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Nombre del fallo: Fayt, C.S.

c/ Estado Nacional s/ proceso de conocimiento


Ao: 1999
Hechos: Un ministro de la Corte Suprema de Justicia de la Nacin promovi accin meramente
declarativa de certeza1 tendiente a obtener la invalidacin de la modificacin introducida por la
Convencin Constituyente de 1994 al Art. 99 inc.4 de la CN [que qued redactado indicando un fin de la
garanta de inamovilidad por alcanzar los 75 aos], en cuanto a la garanta de inamovilidad de los jueces
-art. 110 actual de la Carta Magna, anterior 96-. En subsidio, pidi que se declare que tal precepto -y la
clusula transitoria undcima- no lo afecta por haberse efectuado su designacin bajo el rgimen
constitucional anterior. La Cmara de Apelaciones, modificando el pronunciamiento de primera instancia,
formul esta ltima declaracin. Concedido el recurso extraordinario deducido por la representacin del
Estado nacional, la Corte Suprema de Justicia de la Nacin revoc la decisin de cmara, hizo lugar a la
demanda y declar la nulidad de la clusula constitucional impugnada.
Cuestiones presentadas:
Primera instancia: Invalidez de la reforma constitucional, confirma procedencia de la accin declarativa.
Segunda instancia: La Cmara Nacional de Apelaciones en lo Contencioso Administrativo federal revoca la
sentencia de primera instancia, en tanto la reforma constitucional es valida, pero procede la accin
declarativa. Invoca la doctrina de los derechos adquiridos para justificar la no aplicacin a Fayt de las
clusulas impugnadas.
Tipo de jurisdiccin invocada para acceder a CSJN: Recurso extraordinario
Opinin del Procurador General:
Principios elaborados:
Razonamientos:
Decisin de la Corte: Se revoca la sentencia apelada (la de Cmara), se hace lugar a la demanda, y se
declara la nulidad de la reforma introducida por la convencin reformadora al articulo 99 inc. 4.
Principios elaborados: El art. 99 modificado no puede aplicarse al actor por vicio de nulidad absoluta, al
haberse configurado un exceso en las facultades de que dispona la convencin reformadora (indicados en
el procedimiento del art. 30 de la CN, y en lo indicado por la ley 24309 que indico la necesidad de la
reforma).
Razonamientos:
-El diseo institucional de la Republica impide que un poder se arrogue mayores facultades que las
que le han sido expresamente conferidas.
-La facultad de reformar la Constitucin no puede exceder el marco de la regulacin constitucional
en que descansa (art. 30 CN). Las facultades atribuidas a las convenciones constituyentes estn limitadas,
porque el mbito de sus poderes se encuentra circunscripto por los trminos de la norma que la convoca y
le atribuye competencia (ley 24309).
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Las pretensiones que un sujeto procesal puede promover en sede judicial han sido clasificadas, tradicionalmente, en
meramente declarativas, constitutivas o de condena, aunque tambin pueden agregarse a esta enumeracin las
acciones cautelares, tramitando las dos primeras mediante lo que conocemos como un proceso de conocimiento
mientras que la accin de condena lo hace a travs de un proceso de ejecucin. Para que proceda la accin declarativa
debe existir un estado de incertidumbre respecto del alcance o existencia de una relacin jurdica.

-Por ende, la convencin se rene a los efectos de modificar aquellas clusulas constitucionales
que el Congreso declar que podan ser reformadas, y no otras.
-La cuestin reside en resolver si la actividad reformadora que llev a cabo la comisin, y que
deriv en una reforma del art. 96 (que prevea la inamovilidad de los magistrados federales mientras dure
su buena conducta), por el nuevo art. 99 inc. 4 (que establece un trmino a la inamovilidad por razones de
edad) se enmarc dentro de sus facultades.
-La norma (arti. 96 anterior, actual 110) no fue incluida entre las clusulas que la convencin
reformadora estaba habilitada para revisar, segn la ley 24309. Y, de hecho, esa clusula mantuvo intacta
su redaccin en la reforma.
-Tampoco en el Ncleo de coincidencias bsicas2 aparece explicita ni implcitamente la
posibilidad de fijar un termino a la garanta de inamovilidad con motivo de edad.
-Tampoco puede admitirse que se haya habilitado la modificacin a travs de las facultades
implcitas que se derivan de la expresa atribucin de la facultad para reformar el rgimen de designacin,
o actualizacin de las facultades del Poder Ejecutivo.
-Por ende, no puede razonablemente admitirse que, con el motivo de la reforma relativa a las
atribuciones del Poder Ejecutivo (la intervencin del Presidente en la designacin de magistrados
federales), la convencin reformadora incorpore una clusula que se refiere a la inamovilidad de los jueces
y es por lo tanto inherente a la naturaleza del Poder Judicial. Se trat de un ejercicio indebido de la limitada
competencia otorgada a la convencin.
Disidencia o concurrencia: Bossert, en disidencia parcial. Confirma lo resuelto por la Cmara en cuanto
hace lugar a la accin declarativa.
Principios elaborados: Entiende que el artculo 99 inc 4 modificado y en su actual redaccin (que prev la
limitacin a la inamovilidad) no ser de aplicacin a Fayt, ya que ha sido establecido respecto de quienes
DESPUS de la sancin de la reforma alcancen la edad de 75 aos, y Fayt ya los haba cumplido al
sancionarse la reforma.
Razonamientos:
Obiter dictum (opinin) significativo: Vazquez aclara que incluso en el Ncleo de coincidencias bsicas se
estableci, en lo concerniente a la remocin, que las nicas causales admitidas para el desplazamiento de
los magistrados seria la de mal desempeo, delito en el ejercicio de funciones o autoria de crmenes
comunes, causales ya previstas en la CN de 1853.

Era ste un conjunto de normas que deberan ser aprobadas por la Convencin Constituyente en forma textual, bajo
pena de nulidad.