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GUERRA DEL GAS EN EL ALTO BOLIVIA, OCTUBRE 2003

Octubre del 2003, nuestro pas


vivi la denominada Guerra del
Gas en Bolivia. Por el mundo y a
travs de los medios informticos
se pasearon imgenes de un
pueblo heroico (El Alto) y un
Estado
cortesano
de
las
transnacionales
acudiendo
exasperadamente a su franja de
seguridad:
la
coercin
militarizada. En los noticieros
internacionales - tambin localesse sobre dimensionaban las
notas atractivas para los consumidores mediticos (indgenas alzados, territorios sitiados,
militares imitando a yankees en Irak, muertos y un presidente atarantado), pero sin tocar o
tocando en forma adyacente las causas centrales del conflicto y que estn relacionados con la
propiedad y el destino del gas boliviano.
Por consiguiente y antes de ingresar al anlisis de tales causas, conviene hacer un repaso de
los principales hechos que antecedieron al conflicto y que se encuentran en los primeros das
de septiembre, cuando el dirigente opositor, Evo Morales, desahuci el Reencuentro Nacional
de los Bolivianos que la Iglesia vena proponiendo desde hace algunos meses atrs. La
negativa de Morales a participaren dicho evento se fundaba en el hecho de que el gobierno no
aceptaba discutir el tema del gas y el aumento de los impuestos petroleros del 18% al
50%.Consecuentemente, anticip que habran masivas movilizaciones para recuperar el gas,
fijando para el 19 de septiembre una gran marcha en la ciudad de Cochabamba (Los Tiempos,
1, IX, 2003)1.
Casi en forma simultnea (4, IX, 2003), desde Caracollo parte una marcha de campesinos de
La Paz y la COR de El Alto, tambin reclamando por el destino del gas. Asimismo, desde
Huarina, otro punto del territorio aymara, parte otra marcha hacia La Paz (6, IX, 2003), y
Felipe Quispe anuncia un bloqueo movilizado contra la poltica gasfera del gobierno y otras
medidas anti-populares (Ley de Seguridad Ciudadana, Cdigo Tributario), lo cual parece
expresar un cambio de tctica poltica, toda vez que en julio pasado su convocatoria al
bloqueo de caminos haba fracasado.
Estas marchas pacficas arribaron a La Paz el da 9 de septiembre. La COR altea, adems
de luchar por la defensa del gas, plantea una demanda local de rechazo al programa
municipal de recatastramiento denominado: Maya, Paya, Quimsa, por ser atentatorio a la

economa de los alteos. Y es con esta demanda que se declara paro cvico general en la
ciudad de El Alto, que se cumple de modo firme y decidido.

Protestas por la no venta del Gas por Chile No Gas por Chile!.

Por su parte los marchistas que se encontraban en El Alto, en un nmero aproximado de


2.000, se declaran en huelga de hambre en el Teatro San Gabriel de Villa Adela de El Alto,
quienes, adems de compartir las demandas generales que va generando el pueblo boliviano,
demandan la liberacin del dirigente campesino de Cota Cota, Miguel Huampo, preso por
presunta participacin en el linchamiento de dos ladrones de ganado. Desde este piquete de
huelga, los aymaras instruyen y organizan el bloqueo de caminos, enviando emisarios a las
zonas rurales del departamento de La Paz.
Contrariamente, el gobierno trabaja en un plan para cumplir con las exigencias del FMI que
sigue presionando para que el proyecto de exportacin de gas, va Chile, arranque a
mediados del 2004. En consecuencia, el gobierno empieza a implementar una masiva
campaa publicitaria sobre los supuestos beneficios que traera la exportacin del gas a
Norteamrica, anunciando la ejecucin, primero, de 40 talleres de informacin en barrios
populares de la ciudad de Tarija y, luego, 400 seminarios con grupos sociales del resto del
pas (La Razn, 12, IX, 2003). Lo que no reporta la prensa comercial es que el financiamiento
de esta campaa persuasiva en favor de la exportacin del gas, va Chile, provena del Banco
Mundial que entreg diez millones de dlares al gobierno de Snchez de Lozada. Ms
adelante, el 23 de septiembre, George W. Bush enviar a Otto Reich, su Delegado para
Asuntos Hemisfricos, para renovar su apoyo a la democracia y dejar un aporte global de 63
millones de dlares (La Prensa, 24, IX, 2003).
A su vez, Snchez Berzan est actuando para que las FF.AA. despejen violentamente los
bloqueos que se avecinan, situando a los efectivos militares en un tpico acto de guerra
interna- en las carreteras del Altiplano aymara, con carpas y tiendas de dormir, ms provisin
de alimentos para varios das.

Las protestas se agudizan posteriormente se pide la renuncia de Gonzalo Sanchez de Lozada.

Entretanto, los bloqueos y movilizaciones se masifican. De manera que para el 15 de


septiembre, con bloqueos de caminos en los Yungas y un paro cvico indefinido en El Alto, se
inicia la guerra del gas. En este clima, Jaime Paz trata de amenizar el orden perturbado con
su slogan mar por gas. Evo Morales denuncia que se tramita un autogolpe y advierte que
la eventual exportacin de gas por o para Chile encendera una guerra civil y que tal
decisin sentenciara el fin de la administracin Snchez de Lozada (El Deber, 18, IX, 2003).
En la localidad minera de Siglo XX, una multitudinaria marcha de protesta en la histrica
Plaza del Minero pidi la renuncia del Presidente, acusndolo de alta traicin a la patria (La
Patria, 20, IX, 2003). Esta es la primera vez que una concentracin popular demanda la
renuncia del Goni y nadie imagin que das despus se tornara en la consigna central de los
defensores del gas.
En Sorata -donde haban 3.000 viajeros bloqueados desde el 14 de septiembre- un operativo
rescate comandado por Snchez Berzan, deja seis muertos, enlutando nuevamente al pas.
Las escaramuzas se esparcen hacia Ilabaya y Warisata, donde mueren otros indgenas. Por
esto, ahora, los aymaras exigen la renuncia del ministro Snchez Berzan, rechazan al dilogo
con el gobierno e intensifican las movilizaciones. La periodista Claudia Espinoza describe la
tctica indgena empleada por esos das: Se declara y se ingresa al plan autaya. En
espaol quiere decir plan zorrino, ese animal que sale a rondar por las noches y al amanecer
se esconde. Por las ondas radiales, la provincia entera sabe cul es la estrategia para sortear
a las tropas militares, apostados en diferentes puntos de los caminos... los comunarios suben
a los cerros, controlan lo que llaman los cuarteles de Kalachaca y Rojorojones y protegen los
territorios... Todas las patas de la movilizacin estn firmes, comenta un dirigente en un
punto de bloqueo al enterarse de las noticias que llegan a travs de la radio que lleva colgada

en el cuello. El aparato no falta en los bloqueos, sin la radio, quiz, el autaya no sera
posible (Pulso, 26, IX, 2003).

Marcha que desciende de la ciudad de El Alto a La Paz con estribillos de Fuera Goni!

Simultneamente, en Huanuni se celebra el Ampliado Nacional de la COB (26, IX, 2003) que
resuelve preparar la huelga general indefinida y bloqueo de caminos para el da 29 de
septiembre, y, adems de la renuncia de Snchez Berzan, exige la cabeza del Goni. Este
ampliado, que inicialmente estaba programado para el da 6 de octubre de 2003, se precipita
por los sucesos de Warisata. Por esto, surgen algunas discrepancias entre dirigentes y
sindicatos afiliados a la COB. As, por ejemplo, los campesinos de los Yungas dicen que no
acatarn a la COB por haber entrado en un plan aventurero y que esperarn las decisiones
que tome la CSUTCB. La Coordinadora del Gas y el MAS tampoco apoyan. Estas
divergencias hacen tambalear a la COB que no encuentra respaldo inmediato. Los peridicos
titulan: Paro de la COB fue un fracaso rotundo, porque todos trabajan (La Patria, 30, IX,
2003). Paro Nacional de la COB, entre el xito y el fracaso (La Voz, 30, IX,2003).
Pero esta situacin que pronosticaba un posible fracaso no durar mucho, porque varias
organizaciones en forma paulatinamente deciden ingresar en la dinmica de las protestas
alteas. Evo Morales anuncia que el bloqueo de caminos podra empezar el 10 de octubre,
cuando se celebre el ampliado de las seis federaciones del trpico cochabambino. Por su
parte, Romn Loayza, ejecutivo de la CSUTCB, confirma el inicio de bloqueo de caminos en
todo el pas para el 6 de octubre.
Esos son los antecedentes directos que desembocaron en la guerra del gas de octubre de
2003, que alcanza su mayor esplendor entre el 8 y 17 de octubre 2003, logrando la cada del
gobierno ms neoliberal y sanguinario del pas: el gonismo.

GUERRA DEL AGUA (BOLIVIA)

La guerra del agua de Cochabamba es el nombre popular de una serie de protestas que
tuvieron lugar en Cochabamba, la tercera ciudad ms poblada de Bolivia, entre los meses de
enero y abril de 2000. Su detonante fue la privatizacin del abastecimiento de agua potable
municipal.
En septiembre de 1989, impulsada por el Banco Mundial, la multinacional Bechtel firm un
contrato con Hugo Banzer, presidente y antiguo dictador de Bolivia, para privatizar el servicio
de suministro de agua a Cochabamba. El contrato fue oficialmente adjudicado a una empresa
denominada Aguas del Tunari, un consorcio empresarial formado por Bechtel (que participaba
con el 27,5 por ciento), la empresa norteamericana Edison, las empresas bolivianos A.
Petricevich y S. Doria Medina, as como el consorcio espaol Abengoa S.A. (que participaba
con el 25 por ciento). Poco despus, surgieron quejas sobre el aumento de las tarifas del agua
(servicio del que se careca haca varios aos en la ciudad); las mismas se haban elevado en
ms de un 50 por ciento. Todas estas acciones culminaron en las protestas de la guerra del
agua de 2000. Muchas personas se vieron obligadas a retirar a sus hijos de las escuelas o a
dejar de visitar mdicos como consecuencia de los precios del agua. Se declar la ley marcial
y la polica boliviana mat al menos a una persona (Vctor Hugo Daza, de 17 aos) e hiri a
170 participantes en las protestas. En medio del colapso de la economa nacional y el
aumento de los disturbios, el gobierno de Bolivia rescindi el contrato con Bechtel.

En 2001, la empresa de ingeniera Bechtel inici un proceso legal contra el gobierno de


Bolivia, reclamando indemnizaciones por daos por valor de 25 millones de dlares. Bechtel
argument que el contrato nicamente le permita administrar el sistema de aguas, que era un
servicio deteriorado y que fue el gobierno local quien subi los precios del agua. La batalla
legal atrajo la atencin de los movimientos anticapitalista y anticorrupcin. Este tema es
tratado en el documental canadiense realizado en 2003 La corporacin (The Corporation, en
su ttulo original, y Corporaciones. Instituciones o psicpatas?, en Espaa) as como en la

propia pgina web de Bechtel. En enero de 2006, Bechtel y otros socios internacionales
retiraron la demanda contra el gobierno boliviano despus de intensas protestas.
Para asegurar la legalidad de la privatizacin, el gobierno boliviano aprob la ley 2029, que
verific el contrato con Aguas del Tunari. Para muchos, la ley pareca conceder a Aguas del
Tunari el monopolio sobre todos los recursos hdricos. Muchos temieron que esto incluyera el
agua usada por los campesinos para el riego, as como los recursos de la comunidad, que
haban sido independientes antes de la regulacin. La ley consideraba "permitir la venta de los
recursos de agua" que nunca haban sido realmente parte de SEMAPA (Servicio Municipal de
Agua Potable y Alcantarillado). Esto hizo pensar que los sistemas comunales independientes
del agua, que todava no estaban conectados con SEMAPA, seran expropiados por la nueva
concesin. Aguas de Tunari no solo podra haber instalado las conexiones necesarias para
conectarse a los sistemas comunales independientes, sino que tambin habra podido cobrar
a los residentes por la instalacin de estas conexiones. La ley indicaba adems que la
poblacin requerira una licencia para recoger el agua de lluvia, una poltica inaplicable. El
primero en plantear interrogantes sobre el alcance de la ley fue Omar Fernndez, dirigente de
la Federacin Departamental Cochabambina de Regantes (FEDECOR). FEDECOR estaba
compuesta por profesionales locales, incluyendo ingenieros (SIB-Departamental CBBA con el
Ing. Maldonado a la Cabeza) y ecologistas, una federacin de los granjeros campesinos, y la
Central Obrera Boliviana dirigida por Oscar Olivera. Estos grupos se unieron y formaron la
Coordinadora para la defensa del agua y de la vida, ente que se convirti en la base de la
oposicin a la poltica.