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Lectura 5

Los tres elementos estructurales del proceso de


investigacin
Andin Gamboa et al. Gua de investigacin cientfica, UAM, Mxico, 1985.
Tomado de: Mario Albarrn Vzquez (Compilador). Conocimiento Ciencia e Investigacin,
Editorial Torres Asociados, Mxico, 1992.

La investigacin es una actividad de carcter social mediante la cual los individuos


descubren la existencia de cosas nuevas, conocen sus distintas propiedades,
determinan sus relaciones con otras cosas, fijan su composicin y los vnculos
entre sus elementos componentes, comprueban las conclusiones previstas o
averiguan la necesidad de modificar dichas conclusiones y, lo que es ms
importante, encuentran las maneras de intervenir en el desarrollo de los procesos
naturales y sociales, para cambiar consecuentemente sus efectos.
La anterior caracterizacin corresponde a la diversidad de formas y funciones que
cumple la investigacin cientfica. En cualquier caso, el proceso de investigacin
se desarrolla conforme a tres elementos fundamentales e imprescindibles: el
investigador, los medios materiales de los cuales se sirve y el objeto que se
investiga.

El investigador
Por investigador entenderemos al individuo o grupo que se encarga de hacer la
investigacin. Son hombres concretos que viven en situaciones econmicas,
polticas, ideolgicas y educativas concretas. Sus actividades de aprendizaje y de
investigacin llevarn, de un modo u otro, el sello inequvoco de esas
circunstancias, potencialidades y limitaciones estarn en funcin de la realidad en
que viven.
Por otra parte, el investigador cuenta con una cierta preparacin acadmica y
cultural. Mientras ms amplia sea sta, ms horizontes podr dominar. Adems, el
investigador lleva consigo una serie de prejuicios, creencias, valores, en suma,
posee una concepcin del mundo que lo rodea. Por eso es deseable que cualquier
investigador y esto compete a los alumnos cumpla con las condiciones previas
e indispensables para emprender una investigacin cientfica:
1) Ha de adquirir si es que no los posee ya los conocimientos cientficos ms
relevantes referentes al tema que piensa abordar.

2) Ha de asumir una actitud abierta y comprensiva hacia el problema planteado.


3) Deber trabajar con esmero y precisin, utilizando todos los medios de que
pueda disponer.
4) Es preciso que tenga la firmeza suficiente como para no dejarse arrastrar por
ideas preconcebidas.
5) Tendr que aceptar de manera imparcial y honrada los resultados objetivos,
aun cuando sean opuestos a los que l deseaba.

Los medios materiales para la investigacin


En cuanto a los medios materiales para la investigacin, el investigador tendr que
hacer una seleccin reflexionada y cuidadosa dentro de todos los disponibles. Los
medios materiales de la investigacin constituyen el conjunto de elementos, de
todo tipo, de los que el investigador se vale para realizar su labor. Incluyen
elementos obvios como la utilizacin de un lugar tranquilo para estudiar, de
mquina de escribir, de fichas, etc., y por otra parte, por su naturaleza y fines, los
podemos dividir en dos grandes grupos. Si la investigacin propuesta es
documental, los medios sern bibliogrficos. Si la investigacin a efectuar implica
observaciones directas o experimentos, adems de los anteriores, los medios
sern entonces equipos especializados, laboratorios, instalaciones adecuadas,
etctera.
El material bibliogrfico es, en principio, limitado, tanto en su contenido como en
su volumen. De ah que el investigador tendr que hacer una serie de elecciones
previas. En primer trmino, tiene que considerar su propio nivel acadmico y
cultural y sobre esta base determinar el nivel de los documentos con que va a
trabajar. La literatura cientfica no slo es variada en cuanto a formas de
publicacin (libros, ensayos, revistas especializadas, memorias de congresos,
antologas, etc.), sino en cuanto a su grado de complejidad: hay desde los textos
llamados de divulgacin, hasta los ms especializados. Los textos
extremadamente especializados slo los comprenden aquellos que han dedicado
aos y aos al estudio del tema, mientras que los de divulgacin normalmente
slo exponen las cosas ms rudimentarias de un asunto, y en ocasiones dan
informacin ambigua o ya superada. Es por eso que los investigadores-alumnos
tendrn que elegir entre uno y otro polo. Adems es recomendable aunque
parezca obvio que slo se tome en cuenta la literatura que est directamente
relacionada con el tema de la investigacin. Pero el otro extremo puede que sea
ms negativo: contentarse con los primeros textos que caigan en nuestras manos
es dejarse llevar por la ley del mnimo esfuerzo y correr el riesgo de contar
solamente con una informacin obsoleta, tergiversada e intil. Por consiguiente, es

preferible seleccionar los trabajos importantes ms recientes, en los cuales se


impliquen o resuman las referencias anteriores al tema y se haga una estimacin
crtica de ellas.
Muchas veces el investigador, luego de elegir el libro o libros indispensables,
dedicar una parte de su tiempo a la lectura de estos materiales, de la primera a la
ltima pgina. Pero no hay que caer en la ingenuidad de creer que para recabar
toda la informacin que nos interesa es indispensable leerse libros enteros. Aqu
tambin aflora la capacidad selectiva del investigador, que le lleva a votar por las
pginas pero teniendo el ojo de guila, estar preparado para encontrar la
informacin que se necesita, de una manera rpida, eficaz y adecuada. Esta
capacidad, como todas las que precisa el investigador, no se adquiere de la noche
a la maana. El nico consejo que se puede dar al respecto es: leer, leer, releer y
resumir lo ledo.
Cuando esta prctica es constante como debiera ser-, llega el momento en que
se convierte en un hbito. Los investigadores profesionales lo saben muy bien.
En cuanto a los medios materiales para la investigacin experimental y de campo,
el asunto es ms complejo todava. Es sabido que los programas de investigacin,
a nivel nacional, son financiados a muy altos costos por el estado, y en menor
escala por la iniciativa privada. Estas investigaciones ocupan, por lo general,
equipos de investigadores que ostentan altos grados acadmicos (maestras o
doctorados), emplean toda clase de medios cibernticos (computadoras) y
disponen de recursos econmicos bastante holgados, aunque ello no sucede
siempre. Qu nos indica esta situacin? Bueno, que las investigaciones
experimentales requieren de muchos recursos: algunas veces de objetos sencillos
y relativamente fciles de conseguir, como un microscopio o de cmaras
fotogrficas de buena calidad, etc. Otras veces se precisa de un invernadero, por
ejemplo, para efectuar una investigacin de cultivos agrcolas. O se necesita de un
laboratorio adecuado para efectuar experimentos qumicos o de otro tipo que
implique el control estricto de las variables del lugar (luz, temperatura, etc.). El
principal problema con estos medios es que con frecuencia son muy difciles de
obtener; hay que dedicarles muchas horas y no siempre el investigador sobre
todo si es grupal puede disponer del tiempo exigible.
En algunas otras ocasiones, el investigador tiene que construir sus propios medios
materiales. Por ejemplo, tendr que disear y realizar cuestionarios para
encuestas. Pero para que este instrumento sea confiable, hay que tomar en
cuenta muchos factores; es poco probable que una persona con escasa o nula
preparacin en la materia pueda hacer un cuestionario objetivo. Lo mismo se
puede decir de las estadsticas. Basta con acercarse a un buen libro que d

indicaciones de cmo preparar estos instrumentos, para convencerse de lo


complejo de su elaboracin.
Tambin es frecuente que el investigador presente los resultados de su
investigacin mediante algn medio audio-visual. Los ms comunes son los que
presentan proyecciones de fotografas y grabacin simultneas. En este caso, los
alumnos tienen que disponer de tiempo, dinero y paciencia, aparte de contar con
habilidad fotogrfica y de edicin. La satisfaccin es grande, pero grandes tambin
son los esfuerzos precedentes a la presentacin pblica.
La eleccin de los medios materiales, para investigaciones documentales, ha de
hacerse conforme a estas normas: 1) han de estar de acuerdo a la preparacin
intelectual del investigador (sobre todo cuando ste es un grupo heterogneo); 2)
han de escogerse de conformidad con un plan realista de disponibilidad de tiempo;
3) han de planearse en relacin a las capacidades econmicas, o de las
relaciones pblicas, con las que cuente el investigador, pensando siempre en que
las circunstancias son favorables en un momento y posiblemente se tornen
desfavorables al instante siguiente.

El objeto de la investigacin
El objeto de la investigacin est constituido por aquella parcela de la realidad
sobre la cual concentramos nuestra atencin, intentando esclarecer algunos de
sus rasgos principales que hemos podido descubrir o determinar, precisamente,
durante nuestra investigacin. Al objeto de la investigacin se le suele llamar tema
o asunto de la investigacin. Es el eje sobre el que gira nuestra actividad
investigativa desde el inicio hasta el final. Pero la investigacin nos conduce a un
resultado que no era conocido en el punto de partida, puesto que al finalizarla
hemos logrado encontrar nuevas cualidades o nuevas determinaciones acerca del
objeto que eran desconocidas o confusas antes de iniciar su indagacin
sistemtica. Por lo tanto, la investigacin permite incrementar nuestro
conocimiento acerca del objeto que hemos adoptado como materia de ella.
Por otra parte, el objeto de investigacin existe siempre dentro de un conjunto ms
amplio y complejo; existe en una totalidad de la que forma parte. Adems
cualquier objeto que escojamos como asunto principal de nuestras investigaciones
presenta numerosas facetas o ngulos de inters. Ya sea porque nuestro objeto
es slo un aspecto o una parte de un proceso ms vasto y extenso, o porque lo
podemos abordar desde puntos de vista diferentes, nuestras investigaciones
tienen que limitarse y reducirse a un plan realista y consecuente.
Las reas del conocimiento presentan diversos aspectos interesantes, por lo cual
es factible encauzar una investigacin hacia aqul que resulte ms atractivo para

el investigador. Por ejemplo, al socilogo puede parecerle tediosa la perspectiva


de realizar una investigacin acerca de los componentes qumicos del vestido;
pero al elegir el tema del vestido podr tratar los aspectos sociales y culturales de
las modas, sus motivaciones y resortes sociolgicos, las causas de sus
variaciones o el factor de limitacin, etc.