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LA PROPINA (Baldomero Lillo)

Ech una mirada de desesperacin a la esfera del reloj y abandonando el mostrador irrumpi en su
cuarto como una tromba. El tren sala a las cinco en punto y tena, por consiguiente, los minutos precisos para
prepararse. Lavado y perfumado con nerviosos movimientos, se puso la camisa de batista, la corbata de raso y
visti en seguida el flamante frac que el sastre le entregara la semana anterior.
Ech una ltima mirada al espejo, se aboton el saco de viaje y, encasquetndose el sombrero, en
cuatro brincos se encontr en la calle. Slo dispona de media hora para llegar a la estacin situada en las
afueras de la polvorosa villa. Mientras Corra por la acera miraba ansiosamente delante de s. Mas la suerte
pareca sonrerle, pues al doblar la bocacalle encontr un coche al cual subi gritando mientras cerraba la
portezuela.
- Arrea, que voy a tomar el tren de cinco!
El auriga que era un gigantn descarnado y seco contest:
- Fea est la cosa, patrn, vamos muy retrasados.
- Cinco pesos de propina si llegas a tiempo!
Un diluvio de fustazos y el arranque repentino del coche anunciaron al pasajero que las mgicas palabras
no haban cado en el vaco. Recostado en los cojines, meti la diestra en uno de los bolsillos del frac,
extrayendo de l una elegante esquela con cantos dorados. Ley y reley varias veces la invitacin en la cual su
nombre, Octaviano Pioquinto de las Mercedes de Palomares, apareca con todas sus letras, trazadas al parecer
por una mano femenil. Una nota deca al pie: Se bailar.
Mientras el coche corre envuelto en una nube de polvo, el impaciente viajero no cesa de gritar,
adhirindose con pies y manos a los desvencijados asientos:
-Ms a prisa, hombre, ms a prisa!
De Palomares, primer dependiente de la Camelia Roja, es un bizarro mozo de rostro moreno, aventajada
estatura y cuerpo esbelto y elegante. Era el favorito de la clientela femenina de la villa, que no quera ser
atendida sino por l.
Una tarde entr en la tienda una de las ms importantes parroquianas de la Camelia Roja, la linajuda
doa Petronila de los Arroyos, acompaada de su hija, la linda Conchita, pimpollo de veintids primaveras.
Residentes en el pueblecillo cercano, haban tomado el ferrocarril con el objeto de hacer algunas compras, pues
estaba ya muy prximo el da del santo de la nia que se celebraba con grandes festejos.
El principal candidato para atender a tan distinguida cliente era, obviamente, el imprescindible de
Palomares, quien hizo aquella vez tal derroche de sonrisas y genuflexiones, tom posturas tan distinguidas y
despleg tal cmulo de habilidades, que la majestuosa dama, prendada de la distincin y finura de aquel buen
mozo, dijo a su hija stas palabras, que cayeron en la tienda como una bomba:
Conchita, no te olvides de enviar al seor de Palomares una invitacin para que honre con su
presencia nuestra modesta tertulia.
La nia sonri graciosamente y, lanzando una picaresca mirada al favorecido, contest:
No, mam, no me olvidar.
Despus de acompaar a las seoras hasta el coche de posta que las aguardaba, y colocar en el interior
del vehculo los paquetes de las compras, de Palomares ocup su sitio detrs del mostrador con el rostro
resplandeciente de felicidad. Qu triunfo el suyo! Asistir a tan aristocrtica recepcin y codearse con
personalidades tan importantes como el Alcalde, el Subdelegado y el Veterinario! A partir de ese da la fama del
hermoso dependiente creci como la espuma. Sus camaradas, consumidos por la envidia, veanle de continuo
ensayar graciosas actitudes, sonrisas y reverencias delante de los vidrios de la mampara que divida la trastienda.
Con la venia del dueo del local, que no poda negar nada a su dependiente, hizo venir a don Tadeo, el
sastre remendn que converta en trajes de irreprochable corte parisiense los gneros apolillados de la tienda, y
le encarg la confeccin inmediata de un frac para asistir a la recepcin. El buen hombre cumpla aquel encargo
lo mejor que supo y entreg la prenda, que era un monumento de arte, dentro del trmino fijado.
Los das que faltaban para la fiesta se hicieron para Octaviano Pioquinto de Las Mercedes,
interminables. Cuando apareca el cartero se abalanzaba sobre l para ver si vena la dichosa invitacin. Pero, o
haban olvidado de l o las invitantes haban reconsiderado su acuerdo, porque el caso era que la ansiada
esquelita no llegaba.
Mientras el auriga azotaba despiadadamente los jamelgos, de Palomares, zarandeado duramente dentro
del coche, trata de adivinar a quin de sus camaradas perteneca la mano que ocult la esquela de invitacin
debajo de las piezas de percal. Fue una casualidad realmente maravillosa que su mano tropezara en ella cuando
desdoblaba aquellas telas en el mostrador. Ah! raza de envidiosos, cmo se la pagaran esa misma tarde si acaso
perda el tren. Y a cada instante su voz resuena impaciente:
Azota, hombre, azota!
El coche rueda vertiginosamente y penetra en la estacin cuando ya el tren se ha puesto en marcha. Un
grito de desesperacin parte del interior del vehculo pero el conductor tuerce riendas y dice al atribulado
pasajero:
No se aflija, patrn. Antes de que llegue a la curva lo alcanzamos.
Los caballos galopan furiosos por - el camino paralelo a la lnea frrea y toman la delantera al convoy
que sube con lentitud la rpida gradiente. De pronto los exhaustos rocines se paran en seco y el cochero baja
del pescante, abre la portezuela y dice apresuradamente:

Bjese, patrn, corra, alcncelo!


De Palomares desciende y va a precipitarse por el hueco de la barrera cuando el auriga le cierra el paso
dicindole:
Y la carrera? Y la propina, patrn!
Mientras se registra febrilmente los bolsillos recuerda que al mudarse de ropa olvid la cartera y el reloj.
Mas como no hay tiempo que perder en vanas explicaciones se despoja del saco de viaje y lanzndolo a las
narices del cochero, estupefacto, cruza la barrera como una saeta. En cuatro brincos alcanza los rieles y colero
en mano vuela sobre la va.
El tren gracias a la pendiente marcha con velocidad moderada. Los pasajeros han sacado la cabeza por la
ventanilla y los del ltimo vagn, con el conductor a la cabeza, se agrupan en la plataforma.
Aquella escena parece divertirlos grandemente, y Palomares oye sus carcajadas y sus voces de aliento cada vez
ms sonoras a medida que acorta la distancia:
Corra, corra! Cuidado que lo alcanza!
Esta ltima frase, que no atina a comprender, le parece algo incoherente, pero rectifica esta suposicin al
sentirse de improviso sujeto por los faldones del frac, mientras una voz estertrea y colrica suena a su espalda:
La propina, patrn!
Se vuelve como un rayo, y de un puetazo bajo la mandbula tiende en tierra, cuan largo es, al testarudo
cochero Desembarazado del agresor, echa a correr de nuevo y gana rpidamente el terreno perdido. En breve
slo unos metros lo separan del ltimo vagn. Entre las caras risueas que le miran, de Palomares ve una,
encantadora, de mujer. Percibe unos ojos azules y una boquita que re con carcajadas cristalinas que son para el
atrasado viajero un acicate dulce y poderoso. Un esfuerzo ms y podr contemplar a gusto a la deliciosa criatura.
Pero, mientras en el tren se alza un coro formidable de gritos y carcajadas, sintese retenido de nuevo por las
colas del frac, en tanto que aquel abominable: La propina, patrn! le fustiga los odos como un latigazo. Gira
y embiste contra el gigante. Su puo de hierro golpea como una maza el rostro y el pecho del pegajoso acreedor
hasta derribarlo semiaturdido.
Reanuda bravamente su duelo de velocidad con la locomotora que jadea en la gradiente.
Mientras la sangre le zumba en los odos y el corazn, parece, va a escaprsele por la boca, sus piernas
de msculos de acero lo llevan como al viento. El tren, prximo a entrar en la curva, ha disminuido
notablemente su marcha. Tres minutos ms y descender vertiginoso por el flanco de la montaa. Ahora o
nunca! piensa de Palomares y acumulando todas sus energas hace un esfuerzo supremo. Del ltimo coche, del
cual slo le separan ya algunos pasos, parten voces alentadoras entre las que descuella la voz argentina de la
viajera que exclama golpeando sus enguantadas manecitas
Hurra, hurra!
De Palomares redobla sus bros. A su espalda y acercndose con rapidez suena un bufido de cerdo
asmtico, e instintivamente coge los faldones del frac y los cruza por delante de la cintura.
Los pasajeros han descendido a la pisadera y lo alientan:
Hop, hop, hop!
De Palomares ve extenderse una niebla delante de sus ojos y todo gira a su derredor: alarga los brazos, y unas
manos vigorosas asindolo de las muecas, lo levantan como una pluma, pero los faldones del frac, que su
movimiento ha dejado libres, deben ir enrollndose en las ruedas porque una fuerza descomunal amenaza
arrancarlo de la pisadera del vagn. Y mientras las manos salvadoras lo sujetan, oye una espantosa gritera:
Suelta! Maldito diablo! Pguele un puntapi!
Un rugido que parece salir de debajo del coche:
La propina...! , y con un vigoroso sacudn se aligera de la carga.
Mientras le izan en triunfo a la plataforma echa una ojeada sobre la va y distingue en medio de ella al
feroz cochero que agita algo que parece a la distancia dos negras banderolas. Sobrecoge a de Palomares una
congoja mortal, y llevndose con presteza las manos a la espalda palpa despavorido la hebilla de los pantalones.
Del elegante frac slo queda algo tan desmedrado y exiguo que apenas puede compararse con una chaquetilla
de torero. Aquel desastre lo deja anonadado, y sin oponer resistencia se deja conducir a un departamento del
vagn. En la puerta hay un letrero que dice: Mister Duncan e hija.
Lo primero que ve de Palomares al entrar al departamento es a la viajera de los hurras, quien a1 verlo se
pone a rer con aquella risa melodiosa. Reclinada en los cojines, parcele al dependiente la ms bella criatura
del orbe. Contmplala embobecido y se olvida del frac, del baile de doa Petronila y de Conchita. La miss re, y
Mister Duncan est loco de alegra. Al fin desapareca aquella tristeza que minaba la salud de su hija, esa
tristeza que los viajes, las distracciones y toda clase de cuidados no haban podido arrancar. Quien ha realizado
tal prodigio parcele un enviado del cielo y siente por l la ms calurosa simpata.
El tren vuela por el descampado y aunque se detiene en un pueblecito, frente a la casa de la linajuda
doa Petronila de los Arroyos, ningn viajero desciende del ltimo coche.
Al da siguiente se recibi en la Camella Roja un telegrama que produjo en la villa la mayor excitacin.
El despacho deca as: Hoy me embarco en el Columbia para dar una vueltecita por el mundo. Saludos. De
Palomares.

I. REEMPLAZA LA PALABRA SUBRAYADA POR UN SINNIMO.

1. Irrumpi en su cuarto como una tromba.


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2. Visti en seguida el flamante frac.
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3. Es un bizarro mozo de rostro moreno
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4. Hizo aquella vez tal derroche de sonrisas y genuflexiones,
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5. Despleg tal cmulo de habilidades.
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6. Prendada de la distincin y finura de aquel buen mozo, dijo a su hija
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7. Asistir a tan aristocrtica recepcin.
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8. Con la venia del dueo del local.
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9. El auriga azotaba despiadadamente los jamelgos.
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10. Sube con lentitud la rpida gradiente.
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11. Los exhaustos rocines se paran en seco
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12. No hay tiempo que perder en vanas explicaciones.
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13. Esta ltima frase, que no atina a comprender.
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14. Mientras una voz estertrea y colrica suena a su espalda:
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15. Desembarazado del agresor, echa a correr de nuevo.

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II. ORDENA LOS ACONTECIMIENTOS EN FORMA CRONOLGICA.
Al registrarse los bolsillos, De Palomares recuerda que olvid la billetera al cambiarse de ropa.
Apenas lavado y perfumado, se puso la camisa de batista, la corbata de raso y el frac.
Cuando De Palomares vio a la hija de mister Duncan, se olvid del frac y del baile.
De Palomares se da cuenta que ha perdido la mitad del frac.
De Palomares envi a La camelia roja un telegrama, anunciando que se embarcaba para dar una vueltecita
por el mundo.
Doa Petronila, en la tienda, le dice a su hija que invite al seor De Palomares a su tertulia.
El patrn de De Palomares trajo al sastre ms conocido de la villa.
III. RESPONDE LAS SIGUIENTES PREGUNTAS:
1. Qu tipo de narrador presenta este relato? Justifica tu respuesta.
2. Caracteriza fsica y psicolgicamente al personaje principal.
3. Nombra 2 ejemplos de personajes secundarios y 2 ejemplos de personajes incidentales.
4. Explica cmo se refleja en este cuento el motivo de la envidia.
5. Nombra 2 ejemplos de espacio cerrado, presentes en el cuento.
6. Cul es el espacio psicolgico que predomina en este relato? Fundamenta tu respuesta.
7. Cul es la poca en que se sita este relato? Justifica a travs de informacin presente en el texto.
8. Qu sucede con el orden cronolgico de los acontecimientos presentados en este relato?
9. Por qu razn De Palomares era tan apreciado en su trabajo?
10. Explica por qu el cochero persegua a De Palomares.
11. Por qu De Palomares se gan inmediatamente la simpata de mster Duncan?
12. Explica cul es el desenlace de este cuento.