Está en la página 1de 5

RESEAS

Esteban Krotz
La otredad cultural entre
utopa y ciencia
Mxico, FCE-UAM
Iztapalapa, 2002, 495 pp.

Se est o no de acuerdo, en mi opinin,


hay un creciente descrdito de la utopa. Las grandes plumas en la antropologa se han pasado poco a poco a la
biografa, a las memorias, al documental, al reportaje o a la historia, basadas
en hechos reales. Hay una pasin en la
demanda de realidad y no de ccin.
Para el caso y a contracorriente, Esteban
Krotz nos propone un estudio interesado particularmente por la relacin entre
antropologa y utopa. Esto puede sonar
extrao, pues seguramente no existen

muchos patrones de pensamiento o de


accin que parezcan estar ms alejados
del presente ideal de conocimiento que
la utopa; a sta se le ha identicado,
por lo general, con lo no realista, con lo
irreal, en el mejor de los casos con una
cavilacin amable pero, en denitiva,
alejada del mundo real. No obstante, al
conducirnos por el locus del argumento
central, el autor nos obliga a observar
detenidamente y junto con l, notaremos enseguida varios puntos de contacto.
El texto se divide en cuatro partes.
La primera se reere a la esencia y la crisis de la etnoantropologa; la segunda
se dedica a la otredad utpica; la tercera
tiene como objetivo reexionar sobre la
otredad de las ciencias antropolgicas,
y, nalmente, la cuarta intenta relacionar a la antropologa y a la utopa como
dimensiones de un nuevo paradigma.
A lo largo del texto, el autor analiza cmo se crea esa relacin. Pero antes
nos avisa, en la primera seccin, que tenemos que ocuparnos de la propia palabra antropologa, que hasta ahora ha
sido utilizada de manera ms bien difusa. De hecho, existe una pregunta antropolgica que se ha formulado una y
otra vez desde el inicio de la vida humana en el planeta. Para empezar, podra
quiz representarse con las situaciones,
al parecer algo dispares, del encuentro
de grupos humanos del paleoltico, de
los viajes y de la expansin imperial del
poder. Precisamente ste es el sitio de
la pregunta antropolgica: por la igual-

RESEAS

dad en la diferencia y la diferencia en


la igualdad. Pero en la medida que s
es posible hacer una armacin general
sobre el contacto entre culturas por
lo menos en el mbito cultural occidental, sta se encuentra en la demostracin que la cuestin disciplinaria tiene
su momento decisivo en la categora de
la otredad. Para Krotz la otredad signica una clase especial de diferencia,
tiene que ver con la experiencia de la
extraeza, se reera a paisajes y climas,
o a plantas y animales, formas y colores, olores y ruidos. Pero solamente la
confrontacin con las particularidades
hasta entonces desconocidas de otros
seres humanos idioma, costumbres cotidianas, estas, ceremonias religiosas
o cualquier otra cosa- proporciona la
verdadera experiencia de la extraeza.
Para el autor, la alteridad es la categora
central de una pregunta antropolgica
especca.
En la categora de alteridad, el otro
en el sentido que describe Krotz,
no se considera como tal en relacin
con sus particularidades individuales,
y menos an con las naturales, sino
como miembro de una comunidad, como portador de una cultura, como heredero de una tradicin, como representante de una colectividad, como punto
nodal de una estructura permanente
de comunicacin, como iniciado en un
universo simblico, como participante
de una forma de vida distinta de otras,
como resultado y creador de un proceso histrico especco, nico e irrepetible. Al otro individuo, al producto
material institucional o ideal aislado
de una cultura o de un individuo en la
comunidad, siempre lo acompaar el
conjunto de la otra cultura, y cada ele-

134

mento individual ser visto desde esta


totalidad cultural.
En la segunda seccin del libro la
utopa es el tema central de Krotz. Sobre
esta nocin arma que es patrn de pensamiento, impulso para actuar, objeto
de anhelos, tema de sueos, principio
de organizacin, forma de imaginacin
y dimensin de sentido. Asimismo se
puede encontrar en todas las pocas y
en todas las culturas; no slo en acontecimientos extraordinarios, sino tambin
en las trivialidades de la cotidianidad
y de los sueos diurnos en la vida de
todos los individuos.
Basta pensar cunto dieren, en
un mismo pas, las concepciones (y las
prcticas que stas conllevan) acerca
de la niez y la muerte, el trabajo y la
sexualidad, que tienen las generaciones
actuales y las anteriores; y no se trata
slo de diferencias respecto de valoraciones obtenidas por medio de la reexin, sino tambin de esquemas de
percepcin y del acomodo de lo percibido en contextos globales, casi siempre
aceptados sin cuestionamiento alguno.
En ambos casos, podremos ver cmo la
utopa representa una forma especca
del anlisis de fenmenos sociales, en
que la categora de la alteridad tiene
una importancia decisiva. En los acontecimientos y situaciones descritos se
trasluce continuamente una especie de
contramundo que es por completo
distinto del orden real que impera en el
mundo. La razn que da origen a estos
contramundos es siempre la misma,
sin importar el lugar: la insatisfaccin
por principio con las condiciones existentes.
Con la lectura reexiva del libro
nos queda claro que quien tiene jus-

DIMENSIN ANTROPOLGICA, AO 12, VOL. 33,

ENERO/ABRIL,

2005

tamente sentido de la realidad, tiene


tambin sentido de la utopa, y no la
confunde con la verdad ni con la falsedad. Por ello Krotz en la siguiente seccin, la tercera, se enfoca en los estudios
escritos de estos sueos, redactados por
hombres letrados, en los que se pueden
reconocer con mayor o menor claridad
los mencionados elementos del proceso
de esa poca. Estas obras se encuentran
entrelazadas en ms de una manera con
la cultura del llamado pueblo sencillo, de la mayora de la poblacin, que
no saba leer ni escribir.
De modo que, paradjicamente, la
creciente demanda de realidad puede
perfectamente ser un sntoma de un
descrdito de ellas, por lo menos comparable a la decadencia de la utopa
como indudablemente lo demuestra el
autor; la trada Moro-Campanella-Bacon forma parte de los autores de obras
utpicas ms conocidos (sin contar a
Platn a quien con frecuencia se ha
considerado el precursor del gnero,
al llamado socialismo utpico del siglo
XIX y a las utopas negativas de Huxley
y Orwell). Segn muchas presentaciones panormicas y crticas de la utopa, con estos tres textos dio inicio un
gnero literario al que, a mediados
del siglo antepasado, se bautiz como
novela poltica. Sin embargo, de esta
manera se favorece un insostenible estrechamiento de la tradicin utpica y,
nalmente, una grosera falsicacin del
concepto de utopa como tal.
Nuestro autor insiste en el falseamiento que de la utopa se ha hecho,
que se inicia con la clasicacin de los
textos utpicos dentro del mbito de
la ccin; as, stos son contrapuestos
de antemano a todos los gneros que

se ocupan principalmente de descripciones, anlisis o de la evaluacin objetiva de hechos reales. Sin embargo,
como lo demuestra el texto, los autores
de escritos utpicos establecen una clara relacin con su respectiva realidad
sociocultural, que tambin es la de sus
lectores, quienes la reconocen.
A pesar de que a los narradores
que aparecen en estas utopas siempre
se les diculta informar sobre la ubicacin precisa de estas islas de ventura,
nunca se trata simplemente de un pas
cualquiera de cuento de hadas, sino
siempre de una regin del mundo por
la que el narrador ha viajado en realidad y su descripcin no deja lugar a
dudas de que la existencia de un lugar
as es por dems posible.
En esta misma parte del texto se
discute profusamente sobre la construccin de la utopa, se muestra cmo
es una constante en la historia cultural
de Europa, en virtud de una poca proveniente del mencionado umbral entre
dos pocas, al mismo tiempo nal de la
Edad Media y principio de la modernidad. Por tanto, nos demuestra Krotz
que la tradicin utpica se opone, de alguna manera, al orden predominante,
o sea que tiene todos los rasgos de una
autntica contracultura.
Conviene reparar aqu en tres reexiones que el autor nos propone parafraseando a Bloch acerca del concepto
de utopa. La primera de ellas profundiza la armacin ya mencionada de que
la tradicin utpica y su comprensin
no se deben aislar de su origen, es decir, el ser humano soado. ste siempre
pretende alcanzar ms. La segunda es
la enseanza etimolgica, es decir, el
hablar del no lugar o sitio inexis-

RESEAS

135

tente, no debe distraer la mirada del


hecho de que la perspectiva bsica de la
utopa no es de naturaleza topolgica,
sino cronolgica. Finalmente, la tercera reexin: toda expresin utpica es
necesariamente fragmentaria porque
est condicionada por la historia: en la
negacin dialctica, de la positividad
ya germinante siempre aparecer un
bien que permite entrever, a pesar de
su orientacin a lo absoluto, los intereses de grupo y de clase del soador, las
circunstancias biogrcas y de poca de
su vida, y, con frecuencia, aun los estados temporales y muy personales de
disgusto o de exaltacin.
En la ltima parte del libro, el autor
describe con gran destreza la relacin
entre realidad sociocultural y utopa
a travs de cinco propuestas tericas.
En primer lugar, lo social tiene una estructura reconocible. sta es previa a
cualquier individuo y, por as decirlo,
est por encima de l. En segundo lugar, este orden no es esttico; los seres
humanos lo han cambiado y por tanto
lo pueden cambiar tambin ahora. En
tercer lugar, el orden analizado por la
utopa, como conjunto y en relacin con
sus partes constitutivas, tiene causas, y
el conocimiento humano tiene acceso a
ellas. En cuarto lugar, la realidad experimentada de la convivencia humana no
corresponde, en modo alguno, a la imagen supuestamente vlida de la colaboracin, ms o menos unnime, de todas
las fuerzas sociales, que se apoyan, fomentan y complementan mutuamente
para lograr el bienestar del conjunto y
de cada individuo. En quinto lugar, la
sociedad vislumbrada utpicamente no
se presenta simplemente como un campo lleno de tensiones con pesos arbitra-

136

rios, sino que su conjunto y muchos de


sus elementos particulares remitan con
claridad a la existencia de uno o pocos
conictos bsicos que crean, mantienen
o, por lo menos, inuyen de manera decisiva en los dems.
Estas cinco relaciones estrechas
demuestran que la utopa es algo ms
que una imagen ideal arbitraria y nacida del capricho individual. En esta
parte del libro, y la ms interesante a
mi gusto, logra demostrar adems, que
la utopa en todas sus formas como
juguetn sueo diurno, como antigua
profeca, como tratado escrito, como
revuelta ritual, como comunidad contracultural, como movimiento revolucionario es una forma ms o menos
explcita de anlisis social.
Para nalizar, Krotz insiste en la
relacin entre la antropologa y utopa
y esto con relacin a la posibilidad de
una nueva perspectiva antropolgica y
tambin de una nueva formulacin de
la pregunta que gua a esta disciplina
cientca y que reconquiste la dimensin utpica. Es necesario asumir que
hay una crisis de la antropologa y de
la utopa: por ello se debe realizar una
recapitulacin dialctica entre ellas.
Como queda claro en el libro, la
armacin de que las ciencias antropolgicas se encuentran en una profunda
crisis de fundamentos y que sus sntomas ms evidentes la fragmentacin
del conocimiento antropolgico y de su
proceso de produccin, as como la indenicin respecto de sus lmites y relaciones con los mbitos vecinos (empricos, metodolgicos, tericos) se basan
en la carencia de una matriz disciplinaria unicadora son absolutamente ciertos. El carcter y el contenido de esta

DIMENSIN ANTROPOLGICA, AO 12, VOL. 33,

ENERO/ABRIL,

2005

pregunta antropolgica se derivaron de


la situacin del contacto cultural, que se
ha seguido dando de nuevo una y otra
vez desde el inicio de la vida humana.
Y es que la pregunta antropolgica, de
cuya formulacin, tratamiento, observacin y respuesta ha tratado y trata
este libro, es la que aborda el hecho y
las causas, el alcance y el signicado de
la igualdad y la diferencia de lo igual
en lo diferente y de lo diferente en lo
igual- en las culturas o en fenmenos
socioculturales individuales o en conjuntos parciales de este tipo.
Sabemos gracias a Krotz que, la ccin es la ccin, es decir, la negacin
de la vida, un espejismo, una vida articial que recrea la real imponindole un
orden, unas jerarquas, una coherencia
y un principio y n que la vida real no
tiene nunca. Por tanto, en la utopa se
encuentran unidos indivisiblemente la
acusacin y el anuncio, el anlisis de lo
existente y la instigacin para subvertirlo, igual que el esfuerzo de la razn
y la imaginacin de los sentidos, y el
concepto de en resumen, una vida mejor, que se va aclarando poco a poco, y
el asombro ante la diversidad real de las
culturas existentes y pasadas.
Vivimos una poca en la que dedicar tanto esfuerzo de la vida a escribir
un libro de antropologa de tanto vuelo
va totalmente en contra de las modas
establecidas, que, en la actualidad son
obras leves, poco entendidas y nada brillantes. La otredad cultural entre utopa y
ciencia obliga a un esfuerzo intelectual.
La utopa, como se comprueba en este
libro, fue una de las ms importantes

tradiciones precientcas de la historia


de la civilizacin europea utilizadas
para plantear la pregunta antropolgica. En el caso de la antropologa, el
contacto cultural y el asombro que ste
implica han demostrado ser este marco
de experiencia. Por eso, la investigacin
de campo y la comparacin son consideradas justicadamente como los elementos clave caractersticos del mtodo
antropolgico.
Ya no se escriben textos as, en los
que un antroplogo, convertido en un
forzado de la pluma se empea, como
los clsicos del siglo XIX, en oponer al
mundo real un mundo cticio tan minucioso y tan vasto, tan atestado y tan
frentico, que parezca atrapar en sus
pginas, toda la vida, toda la historia,
toda la realidad. Sobre todo, porque
no se detiene slo en rasgar los velos
de la antropologa. Ofrece destellos de
posibilidades alternativas, a partir de la
utopa lo que el lector debe agradecer
de manera especial es, sin duda, un fascinante esfuerzo intelectual. Me queda
la idea de que a la antropologa todava
le podemos dar mayor juego con otro
tipo de racionalidad prctica y colectiva basada en una nueva articulacin: la
utopa asociada de razn y liberacin,
como lo sugiere el colega Esteban
Krotz. El autor es un antroplogo curioso y activo, la suya es una trayectoria
a travs de la que se puede comprobar,
sin duda, que la losofa ilustra a la teora antropolgica.
ALEJANDRO GONZLEZ VILLARRUEL
Museo Nacional de Antropologa

RESEAS

137