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La cantidad de energía que se recibe del Sol en la superficie terrestre depende del ángulo al

cual la energía llega a la Tierra. En los trópicos, los rayos solares caen sobre la Tierra más o
menos en un ángulo de 90E. Estos rayos solares pierden muy poca energía en la atmósfera
y transmiten la mayor parte del calor a la Tierra. Para llegar a los polos, los rayos tienen que
viajar una trayectoria más larga a través de la atmósfera, lo que causa una mayor absorción
y dispersión de la energía solar, haciendo los rayos más débiles. Además, los rayos inciden
a ángulos diferentes de 90E, lo que disminuye la intensidad de los mismos.
Otro factor que influye en la cantidad de energía solar que reciben las diferentes zonas
la Tierra es la inclinación de 23.5E en el eje de la misma. Esto en combinación con el
movimiento de traslación de la Tierra alrededor del Sol, causa que en una época del año
uno de los polos esté inclinado hacia el Sol, mientras el otro está oculto. Cuando el polo
norte está inclinado hacia el Sol, el Hemisferio Norte está recibiendo más energía solar y
decimos que está en verano, mientras que el Hemisferio Sur está recibiendo menos energía
y está en invierno. Cuando la Tierra cambia de posición y el polo
sur queda inclinado hacia el Sol, el Hemisferio Sur está en verano porque está recibiendo
más energía solar. Entonces, el hemisferio norte está recibiendo menos energía y está en
invierno. Si la Tierra no se trasladara alrededor del Sol uno de los hemisferios siempre
estaría inclinado hacia el Sol recibiendo todo el calor y el otro quedaría siempre oculto y
frío. De un modo similar, si la Tierra no estuviera inclinada pero se trasladara alrededor del
sol, los diferentes lugares tendrían un mismo clima todo el año.

ICARITO

Los paralelos son circunferencias perpendiculares al eje terrestre, con orientación este-oeste, que
dependiendo de su ubicación tienen una extensión variable. La línea del Ecuador o paralelo cero
grados, llamado también de origen o referencia, es el de mayor extensión, divide a la Tierra en dos
hemisferios: el Norte o Septentrional y el Sur o Austral. A partir del Ecuador, se establecieron 90 grados
hasta el polo norte y 90 grados hasta el polo sur.

Los meridianos son semicircunferencias que comienzan y terminan en los polos, es decir tienen
orientación norte-sur. En 1884, se determinó que el meridiano cero grados o de origen es el que pasa
por el observatorio astronómico de la ciudad de Greenwich, cerca de Londres, dividiendo el planeta en
los hemisferios: Occidental u Oeste y Oriental o Este.

Los paralelos están separados entre sí por 111 km, equivalentes a un grado. Los meridianos tienen igual
distancia en las zonas cercanas al Ecuador y disminuyen hacia los polos, ya que debido a la curvatura
de la Tierra se van acercando hasta unirse en los polos.

Desde el meridiano de Greenwich, hay 180 grados hacia el oeste y 180 grados hacia el este. Esto
porque al ser semicircunferencias, cada meridiano tiene un antimeridiano que es su opuesto.

Una vez establecidas las líneas imaginarias que dividen el globo terrestre, se determinó la forma de
utilizarlas para ubicarse:
• La latitud es la distancia de un lugar con relación al paralelo del Ecuador ó 0°. Como los paralelos
están en grados, la latitud también lo está. El polo norte tiene una latitud de 90¼ norte, mientras el
polo sur está en la latitud 90¼ sur.
• La longitud es la distancia que separa un punto determinado del globo del meridiano de Greenwich.
Al igual que los meridianos, la longitud también se mide en grados, puede ser hasta de 180° este ó
180° oeste.

Cuando se conoce la latitud (norte o sur) y la longitud (oeste o este) de un lugar, se tienen las
coordenadas, lo que permite obtener su ubicación exacta en el globo.

Paralelos claves

Además del meridiano de Greenwich y la línea del Ecuador, hay cuatro paralelo considerados
coordenadas básicas: los dos trópicos y los dos círculos polares. Estos están determinados por la
inclinación del eje terrestre (23 grados, 27 minutos) y la insolación (intensidad de los rayos solares) que
reciben. Se relacionan con la llegada de las estaciones de invierno y verano (solsticios), y las diferencias
climáticas que existen en el planeta.

Los trópicos indican los puntos más al norte y más al sur del Ecuador en los que los rayos solares son
completamente verticales al mediodía del día del solsticio. Corresponden a los paralelos 23 grados, 27
minutos, de cada hemisferio. En el Norte se encuentra el Trópico de Cáncer (23° 27` N) y en el
Hemisferio Sur, se ubica el Trópico de Capricornio (23° 27` S).

Los círculos polares señalan el límite máximo de iluminación en torno a los polos. En el círculo polar
donde lleguen los rayos solares durante el solsticio de verano, el Sol será visible hasta la medianoche
de ese día, al mismo tiempo, en el polo de ese mismo hemisferio se iniciará el día de seis meses.

Los círculos polares están en el paralelo 66 grados, 33 minutos, de cada hemisferio. El Círculo Polar
Ártico (66° 33` N) está en el Hemisferio Norte y el Círculo Polar Antártico (66° 33` S) en el Hemisferio
Sur.

Como ya mencionamos, debido a la curvatura de la Tierra la insolación varía, lo que ocasiona


diferencias en el clima y el paisaje geográfico. Los trópicos y los círculos polares, marcan la división del
globo terrestre en cinco zonas astronómicas. Si hacemos el cálculo por hemisferio, tenemos tres zonas
en cada uno:

• la zona tropical o de bajas latitudes, también llamada intertropical, que va desde el Ecuador (0°)
hasta los trópicos (23° 27´). La temperatura es relativamente alta todo el año, porque los rayos
solares caen verticalmente.
• la zona templada o de latitudes medias, que va desde los trópicos (23° 27´) hasta los círculos
polares (66° 33´). Los rayos llegan más inclinados u oblicuos, por lo que las diferencias de
temperatura y la duración del día y la noche son muy marcadas durante las distintas estaciones.
• la zona polar o de altas latitudes, que va desde los círculos polares (66° 33´) hasta el paralelo 90°.
Como los rayos caen tangencialmente o casi paralelos a la superficie, hace frío todos los meses del
año.

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