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Mistica egiin el ex goleador inglés Gary Lineker, el fitbol es un juego en el que 22 hombres persiguen el balén durante 90 minutos y, al final, siempre ganan los alemanes, Si trasladamos esa frase al turf podriamos decir que el Gran Premio Latinoamericano es una carrera de caballos en la que cada hipédromo sudamericano trata de mandar lo mejor que tiene y, al final, siempre ganan los peruanos. Desde que nos sentamos en la mesa N° de la Tribuna Oficial sabiamos que los tinicos que podian amargarle la tarde a los locales eran los peruanos; los uruguayos también nombrébamos a Hielo pero eso més que una conclusidn era un expresién de deseo. Mientras descifrabamos si seria Alex Rossi o Liberal el encargado de llevar el estandarte incaico, la mesa se iba poblando de comida, agua y gaseosas; de cerveza no porque De La Rita se empefié en hacer todo mal antes de subirse al helicdptero. Digerido el almuerzo y la temprana eliminacién del 5 y 6 “culpa” de Butteler Casla (se ve que los milagros deportivos del Papa no Hegan al turf), empezamos a palpitar el Unzué, donde nos alineamos detrds de Way Of Living, la petisa de Idiazdbal que nos podia dar la alegria mas grande de la tarde pero se topé con un desarrollo bastante entreverado en la recta final y con una Stay Calm que pinta para ser una potranca muy seria. A pesar de los contratiempos puso mucha garra y se quedé un segundo puesto que faltando 300 metros era impensable. Pasado el estrés post traumatico, nos Ienamos los ojos con la exhibicién de Portal del Alto (Malibu Moon) en el Santiago Luro, le tird varios cuerpos al platense Mantrap que venia de ganar un clasico en el bosque. Faltaba menos para el Latino y habia que dejar la comodidad del aire acondicionado y de la mesa con amigos una vez mas para apreciar el estado de los caballos en los boxes de espera. Antes hicimos una pasada por la Feria Gourmet Latinoamericana para empezar a sentir la internacionalidad, resistimos la tentacién aromatica y visual de los alimentos alli presentados y empezamos a afinar el ojo entre la multitud para ver qué participante se encontraba en mejor forma. Los preferidos del publico para las fotos eran fdolo Portefio, Alex Rossi y Hielo pero el que resultaba més Ilamativo a la vista era el chileno Katmai, un outsider que segiin wikileaks habia hecho el mejor apronte de la carrera pero al que nadie tenfa en cuenta en los andlisis previos. Entre los presentes se podian distinguir banderas de Chile, banderas de Pert, un par de camisetas argentinas, una camiseta de Uruguay, etc.; toda la escenografia que no acompafia habitualmente al turf pero que se hace presente cn cada edicién del Latinoamericano. ‘Antes de que los caballos pasaran a la redonda de montas, los chilenos empezaron a cantar con fuerza su clisico ¢ inocentén “Chi- chi-chi-le-le-le Viva Chilé” que tuvo como respuesta un timido “Pe-rii Pe-rit” en lo que fue un ejemplo genial de lo que despierta esta carrera en los paises del Pacifico y lo que no despierta en los paises del Atlantico. Con los protagonistas ya caminando en la redonda, las cdmaras apuntaban al timel para ver qué jockey asomaba primero y ese fue Edwin Talaverano, los cabuleros de parabienes. La ansiedad aumentaba a medida que los caballos iban saliendo al paseo preliminar, en ese escenario pudimos descartar a Alex Rossi que lucia transpirado en exceso y confirmar que la carta peruana era, sin dudas, el potrillo Liberal. Todos preguntamos mas de una vez quien era ese ocho que estaba tan lindo y la respuesta era siempre mas 0 menos asi “Katmai, un chileno, paga 45, no puede ganar”, nuestros compafieros argentinos _eleturf@emait.com empezaron a buscarle un sustituto a Idolo Portefio y coincidieron todos en Dont Worry, el pingo de las mil carreras. Campana de largada. El desarrollo que esperabamos no se dio, Blood Money nunca hizo la punta ya que Alex Rossi salié a justificar esa partida de 900 en 48” que habia hecho en la nueva pista de Monterrico. Cuando se formalizaron las acciones tanto Liberal como Hielo que habian partido bien empezaron a perder posiciones pero con distinta accién, mientras el nuestro no parecfa cémodo en el recorrido, el peruano era la imagen opuesta. En los 1200 Alex Rossi seguia firme adelante, perseguido por Blood Money, Interdetto ¢ Idolo Portefio que solté frio pero ya estaba corriendo donde mas le gusta; a dos cuerpos y Ilevandose el mundo por delante venia Katmai, apareado con Liberal y Dont Worry, a dos cuerpos Hielo con Papa Inc adentro y Generoso afuera. En ese orden doblaron el codo y apenas instalados en la recta, Katmai e Idolo Portefio fueron por lo que quedaba de Alex Rossi, mientras Dont Worry armaba su ataque a media cancha. Faltando 350 metros, Idolo ya no era de carrera pero la posta de los locales la tomaba Dont Worry que dominé a Katmai y le sacé una ventaja leve que ya parecia indescontable, mas afuera armaban su atropellada Liberal, Hielo y Papa Inc pero se notaba que la tinica efectiva era la del peruano aunque pensabamos que a lo sumo podria arrimar al placé si el chileno se cansaba, Faltando 100 metros DW le sacé un cuerpo a Katmai y seguia dos cuerpos adelante de Liberal que era exigido a fondo por Talaverano, exigencia que se empezd a transformar en gloria a falta de 30 metros para el disco cuando aleanzé al puntero para, al final -como los alemanes de Lineker-, ganar por ¥5 pescuezo en 2°09” 4/5 para los 2100 metros. Gand Peri. Con la camiseta, con la mistica de siempre. Entre café y despedidas coincidiamos en la mufa que tiene Dont Worry en los clisicos y la mufa que tienen los argentinos cuando son locales en el Latino, en que Hielo dio la impresién que podia haber llegado mas adelante y en que alguien se tiene que infiltrar en las delegaciones peruanas para robarles la formula del viaje magico, es imposible que sea casual el hecho de que nunca defrauden cuando corren de visitantes. Cuando Ilegé el Otofio toda la charla se transformé en elogios a Bali Bay, un caballo del S de B hijo de Sunray Spirit que venfa de tres, triunfos consecutivos en las condicionales y en su primera presentacién clasica vencié de punta a punta y por 12 cuerpos en 2’01” 4/5 para los 2000 metros, haciendo coincidir el mejor tiempo del dia con la mejor exhibicién. “Si corria el Latino ganaba”, era la sensacién generalizada de ese maravilloso deporte de boliche llamado Turf Platénico. La noche habia vencido a la tormenta (con un poco de ayuda del viento del atardecer, hay que ser justos) y daba un marco ideal para el regreso al podio de Kalithea, la hermosa y guapa tordilla del Santa Inés que vencié a Mary’s Gold por dos cuerpos aunque a falta de 200 metros la del Rubio B no queria entregarle el triunfo a nadie. Se terminaba el dia, quedaban tres para desquitar 0 volver a nado y se ve que EL HOMBRE cuando pasé rumbo a las gateras nos imaginé de antiparras, sunga y gorra de goma, asi que de manera inteligente decidié que nadie en cl mundo merecia ver esa imagen y gané la 15* con una reservada de La Quebrada a 7,65. iFalero para todo el mundo! la vuelta en barco y un chori en la costanera ya estaban asegurados, pero queriamos mas. Nos habjan recomendado una parrillada Hamada La Cabrera pero para eso necesitébamos acertar la tiltima, Falero daba 1,75 no nos. servia; entonces un iluminado dijo “el 5y6 lo maté Butteler Casla que iba con Chupino pero no creo que Noriega nos deje a pie hoy, ademas esté pagando 8,20”, asi de estudiada fue nuestra jugada. Sin pensarlo un segundo més fuimos a la ventanilla y cuando quisimos acordar estibamos probando el bife de chorizo de la famosa parrilla y repitiendo esa frase entre carcajadas y vino tinto. Eso también es mistica. DANIEL TORRES RODRIGUEZ