Está en la página 1de 3

JACK PIERCE

Fue uno de los mejores maquilladores que ha dado la historia del Hollywood clsico y
que ha pasado a ser reconocido y obtener notoriedad mundial gracias a sus maquillajes de
terror. Su obra maestra sigue siendo la del monstruo de Frankestein, personaje que dara
fama mundial y fortuna a Boris Karloff. La caracterizacin del monstruo imaginado por Mary
W. Shelley fue uno de los empeos ms laboriosos de todo el cine de terror. Los peridicos
de la poca con la vista puesta en la publicidad del Frankestein de James Whale, hablaban
de "secuestro" de Boris Karloff en las horas pasadas en el taller de Pierce, sometido al
doloroso milagro de su transformacin. Rasgos grotescos, infernales y espeluznantes, llenos
de heridas laceradas y de recortes incrustados en su carne. "Ver a Karloff -deca una
gacetilla publicada en el New York Herald- es ver la ms horrible visin dantesca. Sus ojos y
nariz empegotonados parecen respirar fuego; sus brazos que parecen desgajados, son
invencibles."
A raz de la interpretacin del personaje de Ned Galloway en THE CRIMINAL CODE
(El Cdigo Penal-1931), Boris Karloff llam la atencin de James Whale para la pelculas de
FRANKENSTEIN (1931). Estas fueron las palabras que pronunci Whale al conocer a
Karloff: "Su cara, seor Karloff, tiene interesantes posibilidades. Permtame presentarme. Mi
nombre es Whale. Le vendra bien acudir maana por la maana a los estudios Universal
para una prueba para mi prxima pelcula, Frankenstein? Perdneme si no le doy ningn
guin. Al fin y al cabo, su personaje tampoco lo necesita".
Jack Pierce utiliz los apuntes a lpiz de Whale como gua para avanzar en una
direccin distinta de la empleada para el monstruo de Florey. "Empezamos por suponer",
explic Karloff ms adelante, "que, uno tras otro, en aquel pobre crneo se haban ensayado
distintos cerebros, insertndolos y retirndolos despus. Esa es la razn de que
reforzramos la frente para dar la impresin de ciruga demonaca. Luego descubrimos que
los ojos brillaban demasiado, parecan entender demasiado bien, y era esencial el
desconcierto de la torpeza mental. De manera que me puse cera en los ojos para lograr una
sensacin de pesadez, de que el monstruo vea slo a medias. Tambin aument de
estatura en los zapatos. Mostramos igualmente dnde haba sido necesario hacer un cambio
al fallar probablemente la primera mano injertada."
Aunque fue a Charles Ogle a quien le cupo el honor de interpretar el primer monstruo
de Frankestein en 1910 y dirigido por J. Searle Dawley para la Edison Kinetogram, no ha
existido ninguna otra caracterizacin mejor conseguida y con mayor impacto en los
espectadores (de entonces y ahora) que la realizada por Pierce. Durante las tres semanas
que dur el rodaje de Frankestein, Boris Karloff se pona en manos de Pierce desde las 6 de
la maana hasta las 12 del medioda. Era sometido en estas horas a un minucioso estudio
de sus facciones completar su clebre caracterizacin: una mscara cuadrangular de
abultada frente surcada por cicatrices, cutis cadavrico sembrado de poros, falsos prpados
semiocultando los ojos ("ojos de lagarto" los llam Pierce), rictus labiales conseguidos a
base de invisibles grapas metlicas y, a ambos lados del cuello, los mticos electrodos por
donde le insuflaron la vida. Terminaban por completar la caracterizacin unas pesadas
botas de asfaltador de once kilos de peso que le hacan parecer ms alto y se le
entablillaban las piernas con unas barras de acero para mantenerlas rgidas al andar, lo que
provocaba ese andar tambaleante. Esta tcnica evolucion cuando se volvi a versionar la
pelcula en la dcada de los cuarenta, pues Pierce cre una cabeza de algodn y colodio y
el que se confeccion para Glenn Strange estaba hecho de ltex y era ms fcil de colocar.

Pero con la realizacin del maquillaje no acababa el trabajo, pues la tarea de quitar el
maquillaje, concluida la jornada diaria de rodaje, era casi tan minuciosa y costosa como la de
aplicarlo.
No estara equivocada si dijera que el monstruo de Frankenstein no hubiera sido lo
mismo de no ser por la genial aportacin del maquillaje de Pierce. Aunque las caractersitcas
del monstruo fueron evolucionando a lo largo de las pelculas en las que intervino, mantuvo
una cierta tipologa en la que se fijaron versiones posteriores. Distinta fue la adaptacin de
Terence Fisher que otorg a Frankenstein una estructura diferente.
A Whale le diverta la manera que haba tenido Karloff de reaccionar ante el xito. Los
dos se divirtieron haciendo Frankestein, pero a raz de los elogios de la crtica -y de su
nuevo contrato- Karloff empez a tomarse muy en serio. Poco despus de que se acordara
que Whale iba a dirigirle en THE INVISIBLE MAN (El Hombre Invisible-1933), se present un
enviado en el chal donde Whale tena su despacho para anunciarle que el seor Karloff
estaba en el departamento de maquillaje y le gustara conocer la opinin del seor Whale
sobre su ltima caracterizacin, con la que apareca en la pelcula que iba a empezar. Whale
sigui obedientemente al mensajero y fue conducido escaleras arriba, corredores abajo y a
travs de puertas hasta que, con gran ceremonia, se le introdujo en una habitacioncita en la
que Jack Pierce, muy orgulloso de s mismo, le esperaba detrs de un silln de barbero con
aspecto de trono, ocupado por una persona cuyo rostro quedaba ocultado por un pedazo de
terciopelo rojo. Pierce procedi a retirar la tela lentamente, dejando al descubierto a un
Karloff al que, como Whale explic ms adelante, parecan haber tirado encima un cubo de
basura. Whale dedujo que todo aquello deba estar relacionado con el Imhotep de Freund,
acerca de una momia egipcia que vuelve a la vida.
Al igual que ocurri con versiones posteriores de Drcula, como las que realiz la
famosa Hammer, con THE CURSE OF FRANKENSTEIN (La Maldicin de Frankenstein1957) - primera produccin terrorrfica de la Hammer y primera interpretacin terrorfica de
Christopher Lee - se singulariza por la nueva visin del personaje. La novedad empezaba en
la misma caracterizacin: el maquillaje de Boris Karloff era una impresionante y maciza
cartula, casi rectangular, inhumana, pero dotada de una especie de fra belleza. En cambio,
Christopher Lee -maquillado por Phil Leakey- concuerda ms con la descripcin que da Mary
Shelley en su novela: es propiamente, un hombre inacabado, una materia que no ha
encontrado por completo su forma. Su rostro - una masa indistinta de cicatrices, injertos y
costurones - inspira tanto horror como piedad, es ms pattico que temible.
Jack Pierce y Maurice Seiderman fueron dos famosos maquilladores que trabajaron
en la dcada de los treinta y revolucionaron el mercado cinematogrfico. Ambos estudiaron
la anatoma humana en un esfuerzo por hacer que sus caracterizaciones fueran ms reales.
Pierce fue el responsable de las transformaciones de Boris Karloff en Frankenstein y Bela
Lugosi en el conde Drcula. Seiderman consigui perfeccionar el proceso de envejecimiento
humano tan bien, que cre 37 distintas 'caras' para Orson Welles en Ciudadano Kane. Jack
Pierce fue un autntico artista, un escultor singular que modelaba espantos, despus de
hacer un profundo estudio de las caracterizaciones de sus personajes. Su obra maestra
sigue siendo la del monstruo de Frankestein, personaje que dara fama mundial y fortuna a
Boris Karloff.
Nacido para el cine en 1931, Pierce morira en Hollywood el 19 de julio de 1968. La
caracterizacin del monstruo imaginado por Mary W. Shelley fue uno de los empeos ms

laboriosos de todo el cine de terror. Los peridicos de la poca con la vista puesta en la
publicidad del Frankestein de James Whale, hablaban de un secuestro de Boris Karloff en
las horas pasadas en el taller de Pierce, sometido al doloroso milagro de su transformacin.
Rasgos grotescos, infernales y espeluznantes, llenos de heridas laceradas y de recortes
incrustados en su carne. Pierce necesitaba seis horas para crear la caracterizacin de
Frankenstein. Aunque el nombre de Pierce - deca Robert Bloch, poco despus de fallecer
el gran maquillador de la Universal - era desconocido para el espectador medio, de una
estrella para el vido entusiasta de las pelculas de terror, y entre esos admiradores se poda
contar con un seguro servidor. Fue el mejor, el ms grande.
Jack Pierce fue el artfice que cre las mscaras ms escalofriantes para el cine de
terror y, sobre todo para Boris Karloff, en la dcada de los treinta, los aos ms brillantes del
cine norteamericano. Jack Pierce fue un verdadero artista que creaba espantos, despus de
hacer un profundo estudio de las caractersticas de sus personajes. Fue un poeta, un mago,
un trabajador infatigable, para quien sus horas de creacin apenas contaban. El xito de
Frankenstein llev a la Universal a firmar un contrato con Boris Karloff por siete aos. La
momia (The Mummy, 1932) presentaba a Boris Karloff en un doble papel: en el de sacerdote
prfido con poderes hipnticos y en el de su propio antepasado, una momia resucitada de
3.700 aos de antigedad. La caracterizacin para La momia fue otra de otra de las obras
maestras de Pierce. Le ocupaba unas cuatro horas de intenso trabajo sobre el rostro y
brazos de Karloff. El actor coment ms tarde que cuando Jack comenzaba a maquillarlo se
senta como una momia.
El nombre de Pierce apenas aparece en las historias del cine, donde se le cita de
pasada en el gnero del terror. Tampoco en Hollywood se le dio trascendencia a sus
creaciones. Forrest J. Ackerman, editor de Famous Monsters of Filmland, comentaba lo
siguiente sobre la muerte de Pierce: el ltimo gran pionero del maquillaje muri cerca del
estudio donde haba obtenido sus ms grandes triunfos, solo, acompaado nicamente por
su esposa. Despus de veintids aos en la Universal, recibi la noticia de que sus
servicios ya no eran necesarios. La era en que haba sido til haba concluido. Sus tcnicas
de colodin, de maquillaje, haban pasado de moda. El plstico, el caucho, el material
esponjoso y otros productos modernos, reemplazaban a los antiguos procedimientos,
inferiores, que Pierce utilizaba en su trabajo. A su funeral slo acudieron veinticuatro
personas