproco (GS49). El matrimonio se define como comunidad de vida conyugal
y de amor procreador (GS50). Por lo tanto, tres son los cambios claros,
que se dan en el Concilio: abandono de la idea de jerarqua de fines del
matrimonio, abandono de una mentalidad jurdica en el tratamiento
del matrimonio para acoger una concepcin ms bblica (alianza) y personalista (importancia del amor) y abandono de todo pesimismo en la actividad sexual matrimonial (son honestos y dignos).
Un acontecimiento que no puede dejarse a un lado es el debate que
tuvo lugar sobre la anticoncepcin en los aos 60 y 70. Pablo VI retir la
discusin sobre este tema del aula conciliar. Juan XXIII haba nombrado
una Comisin para el estudio del tema que Pablo VI ratific y ampli. Termin sus trabajos en 1966 y present sus conclusiones al Papa pidiendo
por mayora (14 sobre 4) que se reformara la postura de la Iglesia en estos
temas6.
Sin embargo, Pablo VI en 1968 public la encclica Humanae Vitae rechazando el uso de los anticonceptivos como medio lcito de control de
los nacimientos. Hay que reconocer con sinceridad que la encclica hizo
una descripcin profunda del amor matrimonial, abog por la paternidad
responsable (HV 10), defendi la licitud de la regulacin de los nacimientos por graves motivos y en respeto de la ley moral, confirm la postura
conciliar que los actos sexuales son honestos y dignos (HV 11). Pero, partiendo de la inseparabilidad de los aspectos unitivo y procreativo en el
matrimonio (HV 12) y desde la perspectiva de que todo acto sexual debe
quedar abierto a la vida, concluy en el texto, que ser el centro del debate (HV 14), que se condena el aborto, la esterilizacin y la anticoncepcin como mtodos anticonceptivos ilcitos e intrnsecamente inmorales y
que no cabe en estos casos la aplicacin del principio de totalidad y del
principio del mal menor. Sin embargo, por razones teraputicas es lcito

6 J. M JAVIERRE, J. L. MARTN DESCALZO y otros, Control de natalidad. Informe para expertos. Los documentos de Roma, Alameda, Madrid, 1967.

252

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utilizar anticonceptivos y cabe la utilizacin de los mtodos anticonceptivos naturales.


La encclica constituy un acontecimiento sin precedentes. Unas cuarenta Conferencias Episcopales elaboraron documentos en que, con mentalidad ms pastoral, mayor cercana a las angustias de sus fieles, acogieron la encclica pero tambin subrayaron la importancia de una decisin
seria en conciencia y que hay situaciones donde se da un claro conflicto
de valores y deberes entre la norma propuesta por el magisterio y otras situaciones7.
Una reflexin de fondo tiene que abordar el hecho de la existencia de
al menos dos tradiciones, que vienen de siglos, aunque con diferentes
matices y acentos, tanto en el Concilio como en la Comisin sobre la
sexualidad. Basta para comprenderlo escuchar dos posturas, como la del
Cardenal Ruffini y la de Mximo IV, patriarca de Antioquia. El Cardenal
Ruffini expres a propsito de la regulacin de nacimientos: Por lo que
respecta al nmero de hijos, el prrafo me parece ambiguo y peligroso.
No entiendo cmo puede decirse que eso se deja a la conciencia de los
esposos. Por respeto, no me extender aqu; pero creo que debemos imitar a San Agustn, que no tema decir que los esposos que no usan cristianamente el matrimonio caen en el estupro y la prostitucin. No tengamos miedo a decir la verdad. Y la verdad es que en este punto no hay
nada nuevo que decir: la verdad catlica fue ya bien clarificada en la
Casti Connubii de Po XI y por el discurso de Po XII en 1951 a las comadronas. Repitamos aquello y dejemos este asunto. En cambio, Mximo IV, patriarca de Antioquia, con un tono diferente declar: Seamos realistas, veamos el real desajuste que hay entre la doctrina oficial de la
Iglesia y la prctica contraria de la inmensa mayora de los cristianos. Muchos cristianos se ven obligados por este problema a vivir fuera de la ley
de la Iglesia, lejos de los sacramentos, en una angustia constante. Y todo
porque no encuentran una solucin viable que les permita responder simultneamente a dos imperativos hoy contradictorios: lo que les manda
su conciencia de cristianos y lo que les exige su vida conyugal moral. En
segundo lugar, veamos el problema en el plano social. En algunos pases
el crecimiento demogrfico actual impide completamente toda elevacin
del nivel de vida y condena a cientos de millones de hombres a una vida
miserable y sin esperanza. Nos atrevemos a decir que es voluntad de
Dios este atasco deprimente y antinatural? Preguntmonos si en nuestras posiciones no somos tributarios de ciertas concepciones anticuadas,
de nuestra propia psicologa de solteros ajenos al problema, del peso de

M. ZALBA, Las conferencias episcopales ante la Humanae Vitae, Ed. Cio, Madrid, 1971.

253

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ciertas condiciones maniqueas que vean la obra de la carne como malo


en s y soportable nicamente porque conduca a la procreacin. Pero
acaso puede ponerse la rectitud biolgica como criterio de moralidad, independientemente de la vida del hogar, de su clima moral, conyugal y familiar y de los graves imperativos de la prudencia?
Estas posturas, no hay que olvidarlo, corresponden a dos modelos teolgicos o dos teologas, que tambin con sus matices y acentos, podemos
encontrar en diversos textos del Magisterio. Creemos que es importante
leer conjuntamente, como dice MacIntyre, unos textos de unas tradiciones
con respecto a otros textos de otras tradiciones, unos textos del Magisterio
junto con otros. A nuestro juicio dos son los textos clave que sintetizan los
dos modelos teolgicos.
Uno es Gaudium et Spes 50: Por eso, con responsabilidad humana y
cristiana cumplirn su misin y con dcil reverencia hacia Dios se esforzarn ambos, de comn acuerdo y comn esfuerzo, por formarse un juicio recto, atendiendo tanto a su propio bien personal como al bien de los
hijos, ya nacidos o todava por venir, discerniendo las circunstancias de
los tiempos y del estado de vida, tanto materiales como espirituales, y, finalmente, teniendo en cuenta el bien de la comunidad familiar, de la sociedad temporal y de la propia Iglesia. Este juicio, en ltimo trmino deben formarlo ante Dios los esposos personalmente. En su modo de obrar,
los esposos cristianos sean conscientes de que no pueden proceder a su
antojo, sino que siempre deben regirse por la conciencia, la cual ha de
ajustarse a la ley divina misma, dciles al Magisterio de la Iglesia, que interpreta autnticamente esa ley a la luz del Evangelio.
El otro texto es Humanae Vitae 14: Tampoco se pueden invocar como
razones vlidas, para justificar los actos conyugales intencionalmente infecundos, el mal menor o el hecho de que tales actos constituiran un todo
con los actos fecundos anteriores o que seguirn despus y que por tanto
compartiran la nica e idntica bondad moral Es por tanto un error pensar que un acto conyugal, hecho voluntariamente infecundo, y por eso intrnsecamente deshonesto, pueda ser cohonestado por el conjunto de una
vida conyugal fecunda.
Un anlisis profundo de estos textos descubrir acentos diversos: responsabilidad, conciencia, comn acuerdo, discernimiento, ponderacin
de bienes, docilidad al Magisterio (en GS) o actos, mal menor, totalidad,
intrnsecamente deshonesto (en HV). Esta diversidad est llamada a un
dilogo fecundo en el interior del Magisterio para poder desvelar ms
clara y plenamente la verdad catlica sobre la sexualidad.

254

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3.3.

JUAN PABLO II8

Karol Wojtyla, que fue llamado por Pablo VI para participar en la Comisin sobre la anticoncepcin, quera re-escribir su primera obra Amor y responsabilidad (1960) cuando en agosto de 1978 fue convocado al cnclave
que eligi a Juan Pablo I. Elegido papa, un par de meses despus, no poda escribir un libro. Poco antes de un ao de su eleccin, con el pretexto
de preparar el snodo de los obispos sobre las tareas de la familia, empieza
a explotar sus investigaciones y a difundirlas poco a poco, en las audiencias generales de los mircoles. Cada mircoles durante ms de cuatro
aos, desde el 5 de septiembre de 1979 al 28 de noviembre de 1984 (con
dos interrupciones: atentado y ao santo de Redencin de 1983) comenz
a desarrollar estas catequesis. Slo al final de los cinco aos desvel su intencin de hacer una teologa del cuerpo. Las ltimas audiencias las destin al comentario de la HV, comentario que dice constituye la realizacin
de su intencin inicial. Esta teologa constituye una visin del matrimonio y
sexualidad de una amplitud y profundidad sin par. La sexualidad se ve a la
luz del plan de Dios sobre el cuerpo humano redimido y llamado a la resurreccin. Juan Pablo II mostr una gran inteligencia al usar las audiencias
y no una encclica para exponer con serenidad, de modo circular y en espiral, con serenidad y al margen del debate de los medios, su pensamiento
en estos temas. Esta teologa, todava en estudio, ha estado de fondo en
toda su concepcin de la sexualidad y del matrimonio. Un ejemplo es el
nmero 12 de su Carta a las familias (1994) donde dice expresamente: Las
dos dimensiones de la unin conyugal, la unitiva y la procreativa, no pueden separarse artificialmente sin alterar la vida ntima del mismo acto conyugal. Ciertamente, la entrega recproca del hombre y de la mujer no
tiene como fin solamente el nacimiento de los hijos, sino que es, en s
misma, mutua comunin de amor y de vida. Pero siempre debe garantizarse la ntima verdad de tal entrega. ntima no es sinnimo de subjetiva. Significa ms bien que es esencialmente coherente con la verdad objetiva de aquellos que se entregan. La persona jams ha de ser considerada
un medio para alcanzar un fin; jams, sobre todo, un medio de placer. La
persona es y debe ser slo el fin de todo acto. Solamente entonces la accin corresponde a la verdadera dignidad de la persona.
Juan Pablo II, mantiene, a pesar de renovar el lenguaje y las ideas, muchas ideas de sus predecesores. Tiene, como tuvo Pablo VI, una profunda
vinculacin a las declaraciones de sus predecesores en la sede de Pedro.
En 1988, por ejemplo, al dirigirse al II Congreso de Teologa Moral dice:

Y. SEMEN, La sexualidad segn Juan Pablo II, DDB, 3 ed., Bilbao, 2006.

255

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Pablo VI, calificando al acto contraceptivo como intrnsecamente ilcito, ha


pretendido ensear que la norma moral es tal que no admite excepciones:
ninguna circunstancia personal o social ha podido jams, puede y podr hacer en s mismo ordenado un semejante actoNo se trata, en efecto, de una
doctrina inventada por el hombre; ella ha sido inscrita por la mano creadora
de Dios en la naturaleza misma de la persona humana y ha sido confirmada
por l en la revelacin. Ponerla en discusin, por tanto, equivale a negar a
Dios mismo la obediencia de nuestra inteligencia. Hay, por lo tanto, una
clara referencia a la doctrina de Po XI que sealbamos antes y que reiteradamente ha sido citada en diversos documentos posteriores en la cual se
vincula profundamente la ley natural y la ley divina.
Una culminacin de su pensamiento es la encclica Veritatis Splendor
(1993), que sin duda es la primera encclica dedicada a la fundamentacin
teolgico moral.

3.4.

IMPORTANCIA

DE LAS

CONGREGACIONES ROMANAS

A lo largo del siglo XX, y sobre todo en las ltimas dcadas y en los temas de tica sexual, han ido cobrando cada vez ms importancia los diversos documentos de las Congregaciones y Consejos Pontificios romanos. Su
actividad ha sido fundamental y apoyo incluso para el trabajo del Sumo
Pontfice. Creemos que esto es una nota que hay que sealar en una apreciacin ajustada del tema de la sexualidad hoy en da desde el catolicismo.
Entre esos documentos podemos destacar:
De aborto procurato (Congregacin para la Doctrina de la Fe CDF,
1974).
Persona Humana (CDF 1975).
Declaracin acerca de algunas cuestiones de tica sexual (CDF
1976).
Orientaciones sobre el amor humano (Congregacin para la Educacin Catlica, 1983).
Carta de los Derechos de la Familia (Consejo Pontificio para la Familia, 1983).
Atencin pastoral a homosexuales (CDF 1986).
Donum Vitae (CDF 1987).
Pornografa y violencia en las comunicaciones sociales (Consejo
Pontificio para las Comunicaciones, 1989).
Catecismo de la Iglesia Catlica (1992).
Sexualidad humana: verdad y significado (Pontificio Consejo para la
Familia, 1995).

256

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Familia, matrimonio y uniones de hecho (Pontificio Consejo para la


Familia, 2000).
Consideraciones sobre las uniones entre personas homosexuales
(CDF 2003).
Colaboracin hombre-mujer (CDF 2004).
Una lectura detenida y en conjunto de los diversos documentos nos llevara a reconocer a travs de estas declaraciones un cambio en el lenguaje
con respecto a hace cincuenta aos, una mayor preocupacin pastoral, una
visin antropolgica de la sexualidad ms integradora, una consideracin
ms delicada de las posturas divergentes, una pedagoga sexual ms comprensiva y menos culpabilizadota, una mayor consideracin de los procesos junto con las normas. Tambin se destaca la importancia de los documentos de la Congregacin para la Doctrina de la Fe y la preocupacin
permanente por la disociacin de lo unitivo y lo procreativo en la actividad
sexual, en la actividad homosexual y en las nuevas tcnicas de reproduccin humana asistida.

3.5.

REFLEXIONES

SOBRE LA

TRADICIN

Y EL

MAGISTERIO

De manera sinttica quiero esbozar, despus de haber recorrido nuestra


historia cristiana, nuestra tradicin de 2000 aos sobre la sexualidad, hacer
una serie de reflexiones que recojan algunas conclusiones que pensamos
son esenciales para una adecuada profundizacin de la sexualidad desde
el cristianismo:
Necesitamos una elaborada hermenetica del Magisterio y de la Tradicin. Evitar el uso acrtico y tener en consideracin la historicidad.
Gran influencia de filosofas no reveladas (estoicismo, neoplatonismo, etc.).
Tener en cuenta que ciertos presupuestos filosficos condicionan los
resultados de la argumentacin.
Siempre se ha defendido el matrimonio. La sacramentalizacin
ayud a dotarle de dignidad.
En la actualizacin de la relacin sexual se ha tendido a buscar excusas.
Se concede gran valor en la tradicin a la argumentacin asumida
del derecho natural. Se busca la razonabilidad y la plausibilidad en
los argumentos.
A fines del siglo XIX se da una nueva acentuacin del peso de la ley
natural.

257

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A fines del siglo XX se da una mayor vinculacin por parte del Magisterio de su autoridad.
Mayor conciencia de la necesidad de dilogo y un enfoque interdisciplinar.
Magisterio y Tradicin no deben ser siempre primera fuente para
afrontar los desafos de hoy.
Magisterio y Tradicin no dispensados del esfuerzo del comprender.
Crecimiento en la comprensin: de la identidad, de la tarea-misinvida y de los bienes y virtudes (medios).
Pluralidad de tradiciones dentro de la Tradicin y del Magisterio.
4.

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'(/26(;8$/(1(/081'2$&78$/

Pretendo en este apartado esbozar sintticamente una serie de pinceladas sobre lo que sera una percepcin crtica de la sexualidad en la actualidad desde las personas que no hemos pasado por la revolucin sexual y
hemos nacido con ella a cuestas. Dicho con otras palabras, pretendo hacer
un diagnstico-discernimiento de las sexualidades despus de la liberacin
sexual desde la fe cristiana. La fe discerni culturas en el pasado y tambin
hoy debe hacerlo.
La experiencia de la sexualidad en la mayora de nuestros contemporneos tiene muchos aspectos positivos y es una clara fuente de gozo vital.
Sin duda se ha dado una transicin que debe ser valorada como muy positiva por parte de la comunidad eclesial. Hemos pasado de una:
sexualidad como genitalidad a una sexualidad como dimensin integral,
sexualidad procreativa a una sexualidad como lenguaje de la persona,
sexualidad como placer a una sexualidad como comunicacin,
sexualidad referida exclusivamente al matrimonio a una sexualidad
ms autnoma,
sexualidad ignorada socialmente a un mayor conocimiento cientfico
de la sexualidad,
sexualidad dirigida a un mayor respeto de libertades y derechos,
sexualidad uniforme a mayor respeto de la diversidad y la pluralidad,
sexualidad conectada a la religin a una sexualidad ms secularizada,
sexualidad represora a una sexualidad ms ldica, como juego,
sexualidad de doble moral a una sexualidad ms directa y menos hipcrita.

258

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Pero el discernimiento supone tambin calibrar ambigedades y puntos


poco claros. Los crticos suelen ser bastante poco autocrticos pues canalizan casi todas sus energas en el anlisis de lo que est fuera. La revolucin
sexual se ha convertido muchas veces en un nuevo magisterio moral que
ha dejado una impronta tan fuerte en muchos que no pueden comprender
un cierto pluralismo moral en temas sexuales. Parece que habra slo una
manera liberadora de vivir la sexualidad y un camino de maduracin. Por
eso, es necesario recuperar a principios del siglo XXI la pluralidad frente a
una modernidad crtica que ha sido bastante unilateral (una razn, una historia, una ciencia, etc.).
Sin caer en exageraciones apocalpticas pero tampoco en complacencias integradoras, el nuevo magisterio moral centra sus valores nucleares en la objetivacin y en el activismo del sexo-placer 9. La nueva normalidad es el sexo estudiado y analizado, omnipresente, no abandonado ni
en la sombra ni en el misterio, transparente hasta confesar su secreto. El
nuevo imperativo es que hay que hablar de sexo, expresarse, conocer y
estudiar, objetivar. Es una nueva normalidad, una nueva norma. Todo es
susceptible de ser dicho. Pero el problema es que la palabra no inscribe
la sexualidad en un proyecto socializador. El sexo se exhibe, se hace pblico, se hace imagen y se magnifica. Se expulsa al escenario social pero
con la sexualidad no construimos sociabilidad. Por eso su exhibicin,
que no construye vinculacin, suscita deseos que estimulan a vivir una
sexualidad ms imaginaria que real. Se vende el mito de la sexualidad
tranquila y segura en la que todo es natural y normal, en la que no pasa
nada por casi nada, por cierto des-control, por sacar fuera, por hablar,
por exhibir.
Lo cierto es que la historia ha conocido periodos de promiscuidad mayores que los actuales. Lo nuevo, aunque algunos no paren de decirlo, no
es la mayor promiscuidad que hace cuarenta o cincuenta aos. Lo nuevo
es la pretensin de poner en el mismo plano que los ideales de relacin de
amor, todas las relaciones efmeras, pasajeras o incluso precarias.
Los profetas de la nueva normalidad afirman que el orgasmo libera
sentimientos, libera tensiones, equilibra, hace entrar en una experiencia
cuasi-nirvnica. La consecuencia es el imperativo de lograr el xito
sexual, la conquista sexual, la proeza sexual. Hay que liberarse de todos
los impedimentos y trabas que nos llevan al orgasmo. Hay una cierta sacralizacin del sexo, un centramiento excesivo, una presencia a veces asfixiante. El sexo es un como un dios al que se adora, que concentra muchas energas humanas y da sentido y felicidad a muchas vidas humanas.

T. ANATRELLA, El sexo olvidado, Sal Terrae, Santander, 1994.

259

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Es como una vuelta a una religin pantesta en que la sexualidad inserta


al individuo en el mundo, en el todo. Siempre recuerdo la expresin de
un joven al enterarse de que un amigo haba hecho el amor con una mujer: Ya has follado? Ya te puedes morir tranquilo. El xito sexual, la
conquista, el activismo del placer (sentirse joven y la cantidad de relaciones establecidas) es un valor supremo hoy, un valor apreciado por muchos seres humanos, no slo por los adolescentes. El otro, la alteridad, es
negada y la dureza de los enfrentamientos con las exigencias sociales disuelta. Hay cierta regresin a parajes imaginarios donde no reina la represin ni la institucin. Es el sexo-comunin, el sexo-paraso, el sexonew age que induce a la fusin.
La consecuencia de convertir el xito sexual en valor supremo, es que
quien se descubra incapaz o poco capaz, no se acomoda ni ajusta a la
norma-imperativo social, es anormal, diferente. Esto genera una nueva angustia y una mayor necesidad de acudir al psiclogo. La angustia de no saber hacer el amor conforma las nuevas patologas y las nuevas hazaas.
El nuevo dogma, no hay que olvidarlo, es de cuo bastante liberal: la libertad de circulacin y el libre desarrollo de la personalidad son fundamentales para funcionar bien. La utopa del deseo libre de instalarse
donde le plazca es la ideologa de una sociedad donde el capital es libre
de instalarse all donde quiera (movilidad, volatilidad del capital)10. La
nica fidelidad es a uno mismo, a su autorrealizacin, a su destino personal, a su desarrollo particular, al propio placer. Esta fidelidad es muy semejante (o va en paralelo) al discurso econmico de la inversin que aporta
beneficios, que maximiza beneficios. Ser fiel se ha transformado en invertir mi deseo, pegar-apegarme all donde se me aporte algo a lo que espero. La pareja se convierte en lugar de inversin, en la medida que es til
y beneficioso a mi proyecto de realizacin personal. No todo es tan sencillo, pero desde luego hay muchas dinmicas que reproducen los esquemas
del capitalismo liberal fundado en la libre circulacin de dinero (deseo) y
de la competitividad mercantil que busca la maximizacin de los beneficios. Lo que s parece cierto es que la movilidad permite una mejor adaptacin del individuo al sistema, una integracin profunda en un orden de pasiones y de satisfaccin de deseos.
Detrs hay un mundo tcnico y poltico que no llena. El erotismo se
convierte en el mundo del individualismo burocratizado en una de las ltimas posibilidades de expresar y experimentar la fundamental fragilidad de
la existencia, la nostalgia profunda de una relacin carnal con el mundo y
con la naturaleza.

10

E. FUCHS, Deseo y ternura, DDB, Bilbao, 1995.

260

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El sexo anunciado y exhibido, estudiado y verbalizado, lleva casi automticamente al sexo consumido. Una vez sacado fuera, enajenado, desvinculado, se puede convertir en objeto listo para consumo. Pero lo cierto
es que ya casi todos sabemos que el equilibrio y una fuerte personalidad
no los genera una vida genital intensa. El consumismo del sexo, el trese
despus de usar, la cantidad de conquistas frente a la calidad de la relacin, la repeticin compulsiva sin creatividad ni vinculacin, la variacin
para superar el hasto y el aburrimiento o el sex for fun no proporcionan
felicidad.
Pero adems, hay otra clave que no debemos dejar de pensar. La centralidad del sexo, la objetivacin del sexo y la cuantificacin del sexo nos
llevan al sexo mercado y ste inevitablemente a personas-mercanca de
sexo. Nuestra sociedad es una sociedad donde hay pobres de sexo (no logran ajustarse a la norma) y hay esclavos del sexo (para los seores que
tienen para comprar sexo). La sexualidad conlleva un mundo de marginados, subdesarrollados, por falta de medios para ser deseados o por tener
casi slo un cuerpo deseable. A todos stos, el mercado les ofrece algunas
compensaciones para que las desigualdades del sexo no alteren la sociedad. Por eso se convierte en objeto y mercanca la sexualidad. Se llena el
mundo de mercancas que funcionan como opio del pueblo. Es el sexo
imaginado, es el sexo virtual, el sexo internet. Hay posibilidades de comprar sexo barato en el mercado y hay posibilidades de vender el cuerpo
por cierto dinero en la sociedad y seguir mantenindose. Pero ambas dinmicas refuerzan la miseria, aumentan el pedante hasto de lo real que caracteriza nuestro sexo sin sociabilidad.
Otro tema que habra que pensar son los nuevos dualismos y reduccionismos seculares. El ms claro de todos, a mi juicio, es el nuevo desprecio
del cuerpo. Detrs del cuerpo que hay que limpiar, perfumar, alimentar
bien, poner atltico, conservar joven hay ms signo de negacin que de reconocimiento, cierta ansiedad y relacin de mortificacin con el cuerpo. Se
realizan enormes sacrificios por seguir jvenes. Se maquillan los cuerpos
falseando la decadencia corporal, el tiempo. La mente no acepta las mutaciones de la edad, el deterioro de las capacidades y fantasea con representaciones sobre el propio cuerpo no muy reales. La mente y el cuerpo no
estn bien integradas y juegan con la fantasa y la imaginacin. Se trata el
cuerpo como una mquina cuando no se toman en serio las consecuencias
de la ciruga esttica, del aborto o de una anticoncepcin descontrolada y
se piensa que son acciones que no dejan huella, que son tcnicas limpias, casi como un jarabe o un vaso de agua.
El sexo ha perdido su dimensin social y se ha quedado para muchos
en lo imaginario, ya no participa de la construccin de una relacin. La
moda y la imagen subrayan la importancia de la proximidad, del sin dife-

261

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

rencias, del amor mgico reflejando una falta de vnculo entre afectividad y
sexo. El sexo pornogrfico, pero tambin el amor platnico, viven en un
universo estrecho, habitan en una relacin inadecuada con el otro. El
cuerpo y el alma no viven integrados en nuestra sociedad de la imagen
idealizada-separada-platnica o de la imagen cercana-maquillada-pornogrfica.
Hay un reduccionismo de la sexualidad a lo fsico y a lo individual, bien
en forma de sexo como recreacin o bien en forma de sexo como procreacin. La mujer es reducida a una mquina de hacer hijos o a una mquina
de placer. La relacin, en todo caso, es reducida a propio inters. Se convierte al otro en objeto-mquina-medio-cosa.
El cuerpo es separado de lo social y de lo mental y vive desintegrado,
imaginado, con una ausencia de gran libertad interior (imperio de los sentidos), desajustado. Por eso el sexo hoy busca ms la conservacin que la
relacin, conservar al individuo ms que integrar al individuo. Hay que
preservarse ante la fragmentacin social, la disociacin y desintegracin
del yo solicitado de tantos deseos.
En el trasfondo late un gran cambio cultural. Estamos en una sociedad
emocional, hablamos de un yo clido y hay un predominio de lo sensorial.
Las estructuras psquicas han cambiado. Las personalidades son ms impulsivas, menos analticas y reflexivas, ms superficiales, menos sin referencia
interna, ms adolescentes. Las personas buscan ms conectar, estar en lnea, tener qumica pero sin saber comunicar, sin palabras, sin intermediarios. Predomina el simple cuerpo a cuerpo, la conexin con el otro y con
la realidad pero sin llegar a la relacin social. La cuestin es que lo sexual
slo es posible con cierta separacin y distancia, con alguna palabra. La liberacin sexual al hacer omnipresente y central lo sexual, ha anulado la
sexualidad. Ya deca Ronald Barthes que el sexo est en todos los lados
salvo en la sexualidad. Este conectar-fsico-qumico revela un cierto eclipse
de la autntica relacin con el otro. No se valora al otro por s, hay cierta
confusin pues las emociones han sustituido a su palabra y su pensamiento. La paradoja es que hoy se valora la proximidad, pero se asiste a la
negacin del otro.

5.

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Una vez detenida la reflexin en la Escritura, la Tradicin, el Magisterio


y nuestra experiencia actual, es el momento adecuado para poder decir
con temor y temblor alguna palabra sobre la sexualidad desde la teologa
catlica. Dado el carcter de esbozo y sugerencia que tiene este artculo,
nos limitaremos a sealar una serie de tesis que creemos relevantes.

262

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5.1.

PATRIMONIO

COMN Y VALORES POSITIVOS

Una mirada a la historia, amable y crtica a la vez, reconoce que detrs


de nuestros 4.000 aos de historia judeo-cristiana subsiste un slido substrato, un patrimonio comn que debemos reconocer y sostener, una tradicin que mantener y recrear cada generacin. Este patrimonio constituye
lo central y lo que da razn a la memoria cristiana. No se trata de conservar
todo lo elaborado por el pasado, sino aquello que constituye nuestra bsqueda compartida de los bienes que dan sentido a la tradicin judeo-cristiana. Hay que valorar siempre lo compartido, lo comn, lo pacficamente
asumido siglo tras siglo. Unidad en lo necesario deca S. Agustn (In certis firmitas). Una tica sexual no debera comenzar sealando lo dudoso y
discutible, sino describiendo lo que pacficamente asumimos hoy:
La sexualidad es buena y requiere un contexto para un encuentro de
amor personal, nico, fiel. Esta pareja debe mantenerse abierta al
hijo por principio
La sexualidad es expresin de amor y afecto. No cabe una actitud
despreciativa del cuerpo.
Paternidad responsable. No confianza pasiva en procesos biolgicos.
Matrimonio como alianza ms que contrato.
Amor matrimonial fiel tiene su origen en el amor de Dios.
Hacer el amor es bueno (an sin intencin de tener hijos) para cultivar el amor y la intimidad de la pareja.
5.2.

BENIGNIDAD

MORAL: ACOGIDA, PACIENCIA, MISERICORDIA

Jess de Nazaret vino a curar a los que no estaban sanos, a los enfermos, a los pecadores. A la prostituta le dice yo tampoco te condeno despus de decir a la multitud que quera lapidarla cumpliendo el castigo asignado por la ley: Quien est sin pecado que tire la primera piedra. Su modo
de vida quiere apoyar y animar a los que estn en camino. Incluso los discpulos van comprendiendo poco a poco su mensaje y sus exigencias, incluso Pedro es tardo en entender. Su mensaje no tiene que ver con la exclusin y el castigo sino con la inclusin y el perdn. A los fariseos les
achaca de imponer cargar a los otros que ellos mismos no quieren llevar.
Jess, por el contrario, entiende la comunidad de creyentes como un lugar
de crecimiento, como una comunidad para los cados, para los pecadores,
para los que quieren descansar de lo duro del camino, como un hospital
para los heridos.
Ya deca B. Hring que los educadores y maestros (de moral sexual)
debern tener en cuenta que as como el aprendizaje necesita tiempo, de

263

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igual manera, la conversin permanente y el crecimiento hacia la integracin, cada vez ms plena, en el amor, tambin necesita tiempo. Debern
definir con toda claridad la meta y dirigir las normas hacia esa meta; pero
deber permitirse que se pueda dar un paso despus de otro11.

5.3.

IDEALES

PERO TAMBIN PROCESOS Y CRECIMIENTOS

La tica sexual ha tendido a fijarse demasiado en los ideales. Se ha descrito muy bien el ideal de la vida matrimonial y de la vida religiosa pero,
como dice B. Hring, para valorar el comportamiento sexual, debemos
considerar el proceso evolutivo. As como un sastre no puede hacer una
prenda de vestir en abstractode igual manera nosotros tampoco podemos valorar la tica sexual abstrayendo del proceso de desarrollo Todos
somos plenamente conscientes de que el aprendizaje de la lengua, incluido
el nio que aprende la lengua de su madre, encierra necesariamente el derecho a cometer equivocaciones. Si dramatizamos los errores gramaticales
del que aprende o ridiculizamos la mala pronunciacin del nio, estamos
haciendo que se inhiba el proceso de aprendizaje. En el desarrollo sexual
pasa algo semejante. El lenguaje sexual deber ser aprendido gradualmente; dramatizar las imperfecciones y errores de la infancia y de la adolescencia conduce a la alienacin de la sexualidad12.
El Magisterio suele ofrecer una imagen elevada del matrimonio y de la
sexualidad muy en contraste con la realidad actual (fracasos matrimoniales,
relaciones sexuales tempranas en adolescentes, etc.). Quizs haga falta ms
un Magisterio pastoral que anime y que no cargue con pesados fardos las
conciencias en el desarrollo de la personalidad o en los momentos difciles. Los ideales son necesarios pero no es lo nico que debe plantear la
moral cristiana. Los autnticos ideales no son ni duros ni blandos si no tienen en cuenta los procesos, los contextos y la diversidad. Ultra posse nemo
obligatur decan los telogos morales. No se puede obligar a lo que no se
puede. Eso quiebra el dinamismo de la persona. Hay que invitar a realizar
procesos, caminos, progresos en masturbacn, en relaciones sexuales responsables, en la homosexualidad, en la anticoncepcin, etc. Lo mejor es
enemigo de lo bueno, dice un refrn castellano con acierto.
Como Jess de Nazaret, tenemos que ayudar a asumir e integrar los fracasos como punto de partida de un progreso y de la construccin de la
persona. Esto supone aceptar la ley de la gradualidad sin simplificaciones
ni voluntarismos.
11
12

B. HRING, Libertad y fidelidad en Cristo, Herder, Barcelona, 1982, 528.


Ibd., 552.

264

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5.4.

ORIENTACIONES

Y NORMAS, PERO TAMBIN DIFERENTES DESARROLLOS

Y EXCEPCIONES

Las normas y orientaciones son necesarias pero no pueden integrar toda


la dimensin moral de la vida cristiana. Las normas, no podemos olvidarlo,
estn al servicio de la construccin de un modo de vida. El sbado es para
el hombre y no el hombre para el sbado.
La comunidad cristiana debe formular criterios y orientaciones que definan la fidelidad a la esencia cristiana a la vez que permitan una variedad
de formas para desarrollar y cumplir esa esencia cristiana. Al nivel de la
prctica, hay que atender y respetar la responsabilidad de los agentes morales en las concretas circunstancias para realizar los valores humanos y
cristianos dentro de contextos sociales especiales.
En la tica sexual es tambin muy necesario, como se hace en la Doctrina Social de la Iglesia, distinguir entre principios y determinaciones concretas.
En el terreno sexual tenemos que reconocer ms que en ningn otro la
existencia de casos extremos y excepciones. El mismo Magisterio,
la misma Biblia y la Tradicin en muchas ocasiones los introduce: anticoncepcin teraputica, aborto en caso de peligro madre, divorcio en caso de
porneia, etc.
Jess es misericordioso ante los pecadores en materia sexual, ante los
dramas humanos. La norma se tiene que flexibilizar ante las situacin lmite,
extrema y concreta. La norma interpelada por la realidad tiene que reformular su telos con sabidura prctica, como bien explica Paul Ricoeur13.
Si en el pasado lo relevante era un esquema que sealara qu acto
sexual estaba prohibido y qu estaba permitido en/ fuera/antes del matrimonio, hoy la pregunta no es si un acto sexual est permitido o prohibido sino si ese acto construye la relacin con el otro, si crece su amor
cristiano, aunque los caminos sean diversos, las formas mltiples y no se
halle cerca de los ideales por la dificultad de los contextos o de la biografa personal.

5.5.

TODOS

EN CAMINO.

TRADICIN

Y MAGISTERIO MORAL EN PROGRESO

Ya el Concilio Vaticano II recordaba como la Iglesia camina a travs


de los siglos hacia la plenitud de la verdadEl Espritu Santo va introduciendo a los fieles en la verdad plena (DV 8). El propio Juan Pablo II se-

13

P. RICOEUR, Lo justo 2, Trotta, Madrid, 2008.

265

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alaba tambin como la Iglesia lleva a cabo un desarrollo doctrinal anlogo al que se ha dado en el mbito de las verdades de fe (VS 28).
Por este motivo, la Iglesia no puede permitir que la coloquen siempre
ante el dilema de tomar una decisin magisterial taxativa o bien callar absolutamente. Son muchos los que quieren que la Iglesia se pronuncie con
mayor claridad y contundencia y son tambin muchos los que creen que
la Iglesia debera hablar menos o, incluso, que en estos temas de sexualidad lo que debera hacer es callarse. Lo que no entienden ni unos ni
otros es el valor de la palabra del Magisterio. La Iglesia no puede estar
siempre ante el dilema de hablar con suprema autoridad infalible o callar
sin remedio. La Iglesia, est obligada, incluso con el riesgo de incurrir en
errores de detalle a impartir instrucciones magisteriales que poseen indudablemente cierto grado de obligatoriedad y no siendo definiciones de
fe, comportan cierta provisionalidad, que pueden hacerla incurrir en un
posible error14.
La Congregacin para la Doctrina de la Fe (Mysterium ecclesiae, 1973)
reconoce cuatro tipos de condicionamientos histricos a las declaraciones del Magisterio: los presupuestos, los intereses (intencin de resolver
determinadas cuestiones), las categoras mentales y la terminologa disponible en el momento. El Magisterio tambin est en progreso y camino,
desde su profunda autenticidad, hacia una comprensin mayor de la verdad de Cristo, Misterio central de profundidad siempre inalcanzable.

5.6.

MAGISTERIO

MORAL EN PROGRESO, REFORMABLE, NO INFALIBLE, AUTNTICO

Todos conocemos ejemplos antiguos de revisin y progreso, de crecimiento y mayor comprensin en el Magisterio moral:
legitimidad de los prstamos con inters,
la organizacin liberal y democrtica de la sociedad,
la exgesis bblica,
la teora de la evolucin y el evolucionismo,
la libertad religiosa y de conciencia,
la primaca fin procreativo en el matrimonio,
lo bondad de los actos sexuales conyugales,
el juicio moral sobre la guerra justa,
la aceptacin de la categora de los Derechos Humanos,
el concepto de estructuras de pecado (junto al pecado personal).

14

K. RAHNER, Reflexiones en torno a la Humanae Vitae, 3 ed., Paulinas, Madrid, 1971.

266

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A la luz de la DV 8, citada anteriormente, tenemos que reconocer el crecimiento en la comprensin, tambin del Magisterio. Por ello, cabe la eventualidad de que la autoridad magisterial de la Iglesia en el ejercicio de sus
funciones en los temas morales incurra en el error.
GS 62 distingue entre el depsito de la fe y el modo de formular la fe.
LG 25 tambin anota la importancia de distinguir entre el tipo de documento y la frmula empleada. Los presupuestos, las categoras y los conceptos disponibles pueden hacer que se encuentren mejores formulaciones para expresar lo que con autenticidad quiere expresar el Magisterio.
Pero, de todas formas, que sea reformable y est en progreso muchas veces, no implica que sea sin ms errnea, insuficiente o de cualquier
modo reformable.

5.7.

CONFLICTO

DE CONCIENCIA.

CONCIENCIA

CRISTIANA Y MAGISTERIO

La tradicin moral de la Iglesia es clara al subrayar la inviolabilidad de


la conciencia. El ser humano no debe ser forzado a actuar de forma contraria a su conciencia. Pero la conciencia slo me vincula a m y no puede ser
convertida, como recuerdan los obispos norteamericanos, en un maestro
de doctrina. Por eso, cuando un fiel cristiano ante un caso complejo de
moral sexual escucha y se siente iluminado por la Palabra, lee con docilidad la doctrina expuesta por el Magisterio, pide consejo a expertos y pastores, ora con hondura, se revisa constantemente y realiza un serio esfuerzo por comprender y no logra entender la postura expuesta por el
Magisterio, de ninguna manera podemos hablar de arbitrariedad, ni de
subjetivismo, ni de juicios ligeros, superficiales, laxos.
En la tradicin moral de la Iglesia siempre se han aceptado los casos de
conciencia cierta pero invenciblemente errnea o los casos de incapacidad para recibir un valor, como decimos hoy de manera ms actualizada.
Por eso, aunque la conciencia sea libre, no es libre su formacin. As, el
Concilio Vaticano II afirma (DH14,3) que los cristianos, en la formacin de
su conciencia, deben prestar diligentemente atencin a la doctrina sagrada
y cierta de la Iglesia (al Magisterio). La conciencia cristiana nunca puede
ser conciencia desligada del Magisterio (GS 50-51), pero tambin nunca
mera repeticin de l, infiel a s misma, pues si no nunca se renovara ese
mismo magisterio, en fidelidad al Evangelio, al que pretende servir la
conciencia cristiana.
Ya Rahner subrayaba como la sabidura carismtica del Magisterio debera consistir en no defenderse de esa superior sabidura que a veces puede
residir en el subordinado. Esta dialctica y complementariedad es una riqueza para la Iglesia.

267

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5.8.

DERECHO

NATURAL Y RAZONES.

BSQUEDA

COMN DE LA VERDAD

Una situacin que hay que aclarar ante nuestros contemporneos es


que la Iglesia es una institucin que en muchos problemas morales no
tiene absolutas certidumbres. No es cierto que la Iglesia sea una institucin
en la que todas las cosas importantes resultan desde el principio claras y
de dominio seguro, ni que todo descubrimiento de la verdad opera nica y
exclusivamente a travs de las declaraciones del Magisterio.
El Magisterio es un importante e inalienable instrumento para el descubrimiento de la verdad y el desarrollo doctrinal, pero no es el nico impulso. El Magisterio tiene su puesto necesario y especfico, pero no es el
nico agente en la bsqueda de la verdad moral cristiana. Tenemos que reconocer que incluso las decisiones dogmticas han sido la sancin definitiva
a un proceso de evolucin suscitado por agentes diversos del Magisterio.
El Concilio Vaticano II deca valiente y humildemente: La Iglesia, que
custodia el depsito de la palabra de Dios, de la que se obtienen los principios en el orden religioso y moral, aunque no tiene siempre a mano una
respuesta para cada cuestin, desea unir la luz de la Revelacin a la pericia
de todos para iluminar el camino que la humanidad ha emprendido recientemente (GS 33)
La bsqueda de la verdad moral cristiana implica reconocer un sistema
abierto donde entran, aparte del Magisterio, el sentido de la fe de los fieles,
los nuevos conocimientos, el consenso teolgico, etc. Fieles, telogos y expertos tienen que aportar lo especfico de su funcin y no simplemente repetir lo que el Magisterio, desde su especfico y necesario lugar, propone al
pueblo cristiano.
Adems, la tradicin de la Iglesia ha defendido que muchas de sus normas morales son normas de derecho natural y, por lo tanto, razonables y
justificables por la razn. Por ese motivo es importante justificar las normas
morales que el Magisterio realiza en el ejercicio necesario de su funcin,
pero tambin no es indiferente que esas normas no pueden siempre ser
asumidas y comprendidas racionalmente por los fieles, telogos y expertos. La verdad no se impone de otra manera, sino por la fuerza de la
misma verdad (DH 1)
Si la ley natural es accesible a todos los fieles y si el Espritu Santo est
presente en cada fiel, hay que reconocer que se ha prestado escasa atencin a las ideas y experiencias de los fieles en cuestiones morales. El Concilio reconoca esta necesidad en Lumen Gentium (n 62): debe reconocerse a los fieles, clrigos o laicos, la debida libertad de investigacin, de
pensamiento y de hacer conocer, humilde y valerosamente, su manera
de ver en el campo de su competencia. Por eso si las consultas son restringidas o unilaterales, se debilita la presuncin de verdad de las propues-

268

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tas morales del Magisterio. No hay que olvidar, como record el Cardenal
Newman, que fue la participacin de los laicos en la crisis arriana, la que
ayud a superar esta inmensa crisis de fe de la Iglesia.
Por eso, no hay que minusvalorar, ni ignorar, ni acallar cuando muchos
catlicos (fieles, telogos y expertos) no acaban de ver como conclusivas
las razones del Magisterio en ciertas cuestiones morales. Estas razones pueden llevar a pensar que habra que renovar la formulacin moral de la doctrina cristiana. Recordemos como, por ejemplo, en la Comisin papal sobre
la anticoncepcin una mayora de 14 telogos sobre una minora de 4 telogos no vea las razones para mantener la doctrina tradicional. En una
Iglesia en camino debemos mantener esos espacios de dilogo sobre la razonabilidad de las normas morales que nacen del Evangelio de Jesucristo.

5.9.

SEXUALIDAD

Y FECUNDIDAD LIGADA A UN PROYECTO.

ACTOS

Y ACTITUDES

La encclica Humanae Vitae (n 14) dice que es un error afirmar que un


acto conyugal hecho voluntariamente infecundo pueda ser cohonestado
por el conjunto de una vida conyugal fecunda. En el n 11 seala que
todo acto matrimonial debe permanecer abierto a la vida. La fecundidad,
por lo tanto, se vincula al acto sexual.
La teologa debe preguntarse con seriedad y hondura si la conexin de
lo unitivo-procreativo es propia del acto sexual (y de cada acto) o del amor
sexual que se expresa en cada uno de los gestos sexuales y tambin en el
conjunto de la vida sexual.
Hay en el trasfondo dos antropologas. Una que vincula la fecundidad a
las leyes biolgicas y los ritmos naturales de la sexualidad como reveladores de la voluntad de Dios, y otra concepcin antropolgica que vincula la
fecundidad a una actitud interior de toda la personalidad de los esposos y
que se actualiza en un proyecto global de fecundidad.
Lo que hay que reconocer es que es inmoral desvincular (intencionalmente) en el proyecto matrimonial la fecundidad. Pero lo que hay que reflexionar hoy en el siglo XXI, en la poca en que la anticoncepcin y las
tcnicas de reproduccin humana asistida son aceptadas dentro de ciertos
lmites y condiciones por grandes sectores de la poblacin (con la separacin que conllevan: sexo sin hijos anticoncepcin e hijos sin sexo tcnicas de reproduccin humana asistida), es si la inseparabilidad se tiene que
afirmar sin excepciones, sin tener en cuenta las circunstancias. Quizs haya
llegado el momento de pensar el acto sexual no como un acto de la naturaleza, ni como esencialmente determinado por la naturaleza del acto sino
como un acto de la persona, como bien recordaba el jesuita norteamericano Richard MacCormick.

269

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5.10. RESPETAR

LA NATURALEZA Y LA CULTURA.

LEY

NATURAL BIOLGICA

Y RACIONAL

Hemos observado como a veces el Magisterio utiliza el argumento de la


obligacin de respetar las leyes biolgicas y los ritmos naturales como reveladores de la voluntad de Dios y de la realidad del hombre. La Humanae Vitae eleva a categora tica la funcin biolgica del proceso de la naturaleza. El obrar sigue al ser. El comportamiento debe ajustarse a la
naturaleza biolgica de la persona, en la que Dios ha inscrito las exigencias
ticas.
Lo que hay que reflexionar es cmo la Donum Vitae (1987), firmada por
el Cardenal Ratzinger como Prefecto de la Congregacin para la Doctrina
de la Fe, supera ese biologicismo y habla de ley natural no slo en un sentido biolgico sino racional. Este sentido es ratificado por la Veritatis Splendor (n 50).
Varias cuestiones hay que ponderar. Lo natural es generativo y degenerativo. Con la tcnica es legtimo corregir lo degenerativo. Otro problema
es que lo natural en un sentido puro es muy difcil de aislar de lo cultural,
de una tcnica que tambin es obra de la naturaleza, de un hombre llamado tambin a recrear y modificar lo natural para mejorar la vida del
hombre. Este es todo un debate que hay que tener en cuenta y que no se
puede obviar. Tambin es importante reconocer con Joseph Ratzinger
cmo a travs del derecho natural entraron por la puerta trasera, primero
en la teologa y despus en las declaraciones hechas ms o menos ex cathedra, ideas ajenas al cristianismo.

5.11. EL

VALOR DEL MAL MENOR.

CONFLICTO

DE VALORES, BIENES Y DEBERES

No siempre se puede realizar el bien total en una situacin concreta, no


siempre se puede hacer el mayor bien que pensamos. La realidad posibilita
pero tambin limita. Ya a propsito de la Humanae Vitae, el Episcopado
francs recordaba la enseanza constante de la moral: cuando se est en
una alternativa de deberes, en la que cualquiera que sea la decisin tomada no puede evitarse el mal, la sabidura tradicional prev buscar delante de Dios cul es en tal coyuntura el deber mayor15.
En la tradicin moral de la Iglesia ha jugado un lugar fundamental el
principio del mal menor. No podemos dejar de lado tal riqueza aunque tenemos que tener en cuenta la advertencia que realiz Juan Pablo II de que

15

Cf. M. ZALBA, op. cit.

270

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no se trata de una especie de equilibrioentre los bienes-deberes-valores,


eligiendo uno y rechazando otro.
Ms all de ese equilibrio, tenemos que reconocer ese desequilibrio
dramtico de la vida que pone a muchas personas en algunos momentos,
no en todos, ante la decisin de elegir entre dos situaciones no deseables.
La moral sexual est llena de esos dilemas y problemas al plantearse una
separacin, la limitacin de los nacimientos, etc.

5.12. EL

AMOR, FIN PRIMARIO.

EL

AMOR CRISTIANO

El amor es la primera finalidad del hombre, del matrimonio, de los cnyuges, de la entrega y de la sexualidad de la pareja. Pero el amor cristiano
no es un amor cualquiera, amorfo e indefinido, es un amor-entrega como
el de Cristo, amor-misericordia como Jess con los enfermos y pecadores,
amor a los amigos hasta entregar la vida y hasta una muerte ignominiosa
en la cruz. Es del amor de lo que seremos examinados y de las prcticas de
misericordia (Mt 25): curar enfermos, vestir al desnudo, dar de comer al
hambriento y beber al sediento. Es el amor el ms alto de los carismas
(1 Corintios 13).
La consecuencia es clara. Si la imagen de Dios es el amor (1 Jn 4,8),
toda la ley se cumple con el precepto del amor al prjimo y a Dios. El pecado no es otra cosa que un fracaso en amar que va en contra de nuestro
verdadero bien y bienestar, contra nuestros mejores deseos16.
Quiz debamos pensar si la miseria de nuestro tiempo es el alejamiento
del amor verdadero, si culturalmente no estamos un poco menos capacitados para amar con gran generosidad y si tenemos que preocuparnos menos por la realizacin de determinadas actividades sexuales.
El amor conyugal es vlido por s mismo y su fecundidad reside en el
amor. La fecundidad que va ms all de la fertilidad, es la fecundidad propia del amor. Cuando el amor est presente, los actos conyugales tienen
dignidad. Desde aqu es fcil comprender que la sexualidad es un modo
de expresin del amor. El amor es lo nico que justifica y santifica la actividad sexual. En la moral catlica, nada se justifica sin amor y habra que
volver a insistir lo terribles que son una actividad sexual hecha por coaccin, por obligacin, por imposicin, por violencia, por seduccin superficial sin amor.

16 V. GENOVESI, In pursuit of Love. Catholic Morality and Human Sexuality, 2 ed., The Liturgical Press, Collegeville, Minnesota, 1996.

271

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Nunca hay que olvidar que es el amor concreto el que rescata del anonimato y sana, libera de proyecciones, narcisismos y cosificaciones, va ms
all de impulsos y hace responsable, da confianza, es abierto, expansivo y
juguetn, sincero y delicado. Ese amor es el que hace engendrar vida para
la eternidad, es el que es fecundo.

5.13. SEXUALIDAD,

CREACIN DE

DIOS. PRESENCIA

DE LO DIVINO

EN EL LECHO

Una y otra vez tenemos que volver a la bondad originaria de la sexualidad, don del creador. Y estaba muy bien (Gn 1,31) dice Dios en el relato del Gnesis. Dios crea al hombre a su imagen y no podemos excluir
la sexualidad del concepto imagen de Dios17. En la atraccin sexual, en lo
ertico y en la relacin sexual se encuentra una profunda presencia de la
realidad divina. Sin problemas aceptamos el componente del amor como
esencia de Dios. Conectamos en todo momento el amor con Dios sin reconocer que muchas veces lo experimentamos como amor sexual. Quizs,
para conectar con la mayora de los jvenes y de mucha gente de hoy, hay
que recuperar el amor conyugal como participacin en el amor a Dios. El
acto conyugal es la ley de los esposos con Dios. Lo unitivo y procreativo es
el modo de expresar el designio divino

5.14. DIMENSIN

SOCIAL DE LA TICA SEXUAL CRISTIANA

La tica sexual cristiana tiene una clara dimensin social si se contextualiza. Hay que considerar el sexo, el cuerpo y sus gestos en el contexto
de relaciones entre personas en una sociedad concreta. Esta dimensin
social de la tica sexual cristiana, que es urgente hoy recuperar, la podemos encontrar en las distintas concepciones sociales que recorren la Biblia como la de pueblo de la Alianza, reinado de Dios y Cuerpo de
Cristo. Para Pablo, la relacin sexual y el celibato son para construccin
de la comunidad. Para San Agustn los tres bienes del matrimonio tienen
un sentido social y para Santo Toms el matrimonio tiene una gran importancia para la propagacin de la especie. En el mundo greco-romano,
el matrimonio contribua a la continuidad de la comunidad poltica y familiar. El matrimonio como sacramento, en fin, contribuye a edificar la
comunidad eclesial.

17

B. HRING, op. cit., 516.

272

8)303+%=7)<9%0-(%(

Cuando situamos las actitudes cristianas del sexo en contraste con la familia greco-romana, es posible reinterpretarlas como una tica de la compasin, inclusin y solidaridad. La preferencia por la virginidad, la prohibicin del divorcio, la exclusin de la homosexualidad pueden ser situadas
dentro de una constructiva disciplina de resistencia a la familia patriarcal, al
control de la reproduccin por parientes y el Estado y a la subordinacin
de la mujer en la familia
El nfasis por la comunidad y los contextos narrativos e histricos permite ir ms all de la preocupacin por los particulares actos morales. Las
actitudes sexuales nacen de la nueva vida de cristianos (identidad) y de ser
comunidades de solidaridad donde nadie est excluido y todos son incluidos en la comunidad.
La tica sexual cristiana necesita un anlisis de las ramificaciones sociales del sexo. Situar el sexo en un contexto social conlleva atender a las ramificaciones familiares de la pareja sexual y las ricas relaciones sociales
que se dan en las experiencias interculturales del sexo, el gnero y la familia. Hay una importante dimensin social en la historia y en la interculturalidad de la sexualidad (contribucin econmica, control y cohesin
social, vnculos familiares, etc.). El individuo relacionado aparece como
esposo, padre, hijo de una familia, de una ciudad, de una iglesia, de un
partido18.
Para que la tica sexual cristiana tenga futuro y no sea una reliquia sectaria, debe enraizar la libertad sexual y la realizacin en alguna narracin
de los bienes humanos del sexo y en las relaciones que construye. No en
una libertad descontextualizada y autnoma sino en una libertad para,
que busca una tica del sentido y del propsito en el contexto de comunidades y relaciones. La Iglesia debe construir genuinas comunidades en las
cuales el comportamiento sexual pueda ser reconocido como constructivo
de la vida comunitaria.
Hay que partir de una teologa de la Creacin y la Alianza, pero sobre
todo hay que hacer una teologa del Reino de la sexualidad que tenga
como horizonte la perspectiva de la gran familia de Dios, que hable de la
dimensin social y poltica de la sexualidad, de su fuerza integradora y desintegradora, de su fuerza para aislar y socializar, de su capacidad de liberar y explotar.
Hay que situar la sexualidad en un contexto histrico y antropolgico lo
ms amplio posible, al mismo tiempo que reflexionamos sobre cul es el
modo ms profundo de comprender la intimidad sexual, el amor y la pro-

18 L. S. CAHILL, Sex, Gender and Christian Ethics, Cambridge University Press, 1996; Theological Bioethics, Georgetown University Press, Washington D.C., 2005.

273

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

creacin. Esta tarea es ineludible para hacer una tica sexual coherente, fiel
e inspiradora19.

5.15. COMUNIDADES

DE FIDELIDAD Y CREATIVIDAD

La fidelidad se funda en reconocer el amor del Dios Creador no como


fidelidad a un compromiso adquirido en el pasado, ni como una fidelidad
a la realizacin personal, sino como una fidelidad al proyecto marcado de
comn acuerdo que es la creacin continuamente nueva de la pareja conyugal. Por ese proyecto se crea as una historia. Cada uno renuncia a quedarse donde est para progresar por el otro y por medio del otro hacia la
realizacin proyectada.
Si los dos cnyuges son recprocamente el uno para el otro promesa y
lmite, la nica garanta es el otro. Los cristianos hoy, en fidelidad y creatividad, deben crear nuevas experiencias humanas y culturales de los bienes
del sexo, del gnero, de la familia y del matrimonio (que den sentido a sus
obligaciones morales). Hay que reformular la relacin entre los valores del
sexo, el compromiso y el parentesco como ideales para hoy. Los cristianos
de hoy deben buscar formas compartidas de excelencia humana o virtud
en la sexualidad, la familia y el gnero.

5.16. COMUNIDADES

DE LIBERTAD Y TRANSFORMACIN

Pero la tica no es slo fidelidad sino tambin crtica de presupuestos,


de la falta de libertad, de justificaciones insuficientes. El Evangelio de
Cristo es liberador y no podemos reducirlo a tabes y exigencias morales
culpabilizadoras. La libertad a que est llamada la pareja y el ejercicio de la
sexualidad es ante todo una liberacin humana a imagen de la libertad con
que vivi Cristo. Apaciguar los miedos que paralizan y posibilitar que afloren las riquezas potenciales del otro es esencial. La llamada a la libertad ha
de vivirse en el contexto de la sexualidad y la pareja como una prctica de
la escucha y de la confianza, un dejar al otro advenir en su verdad profunda y no reducirle a la opacidad carnal de su cuerpo. La libertad se hace
confianza liberadora y aceptacin de lo que el otro es realmente ms all
de su apariencia. La tarea de la libertad, del hacerse libres ir revelando
poco a poco la verdad del deseo que nos habita a travs del patente y paciente amor cotidiano, autntica verdad profunda. La libertad cristiana de19 L. S. CAHILL, Human Sexuality, en CH. CURRAN (ed.), Moral Theology. Challenges of the
Future, Paulist Press, New York, 1990.

274

8)303+%=7)<9%0-(%(

sacraliza la sexualidad que la convierte en un dolo, la libera de sus cadenas y la devuelve a la relacin, a la sociedad.
Por eso, la sexualidad cristiana es una tica transformadora de sus discpulos, que reforma las prcticas culturales intentando una mejor representacin del valor cristiano del hacerse carne, de la comunidad, la solidaridad, la fidelidad, la compasin y la esperanza de que un cambio moral y
social es posible.

5.17. CUERPO

CERCANO Y MISTERIO IRREDUCTIBLE

La sexualidad no se deja encasillar, es un misterio, es apasionante. No


se puede negar, no se puede demonizar, no se puede divinizar, no se
puede dividir. Ni es sucia, ni es impura, ni es un absoluto, ni es el centro
de la vida, ni es algo superficial, ni algo mecnico, ni asctico.
Por eso, cuando el ser humano asume sus lmites y se acepta mortal,
descubre en el placer la llamada y el don de la vida que prevalece sobre la
muerte y el sinsentido. El placer potencia y hace sensible el sabor de la vida
precisamente porque no le pertenece, sino que es don y regalo de los dioses. Ese gozo por vivir que el placer evidencia es la huella de una palabradeseo que la/lo funda, que no le pertenece. Fuera de esta interpretacin
teolgica, el placer puede degenerar en una bsqueda de un poder ilusorio
sobre la muerte.
El placer sexual abre a la conciencia de la profundidad de la existencia,
que es de orden espiritual. La experiencia del amor es al mismo tiempo encuentro de los cuerpos y aproximacin al misterio de unas personas que la
unin de los cuerpos no anula. El otro es cuerpo cercano y misterio irreductible de una presencia. As, la pareja, como autnticos oficiantes, puede
celebrar en la frgil palabra de su carne, en ese altar bellsimo de la carne,
el misterio del mundo y de lo divino, el sacramento del amor de lo alto, la
celebracin ertica del amor.
Por tanto, reconocer el valor espiritual del placer, regalo frgil, es inseparable del reconocimiento del misterio del otro. Este reconocimiento significa tratar el cuerpo del otro sin verse dominado por la codicia. El cuerpo
del otro es un signo por descifrar, una espera que hay que percibir, un don
que aceptar, una presencia que acoger20.
Eros es irreductible, es misterio que escapa al logos, al lenguaje, que escapa a la tcnica, las posturas mecnicas, que escapa al ius, a las normas.
Por eso, eros muere reducido a lo mecnico y objetivante y sobrevive sin

20

Cf. E. FUCHS, op. cit.

275

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

imaginacin, sin misterio, sin respeto y sin encanto. Eros vuela por encima
del logos, de la tecn y de la norma en el silencio, en el arte y en el espritu.
Marguerite Yourcenar lo intua perfectamente: Hay una cosa que siempre me ha molestado mucho en la nocin francesa del amor, y quizs en
todas las concepciones europeas del amor, y es la ausencia de lo sagrado,
el hecho de que, por nuestra educacin cristiana, o digamos poscristiana,
por la psicologa que nos precede desde hace quinientos aos, hemos perdido el sentimiento de que el amor o, ms simplemente, de que los lazos
sensuales son sagrados, aun en el trato cotidiano. Esa correspondencia sensual es sagrada porque es uno de los grandes fenmenos de la vida universal. Al contrario de la esposa hind, que tiene la sensacin de ser una
diosa, de representar por un instante a Sita unida a Rama, la mayora de los
amantes no siente nada parecido; sin embargo, si por un azar uno de ellos
tiene ese sentido de lo sagrado, es dudoso que el otro lo sienta en el
mismo momento. Hay ms bien un trasfondo en el cual la sensualidad es
juzgada grosera. Lo sagrado parece bastante ausente, reemplazado por la
mojigatera o por el desenfado21

5.18. CUERPO

INTEGRADO Y PLACER VINCULADO

Una vez superados los rigorismos y los espiritualismos, los dualismos y


la denigracin de lo material como algo bajo e inferior, tenemos que reconocer que somos cuerpo, lugar de encuentro-relacin con los otros, percepcin del otro, espacio de la interioridad, revelacin al otro por el lenguaje, lmite y posibilidad.
Incluso el Cdigo de Derecho Cannico vigente ha superado la tradicin de sospecha del placer: los esposos no hacen nada malo procurando
este placer y gozando de l (CIC 2362) con justa moderacin. Pero el placer, ms all de la armona platnica, de la correccin aristotlica, de la
moderacin estoica, nos lleva con Epicuro, al utilitarismo y con E. Fromm a
descubrir que no todos los placeres son iguales. Los placeres deben construir a la persona (Toms de Aquino, Juan Pablo II) y la persona jams
debe ser un medio de placer. El placer nunca es un valor superior sino que
depende de la actividad a la que acompaa. Por eso, no hay un derecho al
placer, ni al bienestar, ni el fin de la vida es el placer. No se trata de consumir experiencias de placer, de una adiccin a goces sin lmite, sino abrirse
y vincularse al otro en el amor. El telos del eros es la religacin continua y
constante al otro.

21

M. YOURCENAR, Con los ojos abiertos, Gedisa, Barcelona 1982, p. 69.

276

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5.19. LA

SEXUALIDAD Y LAS RELIGIONES DEL MUNDO

Quizs es necesario un dilogo sobre estos temas entre las religiones.


De la religin cristiana todos aprendern el ideal del matrimonio mongamo, de la tradicin juda y musulmana el valor de lo mundano y del placer, y de las tradiciones orientales el valor de la complementariedad. Las
religiones, centro simblico de las culturas, nos pueden abrir nuevas visiones no slo de lo sagrado sino del eros. Una reflexin actual no debera olvidar este aspecto interreligioso.

5.20. LA

SEXUALIDAD, SMBOLO DE CREENCIAS Y ESPERANZAS COMPARTIDAS

La sexualidad refiere a mi juicio a tres experiencias profundas humanas


y cristianas que creyentes y no creyentes podemos compartir. Para muchos
la sexualidad refiere a un vivir ltimamente pegados, en relacin. Los creyentes hablamos de vivir en alianza. Creyentes y muchos no creyentes
pensamos que por encima de la soledad palpable hay una profunda relacin. Habitamos en los pronombres deca Salinas. No habra para m un
castigo mayor que el de habitar en solitario el paraso afirmaba Goethe. La
ltima palabra no puede ser el yo-mnada en soledad.
Para muchos la sexualidad humana refiere a los deseos de integracin
humana por encima de los fracasos y la vulnerabilidad de los hombres.
Donde no hay amor, pon amor y sacars amor deca San Juan de la Cruz.
Quiero sacar de ti, tu mejor tu afirmaba Salinas. La ltima palabra no
puede ser el fracaso.
Para otros muchos la sexualidad humana indica una forma de vida y de
fecundidad ms all de la no-procreacin y de la muerte. La vitalidad y el
gozo de la vida saltan ms all de la muerte y del polvo hacia una esperanza de seguir vivos de otro modo. Quiero que t no mueras confes
G. Marcel. Morirse en la confianza de que este vivir no es slo mi vivir, es
nuestroy que me vive otro ser ms all de la no muerte escribi Salinas.
Todo lo consumado en el amor no ser nunca gesta de gusanos cantaba
el recientemente fallecido ngel Gonzlez. La ltima palabra no puede ser
la muerte. Quiz el amor sexual nos diga que haya algo ms fuerte que la
muerte, como afirma el Cantar de los Cantares.

277

LA SEXUALIDAD HUMANA EN EL CONTEXTO


AFRICANO
(Hacia una afirmacin integral
de la cultura de la vida)
Benedict Chidi Nwachukwu-Udaku
Sacerdote Nigeriano, Doctor en Teologa
Master en Biotica por la Universidad Pontificia
Comillas, Madrid
1.

,1752'8&&,1

La cuestin sobre la sexualidad humana es una cuestin de profunda


importancia en todas las culturas y entre todos los pueblos. El hecho de
entender bien el significado de la sexualidad mejorar la conservacin
de los valores que definen a las personas y sus relaciones. Los debates
contemporneos en la esfera pblica sobre la sexualidad giran entorno de
los temas como la homosexualidad, los anticonceptivos, el aborto, la cultura de vida versus la cultura de muerte1. Estos temas tan actuales han
sido muy influidos por la manera en que las personas consideran y valoran
el papel del sexo y la sexualidad en el desarrollo de las personas, las culturas y las civilizaciones.
La sexualidad humana esta vinculada inextricablemente a los esfuerzos
que puedan realizar cualquier pueblo o grupo de personas para rescatar
sus valores culturales y reforzar los elementos positivos innegables que les
definen, independientemente del contacto que han tenido con la civili1 Esta frase recibi un lugar privilegiado en los discursos de Juan Pablo II sobre la vida y
la sexualidad, especialmente en la Encclica Evangelium Vitae. Se puede leer tambin el articulo de Javier Gafo La biotica desde la perspectiva de la encclica Evangelium vitae, Miscelnea Comillas 53 (1995) 323-340.

279

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

zacin moderna. Descuidar los asuntos relacionados con la sexualidad,


cuando se habla de las personas, es dar una explicacin corta y cegata de
su identidad. La sexualidad humana es fundamental en cualquier intento
de analizar las personas y las culturas especialmente con respecto a frica.
En nuestra reflexin deseamos poner en perspectiva el significado
subyacente de la sexualidad dentro del contexto africano. Nuestra investigacin obviamente demostrar cmo la cultura africana con sus valores
puede hacer frente a las cuestiones que enfatizan la revolucin sexual de
hoy. Presentaremos nuestros argumentos de tal manera que se pueda demostrar que los valores culturales de las personas, los conocimientos autctonos, los recursos indgenas y la sabidura tradicional son de primordial utilidad en aquellas esferas de la vida que las personas de todas las
razas, lenguas y civilizaciones comparten en comn. Por lo tanto, nuestra
insistencia en situar este estudio dentro del contexto africano y de la visin del mundo es muy atrayente y nos interpela a todos por las siguientes razones:
Primero, la diferenciacin del sexo y gnero desempea un papel importante en frica. La identidad de una persona como un hombre o una
mujer es esencial para determinar el papel que le espera desempear en la
vida socio-poltica y religiosa de la familia y comunidad. Por ejemplo, los
hombres tienen el derecho de heredar los bienes de sus padres (especialmente los bienes inmuebles) mientras que las mujeres no reciben una herencia de su familia porque se casan y se incorporan a la casa de sus maridos. Su herencia consiste en sus casas conyugales con sus esposos e hijos.
Las muchachas se encargan de los quehaceres domsticos y otras tareas secundarias2. En ocasiones ayudan a algn miembro del clan que lo necesite,
digamos en el trabajo agrcola u otros trabajos similares. Se encargan de la
higiene y belleza del clan: las carreteras, los patios de recreo, los riachuelos, el obi, etc. Los muchachos, por su parte, realizan trabajos que requieren mayor energa y empeo. Ellos cultivan la tierra, construyen carreteras
comunitarias, cultivan palmas y cortan los rboles grandes. Erigen casas residenciales nuevas y reparan las viejas para los miembros de la comunidad.
Los hombres son los que protegen a los miembros contra los ataques externos. Por lo tanto, defienden la comunidad en tiempos de guerra y de
desesperacin.
Segundo, el modus vivendi y modus operandi dentro de la comunidad
estn determinados por el gnero de cada uno. Aunque se dice que todos
pertenecen a la comunidad y que la comunidad promueve el bien comn
2 R. N. UCHEM, Overcoming Womens Subordination in the Igbo African Culture and in
the Catholic Church: Envisioning an Inclusive Theology with Reference to Women, Dissertation.com, USA, 2001. 82.

280

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de todos, cuando se trata del bienestar de las mujeres, parece ser que las
cosas son diferentes. Lo ms comn es que la comunidad no se relacione
directamente con las mujeres; ms bien se considera que los hombres son
la voz de sus esposas. Ya que se considera a los hombres como la voz y
fuerza de sus esposas, tambin se les confiere el poder de controlar todo,
incluyendo la vida sexual de las mismas. Se han dado casos de violacin
sexual dentro del contexto de la familia, debido a que los hombres deciden
exclusivamente los asuntos de la misma. Los hombres jvenes solteros tambin pueden considerar que tienen derecho a manipular a las mujeres ms
jvenes, especialmente en el rea de la sexualidad, ya que en ocasiones
depende de ellos el bienestar econmico de stas.
Tercero, los ritos de iniciacin que convierten a uno en miembro de la
comunidad con todos los derechos son esencialmente concebidos en funcin del gnero. Los ritos de iniciacin de los hombres son ms rigurosos y
llevan ms tiempo pero son menos caros, mientras que los de las mujeres
son esencialmente menos extenuantes, aunque caros, por ejemplo, el iru
mgbede (un rito de pubertad para las muchachas destinado a ser un periodo de formacin para aquellas que se preparan para casarse). El objetivo de los ritos de iniciacin de los hombres es demostrar que son valientes y responsables. Se espera que sean valientes para que asuman la
responsabilidad de la comunidad. Los cuentos y canciones que se les ensean a los iniciados durante el proceso tienen fuerza moral para la formacin integral de la persona.
Desde lo que hemos considerado, es obvio que el gnero de uno constituye un factor determinante en frica no solamente en el mbito privado
de la vida sino tambin en el mbito pblico. Por lo tanto, es imperativo
que escarbemos hasta el fondo de la cultura africana y sus valores para
ver si existen elementos imperecederos que ayuden en la lucha actual
para devolverle al sexo y a la sexualidad su antigua dignidad y apreciacin integral.

2.

(/&217(;72'(18(6752(678',2

Aunque nuestro estudio se ubica dentro del contexto africano, nuestra


investigacin ha sido motivada por el estado actual de las cosas referentes al sexo en el mundo de hoy. La revolucin sexual que destaca la
manera en que las personas viven en el mundo occidental se est extendiendo rpidamente entre las personas de distintas razas e ideologas.
Puesto que lo que ocurre en el mbito sexual de la vida humana en
el mundo occidental no esta aislado de lo que ya est ocurriendo en la
actividad sexual de la mayora de los pases africanos, es crucial, por

281

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

lo tanto, colocar nuestra investigacin en el contexto y pensamiento


global.
En la actualidad, tanto en el mundo civil como en el eclesial, muchos se
sienten incmodos con la nueva cultura de la revolucin sexual que est
en auge. Todos estn conscientes no solamente de la satisfaccin y gozo
prometidos a travs de la sexualidad humana, sino del dao, la violencia, y
el estigma que las relaciones, actitudes y actos injustos aportan a nuestros
seres sexuados. El propsito de esta investigacin, por ello, es unirse a
otras personas, instituciones y grupos interesados, especialmente a la Iglesia, en su llamado implacable e inquebrantable para que las relaciones
sexuales sean ms sanas y justas.
Uno de los contextos ms significativos de nuestra reflexin es la celebracin del cuadragsimo aniversario de la publicacin de Humanae Vitae
(1968-2008), la encclica del Papa Pablo VI sobre la sexualidad humana. Un
estudio de esta encclica a la luz de la llamada constante para que las personas vuelvan a sus races, las narraciones, los cuentos, las tradiciones y
prcticas culturales para enfrentar los problemas que definen su contexto
social, constituye un desafo a la Humanae Vitae. Nuestra reflexin contribuir a colocar las enseanzas del Papa en el contexto de la cultura y pensamiento africanos en lo que se refiere a la sexualidad y su dignidad. La
cosecha de este tipo de investigacin y dialogo no tiene el fin de contradecir arbitrariamente las enseanzas de Humane Vitae, sino ms bien proveer
un medio ms integral para entender y apreciar dicha enseanza en el contexto de una cultura donde la sexualidad es primordialmente para el bien
de la comunidad.
El segundo contexto de nuestra investigacin tiene mucho que ver con
la serie de conferencias ofrecidas por el Papa Juan Pablo II inmediatamente
despus de ser elegido como el sucesor de San Pedro. Las 129 Audiencias
Generales de los mircoles, que constituyeron la primera enseanza importante del joven y exuberante Santo Padre, fueron dirigidos a la Iglesia universal en relacin al tema de la sexualidad humana3. Esta enseanza se recopil posteriormente en una obra que la mayora de los estudiosos llaman
la Teologa del cuerpo. Los telogos dicen que este nuevo conjunto de
obras podra ser una de las contribuciones ms importantes de la Iglesia en
el campo de la sexualidad. Esta bella pero desafiante visin de la teologa
del cuerpo de Juan Pablo II est recibiendo una atencin impresionante en
el catolicismo americano mediante los escritos y conferencias de Christopher West. La antropologa africana, la cual es la base slida de la tica se3 C. WEST, The Theology of the Body Explained: A Commentary on John Paul IIs Gospel
of the Body, Pauline Books & Media, Boston, MA 2003; J. GAFO, Juan Pablo II Sobre el
Cuerpo y la Sexualidad, Sal Terrae 68 (1980) 715-725.

282

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xual africana, est de acuerdo con la antropologa que el Santo Padre proyect en su opus magnum.
En la antropologa africana, la sexualidad humana toma en cuenta los
aspectos psicolgicos, espirituales y la manera en que se correlaciona la
persona humana4. Podemos, por lo tanto, decir que la sexualidad humana
es integral. Fundamentndonos en esto apreciamos la observacin de Juan
Pablo II cuando dijo: La sexualidad de ninguna manera es algo puramente biolgico, sino que concierne lo ms recndito del ser de la persona
humana como tal5.
El tercer contexto es el pontificado del Papa Benedicto XVI cuya primera encclica coloca admirablemente el tema del sexo y de la sexualidad
en la perspectiva del amor que Dios tiene a todos los seres creados: Deus
caritas est (1 Jn 4,8). El impulso principal de Deus caritas est es demostrar
que un orden social justo empieza por el ordenamiento del amor entre el
hombre y la mujer6. En los pensamientos del Papa alemn apreciamos la
relacin entre la tica sexual y la justicia social, la cual ha destacado las enseanzas del Magisterio en tiempos recientes. El Papa Benedicto XVI,
posteriormente, invita a todos y a cada uno a hacer justicia con el ncleo
social fundamental: la relacin entre el hombre y la mujer y la familia, que
es fruto de ese amor7.
Dejando atrs las orillas de la enseanza y tradicin eclesial, nuestro
cuarto contexto de reflexin y aplicacin es la visin global de la humanidad; es decir, los desafos de la globalizacin en los temas de la sexualidad.
La globalizacin constituye algunos logros y mltiples desafos en el
campo de la sexualidad. Esto se debe a que la globalizacin est motivada
primordialmente por lo que una persona o nacin tiene. En la cultura globalizada, las personas encuentran su valor, no en quines son, sino en lo

4 Esta consideracin tambin se ve en J. A. KOMONCHAK, M. COLLINS y D. LANE (eds.), The


New Catholic Encyclopaedia of Theology, 948; G. MOORE, Sex, Sexuality and Relationships, en
B. HOOSE (ed.), Christian Ethics: An Introduction, Continuum, London & New York, 1998,
223-247; J. B. NELSON & S. P. LONGFELLOWS (eds.), La Sexualidad y lo Sagrado, Descle De
Brouwer, Bilbao 1996; B. BUJO, Sexualverhalten in Afrika und Naturrechtsethik, en Theologie der Gegenwart, Kevelaer, 1993, 209-218; L. S. CAHILL, Sex, Gender, and Christian Ethics,
Cambridge University Press, UK, 1996.
5 Familiaris Consortio, n. 11; Vase: CCC, n. 2332.
6 Se puede leer tambin: T. SALZAMAN & M. LAWLER, Catholic Sexual Ethics: Complementarity and Truly Human, TS 67 (2006) 625-652; A. SUTTON, The Complementarity and Symbolism of the Two Sexes: Karl Barth, Hans Urs von Balthasar, and John Paul II, New Blackfriars
87 (2006) 418-435.
7 El Prof. Julio Luis Martnez ha estudiado esta encclica desde la tica teolgica: J. L.
M ARTNEZ , Deus caritas est: el primado del amor en la moral, Sal Terrae 94 (2006)
413-433.

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que tienen y consumen: la posesin, el poder, el placer y prestigio. La felicidad o el xito se equiparan al consumo ostentoso8.
Esta cultura del consumismo proviene de algunas tradiciones filosficas,
como el epicuresmo, el individualismo y el utilitarismo cuando se aplican
de forma negativa. En esta era de la globalizacin, el bienestar consiste en
que se satisfagan las preferencias personales. Por lo tanto, el individuo es
el mejor juez de sus propios intereses. Este estilo de vida promueve y
perpeta las ideas que estimulan al individuo a experimentar lo que desea,
poseer lo que quiera y relacionarse de manera ntima con quin le plazca.
Este estilo de vida le lleva a uno a sentirse demasiado seguro de s mismo
incluso hasta el grado peligroso de no reconocer el lugar de Dios en su
vida. Ello puede llevar a lo que John Kenneth Galbraith llama una Cultura
de satisfaccin9. En este tipo de cultura se enfatiza lo que un individuo desea y no lo que el individuo necesita. Este estilo de vida tambin podra
conducir al relativismo moral10.
Con el principio consumista, la actividad sexual se percibe como algo
que solamente le incumbe a uno, se convierte el sexo en una actividad meramente placentera sin implicaciones ticas y morales. Se considera el sexo
como algo que se come y se bebe, algo que se lleva a cabo para satisfaccin propia, algo que es esencialmente recreativo. La mayor falta y desafo
que la globalizacin presenta a la idea africana sobre la sexualidad es que
empieza con la premisa equivocada de preguntar: qu quieres o qu deseas? antes de preguntar quin eres?
El quinto contexto es el del VIH/SIDA, el cual rpidamente se est convirtiendo en un pin en la rueda de la vida y las circunstancias del pueblo
africano. En el contexto africano, el pandemonio del VIH/SIDA inadvertidamente est relacionado al uso injusto del sexo y a algunas prcticas culturales insensibles al gnero. Por lo tanto no estamos totalmente ajenos a
los desafos que dicha situacin presenta a los africanos en este tiempo de
VIH/SIDA. Las estadsticas sobre su propagacin son bastante agobiantes,
especialmente en el contexto africano. Durante la Decimoquinta Conferencia Internacional del SIDA en Bangkok en julio de 2004, se observ que el
nmero de personas que viven con el VIH iba aumentando de 35 millones
en el 2001 a 38 millones en el 2003. En el ao 2005 el nmero de infecta-

8 M. F. CZERNY, AIDS: Africas greatest threat since the slave trade, La Civilt Cattolica
3741 (Mayo 2006) 1-10. Ver tambn: K. R. HIMES, Consumerism and Christian Ethics, TS 68
(2007) 132-153.
9 J. K. GALBRAITH, La cultura de la satisfaccin, Ariel, Barcelona, 1993.
10 J. L. MARTNEZ, Conciencia moral y globalizacin: tensiones para la tica cristiana, en:
R. RUBIO, V. GARCA & V. GMEZ MIER (eds.), La tica cristiana hoy: Horizontes de sentido, Editorial PS, Madrid 2003, 487.

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dos alcanz los 40 millones a nivel mundial y treinta millones de ellos viven en los pases en va de desarrollo. Sin embargo, solamente 400.000
personas con VIH estaban recibiendo tratamiento en los pases ms pobres11. De acuerdo al ltimo informe ONUSIDA, presentado durante la Decimosexta Conferencia Internacional sobre el SIDA que se llev a cabo en
Toronto en agosto de 2006, aproximadamente 38.6 millones de personas
en el mundo estn viviendo con el virus de inmunodeficiencia humana
(VIH) de las cuales 24.5 millones de personas, de una poblacin total de
774 millones, viven en frica subsahariana con VIH y SIDA. Casi todos los
pases del subcontinente tienen un ndice de infeccin muy por encima del
uno por ciento, el lmite de la epidemia, y el ndice promedio en los adultos entre los 15 y 49 aos de edad es el 6.1 por ciento.
Por ltimo, de lo que hemos subrayado hasta el momento, es importante recalcar que la cosmovisin de los africanos es integral, relacionada
entre s y comunitaria. La tica sexual que se forma en el contexto africano
y el pensamiento tiene en cuenta la experiencia, narracin, contexto social
y estilo de vida del pueblo. Este contexto integral ha ayudado a proyectar
el sexo no como algo que se trata segn va surgiendo (ad hoc) o experiencias de wait y take, sino como una realidad que se vive y se valora con
un sentido de responsabilidad y rectitud extremas.
Ya que frica es un continente con miles de pueblos diferentes en cada
pas y grupo cultural, cada uno con sus historias culturales, narraciones, estructuras de parentesco, ritos de iniciacin, creencias religiosas y tica moral especificas, utilizaremos a los Igbos de Nigeria12 como un espejo mediante el cual podemos obtener una imagen muy prxima e imparcial en
torno a cmo se concibe el sexo y la sexualidad en el pensamiento y vivencia africanos.

3.

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$)5,&$12

Hay tres escuelas de pensamiento esencial y fundamental que acentan cualquier investigacin concienzuda respecto al sexo y la sexualidad

11 BBC News, Bushs AIDS Policy Faces Scrutiny, July 12, 2004; L. S. CAHILL, Theological
Bioethics: Participation, Justice, and Change, Georgetown University Press, Washington DC,
2005, 159.
12 Los Igbos de Nigeria han constituido un locus para un estudio reciente, Ver: B. NWACHUKWU, From what we should do to who we should be: A Communitarian Ethical Discourse
on HIV/AIDS in the Context of the Igbos of Nigeria, Unpublished doctoral Thesis, Universidad
Pontificia Comillas, Madrid 2007.

285

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

en frica, especialmente entre los Igbos de Nigeria. Estas escuelas de pensamiento no solamente servirn como excursiones histricas al develar la
mentalidad africana en la esfera de la sexualidad sino que tambin ayudarn a enfocar los valores subyacentes de la sexualidad humana en la cultura y estilo de vida de los africanos. Demostrarn, adems, que la manera
de entender el sexo y la sexualidad vara de un contexto a otro y de un
pueblo a otro. Los tres momentos histricos disimulados con recursos ms
profundos y lcidos, que constituirn los cimientos de nuestra discusin
en esta seccin, incluyen: (a) La sexualidad humana en la experiencia africana tradicional. (b) La experiencia africana de la sexualidad en contacto
con el cristianismo. (c) La experiencia africana de la sexualidad en contacto con la Modernidad y Postmodernismo.
Unas consideraciones sobre estas tres escuelas de pensamiento puntualizarn nuestra discusin en las pginas subsiguientes.
a)

La Sexualidad humana en la experiencia africana tradicional

En la sociedad africana tradicional, especialmente entre los Igbos de Nigeria, la relacin sexual se consideraba sagrada ya que era el nico medio
conocido por el cual se transmita la vida. Por medio del acto sexual, el
cual se esperaba estuviese abierto a la vida, se deca que los esposos participaban en el acto creador del Ser Supremo (Chukwu). En este designio los
nios se consideraban como Chinyere (un regalo de Dios), Chikere (criatura de Dios), Chimuru (la capacidad de procrear proviene de Dios), Okechi (la porcin de Dios), etc.
El acto sexual, por lo tanto, era visto como una manera de promover la
creacin, la cual se considera muestra suprema del amor de Dios por el ser
humano y es por eso que los Igbos consideraban a Dios esencialmente
como un Creador (Chukwu onye okiki). Para ellos la idea de un hijo no
deseado era extraa debido a que todo nio es un don sagrado de Dios.
El aborto se considera una abominacin. Tambin es un pecado contra
Dios, el autor de la vida (ndu si na chi) y contra los antepasados cuya preocupacin principal era la continuidad de la comunidad. Esta lnea de razonamiento demuestra que para los Igbos el aborto no solamente es una
cuestin mdica sino un asunto que toca los aspectos religiosos, morales y
sociales de la comunidad13.

13 En Estados Unidos, el tema del aborto tiene mucho que ver con la poltica. Esta observacin ha sido un objeto de un estudio: J. MARTNEZ, Moralidad y consenso pblico: El debate norteamericano sobre el aborto, Miscelnea Comillas 57 (1999) 39-78.

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Los Igbos consideran el sexo como algo sagrado porque les relaciona
con sus antepasados. Es a travs del acto sexual dentro del contexto aceptado del matrimonio y la familia que se deca que los antepasados regresaban a la vida. Por lo tanto no es sorprendente que los Igbos pongan nombres tan ilustrativos a sus hijos como Nnamdi (mi padre est vivo), Nnedi
(mi madre est viva) Nnenna (el padre de mi padre). Para los Yorubas, los
nombres como Babatunde, que significa (pap ha regresado), Yewande/Yetunde (mam ha regresado) aluden a esta creencia de que el acto
sexual justo es un medio para perpetuar la vida y la continuidad de la familia y la comunidad mediante la presencia constante de los antepasados
en la vida de su progenie.
La creencia de que las relaciones sexuales constituyen la base para la
familia y la comunidad hace que la relacin entre la sexualidad y la comunidad en frica sea muy obvia e indisputable. Para los Igbos, al igual que
para otras tribus en frica, la sexualidad es fundamentalmente para el bien
de la comunidad. La procreacin tiene una dimensin comunitaria debido
a que los hijos no pertenecen exclusivamente a sus padres, sino a la comunidad (Nwaoha). La dimensin comunitaria se expresa no solamente en el
amor y la intimidad entre los cnyuges sino tambin en su participacin en
la renovacin social de toda la comunidad.
Esta dimensin comunitaria de la sexualidad humana se percibe tambin en su carcter relacional y complementario. La sexualidad se vive en
el contexto de una relacin. Adems, la sexualidad humana provee un locus para acentuar la autonoma y la comunin de las personas humanas. La
autonoma del hombre se define en el sentido de que es una persona humana completa y, como tal, una persona sexuada; la autonoma de la mujer en el sentido de que es una persona humana completa y tambin una
persona sexuada. El aspecto comunitario est, por lo tanto, arraigado en
los papeles complementarios que definen su unin. En otras palabras, su
autonoma como personas no se disminuye al convertirse en uno con el
otro. En su lugar, a travs de la comunin, el hombre y la mujer viven
juntos y se vuelven a descubrir a s mismos no solamente para su propio
beneficio sino para el bien de la comunidad.
La sexualidad humana tambin se considera un medio para promover la
solidaridad entre las personas a travs de los ritos sociales y religiosos del
matrimonio. Un telogo nigeriano, Eugene Uzukwu, afirma que el matrimonio era la manera ms comn de unir a las comunidades enemistadas
para poder limitar la violencia14. El lazo creado por el matrimonio une a los

14 E. E. UZUKWU, A Listening Church: Autonomy and Communion in African Churches,


Orbis Books, Maryknoll, New York, 1996, 38-39.

287

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

dos pueblos a un antepasado comn, que les protege y les da la vida. La


procreacin hace presente la autobiografa de los antepasados en la biografa de la comunidad. A travs de la procreacin y el nacimiento, los
miembros de la comunidad defienden la inmortalidad individual y comunitaria. El matrimonio, por lo tanto, constituye un espacio para la integracin
e identidad social. Las palabras de Alasdair MacIntyre nos interpelan
cuando dice:
No es cuestin solamente de que los diferentes individuos viven en diferentes circunstancias sociales; tambin es que todos enfocamos nuestras propias circunstancias como portadores de una identidad social particular. Yo
soy hijo o hija de alguien, soy primo(a) o to(a) de alguien ms; soy ciudadano de esta o aquella ciudad, miembro de este o aquel gremio o profesin; pertenezco a este clan, esa tribu, esta nacin. Por consiguiente, lo que
es bueno para mi tiene que ser bueno para alguien que desempee estos
papeles. Como tal heredo de mi familia, mi ciudad, mi tribu, mi nacin, una
variedad de deudas, herencias, expectativas y obligaciones justas. stas
constituyen lo conocido en mi vida, mi punto de partida Esto es en parte lo
que da a mi vida su propia particularidad moral15.

Es imprescindible poner de relieve que el nfasis en la relacin entre la


sexualidad y la comunidad demuestra que para los Igbos lo que se busca
en la relacin sexual es la fertilidad, ms que el simple contacto genital. La
peor muerte para la mayora de africanos casados es morir sin hijos porque
significa que uno est obstruyendo la interaccin entre los antepasados y
los otros miembros de la comunidad.
Sin embargo, en la comunidad Igbo existan algunas prcticas culturales
en el campo de la sexualidad que parecen suponer un obstculo en cualquier intento serio de restaurar la sexualidad a su antiguo esplendor en el
mundo de hoy. Una de ellas era la poligamia que es un estado donde
el hombre tiene ms de una esposa a la vez. Esta prctica cultural fue aceptada antes de la llegada del Cristianismo. En aquellos das, la poligamia estaba destinada a proteger a las mujeres y a la continuidad de la comunidad.
La antigua prctica de heredar esposa tambin podra ser considerada
una prctica sexual muy arriesgada debido a que implica alternar las prcticas sexuales. Otra prctica tradicional, que incide negativamente en la
comprensin verdadera de la sexualidad a la luz de nuestro mundo y realidad global, era la prctica cultural comn de que las mujeres tuviesen concubinos, especialmente si eran viudas. Esto no se consideraba adulterio. El
concubino provea lo necesario para la mujer, se ocupaba del manteni15 A. M ACINTYRE , After Virtue, A Study in Moral Theory, Duckworth, London, 1981,
204-205.

288

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miento de su choza, realizaba las tareas masculinas en su granja y era


fuente de apoyo emocional y fsico, adems de ofrecerle proteccin. Si llegaba a haber hijos de esta relacin extra-marital, esos nios llevaban el
apellido del difunto y no el del concubino. La razn de esto era posibilitar
el que los nios tuviesen el derecho a la herencia del hombre cuyo apellido llevaban, aunque el esposo de su madre ya no estaba vivo. Adems, a
los nios nacidos en una comunidad particular se les considera hijos de
esa comunidad.
Esta prctica tradicional se practica hoy en algunas ciudades, as como
la cohabitacin, por medio de la cual un hombre y una mujer pueden decidir vivir juntos por un tiempo sin estar casados formalmente. En muchos
casos, las mujeres ceden a estas prcticas para protegerse de la vulnerabilidad socioeconmica.
b)

La experiencia africana de la sexualidad en contacto


con el cristianismo

El encuentro entre la cultura Igbo/africana y la civilizacin moderna,


que fue representada prima facie por el advenimiento del cristianismo y el
colonialismo, ha influido significativamente en la vida, cultura y bienestar
general de los africanos. Este encuentro demuestra que los Igbos son productos de un doble patrimonio: uno nativo y el otro extranjero. Este patrimonio nativo proviene de sus antepasados, tradiciones y prcticas indgenas mientras que el patrimonio extranjero es fruto de su contacto histrico
con el colonialismo y el cristianismo.
Es importante considerar este doble patrimonio e identidad en nuestro
esfuerzo por subrayar cmo han influido estos contactos en la vida de los
Igbos, especialmente en el campo de la sexualidad. En primer lugar, es
crucial observar que hay lugares comunes entre los valores africanos con
respecto a la sexualidad y los valores que acentuaban las enseanzas de
los primeros misioneros. Por ejemplo, ambas escuelas de pensamiento
recalcaban la conexin entre el acto sexual y la procreacin. Pero la religin cristiana valora el matrimonio y la procreacin, por una parte, y la soltera y el celibato, por otra parte. Tambin da igual importancia a las actitudes internas y pensamientos como a los actos externos.
Las dos ltimas observaciones suponan un gran desafo a la realidad
cultural africana debido a la forma de vida corriente entre los africanos en
tiempo de la llegada de los misioneros. No se aceptaba la soltera porque
la consideraban un obstculo para el crecimiento de la comunidad. Si uno
es soltero, significa que l o ella est negando a la comunidad la oportunidad de celebrar la vida. El tener hijos es una oportunidad para que los afri-

289

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

canos valoren la relacin entre sus prcticas culturales y sus convicciones


religiosas.
Entre los Igbos, la sexualidad esta ubicada en las prcticas culturales y
en las normas ticas. Por ejemplo, el nacimiento y la niez siempre son
asociados con algunas reglas y reglamentos, culturalmente orientados, que
se deben cumplir. Se considera a la mujer embarazada como alguien que
merece cuidados especiales de la familia y de la comunidad. Ella tambin
est obligada a obedecer algunas reglas que tienen que ver con la sexualidad, la alimentacin, el trabajo, etc. Estas reglas tienen el propsito de proteger a la mujer y a su criatura que ya es aceptada como miembro de la familia. Este tiempo del embarazo brinda a la familia y a la comunidad la
oportunidad de ofrecer sacrificios a sus antepasados. El dar a luz es un
acontecimiento feliz. En la comunidad Igbo, las mujeres ancianas fueron
las parteras, cuyas manos reciban a los nios que se integraban a la comunidad visible. Se crea que el nacimiento fsico de un nio era un renacimiento espiritual de todos los miembros de la familia quienes se comprometan a ayudar en la formacin moral y cultural del nio.
Como hemos indicado, los asuntos culturales/ticos referentes al nacimiento y a la niez, el matrimonio y la procreacin, la muerte y la vida
despus de la muerte no pueden entenderse sin aludir a su significado religioso y a su relacin entre las comunidades visibles e invisibles. Esta actitud religiosa en el mbito de la cultura y moralidad ha sido una fuente importante para que los Igbos tengan un profundo respeto a la vida en todas
sus facetas. Estas creencias y prcticas no fueron enfatizadas por los primeros misioneros, lo cual provoc que algunas de sus enseanzas no fuesen
convincentes para los Igbos/africanos.
Para los Igbos, lo que importa en el campo de la sexualidad no es
simplemente la disposicin interna, sino los actos externos debido a su
cultura orientada hacia la vergenza donde las personas predominantemente toman sus decisiones morales motivadas por el temor a la opinin
pblica. El hecho moral surge, con mayor frecuencia, no por estar consciente del pecado, sino por estar consciente de la vergenza16. Esta actitud de vergenza, la cual posee una fuerza moral, podra suponer una
gran dificultad en cualquier tema acerca de la sexualidad, por ejemplo, la
vergenza relacionada con las enfermedades de transmisin sexual,
como el VIH/SIDA, ha abocado a los infectados a negar su impacto en
sus vidas y en las vidas de los miembros de la comunidad. Los infectados
sufren ms por la vergenza que por la enfermedad; le temen ms a la
16 La vergenza como una fuerza moral ha sido estudiado por la Prof. Elisa Estvez en: El
poder de una mujer creyente: Cuerpo, identidad y discipulado en Mc 5: 24b-34 Un estudio
desde las ciencias sociales, Editorial Verbo Divino, Navarra 2003.

290

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vergenza que a la muerte; dicho sencillamente, se mueren de la vergenza y no del SIDA en s 17.
Esta actitud es lo que hizo que los Igbos legitimaran algunas de las estructuras heterosexuales alternativas reconocidas, como la poligamia, el
concubinato, la cohabitacin, etc., no solamente por el bien del individuo
sino por la vida de la comunidad. Sin embargo, la masturbacin, el incesto,
el adulterio, las relaciones homosexuales se consideraban transgresiones
serias.
Por ltimo, los primeros misioneros presentaron la sexualidad humana
de una manera personalista a los africanos, cuyo modus viviendi era esencialmente comunitario. Los misioneros recalcaron y pusieron el bien del individuo por encima del de la comunidad. Ya no es la comunidad o la familia la que determina quin se casar con quin, sino que esta decisin
quedaba en manos de los que deseaban entrar en una alianza matrimonial.
Los tres objetivos fundamentales del matrimonio en la tradicin cristiana
estaban muy presentes en las enseanzas de los misioneros. Estos fines del
matrimonio incluyen: el amor entre los esposos (en contraposicin a la infidelidad), la indisolubilidad del vnculo conyugal (en contraposicin al divorcio), y la educacin de los hijos (en contraposicin a la irresponsabilidad de los padres).
c)

La experiencia africana de la sexualidad en contacto


con la Modernidad y la Posmodernidad

El contacto entre la cultura africana y la Modernidad/Posmodernidad ha


estado marcado histricamente por conflictos de valores, el choque de las
civilizaciones, y algunos elementos del individualismo, especialmente en el
campo del sexo y la sexualidad. La cultura actual poseedora de un egosmo excesivo, la bsqueda desenfrenada de la satisfaccin en el marco de
tiempo de aqu y ahora representa un obstculo en cualquier gestin autntica para restaurar los valores bsicos relacionados con la sexualidad.
En una cultura posmoderna, se determinan las relaciones y valores internacionales por la economa y el bienestar, no por los valores morales y
culturales. El poder econmico, que hace que los artculos relacionados
con el sexo se encuentren disponibles, como la pornografa, los anticonceptivos, etc., se ampla por los nuevos sistemas de informtica hasta un
grado sin precedentes y virtualmente incontrolado18. Tanto es as que cual-

B. NWACHUKWU, From what we should do to who we should be op. cit., 222-223.


J. L. MARTNEZ, Conciencia moral y globalizacin: tensiones para la tica cristiana, op.
cit., 495.
17
18

291

7)<3 7)<9%0-(%(=&-3f8-'%

quier producto que est all afuera tiene la posibilidad de llegar a nuestra
puerta en un instante. Esta disponibilidad de las cosas de all afuera (de
otro pas, ideologa y grupo cultural) no considera la cultura, la ideologa y
el estilo de vida de los dems pueblos (grupo cultural, y valores indgenas). La cultura posmoderna que promueve el estilo de vida marcada por
principios sin fundamento, como la vida sin imperativo categrico, el deterioro del imperialismo de la razn, el imperialismo del dbil, el nihilismo sin la tragedia, un individuo fragmentado19, etc., percibe a las personas solamente desde el punto de vista de lo que se ofrece (el placer
sexual, el gozo inmediato, etc.) y no de quines son (la dignidad humana,
los valores culturales y religiosos).
En las circunstancias actuales de una revolucin sexual, los africanos
deben restablecer y poner en una perspectiva til todos los valores que les
definen, como el valor de la vida que es el fruto bsico de las relaciones
sexuales justas; el valor de la salud como algo que se logra no solamente
por la proyeccin cuidadosa de la higiene personal, sino aquello que se logra alentando y reforzando los valores que pueden transformar la calidad
de nuestras instituciones, cambios en la cultura, economa y poltica; el valor de lo comunitario que est en funcin de promover el bien comn y la
solidaridad.
Por ltimo, el valor de la educacin en el campo de la sexualidad es
de suma importancia. Entre los Igbos, la funcin de la educacin no era
simplemente la transmisin del conocimiento intelectual, sino que implicaba la integracin a la comunidad y sus valores. La educacin sexual no
se debe llevar a cabo en el sentido de extraer al individuo de las tradiciones bsicas de la comunidad, como lo suele hacer la educacin occidental respecto a la cultura africana. La educacin occidental hace ms hincapi en la competencia tcnica y profesional sin considerar cmo la
tcnica afecta la cultura y cosmovisin de los individuos dentro de determinado contexto.

4.

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$/25(6&8/785$/(6
$)5,&$126$/$e7,&$6(;8$/,17(*5$/

Desde lo que hemos observado hasta ahora, lo que verdaderamente se


necesita en el mundo global actual no es simplemente las enseazas sin-

19 L. G ONZLEZ C ARVAJAL , Ideas y Creencias del Hombre Actual, Sal Terrae, Santander
1991, 167.

292

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sentido sobre el sexo y la sexualidad, sino ms bien una inculturacin de


la tica sexual dentro de un contexto concreto con los valores que lo definen. En este sentido, sostenemos que la cultura y cosmovisin africana
tiene mucho que ofrecer en cualquier intento de restaurar la sexualidad en
su propio lugar haciendo presente los valores humanos y genuinos. Con
este fin, permtanos ofrecer algunas maneras en que los valores culturales
africanos pudieran salvar nuestro mundo global de los atolladeros de la revolucin sexual.
a)

Respecto a las enseanzas de la Iglesia

Para considerar las contribuciones de los valores culturales africanos a


la enseanza de la Iglesia en torno a la sexualidad humana, las preguntas
que nos acompaarn son: Existen recursos de los valores culturales indgenas que podran ser tiles para apoyar, ampliar y hacer que la enseanza
de la Iglesia sobre la sexualidad sea aceptada entre los africanos/Igbos?
Puede aplicarse contextualmente la enseanza universal de la Iglesia sobre la sexualidad?
Situando la enseanza de la Iglesia dentro del contexto africano que
est marcado por ricos valores culturales, por un lado, y relaciones sexuales injustas, por otro, podramos obviamente observar que la cultura africana en dilogo con las enseanzas de la Iglesia puede ofrecer al orden
del mundo global tres recursos esenciales. En primer lugar, los Igbos consideran los valores humanos y culturales, por los cuales se les conocen,
como dones y regalos del Chukwu (Ser Supremo). Por ejemplo, la vida, el
matrimonio, la sexualidad, la familia, los bienes inmuebles, la salud y los
parientes, etc. son considerados como dones de Dios y siempre deben
aceptarse con generosidad y reciprocidad.
La moralidad de los Igbos promueve en todas sus dimensiones y perspectivas una actitud de agradecimiento por los dones recibidos como son:
la vida, el matrimonio, la familia, los hijos, el ambiente, las costumbres, las
practicas culturales, etc. Los Igbos conservan estos dones a travs de los
proverbios, canciones, cuentos populares y mitos religiosos. La razn por
la cual se conservan estos dones no es solamente porque brindan la oportunidad de agradecerlos al Ser Supremo (Chiemela), sino tambin porque
conservarlos implica la preservacin y la continuidad de la vida de la comunidad y adems se crea un contexto para el contacto infatigable entre la
comunidad visible y la invisible.
Esta consideracin de la vida como un don es lo que los Igbos tienen
en comn con el cristianismo. La Iglesia ensea que la vida es un don que
se tiene que defender junto con todo lo que tenga que ver con la vida,

293

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como el amor, el sexo, los lazos familiares, el cuerpo, las relaciones, etc.
En este sentido, podemos afirmar que la manera de entender la vida y el
sexo tanto en el Cristianismo como en la religin tradicional africana es
completamente opuesta a la aparente manera occidental de entender la
vida, la cual est muy influida por la cultura predominante del materialismo y del utilitarismo.
La segunda contribucin obvia de los Igbos a la enseanza de la Iglesia en su manera de concebir la sexualidad es que la naturaleza propia y
la cosmovisin de los Igbos y su realidad los hace juzgar la vida y las cosas que favorecen la vida desde una perspectiva integral. De los Igbos, la
Iglesia ha de aprender cmo se abordan las cuestiones actuales en relacin con la sexualidad. Los temas relacionados con el aborto, la eutanasia, la paternidad responsable, no han de considerarse como asuntos aislados que no tienen nada que ver con otros aspectos de la vida de la
comunidad y de las personas. Los Igbos no son un pueblo de una sola
idea: lo que afecta la vida sexual tambin afecta a la vida social. Por lo
tanto, la moralidad sexual entre los Igbos no tendra sentido sin relacionarse con la moralidad social y viceversa. En la cuestin del aborto, los
Igbos se esfuerzan en prevenir las circunstancias sociales que llevaran a
una joven o a una mujer embarazada a optar por el aborto. Se promueven apoyos sociales, como la educacin, el empleo, recursos econmicos, el ambiente sano, y el omogwu 20 a fin de frenar situaciones que
las llevaran a abortar.
Los argumentos modernos para apoyar o para discutir sobre el aborto,
los cuales se basan en la dialctica pro-vida (defender el derecho a la vida
del nonato) y pro-libre eleccin (defender el derecho de decisin de la madre), son vistos como algo complementario. Se acoge tanto a la madre
como al nio porque un nio sin madre queda indefenso y la madre sin su
hijo no se le respeta porque nwabugwu (el hijo es el orgullo de sus padres
y de su comunidad).
La tercera leccin ms importante de la manera en que los Igbos entienden la sexualidad es el nfasis que se le da a la comunidad en torno a las
actividades y normas sexuales. El nfasis en la comunidad como agente
moral en frica es de suma importancia para que la Iglesia recupere su rol
en el campo de la moralidad, especialmente en el mundo actual marcado
por la pluralidad y la multiculturalidad.

20 Umugwo es un periodo de tiempo despus del nacimiento de un nio y hasta los seis
meses. La mujer confinada a la cama recibe bienes materiales de parte de los miembros de la
comunidad y queda libre de todas las tareas y responsabilidades extenuantes comunitarias y
familiares.

294

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b)

Respecto a la prevencin del VIH/SIDA

frica ha sido descrita como un continente lleno de malas noticias 21.


Una de estas malas noticias es el VIH/SIDA el cual est provocando un
horror incalificable en la vida de todos sin excepcin. Podemos dejar sentado por nuestra investigacin actual que existen algunos aspectos significativos de la enseanza africana sobre la sexualidad que darn resultados
positivos en esta poca de la prevencin del VIH/SIDA.
En primer lugar, la enseanza africana sobre el sexo y la sexualidad
ayudar a aquellas personas infectadas con el virus VIH a darse cuenta que
por virtud de ser seres sexuales no estn solas: siempre estn en relacin
con otras personas, no en un sentido genital, sino mediante otros aspectos
de la vida y relaciones humanas. En mayor grado, la vida conyugal, la
experiencia y la decisin de la pareja tienen una implicacin directa o indirecta en la comunidad: slo en la dimensin personal y relacional de la
sexualidad donde la idea de la castidad y la abstinencia tiene perspectiva
propia.
En segundo lugar, el enfoque africano sobre la sexualidad humana
ayuda a poner a la persona humana dentro de un contexto de la familia y
la comunidad. Estos contextos permitirn que cada persona viva una vida
responsable, lo cual es una manera de prevenir el VIH/SIDA debido a que
supone un cambio de conducta. En el contexto familiar, se observa que lo
que afecta a cada miembro luego tendr efectos recurrentes en la vida de
otros miembros de la familia y de la comunidad.
El VIH/SIDA es un ataque contra la procreacin y los nios. Estos dos
valores son importantes dentro del contexto de la vida, la familia y el matrimonio. Los Igbos ven en los nios una seal de la continuidad de sus
comunidades: por eso prevalecen los nombres como Ugwumba (el orgullo
de la comunidad), akanachimba (la mano que dirige la comunidad) y Ihediohamma (el deseo de la comunidad).
En tercer lugar, el enfoque comunitario de la sexualidad africana demuestra que incluso en el matrimonio, la sexualidad tiene que ver con las
necesidades de la persona y no es un acto aislado22. Estas necesidades van

21 Ecclesia in Africa, 40. Ver tambin la obra de L. MAGESA, Locating the Church among
the Wretched of the Earth, en J. KEENAN (ed.), Catholic Theological Ethics in the World
Church, Continuum, New York, 2007, 49-56.
22 Uno de los problemas que incide negativamente para entender apropiadamente la
sexualidad hoy da es la tendencia a separar el sexo del amor; el amor de la fidelidad al cnyuge; la sexualidad de la procreacin. De esta manera las personas suelen trivializar el acto
de la sexualidad humana lo cual podra abocar al relativismo moral. Ver: E. BONETE, tica de
la sexualidad, Descle De Brouwer, Bilbao, 2007, 19.

295

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ms all del contacto fsico: tambin incluyen los aspectos sociales, emocionales y psicolgicos de la persona humana. La cosmovisin de los Igbos
proporciona un contexto donde el sexo y la sexualidad pueden ser vistos
en su carcter holstico e integral. Por esta razn, la sexualidad humana entre los africanos se opone a toda tendencia de introducir una barrera que
podra convertir el sexo en una actividad trivial, como lo sera el uso de un
preservativo.
El uso de un preservativo bsicamente es contrario al espritu comunitario donde lo que se procura es una relacin comprometida y de
confianza. El uso del preservativo promueve una determinada forma
de relacin sexual, un desprenderse de cualquier lazo afectivo o compromiso estable. As como los preservativos son desechables, la persona
que participa negligentemente en el uso arbitrario de ellos ve a la otra
persona como algo desechable, como un objeto para usar en vez de
una persona que merece un respeto. La mentalidad anticonceptiva hace
que no se considere al otro como un amigo o un compaero verdadero,
sino como un posible peligro de cual uno tiene que desconfiar y protegerse.
c)

Respecto a la justicia global

Uno de los mritos del contacto entre la experiencia africana y la experiencia occidental en torno a la sexualidad se vislumbra en el entendimiento renovado del concepto tradicional de la sexualidad africana marcada por las prohibiciones y los tabes. Hoy, los africanos hablan
abiertamente de la sexualidad con el propsito de comunicar un entendimiento tico sobre este tema. En esta nueva manera de pensar, ya no se
pone el nfasis solamente en las prohibiciones sexuales, como el incesto,
la sodoma, las relaciones sexuales en lugares prohibidos, con las personas
prohibidas, etc. sino sobre la cuestin de cmo estas prohibiciones afectan
y hacen que algunas personas sean ms vulnerables en los asuntos relacionados con el sexo.
Este contacto con la tica sexual que ha sido elaborada en otros contextos y circunstancias sociales ha permitido que los africanos entiendan que
la mayor parte de lo que llaman relaciones sexuales supuestamente fundamentadas en el amor son relaciones sexuales injustas. Por ejemplo, el amor
de un(a) esposo(a) que no tenga en cuenta los elementos bsicos de la justicia ser no solamente inadecuado, sino injusto si mantiene al cnyuge solamente como un instrumento para el manejo del hogar o para producir los
hijos, limitando as las posibilidades de una realizacin humana autntica
del cnyuge.

296

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Teniendo en cuenta las ayudas que el contacto con la modernidad ha


brindado a los africanos con respecto a la sexualidad es importante que subrayemos, sin detenernos ms, que los valores culturales africanos tambin
contribuyen positivamente a la promocin de las relaciones sexuales justas
que pueden derivar en recursos imprescindibles en el mundo actual. Los
valores culturales africanos estn repletos de valores humanos como solidaridad, hospitalidad, perseverancia, el amor mutuo, etc. Estos valores,
cuando se aplican en el campo de la sexualidad, pueden producir una
conciencia hacia una sexualidad justa y sana23.
En el contexto de la organizacin social africana, hay ceremonias de iniciacin que facilitan espacios sanos para una vivencia autentica de la
sexualidad, por ejemplo, los ritos de iniciacin como el Iru-mgbede (rito de
pubertad para las chicas, destinado a ser un periodo de formacin para las
que se preparan para casarse). En la sociedad contempornea de hoy, se
podran promover estos valores africanos para contrarrestar los actos perjudiciales en el mbito sexual como toda clase de violencia, pornografa,
prostitucin, acoso sexual, la pedofilia y el sadomasoquismo. Estas aberraciones sexuales se consideran no solamente pecaminosas sino tambin
como aru (abominacin) para los Igbos debido a que no estn abiertas a la
vida y al bien de la comunidad24.
Nuestra perspectiva de la justicia social y global demuestra que el
mundo no ha hecho todo lo que debera hacer con respecto a la promocin de las relaciones sexuales justas. El sexo y el amor superficial e injusto
estn provocando que los africanos sean vulnerables en esta poca de
VIH/SIDA. Estos momentos penosos de las epidemias del VIH/SIDA en
frica no es la ocasin ideal para la negociacin comercial excesiva, para
calcular de manera insensible las ganancias y prdidas; tampoco es la ocasin ideal para ningn tipo de oportunismo.
Por el contrario, este tiempo de desgracias en frica ha de ser principalmente el momento de movilizar todos los recursos disponibles para beneficio de aquellos indefensos ms necesitados.
Este tiempo de crisis en frica nos ofrece la oportunidad de salvar las
vidas de aquellos que estn por los suelos (falta de desarrollo econmico),
enfermos (infectados con el virus del SIDA), lesionados (por las multinacionales y sus polticas econmicas), discapacitados (debido a la pobreza),
marginados (excluidos de los beneficios econmicos del mundo), y abandonados (por sus hermanos a nivel micro y macro). Estas personas, en pa-

23 La sexualidad justa es una terminologa que figura en la obras de Margaret Farley. Ver
M. A. FARLEY, A Framework for Christian Ethics, Continuum, London & New York, 2008.
24 B. NWACHUKWU, op. cit., 458.

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labras de Juan Pablo II, estn extremadamente necesitadas de Buenos Samaritanos que vengan en su auxilio25.

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5.

Desde lo que hemos estudiado, el sexo y la sexualidad son asuntos de


gran importancia especialmente en nuestro mundo del Siglo XXI. La revolucin sexual, que est definiendo la manera como las personas entienden
el sexo y la sexualidad en el mundo occidental, gradualmente est convirtindose en un hecho en el continente africano debido a la muerte de la
distancia26 que salpica la vida y las actividades en nuestro mundo global
de hoy. Este desafo exige recuperar aquellos valores arraigados en cada
cultura y contexto social para su liberacin integral. La dignidad y los derechos de las personas se interpretan y respetan de una manera mejor dentro
de un contexto determinado. Cuando se separa las personas de sus contextos, de sus creencias y convicciones bsicas, puede exponrselas a una
mayor marginacin y explotacin, especialmente en los asuntos de la
sexualidad.
Es importante recalcar que el entendimiento africano de la sexualidad
nos ha ayudado a saber que la procreacin, que es una de las metas esenciales de la relacin sexual, no debe limitarse de manera restrictiva a la reproduccin. La procreacin tiene una dimensin relacional la cual no es
especficamente genital o reproductiva, en el sentido de que todos y cada
ser humano son procreativos debido a la manera en que l o ella se relaciona con los dems y con la comunidad. La dimensin relacional se expresa dando amor, teniendo intimidad y participando en la renovacin de
la creacin entera.
El estilo de vida comunitaria en frica proyecta un valor trascendental
del sexo. A travs de la unin sexual se dice que la comunidad visible est
abierta a la vida que proviene de la comunidad invisible de los antepasados. La sexualidad humana alterna con todos esos valores trascendentales
que definen, satisfacen y elevan la vida humana y la existencia humana,
como son el amor, la intimidad, y la vida misma. Estos valores trascendentales obviamente se oponen a la cultura actual del sexo con anticonceptivos, que define la manera como la mayora de las personas estn viviendo

Ecclesia in Africa, 41.


M. A. RYAN, Beyond a Western Bioethics?, Theological Studies 58 (1997) 597-617; F. J.
DE LA T ORRE , Derribar las fronteras; tica mundial y dilogo interreligioso, UPCO, Madrid, 2004.
25
26

298

0%7)<9%0-(%(,91%2%)2)0'328)<83%*6-'%23

su vida sexual. El sexo con anticonceptivos no solamente niega los valores


verdaderos inherentes a la relacin sexual sino que suele crear una cultura
egosta que considera el acto sexual sencillamente como una cosa que
brinda solamente un placer recreativo y no como locus para una relacin
autntica e imperecedera entre personas dentro de una comunidad de vida
y solidaridad.
Nuestra investigacin nos ha ayudado a afirmar que la cultura africana
es una cultura de vida. Por lo tanto, entre los Igbos cuando se concibe una
nueva vida, la esperamos (a travs del respeto que se le da a la mujer embarazada). Cuando nace, le damos la bienvenida (mediante omugwo y diferentes tipos de ritos de iniciacin). Cuando se deteriora, la apoyamos (a
travs del cuidado que se les brinda a los ancianos y a los minusvlidos).
Cuando finalmente se muere, la acompaamos (a travs de los ritos funerarios y el homenaje que se hace a los antepasados).
Por ltimo, el contacto del entendimiento Igbo/africano de la sexualidad con el cristianismo ha ayudado a abrir la mente de los africanos a una
apreciacin ms humana de la sexualidad, especialmente en el matrimonio
y en la familia. La enseanza cristiana ha ayudado a los Igbos a colocar su
amor a la vida y a los nios en una perspectiva ms amplia al practicar una
paternidad/maternidad responsable, la cual se enfatiz mucho en GS 51.
En la actualidad, la mayora de los Igbos aceptan la igualdad entre los
hombres y las mujeres y entre los hijos varones y las hijas hembras. Les
est ayudando a conocer y valorar que Nwanyi bu nwa (una hija hembra
debe ser aceptada) y a aceptar el matrimonio sin hijos como una alianza
valida y bendecida por Dios.

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