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APUNTES DE HISTORIA CONSTITUCIONAL DE CHILE

PROFESOR SR. DANIEL MUNIZAGA MUNITA

APUNTES DE HISTORIA CONSTITUCIONAL DE CHILE


SEGUNDA PARTE

Daniel Joaqun Munizaga Munita


Profesor de Historia Constitucional de Chile
Magster en Derecho

SANTIAGO, MAYO 2014

APUNTES DE HISTORIA CONSTITUCIONAL DE CHILE


PROFESOR SR. DANIEL MUNIZAGA MUNITA
LA CODIFICACIN EN CHILE
La codificacin, como fenmeno histrico, cultural y espiritual de Occidente,
represent una revolucin absoluta, en la forma o manera de concebir y presentar lo
jurdico; ella constituy una reaccin a la forma o manera de concebir y presentar el
derecho en la poca anterior al momento en que se inici y desarroll el movimiento
por la codificacin.
La codificacin se present como una forma de superar el estado del derecho
anterior a la poca en que surgieron, por un lado, la teora codificadora y, por otro,
las primeras manifestaciones histricas de esta teora que fueron los cdigos de
fines del siglo XVIII y del XIX.
El derecho de las sociedades europeas del siglo XVII, de la poca moderna,
provino de la poca medieval, el cual, a su vez, se haba originado en una poca
ms antigua, propiamente, en Roma. En otras palabras, el derecho de la poca
medieval transmitido hasta la poca moderna fue un sistema basado en una gran
compilacin del derecho romano que se hizo en el siglo VI y que llamamos Corpus
luris Civilis.
El derecho de la poca medieval, tiene las siguientes caractersticas de inters
para este tema:
a) En primer lugar, era un derecho casustico, es decir, basado en la resolucin
de casos particulares, a travs de los cuales se iban generalizando
soluciones.
b) En segundo lugar, no era un derecho legislado. Aun cuando los medievales
consideraron al Corpus luris como una ley proveniente del emperador
romano, sobre esa base fueron desarrollando nuevas teoras, nuevas figuras,
nuevas instituciones, para las cuales nunca la ley tuvo un papel
preponderante.
La ley en la poca medieval y moderna, por lo que al derecho privado respecta,
tuvo escassima importancia; por lo tanto el derecho de tales pocas fue bastante
incierto e inseguro, en el sentido en que no haba una regla oficial y potestativa que
sealara a los jueces, a los juristas, a los abogados, a las partes cul era el criterio
jurdico cierto que se deba aplicar en determinadas situaciones, lo cual es, en
cambio, la virtud de la ley; la virtud tcnica de la ley, en efecto, es dar certeza,
proporcionar fijeza, evitar discusiones.
c) En tercer lugar, como la ley no tuvo importancia en la poca medieval y
moderna para el derecho privado, el derecho de estas pocas fue un derecho
de controversias, porque los juristas, a travs de sus discusiones de casos,
iban poco a poco delineando ciertos criterios; pero antes de que se llegara a
la determinacin del criterio que el juez deba aplicar para la resolucin de un
determinado caso, haba ocurrido mucha controversia entre los juristas.
d) En cuarto lugar, no obstante ello, los juristas medievales y modernos llegaron
a una suerte de certeza o de seguridad jurdica con el criterio que se
denominaba la "opinin comn de los doctores".

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Cmo un juez medieval poda estar seguro que, aplicando un criterio, no iba a
ver discutida su sentencia, lo mismo que un juez moderno est seguro que no va a
ver discutido su fallo, si aplica el criterio sealado en la ley que se supone, muy
claro, preciso y fijo?
El jurista medieval y moderno estaba seguro que su sentencia no sera discutida
cuando la basaba en la opinin de los doctores, es decir, en lo que opinaban los
juristas ms autorizados y acreditados.
Este sistema medieval de derecho, entr en cierta crisis y decadencia en la
poca moderna, por diversas razones histricas: el exceso de juristas, el exceso de
metodologas jurdicas aplicadas a una misma materia (glosadores y comentaristas.
El exceso de metodologas aplicadas en la misma materia comenz a generar
opiniones de naturaleza distinta y cariz diferente. A ello se uni que en esta poca el
derecho era supranacional.
Todos usaban un mismo derecho, comn, tanto en Espaa lo mismo que en
Alemania, en Francia o en Italia; por tal razn las obras de los juristas circulaban
internacionalmente y todas ellas se citaban en todos los pases. Se comprender,
pues, que en un derecho en cuya formacin intervenan juristas de distintas
naciones, la pluralidad y heterogeneidad de opiniones era algo muy fcil de
obtenerse (La Codificacin del Derecho. Alejandro Guzmn. Universidad Catlica
de Valparaso, pgina 16).
Un sentimiento de inseguridad e incerteza jurdica domina los escritos de los
polticos, de los filsofos, de los juristas de esta poca, y todos claman por la
reforma del derecho. El sistema de dar certeza basado en la opinin de los juristas
ya era muy difcil que pudiera dar frutos por los obstculos existentes para que una
opinin llegara a ser comn, porque haba tantos juristas en todos los pases, tantos
mtodos, tantas opiniones, para sostener cualquier hiptesis.
No exista fijeza ni certeza jurdicas, dado que no exista posibilidades de
ponerse de acuerdo, como si era posible durante el medioevo, donde eran pocos
juristas, ello permita a los jueces adaptarse a sus opiniones.
Pero en el siglo XVI nada de esto existe y por ello se generaliza el sentimiento
de incerteza e inseguridad jurdicas, de que no era posible encontrar en el derecho
criterios, podramos decir, de verdad jurdica, debido a esa enorme multitud de
opiniones y de libros. (La Codificacin del Derecho. Alejandro Guzmn.
Universidad Catlica de Valparaso, pgina 18).
Quienes sentaron las bases para superar esta situacin fueron los juristas y
polticos europeos, a partir el siglo XVII, y el primero de ellos, Godofredo Guillermo
Leibniz.
PERVIVENCIA DEL DERECHO INDIANO.
La independencia poltica de Chile no produjo efectos de gran trascendencia
sobre el ordenamiento jurdico indiano que rega la Gobernacin de Chile. Las
transformaciones de las normas jurdicas, desde el ao de 1818, se refieren
principalmente al Derecho Poltico, mantenindose en materia civil, comercial, penal
y procesal, las normas indianas, hasta la promulgacin de los respectivos Cdigos.

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As lo establece la propia Constitucin de 1818: "Intern se verifica la reunin
del Congreso, juzgarn (los magistrados) todas las causas por las leyes,
cdulas y pragmticas que hasta aqu han regido, a excepcin de las que
pugnan con el actual sistema liberal de gobierno. En ese caso consultarn con
el Senado, que proveer de remedio".
Para poder graficar lo anterior, es necesario sealar algunas caractersticas del
Derecho indiano que continuaron vigentes hasta la codificacin del derecho en Chile.
El Derecho Indiano regul de preferencia:
La organizacin del Estado y la Administracin en las Indias,
La situacin de los indgenas,
Las mercedes de tierra.
La mayora de sus disposiciones se las puede calificar como pertenecientes al
Derecho Pblico, por dicha razn, el Derecho Indiano supla todos los vacos
legales, con el Derecho Castellano. Por ello, textos legales como Las Siete Partidas,
La Nueva Recopilacin de las Leyes de Castilla de 1567, Las Ordenanzas de
Ejrcito o las Ordenanzas de Bilbao, tuvieron amplia aplicacin en Amrica.
Es importante sealar, que la Corona de Castilla no se limit a trasladar a
Amrica las normas legales existentes en la Pennsula, sino que muchas de ellas se
adecuaron a la nueva realidad americana.
El derecho imperante en la Corona de Castilla, consideraba a la ley positiva
como una de las fuentes del derecho, empero, admita la posibilidad que la ley
formalmente perfecta, careciera de los requisitos internos necesarios para lograr una
solucin equitativa. En otras palabras, admita que la ley en algunos casos pudiere
ser injusta.
La ley para ser justa deba ser clara, posible, apropiada al lugar y al tiempo,
como seala el Cdigo de la Siete Partidas, de Alfonso X el Sabio. Es por ello, que si
dejaba de cumplir con dichas condiciones, deba ser readecuada, para producir los
efectos legales queridos.
El rol de adecuar la ley a la realidad imperante en el Derecho Americano, suplido
con el derecho del Reino de Castilla, corresponda, a quien le estaba encomendada
la labor de Administrar Justicia: El arbitrio del juez, regulado por la ley,
controlado a travs de un sistema de probidad administrativa, de recursos
procesales, de implicancias y recusaciones, lo constituye en responsable del
dao causado por sus sentencias, en el empeo de impedir que el arbitrio se
convirtiera en arbitrariedad.
Este arbitrio judicial, se ejerci de forma amplia, dejando como consecuencia una
serie de modificaciones a las leyes aplicables. No podemos dejar de sealar en este
punto, que las sentencias no requeran de fundamentacin escrita apoyada en sitas
legales.
EL MOVIMIENTO CODIFICADOR.
El conjunto jurdico, social y colonial espaol sufra en los aos previos a los
procesos de independencia americano, y con sus propias caractersticas, del mismo
problema derivado de la utilizacin del sistema de derecho comn de carcter

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romano cannico. Al comenzar el proceso de independencia, las antiguas
colonias se encontraron, primero, con el problema de dotar a estas nacientes
repblicas de sistemas polticos y de gobiernos que les dieran estabilidad, y luego,
de un sistema de leyes procedimentales y civiles. Por ende, las antiguas leyes
espaolas siguieron rigiendo directamente los designios de los nuevos Estados
americanos mientras estos no se dotaron de normas civiles.
La situacin jurdica de Chile a la llegada de Bello no difera mucho del resto de
los pases americanos, ya que por una parte regan todas aquellas disposiciones
legales nacidas con la Repblica y publicadas sucesivamente en la Aurora', el
Monitor Araucano, la Gaceta del Gobierno, la 'Gaceta Ministerial y el Boletn de
las Leyes
Por otra parte, continuaba subsistiendo, el derecho espaol, en todas
aquellas materias compatibles con las nuevas instituciones. Este derecho
peninsular estaba a su vez formado, segn el orden establecido para su
aplicacin, por las Reales Cdulas y los Autos Acordados de la Real Audiencia
dictados en su oportunidad, para el gobierno de esta apartada colonia.
De manera ms general, por:
1- La Recopilacin de Indias de 1680, para dirigir todos los dominios en Amrica.
2- La Novsima Recopilacin, formada sin orden ni mtodo en 1805.
3- Las Leyes de Estilo, conteniendo la jurisprudencia para la aplicacin del Fuero
Real.
4- El Fuero Real, confuso y anacrnico y que databa del ao 1255.
5- El Fuero Juzgo, que posea penas brbaras e inhumanas, atendido que se
remontaba a la primera mitad del siglo VII.
7- Las Siete Partidas, terminadas en 1263 y que, no obstante ser el ms sabio de
estos cdigos, no estaba exento de errores y contradicciones, y de definiciones y
prembulos intiles.
El estado de cosas antes sealado comenzara a variar poco a poco con la
dictacin de las Leyes Marianas, especialmente el Decreto de 2 de febrero de 1837
sobre fundamentacin de las sentencias en virtud del cual se dispuso que:
Toda sentencia se fundara breve y sencillamente y que se reducira slo a
establecer la cuestin de derecho o hecho sobre que recae la sentencia y a
hacer referencia de las leyes que les sean aplicables sin comentarios ni otras
explicaciones (Decreto de 2 de febrero de 1837 inciso 2)
Con ello se da inicio al fin de las facultades discrecionales de los jueces indianos.
La fundamentacin de las sentencias se transforma en una de las principales
caractersticas de la rectitud de los juicios. El texto anterior parece adoptar una de
las frmulas planteadas por el ius naturalismo, esto es, la seguridad jurdica como
fin ltimo del sistema normativo.
La Ley dictada en febrero de 1837, complementadas por el dictamen del fiscal
Mariano Egaa en respuesta a las consultas de la Corte Suprema, establece las
siguientes reglas sobre las fuentes del derecho:
Existiendo ley que regule la materia, debe aplicarse sta y dejarse expresa
mencin de ella como fundamento de las sentencias.

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La costumbre derogatoria de la ley carece de valor.


En ausencia de ley, se le reconoce valor a la costumbre y a las decisiones
de la jurisprudencia en casos anlogos. Tambin puede el juez, frente a la
inexistencia de ley que regule el caso, acudir a la opinin de los
jurisconsultos, pero para los efectos de fundamentar las sentencias,
debiendo expresar estas normas en las formas de un principio general de
Derecho.
La ley mariana de fundamentacin de las sentencias, le resta valor a la
costumbre contra la ley, que haba tenido gran aplicacin en la forma de costumbre
jurisprudencial derogatoria de las leyes penales demasiado rigurosas.
CDIGO CIVIL CHILENO.
En Chile, la idea de elaborar un Cdigo Civil, nace con la idea de fundar, en este
territorio, una Repblica. Con anterioridad a su promulgacin, se aplicaban en Chile
las leyes espaolas, pues formbamos parte del Imperio, como Capitana General
dependiente del Virreinato de Lima. Entre estas leyes podemos citar:
El Fuero Juzgo.
El Fuero Real.
Las Leyes de Estilo.
Las Siete Partidas.
Las Ordenanzas de Montalvo.
Las Leyes de Toro.
La Nueva Recopilacin.
La Recopilacin de las leyes de los reinos de las Indias.
La Novsima Recopilacin.
Se agregan a los anteriores ciertas leyes especiales dictadas para Amrica o
Chile.
Adems, se deben sumar, algunas leyes patrias, como:
La relativa al matrimonio de los no catlicos (1844). Obra de Andrs Bello.
Las referidas a la prelacin de crditos (1845 y 1854). Obra de Andrs Bello.
La de sociedades annimas (1854).
ANDRS BELLO:
Andrs de Jess Mara y Jos Bello Lpez naci el 29 de noviembre de 1781
en Caracas, capital de Venezuela. Su padre, Bartolom Bello, era abogado de la
Audiencia de la ciudad, por lo que sin ser una familia adinerada, los hijos de don
Bartolom y de doa Antonia Lpez de Bello vivieron una infancia sin mayores
carencias materiales.
Luego de cursar estudios de latn, los vientos revolucionarios que soplaban en
Amrica embargaron a Bello, quien luego de declarada la Independencia en su pas
parti como auxiliar de una misin diplomtica a Londres, encabezada por Simn
Bolvar. En 1812, slo dos aos despus de su arribo a la capital inglesa, se
reestableci el rgimen colonial en Venezuela, con lo que Andrs Bello comenz su
perodo de autoexilio.

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En su perodo londinense, Bello se desempea como secretario de las
legaciones de Chile y Colombia y cultiva una slida amistad con Mariano Egaa. Es
ste quien le propone viajar a Chile, para asumir como Oficial Mayor del Ministerio
de Relaciones Exteriores.
La instauracin de la Repblica Conservadora, posibilit que desarrollara su
importante obra jurdica.
En 1840, el Congreso Nacional cre una Comisin de Legislacin del Congreso
Nacional, la cual, tena como labor codificar las leyes civiles existentes,
reducindolas a un cuerpo ordenado y completo. En su artculo 12, sa especifica
que el objeto de los trabajos de la comisin es la codificacin de las leyes civiles,
reducindolas a un cuerpo adecuado y completo, descartando lo superfluo o lo que
pugne con las instituciones republicanas del Estado, y dirimiendo los puntos
controvertidos entre los intrpretes del Derecho. (Mara Anglica Figueroa
Quinteros. Andrs Bello y el Derecho, pgina 95).
Esta comisin se encontraba compuesta por dos senadores (uno de ellos era
Andrs Bello) y tres diputados. Los avances logrados por ella fueron publicados en
el diario El Araucano, con el objetivo que le fueren formuladas observaciones. Su
trabajo se centr en la Sucesin por Causa de Muerte, por ser aquella la que
presentaba mayores defectos.
Un ao despus en 1841, es creada por ley una Junta Revisora, compuesta por
tres diputados y dos senadores, que tena por labor examinar los ttulos que la
Comisin presentara al Congreso, y proponer modificaciones.
En julio de 1845, se refundieron en un rgano la Comisin de Legislacin con la
Junta Revisora. Esta Nueva Comisin public:
En 1846: un cuaderno de la Sucesin por causa de muerte.
En 1847, un Libro de los contratos y obligaciones convencionales.
El trabajo de esta Comisin se fue haciendo cada vez ms espordico, hasta que
finalmente dej de reunirse.
Esta situacin, no fue impedimento para que Andrs Bello continuara realizando
su obra, y es as como en 1852 presenta un proyecto concluido (conocido como
Proyecto de 1853).
Frente a esta situacin, el Gobierno de Montt, nombr la Comisin Revisora del
Proyecto, integrada dicha Comisin, entre otros, por Ramn Luis Irarrzaval, Manuel
Jos Cerda, Antonio Garca Reyes y Manuel Antonio Tocornal. Adems dispuso
que el trabajo presentado por Bello, se imprimiese y distribuyese, con el objeto que
se le realizaran observaciones.
La Comisin Revisora, fue dirigida por el propio Presidente Manuel Montt, e
introdujo diversas modificaciones (propuestos en su mayora por Andrs Bello). El
proyecto presentado por Bello con las modificaciones introducidas por la Comisin
Revisora, es lo que se conoce como Proyecto Indito (slo fue impreso en el ao
1890).
Toda esta labor, tuvo como corolario un Proyecto, que fue presentado por el
Gobierno para su discusin en el Congreso, en las postrimera del ao de 1855, este
es el Proyecto Definitivo.

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El Presidente Montt present el Proyecto al Congreso el 22 de noviembre de
1855, que fue aprobado por el Congreso, slo 22 das despus de su presentacin,
el 14 diciembre de 1855. La ley aprobatoria fue promulgada, disponiendo su ltimo
artculo que el Cdigo Civil comenzara a regir a partir del primero de enero de 1857,
derogndose todas las leyes preexistentes sobre la materia, aun cuando no fueren
contradictorias.
FUENTES DEL CDIGO CIVIL CHILENO
Fuentes reconocidas por Andrs Bello en el Mensaje del Cdigo Civil:
1.- Cdigos modernos:
Se refiere en cinco oportunidades a estos cdigos modernos, en relacin a la
costumbre, los hijos ilegtimos, mayora de edad, sustitucin fideicomisaria, y
contratos y cuasicontratos. Estos son: el Cdigo Bvaro (1756), el Prusiano (1794),
el Austraco (1811), el Peruano (1852), entre otros.
2.-Derecho romano, cannico y el cdigo civil francs:
En cuanto a los legitimados por matrimonio posterior a la concepcin.
3.-El Cdigo de las Partidas:
Nombrado por Bello en relacin a legitimacin ipso iure al hijo natural,
determinacin de las cuotas hereditarias, la anticresis, entre otras materias, lo que
demuestra la importancia que tuvo para l la antigua legislacin castellana.
4.-Ilustre jurisconsulto, presidente de la comisin redactora del cdigo civil
espaol: Referido a Florencio Garca Goyena.
5.- Leyes del 31 de octubre de 1845 y 25 de octubre de 1854, en cuanto al
dominio uso y goce de los bienes y los registros, y la tradicin de derechos reales.
6.- Varios Estados de Alemania: Relacionado al registro conservatorio de
bienes races.
7.- Cdigo Civil de Cerdea: En materia de servidumbre de acueductos.
8.- Ley romana y espaola: En relacin a la porcin conyugal.
9.- Cdigo de las Dos Sicilias y el Sardo: En cuanto a la restitutio in integrum y
el dolo de los incapaces.
10.- Jurisconsulto Jaubert: Para sustentar la misma posicin anterior.
11.- Legislacin de Portugal: Prueba testimonial en las obligaciones que deban
constar por escrito.
Fuentes del Cdigo Civil segn Guzmn Brito
1.- Fuentes del Derecho Nacional - Castellano:
El cdigo de las partidas fue el que ms predomin, y en menor medida el
Corpus Iuris Civilis, en especial del digesto, seguido de las instituciones de
Justiniano. A su vez, en este orden, la Novsima recopilacin de leyes de Espaa, el
Fuero Real y las Leyes de Toro fueron utilizadas. El Fuero Juzgo tambin fue
utilizado, en especial cuando analiz restablecer el Testamento Olgrafo, lo que
finalmente no hizo. En cuanto a las leyes patrias del perodo pre-codificacin, estas
fueron utilizadas para exaltar o mejorar los principios que haban cimentado el
camino en miras a una legislacin civil, tal como la del 9 de septiembre de 1820

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relativa al asenso en el matrimonio de menores, o la del 25 de octubre de 1854
relativa a las hipotecas y privilegios.
2.- Fuentes del Derecho Extranjeras:
El cdigo civil francs fue sin duda la fuente ms influyente para la redaccin del
cdigo chileno, aunque muchas de sus soluciones no fueron adoptadas
directamente de su texto, sino de los comentarios de Delvincourt y Rogron.
En cuanto a los autores ms utilizados, son sin duda los comentaristas franceses
y por sobre todo de Pothier, de quien utiliz casi toda su obra, importantsima para la
materia referente a obligaciones y contratos, as como para la Posesin.
Tambin fue utilizada la obra de Savigny, especialmente para lo relativo a las
personas jurdicas, y de Vinnius. En menor medida utiliz obras de Troplong,
Duvergier, Toullier, Delangle.
EL CDIGO CIVIL Y LA PRIMACIA DE LA LEY SOBRE LA COSTUMBRE Y
LA JURISPRUDENCIA.
Con la dictacin del Cdigo Civil en 1855, se introduce en Chile un cambio
fundamental en el ordenamiento jurdico vigente. El Cdigo en sus artculos 2 y 3,
niegan prcticamente todo valor a la costumbre y a la jurisprudencia como fuentes
del Derecho.
Art. 2. La costumbre no constituye derecho sino en los casos en que la ley
se remite a ella.
Art. 3. Slo toca al legislador explicar o interpretar la ley de un modo
generalmente obligatorio.
Las sentencias judiciales no tienen fuerza obligatoria sino respecto de las
causas en que actualmente se pronunciaren.
El artculo 5, refuerza esta idea.
Art. 5. La Corte Suprema de Justicia y las Cortes de Alzada, en el mes de
marzo de cada ao, darn cuenta al Presidente de la Repblica de las dudas y
dificultades que les hayan ocurrido en la inteligencia y aplicacin de las leyes,
y de los vacos que noten en ellas.
En otras palabras, en los casos de vacos legales o de problemas de
interpretacin o de aplicacin de las leyes, es obligacin de los tribunales superiores
de justicias dar cuenta de ellos al Poder Ejecutivo.
Finalmente a travs de los artculos 19 al 24, se introduce un sistema reglado
para la interpretacin de la ley:
Art. 19. Cuando el sentido de la ley es claro, no se desatender su tenor
literal, a pretexto de consultar su espritu.
Pero bien se puede, para interpretar una expresin obscura de la ley,
recurrir a su intencin o espritu, claramente manifestados en ella misma, o en
la historia fidedigna de su establecimiento.
Art. 20. Las palabras de la ley se entendern en su sentido natural y obvio,
segn el uso general de las mismas palabras; pero cuando el legislador las
haya definido expresamente para ciertas materias, se les dar en stas su
significado legal.

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Art. 21. Las palabras tcnicas de toda ciencia o arte se tomarn en el
sentido que les den los que profesan la misma ciencia o arte; a menos que
aparezca claramente que se han tomado en sentido diverso.
Art. 22. El contexto de la ley servir para ilustrar el sentido de cada una de
sus partes, de manera que haya entre todas ellas la debida correspondencia y
armona.
Los pasajes obscuros de una ley pueden ser ilustrados por medio de otras
leyes, particularmente si versan sobre el mismo asunto.
Art. 23. Lo favorable u odioso de una disposicin no se tomar en cuenta
para ampliar o restringir su interpretacin. La extensin que deba darse a toda
ley, se determinar por su genuino sentido y segn las reglas de interpretacin
precedentes.
Art. 24. En los casos a que no pudieren aplicarse las reglas de
interpretacin precedentes, se interpretarn los pasajes obscuros o
contradictorios del modo que ms conforme parezca al espritu general de la
legislacin y a la equidad natural.
Estas normas del ttulo preliminar son de suyo importante en la estructuracin del
ordenamiento jurdico nacional, no obstante adquieren mayor importancia, en el
instante que se dictan los restantes Cdigos. Pues sern respecto de ellos, una ley
comn o supletoria de las leyes especiales.
PRINCIPIOS JURDICOS DE LA CODIFICACIN IUSNATURALISTA Y
RACIONALISTA Y SU INTRODUCCIN EN LOS CDIGOS NACIONALES.
Las leyes procesales de 1837, establecieron la obligatoriedad de la
fundamentacin de las sentencias y progresivamente fueron reforzando la idea del
predominio de la ley sobre las otras fuentes del Derecho, paralelamente estrechaba
el vnculo entre el juez y la ley.
Las modificaciones anteriores, ms aquellas implantadas en el Cdigo Civil,
revelan la transformacin del ordenamiento objetivo del derecho indiano, hacia una
concepcin subjetiva del derecho, basada en ideas de las doctrinas Iusnaturalistas.
Las ideas Iusnaturalistas, se manifiestan polticamente en Chile ya hacia 1811,
sin embargo, el movimiento codificador ligado a la escuela racionalista del Derecho
tendr su primera manifestacin acabada en Chile hacia mediados del siglo XIX, con
la dictacin del Cdigo Civil.
La doctrina Iusnaturalista, durante el transcurso de los siglos XVII y XVIII,
presenta dos etapas muy marcadas:
1.- La Primera: en ella se formul una nueva concepcin del derecho vinculada a
los mtodos y principios de la filosofa racionalista. La tarea fundamental estuvo
constituida por la elaboracin de principios filosficos-jurdicos que pretendieron
romper con los fundamentos mismos del derecho medieval y en la cual un espritu
crtico someti a revisin las ms importantes instituciones jurdicas.
2.- La Segunda: en ella predomin el trabajo, que consisti, en traducir los
principios filosficos-jurdicos y sus consecuencias lgicas, los cuales haban sido
elaborados en frmulas tcnicas, acuadas en formas jurdicas tipos. Estas normas

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jurdicas tipo, de acuerdo a los postulados iusnaturalistas, por ser manifestaciones
del ser racional, tenan capacidad para regir en cualquier lugar, podan ser
trasladadas de una parte a otra, siempre que integraran el sistema en concordancia
con sus supuestos bsicos.
Entre los principios que se transformaron en normas tipo, cabe destacar, la
exclusin de la costumbre y de la jurisprudencia como fuentes del derecho, en
desmedro de la Ley.
La idea de la racionalidad en la elaboracin de la ley, hace que ella se presente
como ms confiable, si se la compara con el subjetivismo de la jurisprudencia o con
el proceso colectivo e inconsciente de la formacin de la costumbre. No debemos
olvidar en este punto, la necesidad del juez de fundamentar sus sentencias y en la
obligacin de aplicar la ley en su sentido estricto, a travs de la regulacin precisa
de su aplicacin.
Estos principios buscaban la seguridad jurdica, mediante la generalidad y
objetiva igualdad en la aplicacin de la ley, ello, porque cada acto individual slo se
vera afectado por los efectos preestablecidos en las normas legales. La ley
contendra la solucin de los casos concretos.
PRIMACIA DEL DERECHO LEGISLADO: CONSTITUCIONAL Y CODIFICADO.
La codificacin hizo posible una nueva relacin entre el juez y el derecho. Hasta
entonces la sujecin del juez a la ley no haba sido obstculo para que prosperara
un derecho de juristas. As se ve primero en la Roma clsica, luego en la Europa
medieval y en tiempo ms prximos a nosotros en Europa e Hispanoamrica
durante la Edad Moderna. Tanto el romano como el comn fueron derechos de
juristas. Tales derechos se presentaban al juez en forma abierta, de suerte que le
corresponda a l cerrarlos, caso por caso, mediante su sentencia.
La codificacin permite variar esta posicin del juez frente al derecho. Por
primera vez la legislacin puede aspirar a ser, no slo en teora sino tambin en la
prctica, la fuente del derecho por excelencia. Por su amplitud y sobre todo por su
pretensin de regular de una vez y para siempre toda la vida jurdica, este derecho
codificado, se convierte en un conjunto de normas.
De esta manera, el derecho codificado aparece ante el juez como un todo
cerrado de antemano por el legislador, de suerte que a l no le cabe ms que
aplicarlo caso por caso, mediante la sentencia.
La codificacin, implica una nueva forma de concebir el rol del juez, ahora slo le
corresponde aplicar la ley, sometiendo cada caso a una ley general. Un cambio de
mentalidad de esta naturaleza, es lento y exige la intervencin de otros factores, a la
sazn, de universidades y de centros de formacin de hombres de derecho.
El juez, en su nuevo papel, debe alejarse del pas real, de las personas y las
cosas, para refugiarse dentro de un pas legal, donde se supone que todo est
sujeto a los inamovibles mandatos del gobernante, cristalizando el derecho
como una ciencia de las leyes.
A partir de la codificacin, slo gozaron de fuerza obligatoria los cdigos dictados
por los gobernantes, las obras de los juristas, dejaron de tener fuerza propia. Los

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estudios de derecho se centraron en los cdigos. En ellos fundaron sus sentencias
los jueces y a ellos se amold la prctica notarial y en general toda la vida jurdica.
Otra manifestacin de la codificacin es el constitucionalismo que surge en las
postrimeras del siglo XVIII, pues, la Constitucin escrita es una especie de cdigo
poltico, destinado a delimitar los poderes del Estado y las garantas de los
ciudadanos. Los primeros documentos de este gnero se dictan en Estados Unidos
(1787), Polonia (1791) y Francia (1791). Un rasgo comn a estos cdigos y
constituciones inspirados en el derecho natural racionalista, es la exaltacin de la ley
como instrumento uniformador del rgimen jurdico de toda la poblacin, a la que se
considera como una simple suma numrica de individuos, iguales y con los mismos
derechos".
CONSTITUCIONES Y CDIGOS.
La primera constitucin fue la de Venezuela en 1811. Apenas dur algunos
meses. La siguieron otras en los dems pases con una suerte parecida. De este
modo en 1825 todos estos Estados, salvo Paraguay, tenan o haban tenido al
menos una constitucin. Un siglo despus el nmero de constituciones promulgadas
en estos pases bordeaba las 150. De ellas ni diez haban alcanzado a regir
continuadamente por medio siglo.
Esta ruda codificacin en materia constitucional, no se dio en todos los mbitos,
en otros, fue mucho ms lenta, pero por contrapartida tambin ms duradero. El
primer cdigo fue el penal espaol de 1822 y el ltimo, el civil brasileo de 1917.
Los cdigos no cambian como las constituciones. En general son estables y, a
diferencia de ellas, suelen tener larga vigencia que, en algunos casos ha superado a
un siglo. La razn de ello, se debe al hecho que, los cdigos tienen tras de s un
derecho anterior. En el caso de Amrica Latina, reformularon o reemplazaron el
derecho castellano o portugus; ello fue lo que sucedi, a groso modo, en el rea
penal, civil, comercial, minero y sobretodo procesal.
El mismo Bello se encarga de defender y ennoblecer la tarea de recepcin de
las normas de los Cdigos Modernos diciendoTenemos a la mano los Cdigos
de Comercio y criminal sancionados por las cortes espaolas. (Mara Anglica
Figueroa Quinteros. La codificacin chilena y la estructura de un sistema jurdico
legalista. Facultad de Derecho de la Universidad de Chile, pgina 82)
A la inversa, en materia poltica se intenta construir algo nuevo sin conexin con
el sistema existente con anterioridad. Se pretende introducir un rgimen de gobierno
e instituciones desconocidas, ejemplo de ello, encontramos en la separacin de los
poderes del Estado, lo cual pugna con el derecho castellano o portugus, en los
cuales la actividad legislativa corresponda a una funcin de gobierno, radicada en el
rey, virrey, gobernador e intendente.
Lo anterior, provoc un choque entre el constitucionalismo y la mentalidad de los
pueblos en que se fue imponiendo. Por ello algunos autores sealan que el
constitucionalismo en los pases de derecho castellano y portugus ha tenido ms
de ficcin que de realidad.

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II. La Etapa Liberal (1871 1891).


Gobierno de Federico Errzuriz Zaartu (1871 1876).
Fue uno de los fundadores del Partido Liberal, era hbil poltico, autoritario y
personalista en el ejercicio del poder. En el Gobierno de Prez, fue Intendente de
Santiago y despus Ministro de Guerra.
Accin Gubernativa del perodo:
1) Como obras pblicas importantes, merecen sealarse los trabajos de los edificios
del Congreso y de la Universidad de Chile, la prolongacin del ferrocarril al sur y
el hermoseamiento del cerro Santa Luca por el Intendente Benjamn Vicua
Mackenna.
2)
Creacin del Ministerio de Relaciones Exteriores como departamento
separado.
3)
En el mbito de la labor codificadora, la promulgacin del Cdigo Penal, del
Cdigo de Minera y la Ley Orgnica de los Tribunales.
4) En el orden internacional, en 1874 se celebra un segundo Tratado con Bolivia,
que establece como lmite el paralelo 24, pero pone trmino al condominio de
ambos pases entre los paralelos 23 y 25, a cambio de que Bolivia no grave con
nuevos impuestos a los industriales chilenos establecidos entre los paralelos 23 y
24 por el plazo de 25 aos.
5) La evolucin ideolgica alentada por la influencia del pensamiento liberal francs,
encuentra expresin en las cuestiones teolgicas, donde los partidos polticos
asumen posiciones contrarias. Los conservadores representan la tradicin
catlica y los liberales y radicales la tendencia laica, en torno a temas como los
cementerios, el matrimonio, el fuero eclesistico y los recursos de fuerza.
6) En relacin con los cementerios, en Octubre de 1871 se produjo un problema
cuando falleci en Concepcin el Coronel Manuel Zaartu y el Obispo se neg a
concederle sepultura eclesistica por haber vivido en concubinato. Todos los
cementerios, salvo el de disidentes, eran bendecidos por la Iglesia y no podan
enterrarse all a los indignos de sepulturas eclesisticas. El Intendente de
Concepcin orden el entierro, basado en que los cementerios estaban sujetos al
control de la Junta de Beneficencia. Como resultado de este incidente, en
Diciembre de 1871 se dict un Decreto Supremo que dispuso que dentro del
recinto de cada cementerio catlico, se destinara un local para el entierro de los
individuos a quienes las normas cannicas les negaran el derecho a ser
sepultados. Se dispuso tambin por este Decreto que todos los cementerios que
se rigieren con fondos fiscales o municipales estaran exentos de la jurisdiccin
eclesistica y que con permiso de la municipalidad, podan erigirse cementerios
privados, por corporaciones, sociedades o particulares.
7) En cuanto a las cuestiones relativas al matrimonio, se iniciaron cuando el
diputado Juan Agustn Palazuelos quiso contraer matrimonio religioso pero se le
neg el permiso, porque cuando asumi como Diputado en 1870 se haba

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negado a prestar juramento religioso. Trat de casarse por el matrimonio de
disidentes, pero no se le permiti por no serlo. Aunque despus se cas
privadamente por el matrimonio catlico, este incidente dio motivo a que se
legislara para el caso de personas que, aunque catlicos de origen, haban
abandonado la fe.
La ley de matrimonio de disidentes de 1844 haba sido incluida en el
artculo 118 del Cdigo Civil. En 1872, el Ministro de Justicia Abdn Cifuentes
expidi una circular interpretativa del artculo 118, disponiendo que los prrocos
inscribieran el matrimonio de los que no fueran catlicos, sin exigir a stos que
tuviesen o no algn credo.
8)
En cuanto a las polmicas en torno a la enseanza, se produjeron por el
rgimen de exmenes de los colegios particulares. El Instituto Nacional, contra
texto expreso de la Ley Orgnica de la Universidad de Chile, tena el monopolio
de los exmenes de los colegios particulares. Para poner fin a esta situacin, el
Ministro de Justicia e Instruccin Pblica Abdn Cifuentes dict un Decreto en
Enero de 1872 reglamentando estos exmenes, de modo que se rendiran ante
una Comisin previamente propuesta al Consejo Universitario, que podra
rechazar a algn miembro si lo estimaba incompetente y enviar a representantes
con voz y voto. Los exmenes seran pblicos y se anunciaran en la prensa.
Los colegios particulares podan adoptar los planes de estudios y textos que
creyeran convenientes, siempre que se ajustaran a los programas universitarios.
El Decreto fue acogido por todos los partidos polticos, pero encontr resistencia
en el Consejo Universitario, que estaba compuesto por profesores del Instituto
Nacional.
En Enero de 1874, un nuevo Ministro de Justicia e Instruccin, Jos Mara
Barcel derog el Decreto de Cifuentes y dict otro, que dispuso que los alumnos
de colegios particulares y de clases privadas rendiran exmenes, ya sea en los
colegios nacionales en la misma forma que los alumnos de esos
establecimientos o ante comisiones nombradas por el Consejo Universitario,
facultando adems a ste para proponer al Presidente de la Repblica el nombre
de los colegios que pudieran tomar exmenes a sus propios alumnos.
9) En relacin al recurso de fuerza y fuero eclesistico, el tema se abord en el
Cdigo Penal y la ley orgnica de los Tribunales. Del Cdigo Penal quedaron
excluidas las disposiciones que sancionaban como delincuentes a los
eclesisticos que ejecutaran rdenes de la Santa Sede contrarias al Estado. En
la Ley Orgnica de los Tribunales se dispuso la abolicin de los recursos de
fuerza, pero en realidad los mantuvo veladamente, al otorgar a la Corte Suprema
la facultad de conocer de las contiendas de competencia entre tribunales civiles y
eclesisticos, ya que si la Corte resolva que el conocimiento del asunto es de los
tribunales civiles, slo sus resoluciones producirn efectos civiles.

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Reformas de la Constitucin de 1833.


El Presidente Errzuriz en 1872, al inaugurar las sesiones ordinarias del
Congreso, inst a los parlamentarios a estudiar la reforma de la Constitucin. En
1871, el diputado radical Manuel Antonio Matta la haba atacado, diciendo que la
Constitucin de 1833 perpetuaba la idiosincrasia colonial por medio de una
verdadera monarqua electiva. Durante los aos 1873 y 1874 se despacharon las
siguientes reformas constitucionales:
1) Naturalizacin y ciudadana: Los extranjeros que deseen naturalizarse, pueden
hacerlo despus de un ao de residencia en la Repblica, con lo que se redujo el
nmero de aos que exiga el artculo 6 N3. Se suprimi como causal de
suspensin de la ciudadana, la calidad de deudor del Fisco constituido en mora
y como causal de extincin la residencia por ms de diez aos en el extranjero.
2) Garantas individuales: En el artculo 12, se agregaron el derecho de reunin sin
permiso previo y sin armas, el derecho de asociarse sin permiso previo, el
derecho de peticin y la libertad de enseanza.
3) Composicin del Congreso y funcionamiento: Se fij el nmero de Diputados en
uno por cada 20.000 habitantes y fraccin que no bajara de 12.000.
Se declar incompatible el cargo de diputado con el de todo empleo remunerado
de nombramiento exclusivo del Presidente de la Repblica, pero manteniendo la
compatibilidad de los cargos de Ministro de Estado con los de Senador o
Diputado. Se reform el sistema de eleccin del Senado, establecindose que
ste se compone de miembros elegidos en votacin directa por provincias,
correspondiendo a cada una elegir un senador por cada tres diputados y por una
fraccin de dos diputados. Se estableci que el Senado sesionara con la tercera
parte y la Cmara de Diputados con la cuarta parte de sus miembros.
4) Comisin Conservadora: Se agregan siete diputados a los siete senadores. Se
aade a sus atribuciones la de prestar proteccin a las garantas individuales y
de pedir al Presidente de la Repblica que convoque extraordinariamente al
Congreso, cuando a su juicio, lo exigieron circunstancias extraordinarias y
excepcionales.
5) Facultades extraordinarias y estado de sitio: Se limitan las atribuciones del
Presidente de la Repblica. Tratndose de las facultades extraordinarias, se
dispone que el Congreso podr dictar leyes excepcionales y de duracin
transitoria que no podr exceder de un ao, para restringir la libertad personal y
la libertad de imprenta y suspender o restringir el ejercicio de la libertad de
reunin, cuando lo reclame la necesidad imperiosa de la defensa del Estado, de
la conservacin del rgimen constitucional o de la paz interior.
En cuanto a las facultades que puede ejercer el Presidente de la Repblica
cuando declare el estado de sitio en uno o varios puntos de la Repblica, se
dispone que solo puede: 1) arrestar a las personas en sus casas o en lugares
que no sean crceles y 2) trasladar a las personas de un departamento a otro
dentro del continente y en un rea comprendida entre Caldera al norte y la
provincia de Llanquihue al sur.

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6) Acusacin a los Ministros de Estado: Se regul con ms detalle la acusacin
contra los Ministros en la Cmara de Diputados, disponindose que si se da lugar
a la acusacin, el Ministro queda suspendido de sus funciones. Pasada la
acusacin al Senado, ste juzgar al Ministro como jurado y se limitar a
declarar si es o no culpable del delito o abuso de poder que se le imputa.
Producida la declaracin de culpabilidad por los dos tercios de los senadores
asistentes, el Ministro queda destituido del cargo y pasa al tribunal ordinario
competente para ser juzgado. Esto ltimo es una reforma importante, porque el
texto original del artculo 98 de la Constitucin de 1833 colocaba en manos del
Senado la facultad discrecional para caracterizar el delito y para dictar la pena, y
de la sentencia que pronunciaba el Senado no haba apelacin ni recurso alguno.
7) Composicin del Consejo de Estado: Se agregan tres consejeros elegidos por el
Senado y tres por la Cmara de Diputados y se quita a los Ministros de Estado el
carcter de miembros del Consejo, participando slo con derecho a voz.
Adems, se suprime la atribucin del Consejo de Estado para resolver algunos
asuntos contencioso administrativos, reemplazndose la norma por la de prestar
su acuerdo para declarar el estado de asamblea en caso de guerra extranjera.
8) Nueva ley electoral: Como complemento a la reforma Constitucional, en 1874 se
reform la ley electoral, con la mira de asegurar la libertad de sufragio. Para ello,
se introduce el sistema del voto acumulativo en las elecciones de diputados,
mediante el cual se pretenda dar a los partidos minoritarios la representacin
que les correspondiera, segn el nmero de sus ciudadanos adeptos. Ahora,
cada votante dispuso de tantos votos como diputados se elegan en la
circunscripcin, votos que poda acumular en favor del candidato o candidatos de
su preferencia. Para la eleccin de Senadores, estableci el sistema de lista
completa y para las municipales, de lista incompleta. Adems, dispone que se
presume de derecho que todo individuo que sabe leer y escribir goza de la renta
que la Constitucin exige para ser ciudadano activo.
Las primeras elecciones que se celebraron bajo la vigencia de la reforma, fueron
en 1876 y se caracterizaron por la fuerte presin del Ejecutivo que obtuvo el triunfo
de la Alianza Liberal sobre la base de la suplantacin y adulteracin de los registros
electorales. La misma intervencin logr elegir a Anbal Pinto como Presidente de la
Repblica, habiendo sido su contrincante Benjamn Vicua Mackenna.
Gobierno de Anbal Pinto (1876 1881).
Durante el Gobierno de Federico Errzuriz Zaartu, fue Ministro de Guerra y
Marina. En todo su perodo, gobern con la Alianza Liberal, mantenindose la
intervencin del Ejecutivo a favor de sus candidatos en las elecciones
parlamentarias, aunque la lucha poltica fue ms suave, dado que las
preocupaciones internacionales acapararon la atencin pblica.
Acciones gubernativas del perodo de Anbal Pinto:
1) En el campo educacional, en 1877 se dict un decreto que permiti a las
mujeres seguir las carreras universitarias. Adems, por ley de 1879, se cre el

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Consejo de Instruccin Pblica y se reglament la enseanza secundaria y
superior.
2) En el orden religioso, en 1878 falleci el Arzobispo de Santiago Rafael
Valdivieso y el Gobierno propuso a la Santa Sede al cannigo Francisco de
Paula Tafor, pero el Papa lo rechaz, originndose una larga polmica que
alcanzara su punto culminante en la presidencia siguiente.
3) En lo relativo a las relaciones internacionales, el Gobierno de Pinto se vio
enfrentado a dos problemas muy graves: la Guerra del Pacfico y la cuestin de
lmites con Argentina:
A)
La Guerra del Pacfico.
Las causas principales de la guerra fueron la cuestin de lmites entre Chile y
Bolivia, el descubrimiento de valiosos yacimientos de guano y salitre en el desierto
de Atacama por exploradores chilenos en el territorio disputado y la rivalidad
econmica y poltica entre Chile y Per.
Delimitacin de fronteras entre Chile y Charcas (Bolivia) en la poca
espaola.En 1542, se cre la Real Audiencia de Lima, fijndose por lmites desde el
Ecuador hasta el estrecho de Magallanes. En 1561, se cre la Audiencia de
Charcas, que incluy territorios desde el Cuzco a Tucumn. En 1563, una Real
Cdula dej constancia que la Audiencia de Lima, despus de la creacin de la de
Charcas, comprenda todo lo de la provincia de Chile, con los puertos que hay de la
dicha ciudad de los reyes hasta las dichas provincias de Chile y los lugares de la
costa de ella. En consecuencia, Charcas no tuvo costas. En 1609, se cre la
Audiencia de Chile y se asign por jurisdiccin la misma de la Capitana General.
De esta manera, las Audiencias de Lima y de Chile quedaron limitando
directamente, sirviendo de frontera el ro Loa, entre los paralelos 21 y 22. Todo el
desierto o despoblado de Atacama (llamado territorio de Paposo) quedaba bajo la
jurisdiccin de Chile.
Al producirse la Independencia, las antiguas provincias espaolas de Amrica,
ahora transformadas en Repblicas, se consideraron herederas y continuadoras de
sus lmites anteriores (Uti possidetis). De ah, que cuando se jur en 1818 la
Independencia de Chile, se hizo en el territorio del Paposo, entre los paralelos 21 y
22.
Ms adelante, Simn Bolvar en 1825, al fundar la Repblica de Bolivia, pidi a
las naciones vecinas que le cedieran a sta un puerto, reconociendo que no lo tena
histricamente. Las Constituciones chilenas de 1822 y 1823 fijaron como lmite
norte el despoblado de Atacama. En la Constitucin Boliviana de 1843, se habla por
primera vez del distrito litoral de Cobija, alegndose con esto derecho jurisdiccional
en la costa.
Conflicto de lmites entre Chile y Bolivia.Los exploradores chilenos Diego de Almeyda y Jos Santos Ossa descubrieron
importantes yacimientos de guano en la baha de Mejillones. El Gobierno de Bulnes,
por ley de Octubre de 1842 declar propiedad nacional estas guaneras y autoriz su
explotacin. Con este motivo, Bolivia formul su primer reclamo, pretendiendo fijar

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el lmite en el paralelo 25. En 1866 se firm un tratado que lo fij en el paralelo 24 y
estableci que entre los paralelos 23 y 25 se dividan por mitad los productos de
exportacin sobre minerales extrados. Sin embargo, en 1866, se descubri el salar
del Carmen y en 1870 el mineral de plata de Caracoles, al sur del paralelo 23,
aumentando los intereses de los chilenos en el desierto. Asimismo, se fund la
ciudad de Antofagasta y el primer ferrocarril que une la costa con Bolivia. La
expansin econmica de los chilenos aument la animosidad de Bolivia, que no
cumpli con las obligaciones que le impona el Tratado.
Intervencin del Per en el conflicto.En Per, el Estado era dueo de los yacimientos de guano y su explotacin era
la fuente de ingreso ms importante. Muchos chilenos comenzaron a explotar el
salitre en la provincia de Tarapac, con lo que el guano hall un serio competidor en
el mercado y bajaron sus ventas. Per resolvi transformar tambin en monopolio
estatal el salitre y expropi las pertenencias de los chilenos en Tarapac, pagando
con bonos que deban ser canjeados a dos aos plazo. El precio de los bonos no
fue cubierto y la expropiacin se transform en un despojo.
Sin embargo, las salitreras del desierto de Atacama, todas de chilenos, siguieron
dominando el mercado, en perjuicio econmico del Per. Adems, Per no se
resignaba al predominio de Chile en el Pacfico y busc un entendimiento con
Bolivia, firmndose en 1873 un Tratado secreto de alianza defensiva entre ambos
pases. Se quiso arrastrar a Argentina a este Tratado secreto y la Cmara de
Diputados argentina alcanz a aprobar la adhesin, pero informado de esta
maniobra el Presidente Errzuriz Zaartu, mand construir a Inglaterra dos
blindados: el Blanco Encalada y el Cochrane, con lo que los aliados no se atrevieron
a precipitar la guerra y los argentinos detuvieron el proceso de adhesin al tratado
secreto.
Bolivia firm con Chile el Tratado de 1874, en reemplazo del Tratado de 1866,
por el cual se mantuvo el paralelo 24 como lmite, se termin el condominio entre los
paralelos 23 y 25, lo que signific que Chile renunciaba a sus derechos al norte del
paralelo 24, siempre que Bolivia no gravara con nuevos impuestos por 25 aos a los
industriales chilenos establecidos en esa zona.
La Guerra:
En 1878, el gobierno boliviano del Presidente Hilarin Daza estableci un
impuesto de diez centavos por quintal exportado de salitre de la Compaa de Salitre
de Antofagasta. Chile reclam por estimar que se violaba el Tratado, ante lo cual
Daza orden el embargo de los bienes de la Compaa y sac las salitreras a
remate.
Chile retir a su Encargado de Negocios de Bolivia, haciendo presente que ante
la violacin del Tratado por parte de Bolivia, recuperaba los derechos al norte del
paralelo 24 y ocup Antofagasta con dos compaas de tropas y paraliz el
remate.
Per ofreci la mediacin entre ambos pases, pero al mismo tiempo el
Presidente Prado activ en Europa la compra de armamentos y traslad tropas a

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Iquique. Chile se neg a evacuar Antofagasta y Bolivia declar la guerra el 1 de
Marzo de 1979.
Chile exigi a Per que se declarara neutral, pero Per reconoci que se
encontraba ligado a Bolivia por el Tratado secreto de 1873. Chile declar la guerra a
Per y Bolivia el 05 de Abril de 1879.
Argentina rechaz una nueva peticin de ingreso a la alianza porque tema
complicaciones con Brasil, cuyo emperador Pedro II simpatizaba con Chile, dentro
de la ms estricta neutralidad.
En 1880, despus de las campaas de Arica y de Tacna, que permitieron a las
tropas chilenas ocupar la provincia de Tarapac, Bolivia se retir de la guerra y Chile
prosigui hasta ocupar Lima. La guerra termin en el perodo presidencial siguiente.
Despus de la toma de Lima el 17 de Enero de 1881, los caudillos peruanos
Pirola, Cceres y Montero, iniciaron una campaa de resistencia en la sierra que
dur hasta 1883, en que Cceres fue derrotado en Huamachuco y Montero en
Arequipa.
En el orden diplomtico, los Estados Unidos por medio de su secretario de
Estado James Blaine, apoyaron el gobierno provisorio peruano que se form en el
pueblo de Magdalena Vieja, presidido por Francisco Garca Caldern, para que
rechazara la exigencia de Chile de concertar la paz a cambio de una cesin
territorial. Estados Unidos haba llegado a un acuerdo con Garca Caldern por el
que Per entregaba a Estados Unidos el puerto de Chimbote, ubicado en el norte del
Per, y su territorio adyacente para una estacin carbonera y martima, a cambio del
apoyo contra las condiciones de Chile, que deba conformarse con una
indemnizacin econmica.
Chile insisti en que deba cedrsele la provincia de Tarapac y destituy a
Garca Caldern, lo tom prisionero y lo releg a Valparaso. El cambio de
Presidente de los Estados Unidos, trajo consigo la salida de Blaine y el nuevo
Secretario de Estado Mr. Frederick Freylinghuysen cambi las instrucciones al
Ministro Plenipotenciario Trescot, quien se transform en un mediador amistoso.
El 20 de Octubre de 1883, se firm el Tratado de Ancn, por el cual Per cedi a
Chile a perpetuidad e incondicionalmente la provincia de Tarapac, entre el ro
y quebrada de Camarones y el ro y quebrada del Loa y los territorios de Tacna
y Arica por diez aos, al trmino de los cuales deba celebrarse en ellas un
plebiscito, pagando diez millones de pesos el pas que venciera al otro.
En relacin con Bolivia, el 04 de Abril de 1884 se firm en Valparaso un
Pacto de Tregua, por el que se estipul que el territorio entre el ro Loa y el
paralelo 23 continuara sometido a las leyes chilenas; se restableca las
relaciones entre Chile y Bolivia y se otorgaban a sta franquicias especiales
para su comercio por Arica y Antofagasta; y Bolivia devolvera las propiedades
confiscadas a chilenos. El tratado definitivo de paz se suscribi en 1904.
B) Cuestin de Lmites con Argentina.
En 1554, Carlos V concedi a Pedro de Valdivia la gobernacin hasta el estrecho
de Magallanes y a Gernimo de Alderete la tierra que est de la otra parte de dicho

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Estrecho de Magallanes. Al enterarse de que Pedro de Valdivia haba muerto en
1553, Carlos V le dio en 1555 ambas gobernaciones a Gernimo de Alderete,
consolidndose la jurisdiccin de Chile desde el despoblado de Atacama hasta el
polo. Al crearse la Real Audiencia de Chile, se someti a su jurisdiccin todo el
reino de Chile, o sea, incluyendo los que est dentro y fuera del Estrecho de
Magallanes y la tierra adentro hasta la Provincia de Cuyo.
Cuando en 1776 se cre el Virreinato del Ro de la Plata (Buenos Aires), se
incorporaron a l las provincias hasta entonces chilenas de Cuyo y San Juan, pero
como el lmite sur de la provincia de Cuyo era el ro Diamante (un poco ms al sur
de Buenos Aires y de Curic por el lado chileno), los territorios de la Patagonia
oriental continuaron perteneciendo a Chile. Este era el Uti possidetis en 1810.
En 1843, Chile tom posesin del Estrecho de Magallanes y fund el fuerte
Bulnes. En 1847, Argentina protest alegando dominio sobre esos territorios. En
1856, se celebr un Tratado entre ambos pases en el que se reconocen como
lmites los que posean en 1810, disponindose que en caso de dificultades se
sometera el asunto a arbitraje.
Personajes importantes como Vicua Mackenna y Lastarria estimaban que la
Patagonia no tena valor. Barros Arana en sus Elementos de Geografa Fsica en
1871 dice que la Patagonia no es ms que un inmenso desierto, guindose por la
opinin de Darwin que en 1832 expres que la esterilidad se extiende como
verdadera maldicin sobre el pas. Slo unos pocos chilenos como Vicente Prez
Rosales, Miguel Luis Amuntegui y Adolfo Ibez (Ministro de Errzuriz Zaartu)
defendieron los derechos de Chile en esa regin.
En 1866 Lastarria y en 1876 Barros Arana fueron desautorizados por el
Gobierno, por haber ofrecido cesiones excesivas a Argentina.
En Diciembre de 1878, se firm un Convenio por el que se pacta un arbitraje
sobre los territorios disputados. Sin embargo, estall la guerra del Pacfico y a Chile
le interes asegurar la neutralidad de Argentina, la que se neg a ratificar el
Convenio y presion a Chile para llegar a un arreglo directo, sin la mediacin del
arbitraje que estableca el Tratado de 1856. El 23 de Julio de 1881, se firm en
Buenos Aires un Tratado que fij como lmite hasta el paralelo 52 la Cordillera de
Los Andes, pasando la lnea fronteriza por las cumbres ms elevadas que
dividan las aguas. Chile perdi la Patagonia Oriental a cambio de asegurar la
neutralidad argentina en la guerra. Conservaba el dominio sobre el Estrecho de
Magallanes con prohibicin de fortificarlo y la Tierra del Fuego se divida entre los
dos pases.
Gobierno de Domingo Santa Mara (1881 1886).
La presin del Gobierno de Pinto logr elegir Presidente a Domingo Santa Mara
Gonzlez, con el apoyo de su partido, el liberal y los radicales. El general Manuel
Baquedano, apoyado por los conservadores, tuvo que retirarse del proceso
eleccionario, ante la fuerte intervencin electoral del Gobierno. La eleccin se

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present entonces sin lucha y Santa Mara fue elegido Presidente con 225 votos de
un total de 305 electores.
Santa Mara era de espritu dominante y autoritario y realiz una atropelladora
intervencin electoral en las elecciones parlamentarias de 1882. Se lleg a
extremos tales como el de quemar los registros electorales de Rancagua, en que los
conservadores tenan mayora de inscritos. La falta de seguridad de los candidatos
radicales provoc la ruptura con el Presidente, asumiendo el Ministerio del Interior
Jos Manuel Balmaceda, quien secund el intervencionismo presidencial y la poltica
laica en que se empe Santa Mara en 1883 y 1884. La oposicin a su Gobierno
estuvo integrada por conservadores, radicales y un grupo de liberales. Lo apoyaban
liberales y nacionales. El punto ms alto de la lucha se dio en el debate de la ley de
contribuciones, cuyo despacho la oposicin retard contra el Gobierno interventor.
El 09 de Enero de 1886, el Presidente de la Cmara don Pedro Montt, del partido
nacional, violando el Reglamento de la Cmara, declar cerrado el debate y
aprobado sin votacin el proyecto de ley de contribuciones.
Accin Gubernativa del Gobierno de Santa Mara:
En el mbito internacional, le correspondi poner fin a la Guerra del Pacfico. La
primera preocupacin del Presidente era terminar la Guerra del Pacfico, pues si
bien se haba ocupado Lima, la lucha en la sierra continuaba. Se logr despus de la
Batalla de Huamachuco, que Per firmara el Tratado de Ancn, donde se cede a
perpetuidad Tarapac, y Arica y Tacna temporalmente, hasta que un plebiscito
decida su destino. Se firm tambin una tregua con Bolivia el 4 de abril de 1884,
documento redactado por la propia mano de Santa Mara.
En el campo de la poltica interna, merecen destacarse:
Dictacin de las leyes de cementerios laicos y de matrimonio civil.
La reforma de la ley electoral en 1884, entregndole a la justicia ordinaria y no a
los Alcaldes los reclamos por la formacin de las listas de mayores
contribuyentes.
Diversas reformas a la Constitucin.
Reforma de la ley de rgimen interior.
Pacificacin de la Araucana, despus del alzamiento de 1880. Durante su
gobierno, la Araucana fue definitivamente anexada al territorio chileno, mediante
la Pacificacin de la Araucana, utilizando la fuerza y eliminando a los mapuches
disidentes.
Fundacin de la ciudad de Temuco, activndose la colonizacin de esa zona y su
cruzamiento por ferrocarriles.
Las cuestiones teolgicas durante el Gobierno de Santa Mara:
1. El Conflicto de la sucesin arzobispal.
Durante la presidencia de Pinto, haba fallecido el Arzobispo Valdivieso y la
Santa Sede rechaz al cannigo Francisco de Paula Tafor, por no ser hijo legtimo.
Tafor se haba distinguido por su contacto y amistad con los liberales ms
extremistas. La Guerra del Pacfico suspendi el debate, pero ya terminada, Santa
Mara reanud sus gestiones a favor de Tafor ante la Santa Sede.

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El Papa envi como Delegado Apostlico a Monseor Celestino Dell Frate,
quien se percat que Tafor slo era apoyado por los adversarios de la Iglesia. El
Papa comunic a Santa Mara que Tafor quedaba definitivamente descartado.
Como represalia, el Gobierno entreg su pasaporte a Dell Frate y amenaz con
dejar vacantes las dicesis que vacaran, al mismo tiempo que suprimieron los
sueldos de los Vicarios Capitulares de las sedes vacantes.
2. La ley de cementerios laicos.
En 1877, la Cmara de Diputados haba despachado un proyecto de Enrique
Mac Iver para establecer el cementerio comn laico, por el que se obligaba a recibir
en los cementerios bendecidos por la Iglesia los cadveres de los que el derecho
cannico exclua de sepultura eclesistica, como los apstatas y los suicidas. El
proyecto fue reactivado en 1882, como represalia del liberalismo por el incidente con
la Santa Sede. El Presidente Santa Mara y el Ministro del Interior Balmaceda,
obtuvieron la aprobacin del Senado y se promulg como ley en Agosto de 1883.
Por su parte, la Iglesia Catlica decret la execracin de los cementerios
administrados por el Estado y las municipalidades, prohibiendo a los catlicos
sepultar en ellos los cadveres con los ritos de la Iglesia y se dispuso que el oficio y
la misa de entierro deban hacerse en las parroquias, procurando tener o conservar
cementerios sagrados en las parroquias, con lo cual los catlicos empezaron a
enterrar a sus deudos en los cementerios parroquiales.
El Gobierno derog el decreto de 1871 que permita la existencia de
cementerios particulares y prohibi nuevas sepultaciones en ellos. Esto provoc que
los catlicos hicieran sepultaciones ocultas y la polica haca verdaderas caceras de
cadveres.
3. Las leyes de Matrimonio Civil y Registro Civil.
En 1883, el Congreso legisl sobre el matrimonio civil. El diputado Julio
Zegers propuso una solucin intermedia, dando efecto legal tanto al matrimonio
celebrado ante el oficial civil, como el contrado con arreglo al rito catlico o el de
otra religin reconocida por el Estado, siempre que la respectiva partida fuera
inscrita en el Registro Civil.
Esta proposicin no fue acogida y la ley de matrimonio civil se promulg en
Enero de 1884, establecindose que el matrimonio celebrado ante el oficial civil era
el nico que produca efectos legales. El matrimonio catlico qued reducido a un
mero contrato privado. Como complemento de las leyes de cementerios laicos y
matrimonio civil, se dict en 1884 la ley que cre el Registro Civil de Nacimientos,
Matrimonios y Defunciones.
4. Reformas Constitucionales.
Ley de Enero de 1882, referente a los proyectos de reforma constitucional, que
poda presentarse no slo al Senado (como dispona la Carta de 1883), sino tambin
a la Cmara de Diputados; que aprobado el proyecto, el Presidente no poda ejercer
el veto, sino slo sugerir modificaciones o correcciones a las reformas acordadas, y
que el nuevo Congreso deba pronunciarse sobre la ratificacin de las reformas, sin
hacer alteracin alguna.

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Ley de 1884, que introdujo el sufragio universal y suprimi la exigencia de la
renta. Se dispone que son ciudadanos activos con derecho a sufragio los chilenos
de 25 aos que sepan leer y escribir y los que tengan estos requisitos y hayan
cumplido 21 aos si son casados.
Gobierno de Jos Manuel Balmaceda (1886 1891).
En su juventud, Jos Manuel Balmaceda Fernndez se distingui por sus
discursos a favor de la libertad de cultos y del rgimen parlamentario. Nacido en
1840, era de inteligencia brillante, orgulloso y amaba la gloria e identificaba la patria
con su persona. En 1878, fue Ministro Diplomtico en Argentina y durante la
presidencia de Santa Mara, Ministro de Relaciones Exteriores y despus Ministro
del Interior. Santa Mara lo tom por su sucesor, siendo proclamado candidato a la
presidencia el 17 de enero de 1886, apoyado por los partidos Nacional, Liberal y una
fraccin de los Radicales. Su posible contendor, Jos Francisco Vergara, se retir de
la carrera presidencial y Balmaceda fue electo presidente de la Repblica por 324
electores de 330.
El Gobierno de Balmaceda se inici en condiciones muy favorables, al disponer
de un presupuesto gigantesco para desarrollar su programa de Gobierno. Las
grandes obras pblicas que se realizaron en su administracin han quedado como
testimonio de su espritu emprendedor.
Se logr restaurar la paz religiosa con la reanudacin de relaciones con la Santa
Sede; el ascenso al Arzobispado de Santiago de Mariano Casanova y la revocacin
por decreto de Junio de 1890 de la prohibicin de sepultar cadveres en
cementerios particulares. El Arzobispo Casanova autoriz, por su parte, el servicio
religioso en los cementerios pblicos.
Adems, exista un notable aumento de las rentas fiscales, con los ingresos que
provenan de los derechos de exportacin del salitre.
Obras gubernamentales del perodo de Balmaceda:
a) Creacin del Ministerio de Obras Pblicas.
b) Obras de canalizacin del Mapocho y el dique de Talcahuano, del Viaducto del
Malleco, construccin de numerosos edificios escolares y de ms de mil
kilmetros de vas frreas.
c) La creacin del Tribunal de Cuentas.
d) La creacin del Instituto Pedaggico (1889).
e) La dictacin de una nueva ley de municipalidades de 1887, que fortaleci las
atribuciones de stas, entregndoles servicios que antes estaban en manos de
los gobernadores.
f) La dictacin en 1888 de una ley electoral que extiende el voto acumulativo a las
elecciones de senadores, electores de presidente y municipalidades.
g) La primera universidad particular fundada en Chile fue la Universidad Catlica,
que comenz a funcionar en 1889.

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h) Reformas constitucionales de 1888:
- Se fija como nica edad para el sufragio, los 21 aos de edad, que sepan leer y
escribir.
- Se establece la inhabilidad para las funciones parlamentarias de las personas
que tienen o caucionan contratos con el Estado sobre obras pblicas o sobre
provisin de cualquier tipo de artculos; se establece la incompatibilidad de los
cargos de senador y diputado con el de municipal, con todo empleo pblico
remunerado y con toda funcin o comisin pblica, salvo el cargo de Ministro, que
sigue siendo compatible; se dispone que se elegir un Diputado por cada 30.000
habitantes y fraccin que no baje de 15.000.
- Se establece la incapacidad, desde el momento de su eleccin y hasta seis
meses de terminar el cargo, de ser nombrado para funcin, comisin o empleos
pblicos remunerados. Esta norma no rige para los cargos de Presidente de la
Repblica, Ministros del Despacho y Agentes Diplomticos.
Ideario econmico de Balmaceda.
1) El Salitre.A fines de 1881, Balmaceda como Ministro de Relaciones Exteriores, envi
una Circular a las principales cancilleras en que comunicaba que Chile haba puesto
trmino al monopolio estatal salitrero, antes establecido por Per en Tarapac y que
gracias a esta libertad, ciudadanos ingleses, franceses, alemanes, norteamericanos
y de todas partes podan venir a Chile, donde encontraran ancho campo al esfuerzo
industrial e inteligente para enriquecerse.
Aprovechando estas ventajas, el ingls John North adquiri con auxilio de
prstamos bancarios, una cantidad de bonos salitreros a muy bajo precio en el
mercado del Per y compr tambin acciones del ferrocarril salitrero de Tarapac.
Al asumir Balmaceda en 1886, North era un potentado y se le conoca como el Rey
de Salitre.
En Marzo de 1889, Balmaceda defini su poltica frente a la propiedad
salitrera en un discurso en Iquique: La propiedad es casi toda de extranjeros y se
concentra exclusivamente en individuos de una sola nacionalidad, la inglesa.
Preferible sera que aquella propiedad fuera tambin de chilenos. Agreg: El
monopolio industrial del salitre no puede ser empresa del Estado, cuya misin
fundamental es slo garantizar la propiedad y la libertad. Tampoco puede ser de
particulares, sean stos nacionales o extranjeros, porque no aceptaremos jams la
tirana econmica de muchos ni de pocos. El Estado habr de conservar siempre la
propiedad salitrera suficiente para resguardar con su influencia la produccin y su
venta, y frustrar en toda eventualidad la dictadura industrial de Tarapac.
Esta aspiracin vaga de Balmaceda de chilenizar la industria salitrera nunca
se concret en un proyecto de ley. Por el contrario, despus de su discurso, el
gobierno sigui vendiendo pertenencias a extranjeros y otorg a firmas extranjeras la
explotacin de nuevos ferrocarriles en la zona.
En consecuencia, no existi ninguna accin de Balmaceda contra el capital
extranjero que hubiera provocado su intervencin para derrocarlo. Estallada la

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guerra civil, los sublevados ocuparon la zona salitrera y obtuvieron de John North un
crdito para comprar armas en Europa, lo que no puede sealarse como causa, sino
como consecuencia de la Revolucin.
2) Los Bancos.Algunos historiadores han afirmado que la poltica financiera de Balmaceda
afect a los Bancos, que reaccionaron en su contra. En el perodo de Balmaceda se
dict en 1887 una ley referente a los bancos, que promulgaron el Presidente y su
Ministro de Hacienda Agustn Edwards. Esta ley redujo el derecho de emisin que
tenan los bancos por una ley de 1860 y les exigi garantizar el 50% de sus
emisiones. Posteriormente, se elabor un proyecto de ley que autorizaba la
admisin de billetes de bancos en arcas fiscales, con la garanta total de la emisin.
Ese proyecto contaba con el apoyo de todos los sectores, pero no se cit al
Congreso a sesiones especiales para su estudio en Abril de 1890.
El Gobierno envi una Circular a los bancos comunicndoles el retiro de los
depsitos fiscales en el trmino de 30 das, lo que pudo interpretarse como una
medida preventiva del Gobierno, en caso que se prolongara la retencin por el
Congreso del despacho de la ley de contribuciones. Esta medida no puede
considerarse como la causa de la ruptura del Presidente con la oposicin, sino un
efecto de ella.
La Revolucin de 1891.
Esta revolucin, que puso trmino al Gobierno de Balmaceda, es la culminacin
de un largo proceso poltico, que proviene de circunstancias anteriores y en ningn
caso se puede comparar con los numerosos movimientos revolucionarios de otros
pases de Amrica.
Antecedentes.La aristocracia castellano-vasca conservaba desde el inicio de la Independencia,
su rechazo a los gobiernos autoritarios y a las personalidades fuertes. Su adhesin
a Portales frente al desorden de los pipiolos y su posterior apoyo a Manuel Montt,
fueron seales de que slo el temor a la anarqua los haca someterse
ocasionalmente a un gobierno autoritario. En los tiempos de la dominacin
espaola, esta aristocracia luch contra el autoritarismo de los Cabildos. En los
ltimos decenios del siglo XIX, opone al Estado fuerte la autonoma de la Comuna.
La difusin del liberalismo y el desarrollo de la educacin fueron produciendo un
fortalecimiento de la Opinin Pblica, que se tradujo en una emancipacin
progresiva de la tutela presidencial.
Las reformas constitucionales a partir de 1871 redujeron la autoridad del
Ejecutivo, en beneficio del Congreso. Por su parte, el Congreso us cada vez ms
como recurso fiscalizador la retencin de las leyes peridicas, agregando diversas
prcticas inglesas, como la interpelacin a los Ministros y los votos de censura.
En el Congreso se forma la conviccin (especialmente en el gobierno de Santa
Mara) de que si el Presidente tiene derecho de nombrar y remover a los Ministros
de Estado, stos no pueden permanecer en sus puestos si carecen de una mayora
favorable en el Parlamento.

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La eleccin de Balmaceda, que fue producto de la presin del Gobierno anterior,
cre en los partidos opositores el temor de que nuevamente se utilizara el mismo
sistema para imponer al sucesor. La oposicin crey ver en el nombramiento de
Salvador Sanfuentes como Ministro de Obras Pblicas en 1888, la preparacin de la
sucesin presidencial, siendo resistido Sanfuentes por los liberales disidentes,
nacionales y radicales.
El Conflicto.La desconfianza de los partidos en Balmaceda cre una permanente
inestabilidad ministerial, llegando a sucederse hasta once gabinetes. El 1 de Junio
de 1890, Balmaceda al inaugurar las sesiones ordinarias del Congreso, manifest la
necesidad de reformar la Constitucin, quitando todo vestigio parlamentario y
acercndola a un sistema de descentralizacin administrativa similar al de Estados
Unidos. Balmaceda haba sido defensor de la primaca del Congreso sobre el
Presidente y ahora se transformaba en adversario del parlamentarismo. Dijo: El
pretendido gobierno parlamentario en la Repblica tiende irresistiblemente a la
dictadura del Congreso; as como el gobierno unitario, centralizado y con influencias
poderosas para vigorizar el principio de autoridad, tiende a la consagracin de la
dictadura legal. Yo no acepto para mi patria la dictadura del Congreso ni sostengo la
dictadura del Poder Ejecutivo.
Para terminar con los temores a un posible intervencionismo, Balmaceda pidi al
Ministro del Interior Salvador Sanfuentes que enviara una Circular a Intendentes y
Gobernadores expresando su decisin irrevocable de no postular a una candidatura
presidencial. No obstante, el Senado present contra l un voto de censura.
Sanfuentes se mantuvo en el Congreso y expres que en el fondo lo nico que hay
es una tentativa de invasin del Poder Legislativo contra el Poder Ejecutivo y que
los Ministros se mantendran en sus puestos mientras contaran con la confianza del
Presidente. En respuesta, ambas ramas del Congreso acordaron aplazar el
despacho de la ley de contribuciones hasta que se cambiara el Ministerio.
Balmaceda no acept modificar el Gabinete y el Congreso se prepar para iniciar
la acusacin constitucional contra todos los Ministros. En ese momento, actu como
mediador el Arzobispo Casanova y de su gestin se nombr un nuevo gabinete,
presidido por Belisario Prats el 07 de Agosto de 1890. El Congreso despach la ley
de contribuciones. Sin embargo, pronto cay el Ministro Prats y el 15 de Octubre de
1890 fue reemplazado por Claudio Vicua. Balmaceda clausur el perodo de
sesiones extraordinarias del Congreso, sin que ste hubiera despachado las leyes
de presupuestos y de fijacin de fuerzas de mar y tierra para 1891.
En receso del Congreso, comenz a actuar la Comisin Conservadora, donde
tena mayora la oposicin (liberales disidentes, nacionales, radicales y
conservadores).
La reforma constitucional de 1874 facultaba a la Comisin Conservadora para
pedir al Presidente la convocatoria a sesiones extraordinarias al Congreso, cuando a
su juicio lo exigieren circunstancias extraordinarias y excepcionales pero
Balmaceda se neg.

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Ante la negativa del Presidente a convocar a sesiones extraordinarias, el 1 de
Enero de 1891, la oposicin a Balmaceda se reuni en forma ilegal como Congreso,
reuniendo a 89 parlamentarios (70 diputados y 19 senadores) y elaboraron un Acta
de Deposicin del Presidente, la que conforme a la Constitucin, careca de todo
valor.
El mismo da, Balmaceda manifest que no cedera ante las presiones de la
oposicin parlamentaria que pretenda imponer un rgimen parlamentario y calific
de inconstitucional la decisin de no aprobar las leyes peridicas.
El 05 de Enero de 1891, el Presidente declar prorrogadas las leyes de
presupuestos y autorizacin de las fuerzas de mar y tierra. A partir de esta fecha,
tanto Balmaceda como la mayora del Congreso actuaron al margen de la ley.
Balmaceda comenz una Dictadura y la respuesta fue la Revolucin.
La Guerra Civil:
El 06 de Enero de 1891 zarp la escuadra al norte, desconociendo la
autoridad del Presidente y adhiriendo a una Junta Revolucionaria (Junta de
Iquique) compuesta del Capitn de Navo Don Jorge Montt, Don Waldo Silva
(Vicepresidente del Senado) y Don Ramn Barros Luco (Presidente de la Cmara de
Diputados).
El 07 de Enero de 1891, el Presidente Balmaceda dict un Decreto Supremo
asumiendo el ejercicio de todo el poder pblico que fuere necesario para la
administracin y gobierno del Estado y mantencin del orden interno y, en
consecuencia, quedan suspendidas por ahora todas las leyes que embaracen
el uso de las facultades que fuesen necesarias para mantener el orden y la
tranquilidad interna del Estado.
Las tropas de Balmaceda fueron derrotadas en Concn y Placilla (21 y 28 de
Agosto de 1891). Valparaso cay en manos de los revolucionarios que siguieron a
Santiago. El 29 de Agosto, Balmaceda entreg el mando al General Manuel
Baquedano y se dirigi con su familia a la Embajada de Estados Unidos y despus,
solo, se asil en la Legacin de Argentina.
Despus de escribir cartas a miembros de su familia y redactar un documento
llamado Testamento poltico, se suicid el 19 de Septiembre de 1891, un da
despus de la expiracin de su perodo presidencial.

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III. La Etapa Parlamentaria (1891 1924).


Durante este perodo, disminuye la autoridad presidencial y se fortalece un
Congreso omnipotente que entraba la accin gubernativa con la frecuencia de las
crisis ministeriales.
Abarca esta etapa las presidencias de:
1) Jorge Montt lvarez (1891 1896)
2) Federico Errzuriz Echaurren (1896 - 1901)
3) Germn Riesco Errzuriz (1901 1906)
4) Pedro Montt Montt (1906 1910)
5) Elas Fernndez Albano (1910 como Vicepresidente)
6) Emiliano Figueroa Larran (1910 como Vicepresidente)
7) Ramn Barros Luco (1910 1915)
8) Juan Luis Sanfuentes Andonaegui (1915 1920)
9) Arturo Alessandri Palma (1920 1925), cuyo gobierno iniciado en 1920
marc la crisis total del sistema y su reemplazo en 1925 por un
rgimen presidencial.
Reformas Constitucionales.
A partir del triunfo de la Revolucin de 1891, se implanta el rgimen
parlamentario sin realizarse ninguna reforma a la Constitucin y simplemente
interpretando el texto de la Carta, en el sentido de que los Ministros necesitaban
contar con la confianza del Congreso para mantenerse en sus cargos.
La facultad del Congreso para interpretar la Constitucin se fundament en
el artculo 164 de la Constitucin de 1833, que estableca que Slo el
Congreso podr resolver las dudas que ocurran sobre la inteligencia de
algunos de sus artculos.
Las reformas constitucionales que entraron en vigencia en este perodo fueron
las siguientes:
1)
Se faculta a la Comisin Conservadora para convocar al Congreso a
sesiones extraordinarias cuando lo estimara conveniente o cuando la
mayora de ambas Cmaras lo pidieran por escrito (1891).
2)
Se dispone que el nombramiento de los Ministros Diplomticos deba
someterse a la aprobacin del Senado o de la Comisin Conservadora, en
su caso (1891).
3)
Se estableci que los cargos de Diputado y de Senador son gratuitos e
incompatibles con el de municipal y todo empleo pblico retribuido y que
desde el momento de su eleccin y hasta seis meses despus de terminar
su cargo, no podan ser nombrados en funciones, comisiones o empleos
pblicos retribuidos. Sin embargo, se mantiene la compatibilidad con los
cargos de Ministros de Estado (1892).
4)
Se suprime el veto absoluto del Presidente, que ahora slo podr devolver
al Congreso con observaciones el proyecto aprobado por ste y si las
Cmaras no las aceptan e insisten por los dos tercios de sus miembros

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presentes, adquiere fuerza de ley y se devuelve al Presidente para su
promulgacin (1893).
Funcionamiento del parlamentarismo.
Los elementos que determinan la existencia de un Gobierno parlamentario son:
1) Partidos polticos organizados, esencia de todo rgimen representativo,
pero indispensable en el rgimen parlamentario;
2) Gabinete homogneo: para realizar una poltica comn, el gabinete debe
integrarse por miembros de un mismo partido poltico;
3) Libre acceso al Parlamento, exigencia que se cumple eligiendo a los Ministros
de entre los parlamentarios. La participacin del gabinete en la labor legislativa,
determina que la formacin de las leyes resulta de una estrecha colaboracin entre
el Poder Legislativo y el Poder Ejecutivo;
4) Responsabilidad del Gabinete ante la Cmara: La responsabilidad del
gabinete es doble, porque responden los Ministros individualmente de su accin
personal, y solidariamente cuando se trata de la poltica general de gobierno. Esta
responsabilidad que se hace efectiva al exteriorizar el Parlamento su desconfianza al
Gabinete, tiene una sancin poltica que es la obligada renuncia del Gabinete;
5) Disolucin: Se completa el mecanismo del Gobierno parlamentario con la
facultad del Poder Ejecutivo para disolver la Cmara. Si las nuevas elecciones dan
como resultado una Cmara con una mayora anloga a la que fue disuelta, el
Ministerio debe renunciar, pero si no es as, el Ministerio permanecer en funciones.
En Chile, el rgimen parlamentario funcion sin sus elementos esenciales,
salvo la compatibilidad entre los cargos de Ministros y de parlamentarios, y en
forma muy deficiente, porque la multiplicidad de partidos polticos, la falta de
precisin de sus programas, la formacin de mayoras ocasionales que no fueron
capaces de dar respaldo a los Gabinetes, la falta de facultades para clausurar el
debate y la del Presidente para disolver las Cmaras y llamar a nuevas elecciones,
condujeron a un abuso de la fiscalizacin parlamentaria y de los votos de censura,
haciendo que las crisis ministeriales fueran demasiado frecuentes.
Los partidos polticos que operan en esta poca, son el conservador, el liberal, el
nacional, el liberal democrtico o balmacedista, el radical y el demcrata. Ninguno
dispone de fuerzas suficientes para gobernar por s solo.
Conservadores y radicales se excluyen por las cuestiones doctrinarias. Los
conservadores defienden la unin de la Iglesia y el Estado y la libertad de
enseanza. Los radicales propician la separacin de la Iglesia del Estado, un
Estado laico y el monopolio de la enseanza por el Estado.
Para formar los Gabinetes ministeriales o para elegir Presidente de la Repblica,
los partidos polticos se combinaron de todas las maneras posibles, siendo dos las
frmulas que tuvieron mayor prestigio: la Alianza y la Coalicin:

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1.- La Alianza Liberal, la formaban una parte de los liberales, los demcratas y
los radicales, quedando excluidos los conservadores. Los Presidentes Riesco (1901
-1906) y Alessandri (1920 - 1925), fueron elegidos por esta alianza.
2.- La Coalicin agrupaba a los conservadores, parte de los liberales y los
nacionales. Los Presidentes Errzuriz (1896 - 1901) y Sanfuentes (1915 - 1920)
fueron elegidos por esta coalicin.
Los liberales democrticos oscilaban entre la Alianza y la Coalicin.
Desde 1891 a 1924, hubo 121 Gabinetes y 530 personas tuvieron cargos de
Ministros. Los Gabinetes en muchos perodos de esta etapa, tuvieron una duracin
media de tres o cuatro meses.
Las transformaciones sociales.
Hasta fines del siglo XIX, el control de la vida poltica estaba en manos de la
aristocracia terrateniente y de la burguesa nacida de los negocios mineros y de las
especulaciones bancarias. Desde fines del siglo XIX, se hizo presente la Clase
Media, que es el fruto de la expansin educacional y de la pequea industria. Esta
clase encontr su cauce poltico en el Partido Radical.
Al mismo tiempo, los sectores populares fueron tomando conciencia de su fuerza
e hicieron su primera aparicin en 1887 con el Partido Democrtico, rama
desprendida del partido radical, cuyo jefe fue Malaquas Concha, quien en 1894
afirma que el partido tiene como objeto la emancipacin poltica, social y econmica
del pueblo.
El desarrollo de la industria salitrera primero y la acumulacin de masas de
obreros en las grandes ciudades despus, dio origen a problemas sociales muy
serios.
La primera protesta de envergadura acaeci hacia el ao de 1890 y afect a una
buena parte de la regin salitrera. Sus peticiones eran: pago mensual en dinero,
libertad de comercio, abolicin de las multas y algunos beneficios sociales.
En el ao 1901, la Mancomunal de Iquique organiz su primera huelga. En 1902,
lo hizo la Sociedad de resistencia de tranviarios de Santiago. En 1903, las
Mancomunales de Tocopilla, los obreros del carbn y los estibadores de Valparaso.
En 1905, Santiago vivi la conocida Huelga de la carne, que peda se aboliera
los impuestos aplicados al ganado argentino y por el alza en el costo de la vida. Este
mitin popular finaliz con 70 muertos y 300 heridos.
En 1903, se produjo una huelga de los gremios martimos en Valparaso.
La mayor represin al movimiento sindical ocurri en la masacre de la Escuela
Santa Mara de Iquique el ao de 1907. Los obreros de la oficina Alianza paralizaron
las faenas para realizar una serie de peticiones: eliminacin de fichas, jornales a tipo
de cambio fijo, comercio, romana, vara, un local para escuela nocturna de obreros,
indemnizacin y desahucio. Se les unieron las otras oficinas de la Pampa. Bajaron a
la ciudad de Iquique para pedir a las autoridades que mediasen en el conflicto.
Despus de una semana de infructuosas negociaciones las autoridades decidieron
reprimir. El general Roberto Silva Renard, orden balear a los trabajadores

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albergados en la Escuela Santa Mara de Iquique. El nmero de muertos, segn las
diferentes fuentes, oscil entre 500 y 2.500.
En 1905 se fund la Mancomunal Obrera; en 1909 la Federacin Obrera de Chile
y en 1912 el Partido Obrero Socialista, organizaciones que Luis Emilio Recabarren
orient hacia el comunismo, pasando este ltimo a llamarse Partido Comunista en
1921.
En 1901, el Partido Conservador adopt la doctrina social de la Iglesia. La
Encclica Rerum Novarum (1891) del Papa Len XIII, marc el inicio de una nueva
postura de la Iglesia. La iglesia tom nota de las angustiosas condiciones en las que
viva el obrero industrial y sealaba las formas en que stas podan ser remediadas.
Len XIII incita a los gobiernos a intervenir en favor del proletariado, a
intentar evitar las huelgas suprimiendo sus causas, reconociendo a los
trabajadores su derecho a formar sindicatos y mostrando frente a la
problemtica social una mentalidad abierta y progresiva.
A partir de 1905, el Partido Radical abandona el individualismo econmico que
haba defendido Enrique Mac Iver y acoge el programa de "justicia social" de
Valentn Letelier.
Comenz a dictarse la primera legislacin protectora del trabajo: en 1906, la ley
1.838 sobre habitaciones obreras; en 1907, la ley 1.990, sobre descanso dominical;
en 1912, la ley 2.675, sobre proteccin de la infancia desvalida; en 1915, la ley
2.951, sobre sillas para empleados y obreros; en 1915, la ley 2.977, sobre feriados;
en 1916, la ley 3.185, sobre salas cunas; en 1917, la ley 3.321, que complement
las normas sobre el descanso dominical; en 1923, la ley 3.915, sobre peso de los
sacos a cargar.
La comuna autnoma:
Su autor fue el Jefe del Partido Conservador Manuel Jos Irarrzaval Larran,
quien la haba visto funcionar en Suiza y fue establecida en Chile a fines de 1891. La
comuna autnoma determinaba que las municipalidades seran totalmente
independientes del Poder Ejecutivo y que sus facultades seran ms amplias que las
que antes correspondan a los gobernadores dentro de sus departamentos. Entre
estas facultades, figuraban la salubridad, el aseo, el ornato de las poblaciones, el
fomento de la educacin y de las industrias, el mantenimiento de la polica de
seguridad y la ms importante desde el punto de vista poltico, tener a su cargo las
Inscripciones Electorales de los ciudadanos, para elegir a regidores y alcaldes, a los
parlamentarios y al Presidente de la Repblica.
La Poltica Econmica.
Las finanzas del Estado descansaban casi exclusivamente sobre los ingresos
que producan los derechos de exportacin del salitre. Pero en 1913, los alemanes
comenzaron a producir salitre sinttico de bajo costo, a partir del amonaco. Las
oficinas salitreras comenzaron a cerrar y ya en 1920, la mitad de ellas estaban
cerradas, lo que produjo la migracin de los obreros del norte al centro del pas,
agudizando los problemas sociales.

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La Poltica Internacional.
Las relaciones con los pases vecinos pasaron por momentos muy crticos. En el
Gobierno de Federico Errzuriz Echaurren, se temi una guerra con Argentina, por
varias cuestiones de lmites.
El tratado de 1881 haba establecido que la lnea fronteriza entre ambos pases
correra por las cumbres ms elevadas de la Cordillera de los Andes y pasara por
entre las aguas que se desprenden a un lado y otro (las cumbres ms elevadas que
dividan las aguas). En 1882, se comenzaron los trabajos de fijacin de los hitos y
se pudo comprobar la lnea divisoria de las altas cumbres no coincida con la lnea
divisoria de las aguas. En 1896, los representantes chilenos y argentinos
propusieron someter al arbitraje del Rey de Inglaterra todas las cuestiones que
pudieran suscitarse en esta demarcacin.
Adems, Argentina exigi la entrega de la Puna de Atacama, porque Bolivia, a
pesar de haber traspasado la jurisdiccin de la provincia de Antofagasta completa a
Chile por el Pacto de Tregua de 1884, cedi la Puna a Argentina. En 1898, la
situacin se torn muy grave, al ponerse ambos pases sobre las armas y se temi
una guerra entre Chile y Argentina. Sin embargo, la guerra se evit sometiendo el
asunto al arbitraje del Ministro norteamericano en Buenos Aires Mr. Buchanan, que
entreg la mayor parte de la Puna a Argentina. Adems, se formaliz el arbitraje
ingls para la fijacin de la lnea general de la frontera entre Chile y Argentina
(Abrazo del Estrecho entre el Presidente Errzuriz y el Presidente Roca, de
Argentina, en 1899).
Bajo la presidencia de Germn Riesco se firm el acuerdo llamado Pactos de
Mayo de 1902, por el cual Chile y Argentina convinieron en acudir al arbitraje (del
rey Eduardo VII) para resolver cualquier diferencia. Pocos meses despus, el
gobierno ingls entreg el Laudo arbitral que le haba sido pedido en el gobierno
anterior. El Laudo no se ajust a la tesis sostenida por Chile (lnea divisoria de las
aguas) ni a la de Argentina (lnea de las ms altas cumbres), sino que se
fundament en los actos de ocupacin que en los territorios disputados haban
hecho ambos pases.
Tambin en el perodo de Riesco, se firm en 1904 el Tratado de Paz y Amistad
con Bolivia y se realizaron actos positivos de soberana en la Antrtica, al otorgar
Chile concesiones de explotacin a compaas balleneras.

Gobierno de don Arturo Alessandri Palma.


Arturo Alessandri Palma naci en Longav en 1868 y falleci en Santiago en
1950. Abogado y parlamentario, fue elegido Presidente a los 52 aos. Su
popularidad era inmensa, pues su fervorosa palabra haba llegado al fondo del alma
popular.

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Con el triunfo de Arturo Alessandri en 1920, llega al Gobierno por primera vez
como fuerza poltica la clase media y las aspiraciones proletarias encontraron eco en
el Gobierno.
Segn el rgimen imperante, el Presidente deba escoger a sus ministros dentro
de la mayora parlamentaria, lo que provoc que los ministerios eran continuamente
censurados ante la cerrada y violenta oposicin que encontr el Presidente
Alessandri en el Senado, lo que desemboc en el desprestigio absoluto del rgimen
parlamentario que dio a Alessandri diecisis ministerios desde fines de 1920 a
septiembre de 1924.
Ante un nuevo Congreso favorable a Alessandri, elegido en 1924, fruto de una
violenta intervencin electoral, la oposicin comenz a conspirar y a interesar a jefes
militares y navales para que dieran un golpe que pusiera trmino al gobierno
democrtico.
Pronunciamiento Militar del 05 de Septiembre de 1924.La crisis financiera y social que viva el pas haca que el gobierno solicitara sin
xito la aprobacin de una ley de subsidios para amortiguar el dficit fiscal. En
cambio, la Cmara aprob un proyecto de ley que otorg una dieta a los
parlamentarios por gastos de representacin.
El 2 de septiembre, cuando le corresponda al Senado debatir sobre la dieta
parlamentaria, un grupo de 56 oficiales del Ejrcito concurri a las tribunas del
Senado. Para demostrar su malestar por la falta de atencin a sus problemas
econmicos, los militares hicieron sonar ruidosamente sus sables al momento de
abandonar el recinto.
El 5 de septiembre de 1924, un numeroso grupo de oficiales se constituy en lo
que se llam Comit Militar. Los uniformados concurrieron a La Moneda a expresar
su malestar a Alessandri, presentndole una serie de peticiones en relacin al
despacho de los proyectos de leyes que permanecan pendientes, ante lo cual el
Presidente se comprometi a buscar solucin con la condicionante de que ellos
volvieran a sus cuarteles.
Se form entonces un nuevo gabinete y el 8 de septiembre la Cmara de
Diputados y el Senado votaron los proyectos pendientes.
La causa directa del pronunciamiento militar fue la demora del Congreso en
aprobar una serie de leyes sociales que estaban pendientes, en circunstancias que
la nica ley que se aprob fue la que fijaba el monto de la dieta o remuneracin de
los parlamentarios.
El Ejrcito pidi al Presidente que vetara la ley, a lo cual accedi, pero el 08 de
Septiembre de 1924, el Comit Militar exigi que se tramitaran y aprobaran las leyes
pendientes.
Ese mismo da, se aprobaron siete nuevas leyes sociales (sueldo
mnimo, seguro para obreros, accidentes del trabajo, tribunales especiales laborales,
organizaciones sindicales, cooperativas y contrato de trabajo y previsin para
empleados particulares).
En atencin a que el Comit Militar decidi seguir funcionando y le pidi al
Presidente de la Repblica la disolucin del Congreso, ante esta desobediencia

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militar, Alessandri abandon La Moneda, se asil en la Embajada de Estados Unidos
y present su renuncia al cargo de Presidente ante el Congreso, pero ste la
rechaz y le dio permiso para ausentarse del pas por seis meses.
Al mismo
tiempo, le entreg el mando al general Luis Altamirano, pero se form una Junta con
el almirante Francisco Nef y el general Juan Pablo Bennett. La Junta asumi la
totalidad del poder pblico y decret la disolucin del Congreso el 11 de Septiembre
de 1924.
Alessandri viaj a Italia y aprovechando su estada, logr un acercamiento con el
Papa, para separar la Iglesia del Estado y terminar con el patronato.
La Junta fue modificada en Enero de 1925, donde particip el comandante de
caballera Carlos Ibez del Campo, se llam a Alessandri para que regresara a
Chile y reasumiera la presidencia. Alessandri volvi, con la condicin de que se
modificara la Constitucin, reemplazando el rgimen parlamentario por uno
presidencial.

Segunda Anarqua Poltica (1924 1932).


La segunda anarqua chilena se produjo desde la renuncia de Alessandri en
Septiembre de 1924 y dur hasta su eleccin para su segundo perodo presidencial
en 1932.
Las similitudes entre esta anarqua y la primera (1823 1930) son bastantes: 1)
Inestabilidad gubernamental y rotativas ministeriales; 2) Ejecutivos colegiados y
unipersonales; 3) Restriccin de los derechos individuales; 4) A semejanza de la
primera, que ofrece intervalos de ordenamiento poltico (Constituciones de 1823 y de
1828), la segunda encierra la promulgacin de la Constitucin de 1925.
En este perodo, se sucedieron 21 gobiernos, entre los que cabe mencionar tres
Presidentes elegidos constitucionalmente: Emiliano Figueroa Larran, Carlos Ibez
del Campo y Juan Esteban Montero; las cuatro Juntas de Gobierno socialistas y el
Presidente Provisional de la Repblica Socialista de Chile Carlos Dvila (gobierno de
los 100 das).
Es destacable que en Junio de 1929, se firm en Lima el Tratado definitivo de
Lmites con Per, quedando Tacna en poder del Per y Arica en poder de Chile.
El 18 de Septiembre de 1925 se promulg la nueva Constitucin Poltica del
Estado. Alessandri abandon la Presidencia el 30 de Septiembre de 1925,
completando su perodo durante dos meses y 23 das como Vicepresidente Luis
Barros Borgoo. Las razones que tuvo Alessandri para abandonar la Presidencia en
forma anticipada encuentran explicacin en los siguientes hechos:
a) A fines del ao 1925, deban celebrarse elecciones presidenciales y de un
nuevo Congreso, en remplazo del disuelto el ao anterior; b) El Ministro de Guerra
era el Coronel Carlos Ibez del Campo, que representaba a las fuerzas armadas
desde el golpe de estado del 23 de Enero de 1925; c) Los partidos polticos se
haban propuesto llegar a un compromiso para evitar la lucha electoral por la
Presidencia de la Repblica, proclamando a un solo candidato, pero el coronel
Ibez haba aceptado ser candidato de un pequeo sector; d) Alessandri manifest

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a Ibez que si quera ser candidato, deba abandonar el Ministerio de Guerra, lo
que ste no acept, produciendo la dimisin del Presidente.
En definitiva, los partidos polticos descartaron la candidatura de Ibez y
designaron como candidato a Emiliano Figueroa Larran, quien se presentaba como
nico candidato, hasta que surgi la candidatura del Ministro de Higiene, Previsin
Social y Trabajo Jos Santos Salas, a quien apoy un grupo de intelectuales,
sectores populares y el Partido Comunista. Figueroa obtuvo el 71,6% de los votos y
Salas el 28,3%.
El Presidente Figueroa Larran demostr una falta absoluta de conduccin
poltica, dejando que el Ministro de Guerra Carlos Ibez pasara a ser la figura
predominante del rgimen. En Febrero de 1927, Ibez fue nombrado Ministro del
Interior y se preocup de atender los problemas sociales ms urgentes, junto con
impulsar una serie de medidas que afectaron a todas las instituciones del Estado. El
4 de Mayo de 1927, Figueroa present su renuncia indeclinable al cargo de
Presidente, de cuyo gobierno slo merecen recordarse la creacin de la Contralora
General de la Repblica (marzo de 1927) y de Carabineros de Chile (28 de Abril de
1927).
En la eleccin presidencial del 22 de Mayo de 1927, dirigida por el propio Carlos
Ibez, en calidad de Vicepresidente, fue candidato nico y obtuvo el 98% de los
votos. El gobierno de Carlos Ibez del Campo fue muy popular mientras la
economa anduvo bien, lo que no dur mucho tiempo. Su gobierno siempre tuvo
pretensiones de ser fuerte y nacional. No le desagradaba la comparacin con
Mussolini y durante su perodo ejerci el poder con fuerza. Se establecieron
restricciones a la prensa; unos 200 polticos fueron relegados o expulsados (entre
ellos Alessandri); se declar la ilegalidad del Partido Comunista y se atac
violentamente al movimiento sindical obrero. El Congreso y los partidos actuaron
sumisamente ante estos hechos, y se le delegaron facultades legislativas, que
ejerci mediante la dictacin de los decretos con fuerza de ley.
Uno de los acontecimientos polticos ms interesantes se dio durante su
gobierno, ya que en 1929 el general Ibez solicit a los partidos que presentaran
Listas de los candidatos al Congreso Nacional, con el fin de dirimir l las
candidaturas, para que no se celebraran las elecciones. Se encerr con las Listas
debidamente remitidas en las Termas de Chilln, un centro de descanso, y all eligi
a los miembros de ambas cmaras del Congreso. Esta legislatura tuvo desde ah el
apelativo de Congreso Termal.
Su gobierno fue enrgico mientras cont con el apoyo econmico que daba la
estabilidad mundial. Gracias a esto pudo emprender grandes obras y reformas. En
materia de obras pblicas, se realizaron canales, desages, puentes, prisiones,
puertos, la fachada sur del Palacio de La Moneda, el Palacio presidencial de Cerro
Castillo en Via del Mar, entre otras obras pblicas.
En materia institucional cre la Fuerza Area, y las empresas LAN Chile
(aviacin) y COSACH (salitre).

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En materia internacional, Chile y Per resolvieron la pugna pendiente por las
provincias de Tacna y Arica por medio del Tratado de Lima, que le otorg la primera
al Per y la segunda a Chile, ms el pago de una compensacin econmica.
Pese a sus logros, los intentos de derrocarlo son inevitables para cualquier
dictador. Un informe secreto de miembros de la cancillera chilena inform de una
reunin de complotados que inclua a Alessandri, el coronel Marmaduke Grove y dos
personas ms, lo que provoc su relegacin a la Isla de Pascua. En septiembre de
1930 otro intento de golpe se produjo en Concepcin, pese a que fue totalmente
sofocado.
Pero Ibez no fue derrotado por un golpe de estado sino que por la crisis
econmica mundial. El efecto del crack de la Bolsa de Nueva York se sinti en Chile
con un buen perodo de distancia. Recin a finales de 1930 se empez a vivir las
primeras restricciones, que anunciaran una de las crisis ms graves de la historia de
Chile.
El precio del salitre y del cobre se derrumbaron, mientras que Estados Unidos y
naciones europeas imponan altos impuestos a la importacin de productos. El
desempleo en las minas del norte alcanz en pocas semanas a varias decenas de
miles de personas. En 1931 se cort el flujo de crdito internacional, dejando
virtualmente en la bancarrota al Estado.
La reaccin del gobierno, cualquiera que fuera, era inoperante ante una crisis de
esta magnitud. Pese a que se elevaron los impuestos a las exportaciones (71%) y
se estableci restriccin a la salida de divisas, Ibez fue incapaz de mantener los
pagos externos, mientras que las importaciones absorbieron el oro de las reservas.
El 13 de julio design un Gabinete de Salvacin Nacional con Pedro Blanquier y
Juan Esteban Montero. Los estudiantes de las Universidades de Chile y Catlica se
tomaron las calles, los colegios mdicos y de abogados se sumaron, la represin
policial no se hizo esperar y llegaron a matar a ms de diez personas. Estos hechos
fueron el punto final de Ibez.
Ante los hechos consumados, Ibez renunci el 26 de julio de 1931, asumiendo
el Presidente del Senado Pedro Opazo y parti al exilio al da siguiente. Opazo
renunci y el Congreso proclama entonces presidente al recin asumido Ministro del
Interior Juan Esteban Montero. Montero poco poda hacer ante esta grave situacin.
Se establecieron comits de ayuda a la cada vez ms grande masa de cesantes,
que empezaron a emigrar a las ciudades.
Juan Esteban Montero acept la candidatura presidencial para las elecciones de
octubre de ese ao, para asumir en diciembre oficialmente. Para ser candidato debi
dejar el cargo en manos de su ministro Manuel Trucco Franzani, quien enfrent la
grave situacin de la Sublevacin de la Escuadra.
Mientras tanto, Alessandri haba regresado a Chile y se inici la carrera por la
presidencia entre Alessandri y Montero, de la cual sali triunfador Montero, con el
64% de los votos, el 4 de octubre de 1931.
Tras la sublevacin y el prematuro Motn del Norte Grande qued de manifiesto
la debilidad del gobierno. Al poco tiempo, se descubrieron dentro de un plazo muy
breve varias intentonas golpistas que fueron sofocadas. Finalmente, en la tarde del 4

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de junio de 1932, aviones que partieron de la base area de El Bosque atemorizaron
al gobierno reunido en La Moneda, que renunci en pleno.
Ante estos hechos, los lderes de la revuelta, Marmaduke Grove, Carlos Dvila y
Eugenio Matte, se hicieron cargo del Gobierno y proclamaron la Repblica Socialista
de Chile y el fin del capitalismo.
La Junta que gobernaba la Repblica Socialista (1932) disolvi el Congreso,
orden a la Caja de Crdito Popular (la Ta Rica) la devolucin de los bienes dejados
en prenda y decret tres das de feriado bancario seguido de fuertes restricciones.
La Junta como tal no dur ni dos semanas y Dvila, en una accin coordinada, el 16
de julio asalt el Palacio y desterr a Grove y Matte a Isla de Pascua.
El gobierno de Dvila, que se design presidente provisional el 8 de julio, dur
apenas 100 das. El Ejrcito, verdadero rbitro de los acontecimientos, no estaba
dispuesto para las quimeras socialistas de Carlos Dvila en materia econmica, y
bajo circunstancias parecidas, el 13 de septiembre Dvila traspas el poder a su
Ministro del Interior, el ibaista general Guillermo Blanche Espejo. Este ltimo
termin igual que sus predecesores, al dilatar el asunto de la eleccin presidencial, y
ante el amotinamiento de las guarniciones de Antofagasta y de Concepcin, entreg
el poder al presidente de la Corte Suprema don Abraham Oyanedel Urrutia, quien
convoc a elecciones.
Ante esta disyuntiva, los votantes recordaron al nico de los candidatos cuyo
nombre ofreca estabilidad y retorno a un gobierno civil: Arturo Alessandri Palma,
quien obtuvo el 54% de los votos, aunque hay que destacar que el todava relegado
coronel Marmaduke Grove obtuvo un no despreciable segundo lugar, con el 18% de
los votos.

Gnesis de la Constitucin de 1925:


En Marzo de 1925, cuando Alessandri reasumi el poder, se dedic a resolver
tres problemas de gran importancia histrica: la nueva Constitucin Poltica de 1925,
la ley de Elecciones de 1925 y la creacin del Banco Central.
La ley que cre el Banco Central se dict con el objeto de estabilizar la moneda,
regularizar el circulante y la emisin de papel moneda y facilitar el crdito. Como se
hallaba disuelto el Congreso, el Banco Central fue creado por un decreto ley de
Agosto de 1925.
Al mismo tiempo, se contrat los servicios de Mr. Kemmerer, tcnico
norteamericano, con cuya intervencin ms adelante se dict una nueva legislacin
bancaria, se cre la Contralora General de la Repblica y se dict una ley sobre la
discusin y formacin de los presupuestos.
Para la reforma constitucional, Alessandri no convoc a una Asamblea
Constituyente, sino que nombr una Comisin Consultiva de 122 personas, que
trabajaron en dos subcomisiones.
En Mayo de 1925, Alessandri explic al pas que el sistema para manifestar la
voluntad nacional sera a travs de un plebiscito. Por Decreto Ley 462 de 03 de
Agosto de 1925, se establecieron las reglas para el acto plebiscitario, que se fij
para el 30 de Agosto de 1925.

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Los ciudadanos deban elegir entre tres cdulas: roja, azul y blanca. La roja
representaba el proyecto de Constitucin del Poder Ejecutivo. La azul manifestaba
la voluntad de mantener el rgimen parlamentario con la facultad de la Cmara de
Diputados para censurar y derribar Gabinetes y aplazar el despacho y vigencia de
las leyes de Presupuesto y recursos del Estado. La blanca representaba el rechazo
a toda reforma.
Los partidos Conservador, Radical y Liberal Unido, llamaron a la abstencin. Los
partidos Democrtico Liberal y Liberal Democrtico llamaron a votar por el proyecto
del Ejecutivo. El Partido Comunista llam a votar por la cdula azul.
El plebiscito tena un electorado de 296.259 ciudadanos, pero participaron en l
slo 134.421, de los cuales 127.483 (95%) aprobaron el proyecto presidencial, 5.448
optaron por la cdula azul y 1.490 por la blanca.

La Constitucin Poltica del Estado de 1925.


La nueva Constitucin reiter los principios bsicos del Derecho Pblico chileno:
soberana nacional, divisin de poderes, derechos individuales, democracia
representativa, nacionalidad, ciudadana, estructura bicameral del Congreso,
principio de legalidad, Estado unitario.
La Constitucin de 1925 se caracteriza por los siguientes puntos, que constituyen
reformas al orden jurdico que contena la Constitucin de 1833:
1.- Se elimina el derecho de patronato y la declaracin de una religin oficial.
2.- Se elimina el Consejo de Estado.
3.- Se elimina la Comisin Conservadora.
4.- Se eliminan algunas causales de suspensin de ciudadana (como por
ejemplo por la condicin de sirviente domstico) y de prdida de la ciudadana
(como por ejemplo por quiebra fraudulenta).
5.- Se elimina la compatibilidad entre el cargo de Ministro y parlamentario.
6.- Se establecen claras normas de un sistema presidencial, eliminando los
mecanismos que hicieron posible el rgimen parlamentario, tales como:
- Se dice en forma expresa que los acuerdos u observaciones de la Cmara de
Diputados no afectarn la responsabilidad poltica de los Ministros de Estado (Art. 39
N2).
- Se le entregan al Presidente atribuciones exclusivas en el proceso de formacin
de las leyes: algunas materias slo podan iniciarse por iniciativa presidencial; el
Presidente puede darle urgencia a un proyecto de ley; el Presidente puede convocar
a sesiones extraordinarias del Congreso y prorrogar las sesiones ordinarias y puede
participar en la discusin de los proyectos de leyes en las Cmaras a travs del
Ministro que corresponda.
- Se suprimen las leyes peridicas, salvo la de presupuesto general de la nacin,
pero se modifica su tramitacin para que no pueda ser usada por el Congreso como
un arma contra el Presidente (Art. 44, N 4). El proyecto de Ley de Presupuestos
debe ser presentado al Congreso con cuatro meses de anterioridad a la fecha en

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que debe empezar a regir; y si, a la expiracin de este plazo, no se hubiere
aprobado, regir el proyecto presentado por el Presidente de la Repblica. En caso
de no haberse presentado el proyecto oportunamente, el plazo de cuatro meses
empezar a contarse desde la fecha de la presentacin. No podr el Congreso
aprobar ningn nuevo gasto con cargo a los fondos de la Nacin, sin crear o indicar,
al mismo tiempo, las fuentes de recursos necesarios para atender a dicho gasto.
7.- Se crean instituciones nuevas, tales como el Tribunal Calificador de
Elecciones, las Asambleas Provinciales y los Tribunales Administrativos (Arts. 79, 87
y 95 al 100). De ellas, slo funcion el Tribunal Calificador de Elecciones, porque
las otras instituciones quedaron como normas programticas, al no dictarse jams
las leyes complementarias necesarias para su establecimiento y funcionamiento.
8.- Se cre el recurso de inaplicabilidad por inconstitucionalidad de las leyes, que
sera conocido por la Corte Suprema. Este recurso tuvo por objeto reafirmar la
supremaca de la Constitucin (Art. 86, inciso 2).
9.- Se establece el mecanismo de eleccin directa del Presidente de la Repblica
(Art. 63).
10.- Se ampli el perodo ordinario de sesiones del Congreso entre el 21 de
Mayo y el 18 de Septiembre de cada ao (Art. 56).
11.- Se reconocen los derechos econmicos y sociales en el numerando 14 del
artculo 10, norma que ser ampliada por las reformas constitucionales posteriores.
12.- Se modific el sistema de nombramiento de los jueces, quedando radicadas
en los propios tribunales las facultades que antes tena el Consejo de Estado (Art.
83).
13.- Se modific el sistema de reforma constitucional, aceptndose el mecanismo
del plebiscito en caso de desacuerdo (Arts. 108 y 109).
14.- Se estableci el derecho de toda persona en favor de quien se dictare
sentencia absolutoria o sobreseimiento definitivo, a ser indemnizado por los
perjuicios efectivos o morales que hubiera sufrido injustamente (Art. 20). Esta norma
qued como programtica, por no haberse dictado jams la ley complementaria.
15.- Se estableci un nmero fijo de senadores, elegidos en votacin directa por
las nueve agrupaciones provinciales, correspondindole a cada agrupacin elegir
cinco senadores (Art. 40).
16.- Se reconoci la ms amplia libertad religiosa, de todas las creencias y la
libertad de conciencia (Art. 10 N2).
17.- Se regula la fijacin de la remuneracin de Diputados y Senadores,
disponindose que la modificacin de ella slo surtira efectos en el perodo
legislativo siguiente.
18.- Se establecen las facultades extraordinarias, el estado de sitio y el de
asamblea como instituciones de excepcin constitucional (Arts. 44 N13 y 71 N17).

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IV. Etapa Presidencialista (1932 1973).


Con la eleccin de Arturo Alessandri en el ao 1932, se inicia una etapa de ocho
Presidentes de la Repblica elegidos constitucionalmente, que termina el 11 de
Septiembre de 1973, con el Golpe de Estado que derroc a Salvador Allende.
Los Presidentes de este perodo son:
1) Arturo Alessandri Palma (1932 1938).
2) Pedro Aguirre Cerda (1938 1941).
3) Juan Antonio Ros Morales (1942 1946).
4) Gabriel Gonzlez Videla (1946 1952).
5) Carlos Ibez del Campo (1952 1958).
6) Jorge Alessandri Rodrguez (1958 1964).
7) Eduardo Frei Montalva (1964 1970).
8) Salvador Allende Gossens (1970 1973).
Segundo Gobierno de Arturo Alessandri Palma
(1932-1938)
Al asumir Alessandri la presidencia del pas, Chile atravesaba por una condicin
econmica desastrosa, debido al desorden que haba surgido con la cada de Juan
Esteban Montero en junio de 1932, quien lo haba recibido a su vez en una situacin
crtica que no fue capaz de superar. No slo no se haban despachado, sino que ni
siquiera se haban estudiado los presupuestos para el ao 1933.
El Fisco tena una deuda de arrastre de ms de 400 millones de pesos de la
poca, los compromisos pactados alcanzaban a mil sesenta millones de pesos y la
deuda interna sobrepasaba los mil millones de pesos. La deuda externa, cuyo pago
estaba aplazado, llegaba a 450 millones de dlares.
La falta de trabajo afectaba a 160.000 personas e imperaba la ms completa
indisciplina social.
La Compaa Salitrera Chilena (Cosach), creada por Ibez, haba provocado la
bancarrota de la industria salitrera, al perder los mercados internacionales y facilitar
la ejecucin de negocios de dudosa naturaleza.
Orden Interno:
Alessandri hizo uso de las facultades extraordinarias concedidas por la
Constitucin, con el fin de mantener el orden pblico.
El gobierno promulg la Ley de Seguridad Interior del Estado (1937), para
mantener el orden pblico dentro del Estado de Derecho.
Se cre una Milicia Republicana que lleg a contar con 50.000 efectivos, cuyo fin
era defender el sistema republicano por las armas.
Milicia Republicana:
Su origen se remonta a Junio de 1932; fue fundada por Sotero del Ro, Leonardo
Guzmn y Eulogio Snchez, bajo el nombre de Una Tricolor.

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El 24 de Julio se resolvi crear la Milicia Republicana. Su objetivo era defender la
Repblica, hasta dar la vida si fuere necesario, de todo intento de tirana, respetando
el imperio de la Constitucin y las leyes.
En Octubre contaba esta con 2.000 hombres instruidos en el fundo Lo Herrera de
Nos. Contaba con armas y aviones, era una fuerza paramilitar.
En Mayo de 1933, con el apoyo de Alessandri, la Milicia Republicana realiz un
desfile en que unos 50.000 hombres demostraron el poder que estaba al servicio del
Presidente. Esta muestra de fuerza fue rechazada por los partidos de izquierda.
En 1936, ante la solicitud del presidente Alessandri, la Milicia Republicana se
autodisolvi.
Saneamiento de la economa:
La primera labor de Alessandri fue controlar la situacin econmica, tarea que
asumi con xito su ministro de Hacienda, Gustavo Ross. Se aplic un programa
dirigido a aumentar la produccin y la capacidad de consumo. Se cre la
Corporacin de Ventas de Salitre y Yodo (Covensa), en 1934, que obtuvo un repunte
de esta actividad.
Con dinero fresco, se reinici el pago de la deuda externa y ejecut un amplio
proyecto de obras pblicas, con la construccin del barrio cvico de Santiago, el
Estadio Nacional, escuelas, caminos, puentes y lneas ferroviarias. En casi tres
aos, la cesanta haba desaparecido.
Reformas polticas y sociales:
El gobierno adopt algunas medidas polticas y legislativas, como otorgar el voto
a las mujeres para las elecciones municipales (1934) e impuls la ley que estableci
el sueldo mnimo y el sueldo vital para los empleados del comercio y la industria.
En el rea de salud, gracias a la labor del ministro de Salud, el doctor y poltico
conservador Eduardo Cruz-Coke, se dict en 1937 la ley de Medicina Preventiva,
que promova el examen peridico y sistemtico para la deteccin precoz de
enfermedades, entre ellas, la tuberculosis, que haba causado estragos en la
poblacin hasta ese momento.
En Mayo de 1937, los radicales retiraron su adhesin a la administracin de
Alessandri y se convirtieron en opositores.
El gobierno de Alessandri termin slo siendo apoyado por los partidos de
derecha, que contaban con mayora parlamentaria e influencia en la prensa, la
banca, la industria y el comercio.
Nuevos partidos polticos:
En 1931, se haba formado el Partido Agrario, compuesto por agricultores de
tendencia corporativista.
En Octubre de 1933, los liberales, liberales unidos, liberales doctrinarios y
balmacedistas se unieron en un nuevo Partido Liberal.
En Abril de 1933, se fund el Partido Socialista, formado por el grupo socialista
marxista, la accin revolucionaria socialista, el orden socialista, la nueva accin
pblica y el partido socialista unificado.

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Otras fuerzas polticas se crearon siguiendo el modelo europeo:
El Movimiento Nacionalsocialista de Chile (Abril de 1932). Su jefe fue Jorge
Gonzlez Von Marees.
La Falange Nacional, formada por los escindidos miembros de la Juventud
Conservadora (1936), inspirada en las encclicas papales Rerum Novarum y
Quadragesimus Annus y algunos de cuyos lderes fueron Bernardo Leighton y
Eduardo Frei Montalva.
Frente Popular: Tiene su origen como respuesta al triunfo obtenido por las ideas
nazis y fascistas en Europa. La Internacional Comunista, impuls la formacin de
Frentes Populares que unieran a los obreros (socialistas y comunistas) y a los
socialdemcratas (radicales).
Los radicales celebraron una Convencin en Mayo para decidir su incorporacin
al Frente Popular, donde se manifestaron dos tendencias: Juan Antonio Ros, por la
aceptacin, y Pedro Aguirre Cerda por el rechazo.
En definitiva, en 1937 se form el Frente Popular, constituido por los partidos
radical, democrtico, socialista y comunista, al cual se agreg la Confederacin de
Trabajadores de Chile.
Matanza del Seguro Obrero:
El 5 de septiembre de 1938, un da despus de una gran manifestacin popular a
favor de Ibez, un grupo de sesenta jvenes pertenecientes al Movimiento
Revolucionario Nacional Socialista (MRNS), de tendencia pro nazi, ocup el edificio
de la Caja del Seguro Obrero, actual Ministerio de Justicia, con la esperanza de
provocar un levantamiento militar que impusiera a Carlos Ibez del Campo en el
poder. Dieron muerte a un carabinero que intent detenerlos. Se atrincheraron en el
sptimo piso, donde se les unieron una treintena de compaeros, quienes ocultaban
armas en sus ropas.
Al mismo tiempo, otra faccin se apoderaba de la Casa Central de la Universidad
de Chile. Los jvenes nazis dispararon desde el edificio del Seguro Obrero hacia La
Moneda, inicindose un tiroteo que se prolong cerca de una hora.
Cerca de las dos de la tarde, un caonazo destroz las puertas de la Universidad
de Chile y los policas pudieron entrar. En la reyerta murieron 6 nazis antes de
rendirse, mientras que 25 fueron detenidos.
Los nazis detenidos fueron utilizados como escudo para ingresar al Edificio del
Seguro Obrero. Una vez adentro, un alto oficial de carabineros dio orden de eliminar
a todos los sublevados: 61 jvenes nazis fueron fusilados.
Esta resolucin del conflicto empa la obra poltica y econmica del Gobierno
de Alessandri.
La consecuencia ms importante fue el fin de la candidatura de Ibez, quien
renunci y dio su apoyo al candidato del Frente Popular.
Alessandri asumi la responsabilidad poltica del hecho, vindose su candidato
desfavorecido electoralmente.

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Gobierno de Pedro Aguirre Cerda (1938 1941):
En la eleccin presidencial, el candidato del Frente Popular Pedro Aguirre Cerda
obtuvo el 50,1 % de los votos y el candidato oficialista Gustavo Ross Santa Mara el
49,2 %.
Durante su Gobierno, los servicios pblicos adquieren funcionalidad y eficiencia,
orientados a servir las necesidades pblicas. Se construyen treinta y tres oficinas
postales y telegrficas en el territorio, 320 instalaciones de alcantarillado y 97 de
agua potable.
Por la Ley N 6.325 de 6 de Enero de 1939 se facult a la Caja Nacional de
Ahorros para otorgar prstamos a propietarios de escasos recursos para instalar los
anteriores servicios en sus viviendas.
Una motivacin central del gobierno de Aguirre Cerda, fue el crecimiento de dos
factores relacionados e interdependientes: la produccin y los salarios. Los
beneficios de la eficiencia productiva deban ser compartidos por los participantes de
la produccin. La economa deba, por lo tanto, desarrollar una funcin social
expresada en el mejoramiento del nivel de vida de la poblacin.
Para equilibrar la distribucin del ingreso, otorg gran importancia a los
sindicatos, para robustecer la capacidad de negociacin de obreros y empleados.
Los sectores populares y medios obtienen una serie de reivindicaciones en
remuneraciones y salarios, para recuperar el poder adquisitivo afectado por una
inflacin que provena desde el ao 1904.
Patrocin la Ley N 6.815 de huertos familiares, para modificar hbitos de ocio;
estimular la independencia de familias obreras, y as no dependieran exclusivamente
del salario; despertar el inters por la agricultura; y el cario a la tierra.
En salud, en 1938 haba 22.340 camas disponibles en hospitales de beneficencia
pblica y en 1941, esta cifra se elev a 24.824 camas. Se crearon 16 nuevos centros
asistenciales.
Educacin Y Cultura:
Para Pedro Aguirre Cerda, "la educacin es el primer deber y el ms alto derecho
del Estado; en consecuencia, social y jurdicamente considerada, la tarea de educar
y ensear es funcin del Estado".
Pedro Aguirre Cerda fue profesor, presidente de la Sociedad Nacional de
Profesores y Ministro de Justicia e Instruccin Pblica de Juan Luis Sanfuentes,
cargo desde el cual impuls la ley de Instruccin Primaria Obligatoria.
Durante su gobierno se crearon ms de mil escuelas y 3.000 empleos para
profesores. El nmero de alumnos de las escuelas primarias creci de 110 mil en
1938, a cerca de 620 mil en 1941.
Adems y atendiendo a la tarea de aumentar la capacidad de produccin del
pas, se foment la educacin tcnica, industrial y minera, fundndose numerosas
escuelas especializadas.
En 1940 haba alrededor de 4.200 escuelas pblicas con 13.800 profesores, 87
liceos con 31.000 alumnos, 16 instituciones comerciales con 7.000 alumnos y 180
colegios particulares.

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En 1939, promovi el otorgamiento del Premio Nobel de Literatura a Gabriela
Mistral. Patrocin un proyecto de ley para crear el Premio Nacional de Literatura, el
que finalmente se promulg en 1942.
Terremoto de Chilln:
El 24 de enero de 1939 se produjo un fuerte terremoto, que fue catalogado como
magnitud 7,8 en la escala de Richter e intensidad 10 en la escala de Mercalli. Se
percibi desde Santiago hasta Temuco, entre la costa y Mendoza, la zona entre
Talca y Concepcin fue la ms daada. La ciudad de Chilln qued completamente
destruida.
Este movimiento telrico provoc gran cantidad de muertos, llegando la cifra
oficial a 5.648 muertos; sin embargo, se calcula que en realidad fueron ms de
30.000. La destruccin de viviendas fue de proporciones incalculables y la prdida
de la produccin agrcola se estim en una cuarta parte del total del pas.
Para enfrentar la catstrofe y con el apoyo de algunos senadores de la derecha,
se cre la Corporacin de Reconstruccin y Auxilio, que tena por finalidad conceder
prstamos a largo plazo a los agricultores e industriales y liderar la reconstruccin de
la zona afectada y la CORFO.
La CORFO:
Para recuperar y desarrollar la economa tras el desastroso terremoto del 24 de
enero, el 29 de abril de 1939 se promulg la ley de Reconstruccin y Auxilio y
Fomento de la Produccin, que cre la Corporacin de Fomento de la Produccin
(CORFO), por Ley N 6.334. Su funcin era elaborar un plan para incrementar la
produccin nacional y reducir las importaciones, impulsando la creacin de nuevas
industrias.
A travs de crditos, aportes de capital e intervenciones directas, la Corfo dio un
fuerte impulso a la minera, la electrificacin del pas, la agricultura, el comercio y el
transporte.
El trmino de la II Guerra Mundial, que dificultaba la obtencin de crditos
externos y la transferencia de tecnologa, permiti a la Corfo crear empresas
pblicas bsicas para la industrializacin, como:
La Empresa Nacional de Electricidad S.A. (1943), que llev a cabo un plan de
electrificacin nacional.
La Compaa de Acero del Pacfico (1946) y
La Industria Azucarera Nacional S.A. (1953).
Consolidacin de la soberana nacional:
Hasta el gobierno de Pedro Aguirre Cerda, el poblamiento efectivo del pas se
extenda slo hasta la regin magallnica, no obstante los derechos jurdicohistricos sobre territorios Australes. Chile tena por lo tanto desde el punto de vista
geopoltico slo una posicin bidimensional: continental e insular.
En su Gobierno, se agreg la Antrtica de Chile. As el Decreto N 1.747 de 6 de
Noviembre de 1940, delimit el territorio Antrtico de Chile, al definir: Forman la
Antrtica Chilena o Territorio Chileno Antrtico todas las tierras, islas, islotes,
arrecifes, glaciares y dems conocidos y por conocerse, y el mar territorial
respectivo, existentes dentro de los lmites del casquete constituido por los

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meridianos 53, longitud Oeste de Greenwich y 90 longitud Oeste de Greenwich.
Tmese razn, comunquese, publquese e insrtese en el boletn de leyes y
decretos del Gobierno (Pedro Aguirre Cerda - Marcial Mora Miranda).
Fallecimiento de Aguirre Cerda:
El Presidente Aguirre Cerda no alcanz a completar tres aos de gobierno,
cuando lo afect la tuberculosis. En aquella poca esta enfermedad era mortal, y
constitua una importante causa de mortalidad a nivel nacional. Haba asumido el 24
de Diciembre de 1938 y falleci el 25 de Noviembre de 1941.
Gobierno de Juan Antonio Ros (1942 1946):
Para la eleccin de 1942, Juan Antonio Ros, venci en la eleccin interna del
Partido Radical a Gabriel Gonzlez Videla y a Florencio Durn Bernales.
Su candidatura recibi el apoyo de socialistas, comunistas y radicales, ms los
falangistas y una parte importante de los liberales que seguan a Alessandri, que
rechaz apoyar a Carlos Ibez del Campo. Form un nuevo bloque de
centroizquierda denominado "Alianza Democrtica". Carlos Ibez del Campo fue el
candidato de conservadores, agrarios, liberales, un sector de los democrticos y de
la Vanguardia Popular Socialista, ex nazis.
Juan Antonio Ros fue elegido con el 55,96 % de los votos, contra un 44,03 de
Carlos Ibez. En su programa presidencial, estaba promover el rol del Estado en
las actividades econmicas, abaratar los artculos de primera necesidad y la
bsqueda de mercados externos.
Su primera iniciativa fue un proyecto que le permita al gobierno regular los
gastos pblicos de la nacin y reorganizar administrativamente los cargos pblicos,
ya que debido a la guerra que afectaba a los aliados comerciales, de los que Chile
era extremadamente dependiente, la economa haba empeorado. El proyecto de
ley fue modificado por los parlamentarios de izquierda que lo apoyaban en su
Gobierno, por lo que debi ejercer un veto presidencial y as pudo obtener la
aprobacin.
Para enfrentar los problemas del desabastecimiento, cre el Ministerio de
Economa, preocupndose de regular la desocupacin y la distribucin de bencina.
En la Conferencia de Ro de Janeiro (1942), Estados Unidos (de importancia
econmica para Chile) recomend la ruptura de relaciones con el Eje (Alemania,
Italia y Japn). EE.UU., presion a Chile sealando que no recibira ninguna ayuda
econmica o militar, si antes no rompa relaciones con las potencias del Eje.
Por otra parte, internamente la izquierda propiciaba la ruptura, como parte de una
lucha mundial contra el nazismo. Finalmente, el 20 de enero de 1943, se decidi
romper relaciones diplomticas con el Eje.
Tras la ruptura, se inician una serie de tramitaciones en el Congreso y el
Movimiento Nacionalista de Chile es declarado ilegal.
La presencia de liberales en los gabinetes incomod a los radicales, quienes
frecuentemente enviaban reclamos a Ros quin, de personalidad dominante y

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autoritaria se incomod con las peticiones y se consider un prisionero de su propio
partido.
Despus de diversas amenazas, Ros debi ceder y reemplazar a los liberales
por tcnicos, quienes tambin fueron repudiados por la colectividad radical y los
dems partidos polticos.
El panorama poltico chileno empez a complicarse debido a disputas polticas
internas en los partidos oficialistas. La principal disputa se produjo en el Partido
Socialista, que se dividi en dos facciones, una dirigida por Salvador Allende y la
otra por Marmaduque Grove, lo que motiv la salida de ministros socialistas, siendo
reemplazados por ministros radicales.
En 1944, durante la 16 Convencin del Partido Radical, se cre el Consejo
Ejecutivo Nacional (CEN), como mximo rgano del Partido. Los sectores opositores
a Ros, dirigieron el CEN, aumentando las diferencias entre el Partido y el
Presidente. La convencin adopto la decisin de apoyar la frmula de la Alianza
Democrtica, exigindole al presidente la formacin de un gabinete integrado solo
por partidos de izquierda, rompiendo con los ministros liberales.
El presidente rechaz las proposiciones, argumentando que era una vulneracin
a sus prerrogativas constitucionales. En Octubre de 1944, se ve obligado a nombrar
un nuevo ministerio de administracin, sin liberales.
En Mayo de 1945 jur un 7 gabinete, de izquierda moderada, ocupando el cargo
de Ministro de Obras Pblicas el falangista don Eduardo Frei Montalva.
Gobernar es producir:
A travs de la CORFO y una extensa comisin de ingeniera, inici un Plan de
Produccin, que buscaba que Chile no necesitara de la ayuda de las potencias para
generar energa, industria de acero y combustibles. Se cre Endesa, primera gran
empresa de la CORFO.
La CORFO, inici una prospeccin de petrleo que da frutos en 1945.
Cre la CAP, para finalizar con la dependencia del acero de las grandes
potencias.
Enfatiz la agricultura, trayendo nuevos sistemas de regado y mecanizacin de
la agricultura. Fomento y subvencion a los campesinos. Efectu el censo
econmico
y
foment
la
educacin
rural.
Obras Sociales y labor legislativa:
Se fund la Ciudad del Nio Presidente Juan Antonio Ros, obra dedicada, con el
patrocinio de su esposa, a los nios desposedos.
Se crearon la Sociedad Constructora de Establecimientos Hospitalarios, la
Direccin General de Proteccin a la Infancia y Adolescencia y la Caja de
Accidentes del Trabajo.
Se promulgaron nuevos textos de los Cdigos de Procedimiento Civil y Penal, y
se dict el Cdigo Orgnico de Tribunales.
Se dictaron leyes que permitieron mejorar las condiciones de las crceles y las
de los internos.
Se llev a cabo una reforma que dio las facultades actuales al Servicio de
Registro Civil e Identificacin.

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Primera Reforma a la Constitucin de 1925:
Se dict la Ley 7.727, de 23 de Noviembre de 1943, que tuvo tres objetivos: a)
Otorgar reconocimiento constitucional a la Contralora General de la Repblica, que
haba sido creada en 1927 (artculo 21); b) Limitar la iniciativa parlamentaria en
materia de gasto pblico, otorgndole al Presidente de la Repblica la iniciativa
exclusiva en los proyectos de ley para crear nuevos servicios pblicos o empleos
rentados y para conceder o aumentar los sueldos de la Administracin Pblica
(artculo 45), y c) Prohibir la dictacin de decretos que ordenaran gastos no
autorizados por la Constitucin y las leyes (artculo 21). Al mismo tiempo, se agreg
la facultad para el Presidente de la Repblica, con la firma de todos sus Ministros,
para decretar pagos no autorizados por ley slo para atender necesidades
impostergables derivadas de calamidades pblicas o de otras situaciones urgentes y
de emergencia (Artculo 72, n 10).
Obras Pblicas y Crisis:
Creacin de los puentes Huaqun y Pedro de Valdivia. Pavimentacin de calles.
Cre las centrales hidroelctricas: Pilmaiqun, Abanico, Carbomet y Volcn.
Se plante la creacin del Metro de Santiago y la construccin de la
Panamericana hacia el norte (siendo Ministro de OO.PP. Eduardo Frei Montalva).
Se finaliz la reconstruccin de las zonas afectadas por el terremoto de Chilln.
Se declar Parque Nacional, el Parque Cabo de Hornos.
Durante la presidencia interina de Alfredo Duhalde, mientras Ros estaba
gravemente enfermo, se produjeron graves incidentes en una concentracin
organizada en la Plaza Bulnes por el Partido Comunista. Debido a una violenta
represin policial, murieron seis personas. Como rechazo a la violencia policial y a la
poltica represiva del gobierno, renunci a su cargo de Ministro de Obras Pblicas
Eduardo Frei Montalva.
Duhalde dej la vicepresidencia, para postular a la presidencia, pero su
candidatura no prosper y volvi al cargo. Duhalde se retir definitivamente y las
elecciones fueron presididas, en calidad de Vicepresidente, por Juan Antonio
Iribarren, quien asumi el 17 de octubre y entreg el mando al nuevo Presidente
Gabriel Gonzlez Videla, el 3 de noviembre de 1946.
Fallecimiento de Juan Antonio Ros:
En septiembre de 1944, Ros se someti a una operacin en la que se le detect
un cncer avanzado. Dicha gravedad no se le comunic ni a l ni al pas.
Sintindose restablecido, parti a Estados Unidos en visita oficial, dejando como
Vicepresidente de la Repblica a Alfonso Quintana Burgos, quien asumi el 12 de
octubre. El 16 de noviembre, en Panam, se enferm otra vez, de lo que se dijo era
una fuerte gripe. Volvi a Chile el 26 de noviembre y reasumi un da despus.
Al ao siguiente, de nuevo entr en crisis su salud y debi delegar el mando el 26
de septiembre de 1945. Esta vez asumi la Vicepresidencia el senador radical
Alfredo Duhalde. Ros reasumi el 3 de diciembre. Finalmente, el 17 de enero de
1946, se alej definitivamente del gobierno, debido a que su enfermedad entr en la
fase final. Duhalde volvi a quedar en la vicepresidencia.
El presidente Juan Antonio Ros muri el 27 de junio de 1946.

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Gobierno de Gabriel Gonzlez Videla (1946 1952):
Gonzlez Videla, con el apoyo del Partido Radical y el Partido Comunista obtuvo
un 40,1% de los votos, mientras sus adversarios, el conservador Carlos Cruz Coke
alcanz el 29,81 %, el liberal Fernando Alessandri el 27,41 % y el socialista
Bernardo Ibez el 2,53 %. Como no contaba con mayora absoluta, no poda ser
proclamado presidente y la decisin qued en manos del Congreso Pleno, el que
deba optar entre las dos ms altas mayoras relativas.
Luego de mltiples gestiones para contar con ms apoyo, los liberales optaron
por el candidato radical. As, el 24 de octubre de 1946, el Congreso Pleno (presidido
por Arturo Alessandri) eligi por 136 votos a Gonzlez Videla, contra 46 de Cruz
Coke.
Comenz a gobernar el 3 de noviembre de 1946, incluyendo al Partido
Comunista en su Gabinete.
Hasta principios de 1947, las relaciones entre Gonzlez Videla y el Partido
Comunista parecan buenas. Pero muy pronto la influencia de estos ltimos fue ms
notoria y se comenzaron a generar desconfianzas en varios sectores polticos.
Arturo Olavarra, rival del presidente al interior del Partido Radical, se retir de
ste y fund la Accin Chilena Anticomunista (ACHA). Esta era una organizacin
civil armada cuyo objetivo era contener el avance comunista y estaba conformada
por elementos de filiacin derechista, radical demcrata y socialista.
El Presidente, influenciado por el ambiente internacional, debido al inicio de la
Guerra Fra entre Estados Unidos y la Unin Sovitica, vio con cierta sospecha la
influencia de los comunistas, los que criticaban a Gonzlez Videla, por no cumplir
con sus promesas de favorecer a los sectores ms populares del pas.
Ley Permanente de Defensa de la Democracia:
La Ley N 8.987 de Defensa Permanente de la Democracia, publicada en el
Diario Oficial el 3 de septiembre de 1948, tambin se conoci como "ley maldita" y
tuvo por finalidad proscribir la participacin poltica del Partido Comunista de Chile
(PC). Para ello, se cancel la inscripcin del PC y se borr del Registro Electoral a
todos sus militantes. Como efecto de la ley, 25.000 militantes comunistas son
borrados de los registros electorales y un nmero significativo es relegado al campo
de prisioneros de Pisagua.
Esto tambin implic que los regidores, alcaldes y parlamentarios comunistas
fueron inhabilitados y despojados de sus cargos. Igualmente, qued prohibida la
libertad de organizacin, asociacin y propaganda y se sancionaron, adems, todos
los actos que fueran opuestos al rgimen poltico democrtico o interrumpieran el
normal desarrollo de las actividades productivas (huelgas).
Sufragio Femenino:
El derecho a voto para las mujeres fue introducido en 1931, mediante un decreto
ley que Carlos Ibez del Campo dict para las elecciones municipales. Sin
embargo, ste no se aplic, dado que en su gobierno nunca se efectuaron comicios
electorales de esa naturaleza.

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Esta iniciativa se concret en la ley N 5.357 aprobada en 1934, que inclua el
derecho de la mujer a elegir y ser elegidas para las elecciones municipales. Las
primeras elecciones con esta nueva ley tuvieron lugar el 5 de abril de 1935.
Bajo la direccin de Elena Caffarena, surge ese ao el Movimiento por la
Emancipacin de las Mujeres de Chile, MEMCH.
Amanda Labarca fue una de las fundadoras del Comit Nacional pro Derechos
de la Mujer (1933), accin que dio un impulso decidido a la obtencin de los
derechos civiles y polticos de la mujer.
Como consecuencia de esta corriente, la representacin parlamentaria de la
Democracia Unificada present, una mocin de igualdad de derechos cvicos para
ambos sexos ante la Cmara de Diputados el 22 de junio de 1937 en la que
declaraba la absoluta igualdad de los sexos para el ejercicio de todos los derechos
polticos y administrativos.
Estas aspiraciones tuvieron eco durante el gobierno de Pedro Aguirre Cerda,
quien envi un mensaje presidencial. El proyecto contemplaba modificaciones de la
ley N 4.554 de febrero de 1929, sobre requisitos de los ciudadanos con derecho a
voto, ampliando el concepto a los chilenos varones y mujeres, mayores de 21 aos
que sepan leer y escribir entre otras disposiciones.
En 1945, por iniciativa de la Federacin Chilena de Instituciones Femeninas, se
present un nuevo proyecto para otorgar el derecho poltico a las mujeres. El
senador Horacio Walker en la sesin ordinaria del 20 de junio de 1945, expresaba lo
indispensable que era incorporar a la mujer a la ciudadana poltica, por cuanto
contribuye al 51 por ciento de la poblacin chilena.
El 7 de junio de 1947, se present el proyecto de ley sobre modificacin de la ley
nmero 4.554, del 9 de febrero de 1929 en lo que se refiere a derecho a voto de la
mujer, que cont con el decidido apoyo de la Primera Dama Rosa Markmann de
Gonzlez Videla. El 21 de diciembre de 1948, el voto femenino fue aprobado en el
Senado con las indicaciones formuladas por la Cmara de Diputados por 25 votos
contra 6.
El 8 de enero de 1949, el Presidente de la Repblica promulg la Ley N 9.292,
que daba a las mujeres de Chile la posibilidad universal de hacer uso de su
ciudadana y votar en igualdad de derechos.
La ley comenz a regir 120 das despus de ser publicada en el Diario Oficial del
14 de enero de 1949.
Gabinete de Concentracin Nacional:
En julio de 1948, Gonzlez Videla organiz un gabinete conformado por radicales
de la corriente anticomunista, liberales, conservadores y democrticos.
Aunque la lnea programtica del gobierno sigui mantenindose, el peso poltico
de la derecha fue ms contundente y, finalmente, Gonzlez Videla terminara
adoptando una tendencia abiertamente derechista y anticomunista. A este gabinete
le correspondi aplicar la recin aprobada Ley de defensa de la democracia.
A pesar del giro poltico de Gonzlez Videla, su nuevo gobierno y gabinete de
concentracin nacional represent el perodo ms fructfero de su mandato. Se

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produjo un supervit fiscal, se orden la administracin pblica, se extendi la
asignacin familiar y se detuvo la inflacin, que vena creciendo desde 1938.
Desarrollo Industrial:
Se termin la construccin de la siderrgica de Huachipato (1950).
Se aceler la explotacin de petrleo en Manantiales y se inici la construccin
de la refinera de petrleo de Concn. En 1950, se aprob la ley que cre la
Empresa Nacional de Petrleo (ENAP).
En 1947, comenz la construccin de la Fundicin Paipote, que entr en
actividad en 1952. Este mismo ao, se cre la Industria Azucarera Nacional S.A.
(Iansa).
En materia elctrica, la administracin de Gonzlez Videla logr un incremento
de un 71%. Se entregaron las centrales Sauzal, Abanico y Pilmaiqun y se iniciaron
los trabajos en las centrales de Los Molles, Cipreses y Pullinque.
Segundo Gobierno de Carlos Ibez Del Campo (1952 1958):
En las elecciones del 04 de Septiembre de 1952, Carlos Ibez, quien se
present como el General de la Esperanza, obtuvo el 46,79%, mientras sus
oponentes Arturo Matte Larran (candidato de liberales y conservadores) un 27,81%,
el radical Pedro Enrique Alfonso radical un 19,95% y el socialista Salvador Allende
un 5,44%. El Congreso Pleno debi elegir entre las dos primeras mayoras relativas.
Dada su importancia poltica y el hecho de que el apoyo obtenido tena ms bien
un carcter personalista, Ibez y sus seguidores se esforzaron por lograr la
mayora de los escaos del Congreso. Su eslogan electoral, "Un parlamento para
Ibez", fue favorable en su momento, dado que consigui elegir 74 diputados de un
total de 147; pero una combinacin poltica en el momento de constituirse la mesa
de la Cmara dej a los sectores ibaistas en minora.
Mara de la Cruz, lder del Partido Femenino de Chile y adepta al ibaismo,
result electa senadora en la eleccin extraordinaria llamada para suplir el cargo
dejado vacante por Ibez (1953), con ms de 107 mil votos, transformndose en la
primera mujer que ocup tal dignidad parlamentaria. Sin embargo, ese mismo ao
fue inhabilitada por sus pares, quienes la acusaron de varios actos ilegales, entre
ellos haber ejercido el contrabando.
Desarrollo econmico:
Ibez continu con la poltica econmica de los gobiernos radicales, impuls la
produccin y la infraestructura de ENAP, la produccin de la CAP y cre IANSA.
En su Gobierno, tambin se cre el Banco del Estado de Chile y se modific el
estatuto orgnico del Banco Central
Cre el Ministerio de Minas, llamado ms tarde Ministerio de Minera de Chile.
Cre el Departamento del Cobre, con la intencin de nacionalizarlo.
Logr implementar la fijacin de un Salario Mnimo Campesino, superando un
sistema remuneratorio que se arrastraba desde el siglo XVII.
Uno de los ms graves problemas de la economa nacional durante esos aos
fue la inflacin, fenmeno que se acentu durante el gobierno de Ibez, pues

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alcanz a un 80% anual. Para combatir sus efectos, se contrat a la comisin de
economistas estadounidenses Klein-Saks (1955).
Las principales recomendaciones fueron: reducir el dficit fiscal y limitar el crdito
bancario al sector privado, para reducir la inflacin; eliminar los reajustes
automticos de sueldos y decretar la libertad de negociacin de remuneraciones;
eliminar el sistema que fijaba mltiples tipos de cambio; aumentar las importaciones
y diversificar las exportaciones; atraer capitales extranjeros; eliminar los controles de
precios; y reformar el sistema tributario. La mayora de ellas implicaban aumentar los
impuestos, medida impopular que un gobierno como el de Ibez -que se basaba en
un apoyo extrapartidario- deba resentir, por lo que no fueron aplicadas en su
totalidad, ni produjeron el crecimiento econmico que se esperaba.
Las medidas de la misin Klein-Saks a pesar de ser liberales, no agradaron a la
poblacin, ocasionndose en 1957 una huelga que terminara con un veintenar de
muertos.
Labor gubernativa:
Ibez estuvo muy ligado al gobierno argentino de Juan Domingo Pern,
participando en la fundacin de la Villa Eva Pern. Compartan los mismos ideales.
A la cada de Pern en 1955, las relaciones con Argentina se pusieron muy
tensas, especialmente con el escndalo del Caso Kelly, poltico argentino, preso en
Chile a solicitud argentina escap desde la Penitenciara de Santiago, lo que
provoc la dimisin del ministro de Relaciones Exteriores chileno, Osvaldo SainteMarie Soruco y del Ministro de Justicia Arturo Ziga Latorre.
En 1955, inaugur en la Antrtica la Base Presidente Pedro Aguirre Cerda.
En 1958, propici la derogacin de la Ley de Defensa Permanente de la
Democracia.
En 1958, se cre la Cdula nica Electoral, estableci la obligatoriedad del voto
e impuso sanciones y otras medidas para evitar prcticas fraudulentas, en especial
el cohecho y el acarreo o transporte pagado de votantes desde un lugar de votacin
a otro.
En 1958, entr en vigencia la Ley de Puertos Libres, que regulaba el
establecimiento de regmenes portuarios francos extensibles a almacenes, comercio
y otras actividades en terrenos extraportuario.
En 1958, se decret la creacin del Puerto Libre de Arica, el plan de
industrializacin basado en la manufactura de automviles y en las plantas
procesadoras de harina de pescado y la creacin de la Junta de Adelanto de Arica.
Los resultados de este periodo, an se pueden ver en la ciudad, en distintas obras
de ingeniera y planificacin de la ciudad. La sumatoria de ambos hechos, provoc
un rpido incremento de la poblacin de Arica.
Impuls la construccin de grandes obras de infraestructura, contribuyendo a un
importante incremento del total del presupuesto pblico.
Inaugur en Linares, el Embalse de la Laguna del Maule y el Embalse Los
Cipreses; el Puente Presidente Ibez en Aysn; impuls planes de mejoramiento
en Arica y Punta Arenas; impuls una poltica estatal de construccin de viviendas y
de desarrollo y mejoramiento urbano a travs de la CORVI.

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La Central nica de Trabajadores (CUT):
Las agrupaciones sindicales cobraron mayor importancia, revirtiendo un proceso
de desunin. La Confederacin de Trabajadores de Chile, fundada en 1936, se
haba dividido diez aos despus, debido a una pugna entre sus dirigentes
socialistas y comunistas.
En el ao 1953, se realiz en Santiago un Congreso de Unidad, al cual
concurrieron representantes de 452 organizaciones laborales. En los debates se
decidi la creacin de la Central nica de Trabajadores (CUT), organismo de
carcter sindical, que tena por finalidad luchar por los derechos de los trabajadores
y por mejorar las condiciones de trabajo. Su mximo dirigente fue Clotario Blest.
Reforma constitucional de 1957:
Se dict la Ley de Reforma Constitucional N 12.548, de 30 de Septiembre de
1957, que estableci la doble nacionalidad a los espaoles con ms de diez aos de
residencia en Chile, siempre que Espaa concediera el mismo beneficio a los
chilenos y a los chilenos que, habiendo nacido en Chile o hijos de padre o madre
chilenos nacidos en territorio extranjero, hayan adquirido la nacionalidad espaola
sin renunciar a la chilena; se modific la regulacin de la Carta de Nacionalizacin,
estableciendo un recurso para reclamar ante la Corte Suprema en el plazo de diez
das de la cancelacin de la carta de nacionalizacin, conociendo como jurado y
cuya interposicin suspende los efectos de la cancelacin y prohibiendo la
cancelacin de la carta de nacionalizacin de las personas que desempeen cargos
de eleccin popular; y adems, modific la regulacin de las causales de prdida de
la nacionalidad, estableciendo que no se perder la nacionalidad chilena por
nacionalizacin en pas extranjero cuando sta, por disposiciones constitucionales o
legales de ese pas, sea condicin de su permanencia en ellos.
Nuevas agrupaciones polticas:
Para los partidos polticos era muy difcil llegar al poder por s mismos, y ello llev
a la aparicin de nuevos grupos y alianzas.
Una nueva combinacin poltica de izquierda surgi en 1956: el FRAP (Frente de
Accin Popular), que reuni a los partidos Socialista, Democrtico, Nacional
Socialista Popular, del Trabajo y Comunista.
En el centro poltico, el Partido Demcrata Cristiano (PDC) empez a reemplazar
al Partido Radical. El PDC haba surgido en 1957, de la fusin de la Falange
Nacional con el Partido Conservador Social Cristiano.
Gobierno de Jorge Alessandri Rodrguez (1958 1964).
El 04 de Septiembre de 1958, ninguno de los candidatos alcanz la mayora
absoluta para alcanzar la Presidencia de la Repblica. El independiente Jorge
Alessandri, apoyado por conservadores y liberales, obtuvo un 31,56%, el candidato
del FRAP Salvador Allende, un 28,91%, el abanderado de la Democracia Cristiana
Eduardo Frei Montalva, un 20,75%, el radical Luis Bossay Leiva, un 15,43% y
finalmente el independiente de izquierda Antonio Zamorano (Cura de Catapilco), un
3,36%. Por esta razn, correspondi al Congreso Pleno dirimir la eleccin ntrelas

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dos ms altas mayoras relativas, eligindose a Jorge Alessandri, con el apoyo de
los parlamentarios de todos los partidos polticos, salvo los que apoyaban a Salvador
Allende.
Desarrollo econmico:
La preocupacin principal de Alessandri fue la lucha contra la inflacin. Se
equilibraron los presupuestos y se estableci una economa de mercado que logr
estabilizar en gran parte los precios de los artculos de primera necesidad y de la
mayora de los productos nacionales.
La Inflacin, baj del 33% en 1959, al 5,4 en 1960.
Se debe sumar la colaboracin que prest el sector privado, al absorber durante
los aos 1960 y 1961, el mayor costo originado por los reajustes de sueldos y
salarios.
Se cambi la moneda Peso por el Escudo. Segn la Ley N 13.305 de 1959, el
escudo entr en circulacin el 1 de enero de 1960 remplazando al antiguo peso. Su
equivalencia fue de E1 = $1.000 (pesos).
Pavimentacin del camino longitudinal Panamericana Sur, de Santiago a Puerto
Montt, bajo la direccin del Ministro Ernesto Pinto Lagarrigue.
Se dict la ley de Revalorizacin de Pensiones, en beneficio de los jubilados.
Atendido el crecimiento de la poblacin, se realiz un plan de construccin de
viviendas, llegando al 80% de las necesidades, mediante la dictacin del Decreto
con Fuerza de Ley (DFL 2), sobre construccin de viviendas econmicas.
En su Gobierno, se crearon la Empresa Nacional de Minera (Enami), la Empresa
Nacional de Telecomunicaciones (Entel) y la Empresa Portuaria de Chile (Emporchi).
Terremoto de Valdivia de 1960:
El terremoto de Valdivia de 1960, conocido tambin como el Gran Terremoto de
Chile, fue un sismo ocurrido el domingo 22 de mayo de 1960 a las 15:11 horas. Su
epicentro se localiz en la provincia de Malleco, Regin de la Araucana, y tuvo una
magnitud de 9,5 Richter, siendo as el ms potente registrado en la historia de
la humanidad.
Antes y despus del evento principal, se produjeron una serie de movimientos
telricos de importancia entre el 21 de mayo y el 6 de junio que afect a gran parte
del sur de Chile.
El sismo fue percibido en diferentes partes del planeta y produjo tanto un
maremoto, que afect a diversas localidades a lo largo del ocano Pacfico, como
Hawi y Japn, como la erupcin del volcn Puyehue, que cubri de cenizas el lago
del mismo nombre.
Antes del amanecer del sbado 21 de mayo de 1960, a las 6:02, un fuerte sismo
sacudi gran parte del sur de Chile. Se registraron 12 epicentros en la costa de la
pennsula de Arauco, actual Regin del Biobo. El movimiento tuvo una magnitud
7,37 -7,58 Richter, afectando principalmente las ciudades de Concepcin,
Talcahuano, Lebu, Chilln, Los ngeles y Angol, y siendo percibido entre el Norte
Chico y la zona de Llanquihue. El primer movimiento telrico produjo el derrumbe del
puente carretero de 2 km de largo sobre el ro Biobo, que comunicaba a Concepcin
con Coronel, Lota y la provincia de Arauco. A las 6:33 del da siguiente, un segundo

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movimiento similar al anterior, sacudi la zona y derrumb las construcciones
deterioradas por el primer evento. Sin embargo, no hubo vctimas fatales ya que
gran parte de la poblacin haba evacuado sus hogares por miedo a derrumbes.
Mientras se organizaba la estrategia para ayudar a los habitantes de Concepcin
y ciudades aledaas, una tragedia an peor estaba por ocurrir: a las 15:11 del da
domingo 22 de mayo de 1960 comenz a producirse una ruptura tectnica de
proporciones nunca antes vistas en la historia de la humanidad.
El epicentro de este gran sismo comenz en la zona cercana a Temuco y, poco a
poco, se expandi hacia el sur, en una sucesin de rupturas epicentrales a todo lo
largo de la costa sur de Chile.
El masivo evento fractur toda la zona entre la pennsula de Arauco (Regin del
Biobo) y la pennsula de Taitao (Regin de Aysn). Finalmente, alcanz los 9,5
Richter y una duracin aproximada de 10 minutos, debido principalmente a la
gran extensin geogrfica (casi 1000 km de norte a sur).
Estudios posteriores sostienen que, en realidad, se trat de una sucesin de 37
o ms terremotos cuyos epicentros abarcaron una superficie total de 1350 km.
En suma, el cataclismo devast todo el territorio chileno entre Talca y Chilo,
es decir, ms de 400.000 km.
La zona ms afectada por el terremoto fue Valdivia y sus alrededores. En dicha
ciudad, el terremoto alcanz una intensidad de entre XI y XII grados en la escala
sismolgica de Mercalli. Gran parte de las edificaciones se derrumb
inmediatamente, mientras el ro Calle-Calle inund las calles del centro urbano.
Se estima que esta catstrofe natural cost la vida de entre 16.554 y 20.005
personas, y dej damnificados a ms de 2 millones de habitantes.
Alianza para el Progreso:
El planteamiento sobre reformas sociales y econmicas formulado en la Alianza
para el Progreso por el Presidente norteamericano John F. Kennedy, llamaba a
todas las repblicas latinoamericanas a realizar reformas sociales para establecer
una solidaridad social. Estas deban afectar a instituciones polticas (reformas
constitucionales), tenencia de la tierra (agraria), distribucin de riquezas (tributaria),
entre otras, todas tendientes a lograr una efectiva justicia social para evitar el avance
del comunismo. En la Carta de Punta del Este, todos los Estados latinoamericanos
se comprometieron a realizar reformas.
Estados Unidos entregara apoyo financiero slo a los pases que lograran estos
objetivos.
En Chile, este proceso se manifest a travs de las reformas tributaria y agraria
(1962).
Relaciones Exteriores:
Firma del Tratado Antrtico, impulsado por el presidente norteamericano
Eisenhower, que fue firmado el 14 de julio de 1961:
Consagra el Statu Quo en la regin.
La zona sera aprovechada para fines pacficos, de investigacin cientfica
de beneficio universal. Utilizacin permanente y exclusiva del Continente
para fines pacficos.

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Libertad de investigacin cientfica y cooperacin internacional como en la


AGI.
"Congela" las reclamaciones territoriales.
Prohibicin de explosiones nucleares y de verter o almacenar desechos
radioactivos.
El rea de su aplicacin, al sur de los 60 de latitud Sur: con lo cual fija un
lmite geogrfico y poltico.
Un mecanismo de observacin e inspeccin, como tambin informacin
previa por las partes de toda expedicin, operatividad de estaciones y
personal y equipo militares que se introduzcan en la regin.
Proteccin y conservacin de los recursos vivos.
Abierto a todos los pases que renan las condiciones requeridas
Luego de 30 aos se revisaran dichos acuerdos.
En 1991, se revisaron los acuerdos y se estableci el Statu Quo por 50
aos ms.
Relaciones diplomticas con Bolivia (conflicto Lago Lauca) y Cuba: Chile rompe
relaciones con ambos, siendo Cuba tambin expulsado de la OEA.
En 1960, Chile adhiri al Tratado de Montevideo, pasando a integrar la
Asociacin Latinoamericana de Libre Comercio (ALALC).
Reformas Constitucionales:
1.
Ley 13.296, de 02 de Marzo de 1959, sobre elecciones de regidores,
aumentando su perodo a cuatro aos.
2.
Ley 15.295, de 08 de Octubre de 1963, que modific la normativa
constitucional sobre el derecho de propiedad, la expropiacin y la posesin
material del bien expropiado. Esta primera reforma agraria tuvo por objeto:
a) Dar acceso a la propiedad de la tierra a quienes la trabajan; b) Elevar las
condiciones de vida del campesinado; c) Obligar a propietarios a trabajar
debidamente sus tierras; y d) Aumentar la produccin agropecuaria.
La aplicacin de esta Reforma, se le encarg a la Corporacin de la Reforma
Agraria (CORA), que se cre con esta finalidad.
Cambios polticos:
En las elecciones parlamentarias de 1961, los partidos liberal y conservador
bajaron su representacin, ingresando al Gobierno el Partido Radical, lo que llev en
el ao 1962, a que los tres partidos formaran el Frente Democrtico, con miras a las
elecciones presidenciales de 1964, en que el candidato sera el radical Julio Durn
Neumann.
En Marzo de 1964, antes de las elecciones presidenciales, se efecto en la
Provincia de Curic, reducto de la derecha, una eleccin complementaria, destinada
a reemplazar al diputado socialista fallecido Oscar Naranjo Jara. Se presentaron
candidatos de las tres fuerzas que disputaran la presidencia en el mes de
Septiembre (Frente Democrtico, FRAP y DC) y no se dudaba en el triunfo del
candidato del Frente Democrtico.

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Sin embargo, las proyecciones fallaron, pues gan el candidato socialista Oscar
Naranjo Arias, hijo del diputado fallecido, seguido por el del Frente Democrtico y el
DC. Este episodio se conoce como el naranjazo
Con la victoria del FRAP, Julio Durn renunci a la candidatura a Presidente de
la Repblica por el Frente Democrtico, el cual se disolvi y los liberales y
conservadores se plegaron sin condiciones de ningn tipo a la candidatura del DC
Eduardo Frei Montalva.
Gobierno de Eduardo Frei Montalva (1964 1970).
Los resultados de la eleccin presidencial del 04 de Septiembre de 1964 fueron
muy claros: Eduardo Frei obtuvo 1.409.012 sufragios, con la mayora absoluta del
56,08%, Salvador Allende alcanz 977.902 votos, con el 38,92% y Julio Durn
125.233 sufragios, con el 4,98%.
En las elecciones parlamentarias de 1965, la DC obtuvo mayora absoluta en la
Cmara de Diputados y un tercio en el Senado.
Acciones relevantes de su Gobierno:
En 1966, inaugur el aeropuerto de Pudahuel.
Chilenizacin del Cobre, que consisti en la adquisicin por parte del Estado del
51% de las acciones del Cobre, a travs de la Corporacin del Cobre (CODELCO),
que pasaba a controlar y fiscalizar la produccin y la comercializacin del metal.
En 1967, se dictaron la Ley de Sindicalizacin Campesina, que autorizaba a
trabajadores y empleadores agrcolas a formar sindicatos para defender sus
intereses y la Ley de Juntas de Vecinos.
En 1969, creacin de Televisin Nacional de Chile, creacin de la Comisin
Chilena de Energa Nuclear.
Nacionalizacin pactada del cobre, en que se acord que el Estado podra
adquirir el 49% restante, a partir del 31 de diciembre de 1972.
En 1970, se dio inicio a la construccin del Ferrocarril Metropolitano de Santiago
(Metro) e inauguracin del tnel Lo Prado.
Se crearon ODEPLAN (Oficina de Planificacin), como instrumento tecnolgico
de asistencia al gobierno y el Ministerio de la Vivienda y Urbanismo.
En el mbito educacional:
Promulg la Reforma Educacional (1966), cuyo objetivo fundamental era
crear la posibilidad que todos pudieran acceder a la educacin y
permanecer en ella independientemente del nivel socioeconmico que
tuvieran.
Se construyeron 3.000 nuevas escuelas a lo largo de todo el pas.
Se cre el uniforme escolar.
Se ampli la enseanza bsica de seis a ocho aos.
Se duplic la matrcula en enseanza bsica y se triplic en la cientficohumanista.
Se promulg tambin la Ley de Guarderas Infantiles, para atender a una
poblacin de un milln y medio de nios entre uno y seis aos.

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En cuanto a las Relaciones Exteriores:
Reapertura de Relaciones con la URSS, y dems pases socialistas.
Problema de la Zona de Palena: entre Chile y Argentina surgen
discrepancia en la interpretacin del arbitraje ingls, entre los paralelos
4330 y 44 de latitud sur (Hitos 16 y 17). Luego de haber agotado las
negociaciones, Chile comunica a Argentina que recurra nuevamente al
arbitraje de S. M. Britnica, de acuerdo con el Pacto de Mayo de 1902.
El arbitraje de S.M. expidi su fallo el 9 de diciembre de 1966. Adjudicaba
a Chile una parte menor, pero explotable agrcolamente, y a Argentina una
mayor, pero inaccesible gran parte del ao.
Zona del Canal Beagle: el conflicto se inici en 1902, cuando Argentina
invit a Chile a demarcar el eje del canal Beagle. Tres protocolos firmados
en 1915, 1938 y 1960 para llevar el desacuerdo al arbitraje, quedaron sin
ratificarse.
Chile resuelve el 11 de diciembre de 1967, someter el asunto a la decisin
de S. M. Britnica, en conformidad al tratado General de Arbitraje chilenoargentino de 1902.
Cambios polticos:
El Presidente Frei contaba con un partido poderoso (DC), vasto conglomerado de
la clase media y pueblo (Revolucin en Libertad, todo tiene que cambiar).
Llev a cabo su plan de Gobierno, reanudando relaciones con los pases
socialistas y adopt importantes medidas contra el analfabetismo.
Obtuvo del Congreso la aprobacin de reajustes de sueldos de los sectores
pblicos y privados.
Su Plan de Promocin Popular, tena por finalidad integrar a las poblaciones
callampas; dar intervencin a los pobladores en la solucin de los problemas en la
comunidad.
Se establecen por ley las Juntas de Vecinos y los Centros de Madres.
El Parlamento estaba dominado por la DC, borrando prcticamente a los Partidos
Liberal y Conservador, los que optaron por fusionarse en el nuevo Partido
Nacional.
En 1969, despus de las elecciones parlamentarias, el sector de izquierda de la
DC se separa, formando el MAPU (Movimiento de Accin Popular Unitaria),
motivados por la radicalizacin del sistema y una poltica ms moderada de Frei, en
vsperas de las elecciones presidenciales del ao siguiente.
En 1965, se haba formado el MIR (Movimiento de Izquierda Revolucionaria),
fundado por Clotario Blest, Miguel Enrquez y Luis Vitale. Naci de un grupo de
dirigentes estudiantiles de la Universidad de Concepcin y algunas organizaciones
marxistas y trotskistas.
Desde 1968, se produjeron huelgas y paros de trabajadores; movilizaciones
estudiantiles y la bsqueda de una Reforma Universitaria y tomas de terrenos y
predios, producindose en algunos casos, fuertes enfrentamientos con la fuerza
pblica, para restablecer el orden.

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Tacnazo:
Es un fallido golpe de Estado, acaecido el 21 de Octubre de 1969, en que un
grupo de oficiales liderados por el General Roberto Viaux Marambio, se acuartel en
el Regimiento Tacna (Santiago) para exigir mejoras salariales y profesionales para
el Ejrcito. Fue controlado oportunamente, firmndose el Acta de Tacna entre
Viaux Patricio Silva Garn, Subsecretario de Salud y representante del Supremo
Gobierno.
Durante esa poca, las fuerzas armadas presentaban diversos problemas: falta
de dotacin, falta de materiales y equipos, infraestructura y, sobre todo, problemas
econmicos en las remuneraciones de sus efectivos
Reformas Constitucionales:
1. Ley 16.615, de 20 de Enero de 1967, que por segunda vez en la dcada
modific el artculo 10 N10, referente al derecho de propiedad. Entre otras
disposiciones, se establece el plazo de treinta aos, como mximo para el pago
de la indemnizacin por la expropiacin de predios rsticos y estableca la
funcin social de la propiedad y el pago diferido de las expropiaciones. Esta
Reforma persegua: 1 Autoabastecernos en el mbito agrcola; 2 Distribuir de
forma ms justa las tierras cultivables y 3 Incorporacin del campesinado a la
comunidad nacional y a la vida social, cultural cvica y poltica del pas. En los
terrenos expropiados se construyeron los asentamientos como etapa previa a
la asignacin a los campesinos, lo que debera ocurrir 3 aos despus y de
acuerdo a las normas fijadas por la ley.
2. Ley 16.672, de 02 de Octubre de 1967, modificatoria de las agrupaciones
provinciales y departamentales para las elecciones de Senadores y Diputados,
aumentando a 50 el nmero de senadores.
3. Ley 17.284 de 23 de Enero de 1970, que modific entre otras materias:
la relativa a la edad para ser ciudadano, fijndose en 18 aos;
se suprimi el requisito de saber leer y escribir, pudiendo votar los
analfabetos;
se regul la delegacin de atribuciones legislativas del Congreso Nacional en
el Presidente de la Repblica, a travs de decretos con fuerza de ley
(Artculo 44, N15);
se modific el proceso de formacin de la ley (Arts. 45, 46, 48, 51, 53, 55);
se crea el Tribunal Constitucional: Arts. 78 a), 78 b) y 78 c);
se establece el plebiscito como mecanismo para dirimir los conflictos entre el
Presidente y el Congreso respecto de las reformas constitucionales (nuevo
Artculo 109).
Gobierno de Salvador Allende Gossens (1970 1973)
El 26 de junio de 1908, en Valparaso, naci Salvador Allende, hijo de Salvador
Allende Castro y Laura Gossens Castro. En 1926 ingres a la Escuela de Medicina
de la Universidad de Chile y se recibi de mdico cirujano en 1932.
Su actividad poltica se inici en esa casa de estudios integrando el grupo de

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izquierda Avance. Fue uno de los fundadores del Partido Socialista de Chile
(1933). En 1937 fue elegido diputado por Valparaso y Quillota. En 1939, asumi
como ministro de Salubridad, Previsin y Asistencia Social del gobierno de Pedro
Aguirre
Cerda.
Entre 1945 y 1969, fue electo senador y entre 1951 y 1955, fue vicepresidente de
la Cmara Alta y su presidente entre los aos 1966 y 1969.
Fue candidato a la presidencia de la Repblica en las elecciones de 1952, 1958 y
1964, hasta que, en 1970, fue electo primer mandatario, cargo que ocup hasta el
golpe de Estado del 11 de septiembre de 1973, da en que se suicid.
Situacin poltica
Previo a las elecciones de 1970, hubo un reordenamiento del mapa poltico del
pas. Desde la Democracia Cristiana (DC), surgi un sector que propona acelerar
las reformas que Eduardo Frei estaba realizando en su gobierno. Este grupo,
liderado por Rafael Agustn Gumucio y Rodrigo Ambrosio form en 1969, el
Movimiento de Accin Popular Unitario (MAPU).
En 1969, un grupo de ex radicales, encabezado por Julio Durn y Germn Pic
Caas,
fundaron
la
Democracia
Radical.
En 1966, haba nacido el Partido Nacional (PN), por la fusin del Partido
Conservador y el Liberal, luego del fracaso en las elecciones parlamentarias de
1965. Asimismo, a mediados de la dcada, surgi el Movimiento de Izquierda
Revolucionaria (MIR), que buscaba instaurar el socialismo por la va armada.
En los comicios presidenciales de 1970, Allende fue respaldado por la Unidad
Popular (UP), una alianza poltica formada, entre otros partidos, por socialistas,
comunistas
y
radicales.
El 4 de septiembre de 1970, Allende obtuvo el 36,3% de los votos (1.075.616
votos), seguido del candidato de la derecha, Jorge Alessandri, con un 34,9%
(1.036.278 votos), y del abanderado de la Democracia Cristiana (DC), Radomiro
Tomic, con un 27,8% (824.849 votos).
Como no hubo mayora absoluta, el Congreso Pleno tuvo que decidir.
El 22 de Octubre fue vctima de un atentado el comandante en jefe del Ejrcito,
Ren Schneider, quien falleci dos das despus. Este fue un intento por impedir
que Allende asumiera el poder. Sin embargo, el Parlamento lo ratific como
Presidente de la Repblica el 24 de octubre, siendo el primer candidato marxista que
llegaba a ese cargo por votacin popular, en la historia del mundo occidental.
Socialismo en libertad:
La propuesta del gobierno de Salvador Allende era ser una etapa de transicin al
socialismo, que consideraba proceder con cautela para no romper con las
tradiciones democrticas de nuestro pas, como tambin para no provocar un
rechazo
en
las
Fuerzas
Armadas.
Para asegurar el respeto a estos valores y para ser ratificado por el Congreso Pleno
como Presidente de Chile, Allende tuvo que firmar un Estatuto de Garantas
Constitucionales. A travs de ste, se comprometa a conservar libertades como las
de enseanza, prensa, asociacin y reunin, y a indemnizar las expropiaciones
contenidas en el programa de gobierno de la Unidad Popular.

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Posteriormente, este Estatuto de Garantas fue aprobado como reforma a la
Constitucin en 1971.
Plan econmico:
El gobierno de la UP propuso dividir la economa en tres reas: social, donde las
empresas de inters clave para el pas pasaban a ser del Estado; mixta, en la que el
Estado sera el principal accionista, y privada, formada por pequeas empresas con
bajos
capitales.
Ante el rechazo que el Parlamento puso para el traspaso de grandes empresas al
Estado, el gobierno recurri a un decreto ley de 1932, que autorizaba la expropiacin
de cualquiera industria considerada fundamental para la economa. Este recurso,
conocido como resquicio legal, por el uso forzado de la ley, fue usado a menudo por
este gobierno para imponer sus planes ante la oposicin parlamentaria.
En 1973, el Estado controlaba cerca del 80% del parque industrial del pas y tambin
muchos bancos fueron intervenidos con el objeto de estatizarlos.
Nacionalizacin del cobre:
Un aspecto importante de la poltica econmica de este gobierno era tomar el
control de la gran minera del cobre, mineral considerado como el sueldo de Chile.
Sin embargo, antes de hacerlo, estatiz las compaas nacionales del carbn,
creando la Empresa Nacional del Carbn (Enacar), en diciembre de 1970.
El 11 de julio de 1971, el Congreso aprob, a travs de una reforma constitucional y
por unanimidad, la nacionalizacin de la gran minera del cobre, cuyos grandes
yacimientos eran, en su gran mayora, propiedad de empresas estadounidenses.
Un punto polmico se desat luego, debido a que el gobierno determin pagar la
indemnizacin correspondiente al valor libro a las empresas norteamericanas, es
decir, descontando las ganancias excesivas. En la prctica, esto significaba no
cancelar monto alguno a dichas empresas. Estas, no obstante, pidieron el embargo
de los embarques de cobre chileno apenas llegasen a sus destinos.
Resultados negativos:
Durante el primer ao de Allende, el plan econmico, aplicado por su ministro de
Economa, Pedro Vuskovic, arroj cifras positivas: el producto bruto aument en un
8,6 por ciento; la inflacin baj un 12,8 por ciento; la cesanta lleg solo al 3,8 por
ciento, y la produccin industrial se increment en un 12 por ciento. Pero la emisin
desmedida de dinero sin el respaldo del Banco Central caus una inflacin
mayscula que, en 1972, lleg a un 140 por ciento y, en 1973, alcanz diariamente
al
1%.
Este panorama provoc la aparicin del mercado negro, donde se vendan
productos bsicos, como el arroz y harina, a precios mayores que en el mercado
normal, donde se transaban a un precio fijo. Junto con esto, muchas mercancas
desaparecieron de los almacenes y supermercados. As, finalmente, los
consumidores debieron acostumbrarse a hacer largas filas o colas frente a los
establecimientos comerciales, para poder obtener algunos productos.
Violencia y paros:
En el perodo de la Unidad Popular aparecieron grupos, tanto de ultraizquierda
como de ultraderecha, que realizaron atentados y acciones violentas en el pas.

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Estas agresiones tambin se extendieron al campo, donde slo en 1971 ya se
haban expropiado ms de dos millones de hectreas, hecho que enfrent a los
campesinos
contra
los
propietarios
de
las
tierras.
Entre las vctimas de esta agitacin poltica estuvo Edmundo Prez Zujovic, ex
ministro del Interior de Eduardo Frei, asesinado el 8 de junio de 1971.
Asimismo, la grave situacin econmica por la que atravesaba el pas fue el
detonante para que la agrupacin de dueos de camiones, liderada por Len Vilarn,
declarara un paro en octubre de 1972, al que se unieron otros gremios.
Para solucionar el conflicto, el gobierno de Allende nombr, a principios de
noviembre de 1972, como Ministro del Interior al comandante en jefe del Ejrcito
Don Carlos Prats e incorpor a otros militares en su gabinete.
Poltica social y tensin creciente:
A pesar de los graves problemas de gobernabilidad del perodo de Allende, hubo
algunas iniciativas positivas, como en salud, rea a la cual se le destinaron recursos
para adquirir equipamiento y construir infraestructura. Dentro de este mbito se
implement el programa alimentario, que signific entregar medio litro gratis de leche
diario a cada nio, con una cobertura de cerca de un 80 por ciento.
Sin embargo, en 1973, las dificultades se acentuaron. El Congreso vetaba los
proyectos del Ejecutivo y ste optaba por los decretos de insistencia, generando
conflictos entre ambos poderes. Por su parte, los tribunales no podan hacer cumplir
la ley, ya que el gobierno les negaba el apoyo de Carabineros.
Lo ms grave ocurri el 29 de junio, cuando el Regimiento de Blindados (tanques)
N 2, al mando del coronel Roberto Souper, rode el Palacio de la Moneda, en un
fallido intento de golpe de Estado.
Reformas Constitucionales:
a. Ley 17.398, de 09 de Enero de 1971, que contiene el Estatuto de
Garantas Constitucionales, condicin que puso el Partido Demcrata
Cristiano para votar por el Presidente Allende en el Congreso Pleno, que
debi elegir entre los candidatos Allende y Alessandri, a quienes los
separaban 36.000 votos, no alcanzando ninguno la mayora absoluta. En
esta reforma constitucional, se ampliaron los derechos y garantas
constitucionales, asegurando a todos los ciudadanos el libre ejercicio de
los derechos polticos, dentro del sistema democrtico y republicano.
b. Ley 17.420, de 31 de Enero de 1971, que permiti que los extranjeros
con cinco aos de residencia en Chile pudieran votar en las elecciones
de regidores.
c. Ley 17.450, de 16 de Julio de 1971, que nuevamente modific el
derecho de propiedad, estableci normas sobre la propiedad minera y
autoriz la nacionalizacin de actividades o empresas que la ley califique
como Gran Minera.

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Perodo de Quiebre Constitucional: 11 de Septiembre de 1973 al


10 de Marzo de 1990.
El Golpe de Estado que puso trmino al Gobierno del Presidente Salvador
Allende el 11 de Septiembre de 1973, ha sido analizado desde perspectivas
histricas, polticas y jurdicas, dependiendo muchas veces de la doctrina o postura
ideolgica de quien hace el estudio.
Sin embargo, es posible sealar una serie de acontecimientos objetivos que
precedieron al Golpe de Estado, entre los cuales pueden mencionarse:
1.- La poltica del Gobierno del Presidente Allende encaminada a establecer en
Chile un sistema social y econmico, basado en el socialismo y en el monopolio
estatal de los medios de produccin, encontr una feroz resistencia en los partidos
polticos de oposicin, en gremios de industriales y profesionales, en los
asociaciones de comerciantes y de transportistas y, paulatinamente, en una opinin
pblica influenciada por los medios de comunicacin contrarios al Gobierno;
2.- La aplicacin de los resquicios legales, normas contenidas en decretos
leyes del ao 1932, dictados por las Juntas de Gobierno Socialistas y por el
Presidente Provisional Oscar Dvila en el perodo conocido como la Repblica
Socialista. Esta normativa no haba sido aplicada y muchos juristas sostenan que
haban cado en desuso, pero como tampoco haban sido derogadas, el Gobierno de
Allende las aplica, permitindole intervenir fuertemente en materia econmica,
afectando los derechos de empresas, bancos, industrias textiles y, en general, de
todos los sectores productivos.
3.- El proyecto de la Escuela Nacional Unificada, que pretendi establecer el
monopolio estatal de la enseanza, provoc el rechazo, entre otras instituciones, de
la Iglesia Catlica, que considera que se vulneran las libertades de educacin y de
enseanza.
4.- Un sinnmero de huelgas y paros de gremios, organizaciones sindicales,
organizaciones de estudiantes y sectores productivos, amenazaba con paralizar el
pas. La huelga de los transportistas iniciada en Octubre de 1972, se mantuvo hasta
mediados de 1973, generndose mltiples problemas de abastecimiento y de
comunicaciones.
5.- Pronunciamientos de la Corte Suprema, reclamando al Poder Ejecutivo el
incumplimiento por parte de las autoridades polticas y administrativas, de
resoluciones judiciales ejecutoriadas.
Es destacable un oficio de la Corte Suprema al Presidente Allende de fecha 12
de Abril de 1973, que expresa, entre otras materias: La conducta del seor
Intendente adquiere todos los contornos de una crisis del ordenamiento legal,
porque la decisin arbitraria y unipersonal de un funcionario administrativo enfrenta
el veredicto de un Poder del Estado, invade su competencia y vulnera su facultad de
Imperio.
6.- La Contralora General de la Repblica rechaz por ilegitimidad el decreto
promulgatorio de la promulgacin parcial de una reforma constitucional sobre las

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reas de la economa, con fecha 03 de Julio de 1973. La Contralora rechaz la
promulgacin parcial de la reforma constitucional sobre las reas de la economa,
adhiriendo a la tesis de la oposicin, en el sentido de que el Congreso no requera el
qurum de dos tercios para insistir en el texto de la reforma constitucional, al
considerar las observaciones o veto del presidente de la Repblica. De acuerdo a
este predicamento, sostena que la promulgacin parcial del proyecto de reforma por
decreto del poder ejecutivo, no concuerda con las normas de la Carta Fundamental,
acusando de ilegitimidad el decreto promulgatorio.
7.- Tras el fracasado intento de golpe de Estado del da 29 de junio de 1973, los
Presidentes de la Cmara de Diputados y del Senado (Luis Pareto y Eduardo Frei,
respectivamente, ambos demcrata cristianos), denunciaron la crisis que afectaba al
pas, haciendo un velado llamado a la intervencin de las Fuerzas Armadas.
8.- El Colegio de Abogados declar el quebrantamiento del Estado de Derecho y
del ordenamiento institucional, el 08 de Agosto de 1973.
El Colegio de Abogados, reclam el restablecimiento de la vigencia de los
derechos que la Constitucin asegura a todos los habitantes de la Repblica, entre
los cuales seal el despojo ilegtimo de bienes; las restricciones a la facultad de
trasladarse de un punto a otro de la Repblica y de salir de su territorio; las
amenazas y persecuciones administrativas de que son objeto los funcionarios del
sector pblico o controlado por el Estado; la persecucin a los comerciantes
establecidos, los transportistas, los mineros, profesionales, agricultores y otros
grupos ciudadanos. Exigi asimismo el reconocimiento del derecho de huelga, de
asociacin, la libertad de expresin y sanciones del fraude electoral de Marzo de
1973.
9.- La fuerte crisis econmica que haba comenzado en 1971, se agudiz con el
desabastecimiento, la escasez y una inflacin cada vez ms elevada.
10.- La Cmara de Diputados, con mayora de los partidos de oposicin,
con fecha 22 de Agosto de 1973 adopt un acuerdo que declar la ilegitimidad
de las acciones del Gobierno del Presidente Allende:
Acuerdo de la Cmara de Diputados sobre el Grave Quebrantamiento del
Orden Constitucional y Legal de la Repblica, del 22 de agosto de 1973:
Considerando: 1 Que es condicin esencial para la existencia de un Estado
de Derecho, que los Poderes Pblicos, con pleno respeto al principio de
independencia recproca que los rige, encuadren su accin y ejerzan sus
atribuciones dentro de los marcos que la Constitucin y la ley les sealan, y que
todos los habitantes del pas puedan disfrutar de las garantas y derechos
fundamentales que les asegura la Constitucin Poltica del Estado;
2 Que la juridicidad del Estado chileno es patrimonio del pueblo que en el
curso de los aos, ha ido plasmando en ella el consenso fundamental para su
convivencia y atentar contra ella es, pues, destruir no slo el patrimonio cultural y
moral de nuestra nacin sino que negar, en la prctica, toda posibilidad de vida
democrtica;
3 Que son estos valores y principios los que se expresan en la Constitucin
Poltica del Estado que, de acuerdo a su artculo 2, seala que la soberana

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reside esencialmente en la nacin y que las autoridades no pueden ejercer ms
poderes que los que sta les delegue y, en el artculo 3, se reduce que un Gobierno
que se arrogue derechos que el pueblo no le ha delegado, incurre en sedicin;
4 Que el actual Presidente de la Repblica fue elegido por el Congreso Pleno
previo acuerdo en torno a un Estatuto de Garantas democrticas incorporado a la
Constitucin Poltica, el que tuvo como preciso objeto asegurar el sometimiento de la
accin de su Gobierno a los principios y normas del Estado de Derecho, que l
solemnemente se comprometi a respetar;
5 Que es un hecho que el actual Gobierno de la Repblica, desde sus inicios, se
ha ido empeando en conquistar el poder total, con el evidente propsito de someter
a todas las personas al ms estricto control econmico y poltico por parte del
Estado y lograr de ese modo la instauracin de un sistema totalitario, absolutamente
opuesto al sistema democrtico representativo, que la Constitucin establece;
6 Que, para lograr ese fin, el Gobierno no ha incurrido en violaciones aisladas
de la Constitucin y de la ley, sino que ha hecho de ellas un sistema permanente de
conducta, llegando a los extremos de desconocer y atropellar sistemticamente las
atribuciones de los dems Poderes del Estado, violando habitualmente las garantas
que la Constitucin asegura a todos los habitantes de la Repblica y, permitiendo y
amparando la creacin de poderes paralelos, ilegtimos, que constituyen un
gravsimo peligro para la nacin, con todo lo cual ha destruido elementos esenciales
de la institucionalidad y del Estado de Derecho;
7 Que, en lo concerniente a las atribuciones del Congreso Nacional, depositario
del Poder Legislativo, el Gobierno ha incurrido en los siguientes atropellos:
a) Ha usurpado al Congreso su principal funcin, que es la de legislar, al adoptar
una serie de medidas de gran importancia para la vida econmica y social del pas,
que son indiscutiblemente materia de ley, por decretos de insistencia dictados
abusivamente o por simples resoluciones administrativas fundadas en resquicios
legales, siendo de notar que todo ello se ha hecho con el propsito deliberado y
confeso de cambiar las estructuras del pas, reconocidas por la legislacin vigente,
por la sola voluntad del Ejecutivo y con prescindencia absoluta de la voluntad del
legislador;
b) Ha burlado permanentemente las funciones fiscalizadoras del Congreso
Nacional al privar de todo efecto real a la atribucin que a ste le compete para
destituir a los Ministros de Estado que violan la Constitucin o la ley o cometen otros
delitos o abusos sealados en la Carta Fundamental, y
c) Por ltimo, lo que tiene la ms extraordinaria gravedad, ha hecho tabla rasa
de la alta funcin que el Congreso tiene como Poder Constituyente, al negarse a
promulgar la reforma constitucional sobre las tres reas de la economa, que ha sido
aprobada con estricta sujecin a las normas que para ese efecto establece la Carta
Fundamental;
8 Que, en lo que concierne al Poder Judicial, ha incurrido en los siguientes
desmanes:
a) Con el propsito de minar la autoridad de la magistratura y de doblegar su
independencia, ha capitaneado una infamante campaa de injurias y calumnias

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contra la Excma. Corte Suprema y ha amparado graves atropellos de hecho
contra las personas y atribuciones de los jueces;
b) Ha burlado la accin de la justicia en los casos de delincuentes que
pertenecen a partidos y grupos integrantes o afines del Gobierno, ya sea
mediante el ejercicio abusivo del indulto, o mediante el incumplimiento
deliberado de rdenes de detencin;
c) Ha violado leyes expresas y ha hecho tabla rasa del principio de
separacin de los Poderes, dejando sin aplicacin las sentencias o
resoluciones judiciales contrarias a sus designios y, frente a las denuncias
que al respecto ha formulado la Excma. Corte Suprema, el Presidente de la
Repblica ha llegado al extremo inaudito de arrogarse en tesis el derecho
de hacer un juicio de mritos a los fallos judiciales, determinando cundo
stos deben ser cumplidos;
9 Que, en lo que se refiere a la Contralora General de la Repblica - un
organismo autnomo esencial para el mantenimiento de la juridicidad
administrativa - el Gobierno ha violado sistemticamente los dictmenes y
actuaciones destinados a representar la ilegalidad de los actos del
Ejecutivo o de entidades dependientes de l;
10.- Que entre los constantes atropellos del Gobierno a las garantas y
derechos fundamentales establecidos en la Constitucin, pueden destacarse los
siguientes:
a) Ha violado el principio de igualdad ante la ley, mediante
discriminaciones sectarias y odiosas en la proteccin que la autoridad debe
prestar a las personas, los derechos y los bienes de todos los habitantes de
la Repblica, en el ejercicio de las facultades que dicen relacin con la
alimentacin y subsistencia y en numerosos otros aspectos, siendo de notar que
el propio Presidente de la Repblica ha erigido estas discriminaciones en norma
fundamental de su Gobierno, al proclamar desde el principio que l no se
considera Presidente de todos los chilenos;
b) Ha atentado gravemente contra la libertad de expresin, ejerciendo
toda clase de presiones econmicas contra los rganos de difusin que no
son incondicionales adeptos del Gobierno; clausurando ilegalmente diarios
y radios; imponiendo a estas ltimas cadenas ilegales; encarcelando
inconstitucionalmente a periodistas de oposicin; recurriendo a maniobras
arteras para adquirir el monopolio del papel de imprenta, y violando
abiertamente las disposiciones legales a que debe sujetarse el Canal
Nacional de Televisin, al entregarlo a la direccin superior de un
funcionario que no ha sido nombrado con acuerdo del Senado, como lo
exige la ley, y al convertirlo en instrumento de propaganda sectaria y de
difamacin de los adversarios polticos;
c) Ha violado el principio de autonoma universitaria y el derecho que la
Constitucin reconoce a las Universidades para establecer y mantener
estaciones de televisin, al amparar la usurpacin del Canal 9 de la Universidad
de Chile, al atentar por la violencia y las detenciones ilegales contra el nuevo

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Canal 6 de esa Universidad, y al obstaculizar la extensin a provincias del Canal de
la Universidad Catlica de Chile;
d) Ha estorbado, impedido y, a veces, reprimido con violencia el ejercicio
del derecho de reunin por parte de los ciudadanos que no son adictos al
rgimen, mientras ha permitido constantemente que grupos a menudo
armados, se renan sin sujecin a los reglamentos pertinentes y se apoderen
de calles y camiones para amedrentar a la poblacin;
e) Ha atentado contra la libertad de enseanza, poniendo en aplicacin en
forma ilegal y subrepticia, a travs del llamado Decreto de Democratizacin de
la Enseanza, un plan educacional que persigue como finalidad la
concientizacin marxista;
f) Ha violado sistemticamente la garanta constitucional del derecho de
propiedad, al permitir y amparar ms de 1500 tomas ilegales de predios
agrcolas, y al promover centenares de tomas de establecimientos
industriales y comerciales para luego requisarlos o intervenirlos ilegalmente y
constituir as, por la va del despojo, el rea estatal de la economa; sistema que
ha sido una de las causas determinantes de la inslita disminucin de la produccin,
del desabastecimiento, el mercado negro y el alza asfixiante del costo de la vida, de
la ruina del erario nacional y, en general, de la crisis econmica que azota al pas y
que amenaza el bienestar mnimo de los hogares y compromete gravemente la
seguridad nacional;
g) Ha incurrido en frecuentes detenciones ilegales por motivos polticos,
adems de las ya sealadas con respecto a los periodistas, y ha tolerado que
las vctimas sean sometidas en muchos casos a flagelaciones y torturas;
h) Ha desconocido los derechos de los trabajadores y de sus
organizaciones sindicales o gremiales, sometindolos, como en el caso de El
Teniente o de los transportistas, a medios ilegales de represin;
i) Ha roto compromisos contrados para hacer justicia con trabajadores
injustamente perseguidos como los de Sumar, Helvetia, Banco Central, El Teniente y
Chuquicamata; ha seguido una arbitraria poltica de imposicin de las haciendas
estatales a los campesinos, contraviniendo expresamente la Ley de Reforma
Agraria; ha negado la participacin real de los trabajadores de acuerdo a la Reforma
Constitucional que les reconoce dicho derecho; ha impulsado el fin de la libertad
sindical mediante el paralelismo poltico en las organizaciones de los trabajadores;
j) Ha infringido gravemente la garanta constitucional que permite salir del
pas, estableciendo para ello requisitos que ninguna ley contempla;
11.- Que contribuye poderosamente a la quiebra del Estado de Derecho, la
formacin y mantenimiento, bajo el estmulo y la proteccin del Gobierno, de
una serie de organismos que son sediciosos porque ejercen una autoridad que
ni la Constitucin ni la ley les otorgan, con manifiesta violacin de lo dispuesto en
el artculo 10 N 16 de la Carta Fundamental, como por ejemplo, los Comandos
Comunales, los Consejos Campesinos, los Comits de Vigilancia, las JAP,
etc.; destinados todos a crear el mal llamado Poder Popular, cuyo fin es
sustituir a los Poderes legtimamente constituidos y servir de base a la

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dictadura totalitaria, hechos que han sido pblicamente reconocidos por el
Presidente de la Repblica en su ltimo Mensaje Presidencial y por todos
los tericos y medios de comunicacin oficialistas.
12.- Que en la quiebra del Estado de Derecho tiene especial gravedad la
formacin y desarrollo, bajo el amparo del Gobierno, de grupos armados
que, adems de atentar contra la seguridad de las personas y sus derechos
y contra la paz interna de la Nacin, estn destinados a enfrentarse contra
las Fuerzas Armadas; como tambin tiene especial gravedad el que se
impida al Cuerpo de Carabineros ejercer sus importantsimas funciones
frente a las asonadas delictuosas perpetradas por grupos violentistas
afectos al Gobierno. No pueden silenciarse, por su alta gravedad, los pblicos y
notorios intentos de utilizar a las Fuerzas Armadas y al Cuerpo de Carabineros
con fines partidistas, quebrantar su jerarqua institucional e infiltrar polticamente
sus cuadros;
13.- Que al constituirse el actual Ministerio, con participacin de altos
miembros de las Fuerzas Armadas y del Cuerpo de Carabineros, el Excmo.
Seor Presidente de la Repblica lo denomin de seguridad nacional y le
seal como tareas fundamentales las de imponer el orden poltico, e
imponer el orden econmico, lo que slo es concebible sobre la base del
pleno restablecimiento y vigencia de las normas constitucionales y legales
que configuran el orden institucional de la Repblica;
14.- Que las Fuerzas Armadas y el Cuerpo de Carabineros son y deben
ser, por su propia naturaleza, garanta para todos los chilenos y no slo
para un sector de la Nacin o para una combinacin poltica. Por
consiguiente, su presencia en el Gobierno no puede prestarse para que cubran
con su aval determinada poltica partidista y minorista, sino que debe
encaminarse a restablecer las condiciones de pleno imperio de la Constitucin y
las leyes y de convivencia democrtica indispensables para garantizar a Chile su
estabilidad institucional, paz civil, seguridad y desarrollo;
15.- Por ltimo, en el ejercicio de las atribuciones que le confiere el artculo 39
de la Constitucin Poltica del Estado, LA CAMARA DE DIPUTADOS
ACUERDA:
PRIMERO.- Representar a S.E., el Presidente de la Repblica y a los
seores Ministros del Estado miembros de las Fuerzas Armadas y del
Cuerpo de Carabineros, el grave quebrantamiento del orden constitucional
y legal de la Repblica que entraan los hechos y circunstancias referidos
en los considerandos Ns 5 a 12 precedentes;
SEGUNDO.- Representarles, asimismo, que, en razn de sus funciones,
del juramento de fidelidad a la Constitucin y a las leyes que han prestado
y, en el caso de dichos seores Ministros, de la naturaleza de las
instituciones a las cuales son altos miembros y cuyo nombre se ha
invocado para incorporarlos al Ministerio, les corresponde poner inmediato
trmino a todas las situaciones de hecho referidas, que infringen la
Constitucin y las leyes, con el fin de encauzar la accin gubernativa por

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las vas del Derecho y asegurar el orden constitucional de nuestra patria y las
bases esenciales de convivencia democrtica entre los chilenos;
TERCERO.- Declarar que, si as se hiciere, la presencia de dichos seores
Ministros en el Gobierno importara un valioso servicio a la Repblica. En caso
contrario, comprometeran gravemente el carcter nacional y profesional de
las Fuerzas Armadas y del Cuerpo de Carabineros, con abierta infraccin a lo
dispuesto en el artculo 22 de la Constitucin Poltica y con grave deterioro de
su prestigio institucional, y
CUARTO.- Trasmitir este acuerdo a S.E., el Presidente de la Repblica y a los
seores Ministros de Hacienda, Defensa Nacional. Obras Pblicas y Transportes y
Tierras y Colonizacin.
Dios guarde a V.E.
Luis Pareto Gonzlez (Presidente), Ral Guerrero

El Golpe de Estado.Ante los paros y protestas convocados por diferentes gremios, a fines de julio de
1973, el gobierno de Allende llam nuevamente a los militares y tambin al general
director de Carabineros, a integrar su gabinete. Sin embargo, tanto Carlos Prats,
quien asumi como ministro de Defensa, y el general del Aire Csar Ruiz Danyeau,
titular de Obras Pblicas y Transporte, renunciaron a sus cargos en agosto. Incluso,
Prats dej el Ejrcito y como comandante en jefe fue nombrado el general Augusto
Pinochet.
La Junta de Gobierno, integrada por los tres Comandantes en Jefe del Ejrcito,
Armada y Aviacin y el General Director de Carabineros, asumi el mando del pas
el 11 de Septiembre de 1973, despus de derrocar al Presidente Salvador Allende,
quien se suicid en el Palacio de La Moneda, mientras ste era bombardeado desde
el aire y por tierra. La Junta se constituy por el Decreto Ley N 1, de esa misma
fecha.
El da 12 de Septiembre de 1973, el Presidente de la Corte Suprema emiti una
declaracin manifestando su complacencia en nombre de la Administracin de
Justicia de Chile por el pronunciamiento militar.

ANTECEDENTES POLTICOS, SOCIALES Y ECONMICOS DEL GOLPE


DE ESTADO:
Este tema puede ser enfocado desde variados puntos de vista, pero slo
plasmaremos aspectos o consideraciones objetivas que resulten tiles, sin que ello
signifique, por cierto, que se deba olvidar la nube de violencia que sacudi a Chile
antes y despus de la llegada de los militares al poder el 11 de Septiembre de
1973.

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Por qu la tradicin democrtica chilena se vio repentinamente
interrumpida en 1973? Los analistas polticos tienden a concordar que Chile logr
un grado significativo de consenso social durante las dcadas de 1940 y 1950, lo
que facilit el funcionamiento del sistema econmico y poltico. Sin embargo, la
situacin comenz a cambiar en la dcada de los sesenta cuando la polarizacin
poltica condujo a un creciente desgaste del orden poltico y econmico imperante.
Los partidos polticos comenzaron a proponer amplias reformas
polticas y econmicas; soluciones globales que abarcaban los ms variados
aspectos de la vida social. Resulta importante especificar cul fue la naturaleza del
consenso social de las dcadas de 1940 y 1950. Ese consenso, se fundaba en el
uso generalizado del proceso poltico para fines de redistribucin de riquezas e
ingresos. Las demandas de aquel entonces constituan bsicamente las peticiones
de los sindicatos de los trabajadores, de las asociaciones profesionales y
confederaciones gremiales por una participacin mayor en el ingreso nacional.
Dichas asociaciones eran articuladas por los partidos polticos, los que servan de
redes claves para procesarlas. De este modo, los representantes de las distintas
agrupaciones y facciones polticas pasaban la mayor parte de sus momentos de
lucidez consiguiendo pensiones de viudez, empleos para maestros de escuelas,
reajustes de salarios para las asociaciones gremiales o sindicales, puentes para las
municipalidades y un gran nmero de otros favores, ya sea directamente o actuando
como intermediarios ante una compleja burocracia estatal.
En esencia, cumplir estas demandas implicaba reasignar las rentas a
favor de los grupos ms influyentes y ello constituy la base de una expansin
sostenida de la intervencin estatal en la economa. El aumento de la intervencin
del Estado de Chile, como en la mayora de los pases desarrollados, fue
especialmente notorio luego de que la Gran Depresin desacreditara el capitalismo.
Algunas de las intervenciones estatales fueron decretadas por ley como resultado
de una negociacin poltica en el Congreso. Otras competan al Ejecutivo, como la
poltica arancelaria. Otras eran administradas por un grupo de organismos semi
autnomos del sector pblico dominado por poderosas burocracias. Las directivas
de varios de estos organismos estaban conformadas por representantes del sector
privado, del Ejecutivo y del Congreso. Ese era el caso, por ejemplo, del
omnipotente Banco Central, que determinaba la asignacin de crditos sectoriales,
administraba las lneas de crdito subsidiadas y controlaba la totalidad de las
transacciones de divisas; el Banco del Estado, a cargo de los crditos agrcolas
subsidiados y, sorprendentemente, del monopolio de la distribucin de fertilizantes; y
la CORFO.
El pensamiento econmico se vio fuertemente influido por la Escuela
Estructuralista, la cual sostena que en los pases en desarrollo el comportamiento
de los agentes econmicos era relativamente inmune a los incentivos de precios.
Por consiguiente, se supona que estas intervenciones eran inofensivas desde el
punto de vista de la asignacin eficiente de recursos. Las polticas econmicas
podan entonces orientarse libremente a la captacin de las rentas generadas por el
cobre y la agricultura para recanalizarlas hacia los grupos favorecidos.

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As, la meta principal llamada poltica chilena del cobre de los aos
cuarenta y cincuenta era aumentar la participacin del Estado en las rentas
generadas por la minas de cobre de propiedad extranjera. Y de hecho, la fraccin
del valor de la produccin de cobre retenida por el Estado creci de 5% en 1925 a
40% en 1970. Esto se logr a travs de la gran variedad de mecanismos tributarios,
incluida la obligacin de liquidar en el Banco Central los retornos de las
exportaciones a un tipo de cambio inferior al del mercado.
El caso de la poltica agrcola fue similar. Nuevamente la meta fundamental de la
poltica estatal fue capturar y redistribuir las rentas agrarias. Con este propsito, los
precios de los alimentos controlados por el Gobierno se mantuvieron bajos,
transfiriendo as dichas rentas a los consumidores urbanos. El Estado utiliz a su
vez, con el mismo fin, el control del tipo de cambio, las restricciones a las
exportaciones, los aranceles altos de importacin para los fertilizantes y otros
productos.
El sesgo de las polticas, en contra del cobre y la agricultura, se introdujo
en nombre de la industrializacin. La produccin nacional de bienes de consumo e
intermedios fue fuertemente protegida mediante una estructura de aranceles altos y
diferenciados, un tipo de cambio diferenciado, licencias y prohibiciones de
importacin y una gran cantidad de otras disposiciones y subsidios indirectos. Los
poderosos sindicatos industriales, las asociaciones gremiales y lobbies
empresariales se beneficiaban de las polticas a favor del sector industrial. Las
polticas de industrializacin generalmente favorecieron a la poblacin urbana en
desmedro de la poblacin rural vinculada a la agricultura y a la minera.
La intervencin gubernamental tambin se hizo notar en los mercados de
factores de la produccin. El mercado de capitales estaba fuertemente controlado:
lmites mximos legales para las tasas de inters, estrictos controles en la
asignacin de crditos bancarios, altas exigencias de encaje sobre los depsitos,
lneas de crdito subsidiadas administradas por el Banco Central, controles de
intercambio, mltiples tipos de cambio fijados por Banco Central, etc.
El mercado laboral tambin fue un rea frtil para una intervencin
gubernamental redistributiva. El Gobierno fijaba el salario mnimo, ordenaba los
reajustes de salarios para los trabajadores no sindicalizados del sector privado,
participaba en comisiones negociadoras de salarios en algunos sectores (con
representantes de los empleados y de los empleadores), permita prcticas
monopolsticas de sindicatos y, a menudo, intervena a su favor en disputas
laborales privadas, manejaba un costado sistema de seguridad social, regulaba las
condiciones de trabajo, penalizaba los despidos e impona barreras de entrada a
una gran cantidad de ocupaciones.
La lgica de estas intervenciones era inclinar la distribucin del ingreso a
favor de unos (los trabajadores) y en contra de otros (los dueos del capital).
Naturalmente, el mbito de control gubernamental era ms limitado de lo que se
pretenda; de hecho, slo alcanzaba a un subsector del mercado laboral, los
trabajadores urbanos sindicalizados y los empleados del sector pblico. Para el
resto los trabajadores rurales, trabajadores urbanos no sindicalizados,

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trabajadores informales -, estas intervenciones gubernamentales disminuan las
oportunidades de trabajo y los salarios. Adems, componan los estratos ms
pobres de la poblacin. Hacia 1970, la mitad de la poblacin que viva en la extrema
pobreza la constituan trabajadores independientes. La otra mitad se compona de
trabajadores poco calificados, a menudo empleados en empresas pequeas o
informales, generalmente fuera del alcance de las autoridades del Ministerio del
Trabajo.
Entre las intervenciones gubernamentales ms importantes del mercado
laboral se encontraba el rgimen de seguridad social. Este consista en alrededor de
treinta diferentes cajas de seguro social que funcionaban bajo un sistema de
reparto. Cada una de ellas serva a un tipo o clase de trabajadores, requera
diferentes contribuciones de los empleadores y empleados y prestaba distintos
beneficios. Las cajas se financiaban mediante impuestos sobre las planillas, con
diferentes cotizaciones, dependiendo de cada caja. El sistema de seguridad social
era una gigantesca maquinaria de redistribucin del ingreso. Pero como los
empleados independientes y los de pequeas empresas (sector informal) no
pertenecan al sistema, el papel redistributivo se limitaba a redistribuciones internas
entre los trabajadores de ingresos medios y altos.
Durante los aos sesenta, las condiciones econmicas y polticas bajo las
cuales se desarrollaba el juego redistributivo reseado anteriormente sufrieron un
cambio significativo. Por un lado, el poder poltico relativo se vio modificado por el
aumento masivo de la participacin electoral. Por otra parte, y contrariamente a las
opiniones del pensamiento estructuralista, la intervencin gubernamental no fue
inofensiva.
A medida que las distorsiones introducidas por las polticas
redistributivas disminuyeron el crecimiento econmico y estimularon la inflacin, las
propuestas polticas se fueron haciendo ms radicales. El consenso en ese sentido,
declin.
Un rasgo indiscutido del sistema poltico chileno previo a 1973 es que, a
pesar de encontrarse abierto a un significativo grado de competencia poltica,
mostraba una baja participacin.
Hasta comienzos de los aos cincuenta, el electorado corresponda slo
al 10% de la poblacin, puesto que el sufragio femenino pleno recin se permiti en
1949 y la poblacin analfabeta no estaba facultada para sufragar. Pero incluso entre
aquellos formalmente facultados para votar, la participacin poltica era baja: la
poblacin registrada constitua apenas el 40% de quienes podan sufragar. Ello
era, probablemente, consecuencia de niveles de educacin relativamente bajos,
comunicaciones deficientes y el limitado desarrollo de las organizaciones polticas.
La participacin poltica era menor en la reas rurales que en las reas urbanas.
La diferencia que haba en la participacin electoral de los distintos
sectores de la poblacin influy sobre el patrn de transferencia de ingresos
generado por el proceso poltico. Puesto que la participacin poltica era menor en
las reas rurales que en las urbanas, no resulta sorprendente que las polticas
redistributivas fueran sesgadas, en contra de las primeras. El gasto social del
gobierno tambin se inclinaba a favor de los grupos urbanos de ingresos medios.

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Esto puede explicar por qu los indicadores de distribucin del ingreso no mostraron
un avance durante los aos sesenta y por qu la mortalidad infantil un indicador
razonable de los niveles absolutos de pobreza se encontraba por sobre el
promedio de los pases latinoamericanos en 1965.
Sin embargo, dicha situacin tena que cambiar. Al mejorar los niveles de
educacin y la calidad de las comunicaciones, la conciencia poltica de los grupos
menos favorecidos deba aumentar y el patrn de la transferencia de ingresos tena
que verse afectado. Adems, los agentes polticos dirigentes y partidos polticos
vean un claro incentivo en llegar a estos grupos menos favorecidos y en intentar
ganar su lealtad. Los partidos polticos ajustaron sus estrategias y apoyaron
cambios legislativos para aumentar la participacin poltica.
De hecho, eso fue lo que sucedi.
La participacin aument
sustancialmente con la reforma electoral de 1970, que otorg derecho a voto a los
mayores de 18 aos (antes, era a los 21 aos) y a los analfabetos. Los efectos de
estas reformas fueron drsticos. En trminos absolutos, el electorado creci
considerablemente.
La reforma electoral incorpor a miles de nuevos votantes al sistema. La
mayora de ellos provenan de las zonas rurales donde la participacin electoral
haba sido menor. Los partidos polticos debieron modificar sus estrategias y
realizar amplios esfuerzos para conseguir la preferencia de estos nuevos votantes.
Por consiguiente, dirigieron sus estrategias a aumentar la sindicalizacin de la
fuerza laboral y otras formas de movilizacin social. Durante el Gobierno de Frei, en
particular, la sindicalizacin rural y otros medios de promover la conciencia poltica
(como el programa de promocin popular, por ejemplo) fueron en gran medida el
resultado de una poltica gubernamental deliberada. Esto reflej bsicamente los
esfuerzos de la Democracia Cristiana y de los partidos de izquierda para lograr el
apoyo de los nuevos votantes incorporados al sistema por las reformas electorales
ya mencionadas.
Las consecuencias polticas de la mayor participacin, como se ha
sealado, no fueron obvias, en el sentido de que el aumento de la participacin
poltica no benefici a ningn partido en particular en desmedro de otros. Sin
embargo, la apertura del sistema a nuevos grupos debe haber desestabilizado el
equilibrio anterior. Grupos que haban sido previamente descuidados obtuvieron
repentinamente poder para exigir aquello que les corresponda. Los partidos
polticos no tuvieron ms alternativa que ajustar sus estrategias y ofrecer sus
servicios tambin a esos grupos.
La segunda razn del desmoronamiento del consenso social es
netamente econmica. A pesar de las suposiciones del enfoque estructuralista, el
comportamiento econmico de los productores y consumidores chilenos demostr
ser bastante consecuente con los postulados de la teora econmica ortodoxa. El
crecimiento se vio afectado por las distorsiones provenientes de las intervenciones
gubernamentales en el sistema de precios. Los sectores ms damnificados fueron
los que soportaron el peso de las polticas redistributivas: la minera del cobre (no se

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descubrieron nuevos yacimientos desde principios de siglo y la participacin de
Chile en la produccin mundial cay) y la agricultura.
El lento crecimiento de la produccin y el empleo, comparado con las
expectativas, hizo que la lucha poltica se intensificara. El problema result
agravado por la expansin de la participacin poltica: ms personas deseaban
compartir en forma equiparada.
Paradjicamente, pero siguiendo las tendencias ideolgicas de la poca,
la insatisfaccin con el rendimiento econmico origin una mayor intervencin
gubernamental. El bajo crecimiento de la produccin fue atribuido a una reticencia a
invertir en el sector privado, y, por lo tanto, se crearon ms empresas estatales o se
expandieron las ya existentes. La direccin de la economa deba estar en manos
del Gobierno para superar las deficiencias de un sector privado sobrerregulado.
Adems, segn las enseanzas keynesianas, la poltica fiscal se hizo cargo de
promover el empleo.
Puesto que los partidos polticos se sentan obligados a ofrecer cada vez
mayores transferencias de ingresos a sus electores, stos se volcaron hacia
polticas fiscales y monetarias excesivamente expansivas.
La causa inmediata de la historia inflacionaria de Chile fue la excesiva
expansin monetaria para financiar el presupuesto fiscal. Pero la causa ltima debe
buscarse ms atrs: en la lucha redistributiva. La inflacin y la crisis de balanza de
pagos se convirtieron en el tema central de la poltica chilena. Los cuatro gobiernos
anteriores a 1973 intentaron aplicar algn plan de estabilizacin. Ninguno lo logr;
no pudieron quebrar la dinmica inflacionaria de la lucha redistributiva. De hecho,
estos planes a menudo se basaban en el control de precios y salarios, en la
sobrevaluacin del peso y en un aumento masivo de la deuda externa pblica. Pero
apenas se lograba algo de estabilidad temporal, resultaba necesario volver a las
polticas expansionistas. El control de los precios y de las importaciones les
aseguraba un respiro poltico antes de que las presiones inflacionarias se
descontrolaran, pero toda expansin terminaba en una crisis de la balanza de
pagos, en renegociaciones de la deuda externa, aumento de los controles a las
importaciones, devaluacin e inflacin. La cantidad de promesas electorales
insatisfechas y de planes fallidos de estabilizacin terminaron por desacreditar tanto
a la democracia como a la empresa privada.
Nacionalizaciones.El objetivo principal de las intervenciones gubernamentales se desplaz
gradualmente desde una mera apropiacin de una parte de las rentas generadas
por las distintas actividades econmicas hacia la expropiacin de los activos que
producan esas rentas. Durante la segunda mitad de los aos sesenta y comienzos
de des setenta, el centro del debate fue la distribucin de la propiedad. La
proposicin econmica fundamental del Gobierno de Salvador Allende fue una
expropiacin masiva de los medios de produccin.
Al quedar de manifiesto la poca viabilidad de las polticas agrcolas y del
cobre imperantes, surgi un consenso poltico respecto de la necesidad de
nacionalizar los yacimientos de cobre y las tierras agrcolas. La nacionalizacin del

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cobre se inici durante la presidencia de Frei. En 1971, el Presidente Allende
complet el proceso al nacionalizar todos los yacimientos de cobre de propiedad
extranjera, de acuerdo a una reforma constitucional aprobada unnimemente por
el Congreso.
La atencin poltica tambin se volc hacia la propiedad privada en la
agricultura. La Reforma Agraria fue propuesta como un remedio contra la
ineficiencia de terratenientes ausentes.
De hecho, la falta de incentivos
econmicos era tal que probablemente convena dejar las tierras sin trabajar y
utilizarlas como colateral para prstamos bancarios subsidiados. Pero la posicin
opuesta gan fuerza y a principios de los sesenta, bajo el conservador Gobierno del
Presidente Alessandri, se aprob una ley de Reforma Agraria. La consolidacin de
tal proceso fue una de las principales metas del gobierno de Frei y para este fin el
Congreso aprob una reforma constitucional, que fue completada por el Presidente
Allende.
Mientras tanto, las empresas del sector industrial, que haban prosperado
gracias a una barrera arancelaria altsima, tambin fueron blanco poltico. Fueron
acusadas, seguidamente, de prcticas monoplicas y sus ganancias se convirtieron
en una tentadora presa para los competidores polticos. Vino primero el alza en los
impuestos, el aumento de las reglamentaciones y de los salarios. Finalmente, sin
embargo, el sector industrial privado sigui el curso de la minera y la agricultura:
uno de los objetivos bsicos del Gobierno de Allende fue la nacionalizacin de las
principales industrias, la creacin de una especie de rea de propiedad social. Este
constituy el principal campo de batalla poltica durante sus tres aos en el poder.
Debido a las intervenciones gubernamentales en el mercado de capitales,
los bancos privados (y el Banco Central) estaban encargados de racionar los
escasos y baratos crditos. No resulta sorprendente, entonces, que surgieran
poderosos grupos econmicos en torno a los bancos y que explotaran su acceso
preferencial a los crditos. Los bancos tambin se convirtieron en blanco poltico. El
origen del problema no radicaba en que fueran privados, sino en el racionamiento
artificial de los crditos creado por la fijacin de la tasa de inters y otras
regulaciones. El Presidente Allende pensaba de otro modo, y en su discurso
del ao 1971 (habiendo asumido haca tan solo 60 das) anunci su propsito
de nacionalizar todos los bancos privados.
En suma, en tres de las cuatro dcadas anteriores al Gobierno de
Allende, Chile desarroll un sistema econmico mixto con amplia y creciente
intervencin estatal. El objetivo era captar para el Estado ciertas rentas econmicas
y canalizarlas hacia ciertos grupos. Estas polticas eran consideradas inofensivas
desde el punto de vista de la eficiente asignacin de recursos porque se pensaba
que las personas eran relativamente indiferentes a los incentivos econmicos. Pero,
desde un punto de vista poltico, dichas transferencias de ingresos fueron el
instrumento clave utilizado por los distintos partidos polticos para ganarse el apoyo
de un electorado que creca rpidamente.
Cuando los costos econmicos de las intervenciones redistributivas se
hicieron evidentes, el nfasis de las polticas pblicas se volc desde la

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redistribucin del ingreso hacia la nacionalizacin de la propiedad; esta tendencia se
inici durante la presidencia de Eduardo Frei Montalva; continu con el patrocinio
del sector ms izquierdista de su propio partido - Radomiro Tomic que buscaba
una forma de desarrollo ms alejada del capitalismo y que fue llevada a su
conclusin lgica con aquel manifiesto que propiciaba el Presidente Allende. Fue as
que el Gobierno de Allende se apoder fcilmente de las minas de cobre, de una
gran parte de las tierras agrcolas y de un sector de los bancos.
Las expropiaciones no slo alienaron a los inversionistas extranjeros y a
las grandes empresas, sino tambin a los pequeos y medianos empresarios. Las
asociaciones de camioneros, de dueos de autobuses y de minoristas lideraron la
movilizacin social contra el Gobierno de Allende. Algunos poderosos sindicatos
laborales de clase media, como los trabajadores del cobre, se sumaron. El
Gobierno de Allende intent recuperar algo del apoyo poltico de estos grupos a
travs de polticas monetarias y fiscales, altamente expansivas y populares; la
prosperidad esperada, originada por estas polticas, no surti los efectos esperados
y por consiguiente el brote inflacionario y la crisis de la balanza de pagos siguieron
su curso natural.

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GNESIS DE LA CONSTITUCIN POLTICA DE 1980:


Con fecha 11 de Septiembre de 1973, los Comandantes en Jefes de las Fuerzas
Armadas y el General Director de Carabineros destituyeron al Gobierno de Salvador
Allende Gossens y asumieron el poder, produciendo un quiebre institucional, porque
la continuidad jurdica y la estabilidad de las instituciones previstas en la
Constitucin de 1925 se vieron seriamente afectadas por el Golpe Militar de esa
fecha. La gnesis de la Constitucin Poltica, aprobada en 1980, puede ubicarse en
los siguientes antecedentes:
1.- El Bando N 5, de 11 de Septiembre de 1973, que especifica los motivos por
los cuales las Fuerzas Armadas y Carabineros de Chile decidieron destituir al
Gobierno que, aunque inicialmente legtimo, ha cado en la ilegitimidad flagrante.
Entre los motivos, se consideran: a) desconocimiento de los derechos
fundamentales; b) quebrantamiento de la unidad nacional y fomento de la lucha de
clases; c) ilegalidad e inconstitucionalidad del gobierno; d) excesiva acumulacin del
poder poltico en manos del Poder Ejecutivo; e) existencia en el pas de un vaco de
poder.
2.- Decreto Ley N 1, sobre Acta de Constitucin de la Junta de Gobierno, de
11 de Septiembre de 1973, publicado en el Diario Oficial de 18 de Septiembre de
1973, que establece que Chile se encuentra en un proceso de destruccin
sistemtica e integral de los elementos constitutivos de su ser, por efecto de la
intromisin de una ideologa dogmtica y excluyente, inspirados en los principios
forneos del marxismo-leninismo, por lo cual las Fuerzas Armadas y Carabineros
de Chile se constituyen en Junta de Gobierno y asumen el Mando Supremo de la
Nacin. El N 3 de este DL, establece que la Junta, en ejercicio de su misin,
garantizar la plena eficacia de las atribuciones del Poder Judicial y respetar la
Constitucin y las leyes de la Repblica, en la medida que la actual situacin del
pas lo permita.
3.- Decreto Supremo N 1.064, de 12 de noviembre de 1973, del Ministerio de
Justicia, que crea oficialmente la Comisin Constituyente.
Uno de los primeros actos de la Junta de Gobierno fue designar la Comisin
Constituyente, "considerando la necesidad de reconstituir, renovar y perfeccionar la
Institucionalidad fundamental de la Repblica para la cabal consecucin de los
postulados enunciados en el Acta de Constitucin de la Junta de Gobierno", con el
encargo de estudiar, elaborar y proponer un anteproyecto de nueva Constitucin
Poltica del Estado. Esta Comisin en un comienzo estuvo integrada por los seores
Sergio Dez Urza, Jaime Guzmn Errzuriz, Jorge Ovalle Quiroz y Enrique Ortzar
Escobar, que en la sesin constitutiva fue elegido como su Presidente. Fue
designado Secretario de la Comisin, Rafael Eyzaguirre Echeverra. Posteriormente,
con fecha 9 de octubre de 1973, se incorporaron como miembros permanentes de la
Comisin, los seores Enrique Evans de la Cuadra, Gustavo Lorca Rojas y
Alejandro Silva Bascun y con fecha 21 de Diciembre de 1973, se incorpor a doa
Alicia Romo Romn. En 1977, renunciaron Alejandro Silva y Enrique Evans. Con
posterioridad, tambin lo hizo Jorge Ovalle. En su reemplazo, ingresaron a la

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comisin Doa Luz Bulnes Aldunate y los seores Ral Bertelsen Repetto y Juan de
Dios Carmona Peralta.
Desde el 21 de Septiembre de 1976, la Comisin cambi su denominacin por el
de "Comisin de Estudio de la Nueva Constitucin Poltica de la Repblica", porque
el trmino "comisin constituyente" era impropio jurdicamente, al ser la Junta de
Gobierno el rgano al cual corresponda la potestad constituyente.
4.- Decreto Ley N 128, de 16 de Noviembre de 1973, que precis el alcance
de la expresin asumen el Mando Supremo de la Nacin, utilizada en el D.L. N 1,
en el sentido que la Junta de Gobierno haba asumido el ejercicio de los poderes
Constituyente, Legislativo y Ejecutivo, y que el Poder Judicial ejercera sus
funciones en la forma, con la independencia y facultades que seala la Constitucin.
5.- Decreto Ley N 527, de 26 de Junio de 1974, que fij el Estatuto Orgnico
de la Junta de Gobierno. Se reitera que la Junta de Gobierno ha asumido los
Poderes Constituyente y Legislativo, agregando en el artculo 4 que el ejercicio de
estos poderes, se realiza mediante Decretos Leyes, segn las disposiciones de este
decreto ley y de los preceptos legales que lo complementen. Los decretos leyes
deben llevar la firma de todos los miembros de la Junta de Gobierno y, cuando lo
estimen conveniente, la de el o los Ministros respectivos.
El decreto Ley N 527 contiene cuatro ttulos: I.- De los Poderes del Estado y su
ejercicio; II.- Del ejercicio de los Poderes Constituyente y Legislativo; III.- Del
ejercicio del Poder Ejecutivo, y IV.- Del orden de precedencia, de la subrogacin y
del reemplazo de los miembros de la Junta de Gobierno.
6.- Decreto Ley N 788, de 4 de Diciembre de 1974, fij normas sobre el
ejercicio del Poder Constituyente. Su artculo 1 dispone: "Declrase que los
decretos leyes dictados hasta la fecha por la Junta de Gobierno, en cuanto sean
contrarios o se opongan, o sean distintos a algn precepto de la Constitucin Poltica
del Estado, han tenido y tienen la calidad de normas modificatorias, ya sean de
carcter expreso o tcito, parcial o total, del correspondiente precepto de dicha
Constitucin". En lo sucesivo, establece que los decretos leyes que se dicten
tendrn el efecto de modificarla slo si de manera explcita se seala que la Junta de
Gobierno lo ha dictado en ejercicio de la potestad constituyente.
7.- Actas Constitucionales. Son decretos leyes dictados por la Junta de
Gobierno en ejercicio de su potestad constituyente, que tratan de materias
determinadas, con un carcter orgnico, y que tienen la particularidad de modificar
expresamente el texto de la Constitucin de 1925, ya sea derogando captulos
completos o creando una nueva institucin jurdica.
Las Actas Constitucionales fueron dictadas sobre la base de las proposiciones
que formul la Comisin de Estudio de la Nueva Constitucin, que era presidida por
Enrique Ortzar Escobar, quien seal que estas actas constitucionales son
cuerpos jurdicos orgnicos destinados a ir proyectando en el marco constitucional lo
fundamental de la realidad poltica y econmica del pas, en la medida en que se
vaya conformando, y que en determinadas materias constituirn captulos de la
futura Carta.

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Entre el 09 de Enero y el 13 de Septiembre de 1976, la Junta de Gobierno dict
cuatro Actas Constitucionales, que estn contenidas en el Decreto Ley 1.319 (Acta
Constitucional N 1, Consejo de Estado); Decreto Ley N 1551 (Acta Constitucional
N 2, Bases esenciales de la institucionalidad chilena); Decreto Ley N 1.552 (Acta
Constitucional N 3, De los derechos y deberes constitucionales) y Decreto Ley N
1553, (Acta Constitucional N 4, Regmenes de Emergencia).
Acta Constitucional N 1.- El Acta Constitucional N 1, cre el Consejo de
Estado, como un cuerpo consultivo del Presidente de la Repblica en asuntos de
gobierno y administracin civil. Entre otras materias, poda solicitarse su opinin en
proyectos de reforma constitucional; proyectos de leyes relativas a materias
econmicas, financieras, tributarias, administrativas o sociales; celebracin de
tratados o convenios internacionales; o convenios, contratos y negociaciones que
comprometieran los intereses del Estado. Entre los integrantes del Consejo de
Estado estaban los ex Presidentes de la Repblica, por derecho propio, y personas
designadas por el Presidente de la Repblica. El Presidente del Consejo de Estado
fue el ex Presidente Jorge Alessandri Rodrguez hasta Julio de 1980, quien renunci
a contar de la aprobacin de la Constitucin en el plebiscito de 11 de Septiembre de
1980. Lo sucedi el ex Presidente Gabriel Gonzlez Videla, no habiendo participado
en este Consejo de Estado el ex Presidente Eduardo Frei Montalva.
Acta Constitucional N 2.- El Acta Constitucional N 2, establece las Bases
esenciales de la institucionalidad chilena y corresponde en su mayor parte a los
principios contenidos en el Captulo I de la Constitucin de 1980. Es destacable que
en el Considerando 4, letra c), se define el concepto de Estado de Derecho, que
supone un orden jurdico objetivo e impersonal, cuyas normas inspiradas en un
superior sentido de justicia obligan por igual a gobernantes y gobernados.
En sus artculos 3 y 7, se establece el principio de la vinculacin directa de los
rganos del Estado a la Constitucin, lo que est contenido en el artculo 6 de la
Constitucin de 1980.
En el artculo 4 inciso 2, se establece que la soberana no reconoce otra
limitacin que el respeto a los derechos que emanan de la naturaleza humana,
norma que fue precisada en el texto de la Constitucin y despus en la reforma del
ao 1989.
Acta Constitucional N 3.- El Acta Constitucional N 3, que trata De los
derechos y deberes constitucionales, reconoce que los derechos del hombre son
anteriores al Estado y su vida en sociedad la razn de ser de todo el ordenamiento
jurdico, y que la proteccin y garanta de los derechos bsicos del ser humano
constituyen el fundamento esencial de toda organizacin estatal.
Se agregan otros derechos a los ya reconocidos en la Constitucin de 1925, tales
como el derecho a la vida y a la integridad fsica y psquica de las personas; la
proteccin de la vida del que est por nacer; el derecho a la defensa; el respeto a la
vida privada de las personas y sus familias; el derecho a vivir en un medio ambiente
libre de contaminacin; el derecho a la no discriminacin arbitraria, etc. Se crea un
Consejo Nacional de Televisin, organismo autnomo, para velar por que la
radiodifusin y la televisin cumplan con las finalidades de informar y promover

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objetivos educacionales. Se regula la indemnizacin por error judicial, exigiendo
que la Corte Suprema declare a la resolucin como injustificadamente errnea o
arbitraria, poniendo trmino al problema generado en la Constitucin de 1925,
donde el artculo 20 qued slo con carcter programtico, al no dictarse jams la
ley complementaria.
En lo referente a la salud, el Acta Constitucional N 3, reconoce el derecho a la
salud, lo que no fue mantenido en la Constitucin de 1980, que reconoce el
derecho a la proteccin de la salud.
Se establece el recurso de proteccin, en el artculo 2, en los casos en que por
causa de actos arbitrarios o ilegales una persona sufra privacin, perturbacin o
amenaza en el legtimo ejercicio de sus derechos, pudiendo ocurrir a la respectiva
Corte de Apelaciones para que adopte las providencias necesarias para restablecer
el imperio del derecho y asegurar la debida proteccin del afectado. Esta novedad
en nuestro sistema jurdico permiti, entre otras cosas, que los Tribunales Ordinarios
de Justicia (las Cortes de Apelaciones) pudieran conocer de materias contencioso
administrativas.
Entre los deberes constitucionales, se estableca que toda persona tiene el
deber de alimentar, educar y amparar a sus hijos conforme a la ley (artculo 9).
En el artculo 11, estableca que Todo acto de personas o grupos destinados a
difundir doctrinas que atenten contra la familia, propugnen la violencia o una
concepcin de la sociedad fundada en la lucha de clases, o que sean contrarias al
rgimen constituido o a la integridad o funcionamiento del Estado de Derecho, es
ilcito y contrario al ordenamiento institucional de la Repblica. Esta norma fue
incorporada con algunas modificaciones en el texto de la Constitucin de 1980 como
artculo 8, siendo posteriormente derogada por la reforma constitucional de 1989, la
que fue ratificada mediante el plebiscito de 30 de Julio de 1989.
Acta Constitucional N 4.- El Acta Constitucional N 4 se refiere a los distintos
casos de emergencia: situacin de guerra externa o interna, la conmocin interior, la
subversin latente y la calamidad pblica. Esta Acta jams entr en vigencia.
8.- La Comisin de Estudio de la Nueva Constitucin Poltica de la
Repblica entreg el 16 de Agosto de 1978 el anteproyecto completo del
articulado de la nueva Constitucin. El Presidente de la Comisin hizo presente
que no se incluan en el documento las disposiciones relativas al "Perodo de
Transicin", las que deberan estudiarse una vez que el Consejo de Estado y la
Junta de Gobierno se hubieran pronunciado sobre las disposiciones permanentes.
9.- Con fecha 31 de Octubre de 1978, el Presidente de la Repblica envi el
anteproyecto de la nueva Constitucin al Consejo de Estado, para su estudio. El
Consejo de Estado celebr entre noviembre de 1978 y Julio de 1980 cincuenta y
siete sesiones, solicitando a la opinin pblica sugerencias, comentarios o crticas.
El Consejo de Estado modific el proyecto de la Comisin Ortzar en varios
aspectos sustanciales: elimin la inamovilidad de los Comandantes en Jefe,
sosteniendo que ello equivala a un tutelaje que inmovilizara al Presidente y
establecera una suerte de cogobierno (el seor Presidente encuentra sumamente
grave la supresin del precepto que consagra el carcter de esencialmente

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obedientes de las Fuerzas Armadas), debilit la autonoma del Banco Central,
repuso el perodo presidencial de seis aos (la Comisin propuso ocho), elimin la
clusula Slo son materias de ley que estim riesgosa prefiriendo la tradicional
Slo en virtud de una ley se puede En suma, el Consejo de Estado propuso una
reforma constitucional muy cercana a lo que era la Constitucin de 1925 que rigi
hasta el golpe militar de 1973. Estas modificaciones no fueron acogidas por la Junta
de Gobierno. El texto definitivo de la Constitucin sometido a consulta plebiscitaria
no incorpor las sugerencias ms importantes del Consejo de Estado, muchas de
ellas propuestas y defendidas insistentemente por su Presidente Don Jorge
Alessandri a lo largo de toda su vida pblica.
Pero lo ms importante fue la propuesta de transicin que hizo el Consejo de
Estado: cinco aos. Luego, elecciones democrticas competitivas. Es decir, de
haberse acogido dicha propuesta el rgimen militar habra concluido el 11 de marzo
de 1986. Adems se habra disuelto la Junta de Gobierno el ao 1981 y se habra
designado de inmediato un Congreso transitorio con poderes legislativos. La
propuesta de Alessandri concit el apoyo de diversos juristas y lderes de opinin
por su carcter democrtico y por propiciar una transicin ordenada y rpida. La
Junta de Gobierno estableci, en cambio, un perodo de transicin autoritario de 16
aos, interrumpido por un plebiscito, en el que en definitiva gan el NO, por lo cual
fueron slo nueve aos. Durante ese perodo la Junta de Gobierno sigui
funcionando como rgano legislativo y no hubo Congreso.
Don Jorge Alessandri entreg la propuesta a la Junta Militar presidida por el
General Augusto Pinochet el 8 de julio de 1980, presentando su renuncia al Consejo
de Estado a contar del 11 de Septiembre de 1980. Dira despus Alessandri:
Elabor un sistema para que el paso al funcionamiento regular de las instituciones
ciudadanas fuese inmediato y sin tropiezos para las Fuerzas Armadas y de Orden,
cuyo leal concurso es indispensable para cualquier gobierno.
10.- Durante el mes de Julio de 1980, la Junta de Gobierno, esta vez integrada
por el General Augusto Pinochet, someti el anteproyecto constitucional a una
segunda revisin, aprobndose un texto de 120 artculos permanentes y 29
transitorios y fijando el texto de la nueva Constitucin, sobre la base del
Anteproyecto de la Comisin de Estudio, incorporando algunos preceptos del
anteproyecto contenido en el informe del Consejo de Estado e introduciendo
numerosas modificaciones de su propia iniciativa, especialmente en lo relativo a las
disposiciones transitorias que se referan al perodo de transicin.
11.- Con fecha 11 de Agosto de 1980 se public en el Diario Oficial el
Decreto Ley N 3.464, que aprueba el texto de la nueva Constitucin, sujeta a
ratificacin por plebiscito, con la firma del Presidente de la Repblica, de los
miembros de la Junta de Gobierno y de todos los Ministros de Estado.
12.- El Decreto Ley N 3.465, publicado en el Diario Oficial el 12 de Agosto
de 1980, convoc a plebiscito para el da 11 de Septiembre de 1980, para
pronunciarse sobre la nueva Constitucin, incluidas sus disposiciones transitorias.
En el plebiscito tuvieron derecho a voto los chilenos mayores de 18 aos y los
extranjeros que tenan residencia legal en Chile.

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El ex Presidente de la Repblica don Eduardo Frei Montalva, en un acto pblico
realizado en el Teatro Caupolicn el 27 de Agosto de 1980, llam a la ciudadana a
votar en forma negativa al proyecto constitucional.
El plebiscito se celebr el da 11 de Septiembre de 1980, encontrndose el pas
en estado de sitio y sin registros electorales. El porcentaje de aprobacin alcanz el
67,04% de los votantes, sumndose a la opcin "Si", las cdulas emitidas en blanco.
La Constitucin fue promulgada con fecha 21 de Octubre de 1980, publicndose
en el Diario Oficial el da 24 de Octubre de 1980 y entr en vigencia seis meses
despus de ser aprobada en el plebiscito, esto es, el 11 de Marzo de 1981.
Debate acerca de la legitimidad de la Constitucin de 1980:
Este debate tiene como fundamento las circunstancias que rodearon su
aprobacin en el plebiscito de 11 de Septiembre de 1980. Al respecto, hay que
distinguir la legitimidad esttica, que atiende al origen de la Constitucin y la
legitimidad dinmica, que se refiere a la aplicacin de la Constitucin en el tiempo y
a las reformas que experimenta para adaptarse a nuevas situaciones. En este
ltimo proceso, la Constitucin de 1980 ha afianzado su legitimidad.
Desde el punto de vista de la legitimidad dinmica, pueden sealarse los
siguientes hechos:
1.- El plebiscito de 5 de Octubre de 1988, efectuado segn las disposiciones
transitorias 27, 28 y 29 (hoy derogadas), en el cual la ciudadana rechaz la
propuesta para que Augusto Pinochet gobernara por un nuevo perodo de ocho
aos;
2.- La aprobacin de la primera reforma constitucional, acordada entre el
Gobierno de Pinochet y los partidos polticos agrupados en la Concertacin y
Renovacin Nacional, que fue ratificada por el pueblo en el plebiscito de 30 de Julio
de 1989 con un 85,70% de aprobacin. Sobre este plebiscito no existe ninguna
sombra de ilegitimidad;
3.- La eleccin presidencial del 14 de Diciembre de 1989, en que fue elegido
Patricio Aylwin, quien asumi el cargo el 11 de Marzo de 1990, jurando "guardar y
hacer guardar la Constitucin" (la de 1980), juramento o promesa que han repetido
todos los Presidentes elegidos con posterioridad (Eduardo Frei Ruiz-Tagle, Ricardo
Lagos Escobar, Michelle Bachelet Jeria en las dos oportunidades y Sebastin Piera
Echeique) y
4.- Las numerosas reformas constitucionales realizadas por el constituyente
derivado a partir de 1991, que han introducido importantes modificaciones a la
Constitucin, destacndose la Ley 20.050, del ao 2005.

SANTIAGO, MAYO DE 2014.

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