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HISTORIA DE LOS TRIUNFOS DE NUESTRA SANTA FE

ENTRE GENTES LAS MAS BARBARAS Y FIERAS DEL


NUEVO ORBE, CONSEGUIDOS POR LOS SOLDADOS DE LA
MILICIA DE LA COMPAA DE JESUS EN LAS MISIONES DE
LA PROVINCIA DE LA NUEVA ESPAA.
Refirese as mismo las costumbres, ritos y supersticiones que usaban estas
Gentes; sus pueblos y temples: Las victorias que de algunas de ellas
alcanzaron con las armas los Catlicos Espaoles cuando les obligaron a
tomarlas y las dichosas muertes de veinte Religiosos de la Compaa, que en
varios puestos y a mano de varias Naciones dieron sus vidas por la
predicacin del santo Evangelio.
Dedicada a la Muy Catlica Majestad del Rey Nuestro Seor Felipe Cuarto.
Escrita por el Padre Andrs Prez de Ribas, Provincial de la Nueva Espaa,
natural de Crdoba.
Ao 1645
Con Privilegio.
En Madrid, por Alonso de Paredes, junto a los Estudios de la Compaa.

A LA MUY CATOLICA MAJESTAD


DEL REY FELIPE CUARTO, NUESTRO SEOR

Recogido he (Seor) en esta Historia, lo que los hijos de la Compaa de


Jess, menores Capellanes de Su majestad, han obrado por medio de la
Predicacin Evanglica entre Gentes y naciones, por una parte las ms
humildes y desconocidas; por otra las ms brbaras e indmitas del Nuevo
orbe, cuyo amparo est librado en el Muy catlico de Vuestra majestad. Y
aunque las tales Gentes en su antiguo estado, a lo natural y poltico fueron
humildes, desconocidas e ignbiles, ya las presenta esta Historia, que a
Vuestra Majestad se dedica, en el alto y noble de sus hijos de Dios y del
rebao de su Iglesia santa. En ellas se ha manifestado aquel divino blasn,
celebrado de un grande Rey profeta, que anunci del prncipe de las

Eternidades, Hijo unignito del Padre, que bajara de su Real Trono a


favorecer humildes y pobres, dndole lugar a lo Soberano del Cielo, entre
Prncipes y Grandes: y veramos aquel Seor de quien predica el salmo ciento
doce que es: Excelsus suoer omnes Gentes Dominus, que es Seor que habita
en una alteza, ensalzada y eminente sobre todas las Gentes, emplendose en
levantar de la tierra a los que eran humildes y desechados, colocndolos entre
Prncipes: Suscitans a terra inopem, y de stercore erigens pauperem: vt
collocet eum cun Principibus cum Principibus populisui. Por estos Prncipes
del pueblo de Dios, con San Gernimo con mucha razn entiendo los que lo
son de la Corte Celestial. Y dio las seas el Rey Profeta en el mismo Cntico,
de cuando se haban de ver puestas en ejecucin obras tan admirables,
diciendo: A solis ortu, vsque ad Occasiem, laudabile nomen Dni: que sera,
cuando con las Naciones de Oriente concurriesen las de Occidente y las unas y
otras juntamente se empleasen en alabanzas y conocimiento del divino nombre
y verdadero Dios. De estas Nacione4s del Occidente, pobres y humildes, a lo
humano y temporal, habla esta Relacin y se presentan ya a Vuestra Majestad
pidiendo en esta Historia su Real proteccin y amparo, mejoradas a lo divino y
celestial, pues caminan ya a verse entre Cortesanos del Cielo y cantan ya
alabanzas al nombre del que es Soberano, y solo Dios, que antes no conocan.
Los Cortesanos (Seor) y asistentes a la divina Majestad, no menospreciaron
a pobres y humildes Pastores, antes alegres se inclinaron, bajando del Cielo a
convidarlos y hacindoles escolta los apadrinaron cuando iban a reconocer y
adorar a su Celestial Rey. Ni a su divino Rey desestimaron estos Serafines,
porque se inclinaba desde la alteza incomprensible de su Trono y seno del
eterno Padre, a dar abrazos estrechos a una naturaleza pobre y mortal a la cual
en su especie haba abatido el hombre. Ni menos se sintieron de que su divino
rey la favoreciese con obras las ms estupendas en benignidad y humildad,
que el discurso humano y conocimiento Evanglico pudo alcanzar. Extremos
todos hechos a fin de sublimarla: Cum Principibus populisui. Esto es, que con
los ngeles Cortesanos de su Cielo, se sentasen a su mesa.
En el Mandato que dio este Seor a sus Ministros en su ltima parbola, no
pudo disimular aquel afecto de benignidad que brot para con pobres y
desechados, especificando y mandando a sus criados, que de ese gnero de
gente, convidasen a su Real convite (donde los manjares no eran menos
preciosos que de gracia y gloria) a todos cuantos encontrasen, por pobres y
abatidos que fuesen: Ite ad exit us viarum, y cecos, y claudos: en que estn
expresadas las gentes ciegas de la Gentilidad, como lo entendi San
Ambrosio. Los hijos de la Compaa de Jess, Ministros de este Seor,
obligados por su instituto y despachados por mandato de Vuestra Majestad y
de sus gloriosos progenitores, y orden de nuestro Real Consejo, han conducido

no pocas de estas naciones, an desechadas y humildes, pero ya admitidas en


el Palacio Real de Dios, unos en el de la Iglesia Militante y no pocos en la de
la Triunfante. Adems de eso, las unas y las otras, c0n haberse puesto debajo
del suave yugo de la Ley Evanglica, justamente se dieron por vasallos, a la
proteccin y amparo de los Seores Reyes Catlicos, y no pocas, en tiempo de
Vuestra Majestad, que Dios guarde felicsimos aos. Favor que han estimado
estas gentes, por Real y dichoso, librando en l, lo uno el amparo de la ley
divina, que han recibido y profesado; y lo otro la defensa segura a lo temporal,
contra aquellas Naciones enemigas de sus fronteras, que las quieren inquietar.
Nuevas todas, que por ser agradables, es debido darlas en primer lugar a
Vuestra Majestad y que por traerlas esta Historia, esperan ella y su Autor, el
ser admitidos y amparados, y por la misma razn excusa de atrevimiento
dedicar a Vuestra Real Majestad esta obra, su Autor.
Porque, que otro amparo ni proteccin pudiera con ms acierto buscar, que el
de un alto y por excelencia Catlico Rey entre todos los Reyes y Prncipes de
la tierra? Que escogi Dios por Prncipe Custodio (como lo son los ms
potentados del Cielo) de tantas provincias y reinos, que de nuevo se van
multiplicando y se congregan en el Nuevo Orbe, y de tanto nmero de gentes
y Naciones, que como desconocidas y olvidadas estaban destituidas de la Luz
de la Fe y conocimiento de su verdadero Dios, las cuales por siglos y millares
de aos tuvo guardadas ese Seor (que es Rey de Reyes) para ponerlas debajo
del amparo y la Corona de Vuestra Majestad y sus gloriosos progenitores, que
siempre las ampararon con sus Reales mandatos y favorables provisiones y
cdulas.
Y no puedo (seor) ni debo dejar de aadir aqu a las nuevas de espirituales
felicidades que trae esta Historia, y una muy singular circunstancia de
providencia divina que la acompaa. Y esta es que aunque las Naciones de
que habla la Historia, en sus personas fueron pobres a lo temporal y terreno,
pero an en eso mismo quiso la divina bondad, con su admirable providencia,
que sus campos, sierras y tierras, fuesen tan ricas, fecundas y frtiles de
clebres minerales de plata, que muchos Reales de minas muy ricas en la
nueva Espaa, vienen a estar en las tierras de estas pobres gentes. Y por que
no queden dichos en confuso, los nombrar aqu: El que llaman del Parral,
nuevamente descubierto, y Topia, con otros, que se han descubierto y van
descubriendo, todos estn en tierras y campos de estas gentes, como lo declara
la Historia, A que se aade el descubrimiento de Perlas en el brazo de Mar de
Californias, cuya contracosta ha mandado Vuestra Majestad poblar, si sale con
felicidad, como se espera, y de que han hecho ya algunas experiencias, este
tan rico tesoro lo habrn de sustentar las Naciones convertidas y que de nuevo
se van convirtiendo en la extendida provincia de Cinaloa, de que se habla

largo en esta Relacin. Riquezas todas estas que tena Dios guardadas para la
catlica Monarqua de los Reyes de Espaa, porque saba cuan bien las haban
de emplear en al dilatacin y conservacin de la fe Divina por todo el mundo.
Los hijos de la Compaa, menores Capellanes de Vuestra Majestad, adems
de en primer lugar, cuidar de la doctrina santa de estas gentes, tambin en
servicio de Vuestra Majestad se emplean en domesticarlas y conservarlas en
amistad Cristiana con los Catlicos Espaoles, vuestros vasallos, para que los
unos y los otros, viviendo en mucha paz y unin, gocen de tan grandes
tesoros, como los que quedan dichos. Ni se olvida (seor) la Historia en
muchas partes de dar testimonio irrefragable del glorioso empleo de tales
riquezas, as porque su asunto lo pide, como porque es conveniente que sepa
el mundo, y que conozcan sus gentes, que no se extiende ms de l y sus
Naciones, que lo que se extiende la liberalidad Real catlica y su piedad y celo
santo, de que se ample la divina Fe en todo lo descubierto y en lo que de
nuevo se va descubriendo, y falta por descubrir. Testigos y pregoneros sern
en esta obra los hijos de la Compaa de Jess, humildes Capellanes de
Vuestra Majestad, de los beneficios de magnificencia Real que para la
consecucin de este glorioso intento hemos experimentando, siendo
despachados muchas veces y en diversos tiempos, con esta liberalidad y
disposicin Real desde Espaa. A las conversiones de gentes de las Indias d la
Amrica. Y lo ms dichoso de ella es, que ella misma ha dado muestras claras
del feliz suceso de este empleo, pues al presente, en sola la Nueva Espaa, a
que solamente se extiende esta Relacin, estn setenta y cinco sacerdotes de la
Compaa trabajando fuera de Colegios, en sustentar la doctrina de las
Naciones que tienen ya convertidas, que son ms de veinte, y en sus pueblos
edificadas ms de ochenta Iglesias y Templos Cristianos. Y de los que en sus
Pilas y Fuentes del Salvador han sido baados y blanqueados, reinan ya con
Cristo (por la buena cuenta de libros) un ejrcito de cuarenta mil prvulos que
con la gracia bautismal, en ese rincn del mundo han subido ya seguros al
Cielo, parecidos a los ngeles, en no haber manchado sus estolas con pecado
actual, y lo que aqu puede resultar la alegra de Vuestra Majestad es tener en
el cielo ese ejrcito que ruegue a la divina por la prosperidad de su Corona y
Monarqua, pues como agradecidos, sin duda reconocern que entraron a
reinar con Cristo. No muertos, como esos otros Inocentes, por mandato del
otro Rey que pretenda no reinara Cristo, sino amparados de un Rey Catlico,
que deseando ampliar este divino Reino, despacha a las Reales expensas cada
ao Ministros que se empleen en extenderlo en la Iglesia Militante y
Triunfante. Otros de los dichos Ministros se emplean al presente en amansar
de nuevo, y reducir a amistad y paz otras, y no pocas, brbaras naciones, que
estn en su gentilismo, con intento de levantar en ellas el glorioso estandarte

de la Santa Cruz, que siempre han defendido y defienden las armas de Vuestra
Majestad catlica y sus fieles vasallos Espaoles. No obstante que el
enarbolarlo entre las gentes hasta aqu convertidas, ha costado a veinte de
estos Evanglicos Ministros, el derramamiento de sangre a manos de estos
brbaros infieles y consagrar sus vidas por la predicacin del Evangelio y
exaltacin de nuestra santa fe, como refiere esta Historia, que slo trata de lo
que ha sucedido en el reino de la nueva Espaa, reservando lo que en otros
reinos y provincias de la Amrica han trabajado y padecido los de la
Compaa, y los frutos que han cogido, para que los refieran los que han
tenido sus noticias. Pero gracias a Dios, que aunque aquellos valerosos
Predicadores del Evangelio acabaron sus vidas en tan glorioso empleo, y los
que al presente trabajan en l, no estn muy libres de este peligro, los unos y
los otros han conseguido muy glorioso triunfos, y la doctrina de Cristo y su
ley santa ha quedado, y estas hoy estimada obediencia y venerada en mucho
nmero de Naciones brbaras, han recibido nuestra Santa Fe trescientas mil
almas, sin las que se van bautizando.
El que escribe (seor) esta Relacin y se presenta con ella a los pies de
Vuestra majestad. Ha cuarenta y dos aos que sali para la Nueva Espaa, del
Colegio de nuestra Compaa de Crdoba, de donde es natural, enviado por la
Santa obediencia en compaa de los que por orden de vuestro Real Consejo,
fueron despachados el ao de mil seiscientos dos, y los diecisis aos estuvo
entre estas gentes, doctrinando y tratando a muchas de estas Naciones en sus
lenguas, y despus, por razn de su oficio las visit y tuvo muy ciertas noticias
de lo que escribe, sin las cuales no se atrevera a poner esta Relacin en la
presencia de Vuestra majestad, pues ah fuera el atrevimiento muy merecedor
de pena.
Odas pues (seor) estas razones, quien podr dejar de aprobar que se
dedique, pida y suplique, por favor de Vuestra Majestad Catlica, una obra en
informe, que el derecho, y de derecho se va a favorecer de su muy Real
proteccin? Pues si las causas temporales y polticas de las Indias viene a
buscarla y valerse de ella cada da, cuanto con ms relevante razn pedirn y
suplicarn por favor aquellas que son causas y empresas gloriosas, juntamente
a las dos Majestades divina y humana, hasta ahora no escritas ni publicadas?
Y quin puede dudar, que es obra y su Autor, deben quedar muy confiados de
ser bien recibidos de la gran piedad y clemencia de Vuestra Majestad, cuya
Real persona guarde Dios desde sus alturas para bien de sus Reinos y Nuevo
Mundo, y de toda la Iglesia catlica, como los menores siervos y Capellanes
de Vuestra Majestad continuamente suplicamos a la divina.
Madrid, quince de julio de mil seiscientos cuarenta y cinco.

De Vuestra Majestad Catlica


Humilde Capelln
Andrs Prez de Ribas.
PROLOGO AL LECTOR E INTRODUCCION
EN QUE SE DA RAZON DE LA HISTORIA Y MATERIA DE ELLA.
Entre los varios ministerios que Dios Nuestro Seor inspir a nuestro Santo
Patriarca y Fundador de la Compaa de Jess, San Ignacio de Loyola, en que
se deban emplear sus hijos alistados debajo de la bandera de su capitn Cristo
Jess, en servicio suyo y de la santa Iglesia su Esposa, uno muy propio del
Instituto de la Sagrada religin, y desde sus principios felicsimamente con
favores del Cielo ejercitado, fue el de Misiones entre Fieles e Infieles, gentes
polticas y brbaras. Y porque los triunfos de que habla esta Historia, se
consiguieron en estas empresas, a las cuales doy el nombre de misiones,
vocablo que por ventura a alguno le parecer no usado, me hallo obligado a
dar razn de l y declara su significacin. Y lo primero que se debe suponer
es que no es tan nuevo que no tenga su origen y derivacin del nombre de
Apstoles, que impuso el mismo Hijo de Dios a sus doce primeros Discpulos,
que escogi para que como capitanes de la conquista espiritual del mundo,
discurriesen por todas las partes, pueblos y Ciudades de l, esparciendo los
rayos de la Luz Evanglica, deshaciendo tinieblas y ensendoles y
abrindoles el camino de su salvacin a los hombres. Y a esos esclarecidos
conquistadores del mundo (como escribe el Evangelista San Lucas) Apostolos
nominauit: les dio el titulo de Apstoles, que es lo mismo que Embajadores en
Misin, o como interpreta San Gernimo, lo mismo que en latn Missis, o
Misioneros, que viene a ser lo mismo. Confirm Cristo Nuestro Seor este
titulo cuando dijo: Apostolus non est maior eo, qui missit illum, de donde se
definira el nombre de Misioneros, y Misiones, que en la Compaa de Jess
instituy su santo fundador. No porque pretendiese arrogar a sus hijos el alto
titulo y renombre de Apstoles, porque ese principalmente y en primer lugar
compete a los que escogi el Hijo de Dios, por Primados de la predicacin
Evanglica en el mundo, sino para dar a entender, que el instituir en la
Compaa tal ministerio de Misiones, era muy conforme al Instituto de Cristo
Nuestro Seor en su divino apostolado, que fue la norma y origen de todas las
Religiones Evanglicas, de que ellas con mucha razn se glorian. A que se
aade, que aunque el titulo de Apstoles, compete en primer lugar a los que

escogi Cristo para ese altsimo ministerio, eso no obstante ha usado tambin
la Iglesia Santa, dar y honrar con ese titulo y renombre a varones Apostlicos,
principalmente enviados por el Supremo Vicario de Cristo, para que se
empleasen en la predicacin del Santo Evangelio en varias Provincias del
mundo. Razn por la cual san Gregorio el magno, que procur y dispuso la
promulgacin del Evangelio en Inglaterra, se llama Apstol de Inglaterra y san
Bonifacio, que predic en Alemania, Apstol de Alemania, y a nuestro Padre
San Francisco Javier, que predic en la India oriental y fue el primero que
introdujo el Evangelio en el Japn, le dio el Pontfice Gregorio XIII, en la
Bula de su canonizacin, el titulo de Apstol de la India, cuyas Misiones
fund.
Este ministerio, instituido y fundado por Cristo, es tan divino y levantado de
punto, que la asignacin de l y sus circunstancias, las hall el Evangelista
San Lucas por tan dignas de escribir y celebrar en el Libro de los Actos
Apostlicos (que viene a ser Historia de las Apostlicas Misiones y muy en
particular de las del Apstol San Pablo) que en muchos lugares not que en
ellas concurran ordenes singulares del Cielo y del mismo Espritu Santo.
Porque no slo aquellas Misiones, que andando los Sagrados Apstoles en
compaa del Hijo de Dios, les mand que hiciesen por varias ciudades y
pueblos de Judea, que cuentan los Sagrados Evangelistas, sino tambin las que
despus de su subida a los Cielos, y venida del Espritu santo, les encarg para
que fuesen a predicar a varias gentes, las cuenta San Lucas muy en particular,
diciendo que el mismo Espritu santo seal a san Pablo y San Bernab a la
Misin para la que los haba escogido: Segregate mihi Saulum, y Barnabam
in opus, ad quo assumpsieos. Y toma Dios tan por su cuenta el ministerio de
tales Misiones, que hasta el tiempo, lugar y gentes con quienes se han de
ejecutar, quiere que pase por su mano y consejo, y todo lo dispone y determina
por si mismo. En cuya conformidad escribe el mismo Evangelista, que
habiendo pasado San Pablo y sus compaeros por la regin de Phrigia, les
ved el Espritu Santo encaminarse a la AsiaVetatisut ab Spiritu Sancto loqui
verbum Dei in Assia: porque por entonces no era ocasin ni el tiempo que su
divina Providencia tena a su cargo, y dispona para predicar el Evangelio a
esa gente. Y as llegando a Missia, tambin escribe que hallaron otra nueva
disposicin del Cielo, diciendo: Tentabat ire in Bithiniam, y non permissit
Spiritas IESVS, pretendiendo proseguir con sus ministerios y Misiones en
Betania, no lo permiti el Espritu de Jess, dando bien claramente a entender
con la palabra, de que no se lo permiti el Espritu de Jess, que ese Seor
tiene empleado su Espritu (que es el mismo Espritu Santo) en la
determinacin y disposicin de sus Misiones Evanglicas. Y ltimamente
escribe, que bajaron a Troade y estando en ese lugar: Visio per noctem Paulo

ostenta est: que tuvo una singular revelacin San Pablo en que se le apareci
un Varn Macedonio, que sera (como Doctores sagrados sienten) el ngel de
esa provincia, por medio del que se le daba aviso del Cielo al sagrado Apstol,
que pasase a ella a predicar el Asanto Ebvangelio, con que luego escribe San
Lucas: Statim queasivimus proficsei in Macedoniam, certifaeti, quod vocasset
nos Deus evangelizare eis: al punto encaminamos nuestro viaje y Misin a
Macedonia, ciertos de que por entonces quera Dios que nos emplesemos en
predicar el santo Evangelio a esta gente y no a otra. Al Prncipe de los
Apstoles, san Pedro, para que se determinase a bautizar unos gentiles, que lo
venan a buscar, lo subieron en xtasis al Cielo y le representaron una divina
revelacin los ngeles, en la que le daban a entender, que era gusto de Dios,
que lo admitiese y administrase el Santo Bautismo a los dichos Gentiles.
Confieso que llevado del corriente de tan divinas demostraciones, me he
detenido mucho en ellas, pero por ser la materia de Misiones, que por orden
del Cielo hacan los Apstoles y parecrseles tanto las de que habla esta
Historia y haber sido el titulo que le di, ha sido forzoso el declarar cuan gratas
sean a Nuestro Seor, y cuan a su cargo tenga su divina providencia las unas y
las otras. Porque quien no echar de ver claramente, en ordenes tan especiales
y divinas del Cielo, cuan por cuenta de Dios y de su divino Espritu corren
estas empresas y Misiones que se hacen entre Gentiles, en orden a su
reduccin al Cristianismo y cuan como obra muy propia de Cristo y su Iglesia,
la dispone y est atenta su divina providencia para sealar el tiempo, lugar y
personas que se han de emplear en ellas. Circunstancias todas que pueden ser
de grande consuelo a los que Dios escoge para tales empresas Apostlicas.
Deseando pues, nuestro santo Patriarca, que sus hijos se empleasen en
ministerio que tiene Dios a su cargo, y que su religin, cuanto fuera posible, se
asemejara a la de los Sagrados Apstoles en procurar el bien y salvacin de las
almas (fi que pretende la Compaa intensamente, junto con la perfeccin
propia) entre otros medios, que para consecucin de este altsimo fin escogi,
fue uno el de las Misiones entre Fieles e Infieles, en que los Sagrados
Apstoles se ejercitaron. Y ser medio y ministerio ese, muy propio del
Instituto de la Compaa de Jess, declarlo su Vicario y Pontfice Gregorio
XIII, en su Bula, que comienza: Ad perpetuam Rei memoriam: diciendo: Ipsa
Societas, inter omniaReligiorum Institute expeculiari, y solemni voto,
speciaem curam habet salutis proximorti per totum Orbem discurrendi.
Palabras en las cuales declar el Sumo Pontfice ser propio ministerio de la
perfeccin de la Compaa el discurrir en Misiones por todo el mundo para
encaminar las almas al ielo. Y es muy de nota la conformidad de palabras de
Cristo Nuestro Seor y de su Sumo Vicario, porque Cristo mand a sus
Apstoles Euntes in universum mundum predicate Evangelium: que diesen

vuelta por el universo mundo, y el Sumo Pontfice a la Compaa, que


discurran por todo el Orbe: Curam salutis proximorum per totum Orbem
discurrendi. Esto han ejecutado sus hijos en las Misiones de la India Oriental,
en que se han empleado para gloria del santsimo nombre de Jess, y de cuyas
gloriosas victorias, con el favor de este divino nombre, alcanzadas
felicsimamente, otros Autores han escrito. Yo, en la Historia presente slo
refiero las que sus hermanos, con esa divina gracia, han conseguido en las
Indias Occidentales, aunque no hablo de todas, sino de las que Nuestro Seor
en el Reino, y parte de Occidental de la Nueva Espaa, se dign de repartirles,
y en que se hallaron trofeos tan glorioso como los que en otras Naciones ms
polticas se han alcanzado.
Obligado me hallo tambin a dar razn del otro triunfo que aad a esta
Historia, llamndola Triunfos de la Fe, titulo que juzgu poda dar, por ser
cierto que los triunfos y victorias, que se han conseguido en las Misiones de
que se ha escrito, son dignos de memoria, peleando y reduciendo gentes al
Cristianismo, ms indmitas que los Leones y Osos que desquijararon David
y Sansn. Porque sin desquijarar ni quitar la vida a estas fieras, se
quebrantaron y arrancaron costumbres brbaras, indmitas y nunca odas, y se
introdujeron en su lugar las Cristianas y santas, predicadas e el Evangelio
suave de Cristo. Conque los que eran fieros e inhumanos, quedaron trocados
en mansas ovejas de su rebao, introducindose en ellas juntamente la
sabidura celestial del conocimiento de un Dios, de un Criador, y del que es
Redentor del mundo. Victorias estas, por las cuales no me parece exced en
dar a esta obra el titulo de Triunfos de la Fe, alcanzados de Naciones fieras en
el nuevo mundo descubierto, y atribuyndolos a la Fe de nuestro Redentor
Jesucristo, cuya es esta gloria. Y bien me puedo valer aqu para dar este titulo
a esta Historia, de la autoridad del Doctor Mximo San Gernimo, que dijo:
Triumphus Dei est martyrium passio, y poco despus Hic triumphus est Dei,
Apostolorum que victorris. Palabras en las cuales el grande Doctor, a los
martirios de los santos da titulo de Triunfos de dios y victorias Apostlicas, y
estas viene a ser la materia de esta Historia, porque adems de otros triunfos
que en ella se refieren, tambin se cuentan veinte martirios de Varones
Apostlicos, que derramaron su sangre predicando el Evangelio, por la
consecucin de victorias dichosas entre gentes brbaras.
Las Misiones principales, y cabezas a que se reducen otras de que se escribe
esta Historia, con cinco. Primera la de Cinaloa, por ser la ms dilatada y la
primera de que se encarg la Compaa en la Nueva Espaa. La segunda, de
Topia. La tercera, de San Andrs. La cuarta, de Tepeguanes. La quinta,
llamada de las Parras, todas las cuales contienen en si varios partidos y
doctrinas, en que se emplean ms de setenta Padres Sacerdotes de nuestra

Compaa y todas estn casi continuadas en distancia de doscientas leguas, y


dentro del distrito del Obispado de Guadiana, y en lo poltico, en la provincia
y Gobernacin de la Nueva Vizcaya en el Reino de la Nueva Espaa.
En la Historia de estas Misiones estn enlazados los medios de la divina
providencia con los humanos y polticos, que ni puedo ni debo desunirlos noi
desatarlos, y no slo ser de gusto el verlos juntos. Y ejemplos de estos
halamos practicados de escritores sagrados, principalmente en libros
historiales de la Escritura divina, como son los de los Jueces, Reyes y
Paralipomenon, donde se cuentan las guerras, empresas y triunfos del pueblo
de Dios contra las gentes brbaras que conquist, y de camino, se hace
mencin de los vicios, impas costumbres, idolatras, supersticiones y ritos de
los que habitan la tierra de Promisin, que Dios quera rendir a su pueblo. Y
porque en nuestros siglos hemos visto mucho de esto, obrado y ordenado por
la Dulcsima Providencia de Dios, que se sirvi de aquellas victorias que dio y
consiguieron los Catlicos Espaoles, y empresas que acometieron para
buscar y descubrir nuevas gentes, tierras y riquezas, para por ese medio
introducir su pueblo Cristiano en Provincias incgnitas y apartadas, y por ese
mismo medio comunic las riquezas de su gracia a infinitas gentes, que ni la
conocan ni haba habido quien les diese noticia de ellas. Razn la dicha, por
la cual no se puede apartar las empresas espirituales de las temporales y
polticas, ni pasar en silencio los sucesos de las pacificaciones de gentes
belicosas y fieras que se ofrecieron, ni deseos ni diligencias hechas por los
hombres en descubrimientos de minas y tesoros de plata y otros semejantes.
Medios todos encaminados y guiados de la Altsima providencia de Dios, y
por los cuales sac de las tinieblas de la Gentilidad, y de brbaras y nunca
odas costumbres, a innumerables naciones que tena el demonio cautivas y
tiranizadas, y se redujeron y sujetaron al suave yugo de la ley Santa de Cristo,
y el estandarte glorioso de su Cruz se enarbol donde no se conoca.
Forzoso tambin ser, y juntamente de gustoso ejemplo y edificacin, el
escribir los heroicos ejemplos y acciones de sealadas y memorables virtudes
de algunos de aquellos Operarios Evanglicos y Soldados de la Milicia de
Cristo, que se emplearon en el Apostlico Ministerio de estas conquistas
espirituales y empresa hechas en orden a liberar las almas, que Dios haba
apreciado con su sangre y derribar las fortalezas donde las tena cautivas el
demonio. Y de esos valerosos soldados, unos que en estas empresas y
Misiones derramaron su sangre a manos de infieles por la predicacin
Evanglica, otros, que con el mismo intento se expusieron a esos y otros
innumerables peligros de morir cubiertos de flechas ponzoosas, o abiertas las
cabezas a la Macana (arma cruel de los brbaros) y comidos de ellos, como lo
han usado y expuestos a otros casi infinitos trabajos de hambre, sed, asperezas

de caminos, etc., los cuales no los asombraron ni acobardaron para ofrecerse a


estas Evanglicas empresas. Y en cumplimiento de lo cual, al fin de cada uno
de los libros de esta Historia, se escribirn las vidas y dichosas muertes de
algunos de estos Varones Apostlicos. Y fuera de esos, hallaremos por todo el
discurso de la Historia otros, y no pocos, que ya caminan por secos y
horribles despoblados faltos de agua, ya por medio de espesos arcabucos y
espinosas selvas, otros por marismas y mdanos ardientes de arena, sedientos
de la salud de estas alma; otros, que como con pies de ciervos, atravesando
sierras altsimas, picachos inaccesibles a las mismas aves y bajando a
profundsimas quebradas y caminando por ros que por ellas corren muchas
leguas, y atravesando innumerables vados, y todos con el mismo glorioso y
Apostlico intento de salvar las almas y encaminarlas al Cielo. Todo lo cual
ver cumplido el que pasare los ojos por toda la Historia, por no ser posible el
amontonar tanto junto. Tambin aado, que aunque esta Historia es ms
eclesistica que seglar o poltica, con todo, no debe sepultarse en olvido lo que
algunos de nuestros Catlicos Espaoles Capitanes y soldados de celo
Cristiano, trabajaron y ayudaron a la conquista, as temporal como espiritual
de tantas Naciones, que recibiendo la Luz del Evangelio, juntamente se
redujeron y pusieron debajo de la proteccin y amparo de los Catlicos Reyes
de la Monarqua de Espaa, por gozar con mucha gloria suya de ese titulo, les
pertenece favorecer y amparar la fe en todo el mundo descubierto, con lo que
de l falta por descubrir, como con celo santo de la universal dilatacin de la
Iglesia, las Majestades catlicas lo han hecho y hacen.
El estilo de esta Historia habr de ser, el que grandes Autores y Escritores
ensean ser propio de ella, y lo advirti Plinio diciendo: Habent quidem
Oratio, yHistoria multa communia, sed plura diversa in his ipfis, que
communia videntur: narrat san illa: narrat hec, sedaliter: huic pleraqu
humilia, y sordida, y ex medio pertita; illi omniaondita, y splendida. El estilo
de Historia y el Oratorio, e algo convendrn (dice) pero an en eso mismo se
diferencian las obligaciones de los Histrico y Oratorio, porque aquel se
contenta con hablar de las cosas como ellas pasaron, de tal suerte, que sin
trabajo se alcance su noticia y sin afectacin de palabras a todos est patente
su inteligencia, porque de otra manera se le hara violencia al estilo Histrico,
desquicindolo del que pide su lenguaje y trasladndolo al Panegrico y
encarecido, que busca el ser ms levantado y lustroso. Luciano, en el libro que
escribi del estilo que debe guardar la Historia, se re de aquella que
querindose levantar con las alas de la elocuencia, se convierte en Oracin
Panegrica, aadiendo estas palabras: Unum opus est Historie, y unus finis,
utilitas, que ex sola veritate conciliatur.No podr negar el entendido y
prudente, que siendo la Historia narracin de sucesos y casos que pasaron, lo

que ella pide es que con estilo verdadero y claro se apoye la verdad, sin
afectacin ni mendigando palabras o afeites de que para su hermosura no
necesita, ni le es propia, antes tal vez esos colores de estilo pusieran a pleito el
crdito de la verdad. Esta he procurado todo cuanto me ha sido posible, para
que se alcance una verdadera noticia de cosas, por una parte muy nuevas y por
otras manifestadoras de las admirables obras de dios en conversiones de
nuevas gentes. Y por esta razn en el discurso de la Historia, por ser
Eclesistica, y de sucesos de la predicacin Evanglica, una vez u otra se
entremeten algunas breves autoridades divinas y humanas que apoyan el
asunto, porque la Historia, y ms de sucesos divinos, no es una seca y mera
relacin que hizo un escribano secular de algn caso fortuito y desastrado que
sucedieron, ni escritura de delitos que se cometieron para castigarlos, sino de
casos en que concurrieron circunstancias divinas y dignas de reparo y de
edificacin Cristiana, aunque yo procuro que el reparo sea breve y de paso,
que no impida la corriente de la Historia.
Y finalmente advierto, que el que escribe, es testigo de vista de mucho de lo
que en ella se refiere, y lo toc (como dicen) con las manos, porque estuvo por
tiempo de diecisis aos empleado en estas Misiones, y doctrin algunas
Gentilidades de ellas, acompa a los capitanes y soldados de presidios que
entraron a pacificarlas y trat a muchos de los primeros Padres que las
fundaron y aprendi y trat en sus lenguas a muchos caciques e Indios ms
entendidos de las dichas naciones y lo dems que no fue testigo de vista, sac
de muy fieles originales. Lo que escribo en la primera parte de esta Historia,
se contiene en los primeros siete libros, que son como otras tantas jornadas
que ha hecho el Evangelio caminando por las Naciones de la dilatada
Provincia de Cinaloa; y los cinco de la segunda, contarn los viajes del mismo
santo Evangelio por las Naciones que se han convertido a Nuestra Santa fe en
otras principales Misiones, y no con otro deseo, ni intento, sino que sea Dios
Nuestro Seor glorificado en sus admirables obras y misericordias que ha
mostrado en nuestros tiempos, a quien se debe, y de la gloria por todas las
eternidades. Amn.

LIBRO I
DESCRBESE LA PROVINCIA DE CINALOA, LAS NACIONES QUE LA
HABITAN, SUS COSTUMBRES Y LA PRIMERA ENTRADA DE
NUESTROS ESPAOLES A ELLA.
CAPITULO PRIMERO
Del sitio y trminos de la provincia de Cinaloa, sus temples y calidades, ros,
montes y animales que en ella se cran.
Dicho se ha en el prlogo la razn porque doy principio a esta Historia de las
Misiones de la Compaa en la Nueva Espaa por la de la provincia de
Cinaloa, por haber precedido sta en tiempo a las otras, de que adelante se
escribir. A que tambin se aade la de su amplitud de varias Naciones,
reducidas a Nuestra santa fe. Por lo cual ser forzoso, antes de entrara a tratar
de las empresas espirituales de ella, y conversiones de gentes que se ha
reducido al gremio de la santa Iglesia, escribir lo que toca a lo natural del
puesto y sitio de esta Provincia, calidades de ella, las costumbres de gentes
fieras que las habitaban, que viene a ser lo material de esta Historia, para tratar
despus de lo espiritual y alma de ella, esto es, de los medios con que la divina
sabidura les encamin la Luz del Evangelio, los admirables efectos y
mudanzas que esta Divina providencia obr en estas gentes, y los frutos
espirituales que han cogido los Ministros Evanglicos, de que se trata en el
resto de la Historia.
La Provincia de Cinaloa, respecto de la gran Ciudad de Mxico, que es cabeza
del reino, y muy extendido Imperio de la Nueva Espaa, cae entre su Norte y
Poniente, y est distante de Mxico trescientas leguas. Y llamo Provincia a la
de Cinaloa por sus extendidos trminos y varias naciones en que en ella
habitan. Tiene de longitud hasta donde hoy llega la doctrina del Evangelio,
ciento cuarenta leguas; de latitud cuarenta. De la parte oriente tiene las
altsima Sierras de Topia, que van corriendo y declinando al Norte. Por la
parte del Occidente la cerca el brazo de mar llamado California, el cual
tambin va dado la vuelta hacia el Norte. Por la parte del Medioda tiene la
antigua Villa de san Miguel de Culiacn, y al Norte, las innumerables
Naciones que van pobladas por esa parte, sin saberse hasta hoy el termino de
ellas, ni el de la tierra. El principio de esta provincia est en veintisiete grados
de altura del Norte y el fin, hasta donde llega el Evangelio, en treinta y dos. El
temple de esta tierra es calidsimo, y ms a la parte que se acerca al Mar del

Sur, como lo es toda la costa, no obstante que los dos meses del ao, que son
Diciembre y Enero, suele hacer grandes fros, pero le dems tiempo, por la
mayor parte son excesivos los calores, y tanto que an las bestias los sienten,
de suerte que no pocas veces ha sucedido, caminando, fatigarse la cabalgadura
de modo que con el calor se le derrite el unto en el cuerpo y se cae muerta, o
queda de tal manera calmada que por mucho tiempo no es de provecho, y para
que lo sea es necesario all luego sangrarla. Las lluvias son cortas, en
particular por la costa, porque en ellas se contenta el Cielo con enviarle tres o
cuatro aguaceros al ao, y en lo dems comienzan las aguas en el mes de Junio
y se acaban por Septiembre, disponindolo Dios as para que fuesen tolerables
los calores de los meses ms rigurosos del ao. La tierra es sana de suyo, y los
ardores del Sol, aunque tan ardientes, no enfermos. Lo cual parece que nace de
la sequedad de la tierra, que es tanta, que si no la regaran los muchos y
grandes ros que por ella corren al Mar de Californias, no fueran habitables
para los hombres, porque en toda ella apenas hay fuente ni manantial de agua
fuera de sus ros.
La mayor parte de esta provincia es tierra llana, pero poblada de arcabucos,
breas y rboles silvestres, y algunos se hallan del palo colorado, del Brasil y
otros de bano, y son tan extendidas estas selvas, que algunas de ellas corren
tres cuatro o seis leguas tan espesas que no puede volar por sus espesuras los
pjaros, y slo son madrigueras de fieras, pero a orillas de los ros hay valles
amenos, y muy poblados de alamedas frescas, de chopos y lamos, y limpias
de malezas de montes. En estos y aquellas hay gran abundancia de caza y
varios animales y aves. En las espesuras de los arcabucos muchos jabales,
venados, conejos, leopardos algunos, no tan grandes ni fieros como los de
frica. Tigres los hay fortsimos, aunque no estn encarnizados en carne
humana, porque salen pocas a veces de los montes, como hallan en ellos sus
presas y sustento. Hay tambin variedad de gatos monteses, coyotes, animal
muy parecido a las Vulpejas, y otras muchas sabandijas, vboras y serpientes
ponzoosas. En los valles es grande la variedad de volateras y aves,
codornices, en gran abundancia, trtolas y faisanes, y a tiempos del ao
grullas, variedad de papagayos y guacamayas, que son pintadas al modo de los
Papagayos, pero mucho mayores, cuyas plumas estiman porque se adornan
con ellas, y otros pajarillos varios.
Esta tierra de Cinaloa fuera del todo inhabitable para hombres, y an para
brutos animales, por su sequedad, si no la atravesaran y repararn los ros que
por ella corren al brazo de Mar de Californias. De sus distancias y puestos por
donde corren, se dir en particular cuando se llegue a tratar de las
conversiones de gentes pobladas en sus riveras. De estos ros algunos son muy
caudalosos, y todos tienen su nacimiento de las altas serranas de Topia y en

tiempo de lluvias, o cuando se desatan y derriten sus nieves, traen tan gran
pujanza y avenidas de creciente, que inundan los campos, de suerte que se
explayan y tiene su madre cuando se acercan al mar, una y dos leguas en
ancho, y tal vez mudan la madre antigua, por ser la tierra de estos llanos
movediza. A cuya causa hay mucha dificultad de hallar puestos seguros para
las poblaciones e Iglesias, que cuando entra el Evangelio se edifican. En el
tiempo de estas inundaciones, que suelen durar en su pujanza cuatro, seis u
ocho das, se suelen asegurar de ellas los Indios con un medio particular y
acomodado a su modo de vivir. Cerros ni altozanos donde acomodarse se
hallan. Pues en esta ocasin el remedio de que se valen es que sobre ramas
tendidas de rboles del monte, no muy altos sino copados, atravesando palos,
arman un plan al modo de zarzo, y sobre l alguna fajina y tierra para poder
encender fuego sobre ella, y aqu se hace la habitacin mientras pasa la
inundacin de los campos, y doble trabajo les ha cabido buena parte a los
Padres que han entrado a doctrinar a estas gentes (como despus se dir
porque en algunos pueblos de Cristianos, donde se haban edificado Iglesias,
escogiendo los mejores puestos que pudieron hallar, vinieron los ros con tan
grande pujanza que derribaron muchas Iglesias y Casas y se hallaron
obligados los Padres a valerse de las ramas de los rboles y pasar en ellas das
y noches, con harta incomodidades de comida y sueo. Porque algunas veces
son tan repentinas estas avenidas que no dan lugar a prevenirse. Y tal vez ha
sucedido para librar los Indios al religioso que los doctrinaba y que no
peligrase su vida, sacarlo en hombros por el agua casi una y dos leguas.
En los ros andan nades y patos, y tambin pescados muchos y varios, que
entran por sus barras de la mar, particularmente al tiempo de desovar, y a estas
entradas acuden tambin gran cantidad de caimanes o Cocodrilos, que andan
a manadas en las bocas de los ros, a pesca de peces, que es su comida, y an
de hombres, en quienes a veces hacen presas, y as, los Indios, por los brazos
donde estas tierras andan, no se atreven a pasar solos, sino acompaados y
haciendo ruido para espantar estos fieros animales, cuya presa de colmillos y
dientes es tan fuerte y tenaz, que una vez hecha no la sueltan, si no es
arrancando la parte o miembro que clavan, y no pocos han muerto de estas
presas. El brazo y Seno de Californias les es tambin muy provechoso a estos
Indios, particularmente a las oblaciones cercanas a las bocas de los ros que
desaguan en l, porque es abundantsimo de varios gneros de pescados, en
particular de Lisa y Robalo. Sucedi tal vez enviar algunos Indios a pescar, y
en tiempo de dos horas traer cincuenta arrobas de pescado. Sus pesqueras
hacen con redes, unas veces en mar alta y otras en esteros o caletas, que hay
muchas en esta costa; otras matan el pescado a flechazos, particularmente en
los esteros que tienen poco agua. En ellos tambin se hallan Ostiones, Almejas

y otros mariscos de que se aprovechan y sustentan. Gozan de varias salinas de


esta costa y unas de sal que se cuaja sobre la tierra, del agua que se explaya en
crecientes de los meses de Verano. Y cuando ya esta se deshace en el primer
aguacero, recurren a otro gnero de salinas que se hallan en algunos charcos
rebalsados de mar, que en lo profundo de sus aguas cran una sal de piedra,
que por ser tan dura, quebrantndola con fuertes palos y largos, sacan grandes
pedazos de ella zambullndose, y les vale esta sal no slo para su gasto sino
tambin para con grandes panes que de ella hace, rescatar en los pueblos que
carecen de ella, mantas y otras cosas de que necesitan.
Y para que acabemos de decir lo que toca al brazo de Californias, de que goza
esta Provincia, digo que su termino hasta hoy no se ha descubierto ni se sabe
si doblando hacia el Mar del Norte desagua y se comunica con l o si termina
en la tierra, lo cierto es que ha sido clebre este Seno por las noticias que hay
de criarse en l perlas, y varias veces se han cogido, subiendo en l hasta
treinta y dos grados. Hoy se trata de su pleno descubrimiento, y del de la
contracosta, que tambin est poblada de gentes brbaras, y se dice que este
ao pasado de mil seiscientos cuarenta y cuatro pas a la Nueva Espaa, por
Orden y Mandato del Rey Nuestro Seor Felipe Cuarto, que Dios guarde, al
pleno descubrimiento de este Seno y poblar su contracosta, el Almirante Pedro
Porter de Cassanate. Hllanse finalmente en las sierras de esta Provincia de
Cinaloa muchos minerales de plata y por esta fama se hicieron al tiempo de las
entradas de Espaoles a esta tierra (como adelante diremos) grandes
diligencias para descubrirlos, y se han descubierto algunos buenos metales y
sacdose plata, aunque no se ha proseguido en su beneficio de propsito por la
pobreza de la tierra para armar ingenios y para su beneficio, que a los
principios tiene muchos gastos, y es por refrn que corre en las Indias, que
para una mina es menester otra mina, y ms en tierras tan remotas, donde por
la distancia tienen muy subido precio los instrumentos y ropa que es forzoso
gastar en su beneficio, y por ventura reserva Nuestro Seor la riqueza que est
en las entraas de esta tierra, para el tiempo que tiene dispuesto la Divina
providencia, como guard otras en la Nueva Espaa, por centenares y
millares de aos, y cada da se van descubriendo.
Por remate de la materia de este captulo, referir aqu dos cosas maravillosas
y singulares de naturaleza, que vi no pocas veces en esta tierra, que por serlo
merecen no pasarse en silencio, y pertenecen a Aves y rboles. Hay unos
pjaros, del tamao de tordos, y parecidos a ellos, pero en hacer sus nidos para
criar sus polluelos, singulares entre todas las dems aves del aire. Son los
nidos de estos pjaros de la forma de una talega, o bolsa larga, de red,
pendiente y presa de alguna rama y punta de rbol, que ordinariamente lo
escogen muy alto. Esta red es angosta por lo alto, donde tiene su entrada o

puerta, y en lo bajo va ensanchado del fondo, que es redondo, y donde caben


los polluelos con descanso. Tiene de largura de alto abajo como media vara, o
dos tercios, y aunque todo este nido est pendiente y al aire y vientos, no
peligra el soltarse ni desprenderse. Antes reparen muchas veces, que pasado el
tiempo de la cra de los polluelos, duran a los vientos hasta que podrido con
las aguas se caa. Ahora entra lo ms maravilloso y que convida a alabanzas a
Dios, Autor de naturaleza, que cri esta avecilla y le dio tal destreza y arte. Y
la maravilla est en dos cosas: La primera, en la materia de que se hace este
nido, red o talega, porque es tejida solamente de pajas de yerba no poco larga,
y fuerte, que tal sabe buscar y coger este pjaro. La segunda, y de ms reparo,
es cmo puede y sabe un pajarillo, con slo el pico, tejer una red tan larga de
slo yerba, sin que junte estas pajas con barro, que aqu no lo hay de ninguna
manera, sino solo pajas, que sirven de hebras, y para hacer de ellas un hombre
una red, ha menester dos manos y diez dedos y una aguja y saber el arte de
tejer. Y mayor es el reparo, en qu cuando trae la primera paja, conque dan
principio a la obra, y la pone en la punta de la rama (que siempre la busca muy
expuesta al viento fresco) quin guarda esa paja para que no se la lleve el
viento hasta que vuelva con otras que vaya enlazando con ella y prosiga la
obra? Y ms cuando remata el nido en lo bajo y lo cierra y hace tan ancho que
caben en el fondo los polluelos y la madre; sobre qu estriba este pjaro para
tejerlo y rematarlo en el aire, porque no hay all rama sobres que pararse o
sentarse? Y quin le dio el arte para enlazar este fondo, pendiente tan
fuertemente de los hilos de unas yerbas, que con el continuo peso de los
polluelos no se desaten ni rompan? La solucin de este maravilloso enredo de
naturaleza, la dan con la obra de la sabidura de Dios, que es su Autor, y supo
dar a un pajarito esta facultad y traza para criar al fresco sus polluelos, y
defenderlos de las serpientes y culebras que no puedan llegar a sus nidos, que
es el fin para que algunos discurren que dio Dios ese instinto y facultad a esa
avecita. A que podemos aadir, que con estas maravillas de naturaleza quiso
deleitar, entretener y manifestar Dios su divina bondad a los hombres.
Pasemos a la otra maravilla de naturaleza, digna de reparo, en un rbol que es
frecuente en los valles de Cinaloa y en algunos otros de tierra caliente. Este
rbol es muy grande en su copa, llmase en la lengua de la tierra Tucuchi; su
fruto es de higos pequeos y dulces, algunas de sus ramas muy extendidas,
largas y tiradas afuera y no se pudieran sustentar bien sin horcones que las
recibieran; socorriles con estos el Autor de la Naturaleza, porque por modo
singular salen de la tierra y del mismo rbol, unos troncos apartados del mayor
del rbol, en derecho de las ramas, que a modo de horcones las recibe y las
sustenta. Y lo ms digno aqu de reparo es que el tronco est tan incorporado y
continuado con la rama que sustenta y liso con ella, que un an queda la seal

que suele haber en los injertos. Y lo segundo, que la rama ya sustentada en


este horcn, desde l adelante nace, brota y prosigue con sus renuevos de
hojas y gua de dos troncos, una y dos brazas distantes el uno del otro, uno del
mismo rbol cuya es la rama y otro del horcn que la sustenta, y con dificultad
se puede entender, si este tronco baj de lo alto, como algunos piensas, o
naci de la tierra y raz de la planta, y cuando ya la rama tendida peda esa
ayuda, se uni con ella y de cualquier manera que sea, el nacer o brotar una
misma rama de dos troncos, y esos apartados y distintos el uno del otro, bien
se ve cun singular cosa sea, y lo tenemos muchas veces a la vista. Y podemos
decir que quiso Dios en esto dejar en la Naturaleza un rastro de cmo el
Espritu santo emana del Padre y del Hijo, personas realmente distintas, a
quien sea la alabanza de tales obras.
CAPITULO II
De la variedad de Naciones que habitan esta provincia, frutos de tierra que
gozan, modo de habitacin y sustento.
Cuando llamo Naciones las que pueblan esta Provincia, no es mi intento dar a
entender que son tan populosas como las de Europa, y en ella decimos la
nacin Espaola, Italiana, etc., porque no tienen comparacin con ellas. Pero
llmolas Naciones diferentes, porque aunque no son tan populosas, pero estn
divididas en trato de unas con otras; unas veces en lenguas totalmente
diferentes, aunque tambin sucede ser una lengua, y con todo estar divididas y
encontradas, y en lo que todas ellas estn divididas y opuestas es en continuas
guerras que entre si traan, matndose los unos a los otros y tambin en
guardar los trminos, tierras y puestos que cada una de estas Naciones
poblaban, y tenan por propios, de suerte que el que se atreva a entrar en los
ajenos, era con peligro de dejar la cabeza en manos del enemigo que
encontrase. Y finalmente, este grande nmero de gentes estaba totalmente
dividido en su trato. Las poblaciones de estas Naciones son ordinariamente a
las orillas y riveras de los ros, porque si se apartan de ellos ni tuvieran agua
que beber, ni an tierras en que sembrar. Las habitaciones, en su Gentilidad
eran de aldeas o rancheras, no muy distantes unas de otras, aunque en partes a
dos y tres leguas, conforme hallaban la comodidad de puestos y tierras para
sementeras, que ordinariamente las procuraban tener cerca de sus casas. Estas
hacan, unas de varas de monte hincadas en tierra, entretejidas y atadas con
bejucos, que son unas ramas como de zarzaparrilla, muy fuertes, y que duran
mucho tiempo. Las paredes que hacan con esa varazn las aforraban con una
torta de barro para que no las penetrase el Sol ni los vientos, cubriendo la casa
con madera y encima tierra o barro, conque hacan azotea, y con esto se

contentaban. Otros hacan sus casas de petates, que es un gnero de estera


tejidas de caa rajada, y estas cosidas unas con otras, sirven de pared y
cubierta, que es tumbada sobre arcos de varas tumbadas en tierra, y sobre ella
corre el agua sin peligro de goteras y quedaban al modo de los carros cubiertos
de Espaa. Delante de sus casas levantaban unas ramadas que les sirven de
portal, sobre que guardan los frutos de sus sementeras y debajo de l es su
vivienda entre da y les sirve de sombra. All duermen de noche en tiempos de
calores, teniendo por colchn y cama una estera de caa de las dichas.
Cerradura ni llave, no la usaban, ni la conocan, y lo que ms es, sin temor de
hurtos, contentndose, cuando algunas veces hacan ausencia de su casa, con
poner a la puerta algunas ramas de rbol sin otra guarda. Y esta tenan tambin
para los frutos de la sementera cuando los dejaban en el campo, porque no se
picasen de gorgojo, sobre una ramada cubierta con ramos de espinos. Las
semillas que estas gentes siembran, y frutos de la tierra que benefician y
cogen, y de que se sustentan, son en primer lugar el maz que en Espaa
llaman trigo de las Indias, que se da con tanto multiplico, que suele rendir una
fanega sembrada ciento y ms de fruto. Adems de ese siembran entre el maz
varios gneros de calabazas, sabrosas y dulces, y de algunas de ellas hacen
tasajos, que secos al Sol duran mucho tiempo del ao. El frijol, que es semilla
semejante a la haba de Castilla, y an ms suave, usan todos sembrarlo, con
otros gneros de semillas, que tienen por regalo. Tambin les sirve de sustento
un gnero de algarrobillas, que llevan rboles silvestres que llaman Mezquites,
y molidas las beben en agua por ser tan dulces; son para ellos lo que el
Chocolate a los Espaoles, y de esto abundan sus montes y selvas, y de otras
frutillas semejantes. Srveles tambin de sustento la planta del Mezcal, que en
su forma y pencas es al modo de una grande sbila, siendo muchos los gneros
de esta planta y es la que celebran algunas historias que sirve para hacer vino
de ella, miel y vinagre; sus pencas para sacar de ellas hilo y pita, cuando son
delicadas y sus puntas de agujas, que a la verdad para todos estos usos sirve,
pro a estas gentes principalmente de comida. Porque cuando est de sazn, la
cortan con el tronco, y ste, asado entre piedras que abrasadas en fuego y
echadas en un hoyo que hacen en tierra, las cubren con ramas de rboles, y
sobre estas tierras, y al calor manso se ablandan estos troncos con partes de
sus pencas y son para ellos como cajeta de conserva, porque as asada esta
planta es muy dulce, y sola esa suelen beneficiar y plantar cerca de sus casas,
y no tratan de beneficio de otra alguna. Porque aunque tienen muchos
Nopales, que llevan Tunas, que en Castilla llaman higos de las Indias, esos las
producen los montes de suyo, y lo que despus dir, que se llaman Pitahayas.
Las plantas de Castilla sembradas, se dan bien en estas tierras, particularmente

naranjos e higueras, sandas y melones por extremo buenos, de suerte que


apenas se halla uno que no sea fino.
Dije de estas Naciones, que ordinariamente habitan a las riveras y orillas de
los ros, porque hay otras (y son las ms brbaras que se han visto ni
descubierto en el orbe) que ni labran tierras ni siembran como las otras, ni
tienen gnero de casa o vivienda ni defensa de las inclemencias del cielo, y el
modo de vivir de estos, cuanto es ms extrao del humano y de las dems
gentes del mundo, es ms digno de saberse, para que se entienda la miseria a
que vino a para el gnero humano, cuando por el pecado perdi la habitacin
deleitable y dichosa del Paraso donde Dios los haba puesto, para traspasarlo
de all al Cielo. Y se ve cumplido en estos a la letra lo que dijo el Real Profeta:
Homo cum in honore esset non intellexit, comparatus est iumentis
insipientibu, y similis faectus est illis. En hombre que fue criado de Dios con
honra, y dominio de las bestias, se abati por el pecado a vida de brutos
animales, y ellos, unos viven en espesuras de breas, montes y arcabucos;
otros en las marinas y mdanos de arena del mar, sustentndose los primeros
con caza, races o frutillas silvestres y bebiendo de algunos charcos o
lagunillas de agua recogida de las lluvias, y los martimos de su pesca de mar,
y a veces de langostas, culebras y otros animales, por pan para comer el
pescado fresco, otros que tiene seco y salado. Y aunque es verdad que los unos
y los otros, a tiempo de cosecha de maz, salen a los pueblos de los amigos
labradores a rescatarlos y permutar por l algn pescado, y otro tiempo del ao
cogen una semilleja de yerba, que nace debajo del agua en la mar, que tambin
les sirve de pan. Pero lo cierto es lo que por ventura pareciera increble a las
Naciones de Europa, que la mayor parte del ao se sustentan estas tales gentes
sin pan, ni otra semilla que lo supla, con solo pescado o con las frutillas
silvestres que habemos dicho. La que por ms largo tiempo gozan, y se da con
ms abundancia, es la Pitahaya, rbol peregrino de Europa y peregrino entre
los dems rboles del mundo; sus ramas son a manera de cirios estriados y
verdes, salen derechos a lo alto de su tronco, que es corto y de suerte que
hacen su copa vistosa; no llevan hoja ninguna, sino en estas ramas nace, como
pezones su fruta, que en su corteza con espinas, parece algo a los erizos de la
castaa, o a la tuna, Su mdula se asemeja mucho a la del higo, aunque ms
blanda y delicada; en unas es muy blanca, en otras colorada o amarilla; son
muy sabrosas, particularmente cuando son de secano, como lo son las de la
provincia de Cinaloa, que se dan en sus marinas, donde llueve muy poco. Es
tanta la abundancia de estos rboles, que sucede estar poblada de ellos, dos,
tres y seis leguas. Estas son las comidas sustento de algunas de estas
peregrinas naciones, y es caso muy digno de reparo, que con tener poca y
poco regalada comida, son las ms corpulentas (particularmente estos

martimos y montaraces) y de ms alta estatura de todas las Naciones de


Nueva Espaa, y an de las de Europa, y muy sueltas y ligeras; y con este
corto y parco sustento y ajeno regalo, viven muchos aos, hasta la edad
decrpita. Y pues he escrito de su peregrino sustento, tambin dir lo que es en
ellos para ampararse de las lluvias y dems inclemencias del cielo. Cuando
llueve, si quieren defenderse del agua, el remedio es coger una macolla, o
manojo de paja larga del campo. Este atan por lo alto, y sentndose el Indio lo
abre y pone sobre la cabeza, de suerte que le cubre el cuerpo alrededor y este
le sirve de capa aguadera, y de techo y casa o tienda de campo, aunque est
lloviendo toda la noche. Esta es la defensa de las lluvias, y para la de los
Soles fortsimos de esta tierra no la tienen mejor. Porque todo el reparo es
hincar unos ramos de rboles en la arena y sentarse, vivir y dormir en esta
sombra. Para los vientos no hay defensa, sino recibirlos en el cuerpo desnudo.
Para los de algunas noches rigurosas de los dos meses del ao que ya dijimos
lo son Diciembre y Enero, se valen de candeladas que encienden, acostndose
en la arena fra cerca de ellas. Y este gnero de abrigo usan cuando camina por
despoblados, haciendo una hilera de candelas, un poquito distantes una de otra
(que lea nunca les falta por los muchos montes que abundan en la Provincia)
y entre candela y candelada, tenderse cada uno a dormir, teniendo cuidado en
atizarla cuando despiertan. Y finalmente, si un Indio de este jaez quiere
caminar cuatro o seis leguas en una noche, por rigurosa de fro que sea, el
remedio de que se vale es tomar un tizn encendido en la mano y aplicarlo
cerca del estmago para su abrigo, y corre el dems cuerpo al viento. Este tan
peregrino gnero de gente es mucho menor en nmero que las labradoras, y
con tal modo de vivir estn ms contentos que si tuvieran los haberes y
palacios del mundo.
CAPITULO III
De los vicios y costumbres brbaras que ms predominan y tambin de los
que carecan estas gentes.

Prevengo a lector antes que acabe de leer las costumbres brbaras y fieras de
estas gentes, que si le parece que no eran para Historia, porque en parte parece
que la humillan y abaten, considere que a estas mismas gentes que aqu
pintamos, las hallar adelante muy favorecidas de Dios, levantndolos al
estado de hijos suyos por medio de la gracia de Cristo y sus divinos
sacramentos, y muy trocados a lo poltico y divino, verificndose en ellas
aquel blasn de que se precia Dios Nuestro Seor diciendo: Creauit Dominus
omnes gentes in laudem, y nomen, y gloriam suam. Donde no excluy Nacin,

ni gente brbara en que no resplandeciese su gloria. Porque sabe Dios


santificar y llevar por manos de ngeles al cielo a los que parecan dragones,
basiliscos y serpientes, de que en ocasin haca grandes ascos el Prncipe de
los Apstoles San Pedro, cuando se le represent aquella misteriosa visin,
que se encuentra en el captulo 10 de los Hechos Apostlicos, en que vio el
Apstol que tiraban del Cielo de aquel misterioso lienzo lleno de ponzoas y
asquerosas fieras, dndole a entender que aunque tales, las haba sabido
purificar Dios y hacer dignas de su cielo, y mandndole que de ah en adelante
no hiciese ms ascos de ellas, con aquellas palabras que de all se dijeron:
Quod Deus purificauit, tu conmune me dixeris. Todo lo cual viene aqu muy a
pelo para las naciones de que vamos hablando, las cuales aunque por sus
vicios y costumbres brbaras parezcan fieras, no fueron excluidas de la
redencin de Cristo ni de su cielo, pues presto las hallaremos muy convertidas
a Dios y en el gremio de la Santa Iglesia, como adelante se ver.
El vicio que ms generalmente cunda en estas gentes, y de tal suerte que
apenas se hallaba una en la cual no predominase, era el de la embriaguez, en
que gastaban noches y das, porque no la usaban cada uno a solas y en sus
casa, sino en celebres y continuos convites que hacan para ellas, y cualquiera
del pueblo que haca vino, era llenando grandes ollas y convidando a la boda a
los de su ranchera o pueblo, y a veces tambin a los comarcanos y vecinos, y
como era tanta la gente, no faltaba convite para cada da y noche de la semana,
y as siempre andaban en estas embriagueces. El vino hacan de varias plantas
y frutas de la tierra, como de Tunas, que en Castilla llaman higos de las Indias,
o de Pitahayas. Otras veces de las algarrobillas de Mezquite, que atrs dije, o
de la planta de Mezcal y sus pencas, conforme a los tiempos en que se dan
estos frutos, y de otras plantas que molidas o quebrantadas y echadas en agua,
en dos o tres das acedan y toman el gusto que tanto arrebataba e juicio que de
almas racionales les haba quedado a estas gentes. Entre todos los vinos que
hacan, el ms estimado y gustoso era de panales de miel, que cogen a sus
tiempos. Y es de advertir que en este vicio de embriaguez haba una cosa que
lo templaba, porque en l no entraban mujeres, ni los que eran mozos y gente
nueva. Eran celebres aquellas embriagueces, y generalmente entre ellos, en
ocasin que se preparaban y convocaban a guerras, para enfurecerse ms en
ellas, o cuando haban alcanzado alguna victoria o cortado cabeza de algn
enemigo, que eso les bastaba para celebrarlas, juntndose a la borrachera baile
general, a son de grandes tambores, que sonaban y se oan a una legua, y en
este baile entraban las mujeres y se celebraba de esta suerte. La cabeza o
cabellera del enemigo muerto, u otro miembro, como pie o brazo, se pona en
una asta en medio de la plaza y en rededor se haca el baile, acompaado de
algaraza brbara y baldones al enemigo muerto, y cantares que referan la

victoria, de suerte que todo estaba manifestando un infierno, con cfilas de


demonios, que son los que gobernaban estas gentes. Y en estas tales fiestas
eran tambin muy clebres los brindis del Tabaco, muy usado de todas estas
gentes brbaras. Y cuando alguna Nacin convida a otra para alguna guerra, el
estilo de convidarla era enviarle cantidad de caitas de carrizo embutidas de
Tabaco, en las cuales encendidas gozan el humo que tanto ha cundido por el
mundo y emanado de tales gentes. Y el admitir este presente era darse por
coligadas y convidadas para la guerra.
El otro vicio muy anexo a este, y que mucho reinaba en estas Naciones, era el
de traer guerras continuas entre si, y matarse unas con otras, las vecinas con
las vecinas, ya en campo abierto, ya en asaltos en sus sementeras y dndose
albazos (este nombre tienen en tierra de guerra de las Indias, los asaltos que se
dan de madrugada) y en ellos no perdonan edad ni sexo, antes a veces hacan
blasn y tomaban por nombre en su lengua el que mat mujeres o nios, el
que mat en el monte o en la sementera, y como si fuesen grandes estas tales
victorias o fierezas, las celebraban, siendo raras las veces que se contentaban
con slo sujetar por esclavos los que cogan. Estas continuas guerras eran la
causa de no tener noticias estas gentes de las que estn distantes de sus tierras,
ni contacto ni comercio con ellas, porque ordinariamente estaban cercadas de
enemigos, sin concederles tregua, hasta el tiempo en que entr en ellas la Ley
de Cristo, que es Ley de paz, y las concuerda y cie en la caridad que su
divina clemencia trajo al mundo.
Las armas que generalmente usan son arco y flecha, llevando grandes manojos
de ellas en sus carcaxes al hombro, y en esta arma son diestrsimos, porque
desde nios se ejercitan en ella. Y en pudiendo andar el nio, le ponen en la
mano un arquito pequeo y se ensea a tirar pajitas por flechas, y cuando
mayorcitos, a flechar lagartijas, con lo cual salen tan diestros en tirar la flecha
y usar de ella con tanta velocidad y presteza, que mientras se dispone y
dispara un soldado Espaol su arcabuz, hacen ellos ocho o diez tiros. Las ms
de las flechas traen untadas una yerba tan ponzoosa, que si es algo fresca, por
poco que encarne en cualquier miembro o parte del cuerpo, ni hay contrayerba
que la cure, ni remedio para escapar con vida el herido con ella. Usan tambin
en tiempo de guerra sembrar los caminos de pas de madera dursima, untadas
con esta ponzoa, enterrndolas entre la yerba hasta la punta, para herir los
pies de los Indios enemigos, que ordinariamente andan descalzos. Y cualquier
herida, por pequea que sea, si la ponzoa se entrapa en la sangre, es bastare
para quitar la vida. Y es cierto que es ms de temer una de estas, que la de
una bala de arcabuz, que al fin cuando esta cae en un brazo o pierna, se puede
curar y no es mortal, y para esta otra no se ha hallado contrayerba ni remedio,
en cualquier parte del cuerpo que caiga. Usan tambin para de cerca, cuando

se viene a manos con el enemigo, de otra arma que llaman Macana, que una
como porra de madera reciecsima, conque a un golpe le abren la cabeza.
Algunos tambin usan de un gnero de chuzos, la punta y hasta todo el palo de
Brasil, porque hierro no le tenan ni conocan; y de los chuzos usan los que
como capitanes entre nosotros traen la jineta. De armas defensivas usaban
Indios principales, que son adargas pequeas de cuero de Caimn o Cocodrilo,
que es muy duro y resiste a una flecha, como el tiro no sea de brazo muy
fuerte o muy de cerca, que a ese tal vez no resiste. Por defensa tambin
debemos contar la que ponen en la mueca del brazo izquierdo, donde resurte
con grande violencia la cuerda del arco cuando dispara la flecha, y para que no
lastime envuelven a la mueca y con galantera, un pellejo de Marta blanco
que recibe el golpe de la cuerda. Porque los arcos de que usan no tienen astil
como la ballesta, sino solo la vara reciecsima de arco y con todo la tiran con
tanta fuerza que si el brazo en fuerte le hace casi juntar una punta con otra, y
juegan de ella con al velocidad y facilidad que hemos dicho. Para salir a la
guerra se embijan o pintan con un barniz que hacen de un aceite de gusanos
revuelto con almagre, u holln de las ollas, conque quedan pintados en cara y
cuerpo, de suerte que parecen fieros demonios del infierno. Las cabezas y
cabelleras adornan de vistosas plumas y penachos de aves que cran o cazan
en los montes, y porque las alegras de estas Naciones eran matar gente.
Algunos principales que hacan oficios como de Capitanes, usaban salir a la
guerra con saltambarcas o capotes de algodn azules, sembradas de conchas
de ncar, que colgaban en ellas y resplandecen mucho y con otros dijecillos al
cuello. Cuando pelean es tal el movimiento del cuerpo, ya levantndolo, ya
encorvndolo, ya mudando de lugar, que no lo dan a que se les haga puntera.
Y de otras circunstancias de sus guerras se ir diciendo en el discurso de la
Historia.
El vicio de la deshonestidad claro es, que no poda falta donde reinaba tanto la
embriaguez, pues del vino, dijo el Apstol San Pablo: In quo est luxuria. Y
adems de esto, por haberse apoderado tanto de estas gentes los demonios, a
quienes ordinariamente llamaba Cristo, espritus inmundos, pero no obstante
lo dicho, puedo decir, que en esta parte no pocas veces reparaba que para la
ceguedad en que vivan, no haba encenddose tanto el fuego ni abrasado tan
desenfrenadamente como pudiera. Porque el tener muchas mujeres no era
general en todos, sino lo ordinario en prncipes y cabezas, y en algunas
Naciones eran mucho ms los que se contentaban con sola una mujer, que los
que usaban de muchas. Su matrimonio, lo ordinario, no eran indisolubles, y as
venan a ser amancebamientos, faltando la indisolubilidad que pide el
verdadero contrato de matrimonio. Este, cuando era de doncella, le celebraban
con algunas solemnidades. La primera, que no se contraa sin orden y voluntad

de sus padres, y si esta faltara, se tuviera por muy grande desorden, y apenas
visto entre ellos. Algunas Naciones usaban cuando entregaban la desposada
doncella a su marido, le quitaban del cuello una concha labrada, que suelen
traer las tales, como joyel y sea de su virginidad, la cual si pierden antes de
casarse, es cosa afrentosa entre ellos. Otra seal de templanza confieso
tambin que me admiraba algunas veces entre estas gentes, era de ver con que
seguridad caminaban mujeres solas, y doncellas, por el campo y por los
caminos, sin que nadie las ofendiese. Lo cual no se si con tanta seguridad
pudieran hacer en algunas tierras de Cristianos. Y finalmente, no era tanto el
desenfrenamiento de este vicio, como a veces se ve en gente que tiene Luz de
la fe; ni son tan brbaros estos Indios, que no admiren en los Ministros
Evanglicos, la pureza y limpieza de vida y costumbres que guardan, y la
reconocen de tal suerte, que el ms mnimo desmn de ella los escandaliza
tanto, que lo publicaban a voces y gritos. La otra especie de este vicio
inmundo, que por su indecencia no se nombra, es as que en parte se hallaba
entre estas gentes. Pero como l es ms que bruto, pues no se halla en los
brutos animales, era tenido entre estas Naciones tan ciegas y ajenas de la Luz
de la razn, por tan vil y afrentoso, principalmente en los pacientes, que esos
eran conocidos y menospreciados de todos, y los llamaban en su lengua con
vocablo y palabra afrentosa, y los tales no usaban ni arco ni flecha, antes
algunos se vestan como mujeres.
El vicio de los que llamaban Antropfagos, que comen carne humana, haba
introducido el demonio, enemigo capital del gnero humano, en casi todas
estas gentes, en tiempo de su Gentilidad, aunque en unas se usaba ms, en
otras menos. En la Acaxee y serrana, era ordinario este inhumano vicio, que
es muy cotidiano entre ellos, y de la manera que salan a cazar algn venado,
as salan a buscar alguno de sus enemigos al monte o sementera, para hecho
pedazos, cocido y asado, comrselo. Otras Naciones no usaban esto, si no era
con algn enemigo valiente, o sealado en la guerra, que comiendo de sus
carnes les pareca creceran ellos en valenta. Pero gracias al Evangelio de
Cristo Nuestro Seor, que despus que lo recibieron ha quedado desterrado y
extinguido este brbaro y fiero vicio, con los dems.
Leyes ni Reyes que castigasen tales vicios y pecados, no los tuvieron, ni se
hallaba entre ellos gnero de autoridad y gobierno poltico que los castigase.
Es verdad que reconocan algunos caciques principales, que eran como
cabezas y Capitanes de familias o rancheras, cuya autoridad slo consista en
determinar alguna guerra o acometimiento contra enemigos, o en asentar
paces con otras Naciones, y por ningn caso se determinaban semejantes
acciones sin la voluntad de los dichos Caciques, que para tales efectos no
dejaban de tener muy grande autoridad. En casa de estos se celebraban las

borracheras celebres de guerra y tambin a estos les ayudaban sus sbditos a


hacer sus sementeras, que eran lo ordinario mayores que de los dems. Esta tal
autoridades alcanzaban dichos Caciques, no tanto por herencia, cuanto por
valenta en la guerra o amplitud de familia de hijos, nietos y otros parientes, y
tal vez por ser muy habladores y predicadores suyos, de lo cual se dir en el
discurso de esta Historia. Finalmente, estas Naciones ciegas no tuvieron
gnero de letras, pinturas ni arte. El de la Agricultura slo se extendi a las
sementeras que quedan dichas. Y para sembrar estas semillas y limpiar la
tierra, no tenan otros instrumentos que los de unas cuchillas largas, de palo,
con que movan la tierra, en que tambin ayudaban a los varones las mujeres.
Estas usaban el arte de hilar y tejer algodn, u otras yerbas silvestres, como el
Camo de Castilla, o Pita, y de esta hacan algunas mantas, no en telares, que
an este arte no alcanzaban, sino con traza trabajosa, hincando unas estacas en
el suelo, de donde tiraban la tela. El vestido de estas gentes de ordinario era
muy parco, o casi ninguno en los varones; las mujeres andaban cubiertas de
medio cuerpo abajo con mantas de algodn, que dijimos, tejan, y las que estas
no alcanzaban, se cubran haciendo faldellines de gamuzas de venados, que
las saben aparejar bien, y en ellas hacan algunas labores de almagre,
particularmente la gente moza. Tambin se pintaban la cara y colgaban de sus
orejas algunas pedrezuelas y dijes. A las nias (por chiquitas que sean y an
acabadas de nacer) las cubren (por pobres que sean) con alguna mantilla, en
que muestran tambin su honestidad. De los varones podramos decir que
andaban totalmente descubiertos, porque algunos de ellos se cubran con
mantas de algodn, o de Pita, pero estas fcilmente las dejaban y arrimaban.
Y estos son en los que quedaba algo de polica humana, que otras Naciones
ms pobres y montaraces, menos cubierta traan, excepto las mujeres, que
siempre usaron de alguna, aunque fuese de yerbas y hojas de plantas, muestra
de ser hijos de los primeros padres Adn y Eva, que se cubrieron de hojas de
rboles en pena de su pecado, y despus los cubri Dios de pieles de animales.
Cran el cabello largo mujeres y hombres. Muchas de las mujeres lo traen
tendido sobre los hombros, otras veces recogido y trenzado, y las unas y los
otros estiman mucho sus cabelleras; los varones la traen ordinariamente
recogida, con unos cerquillos o coronillas galanas que labran de hoja de palma
y adornan con plumas de colores, y cuando entran en el monte a cazar, usan de
unas monterillas de gamuza, porque no se trabe el cabello en los rboles y
ramas.
Y pues he anotado las costumbres brbaras y vicios de estas gentes, tambin
debo escribir aquellos de que carecen y no se hallan entre ellos, por ciegas que
estn, hallndose muchas veces en gentes, Reinos y Repblicas muy polticas
y sabias del mundo, y en las que gozan de la Ley del Evangelio y Leyes de

Cristo. Porque, qu gente o repblica, por poltica que sea, se escapa en el


mundo de hurtos, latrocinios y robos? Qu Repblica o Ciudad, donde no se
oigan juramentos falsos y an blasfemias, tratos ilcitos e injustos? Dnde no
se vean rias y pendencias y hasta derramamiento de sangre, y an quitarse la
vida los que son de una Repblica y de una misma sangre y familia? Pues de
todo esto, raro o nada era lo que se hallaba entre estas gentes, sino concordia y
paz, en los que se tenan por una nacin, sin haber engaos, fraudes o hurtos, y
cuando alguno haba, vena a ser de una calabaza o sanda, o unas mazorcas de
maz. Y si se replicare, que en faltar en ellos tales vicios era por faltarles la
materia y hacienda sobre que cayese, respondo que esa poca que tenan la
comunicaban entre si con tanta liberalidad, que la comida que haba menester
en que se hallaba con hambre, aunque fuese pasajero que caminaba, como no
fuese enemigo, la hallaba en la casa donde llegaba y se sentaba a comer como
si fuera en casa propia.
CAPITULO IIII
DE los juegos singulares, entretenimientos y cartas que usaban estas gentes.
Entre las costumbres buenas, no malas de estas gentes, quiero contar las
indiferentes, como son sus entretenimientos, juegos y cazas, que en todo se
ejercitaban sin ofensiones ni agravios. El ejercicio de la caza lo usaban mucho.
Lo uno, porque de la del monte son abundantsimas sus tierras y selvas (como
atrs se dijo) de Venados, jabales, liebres y conejos, y otros animalejos, y no
ha menester ir lejos a buscarla; antes podramos decir que las habitaciones de
estas gentes eran habitaciones de venados y fieras, y que todos vivan juntos.
En estas cazas a veces mataban tigres, leones, lobos y zorras, aunque estos
ms los buscaban por sus pieles, de que se servan, que por sus carnes. Otra
razn tenan para usar mucho del ejercicio de las cazas y era que como
carecan de carne domstica para su sustento, porque no tenan ganado manso
de cabras ni carneros, ni vacas, se hallaban necesitados de buscar la carne de
monte y el gusto de este sustento los llamaba a la caza. Y ltimamente, porque
con ese ejercicio se industriaban en el uso de sus arcos y flechas, y se
ejercitaban para la guerra.
De estas cazas, unas suelen ser generales, a que convocan uno o muchos
pueblos o rancheras juntas, y de comunidad; otras particulares, a que sale el
Indio por su entretenimiento e inters, y en esta se ejercitan mucho los
muchachos, particularmente en caza de trtolas y codornices, de que hay
grande abundancia, y as matan muchas. Cuando la caza es general, el modo
con que la hacen es cercando un monte espeso de breas y arcabucos, y si es
tiempo en que ella seca la maleza, le pegan fuego por todas partes,

cercndolas con sus arcos y flechas en las manos. El fuego obliga a salir del
monte toda la caza terrestre y voltil, y hasta las serpientes y culebras; no se
escapa cosa de sus flechas y si algn animal se escapa con alguna clavada, por
no ser en el corazn la herida, al da siguiente van a buscarla al lugar donde
tienen por cierto que cay muerta, porque como ordinariamente (an para la
caza) usan de flechas con yerba, a ms tardar, cuanto sali herida cae muerta
dentro de veinticuatro horas. Y es muy de notar que el ser muerta con flecha
con yerba no hace ponzoa la carne y el modo de descubrir el lugar en que
cay muerto el animal, es mirando a lo alto al aire, si revolotean los zopilotes
(gnero de guilas que hay muchas en esta tierra que se sustentan de carnes
muertas) y en vindolas conocen que all cay la caza, en hallndola cargan
con ella a sus casas y con ella se hartan, porque todo el venado se cuece junto
y se convidan vecinos o parientes a este convite. Reducirse pueden a las cazas
las que hacen estos Indios de dos gneros de animalillos que tienen por
regalado sustento y hallan con abundancia en los montes. El primero es de las
que se llaman Iguanas, animalillo muy semejante el lagarto y en sus pintas
ms feo que l; este se cra y halla en las cncavos de rboles, y tambin en el
agua, y as viene a ser terrestre y acutil; por esa razn se usa comer an en
das de pescado; es sana y sabrosa comida. Las piedras, (que al modo de las
Besares, aunque ms blancas) que cran estos animalillos, son muy
medicinales y de precio, para el remedio de retencin de orina y no se hallan
en todas las Iguanas. El cogerlas y prenderlas en el cncavo del rbol, lo hace
el Indio con mucho tiento con la mano y quebrndole luego la quijada, porque
no pueda morder ni hacer presa, como la suele hacer, y as quebradas las
quijadas llevan manojos de ellas vivas y si se quieren guardar as ocho o
quince das sin comer y echadas a un rincn, se sustentan vivas hasta que
sirven de comida. Per de esta y de otra cualquier caza se abstienen cuando sus
mujeres han parido, parecindoles por esta supersticin brbara, que ha de
morir la criatura si no guardan este ayuno estndose en sus casas.
Por caza tambin puedo contar entre las de estas gentes, la que hacen de
colmenas o panales silvestres, que Dios les dan en sus selvas y montes, que si
bien no fructifican cera sus abejitas, que no son mayores que moscas, pero
fabrican una suavsima miel, que en la suavidad, dulzura y olor hace ventaja a
la mejor de Castilla. La forma de este panal o colmena, es redonda y de dos
tercios de alto, y si es muy crecido el panal, de una vara. La materia de la
cubierta en que estn cercados y guardados los panales y su licor, es de una
hoja, como las de los panales de avispas de Castilla, y tiene su puerta para
entrar y salir las abejitas, no mayor que lo que puede su cuerpecito. El modo y
traza de fabricar estos panales es tambin maravilloso, porque lo arman en
rama alta y pendiente de rbol que tenga algn gancho de que est preso el

panal, y no lo puede arrancar el viento. La miel como se fabrica de flores muy


olorosas, as lo es ella tambin. Ahora se sigue decir el modo como los Indios
buscan estos frutos que Dios les dio en las breas, donde ordinariamente estn
escondidos y el tiempo de Primavera es cuando se hallan. Vale pues, el Indio
busca panales adonde hay algn charco o lagunilla de agua, de los que suelen
haber en las orillas de los montes rebalsados, all esperan que las abejitas
lleguen a coger el roco para forjar la miel, y al punto que se levanta, la sigue a
carrera y con la vista al vuelo, hasta dar con el paraje del panal y en
hallndolo, corta la rama de que est pendiente, llvalo a su casa y goza de su
fruto, que no slo es la miel sino tambin los polluelos de las abejitas, que
aunque no estn formados, sino como gusanitos en sus casitas de panales,
ponindolos sobre las brasas y asados, le sirve de manjar y comida; motivo
todo de alabanza al liberalsimo Creador, que tanto cuid del sustento y regalo
de estas pobres gentes. El Indio que anda a caza de panales ha de ser de buena
vista para divisar al viento la abejuela, y por la misma razn no ha de ser da
nublado para cazarlos.
Habiendo dicho de los entretenimientos de cazas de estas Naciones,
pasaremos a los de sus singulares juegos. El que llaman del Patoli, es muy
general en ellos y corresponde al de los naipes o dados, porque en lugar de
ellos usan unas cuatro caitas cortas, rajadas y menores de un geme, y en
ellas tienen unas figurillas y puntos, que les da el valor o prdida. Estas,
cuando juegan las botan, arrojndolas sobre una piedrecita para que salten y
caiga los puntos a su ventura, y gane o pierda el que las juega, rayando en la
tierra los puntos que ganan, hasta cumplir el nmero de la apuesta, que se hace
all presente. Esta es de sartas de caracolillos de la mar, que ellos estiman y
conque se adornan. Tambin sirve de apuesta arcos, flechas, cuchillos o
hachuelas que alcanzan, y de lo mismo suelen ser ordinariamente las apuestas
de otros juegos, aunque ese del patoli es en el que ms continuamente se
entretienen. Otro es clebre entre ellos, que llaman correr el palo, muy usado
de todas estas Naciones, y que les sirve de ejercitarse para la guerra. A este se
junta de ordinario mucho nmero de Indios, que tal vez salen cien cual
doscientos, y que para l se desafan pueblos enteros; estos se parten en dos
cuadrillas, cada una de ellas trae su palillo, que es rollizo, de madera un poco
pesada, que no tiene ms de un geme de largo, en medio est cavado, de suerte
que cado en tierra pueda entrar debajo de l la punta del pie descalzo, como
ellos lo traen para botarlo. Cada cuadrilla arroja a un mismo tiempo el palillo
en tierra y desde el puesto de donde sale, lo comienzan a botar y tirar con el
pie uno de cada cuadrilla, con tanta destreza que con el brazo no hiciera ms
largo tiro un buen tirador, y es ley del juego que al palillo no le ha de tocar la
mano, sino slo el pie. Aunque pueden ayudarse de una varilla que llevan en

la mano para ponerlo sobre el empeine y cuando el Indio est cogindolo para
arrojarlo, ya se han adelantado otros compaeros para proseguir con los botes
al trmino sealado y volver botando el palo a donde salieron y la cuadrilla
que llega primero, esta gana la apuesta, y es tan largo el espacio de ida y
vuelta que ordinariamente corren dos, tres y ms leguas, con que se hacen
muy ligeros para la guerra, en que nunca estn parados sino en continuo
movimiento y sudando arroyos en este juego, se arrojan al ro y quedan muy
contentos. Y generalmente en estos ejercicios estas Naciones valientes,
alentadas y ms alegres que las otras de Nueva Espaa, que los mexicanos no
usan este juego.
Tambin usan no pocas de estas naciones otro juego de pelota, esta es mucho
mayor que la que juegan en Europa y la materia es amasada de una particular
goma de rbol que llaman Ulle, por una parte muy slida y por otra muy ligera
en saltar del suelo que apenas para; juegan en la plaza, que tienen limpia,
barrida y llana, que llaman Batey. En l se confrontan dos cuadrillas de cuatro,
seis u ocho Indios cada una, botando el uno de ella la pelota contra la otra para
que el contrario, que se halla ms cerca la rebata. Es ley de este juego que la
pelota no le ha de tocar la mano, porque si lo hace pierde raya y slo se ha de
botar con el encuentro del hombro o con el cuadril del muslo desnudo, y es tal
algunas veces el mpetu con que la arrojan, que salta la pelota del hombro o
cuadril del Indio, treinta y cuarenta pasos, y tan alta algunas veces cuando es
con el hombro, que no la alcanzan a rebatir los contrarios, no obstante que la
pelota es tan pesada y recia, que si acierta a dar el Indio con el estmago, lo
dejar muerto, como ha sucedido algunas veces, pero cuando la pelota viene
saltando por el plano de la tierra, se arroja con gran destreza y ligereza el
contrario a ella a rebatirla con el cuadril, hasta que la hace pasar el termino
contrario, que es con que se gana la suerte y apuesta. En este juego, como en
el pasado, salen con la agitacin, sudando arroyos, como es tierra caliente,
pero el remedio lo tienen a la mano en el ro, arrojndose a refrescar y baar,
lo cual frecuentan muchas veces al da, y todas personas chicas y grandes,
hombres y mujeres nadan como peces. Y a lo que toca a entretenimientos de
estas gentes, quiero tambin aadir de su modo de trabajo en llevar carga, por
ser particular. Porque la carga el al hombro desnudo y atravesando en l un
palo de madera lisa y muy fuerte, y cargando a las dos puntas dos redes largas
a modo de balanza, donde cabe una fanega de maz y con l (si es menester)
dos hijuelos, como si fueran en jaula, carga a veces tan pesada que hace
blandear el palo por fuerte que es, y con l caminar el Indio tres y cuatro y
ms leguas, de suerte que me espantaba algunas veces de que tan grande peso
no les quebrase el hueso del hombro, pero ya que no lo quiebra, cra en l un
callo tan grueso como una nuez; hoy usan menos este gnero de carga por

tener ya muchos caballos que compran de los Espaoles y les sirve as de


caminar en ellos como para cargar los frutos que cogen o rescatan en partes
distantes. Y con esto baste de entretenimientos de estas Naciones, ya que
deseo de entrar a tratar de cosas de ms entidad y provecho, que no faltarn las
que son de estima y gloria de Dios adelante, y mayores mientras pasare ms
adelante la Historia, aunque es forzoso dejar asentadas estas otras ms
menudas.
CAPITULO V
En que se trata si se hallaba idolatra formal en estas gentes o si eran
atestas; tambin de sus hechizos y supersticiones y sermones clebres que
usan.
Ser los atestas la gente ms rematada y perdida del mundo y ms apartada de
la luz divina, no habr quien lo pueda negar. Porque cierran de golpe la puerta
y los odos a la principal y fundamental verdad de toda la divina doctrina,
fundamento de la salvacin eterna. Y los tales no hallan a quien temer, ni a
quien amar, conque se toman cuantas licencias se les antoja para sus maldades
y todas cuantas abominaciones y pecados se pueden imaginar. Razn por la
cual el demonio, enemigo capital del gnero humano, hace cuantas diligencias
le son posibles por traer a este rematado estado a los hombres, como hoy lo
hace con no pocos de los herejes de estos tiempos, que no pudiendo defender
los errores, viene a pasar del estado poltico que siguen, al Atesmo, cerrando
la puerta de golpe al entendimiento para toda la saludable verdad, ni temiendo
que hay Dios que castigue ni ley santa que prohiba, ni otra vida que esperar, y
quedan hechos unas bestias que no conocen ms que lo visible, lo corporal y
terreno, sin atender a lo bienaventurado y eterno, para que Dios cri al
hombre, con que vienen a parar a aquel estado que lament el Real Profeta:
Dixit insipiens in corde suo; no est Deus. Y luego explic la miseria de los
tales: Corruptisunt, isn abominabiles faestisunt. Llegaron (dice) a estado de
corrupcin de costumbres abominables.
Viniendo ahora a las gentes brbaras, de que trata esta Historia, y habiendo
estado muy atento los aos en que entre ellas anduve para averiguar lo que en
esta pasaba en esta materia de idolatra, y lo que con puntualidad se puede
decir es, que aunque en algunas de estas tales gentes no se puede negar que
haba rastros de idolatra formal, pero otras no tenan conocimiento alguno de
Dios, ni de alguna Deidad, aunque falsa, ni adoracin explcita de Seor que
tuviese dominio en el mundo, ni entendan haba providencia de Creador y
Gobernador de quien esperasen premios de buenas obras en la otra vida, o
castigo de las malas, ni usaron de comunidad culto divino. El que en ellos se

halaba, se vena a reducir a supersticiones brbaras o hechizos enseados por


los demonios a particulares personas, con quienes en su gentilidad tenan
familiar trato y este unos implcitos y heredados de sus mayores, que se lo
enseaban a la hora de su muerte, encargndoles usasen algunas ceremonias
de hechizos y supersticiones, que servan para curar, matar o engaar. Porque
los tales, ordinariamente son curanderos, y la gente entre ellos ms viciosa y
temida de todos, porque conocen que con sus hechizos matan cuando quieren.
Estos hechiceros, como gente que tanto trata con el demonio, son los que ms
se oponen a la publicacin del Evangelio, y ms lo persiguen, y por
consiguiente, a los Ministros que lo predican, y son los instrumentos de que se
vale Satans para cuantas maldades quiere introducir entre estas gentes
ciegas. De ellos sale la voz y fama que muchas veces han derramado, de que
con el agua del Bautismo se mueren los nios, cuando sucedi que quiso
llevarse Dios a su cielo por primicias agradables de esta nueva Cristiandad,
algunos de estos corderos. Y de aqu tambin naca lo que algunas veces
advert, administrando en estas doctrinas, que cuando las madres Gentiles
traan a bautizar sus hijos, y cuando llegaba el tiempo de la ceremonia santa de
ponerles la sal bendita en la boca, teman que la recibiesen los nios, porque
los persuada el hechicero que era gnero de hechizos que usaban los Padres
para matar las criaturas. Tambin de estos endemoniados curanderos salen
ordinariamente las plticas (que llaman Tlatolis) de alzamientos y rebeliones
de pueblos y naciones, abrasamiento y asolamiento de Iglesias. Porque como
ve el demonio que con la Luz del Evangelio y doctrina que en ellas se les
ensea se deshacen y desvanecen todos sus embustes e intereses en curar
enfermos, y se les atajan sus vicios, aqu pone toda la diligencia ese enemigo
del gnero humano, por medio de hechiceros, para persuadir a los pueblos se
levanten, abrasen las Iglesias y se vuelvan a los montes y vivan a sus
anchuras.
El medio de curar estos endemoniados mdicos, es unas veces soplando la
parte lesa o dolorida del cuerpo, o todo l, con tanta fuerza y conato que se
oye muchos pasos el ruido que hace, otras chupando la parte dolorida, Y
aunque en parte pudiramos decir que esta accin tena el efecto natural de la
ventosa, que atrae o disgrega el humor, pero esto est envuelto en tantas
supersticiones y embustes que no podemos fiar que sea todo seguro y libre de
engao o pacto con el demonio, porque a los enfermos les dan a entender que
les sacan del cuerpo palos, espinas y pedrezuelas que les causaban el dolor y
enfermedad, y todo es embuste, porque ellos traen estos en la boca o en la
mano con disimulacin, y cuando han curado al enfermo se lo muestran,
vendindoles por verdad lo que es patraa y mentira, y an, suelen hacer
ostentacin de lo que dicen sacaron del cuerpo, al modo que los sacamuelas

hacen sus sartas de ellas para mostrar la destreza de su arte. Tambin usan
curar la herida de la flecha chupando la ponzoa y este es remedio
provechoso, con tal que ellos renuncien al pacto que suelen tener en todo esto
con el demonio, porque chupando la herida, juntamente se chupa la ponzoa y
la lengua es tambin sana y no recibe dao considerable, escupiendo luego la
ponzoa que no es mortal, si no toca la sangre y se incorpora con ella.
El pacto que con estos hechiceros tiene asentado el demonio ordinariamente,
est aligado y lo tienen muy guardado en unos cuerecillos de animales
parecidos al hurn, de que hacen unas bolsitas y dentro de ellas unas
pedrezuelas de color, o chinas medio transparentes, y esta bolsita guardan
como si fuera de reliquias, y cuando para bautizar se entregan estas prendas,
es buena seal de que recibe de veras la Fe de Cristo y dejan y se apartan de
la familiaridad del demonio. Este muchas veces se les apareca e3n tiempo de
su gentilidad, hablndoles en figura de animales, pescados o serpientes, que no
se ha olvidado cuan a su propsito le sali el haber derribado a nuestra
primera Madre en esta forma. Orbale mucho o temanlo, cuando se les
apareca y por titulo de honra le llamaban Abuelo, sin hacer discurso si era
criatura o Creador, y aunque la figura de animal o serpiente en que se les
apareca el demonio la observaban y pintaban a su modo, y tal vez levantaban
alguna piedra o palo a manera de dolo, pero claramente no parece reconocan
deidad ni suprema potestad del universo. A este gnero de idolatra se vena a
reducir lo ms que de este gnero se hallaba entre estas gentes. Aunque en
otras, que ms adelante se escribe, haba mayores rastros de idolatra formal,
como en sus lugares se ver. Pero gracias a Dios que de toda esta ceguedad,
mentiras y embustes se ven cada da salir libres estas gentes, por la gran
Misericordia de Dios, de que se contarn no pocos casos muy singulares en el
discurso de la Historia.
Pero porque uno de los oficios y ejercicios de hechiceros, de quienes he
hablado, era el de predicar y hacer celebres sermones y plticas a los pueblos,
y por ser materia que pertenece a religin falsa o verdadera, escribir aqu los
usos y costumbres que tenan acerca de esta. Muy usado fue de todas estas
naciones el haber predicadores que ejercieran este oficio. Estos lo ms
ordinario eran sus principales Caciques, y ms cuando eran hechiceros, cuyo
oficio remedaba en algo al de Sacerdote de dolos de la Gentilidad. El tiempo
y ocasin ms sealada para predicar estos sermones, era cuando se
convocaban para alguna empresa de guerra, o para asentar paces con alguna
Nacin, o con los Espaoles, o de celebrar alguna victoria que hubiesen
alcanzado o cabezas de enemigos que hubiesen cortado. En tales ocasiones se
juntan en la casa o ramada del cacique lor principales viejos y hechiceros.
Encendase una candelada y alrededor se sentaban, luego segua el encenderle

algunas caitas de Tabaco que tenan preparadas, y con estas se convidaban a


chupar esos brindis. Celebrada esa accin, luego se levantaba en pie el Indio
de ms autoridad entre ellos, y desde all entonaba el principio de su
predicacin y comenzaba a paso lento a dar vuelta a la plaza del pueblo,
prosiguiendo su sermn y levantando el tono y los gritos, de suerte que desde
sus casas y hogueras le oan todos los del pueblo. En esta vuelta a la plaza ys
sermn gastaba cual vez media hora, cual ms o menos, como quera el
predicador, la cual acabada, volva a su asiento, donde los compaeros le
reciban con grandes aplausos que cada uno de por si le haca. Si era viejo el
que haba predicado, que ordinariamente lo son, el aplauso era este: Has
hablado y amonestdonos muy bien, mi abuelo, yo tengo un mismo corazn
que el tuyo. Si era viejo el que daba el parabin, deca: Mi hermano mayor, o
menor, mi corazn siente y dice lo que t has dicho, y vuelven a convidarlo
con otro brindis y caita de tabaco. Habiendo acabado este se levantaba otro
predicante por la misma forma, y haca su sermn, dando su vuelta y gastando
otra media hora. Y en estos sermones suceda gastarse lo ms de la noche,
principalmente si la materia que trataban era ms celebre de paz o guerra
sealada. Lo que en estos sermones predicaban, conforme a su capacidad
brbara, lo repiten muchas veces y unas mismas razones. Si era para incitar a
guerra, representando el valor de sus arcos y flechas, el defender sus tierras,
mujeres e hijos, y de all tenan los hechos de sus Capitanes valientes,
nombrando los que al presente eran guerreros en su nacin, etc. Si se trataba
de asentar paces con los Espaoles, predicaban la conveniencia de la paz, el
gozar con quietud de sus tierras y ro con ella, cuan bien lees estaba tener a su
amparo a los Espaoles, aadiendo cuando trataban de que entrasen Padres a
darles doctrina, otra s razones que en ocasiones adelante en esta Historia se
dirn. Y el ordinario eplogo del sermn era exhortar a todos los del pueblo,
chicos y grandes, invocndolos con nombre de parentesco, mis abuelos, mis
padres, mis hermanos mayores y menores, hijos e hijas de mis hermanos,
tened todos mi mismo corazn y sentir con que remataban sus sermones, que
es cierto, tenan grande fuerza para mover a la gente al intento que pretendan,
ora fuese para lo malo, ora para lo bueno y por esa razn se les permiten estos
sermones an despus de bautizados y convertidos, en orden a que reciban la
palabra divina y costumbres Cristianas, y para persuadir estas repiten muchas
veces: Ya ha llegado la palabra de Dios a nuestras tierras, ya no somos los que
antes ramos. Otras, muchas cosas que pertenecen a costumbres de estas
gentes, y su mayor capacidad despus de cultivadas y doctrinadas. Todo se ir
entendiendo en el discurso de la Historia, y que se logra bien el trabajo que en
su labor se pone, as en lo divino como a lo humano.

CAPITULO VI
De lo que se ha podido averiguar del origen de estas gentes, paso que
tuvieron para venir a poblar esta Regin, variedad de sus lenguas, la
importancia de que los Ministros Evanglicos las aprendan.
Dificultad es (en que se han ejercitado discursos de personas de mucha
erudicin) examinar por qu camino entraron estas gentes a poblar las tierras
de este nuevo mundo, tan apartadas del antiguo y tan ignoradas de todos los
Historiadores y Escritores de siglos pasados, los cuales juzgaron que las
columnas de Hrcules, levantadas en Cdiz, o en sus costas, daban fin a la
Tierra y sus poblaciones. Y aadan que dado que hubiese tierra descubierta
debajo de la Trrida Zona, esa vendra a ser inhabitable por el rigor de su
clima y temple, Y finalmente concluan no haber el nuevo orbe de gentes que
al cabo de millares de aos y siglos se descubri. Pero cuando se vino a hallar
en nuestros siglos lo que no alcanzaron los pasados, hizo Dios manifestacin
de su grandeza y desenga los entendimientos de los hombres, mostrando
que sabe hacer habitables las Regiones y climas que sentenciaban por fieras e
insufribles los hogares. Y adems de ello, las pobl de tal nmero de
Naciones, como las que se han descubierto, las cuales es forzoso confesar
descienden con los dems hombres del universo, de un mismo tronco que es
Adn; sobre esto se ha examinado y discurrido por dnde pasaren estas gentes
a este nuevo mundo, dividido del antiguo con tantos golfos de tan inmensos
mares. No me detendr en referir pareceres y discursos que se ha hecho sobre
esta materia, que se viene a reducir a la ms probable opinin, que juzga que
pasaron por tierra continente con la Asia por la parte Norte, o por algn brazo
de mar que fue fcil de pasar y hasta ahora no est descubierto. Porque para
navegaciones de todo el pilago inmenso del Ocano, que hoy se hacen, no
haba arte ni noticia en la antigedad, cuando ni se saba ni se usaba de la
aguja de marear, que es la que ha enseado a surcar y hallar caminos en los
ms extendidos pilagos del mar.
A lo dicho slo aadir lo que puede servir de alguna claridad en esta materia
hasta hoy tan oculta, lo que yo averig tratando y doctrinando algunas
Naciones que pueblan la provincia de Cinaloa, que de las descubiertas y
pobladas de Espaoles, viene a ser la ms remota, o de las ms remotas en la
Nueva Espaa. Con particular cuidado, y no pocas veces, hice inquisicin
entre los ms viejos y ms entendidos de los Indios, preguntndoles de dnde
haban salido, y cundo haban poblado ellos o sus antepasados los puestos
que al presente posean? Todos a una me respondan siempre , que haban
salido de la parte Norte, desamparando algunos puestos que a esa parte haban
tenido y poblado, por haberles despojados de ellos y ocupdolos en guerra

otras Naciones, que despus sobrevenan. En todo lo cual hall fundamento de


verdad, en ocasiones de entradas que Espaoles soldados hicieron a tierra
adentro, a pacificaciones de gentes y otras acciones necesarias. A los cuales
acompa, por casos ocurrentes de Ministerios Cristianos. Y finalmente en los
informes que sobre esta materia hice hall rastros de que todas estas Naciones,
que se van asentando de paz en nuevas Reducciones, salieron de la parte
Norte, como tambin es fama constante que sali de esta misma regin y plaza
la grande Nacin Mexicana, como consta en sus historias muy repetidas. Y as
solo los Espaoles vienen a ser los que dicen estas gentes, que salen del
Oriente, de donde nunca tuvieron noticias que otra nacin saliese. Y hace a
este propsito el nombre que las ms de las Naciones de Cinaloa, en las
lenguas ms comn de ella, dan a los Espaoles, llamndolos Yoris, o Doris,
nombre y vocablo, que aunque significa lo mismo que valientes, y lo dan
tambin a las bestias fieras, como Len, Tigres, etc., pero por esa misma razn
y haber venido a sus tierras los Espaoles del oriente, de donde no haban
visto otra Nacin, les dan el dicho nombre, y por tenerlos por valientes.
Confrmase tambin la sentencia de que estas gentes, con la Mexicana, salen
de la parte del Norte , con lo que not y observ, aprendiendo algunas de sus
lenguas; esto es, que en casi todas ellas (que son muchas y varias) se hallan
vocablos, principalmente los que llaman radicales, que o son de la lengua
mexicana o se derivan de ella, y retienen muchas de sus slabas, de que
pudiera hacer aqu un largo catlogo. De todo lo cual se infieren dos cosas: La
primera, que casi todas estas naciones comunicaron en puestos y lenguas con
la Mexicana, y aunque las Artes y Gramtica de ellas son diferentes, pero en
muchos de sus preceptos concuerdan. La segunda es, que todas estas
Naciones, con la Mexicana, salieron a poblar este nuevo mundo de la banda
del Norte y hallaron por esta parte paso de tierra firme y continente (aunque
no se ha conocido hasta ahora) con la Amrica, slo se divide esta de la del
antiguo orbe, por algn angosto brazo de mar, por el cual con facilidad
pudieron pasar, as hombres como fieras y animales, que en este nuevo mundo
se hallan. Y por ventura tiene Dios reservado ese paso o brazo, para
manifestarlo al tiempo que su divina e inescrutable providencia se sabe y tan
maravillosa se ha mostrado en el descubrimiento del nuevo mundo.
Y porque tocamos la materia de lenguas diferentes de estas Naciones, se
puede tambin decir, que como la variedad y confusin de ellas fue castigo de
pecados de aquellos que intentaron levantar contra Dios la torre de confusin
que refiere la Sagrada Escritura. As, multiplicndose los pecados de estas
gentes, se han ido tambin multiplicando y confundiendo sus lenguas, y como
el demonio es cabeza y prncipe de confusin y divisin, desde la primera que
caus en los ngeles en el cielo, no ha parado en hacer lo mismo en la tierra

con divisiones de gentes y lenguas, para hacer por este medio ms dificultoria
la predicacin del Evangelio. Pero Nuestro Seor, que por su bondad sabe
sacar de los males bienes, ha convertido esa tan grande variedad de lenguas en
materia de mayores merecimientos de sus Predicadores Evanglicos, que con
el santo celo de ayudar a las almas y darles a conocer a su Creador y Redentor,
han vencido estas grandes dificultades de aprender un nmero sin nmero de
brbaras lenguas, por salir con su santa empresa y pretensin. En que se
cumple y verifica en su modo aquella magnfica promesa de Cristo Nuestro
Seor a sus Apstoles y sucesores en la predicacin Evanglica,
prometindoles que hablaran en nuevas y nunca odas lenguas. Linguis
loquentur novis, Y si bien se repara en esa promesa, tiene hoy ms particular
razn su cumplimiento, porque cuando Cristo Nuestro Redentor pronunci
que sus Discpulos hablaran en muchas y nuevas lenguas, que aunque se
usaban en el mundo ellos no las haban aprendido, pero esas entonces no eran
tan nuevas y desconocidas, pues ya se usaban en el mundo antiguo y en el
tiempo en que se hizo esa promesa, y mucho ms nuevas e inauditas eran las
que despus se haban de inventar, multiplicar y descubrir, y cuyas
dificultades haban de vencer con celo santo de la salvacin de las almas sus
Evanglicos Ministros aunque estas nuevas y desconocidas lenguas no
siempre han sido infundidas del Espritu santo a los Predicadores de este
nuevo mundo, sino ordinariamente adquiridas con trabajo y estudio,
acompaados de la caridad y amor que infunde el mismo Espritu Santo en sus
oraciones, pero tambin es cierto (y de que tenemos ejemplos que lo
comprueban en los hijos de la Compaa de Jess, y en las dems sagradas
Religiones que se han empleado en la predicacin del Evangelio) que muchas
veces recibieron singulares favores de la divinidad, para alcanzar y adquirir en
ocasiones, dos o tres das, suficiencia de lengua muy extraa, para predicar al
pueblo y gentes donde sin duda tena Dios algunos predestinados. Y no slo se
ha hallado esta gracia en el Apstol del Oriente, Nuestro Padre San Francisco
Xavier, en quien resplandeci este don, con los otros esclarecidos que le
comunic la divina bondad, sino tambin en otros Ministros del Evangelio,
que pudiera referir, los cuales en ocasiones se hallaron (con espanto suyo) con
suficiencia de lengua para declara los misterios altos de nuestra Santa fe a
estas nuevas gentes, y se hecha de ver que el Maestro de ella era el Espritu
Santo. El nmero de lenguas de las Naciones de que hablamos es casi infinito,
y aunque a veces se hallan muchos pueblos de una misma lengua, tambin
sucede que en un mismo pueblo sean diferentes las de sus barrios. De donde
nace la necesidad precisa, en que se hallan muchos de nuestros Religiosos, de
aprender (como lo hacen) dos y tres distintas lenguas brbaras, sin libros, sin
papales, sin Arte, Vocabulario ni Calepinos. Y aunque estas lenguas sean

brbaras, es cosa que admira el ver que sindolo, observan sus reglas, su
formacin de tiempos y casos, sus derivaciones de nombres y las dems reglas
de Artes y lenguas muy elegantes. Y no carece de dificultad el entender como
cada una de esta s Naciones, cuando apart lengua distinta de las dems, pudo
tan uniformemente convenir en formar e inventar tanto nmero de vocablos
como hay en una lengua que pide su vocabulario de por si, como concurren en
un Arte, sin discrepar en ellas los que la introdujeron. Y aunque esta dificultad
tena solucin en aquellas lenguas que se derivan de otras, como de la Romana
la del Romance, pero esta solucin no ha lugar en lenguas que se inventaron
primero diversas, como hay muchas entre estas Naciones, que ni en vocablo ni
en arte tienen conveniencia las unas con las otras. Ya veo que puede darse por
solucin de esta dificultad el responder, que esta mudanza de lenguas no se
hace de repente, y juntndose toda una nacin a concertarla, sino poco a poco
con el tiempo, al modo que hoy vemos, que es tan diferente el lenguaje
Castellano que se usa al que corra antiguamente. Pero con todo, no se quita
del todo la dificultad que hay en mudar totalmente una Nacin todos sus
vocablos, trminos, frases y reglas de artes del todo diferentes de aquella
lengua de que se dividi y apart, y aumenta la dificultad que estas lenguas, o
las ms de ellas, no son las que dividi Dios con su poder, y de repente en los
que edificaban la Torre de Babel, porque aquella se dice que fueron setenta y
estas otras no tiene nmero. Y consecuentemente se ha de contestar que
muchas de estas han sido de nuevo inventadas Y al que no le satisficiese la
solucin dicha, podr escoger la que ms le satisficiere. Que lo que yo puedo
decir de nuestros Operarios Evanglicos, es que no slo han vencido el trabajo
inmenso de aprender tales y tantas lenguas, sino que las han facilitado a los
venideros, reducindolas a arte y mtodo para que las puedan aprender, y
tienen ya escritos en ellas algunos tratados de misterios y costumbres
cristianas, que a todo esto se ha extendido su caridad y celo del bien de las
almas, y que han predicado en ellas con tanta eminencia, que se les oa decir
en varias ocasiones a los Indios que ellos no saban hablar en sus lenguas
respecto de los Padres. Los cuales han aprendido esto con tal eficacia que tal
vez se han olvidado de su nativa lengua., por aprender al extraa. Y no se
puede dejar de aadir aqu una cosa muy observada, y que puede animar a los
Ministros que viene a doctrinar tales naciones; Que no hay medio ms
poderoso para ganarlas y sujetarlas y tener con ellas la grande autoridad que
ha menester el ministerio Evanglico, y que su doctrina tenga eficacia, como
hablarles en su lengua y ms si la hablase bien. Aqu es donde el Ministro
ensea Tanquam potestatem habens. Aqu se asienta la doctrina Evanglica
que predican sus oyentes. Aqu los convence dejar supersticiones y engaos.
Con esto es reverenciado el Ministro ms que los Predicadores embusteros. Y

ltimamente puedo afirmar lo que tengo sacado de no pocas experiencias, que


algunas veces le servir la lengua al que la sabe y puede predicar en ella para
librarse de los muchos peligros de muerte, alborotos inquietudes y alzamientos
que levanta el demonio entre estas gentes, porque el hablarles en su lengua los
sosiega y reprime, capta benevolencia, gana y sujeta. Y no sin razn a la
gracia de lenguas pudo por consiguiente Cristo Nuestro Redentor, la otra que
luego se sigue: Serpentes tollent, sujetarn serpientes, cuales eran estas gentes.
CAPITULO VII
De las primeras noticias y descubrimientos de la provincia de Cinaloa y de
sus Naciones y trminos
El ao del seor de 1521 sujetaron los Espaoles el grande Imperio Mexicano
a la Corona de los Catlicos Reyes de Castilla, para grande gloria de las
Majestades divinas y humana, y amplificacin de la Iglesia catlica que
extendi sus terminos, poblaciones y territorios a los espacios de un nuevo
mundo, como claramente se lo tena dios prometido por su Profeta Evanglico
Isaas, diciendo: Dilata locum tentorij tui, y peles tabernaculorum tuorum
extende: ne parcas, longos fac funiculostuos, y clavos suos consolida, ad
dexteranenim, ad lavam penetrauis, semen tuum gentes hereditabit, civitates
desertas inhabitabit. Pertenecer todas estas magnficas promesas al tiempo de
la Ley Evanglica, confrmalo el Apstol de las gentes San Pablo, escribiendo
a los Galacia en el Cap. 4 explicando de la Ley Evanglica las palabras
antecedentes del mismo Profeta. Y no se donde ms a la letra se halle
cumplida esta ilustrsima profeca, que en el descubrimiento del nuevo mundo,
para felicidad y redencin de infinitas almas, que el Demonio tena tiranizadas
a su Criador. Y lo ms particular a nuestro intento en esta profeca, es que trae
muchas seas de su cumplimiento en la reduccin de la Iglesia de Cristo, de
las gentes brbaras y silvestres de que vamos tratando en esta Historia. Qu
otra cosa estn significando aquellas palabras en que le anuncia que se han de
extender sus terminos y espacios no slo en Ciudades muradas y de soberbios
edificios, sino en Naciones que habitan en territorios, y por esos campos?
Dilata locum tentory, ne pareas. No perdones a trabajos por reducir ni
Naciones ms fieras y brbaras del mundo que habitan por campos, que yo te
las sujetar. Y qu otra cosa estn significando aquellas otras palabras: Semen
tuum gentes hereditabit. Tus descendientes y sucesores, herederos en el
Instituto de los Apstoles, en el tiempo que ellos ya no estarn en la Tierra, ni
andarn por el mundo, tus hijos venideros poblarn Ciudades desiertas antes,
de gente que conociese a Dios, las poblarn de Cristianos, que lo reconozcan y
adoren. Esto es semen tuu civitates desertas inhabitabit. Qu ciudades

desiertas pueden ser estas? Ms propiamente que las poblaciones o desiertos


poblados de estas gentes, que en gento son Ciudades, pero en edificios y
polica eran desiertas, habitados de fieras, y los que llama el Profeta: Hijos del
desierto. A quienes compete ms que a estos hijos que le nacen a la Iglesia en
pramos y desiertos? Bien se ve que las palabras y divinas metforas del
Profeta, les vienen an ms propias a estos desiertos poblados que an a Roma
y Atenas. Y al fin no se puede negar que la admirable profeca de Isaas tiene
su cumplimiento a la letra cuando se introduce el Evangelio en el nuevo
mundo, y gentes no conocidas de que tratamos. Y obra tan sealada, bien se
puede entender no se la dej Dios de revelar entre cosas a sus Profetas y ms
habiendo sido tan maravilloso este descubrimiento y conversin.
Pare aqu la digresin y volvamos al hilo de nuestra Historia del
descubrimiento de las Naciones de la Provincia de Cinaloa. Estas no
pertenecan al Imperio Mexicano, ni le estaban sujetas cuando se gan, pero
habitaban en tierra continente con la de Mxico y se tuvo la primera noticia de
ellas muy poco despus que Mxico se gan. Porque luego que los Espaoles
lo sujetaron, fueron reduciendo las Naciones y Provincias circunvecinas y
llegaron a las de Xalisco, que dista de Mxico a la parte poniente ciento treinta
leguas. De ah pasaron otras ciento cuarenta y llegaron a poblar la Villa de San
Miguel de Culiacn, cuyos primeros pobladores fueron muy nobles y
valerosos en al guerra; estos en todas ocasiones y pacificaciones de Naciones
Gentiles, de las que caen en los valles y ros de su comarca, que son muy
caudalosos, ayudaron a asentar su Cristiandad y fundaron la dicha Villa.
Veinte leguas adelante comienza la Provincia de Cinaloa en sus poblaciones,
cuyo primer descubrimiento sucedi con la ocasin que se sigue. Un Capitn
de ese tiempo, llevado de su codicia y sin atender al Rey, ni Ley (que la
codicia todo lo atropella) sabiendo estaba esta Provincia poblada de muchas
gentes brbaras, determin entrar a ella con otros compaeros, a hacer presas
de esclavos que vender, privando de su libertad a los que Dios se la haba
dado. Andando en esta caza de hombres, sucedi uno de los casos ms raros
de cuantos se cuentan en Historias, y yo resumir aqu en breve narracin, y
slo en cuanto toca al descubrimiento de la Provincia de Cinaloa, remitiendo
al que lo quisiere saber desde su principio a la Historia que hace de l el
Cronista Mayor de las Indias Antonio de Herrera en la Dcada 4 libro 4,
captulo 7 y en la 6, libro I, captulo 3 y siguientes. Fue el caso que aquellos
cuatro compaeros, que fueron las reliquias que haban quedado de
cuatrocientos hombres con que el ao de 1527 entr en descubrimiento de La
Florida el Gobernador Pnfilo de Narvez, habiendo muerto todos los dems
en guerras, hambres, trabajos y enfermedades, escapando solos cuatro
repetidos en Historias, llamados lvar Nez Cabeza de Baca, Andrs

Dorantes, Bernardino del Castillo Maldonado y un negro llamado Estebanico,


y reservndolos la divina providencia por tiempo de diez aos que vinieron
caminando por medio de innumerables naciones brbaras y obrando entre
ellas, por virtud y voluntad divina, prodigios y milagros con la seal de la
santa Cruz, sanando innumerables enfermos, haciendo esta divina seal sobre
ellos y diciendo algunas oraciones. Con ocasin de tales maravillas, las
Naciones por donde venan pasando les cobraron un tan grande respeto y
reverencia, que los miraban como hombres del cielo o hijos del Sol, y con tal
amor y temor para no matarlos y comrselos, que antes les daban el sustento y
comida y les pedan que se quedasen en su compaa, y ya que no lo podan
alcanzar, porque los dichos Peregrinos siempre les llevaba el deseo de verse
en tierra de Cristianos, pero los Indios de la Nacin donde llegaban se iban
con ellos hasta llegar a la otra, de suerte que no acertaban a despedirse de sus
benefactores (que la beneficencia, an entre gentes brbaras y an con las
fieras tiene grande fuerza, las sujeta y amansa) Con esto siempre anduvieron
los cuatro Peregrinos acompaados y defendidos de tropas de Indios, y los
guard Dios en tan extrao viaje y sac de tantas desventuras, y tuvo
reservado al termino de su peregrinacin para cuando llegasen a nuestra
provincia de Cinaloa. Porque sucedi el caso que llegando a ella, se toparon
con el Capitn Alcaraz (que as se llamaba el que haba entrado a hacer
opresas de esclavos) Acert a caminar delante uno de sus soldados y divis
algo lejos a lvar Nez con sus compaas y pensando haba topado con los
que buscaban para cautivar, toc alarma y apresuro el Capitn Alcaraz. Aqu
los cuatro peregrinos desconocidos, que en su traje y vista no se diferenciaban
de los Indios, porque vestidos ya haba aos que no los alcanzaban y estaban
tostados del Sol y criado el cabello como los barbudos, en cuya compaa
haban peregrinado, y en particular lvar Nez Cabeza de Baca,
reconociendo a los soldados Espaoles por las armas y hbito, pasando a la
delantera de los Indios de su compaa y con deseo de defenderlos, se puso de
rodillas y usando el lenguaje que se pudo acordar para ser conocido, habl en
mal castellano, que ya lo tena casi olvidado l y sus compaeros, declararon
quines eran y de dnde salan. Valiles la pltica para no caer en cadenas y
collares de esclavos, pero no para que pararse la codicia del capitn que
prosigui en su intento de cautivar Indios. Este abuso se prohibi por los aos
de mil quinientos treinta y uno, y fue condenado por injusto, siendo Presidente
de la Real Audiencia de Mxico y Gobernador de la Nueva Espaa el
Ilustrsimo Arzobispo de Santo Domingo don Sebastin Ramrez de Fuenleal,
que fue leal a las Leyes divinas y a su rey, dando por libres a los que haban
nacido tales, y el rey catlico reciba debajo de su amparo y proteccin. El
Capitn Alcaraz, aunque ni recibi ni trat bien a los cuatro Peregrinantes con

su compaa, al fin los dej pasar adelante al ro de Petatln, donde est hoy la
Villa de San Felipe y Santiago, cabecera de la Provincia de Cinaloa. Aqu
acertaron a topar los peregrinos al Capitn Lzaro de Cebreros, vecino y
conquistador de la Provincia de Culiacn que (como dijimos) no dista de
Cinaloa ms de treinta leguas. Y conociendo que eran Espaoles los que en
el traje no lo parecan, les sali a recibir con particular gusto y agasajo. Y as
l, como los que en su compaa iban, partieron con los pobres derrotados de
sus propios vestidos, y quiso llevarlos a la Villa de San Miguel, como lo
ejecut. Fueron all muy bien tratados y regalados de la gente noble de aquella
Villa, y habiendo descansado y entendido su milagrosa peregrinacin, les
dieron caballos y todo avo para que pasasen a la Ciudad de Compostela cien
leguas adelante, donde en aquel tiempo tena su majestad la Audiencia Real,
que despus pas a Guadalajara. En Compostela fueron as mismo muy bien
recibidos de los Oidores y Ministros del Rey, que habiendo examinado caso
tan singular, juzgaron conveniente que tuviese noticia de l el que gobernaba
todo el reino, Virrey de la nueva Espaa, y mandndoles dar lo necesario para
su viaje, los despacharon a la gran Ciudad de Mxico, a que se presentasen a
Su Excelencia, y lo que result de su llegada diremos en el captulo siguiente.
Pero porque no se quede olvidada la tropa de Indios, que venan de la tierra
adentro, acompaando a nuestros Peregrinos, digo que cuando entendieron
que sus benefactores se despedan para pasar a tierras tan distantes, les
pidieron los dejasen acomodados y asegurados con los Espaoles que por
aquella tierra andaban, para que no les privasen de su libertad, antes hallasen
favor con ellos. Hzolo as Cabeza de Baca, con sus compaeros, siendo
agradecidos a los que les haban hecho fiel compaa y escolta en tan
peligroso viaje. Procuraron se les diese sitio donde poblasen y tambin
sementeras, y en el ro de Petatln, cuatro leguas debajo de donde hoy est la
Villa, en ese puerto formaron un pueblo llamado BAMOA, que hoy pertenece
y es de lengua y Nacin poblada cien leguas ms de la tierra adentro, de la
cual hablaremos adelante, cuando llegue el tiempo de su total reduccin, que
fue maravillosa. Y porque tiene aqu su origen una singular devocin, que en
el discurso de esta Historia se repetir, no pasar sin describirla, porque
qued en estas gentes de Cinaloa, con la seal de nuestra Redencin la santa
Cruz, muy impresa. Y fue el caso que cuando la tropa de Indios que
acompaaba a los cuatro Espaoles, con grandes sentimientos se apartaban de
ellos, les pidieron remedio y seal con que se pudiesen amparar de
acometimientos de Espaoles, y la que les dieron Cabeza de Baca y sus
compaeros fue, que cuando tuviesen noticia de que Espaoles venan a su
tierra, los recibiesen con una Cruz en la mano y levantasen Cruces a la entrada
de sus pueblos, que vindolas no recibiran daos. Quedoles muy impresa esta

saludable seal y de ella se valen, y muchos la traen colgada del cuello, o en la


frente, hecha de Ncar, y la levantan en sus pueblos algunas Naciones antes de
ser Cristianos. Y es cierto, que a la vista de esta seal debe revestirse un
Cristiano de entraas de piedad y misericordia, pues los mismos demonios,
con ser furias infernales se componen y reprimen sus mpetus a vista de ellas.
Y por su medio, obrando Dios portentos y milagros, como refieren algunas
Historias, sac libres a los que penetraron perdidos por tierras tan
desconocidas y extraas, a vista de tantas y tan fieras Naciones. Ese fue el
medio que dispuso la Divina Providencia para las primeras noticias de las
gentes que habitan la tierra adentro de la grande provincia de Cinaloa, cuyos
terminos (como habemos dicho) por la parte del Norte, hasta hoy no se saben.
Porque aunque es cierto que declinando al Oriente es tierra continente con la
de la Florida, de donde vinieron, saliendo y caminando siempre por tierra
nuestros Peregrinos, y tambin se tiene por cierto ser continente con tierra del
Nuevo Mxico. Pero con todo, no hay claras noticia hasta hoy, dnde viene a
parar la tierra de la provincia de Cinaloa por la banda del Norte. Ni hay
conocimiento de las Naciones que ms adentro habitan, sino que al paso que
va caminando la Doctrina del Evangelio se van descubriendo y domesticando.
Y ha sido feliz suerte de la Compaa de Jess, el haberle el Seor dado a sus
hijos unos tan copiosos campos para sembrar la semilla del Evangelio en
Naciones que no tienen nmero por esta parte, en que estn empleados treinta
y cinco Padres Sacerdotes, sin casi otros tantos, que para gloria de Dios y
dilatacin de su Evangelio, estn empleados en otras Misiones de que adelante
se escribir.
CAPITULO VIII
Lleg lvar Nez Cabeza de Baca con sus compaeros a Mxico, y por las
noticias que dio al Virrey, mand se dispusiese una jornada para Cinaloa, y
sucesos de ella.
Llegados a Mxico nuestros Peregrinos y presentndose al Seor Virrey (que
lo era don Antonio de Mendoza y el primero que con titulo de Virrey gobern
la Nueva Espaa) hicieron larga relacin de los varios sucesos (unos tristes,
otros alegres) de su maravilloso viaje, de lo que en l haban hallado, de las
gentes, Naciones, tierras y seas de minas que haban descubierto. Fueron
odos con mucha admiracin y gusto, y como en este tiempo no estaban tan
extendido los espacios de la Corona de Espaa en este nuevo mundo, ni se
haba descubierto tanto nmero de ricas minas de plata, como despus Dios le
dio, tombanse con mucho fervor los nuevos descubrimientos y Dios se serva
de ellos enderezndolos a sus altos fines. Con ocasin de estas nuevas

relaciones, dio orden el Virrey que se dispusiese una jornada para el


descubrimiento de todas las tierras que daban noticia los Peregrinos. Antonio
de Herrera escribe esta entrada en su Historia de las Indias, Dcada 6, libro 9,
c,11. Hzose leva de gente el ao de mil quinientos cuarenta, hasta nmero de
cuatrocientos hombres, unos de a pie, otros de a caballo, porque en aquel
tiempo no haba para todos. Nombr el Virrey (con titulo de Gobernador y
Capitn General de la gente y jornada) a Francisco Vzquez Coronado, y por
Alfrez Real a don Pedro de Tovar, Caballero muy principal, vecino de la
Villa de Culiacn, y an se dice vino el Virrey mismo hasta Compostela para
armarlo y despachar el campo. Llevaron por delante algunos ganados para las
necesidades que ocurriesen en tan larga jornada. Tambin llevaba rdenes el
ejrcito, con su General, de explorar la tierra, sitios, valles y ros y
comodidades de tierras, y que de todo trajesen buena razn y cuenta. Y para
que acompaasen al ejrcito, pidi el Virrey, y encarg a la Religiossima
Orden del Serfico Padre San Francisco, sealase a cuatro Religiosos de ella,
los cuales acompaaron esta empresa y jornada, que todas las que se han
hecho para la dilatacin del Santo Evangelio en el nuevo mundo, empresas y
empleos han sido de las Sagradas Religiones. Esta escuadra de soldados
Cristianos, puesta en orden, parti de Compostela y fue marchando y
enderezando el rumbo de su viaje hacia el Norte y siguiendo las seas que
haban dado los de la peregrinacin de Cabeza de Baca, aunque haciendo
algunas guiadas por tierra, que les pareca ms a propsito para el nuevo
descubrimiento que pretenda su jornada, que les dur por tiempo ms de dos
aos. Atravesaron la Provincia de Cinaloa y prosiguieron en demanda de una
ciudad muy populosa, de que tuvieron noticia, de sus casas de siete altos o
sobrados llamada Quivira. No hallo razn cierta de papeles de que la
descubriesen, aunque algunos lo afirman, pero llegaron a puestos y parajes
muy fros, en altura de cuarenta y dos grados, donde se helaba y cuajaban los
ros. Pasaron por las tierras de los que llaman Baqueros, por ser gente que
anda a la caza de Cibolas, animal ya muy conocido y muy semejante a las
vacas de nuestra Europa. Pero finalmente esta jornada se malogr, porque
muriendo desgraciadamente su General Francisco Vzquez de cada de un
caballo y no conviniendo en pareceres los soldados y gente de la escuadra, ni
hallando la riqueza que pretendan y por ventura cansados ya de tanta
peregrinacin, acordaron de volver a salir y llegando de vuelta a la Villa de
Culiacn comenz a desbaratarse el ejrcito y esparcirse la gente, con que
todo se deshizo y se qued en silencio, sin conseguirse por entonces otro
efecto que haberse quedado algunos Espaoles (aunque pocos) a poblar en la
Villa y provincia de Culiacn y muy pocos en la de Cinaloa, con esperanzas
de nuevos descubrimientos de minas. El Alfrez don Pedro de Tovar, pobl de

ganado mayor un pueblo que le pareci a propsito a riveras de uno de los ros
de Cinaloa, para que pudiese seguir, andando el tiempo, la poblacin de esta
Provincia. Poco despus el Gobernador de la Nueva Galicia, habiendo ido a
socorrer la Villa de Culiacn, por la guerra que haca un poderoso caciques,
que la tena apretada, y habiendo pacificado la tierra, despach desde all, por
ordenes que tena del Virrey don Antonio de Mendoza, al Padre Fray Marcos
de Niza, de la Orden del Serfico Padre San Francisco, con el negro
Estebanico, compaero de Cabeza de Baca, y otros indios, para que volviesen
a entrar en la provincia de Cinaloa y pasasen a descubrir la nombrada ciudad
de Quivira e intentasen, sin ruido de armas ni soldados, a pacificar aquellas
gentes y disponerlas para que recibiesen el Evangelio. El Religioso Padre
entr y padeciendo muchos trabajos y caminando muchas leguas, descubri
muchas Naciones y poblaciones grandes, y aunque algunos le recibieron bien,
otras se alborotaron y mataron a Estebanico y otros compaeros. Y as, el
Padre Fray Marcos se volvi a salir a Culiacn, sin haberse conseguido cosa
de importancia en esta jornada. Porque no haba llegado el tiempo que tena
Dios determinado para la reduccin al Evangelio de estas gentes, que es el fin
a que su alta providencia dispone y ordena estos descubrimientos.
CAPITULO IX
Dispone y hace otra entrada a la Provincia de Cinaloa, el Gobernador de la
Nueva Vizcaya Francisco de Ibarra, y funda en ella una villa.
Por loa aos de mil quinientos sesenta y tres, siendo Francisco de Ybarra
Gobernador de la Nueva Vizcaya, en cuyo distrito cae la provincia de
Cinaloa, y movido por las noticias que de ella todava haban quedado,
determin de entrar, con deseo de buscar lo que otros no haban hallado.
Y atravesando desde la Ciudad de Guadiana (que es la cabeza de la
Gobernacin) las altsimas sierras y valles de Topia, sali a Culiacn y de all
(con buen nmero de soldados) entr por la provincia de Cinaloa. Andvola
toda, visit sus Naciones, recibironle de paz y l se la prometi. Y vindola
poblada de tanta gente que gozaba caudalosos ros y que los colores con que
se embijaban y pintaban los Indios daban seales de minas (porque esos
colores los sacan de ellas) determin dejar poblada una Villa en el ro que
llaman de Zuaque y en un puesto que llaman Carapoa, y con titulo de San Juan
Bautista, la dej asentada. En esta villa poblaron como setenta Espaoles, de
los que haban venido en su compaa, pocos de esos casados y los dems
solteros, a los cuales reparti tierras y aguajes y encomend algunos pueblos
de Indios cercanos. Dej por Capitn y Justicia mayor a un soldado de grande
valor llamado Esteban Martn Bohrquez; los vecinos, casas e Iglesias, todo

era muy pobre, como poblacin nueva y tierra apartada y pobre. Un clrigo
llamado Hernando de la Pedroza qued con ellos (dice) haciendo oficio de
Cura; quedaron tambin tres frailes de la Sagrada religin de san Francisco.
Habiendo dispuesto esto el Gobernador Francisco de Ybarra, sali de l
provincia con la dems gente que le acompaaba, apresurando la partida por
una nueva que le lleg de Chiametla (paraje que caa en su jurisdiccin, y
fuera de Cinaloa a la vuelta de Mxico) se haban descubierto unas minas muy
ricas de plata. Sali a poblarlas y fund junto a ellas otra Villa que llaman de
San Sebastin Estas minas dieron el principio grandes riquezas, pero con el
tiempo fueron aflojando y se acab su prosperidad.
Y volviendo a nuestros pobladores de la Villa de Carapoa, en esta tuvieron
tambin noticias de minas dentro de la provincia de Cinaloa y las descubrieron
e hicieron algunos ensayes, que parecieron bien, pero por algunas inquietudes
y refriegas con los Indios cercanos, en que hubo algunas muertes, no se
prosigui en su labor. Y la nueva fundacin de la Villa de Carapoa peligr
dentro de poco tiempo, por ocasiones que hubo tambin de inquietudes y
alborotos de Indios circunvecinos con los Espaoles, cargando los unos a los
otros la culpa de las inquietudes. Y a todos deba de caber su parte, porque no
es nuevo en soldados exasperar las naciones que sujetan con su arriscado trato,
ni lo es en los Indios huir la vecindad y cercana de los Espaoles, rehusar el
trabajo y querer gozar de su libertad. Al fin, por uno o por lo otro, los Indios
de la nacin Zuaca, la cual ha de quedar muy sealada para adelante en el
discurso de esta Historia, habiendo ido a sus tierras una compaa de los
principales vecinos de la Villa, a rescatar maz, los recibieron en paz, aunque
falsa, porque hacindoles un convite de mucha caza y frutos de la tierra,
estando sentados comiendo, les dieron muerte y descabezaron, y a uno que
cogieron vivo lo amarraron y trajeron en bailes y en borracheras, celebrando la
victoria, y al cabo lo despedazaron. Otro que se libr llev la triste nueva a los
que haban quedado en la Villa, los cuales lamentndose del suceso, se
procur recoger con la gente menuda a un fuertecillo que armaron de palizada
y fajina. Dieron aviso de sus trabajosos sucesos a sus buenos amigos y
vecinos, los de la Villa de Culiacn, y an determinaron irse a poblar a ella, y
desampara la de Carapoa, y de hecho lo hicieron no es justo en esta ocasin
pasar en silencio, no dejar de escribir y manifestar lo mucho que la Provincia
de Cinaloa debe a la noble Villa de san Miguel de Culiacn y a sus vecinos,
porque desde el primer descubrimiento y entrada de Espaoles a Cinaloa la
ayudaron y socorrieron en sus poblaciones y pacificaciones, con sus
haciendas, armas y personas, y como si fueran sus hermanos los pobladores (si
bien algunos eran parientes muy cercanos) as los favorecieron en todas sus
necesidades de socorro, en que han proseguido hasta el da de hoy, cuando se

escribe esta Historia, haciendo el mismo buen oficio de sus hermanos. Y en


confirmacin de esto, luego que los Culiacanenses tuvieron la infeliz nueva de
la muerte que los Zuaques haban dado a los de la Villa de Carapoa, y el
riesgo que corran los que haban quedado, entraron en su cabildo e hicieron
leva de veinticuatro mancebos muy valerosos, que con muy buen aliento al
punto se ofrecieron al socorro, llevando consigo sus criados. Tomaron sus
armas y caballos, que estos armados y en campaa rasa (como en otro lugar
declararemos) son de gran defensa contra las flechas de los Indios y tambin
para ofenderles. Sealse para Caudillo de la compaa y jornada, un vecino
llamado Gaspar Osorio, hombre muy honrado y prctico en la tierra. Salieron
marchando a toda diligencia y llegaron al ro de Petatln, y aunque hallaron de
paz y quietud algunas poblaciones de Indios, en otras, que se haban declarado
por la parcialidad de los Zuaques, entendieron que hacan baila por la
matanza, celebrando el destrozo hecho en los Espaoles. Pasaron adelante y
en el camino para Carapoa encontraron la gente de su villa, que habindola ya
desamparado venan caminando la tierra afuera, con intento de no volverse a
ella, sino hacer asiento en la Villa de Culiacn. Cuando se encontraron los
unos y los otros, bien se deja a entender los sentimientos que en tal ocasin se
moveran, teniendo a su vista, y oyendo los Culiacanenses las lstimas y
desastrados sucesos de los amigos y parientes fundadores de la infeliz Villa de
Carapoa, y los pocos que de ella haban escapado. Estos manifestaban
muestras de agradecimiento debidos a los que como fieles hermanos les
venan a socorrer, con riesgo de sus vidas, en tan grande aprieto y afliccin.
Todos juntos descansaron este da en aquel campo y paraje. Despus entraron
en consulta y hubo varios pareceres y diferencias, sobre si se haban de volver
a rehacer la Villa de Carapoa, porque no quedasen los Indios Zuaques con
altivez de haberla despoblado, y despus de muchas demandas y respuestas
sobre el caso, se tom resolucin: Que por lo menos los Espaoles no
despoblasen ni desamparasen de todo punto la provincia de Cinaloa, sino que
tomasen para puesto y poblacin de villa otro diferente del de Carapoa en el
ro de Petatln, donde algunas de sus poblaciones eran de gente ms quieta, y
por otra parte para las necesidades y ocasiones que se les podan ofrecer,
tenan ms cerca de sus vecinos y fieles amigos los de Culiacn. Esto se
ejecut y en el pueblo donde hoy est la Villa de San Felipe y Santiago,
hicieron asiento aquellos muy pocos Espaoles que escaparon de las ruinas de
la Villa de Carapoa. Y los que haban venido de Culiacn por entonces, se
volvieron a la suya, esperando que se descubriese el tiempo lo que se podra
hacer para el remedio de la conversin y poblacin de esta Provincia. En todos
estos tiempos y entradas de los Espaoles, no se pudo establecer de propsito
doctrina, ni predicacin del Evangelio, ni dieron lugar las cosas a ella, sino tan

solamente cual o cual Indio de los que mostraron amistad a los Espaoles,
aprendiendo las oraciones en latn, como se usaban en aquel tiempo, fueron
bautizados. Los tres religiosos de la Serfica Religin de San Francisco
murieron violentamente en el tiempo de las refriegas pasadas, los cuales
podemos entender recibiran corona gloriosa en el Cielo, de la empresa por
que dieron sus vidas, que no poda ser otra que dilatar el Santo Evangelio,
empleo que es tan propio, como todos sabemos, de la Sagrada religin, y
qued aquella tierra sin sacerdote alguno.
CAPITULO X
De otra entrada que hizo el Gobernador Hernando de Bazn al castigo de los
que dieron muerte a los vecinos de la Villa de Carapoa, y sucesos de la
jornada.
Sucedi en la Gobierno de la Nueva Vizcaya, a Francisco de Ybarra, otro
Caballero llamado Hernando Bazn, y teniendo noticia de los delitos y
excesos que los Indios de la Provincia de Cinaloa (principalmente los
Zuaques) haban cometido en la muerte de los Espaoles de la Villa de
Carapoa, determin entrar a castigarlos y enfrenar su orgullo y volver por el
nombre Cristiano y reputacin de los Espaoles, ttulos todos muy
justificados. Junt compaa de ms de cien soldados Espaoles (que no fue
poco para esos tiempos, que no estaban tan pobladas de ellos las Indias).
Habindolos armado y dispuesto su escuadra, dio titulo de capitn de ella aun
muy valeroso soldado llamado Gonzalo Martn, y entr con ellos por la
provincia de Cinaloa y encaminse la vuelta de las tierras y poblaciones de los
Zuaques. En el camino tuvo algunas refriegas con otras Naciones, que le
asaltaron, aunque no se atrevieron a pelear en campo abierto. Lleg finalmente
con su gente a tierra de los Zuaques, ellos se haban retirado a sus arcabucos y
selvas, que hay muchos por aquellos parajes. El Gobernador hizo alto con su
Real y par en puesto que le pareci a propsito para la gente y caballos.
Luego determin enviar al capitn Gonzalo Martn con una escuadra de
dieciocho, o veinte soldados de los ms prcticos a explorar al tierra y
reconocer dnde estaba retirado el enemigo. Comenzaron a marchar a caballo
y topando un rastro y senda estrecha, por donde pareca haber entrado las
mulas del bagaje, que llevaban, dejando los caballos entraron a recogerlas.
Salieron a un llano pequeo, escombrado de arboleda, aunque cercado de ella
y por las partes que estaba abierto de rboles, lo haban atajado con muchas
ramas cortadas. En ese cercado se haba fortalecido la gente de guerra de los
Zuaques, y luego que sintieron que venan los soldados Espaoles, con grande

alborozo, algaraza y gritera, convocndose, los cercaron para que no se les


pudiesen escapar y descargaron lluvia de flechas sobre ellos. Supose que
muchos de estos soldados anduvieron muy valerosos en defenderse e hicieron
mucha risa con sus arcabuces en los enemigos mientras les dur la plvora, y
sta acabada, metieron mano a sus espadas y embrazaron sus chimales
(adargas pequeas) determinado de morir peleando, como valerosos soldados.
Los Indios acudieron a cortar palos largos, y con ellos unos, y otros con sus
flechas, acabaron de darles la muerte, de suerte que por gran ventura
escaparon dos con la vida, quedando los dems de la escuadra all muertos.
Cortronles los Indios las cabezas y con ellas celebraron despus sus Mitotes y
bailes. Y an fue tal la avilantez y orgullo de los Zuaques victoriosos, que en
los troncos de los rboles de aquel paraje, donde cercaron a los Espaoles, por
triunfo grabaron en la corteza de los rboles los cuerpos troncos, y sin cabeza,
de los que mataron, de que hay testigo de vista, porque pasado este tiempo y
disponindolo Dios por medio de la Santa obediencia, entr a doctrinar y
bautizar esta Nacin, cuando ella pidi (como adelante se dir) la doctrina del
Evangelio, y vi muchas veces las dichas figuras que permanecan en los
rboles, todava esculpidas. Pero no ser razn pasar en silencio lo que
merece el valor del Capitn Gonzalo Martn, de que fueron testigos los
mismos enemigos, y que no acababan de celebrarlo diciendo de l, que cuando
se vio cercado de enemigos y sus soldados muertos, se arrim a un tronco de
un rbol grande, para asegurar las espaldas de las flechas, y all estuvo por
muchas horas peleando con su espada y rodela, con los que se le arrimaban. Y
an dicen, que cortando brazos y cabezas, no obstante que reciba flechazos de
los que desde afuera las tiraban, hasta que cay muerto de las heridas. Y
aadan los Indios que pel y se defendi por tan largo espacio de tiempo, que
apretados ellos del calor, mientras duraba la pelea, a tropas se iban
remudando, para ir a apagar la sed y refrescarse al ro, que estaba algo distante
y proseguir en la batalla que con un solo Espaol tenan. Tan valeroso como
esto anduvo este sealado capitn. Luego que con las muchas heridas le
derribaron, llegaron los enemigos y no se contentaron con slo cortarle la
cabeza, como a los dems, sino que por haberle visto tan valiente, le
descarnaron el cuerpo, sin dejarle mas que los huesos mondos, porque todos
los pueblos y rancheras queran celebrar sus bailes con alguna presa de
hombre tan valiente, y an se la coman y beban la sangre, para ser valientes
como ellos, decan. Cuando lleg la nueva al real del Gobernador Bazn, del
triste suceso y desastrado fin de su exploradora escuadra, grandemente sentido
de caso tan infeliz, armando todo el resto del campo que le haba quedado,
sali otro da con gran coraje a correr la tierra, con nimo de hacer riza en los
enemigos, pero ya estaban alzados y retirados a sus espesos montes de

arcabuces, muy largos e impenetrables, y as no los pudo descubrir, pero lleg


al llano y corral donde sucedi la desgracia y hall los despojos de los
muertos, y huesos del Capitn, y de camino hizo talar los sembrados de los
enemigos y volvi a salir ro arriba, hasta llegar a la antigua y despoblada
Villa de Carapoa, que todo le quebraba el corazn y el ver que quedasen sin
castigo los soberbios Zuaques, que los haban quedado mucho en haber
despoblado la Villa primera de Cinaloa, y ahora ms con el destrozo de la
escuadra de soldados Espaoles, que haban hecho, siendo ellos como mil
hombres de guerra. El Gobernado, habiendo parado poco en Carapoa, quiso
correr la provincia, por ver si poda hacer alguna faccin de reputacin en los
enemigos o sus confederados. Lleg hasta el ro Mayo, distante de Carapoa
viente leguas, recibironle de paz los Mayos. Con todo, hizo algunas presas de
ellos y los ech en colleras, parecindole haban sido cmplices en los tratos
con los Zuaques. Pero despus llegando estas presa a Mxico, en tiempo del
Marqus de Villamanrique, se examin la causa y justificacin de ella,
negocio muy encargado de Nuestros Catlicos Reyes, que con cristianismo
cdelo mandan se proceda en los descubrimientos que Dios les ha encargado de
este nuevo mundo, con toda rectitud en sus acciones, y hallando libres a los
Indios Mayos, los mand poner en libertad. El Gobernador Hernando Bazn
sali con su gente a la Provincia de Cinaloa y se volvi a su Gobernacin. Y
quiero advertir aqu al lector, no quede con pena, ni se apresure en que los
traidores Zuaques y enemigos del nombre de Cristo, lleven el castigo
merecido por estas exorbitancias, con otras que despus cometieron, que el se
les llegar, que lo tena Dios guardado para otro tiempo y para otro valeroso
Capitn, de quien adelante se har honorfica mencin en esta Historia, el cual
sac con mucha honra la Nacin Espaola de este empeo.
CAPITULO XI
Del estado en que qued la Provincia de Cinaloa despus que sali el
Gobernador Bazn y de solo cinco Espaoles que en ella quedaron.
Con los casos pasados, y tan adversos, que haban sucedido en la Provincia de
Cinaloa, y orgullo con que haban quedado las Naciones enemigas, casi todos
los Espaoles la desampararon, no tenindose ya por seguros en tal tierra y
unos pasaren a poblar la Villa de Culiacn, otros salieron a tierra de paz, y
vinieron a quedar solos cinco en el pueblo de la Villa del ro Petatln. Y
podemos deecir que esto fue por disposicin particular del Cielo, para que
despus (al tiempo que Nuestro Seor tena determinado comunicar a estas
gentes con ms estabilidad la Luz del Evangelio) esos pocos ayudasen a ese

intento, como lo hicieron y fueron medio por el que se restaur esta Provincia
y pobl de una grande Cristiandad, como adelante se ver en los seis Libros
siguientes, en que se escriben las conversiones de sus Naciones y gentes. Pero
el valor y constancia de los pobres cinco soldados que quedaron en esta tierra,
merece que sus nombres se escriban, que son; Bartolom de Mondragn, Juan
Martnez del Castillo, Toms de Soberanes, Antonio Ruiz y Juan Caballero,
Los cuales, como valerosos soldados, haban trabajado en todas las ocasiones
de la conquista y pacificacin de Cinaloa y descubrimiento de minas en ellas.
Estos quedndose entre los Indios vecinos del ro Petatln y hacindoles buen
trato, ellos se les llegaron y conservaron amistad con algunos de los pueblos
ms cercanos, en los cuales haba cual o cual Cristiano de los muy pocos
bautizados en el discurso de los tiempos pasados. Los pobres Espaoles vivan
como tales en casas de paja y de la misma hechura era una Iglesia que
levantaron y sustentbanse de caza que mataban, y otras veces de la que con
ellos repartan los Indios amigos, y de maz y frijol que sembraban. El vestido
era el que llevaba la tierra, de gamuzas de venado y camisas de manta de
algodn. Los Indios estaban muy contentos con su compaa, porque cuando
se les ofreca algn acontecimiento de enemigos, los buenos amigos Espaoles
los ayudaban con sus arcabuces y armas, hacindoles el mismo oficio los
Indios amigos con Espaoles.
Las Naciones alzadas (en particular los Zuaques) no se olvidaban de sus
acontecimientos, y aunque estaban distantes diez o catorce leguas, a veces
venan cuadrillas de ellos hasta el ro Petatln, y lo corran salteando y
matando caballos, ya que no podan hacer presas en los Espaoles, a los cuales
en medio de los riesgos guardaba Dios. Tambin en este tiempo se valan de
algunos metalillos de minas no muy distantes a su puesto, y con la poca
platilla que sacaban, remediaban sus necesidades, saliendo a la Villa de
Culiacn, que lo ordinario era una vez al ao, por semana santa, porque no
tenan sacerdote consigo que les administrase los Santos Sacramentos, por no
haberse atrevido ninguno a quedar en tierra tan desamparada y expuesta a
tantos riesgos de vida. Pero por gozar de las celebridades de fiestas de
misterios Cristianos y Santos Sacramentos, estos cinco Cristianos Espaoles
recurran a su vecina Villa de Culiacn, y en habiendo cumplido con esas
obligaciones se volvan a su puesto.
En estos tiempos tambin los Culiacanenses, con noticias que tenan de las
minas de Cinaloa (particularmente en Bacubirito y Chnipa) hicieron en
compaa varias entradas a su descubrimiento y labor, pero siempre con
adversa fortuna, porque los Indios les acometieron de guerra y no dieron lugar
a hacer prueba de ellas ni librarlas. Las Naciones de Cinaloa se estaban en su
Gentilismo, todas sepultadas en sus vicios y costumbres brbaras. Era Cinaloa

una selva de fieras y una cueva de demonios donde habitaban millares de


hechiceros. Era un monte espeso de breas, un eriazo donde no naca planta
que diese fruto, sino espinas y abrojos. Era peor que un Egipto cubierto de
tinieblas palpables. Pero con todo no se olvid Dios de los desiertos
despoblados que dijimos, haba prometido a su Iglesia por el profeta Isaas,
que los haba de poblar con sus Cruces, Templos y Altares. Y guard Dios
esta empresa para el ao de mil quinientos noventa, para levantar en Cinaloa
el estandarte de la Santa Cruz y llenar sus espacios de pueblos Cristianos, de
Iglesias consagradas a Cristo y a sus Santos, y enviar Sacerdotes suyos, y que
algunos de ellos fertilizasen con su sangre (derramada por Cristo) esos
estriles campos.
Por remate de este Libro, quiero prevenir pensamientos, que puede ser se
anticipen al que comenzare a leer esta Historia, sin pasar muy adelante en ella,
y dudando o dificultando de los frutos que se puedan esperar de predicar la Fe
y Evangelio a gentes tan brbaras e incapaces (al parecer) como se han
pintado en este Libro. Y por solucin a esta duda, remito al que la quisiese ver
a los captulos desde el tercero adelante del Libro Sptimo de las Misiones de
Cinaloa, donde vino a propsito el satisfacer a esa dificultad. No obstante, que
el medio con que la Divina Providencia dispuso la introduccin de su
santsima fe en tales gentes, es maravilloso y gustoso. Y ese se comenzar a
ver desde el Libro que sigue.

LIBRO SEGUNDO
DE LA MISION DE CINALOA
En que se trata de la primera entrada que a ella hicieron los Padres de la
Compaa de Jess y principios de sus ministerios.
CAPITULO PRIMERO
Pide el Gobernador de la Nueva Vizcaya al Padre provincial, le enve
Religiosos que se empleen en la conversin de Gentiles de aquel Reino, a que
fueron despachados dos Padres.
Escribirse han en este segundo Libro los varios sucesos, que a lo humano y
divino, en lo temporal y espiritual, pasaron en los doce primeros aos de la
conversin a nuestra Santa Fe de las naciones de Cinaloa, poblada en sus tres

primeros ros, llamados el primero de Sebastin de bora, o Mocorito; el


segundo de Petatln; el tercero de Ocoroni, en distancia de dieciocho leguas a
lo largo, y son los menos caudalosos, si bien estn no poco poblados de gentes
de varias lenguas. Su asiento de paz e introduccin de Cristiandad en ellas, fue
a costa de muy grandes trabajos, pero cuando ya estuvo introducida, y
asentada en estas primeras naciones, ellas con su ejemplo ayudaron mucho a
su dilatacin por las de la tierra adentro, que pueblan otros ms caudalosos
ros y ms poblados de gentes. El modo como la Divina Providencia dispuso
que los hijos de la Compaa de Jess se encargasen de esta tan santa empresa,
fue muy singular, y digno de dar por l alabanzas a la divina bondad, como
sali de su oracin, dndoselas el Santo Profeta Daniel, cuando
Nabucodonosor, Soberano Rey de Babilonia, deseaba saber y apretaba al santo
Profeta, a que le declarase el sueo, y la soltura del misterio que encerraba
aquella estatua que se le haba representado, y habiendo hecho su oracin a
Dios y pedido le ensease lo que haba de responder al Tirano, sali cantando
estas alabanzas divinas, con las maravillosas palabras que vienen muy pronto
a nuestro propsito; Sit nomen Domini benedictum, a seculo, vsque in
seculum; ipse mutat tempora, aetates, transfort Regna, atque constituit; ipse
revelat profunda, abscondita, novit in tenebris constitua, lux cum eo est. Sea
el nombre de Dios bendito en los siglos de los siglos. l es seor de los
tiempos y edades, y los muda segn su divino beneplcito; l remueve los
reinos, y los da y establece conforme a su voluntad divina; manifiesta las
cosas ms recnditas a los discursos de los hombres, cundo y cmo le parece,
y finalmente la Luz es suya y est con l. Ahora, a nuestro intento digo, que
estaba nuestra Provincia de Cinaloa en el abismo de tinieblas, que la dejamos
en el primer Libro, hecha un reino de Satans, resistiendo a la Luz del
Evangelio; sus naciones Gentlicas endurecidas en su obstinacin, como la
estatua de piedra y bronce, que vio en sueos aquel rey. Lleg, pues, el tiempo
que no saban los hombres, y lo tena determinado el beneplcito de la divina
voluntad, para que se acabase el tirnico reino del demonio en Cinaloa, y
despojarlo de tantas Naciones que tena tiranizadas a su Creador, para dar
posesin de ellas a su Santsimo Hijo, como se lo haba prometido, diciendo:
Dabo tibi gentes haereditatem tuam, posesionem tuam terminos terre. No
pararn las obras de mi omnipotencia y misericordia, hasta reducir a tu
obediencia y reconocimiento los terminos de toda la tierra. Son hoy estos
terminos por esta de la Provincia de Cinaloa, y en ellas introdujo Dios los
rayos de la nueva Luz del Evangelio, conque ahuyent sus tinieblas: Et lux
cum eo est. Deshizo la estatua compuesta de tantos metales de diferente
Naciones como haba en esta tierra y redcense a una Ley, a un Bautismo y
reconocen slo a Cristo Jess. Bien podemos decir: Sit nomen Dominis

benedictum, a seculo, vsque in seculum. Dispuso esto la divina providencia


por medio de un Caballero, que por buena dicha y suerte de todo el reino de la
Nueva Vizcaya (y ms en particular de nuestra Provincia de Cinaloa, que cae
en su jurisdiccin) entr a gobernarlo en el ao de mil quinientos noventa, y es
muy merecedor de que por su mucha Cristiandad, valor y prudencia , se haga
aqu mencin de l, y ms por haberlo tomado Nuestro Seor por instrumento
de las grandes misericordias que obr con la Provincia de Cinaloa. Llambase
este caballero Rodrigo del Ro y Loza, natural de la Villa de Arganzn, del
Obispado de Calahorra en Castilla. Sirvi mucho tiempo al rey en las guerras
de pacificacin de los Chichimecas, y otras gentes fieras, que dieron mucho en
que entender en la Nueva Espaa, y en otras jornadas. Entr a la que en el
Libro pasado se dijo, que hizo el Gobernador Francisco de Ybarra en la
provincia de Cinaloa, y en esta se mostr de tanto valor, que el Gobernador le
hizo merced de la Encomienda de algunos pueblos de ella. Despus, habiendo
necesidad de su persona para la pacificacin y enfrentamiento de las naciones
Chichimecas, sali por orden del rey a la empresa, y las reprimi y enfrent
con tanto valor, que la majestad de Felipe Segundo, de gloriosa memoria,
teniendo noticia de lo mucho que haba servido, premi sus mritos con un
Hbito de santiago y le hizo merced de dilatados sitios y estancias que pobl
de ganado mayor, que multiplic en tanto nmero y abundancia que herraba
cada ao veinticuatro mil becerros, y no me alargo, sino aado, que en esta
abundancia tenan gran parte los pobres y necesitados, no queriendo gozarla a
solas. Porque en su estancia de las llanadas, que hay entre las ciudades de
Zacatecas y Guadiana, era su casa el refugio, amparo y vitico de cuanto
haban menester los peregrinos, pasajeros y caminantes, para toda la tierra
adentro. Pas yo por ah para Cinaloa en el ao de mil seiscientos cuatro en
compaa de un Capitn, que con una cuadrilla de Indios gentiles de esa
Provincia, haba venido a Mxico a pedir doctrina y padres al Virrey. Y
viendo por mis ojos la liberalidad y magnificencia de aquel Caballero, y
juntamente los ejercicios de Cristiandad en que all se empleaba, se me
ofreca, que era una representacin de Patriarca Abraham, a quien tena Dios
en aquellos campos para refugio y amparo de los peregrinos. Entrando pues,
este Caballero a gobernar su Provincia, cuidados no slo del servicio de su
Rey, sino tambin del de Dios (respetos que se saben ajustar y hermanar con
admirable concordia) y hallndose encargado del cuidado de algunas Naciones
Gentlicas, que haba en la comarca de Guadiana, o Durango (que todo es uno)
en la sierra de Topia y San Andrs y extendida Provincia de Cinaloa, que ya l
haba visto. Para descargo de estas obligaciones, escribi rogando al Padre
Provincial de la Compaa de Jess, que al presente era el Padre Antonio de
Mendoza, le enviase algunos religiosos de ella, que entrasen a cultivar los

nuevos campos que Dios ofreca a su Iglesia en el Reino de la Nueva Vizcaya.


El padre provincial acept la demanda con grande voluntad, como obra de
tanta gloria de dios y salvacin de tanto nmero de almas. Escogi para esta
empresa muy aventajados sujetos en religin, letras y prudencia que trabajaron
gloriosamente en esta obra. El uno de ellos consum su curso derramando su
sangre en demanda de la predicacin Evanglica, como adelante diremos. Los
que previno Dios para esta grande empresa y fundar una tan extendida
Cristiandad, fueron el Padre Gonzalo de Tapia y el padre martn Prez, a los
cuales despach el Padre Provincial con orden que se presentasen al
Gobernador Rodrigo del Ro y se ofreciesen para el puesto y empleo, en ayuda
de las almas, por muy dificultoso que fuese, que el dicho Gobernador les
sealse. Partieron los dos primeros Padres Misioneros de Cinaloa, fundadores
de su Cristiandad, el ao de mil quinientos noventa, llegando a la ciudad de
Guadiana, distante de Mxico ciento cincuenta leguas,; los recibi el
Gobernador con muy grande gusto, y viendo que se le cumplan ya sus deseos
de poner remedio a la salvacin de tantas almas desamparadas, como dios le
haba puesto delante en los espacios de su jurisdiccin. Los padres le
significaron el orden que traan de su Superior. El Gobernador (movindole
sin duda Dios) respondi, que aunque su inters haba sido pedirlos para que
se ocupasen en la enseanza de Indios, que estaban a los rededores de
Guadiana, pero que haba mudado de parecer, y juzgaba cogeran ms
abundantes frutos pasando a la provincia de Cinaloa, de que l tena muchas
noticias, y saba las muchas Naciones de Gentiles de que estaba poblada, en la
que se podan emplear y hacer gran servicio a Nuestro Seor en reducirles a su
Iglesia Santa. Esta asignacin del Gobernador fue muy conforme a los grandes
deseos de la conversin de almas que llevaban los Padres, y despidindose de
Su Seora, aunque el camino ms derecho y breve haba de ser por las sierras
de Topia,, pero por estar los Indios de sus valles en guerra, lo torcieron por la
Provincia de Acaponeta, atravesando aspersimas sierras, desamparadas de
gentes y llegaron (aunque padeciendo grandes trabajos) muy contentos a la
Villa de Acaponeta, vspera de Pascua del Espritu Santo, donde esos das se
ocuparon en predicar y confesar Espaoles e Indios, de que se junt gran
concurso en aquella comarca. Prosiguieron despus para la Villa de Culiacn,
cien leguas adelante, y en todo este camino y pueblos por donde pasaban,
fueron ejercitando siempre sus ministerios, acudiendo en todas partes a ellos
mucho concurso de espaoles e Indios, con que el fruto de este viaje fue muy
copioso, y parece lo pretendi Dios en estorbarles el que haban de hacer por
las sierras de Topia, donde an no estaba de sazn la cosecha hasta otro
tiempo, como despus veremos. Llegados los Padres a la Villa de san Miguel
de Culiacn, fueron recibidos con mayores demostraciones de gusto y

benevolencia tal, que les oblig a detenerse en aquella muy noble villa
algunos das, ocupndose en sus ministerios, a que acudieron los vecinos
Espaoles y gran nmero de Indios de la comarca, y a todos los consolaron,
quedando con singular alegra aquella villa, de que a la provincia de Cinaloa,
su vecina, se le llegase el tiempo de su reduccin y conversin, que siempre
haban deseado.

CAPITULO II
Parten de Culiacn para Cinaloa los Padres; su recibimiento en el camino y
llegada a su Villa.
No vean la hora los fervorosos Operarios Evanglicos de llegar y verse
empleados en la mies, para que el Supremo Padre de familias, Cristo Jess los
haba conducido, y as, luego que llegaron a Culiacn, despacharon aviso a los
cinco Espaoles que en Cinaloa haban quedado, y Dios haba reservado en
medio de tantos peligros, para conservacin de aquella villa, de la cual se
haba de extender una dilatada Cristiandad, como la que despus se vio en esta
provincia. Diroles aviso como eran enviados del Padre Provincial de la
Compaa de Jess, y del Gobernador de la Nueva Vizcaya, para emplearse
todos en el bien espiritual y temporal de su apartada Provincia, y que los
deseos que traan eran de no p3rdonar a trabajo ni diligencia que pudiese
ayudar a la consecucin de este intento, y aunque no iba en compaa de
soldados, como otras veces haban entrado en aquella tierra, confiaban en
Nuestro Seor, tendran su ayuda, para introducir en ella la paz del Santo
Evangelio. Y advierto aqu al lector, que hubiere ledo esta proposicin, que
no la juzgue por contraria a lo que despus se dijese, de que pasando los
tiempos fue necesario ponerse en Cinaloa presidios de soldados por los
Seores Virreyes de la Nueva Espaa, que aqu se dirn las razones que
obligaron a esa determinacin. Recibida esta nueva de los vecinos de Cinaloa,
fue grande la alegra de los que haban pasado en aquel desierto tantos aos,
viendo que se les llegaba tiempo en que tendran ya en su compaa los que
les haban de ser amparo, as en lo temporal como en lo espiritual de sus
almas, de que tantos aos haban carecido. Dieron luego aviso a los
pueblecitos de Indios amigos y confederados, que se alegraron tambin mucho
con la nueva, y en particular unos cuatro Cristianos de los pocos que dijimos
que quedaron bautizados en el tiempo que estuvo poblada la Villa de Carapoa,
y otros algunos, que aunque haban tomado nombres Cristianos, no lo eran
ms que en el nombre. Trataron luego que de los Espaoles fuesen dos por los
Padres a Culiacn, para que los acompaasen y guiasen; juntronseles algunos

de los Indios amigos, as Cristianos como Gentiles, que quisieron salir al


recibimiento de los Padres, a los cuales por presto que se partieron,
encontraron en el camino, y en un pueblo llamado Capirato, ocho leguas
delante de Culiacn, dironles la bienvenida, y los Padres recibieron con
grande alegra aquellos dos Espaoles, que salan de los fines del mundo, y
ms se alegraron de ver aquellas primicias de Indios de Cinaloa, que miraban
como prendas de la grande cosecha que en aquella regin apartada del mundo,
Dios les prometa. Luego que los Indios llegaron a su vista, se pusieron de
rodillas para besarles las manos, y perseverando en esta postura, les pidieron
el Santo Bautismo y doctrina para sus naturales. Abrazronles los Padres y
dironles a entender el intento que traan de ayudarles en todo lo que tocaba al
bien de sus almas y asiento y paz de la provincia, porque no les traa desde
Mxico otro deseo, ni venan a buscar potras riquezas, que las de su salvacin.
Pararon all aquella noche, y al otro da de camino llegaron al primer ro de
Cinaloa, llamado de Sebastin de bora, que haba tomado este nombre por
haber sido el primer Encomendero que tuvo un pueblo en este ro, llamado
Mocorito. Tres leguas antes de llegar a l, hubieron de parar a dormir en un
aguaje, y en el campo, donde se detuvieron con la ocasin que aqu dir.
Entre los Indios que salieron a recibir a los Padres con los dos Espaoles, uno
fue el hijo del Cacique del pueblo de Mocorito, que era Cristiano; el hijo, con
la alegra que concibi de la venida de los Padres, se adelant a dar aviso a su
padre; en oyndolo el cacique convoc a toda su gente, y aunque Gentiles, les
mand juntasen todos los nios que no estaban bautizados. Hicironlo con
buena voluntad y parti con ellos y su gente adonde haban parado a dormir
los Padres. Lleg a media noche y fue muy buena para los Padres, porque
presentndoseles aquellos nios con otras cosillas de comer que el cacique
llevaba, les pidi los bautizasen, que era pedir, aunque ellos no lo entendan,
que Cristo renaciese en aquellas almas. Y bien dije, fue una noche buena esta
para los Padres, en cuyos corazones brotaban jbilos de alegra (y lo mismo
sera en los ngeles) de ver aquellas primicias tan tempranas, que ya daba
aquella tierra inculta y ellos ofrecan a Dios. Hicieron los Indios en aquel
paraje una ramada, o portal, tan pobre como el de Beln, y all un Altar, donde
se dijo Misa y se bautizaron y blanquearon aquellos corderos. Hecho eso s
pasaron el ro de Petatln, y Villa de la Provincia de Cinaloa (diltase de all
doce leguas). Cuando los pocos Espaoles con los Indios de los pueblos
amigos, que all se haban juntado, supieron que se acercaban los Padres,
celebrando su llegada, esparcieron mucha juncia y yerba por el camino,
compusironlo y adornronlo con muchos ramos de rboles, que eran sus
doseles y tapicera, y lo mismo en la plaza del pueblo, que era aquel campo.
Llegado all, no se puede explicar el gusto y alegra con que los unos y los

otros se abrazaban y daban parabienes; los unos de haber llegado a los fines
del mundo, y ayudar almas tan desamparadas, y los otros, de que hubiesen
venido a sus tierras los que haban de ser padres, y el remedio de su salvacin,
porque (como dijimos) nunca aqu haban tenido Cura de sus almas. Estando
toda la gente junta, les dieron a entender los Padres el fin de su venida, de tan
largo viaje, y como lo daban por muy bien empleado, por haberles trado Dios
a tierra tan destituida, que ya quera visitar con sus misericordias. Y con esto
se recogieron a una casita que les tenan preparada, que era de palos y
cubierta de paja, y era la mejor del pueblo, donde entraron ms contentos que
si se vieran en Palacios Reales. Y bien pudieron cantar aqu lo del salmo:
Haes requies mea in faeculum saeculi. Porque el uno y el otro (como adelante
veremos) remataron su dichosa vida en este puesto y empresa.
CAPITULO III
Dieron los Padres orden para la doctrina y bautismos en la Villa y pueblos
circunvecinos y escrbese un abuso Gentlico, que desterraron.
Luego que los Padres llegaron al ro de Petatln, donde estaba fundada la villa
de San Felipe y Santiago, de solos los cinco Espaoles que dijimos, y cual o
cual Indio que se les haban juntado, sin descansar del largo viaje que haban
trado, trataron de poner las manos en la labor de la via que Nuestro Seor les
haba encomendado, no obstante que estaba silvestre, y toda ella llena de
maleza y abrojos. Pero confiados en el favor divino dieron principio a la
empresa, y lo primero, compusieron la Iglesia pajiza de la villa, para poder
decir Misa, con un pobre ornamento que llevaban. Detuvironse aqu unos
quince das, predicando en castellano y Mexicano a los pocos que lo
entendan, aunque eran pocos; los unos y los otros se confesaron y recibieron
el Santsimo Sacramento, que ya tenan en su tierra, para dar con esto buen
principio a la obra, animndose todos a la ejecucin de ella. Informronse
luego los Padres, de los pueblos y Naciones que poblaban aquel ro, que eran
muchas, hasta donde desemboca en el brazo de Californias. Repartieron entre
si el cuidado de sus ministerios, de suerte que se acudiese as a los de la villa,
como a los pueblos ms cercanos, que estaban en mejor disposicin para
recibir la doctrina del Evangelio. El Padre Martn Prez se encarg del pueblo
de Cubiri (distante una legua, ro abajo, de la villa) y juntamente del de
Bamoa, que es el que se dijo poblaron los Indios que haban salido con Cabeza
de Baca, y otros ms pequeos. El Padre Gonzalo de Tapia se encarg de los
pueblos de ro arriba, llamados Babora, Deboropa, Lopoche, Matapn, y
pueblo de Ocoroni, que cae a la ribera de otro pequeo ro, cinco leguas

adelante. En estos pueblos dieron orden se hiciesen sus Iglesias, que en este
tiempo eran unas pobres ramadas; sus casas y albergues, unas chozas de paja;
la mesa y la cama, unos zarzos de jara, que en tales principios ni hay facultad
para otros edificios ni quien los sepa hacer. La comida ordinaria era maz,
frijol y calabazas, o uno o lo otro cocido en agua o tostado al rescoldo, y rara
vez algn pescadillo de ro o alguna caza del monte, y tal vez unos chapulines,
que son langostas, Testigo puedo ser de todo esto, porque hallndome algn
tiempo despus en compaa de uno de estos Padres, por gran regalo y mejor
plato de cena, me dieron unas de estas langostas tostadas, y aparte de la
novedad del manjar (a que ya el Padre por la necesidad estaba acostumbrado)
o por lo mal sazonado, la naturaleza lo rehusaba, hasta que el gusto con que se
lo vea comer al compaero, despert el mo a lo mismo, acordndome que
haba sido manjar de aquel gran penitente del destierro, San Juan Bautista. A
estos extremos llegaba la pobreza con que estos Varones Apostlicos dieron
principio a su predicacin, y rales esta pobreza muy gustosa, acordndose de
aquel Seor, que siendo rico pro nobis egenus factus est, como dijo el
Apstol. Finalmente, alegres los Padres en sus trabajos, fueron dando asiento
en aquellos, as en alguna polica humana, como principalmente en lo que toca
a Cristiana religin, comenzando con el bautismo de los prvulos, que es el
primer que tienen para asegurarla bienaventuranza de aquella criaturas, que
con cualquier achaque estn a riesgo de perderla, y por otra parte est cierta su
salvacin, partiendo al cielo con la gracia bautismal.
Luego se aplicaron a tomar noticias de aquellas lenguas, que por entonces eran
las ms necesarias. Procuraron componer en ellas el catecismo, aunque con
grande trabajo y diligencia, por ser tan peregrinas, y valindose de intrpretes
de los Espaoles que haban vivido entre ellos. Comenzaron a ensear a los
adultos el Catecismo, para que se fuesen disponiendo para el Santo Bautismo,
el cual ellos comenzaron a pedir con instancia y estima de este necesario
Sacramento. Los primeros que de los adultos se bautizaron, fueron mujeres o
maridos, que se haban casado, o por mejor decir, amancebados con
Cristianos, sin serlo ellos, o ellas, celebrando luego sus casamientos con las
bendiciones y ceremonias de la Santa Iglesia, las cuales les causaban
juntamente admiracin y reverencia. Despus de estos se fueron haciendo
otros bautismos de adultos, de veinte en veinte, o de treinta en treinta, segn la
disposicin y preparacin que en ellos se hallaba. A estos bautizos iban los
Espaoles a los pueblos a ser padrinos de pila, lo cual mucho estimaban los
Indios, haciendo mucho caso del parentesco espiritual que contraan con ellos
(y quiz fundados en la mejora de este parentesco, otro que ellos usaban en su
Gentilidad) y es digno de contar aqu, por haber tenido los Padres noticias de
l por este tiempo, y ser cosa singular en algunas de estas Naciones.

Acostumbraban estos Indios celebrar una fiesta de los prohijados, porque a los
hurfanos que haba en su Nacin los pasaban a su parentela y casa y reciban
por hijos con solemnidad y fiesta, la cual celebraron este ao que entraron los
Padres, y era en esta forma. Lo primero, buscaban y juntaban los hurfanos
que se haban de prohijar, hacan luego dos casas de petate, o esteras, como
ellos las usaban. Armbanse estas casas en correspondencia la una de la otra,
distante como cien pasos. En la una entraban los muchachos hurfanos, de
donde no salan en ocho das y all los sustentaban con Atole, que es lo mismo
que puches de maz. En la otra casa (que era ms espaciosa), esparcan en ella
arena suelta, tendida en forma de circulo, que tena dos varas y media de
dimetro. En ese circulo entraban y salan los Indios cantando y bailando muy
embijados, o pintados, y con bordones en las manos; sentbanse a veces en la
arena, y en ella iban pintando diferentes figuras de colores sueltos y varios que
echaban en los huecos de unas rayas que formaban con una caita delgada. Lo
principal que pintaban, eran dos figuras que llamaban humanas, a la una
llamaban Viriseba, y a la otra Vairubi. Esta decan era madre de la primera.
De lo que estas figuras representaban, hablaban con mucha confusin, como
gente ciega, que no gozaba de luz divina, y ya pareca que hablaban de ellas
con vislumbres de Dios, y su Madre, ya que eran los primeros hombres de
quienes nacieron los dems y todo lo que decan era confusin. Alrededor de
las dos figuras pintaban, ya caas de maz sembrado, ya frijoles y calabazas, y
entre estas plantas, culebras, pajarillos y otros animalejos, hasta que llenaban
todo el circulo de arena, donde hacan sus ceremonias, con algn gnero de
reverencia. Duraba esta fiesta los ocho das, de suerte, que a maana y tarde
entraban y salan de aquella casa, solemnizndola con el entretenimiento de
sus baile, y es de advertir una cosa particular, que en todo este tiempo no
permitan ni daban entrada a mujeres en esta casa. Tuvieron noticia los Padres
de esta fiesta y quisieron saber lo que en ella pasaba, y para ir desterrando
errores e ignorancia de estas gentes. Un principal de ellos los llev al lugar
donde se celebraba la fiesta y tomando una caa en la mano, fue sealando
aquellas figuras que sus antepasados reverenciaban, y a quienes pedan
guardasen sus sementeras de aquellas culebras, sapos y animales que estaban
pintados. En esta ceguera tena el demonio entretenidos a estos desventurado;
los Padres los desengaaron de estas y semejantes supersticiones, dndoles a
entender lo poco, o nada que aprovechaban. Y para concluir con la fiesta de
los prohijados, luego que se remataban los bailes de los ocho das, iban
bailando a la casa donde los tenan encerrados, y hacan con ellos ciertas
ceremonias, como era abrirles los ojos para que los tuviesen vigilantes cuando
les tirasen flechas. Porque suelen tener algunos Indios tal vista y destreza en
desviarlas cuando las despide el arco del enemigo, que antes que lleguen y

claven, las desencaminan y tuercen con su propio arco para que no hagan
suerte. Adems de esto, los prohijados daban algunas armas y cogan cada uno
el suyo para llevarlo a su casa y sustentarlo como a hijo, habiendo primero ido
a la casa de las pinturas y borrndolas, y refregndose el cuerpo con aquella
arena. Luego les daban de comer abundantemente y habiendo concluido con la
comida, todos se iban a baar al ro, y con esto se daba fin a la Gentlica fiesta,
de que ya (por la misericordia de Dios) no tienen memoria alguna.
Hace tratado aqu de ella con la ocasin de la estima que hacan de sus
padrinos en los bautismos que celebraban los Padres, en los pueblos que entre
si repartieron en aquellos principios. Y no se puede dejar de escribir la resulta
de la doctrina que dieron a los indios de la fiesta pasada, porque celebrdose
despus de ella la Pascua de Navidad con mucha solemnidad y alegra en otro
pueblo, advirtiendo los Padres que los Indios tenan otra ramada semejante a
la de los prohijados, fueron all y hallaron el cerco de arena con pinturas de un
ro, leones, tigres, serpientes y animales ponzoosos, y en lugar de las dos
figuras Viriseba y Vairubi, ya las tenan pintadas algo diferentes, una de
hombre, otra de mujer, otra de un nio. Preguntndoles que significaba
aquello, respondieron que la una figura era de Dios, la otra de su madre y la
del nio, JesuCristo, su hijo, a quien pedan les guardasen de aquellos
animales fieros y de las inundaciones de los ros a sus sementeras, aadieron.
Esto estamos enseando a nuestros hijos, que as lo hagan de aqu adelante.
Alabaron los Padres su buen intento en reconocer a Dios, y a su santsimo
Hijo, que eran Autores de todo nuestro bien, y a la Virgen intercesora para
alcanzarlo, y que a ellos haban de acudir a pedir el remedio de sus
necesidades y trabajos; aunque por parecer que esta ceremonia frisaba algo en
las antiguas, para quitrsela de la memoria, les mandaron que un da de Pascua
(dejadas aquellas figuras) entrasen bailando en la Iglesia y pidiesen a Dios, y
a la Virgen (cuya imagen all estaba con su hijo en los brazos) aquello mismo
que antes pretendan con sus vanas supersticiones, y quedaron con esto
enseados y contentos.
CAPITULO IIII
Los Espaoles de Topia hacen instancia a los Padres, visitan su Real e Indios
comarcanos gentiles; sucesos del que fue y casos particulares de Cinaloa.
Nuestro Padre glorioso San Ignacio, fundador de la Compaa de Jess,
inspirado y regido por el Espritu santo, instituy la Religin como un
Escuadrn, y Compaa de Soldados, que como caballos ligeros (como el
mismo Santo deca y se escribe en su vida) estuviesen siempre a punto para
acudir a los rebatos, donde llamaba la necesidad de ayuda de las almas. Esto

practic el Padre Gonzalo de Tapia, que haba ido por Superior a la Misin de
Cinaloa, y aunque lo que en este captulo se escribe parece pertenecer ms a la
de Topia, pero por tocar a la persona del Padre Gonzalo de Tapia, y trabajos
santos de su Misin, y haberse hecho desde Cinaloa, quedar dicho para
cuando se escriba de la de Topia. Y fue as, que habiendo cuatro meses que los
Padres haban llegado a Cinaloa, y teniendo noticia los Espaoles, que haban
entrado al descubrimiento y labor de las minas del Real de Topia (distante
cincuenta leguas de la parte del Oriente) de la buena obra que hacan los
Padres en aquella Provincia, y como iban asentando de paz y bautizando sus
Naciones, deseando ver lo mismo en los Indios de su comarca (que eran
gentiles) les escribieron, pidiendo con instancia tuviesen por bien alguno de
ellos de dar una vuelta a aquel Real y visitar los Indios de aquellos valles, que
estaban muy necesitados de doctrina. El Padre Gonzalo de Tapia,
condescendiendo a sus ruegos y ardiendo en su pecho un deseo de la salvacin
de todo el mundo (aunque estaba tan ocupado) dejando por breve tiempo el
cuidado de toda la mies de Cinaloa, determin ir a visitar la que Dios le
ofreca en Topia. Salironle a recibir los Espaoles al camino, con grande
alegra al ver se abra puerta al remedio espiritual y salvacin de aquellas
almas. Que aunque parece a los que miran los cosas de lejos (y ms las
Naciones extraas) que no tienen otro blanco los Espaoles en los
descubrimientos de tierras y nuevo mundo, que el de su inters y deseo de
plata, y extender los lmites de su Monarqua, pero lo cierto es , que nunca les
falta el celo de los fieles y Catlicos Cristianos, de que todas las gentes
vengan al rebao de la Iglesia Catlica Romana, de cuyos hijos se precian
juntamente con sus Catlicos Reyes. Con este celo, pues, los Espaoles
mineros de Topia, salieron no pocas leguas cuando supieron que caminaba el
Ministro Evanglico y detvose algunos das predicando y confesando sus
vecinos; hizo grandes frutos con sus ministerios, particularmente un buen
nmero de Indios Tarascos que all hall trabajando en las minas y tenan
particular amor al Padre, por haberles antes predicado en sus tierras y saber
con eminencia su lengua. Habindolos consolado y administrado los Santos
Sacramentos, baj despus a dar una vuelta al valle de Topia, donde eran las
principales poblaciones de Indios, aunque no tan populosas como las de
Cinaloa. Hall algunos de ellos bautizados, con ocasin de la cercana de los
Espaoles. Pero en la ignorancia de las cosas de Fe, con poca diferencia de los
gentiles. Reformlos lo mejor que pudo y bautiz algunos adultos enfermos, y
prvulos, y dio a aquella gente las noticias de la fe que el tiempo le daba lugar,
porque le tiraba la mayor mies que le haba ofrecido Dios en su Misin de
Cinaloa, reservando para otro el darles doctrina de propsito, como lo hizo la
Compaa, y despus se dir.

Antes de partirse le dieron noticia que en un monte all cerca, debajo de un


rbol de notable grandeza, solan los Indios tener un dolo, a quien ofrecan
maz al tiempo de la siembra y flechas y cosas de armas al tiempo de las
guerras. Este haban ya quitado y quebrado los Espaoles. El padre junt la
gente que pudo, hizo aderezar una hermosa Cruz y cantando la Doctrina
Cristiana fue all; hizo derribar el rbol y plantar en su lugar el preciossimo
de la santa cruz. Bendijo a aquel lugar, conque se borraron las memorias del
otro rbol y de aquellas supersticiones, y habiendo consolado a aquella gente
con las esperanzas de Padres, que vendran a propsito a ensearles la Ley de
un Solo Dios Criador del Cielo y Tierra, y dejando en este estado las cosas,
dio la vuelta para Cinaloa. Pas por su favorecedora hermana, la Villa de
Culiacn, en ella hizo diligencia para que le diesen cantores que fuesen en su
compaa, y llevando algunos instrumentos musicales celebrasen la alegre
Pascua de Navidad, que ya se acercaba. Con mucha voluntad acudieron a esta
peticin tan pa, los de Culiacn. Parti alegre el Padre con su compaa de
cantores y lleg a la de Cinaloa muy cerca de la Pascua, donde era muy
deseada su vuelta. Y porque no quede en silencio lo que su compaero, el
Padre Martn Prez, en este mismo tiempo obraba en Cinaloa, donde haba
quedado. El empleo fue (dems de visitar todos los pueblos en que se haba
comenzado a dar asiento a la doctrina) determinase a visitar las dems
Naciones que poblaban aquel ro hasta la mar, en distancia de diecisis leguas,
pobladas de muchos Indios. Estos fueron los de Bamoa, Guasave, Sisimicari,
Ures y otras menores rancheras, ganando y tratando a los Indios, y
animndolos para que imitasen a sus vecinos en recibir la paz y doctrina del
Santo Evangelio. Quedaron de esta visita bien dispuestos y ofrecieron algunos
prvulos, que fueron bautizados, y otros algunos adultos enfermos, que el
ejemplo de lo que hacen sus vecinos tiene fuerza como de Evangelio entre
estas gentes. Con esta visita se iba haciendo obras en esta mies, y arrancando
malezas de ella, y plantndose nuevas plantas en el campo de la Iglesia, a que
acuda y enviaba Dios su riego desde el Cielo, como se echar de ver por un
captulo de carta de uno de los Padres Ministros de esta sementera, y dice as:
Son tantos y tan maravillosos los afectos que cada da se ven de la divina
predestinacin de algunas de estas almas, que se hace suavsimo el trabajo
que se pasa en andar a buscarlas por los montes espesos, arenales y
sementeras, por donde se desparraman. Hice una salida por pueblos de
Gentiles, cuya lengua an no saba; en llegando, me ofrecieron, con muy
buena y alegre voluntad ms de doscientos cincuenta nios, para que los
bautizase, como lo hice, y para poder ayudar a los adultos, in extrema vel
grave necesitase, hice un Catecismo breve en su lengua, por medio de un
intrprete que la saba, y con cuatro palabras que les deca de Nuestro Seor,

y las ms por el papel, era grande la suspensin y atencin con que las oan.
Comenc a bautizar algunos enfermos, por pedirlo ellos con instancia
Suceda que cuando dilataba a algunos el Bautismo, por parecerme no era su
enfermedad peligrosa, y para poderlo hacer despus ms enteramente, y con
ms enseanza, quedaban muy desconsolados, ellos y sus deudos,
importunndome que los bautizase, pues ellos tambin estaban enfermos y
haban venido para ser bautizados. Administre este santo Sacramento a una
buena cantidad de los que me pareci tenan peligro, y casi todos murieron, y
se los llev Dios. Hasta aqu el Padre, y yo aado, que se cumpla aqu a lo
espiritual (y ms altamente que en la salud corporal) la promesa de Cristo
Marci ltimo: Super aegros mqnusim, ponent, y ben habebt. Pues en
echndoles con las manos aquella agua celestial sobre la cabeza, aunque
acababan con la vida corporal, de repente se hallaban mejorados, gozando la
celestial y divina.
CAPITULO V
Celebra los Padres la primera Pascua de Navidad, y llegan otros dos de
Mxico, para donde determina el Padre Gonzalo de tapia hacer viaje.
Llegado de la vuelta de Topia el Padre Gonzalo de Tapia, cerca de la Pascua
de Navidad, y habiendo trado consigo los cantores e instrumentos musicales
para celebrarla, como primera fiesta cristiana en aquella tierra, con toda
solemnidad que en la que era tan pobre y apartada fuese posible, y porque
aquella gentes nuevas en la Fe, hiciesen ms conceptos de los misterios
Cristianos, por ser ms capaz la Iglesia de Lopoche (que no distaba una legua
cabal de la villa) dio orden que all se celebrase. Convocronse para la fecha,
as Espaoles como Indios, de los cuales ya el nmero de bautizados llegaba a
mas de mil, sin muchos Gentiles, que tambin concurran, celebrse la Misa
con mucha msica, que admiraba y tena suspensos a los Indios, como cosa
tan nueva para ellos. Dieron orden los Padres que aquel da hubiese una
procesin fuera de la Iglesia, en que salieron algunas danzas, conque se
celebr la fiesta, de suerte que todos quedaron muy alegres, y los Gentiles ms
animados a recibir el Santo Bautismo, haciendo aprecio de lo que vean
celebrar con tanta solemnidad, cosas muy importante en estos principios de
nuevas Cristiandades, como lo fue en esta sazn. Y no me detengo en contar
aqu dos entradas que por ese tiempo hicieron algunos Espaoles de Culiacn,
con otros que se les llegaron a descubrimientos de minas en esta Provincia,
cerca de un pueblo llamado Caguameto, y Sierra de Chnipa, por no haberse
conseguido en estas entradas el intento, por guerra que dieron Indios
circunvecinos, que obligaron a los Espaoles a alzar mano de poblar por

entonces aquellas minas. Pero a propsito, ser de nuestra Historia, decir


como por este tiempo, y el ao de mil quinientos noventa y tres, llegaron otros
dos Padres de la Compaa de Jess a Cinaloa, para ayudar a la grande
empresa que haban comenzado, porque luego que el Padre Gonzalo de tapia
ech de ver la grande puerta que se abra al Evangelio, dio aviso al padre
Provincial de la grande ocasin que Nuestro Seor ofreca, y que la pesca
espiritual de las almas era tan abundante e iba entrando tanto nmero en la red
del Evangelio, que era menester, Annueresocys, ut venirent, y adivvarent,
como cuenta San Lucas, que lo hizo san Pedro, en ocasin que por mandado
de Cristo haba tendido sus redes, en que entr grande abundancia de peces,
que para gozarlos peda ayuda a sus compaeros. Avisado de esto el Padre
Provincial, envi luego el socorro de otros dos sujetos, que fueron el padre
Alonso de Santiago y el Padre Juan Bautista de Velasco. Fueron recibidos con
grande alegra, y al primero se le sealaron algunos pueblos, de cuya doctrina
cuid por algn tiempo. Pero por falta de salud, fue fuerza sacarlo de Cinaloa,
a Mxico, donde tuvo empleos de mucho servicio de Nuestro Seor. Al Padre
Juan Bautista, que era muy buena lengua Mexicana, y trabaj con grande loa
por muchos aos hasta el fin de su vida en esta Provincia (como adelante
veremos) se le encargaron los pueblos de Mocorito, Bacubirito y Orabato, con
sus visitas, donde haba algunos Indios ms ladinos con la cercana y trato de
los Culiacanenses, que eran de ayuda en aquella conversin. El Padre Gonzalo
de Tapia, como varn alentado para empresas grandes, sin que le cansasen ni
acobardasen dificultades, ni trabajos, como fuesen padecidos por la gloria de
Dios, se determin dar vuelta a Mxico para tratar, as con el Virrey de la
Nueva Espaa, como con nuestro Padre Provincial, que le diesen asiento y
muchos Obreros, para la grande mies y bien sazonada que se mostraba en
Cinaloa, y adems de eso, alguna ayuda de costa a los vecinos de la Villa, y
los que de nuevo la quisiesen poblar (cosa que haca aos se deseaba y no se
haba conseguido) y particularmente para los pocos y pobres Espaoles que
all haban quedado conservado aquella villa en tiempos tan trabajosos, y
sucesos varios de tiempos pasados, y tambin alguna limosna para el sustento
de los Religiosos Ministros del Evangelio, que all trabajaban entre gentes tan
pobres, y en tierra tan miserable, orden que tiene dado a sus Virreyes la
Majestad catlica, con su liberalidad Real, para con todos los Ministros del
Evangelio en las Indias; pero hasta este tiempo no haban gozado de este
socorro los que estaban en Cinaloa. Todo lo dej bien dispuesto en Mxico el
padre Tapia, y juntamente alcanz del Virrey algunos ornamentos para
aquellas nuevas y pobres Iglesias, que se iban fundando, campana e
instrumentos musicales para celebrar las fiestas con decencia conveniente.
Cuando fue el Padre, llev consigo algunos Indios Naturales, para que el

Virrey y los Padres de Mxico viesen la muestra de aquellas nuevas y nunca


vistas gentes que reciban el Evangelio, y tambin para que ellos vieran la
Cristiandad de otras nuevas, populosas y ricas que adoraban por Dios al Seor
Crucificado que les predicaban los Padres, y vueltos a su tierra pudiesen
referir a sus Naciones escondidas en Cinaloa, lo que haban visto. Medio sin
duda de mucho provecho y que les sirve de cuidencias de credulidad a estas
nuevas gentes. El Virrey recibi a estos pobres Indios con amor,
agasajndolos para que recibiesen con gusto la doctrina; hzoles merced de
vestidos, conque volvieron muy consolados a su tierra. Con al brevedad
posible apresur su vuelta el padre tapia a su querida Cinaloa, adonde le
llevaba el amor y deseo de criar buenos hijos que haba engendrado en Cristo,
y a adquirir otros de nuevo. Estos eran los intentos santos del religiossimo
Padre, pero Nuestro Seor le llevaba a derramar su sangre por su amor y por la
salvacin de sus prximos, y consumarle el curso de sus trabajos y triunfos,
como dos captulos se ver.
CAPITULO VI
Habiendo llegado de Mxico el Padre Gonzalo de Tapia, suceden dos casos
notables en la Provincia de Cinaloa.
Lleg de vuelta de Mxico a Cinaloa el Padre Gonzalo de tapia, donde era
muy deseado por todos, por lo mucho de amor que le haban cobrado.
Salironle a recibir treinta leguas al camino los ms principales de los Indios
Cristianos, y l los recibi con singular alegra, de ver que los hijos queridos,
que haba engendrado en la doctrina de la verdad; diles parte de lo que haba
negociado tocante al bien de la provincia y asiento de las doctrinas, con que
todos se alegraron. Los Indios que le acompaaron, volvieron regalados y
acariciados, y traan mucho que contar de lo que en Mxico haban visto.
Cuando hubo llegado el padre a Cinaloa, iban tomando mejor asiento las cosas
de la Cristiandad. Y ayudaron a esto dos cosas notables que sucedieron por4
este tiempo, con que parece iba Dios avisando y apretando los nimos de
aquellas gentes, a que recibiesen la doctrina del Evangelio y se aprovechasen
del remedio de su salvacin, que tenan ya a la mano. La primera fue una cruel
enfermedad, que aunque de viruelas y sarampin, pero tan contagiosa y
pestilencial, que a montones llevaba a la muerte a los Indios. Era cosa
lastimosa ver las casas llenas de dolientes, sin quedar en ellas quienes les
socorriera con alivio ni sustento, y ver los cuerpos de los hombres desollados
con llagas, despidiendo de si pestilencial olor, y an pasaba tan adelante el
horror de la enfermedad, que sentndoseles las moscas a los descaecidos
enfermos, y dejando all su semilla, criaban gusanos (como sucede en tierra

caliente) y era de suerte que hervan en ellos y los echaban por la boca y
narices, y decan ser la cosa ms lastimosa y apretada que jams haban visto.
Buena ocasin se ofreci en esta a los Padres de mostrar su incansable caridad
y ejercitarla con almas y cuerpos de tantos enfermos, cuando los pueblos eran
unos grandes hospitales de dolientes. Cironse los Ministros Evanglicos,
como los mand Cristo, para servirlo en sus pobres. A todos y en todo
socorran en esta grande necesidad y afliccin, no perdonando trabajos ni
diligencias posibles a unos con Sacramento, para asegurar la salvacin, a otros
con comida, para asegurarse los cuerpos, y para esto andaban en continuo
movimiento de noche y de da por sus pueblos, por las rancheras, milpas y
sementeras, donde estaban cados los enfermos, confesando, bautizando,
oleando y ayudando a que se diese sepultura aq los cuerpos muertos, que
apenas quedaba quien lo pudiera hacer, y decan, que por los montes se
dejaban los vivos a los muertos, cansados de enterrarlos. Como eran tan pocos
los Padres, fue maravilla el poder acudir a tantos necesitados, y tantos
ministerios. Y tambin fue singular favor del auxilio divino, que todos, o casi
todos los que murieron, fue habiendo recibido los Santos Sacramentos y bien
dispuestos para la muerte. De donde se colige, que enderezaba Dios esta
enfermedad, a que tantas almas consiguiesen su eterna buenaventuranza y
asegurrles la salvacin.
No cundi la enfermedad slo en los pueblos circunvecinos a la Villa donde
ya estaba asentada la doctrina, sino en otros de Gentiles ms apartados, como
los de la Nacin Guasave (distante diez y doce leguas de la Villa) y
entendiendo su Encomendero (que ya lo tenan) la necesidad urgente de sus
pueblos, escribi al Padre Juan Bautista de Velasco, rogndole que extendiese
su caridad a ellos. Parti all el Padre, y hall la gente en miserable estado, y
ejercit con estos los mismos oficios de caridad. Bautiz gran nmero de
prvulos que luego murieron, catequiz y bautiz adultos enfermos, dejando
buenas esperanzas de que se iban al, Cielo, y fueron por todas ms de
trescientas almas.
El segundo suceso (conque tambin quera Dios apresurar a estas gentes a que
recibieran la ley del Santo Evangelio) fue un temblor de tierra espantoso y
desusado, que ya que no pudo hacer suerte en edificios de cal y canto, porque
nio los tienen, sino humildes y de palos, pero a un cerro de pea viva, que
tienen los Zuaques arrimado a su principal pueblo, llamado Mochicahui, lo
hizo temblar de suerte, que rompi y abri, y por su boca arroj cantidad de
agua, y por ella los ciegos e ignorantes Zuaques, echaron cantidad de mantas,
aguas marinas, o cuentas, y otras cosas que ellos estimaban, entendiendo con
ello aplacar a quien era causa de aquellos tremendos espantos, no acabando de
conocer al Autor de ellos, y al Seor de quien todas las criaturas tiemblan.

Pero al fin, el caso hizo temblar de suerte el arrogante corazn de los Zuaques,
que les oblig a volver los ojos al Cielo y reconocer que haba Seor all, que
los poda destruir y acabar, y tena ms poder del que ellos blasonaban en sus
arcos y flechas. Y porque oyeron decir que el Padre predicaba a este Dios, o
porque (como otros dijeron) se persuadan, que el Padre Gonzalo de Tapia
causaba todos esos efectos y estaba enojado con ellos porque no trataban de
bautizarse y recibir la palabra de Dios en sus tierras, fue una tropa de los
principales a verle, llevaron y ofrecieron algunos frutos de la tierra, como
frijoles, Coali, Xilotes y otras que ellos estiman, para desenojarle. El Padre los
desenga, predicndoles de las obras grandes de Dios y de su poder,
exhortndoles a que recibiesen su palabra y santo Bautismo. Prometieron, pero
se les olvid presto, pasado aquel aviso y espanto, como lo suelen hacer a
veces hombres nacidos en medio del Cristianismo y criados a la Luz del
Evangelio, que vindose a las puertas de la muerte prometen montes de oro,
haciendo grandes propsitos, y pasada la ocasin todo se olvida. Verdad es,
que aos adelante les aprovech este aviso a los Zuaques, como despus se
dir.
Los de la Nacin que propiamente se llama Cinaloa (que es muy amiga y
compaera de la Zuaca) tambin temblaron por el desusado temblor de tierra
que les alcanz y les movi a visitar al Padre Gonzalo de Tapia, con otro
presente semejante al de sus amigos los Zuaques, y ms claramente que ellos y
con ms instancia le pidieron, quisiese ir a sus tierras y pueblos y los
bautizase, siquiera a los nios, como saban que este bautizo se haca con ms
facilidad, y era con lo que daba principio a la doctrina, y de que ya tenan
algunas noticias, desde el principio que estuvo poblada la villa de Espaoles
en Carapoa. Determin el Padre aprovechar esta ocasin, por la instancia que
hacan y visitar sus pueblos, que distaban de la Villa de San Felipe y Santiago
veinte leguas, y habiendo andado las diez, encontr una grande Cruz levantada
en el camino. Consolse mucho de ver aquel sagrado trofeo e insignia de
nuestra Redencin, y pronstico de buenos sucesos, e informndole de quien
la haba levantado, vino a entender que all cerca haba un rancho de Indios,
que tenan noticias de nuestra Fe y misterios Cristianos; hizo buscar algunos
de ellos, llegaron unos Gentiles y le dijeron que ellos haban levantado aquella
Cruz, porque en su compaa vivan algunos indios Cristianos, venidos de
Culiacn, o por huir de los Espaoles, que a veces les usan hacer malos
tratamientos, o por hallar all comodidad de tierras para sus sementaras y
viviendas. Aadieron los gentiles que esos de Culiacn les haban enseado
algo de la doctrina Cristiana, y que habiendo tenido noticias que el Padre
haba de pasar por all, le haban preparado una ramada donde descansase.
Llegaron despus los Cristianos Culiacanenses y pidironle, pasase all aquella

noche, y prepararan otra ramada en que dijese Misa. Condescendi con su


piadosa peticin el Padre y dijo la Misa, que haba aos que no la oan.
Bautiz algunos nios, porque se lo pidieron, prometindoles de volver por
all despacio y darles un Padre cuidase de ellos, como se hizo, porque esta
ranchera asent despus en el pueblo llamado Cacalotln, donde fueron
doctrinados estos Indios. Pas el Padre adelante con los Cinaloas, lleg a sus
tierras, era mucho el gento repartido en veinticuatro aldeas o rancheras,
recibironle con muchas muestras de benevolencia y alegra de que hubiese
venido a sus tierras. Trajronle algunos nios para que los bautizase, hzolo el
Padre. Predicles, declarndoles la ceguedad en que estaban, exhortndoles a
salir de ella y que se dispusiesen a recibir la doctrina de asiento, en que estaba
librada su salvacin. Y habindose enterado de la disposicin de la tierra y de
la mucha gente que la poblaba, prometi volverlos a ver de propsito, y se dio
la vuelta al pueblo de Ocoroni, donde tena su asiento. A cabo de algunos das,
cumpli el Padre Tapia la palabra que les haba dado a los Cinaloas, pero no
hall ya en ellos la buena disposicin que quisiera, antes muy entretenidos y
dados al vino los del primer pueblo, y muy tibios en or la palabra de Dios, y
an entendi ms, que el cacique principal trataba de matarle, el cual presto
tuvo su castigo del Cielo, porque estando despus en otra borrachera a que le
convidaron, y tocado del vino, o del demonio, que haca oficio de alguacil de
la divina justicia, le incit a dar un salto (porque se tena por valiente) y hacer
una prueba, de lo alto de una pea grande que all estaba, y la cada fue a lo
profundo del infierno, porque all qued muerto y pag la culpa de haber
tratado dar la muerte al que haba venido a darles la vida de sus almas. Con
todo, el Padre, con el fervor que arda en su pecho la salvacin de aquellas
pobres almas, ya que ech de ver, que con la embriaguez aquel pueblo no
estaba en disposicin de recibir y or la palabra de Dios, pas a los dems, los
cuales lo recibieron mejor, y trajeron a bautizar algunos prvulos, que juntos
con los que la primera vez haba bautizado, llegaron a seiscientos. Estos, con
al revolucin de los tiempos y accidentes contrarios, que luego diremos, se
quedaron as por diez u once aos, excepto los que llevara Dios con la gracia
bautismal, que lo ordinario es, sacar su divina bondad de estos Bautismos sus
primicias. El Padre Gonzalo de Tapia se volvi a sus pueblos, y acordndose
de la palabra que haba dado a los otros Indios que haban levantado la Cruz
en el camino, cuando iba a visitar a los Cinaloas, como Superior que era,
orden al Padre Martn Prez, que se encargase de ellos; hzolo con mucho
gusto, visitlos y andando el tiempo los mud a mejor puesto, donde fund
una muy constante Cristiandad. Y estos fueron los efectos de los avisos que el
Cielo dio a estas gentes, con la grande y pestilencial enfermedad y tremendo
temblor de tierra, conque parece que los llamaba a su conversin. Pero ya se

llega otro suceso, que aunque por una parte lastimero, por otra muy dichoso
para el Padre que haba dado principio y fundado la Cristiandad de Cinaloa,
pues por medio de l consigui la gloriosa palma del martirio y reg con su
sangre aquellos campos estriles.
CAPITULO VII
Los Indios del pueblo Deboropa dan la muerte al Padre Gonzalo de Tapia, y
la forma en que sucedi este caso.
Haban corrido los ministerios de la doctrina Evanglica en la Provincia de
Cinaloa, y grandes progresos en los cuatro primeros aos, que se haba dado
principio a ella, y la cosecha de la conversin de los Indios era muy
abundante; los Bautizos se multiplicaban cada da. base arraigando nuestra Fe
y descaeciendo las costumbres Gentlicas, florecan las Cristianas de tal suerte,
que para or Misa los nuevos Cristianos, venan dos y tres leguas a pie en
tiempo de fros y con la poca ropa y abrigo que tenan, suceda llegar al salir el
Sol a la Iglesia; los que estaban en los pueblos entraban a rezar maana y
tarde, as los bautizados como Gentiles, al catecismo, y los que ya Cristianos
iban hacindose capaces para aprovecharse del Santo Sacramento de la
Confesin. Pero mientras ms iba creciendo esta primitiva Iglesia en
costumbres Cristianas, y descaeciendo las gentlicas, tanto ms creca la rabia
y sentimientos del demonio, enemigo capital del gnero humano, que se vea
despojar de almas que tena tiranizadas y en pacfica posesin de tantos aos,
y que muchas de prvulos bautizados, y otras de adultos, acabados de bautizar,
en ocasin de enfermedades, ya no entraban en sus cavernas infernales, como
solan; sino iban y pasaban al Cielo. Vea descubiertos en las plticas de los
Padres, los embates y maraas con que por medio de sus hechiceros y
familiares (que son sus instrumentos) traa engaadas y enredadas tantas
gentes. Entendiendo pues, que si no atajaba el curso que llevaba el Evangelio,
preso se vera despojado de todas cuantas haba en Cinaloa, y que el que
principalmente le haca la guerra como capitn de la conquista era el Padre
Gonzalo de Tapia, asert todos sus tiros a l, parecindole que l muerto,
desmayaran los soldados que le acompaaban, asolara las Iglesias y Altares
dedicados al verdadero Dios, derribara Cruces y levantaran cabeza las
embriagueces, bailes brbaros y hechiceras, con que traa entretenidas a estas
gentes, mientras no se las llevaba al infierno. Para poner en ejecucin ese su
diablico intento, escogi un famoso hechicero, y por medio de l se vali de
ardid y maa semejante a la que cuenta san Lucas en el libro de los Actos y
Misiones Apostlicas, conque pretendi desterrar de la Provincia de
Macedonia al Apstol San Pablo, y sus compaeros; porque viendo que en

esta Provincia los fieles Confirmaban tur fide, y abundabant numero quotidie.
Que se multiplicaban en nmero y cada da se confirmaban ms en la Fe.
Llegando San Pablo a la ciudad de Philipos, movi y alter el nimo de loa
amos de una Pitonisa endemoniada, por medio de la cual adquiran sus
malditas ganancias, a que saliesen clamando al pueblo: Hi homines conturbant
civitatem no stram, y annunciat nomen, quod non licet nobis suscipere, nec
facere, cumsimus Romani. Puntualmente sucedi el caso, para arrancar de
tierra de Cinaloa, y quitar la vida al Padre Gonzalo de Tapia. Porque en un
pueblo llamado Deboropa, distante como media legua de la Villa de San
Felipe y Santiago, haba un Indio viejo endiablado, llamado Nacabeba, que
quiere decir Herido o sealado en la oreja, de golpe que haba recibido en ella;
con que parece ya el demonio le haba echado su marca y cerrdole los odos,
para que no oyese la palabra de Dios, porque nunca con los dems entraba a la
Iglesia, quedndose siempre al tiempo de doctrina en su sementera. Aqu se
celebraban sus borracheras y juntas de sus compaeros y cmplices de sus
vicios. Las plticas de estos Pitones eran muy semejantes a las voces de los
amos de la otra Provincia: Estos Padres que han venido a nuestra tierra
(decan) es gente que no conocemos, cada da van bautizando ms gentes los
bautizados y las iglesias se multiplican y todo es entrar a rezar en ellas.
Introducen y ensean costumbres que no conocemos nosotros, ni nuestros
abuelos. Ya no permiten que los que se bautizan tengan mas que una sola
mujer; nuestros entretenimientos y nuestros gustos se van acabando.
Acabemos nosotros con ese Padre tapia, que gua a los dems y quedaremos
en paz. Entendi el Padre el mal oficio que haca Nacabeba y el gran tropiezo
y escndalo que eran a la Cristiandad. Procur primero con suavidad y
blandura (en que era el Padre muy sealado) reducir a este Indio y persuadirle
a que oyese la palabra de Dios y mudase de costumbres, conque traa
escandalizados a sus naturales. Duraron casi un ao estas amonestaciones
amorosas, y de padre, pero sin provecho. Por atajar pues, el grave escndalo
de aquel Indio en la comarca, y particularmente entre los nuevos Cristianos,
dio cuenta de lo que pasaba al Alcalde Mayor de la Villa, que tambin haca
oficio de capitn, llamado Miguel Maldonado, pidindole pusiese de su parte
otro ms eficaz remedio, que el que se haba tomado, para atajar los daos que
se seguan de las plticas del endurecido Indio. El Alcalde Mayor, entendi el
caso, envi por l y habiendo averiguado sus delitos y cuan culpable estaba, lo
mand azotar. No sirvi de enmienda este castigo, antes ms obstinado y
posedo del demonio, acab de determinarse a dar la muerte al Padre Gonzalo
de Tapia, parecindole sera el quie haba dado aviso al Alcalde Mayor de sus
delitos.. Comenz a convocar cmplices para la ejecucin de su maldad,
aunque por ms diligencias que hizo no pudo ganar tantas voluntades, cuantas

deseaba, ni an se atrevi a comunicar con todos su resolucin. Porque


muchos amaban al padre Tapia, como a padre, y estaban firmes en la doctrina
que les haba enseado. Slo pudo juntar nueve indios, dos de ellos hijos
suyos, y otro yerno con su hermano, y otros tres parientes. Todos estos
tomaron sus armas, y concertndose de acometer a prima noche, por hallarlo
ms solo; a esa hora llegaron a la casita del Padre, que era una choza de paja,
en ella le hallaron rezando el rosario de la santsima Virgen. El Nacabeba
entr como que iba a besarle la mano, y como traidor, comenz a trabar
pltica con l; luego llegaron otros dos cmplices, y con una macana, que es
arma a modo de porra, el astil corto y la cabeza de palo dursimo, tir a la
cabeza del padre un fuerte golpe y se la rompi por una sien, pero no de suerte
que luego cayese antes vindose herido, se levant y sali hacia la Iglesia, que
estaba cerca, arrodillse delante de una Cruz, que estaba en el cementerio,
como quien deseaba morir como su Seor crucificado. Cargaron tras de l
Nacabeba, sus consortes, y aadiendo otros crueles golpes de hachas y palos
cortos, all le acabaron de quitar la vida. Y no contenta la crueldad y rabia de
estas fieras con verlo muerto, le cortaron la cabeza y el brazo izquierdo, y
desnudndoles de sus pobres vestiduras, dejaron el cuerpo tronco y pecho
abajo en aquel suelo, y relamindose en la sangre del Cordero inocente, que
haban despedazado tales lobos, se llevaron la cabeza y brazo, para celebrar
con l sus brbaros triunfos. El brazo, se supo, que lo pusieron sobre brasas,
para asado comrselo, pero no permiti Nuestro Seor que aquella carne de su
Santo Siervo se convirtiese en la de aquellos endemoniados. Porque puesto a
asar en barbacoa (invencin de que dijimos usan para asar la carne del animal
que matan) con todo, usando de este artificio aquellos brbaros por tres veces,
para comerse el brazo asado, siempre sala tan fresco como lo haban puesto.
Y ya que por aqu no pudieron hartar su hambre, desollaron e hinchando de
paja su pellejo, con l y las puntas de los dedos y mano con que deca Misa, y
vestidos de los ornamentos Sacerdotales y bebiendo vino en el casco de la
santa cabeza, celebraban con grande fiesta los matadores y sus aliados, el
triunfo que es pareca que haban alcanzado, acompandolo con bailes,
borracheras y supersticiones. Bien claro testimonio del motivo que tuvieron el
demonio y sus ministros, para quitar la vida a tan santo Varn.
CAPITULO VIII
Sbese la muerte del padre en la Villa. Bscase el cuerpo, hllase con
singular postura y dsele sepultura.
Al tiempo que los Indios dieron la muerte al venerable Padre Gonzalo de
tapia, acertaron a hallarse all fuera dos muchachos, que servan en la Iglesia,

y tuvieron comodidad de esconderse en unos matorrales all cerca, huyendo de


la furia de aquellos brbaros, que hasta un perrito que el Padre tena lo
flecharon, con ser animal que ellos quieren mucho, y tal vez reciben por paga
por su trabajo y jornal. Estros muchachos, luego al amanecer, corrieron a la
villa, a dar nueva de la muerte del Padre, y de lo que en ella haba pasado.
Nueva fue esta de grande sentimiento, y muy triste para todos. El Alcalde
Mayor y Capitn Miguel Ortiz, convoc a los pocos vecinos de la villa y dio
orden que tres de ellos tomasen sus armas y caballos y fuesen al pueblo de
Deboropa, y reconociesen el estado de la gente, buscasen el cuerpo del Padre,
dndoles una manta limpia en que lo recogiesen y trajesen. Fueron, y llegaron
a la plaza del pueblo, donde estaba la Iglesia, no hallaron gente: Vieron el
cuerpo tronco y tendido delante de la Cruz, y repararon en una maravillosa
postura del brazo derecho, que le haban dejado los matadores. Porque
habiendo dejado el cuerpo tronco boca abajo (digo el pecho sobre la tierra) as
como estaba tena el brazo derecho levantado en alto sobre el codo, y hecha la
seal de la Cruz con los dedos ndice y pulgar, teniendo los dems muy
compuestos, accin de brazo y mano que aunque muerta, levantaba el
estandarte de la Santa Cruz.
Accin y postura en que no podemos negar obra maravillosa, o claro milagro.
Porque esta seal de la Cruz se hizo en uno de tres tiempos: O levantando el
Bendito Padre su brazo antes de su muerte, o al tiempo de ella, y al cortar la
cabeza, o despus de muerto, y no hubo otro tiempo en que se pudiese hacer
esta seal. Si se hizo antes que le cortaran la cabeza, cmo no se deshizo con
el movimiento natural del cuerpo, cuando de l se cortaba la cabeza? Pues se
saben los movimientos que hace un cuerpo en una muerte violenta. Y si la
seal de la Cruz, y el brazo levantado, se hizo al mismo tiempo que le
cortaban la cabeza, como cuando cay el cuerpo desanimado, no cay el
brazo, faltndole el alma y vida, que era la que lo haba de sujetar en aquella
postura, que era todava flexible por el calor que daba? Cmo no se cay y
tendi en la tierra los dedos de la mano se aflojaron en formar la Cruz? Y
finalmente si esta seal se form despus de muerto, ya ah fuera ms claro el
milagro, pues un cuerpo muerto no es seor de mandar sus miembros. De todo
lo cual inferimos, que el que los movi y sustentaba el brazo del venerable
Padre, era Dios, que como movi la voz de la cabeza y lengua de su Apstol
San Pablo, despus de cortada, para que nombrase tres veces el Santsimo
Nombre de Jess, que haba predicado, dando a entender que despus de Pablo
muerto se proseguira en el mundo la predicacin del glorioso nombre, que el
Sagrado Apstol haba celebrado. A ese modo quiso Dios glorificar, y no
dejar cortar a aquellos infieles el brazo del Ministro Evanglico, ni la mano y
dedos con que enseaba a aquellas gentes a persignarse y reverenciar la Santa

Cruz, que quedando levantada y formada era insignia de su victoria y triunfo


contra los enemigos de la Fe. Y pronosticando, que aunque se pretendiesen del
demonio y su cuadrilla, era desterrar de Cinaloa la predicacin de la Santa
Cruz, y del que muri en ella, y tapar la boca de los que rezaban la doctrina
Cristiana. Pero finalmente, no saldran con su intento, sino quedara triunfante
la Cruz de Cristo y su Evangelio en la Provincia de Cinaloa, como por la
misericordia de Dios ha quedado. Porque aunque por entonces se retard
algo, por el adverso suceso, y persecucin de aquella primitiva Iglesia, pero
pasado ese tiempo, fructific la tierra, regada por la sangre de este Apostlico
Varn, que tanto deseaba la dilatacin de la gloria de Cristo en Cinaloa.
Donde se fueron fundando nuevas Cristiandades y poblado nuevas Iglesias,
como despus veremos.
Los soldados, con grande ternura de haber perdido tal Padre, y con gran
devocin, de ver aquel cuerpo muerto, como estaba enarbolado el Estandarte
de la Santa Cruz, pusieron a dar muchas gracias a Dios (as lo dej escrito el
caudillo de los soldados que fueron por l). Al tiempo que revolvieron el
cuerpo, hallaron con l un relicario, con reliquias, todo ensangrentado y fue
mucho no llevrselo aquellos brbaros, y parece que aquellas reliquias atraan
y admitan a su compaa las de la sangre del que la acababa de derramar por
Cristo. El cuerpo estaba de arriba abajo acardenalado, lleno de verdugones y
ensangrentado de los crueles golpes que haba recibido. Hallaron ms de dos
palos cortos, conque parece lo acabaron de matar, porque estaban
ensangrentados. Entendise ms, que haban pretendido tambin aquellos
brbaros cortarle el brazo derecho, por las seales de los golpes, que en l
parecieron, pero no lo permiti Dios, en reverencia de su santa Cruz, y por
muestra de que por ella haba muerto el que as la tena enarbolada y ensalz
en su muerte. Y bien se puede creer en la fiereza de tales gentes, que no le
perdonaron la mano derecha al que con ella les enseaba a persignarse en la
Iglesia, que era lo que los ministros de Satans tanto aborrecan. Y para que
se confirmase ms ser este el motivo que incit a aquellos nimos
endemoniados a dar la muerte al Ministro de Cristo, y no otro inters alguno, a
la pobre ropa de su camilla no echaron mano, aunque cualquier cosa de este
gnero y una pobre frazada estiman en mucho. Al ornamento santo con que
deca Misa y Cliz Sagrado no perdonaron, porque senta el demonio la guerra
que el santo Sacerdote le haca en el Altar. Finalmente, envolviendo los tres
soldados el cuerpo en la manta que llevaban, y con ayuda de algunos criados
que fueron con ellos, lo llevaron a la villa, donde fue enterrado con
sentimiento y lgrimas de todos, en la pobre Iglesia que all haba. Su dichosa
muerte fue a once de Julio del ao del Seor de mil quinientos noventa y
cuatro. Los Indios del pueblo Devoropa, donde fue muerto (aunque no todos

eran cmplices del delito) pero por temor de haber sucedido en su pueblo el
caso, luego se alzaron y huyeron al monte, como los dems pueblos cercanos a
la villa, temiendo tambin que los Espaoles los tuviesen a ellos por
cmplices de esa maldad, se retiraron y escondieron en arcabucos y montes. El
Alcalde Mayor, recelando del peligro en que quedaban los otros dos Padres
Marn Prez y Juan Bautista de Velasco, que al tiempo estaban en pueblos de
sus partidos algo distantes, les dio aviso para que se recogiesen en la villa
hasta que pasase aquella tempestad y se conociese el estado de las cosas, y
quiso Dios llegasen antes del entierro de su Santo Superior, porque se guard
para otro da. Tambin puso el capitn vela de da y de noche, de los pocos
soldados que tena en la villa, y despach a dar nuevas del caso a su hermana
la Villa de Culiacn, pidiendo socorro pata lo que se ofreciese. En este nterin,
los Indios del pueblo de Ocoroni que haba bautizado y doctrinado el Padre
Tapia. Sabiendo la muerte de su Padre, y que los delincuentes se haban
alzado, tomaron las armas para vengarla, siguieron el alcance y no dndolo a
los verdaderos matadores, de otros que encontraron de pueblos que doctrinaba
el Padre, aunque no culpados, con su poco discurso mataron a dos. La Villa
de Culiacn fue muy puntual en enviar socorro a sus amigos de Cinaloa.
Juntaron veinte hombres armados, y por caudillo de ellos a Alonso Ochoa de
Galarraga, persona muy principal de aquella villa. Llegaron con brevedad a la
de Cinaloa, y juntndose con el Alcalde Mayor, salieron a ver si descubran a
los delincuentes. No pudieron darles alcance, y por otra parte, por amparar la
villa, que quedaba sola, se volvieron a ella y los que haban venido de
Culiacn a sus casas. La vida y heroicas virtudes de tan sealado varn, como
fue el venerable Padre Gonzalo de Tapia, cuyo martirio acabamos de referir,
se escribirn al fin de este segundo Libro, en conformidad de lo que promet
en el prlogo.
CAPITULO IX
Como llegaron en este tiempo de Culiacn otros dos Padres, y el empleo que
tuvieron en esta Provincia de paso para la de Cinaloa.
Al tiempo que Dios Nuestro Seor sacaba de Cinaloa para ir al Cielo a su
fervoroso y Evanglico Ministro Padre Tapia, como provedo y dueo de la
via que plantaba en esta Provincia, traa ya conducidos otros dos Operarios
que trabajasen en ella, enviados de Mxico a instancias del que ya era muerto,
y antes que muriera tena escrito a Nuestro padre Provincial, le enviase ayuda
de Obreros para la grande conversin que se ofreca en la dicha Provincia.
Ellos fueron el Padre Fernando de Santarn, que aos despus derram
tambin su sangre por la predicacin de nuestra Santa fe, a manos de los

impos apstatas Tepeguanes (como en su lugar se dir). Otro fue el P. Pedro


Mndez, que sucedi en el puesto y doctrina que administraba el Apostlico P.
Tapia, y la llev adelante y fue grande columna de las Misiones de Cinaloa.
Cuando estos Padres llegaron a Culiacn, los vecinos de aquella villa, muy
lastimados con las nuevas que les haban llegado de la muerte del que era
Capitn de la empresa de aquella nueva Cristiandad, y conociendo la inquietud
y peligro en que quedaba aquella Provincia, hicieron diligencias para detener a
los Padres, sin que pasasen adelante, persuadindoles que aguardasen a que se
sosegase aquella tempestad y borrasca, y mejorasen los tiempos. Pero en el
nimo de los dos fervorosos Misioneros peleaba, por una parte el deseo y celo
santo que traan de ayudar a la salvacin de las Naciones Cinaloenses, para
que Dios los haba elegido, y morir (si fuese menester) en esta demanda con
sus hermanos, que quedaban en Cinaloa, y por otra parte la instancia grande
que les hacan los vecinos de la Villa de Culiacn para que se detuviesen, y
quizs movidos por el santo Arcngel, como en otra ocasin lo hizo en ayuda
del pueblo de Dios para que saliese del cautiverio y fuese a celebrar sus fiestas
al templo de Jerusaln, pues la detencin de los Padres por entonces, fue para
el feliz fruto y suceso que se sigui de ella. Porque venciendo finalmente la
instancia de los de la Villa de San Miguel, se detuvieron y bajaron a los
pueblos de su valle, que eran treinta, donde hallaron bastante cosecha en qu
emplearse, los cuales aunque eran de Cristianos, pero no antiguos en la Fe, por
haber pocos aos que la haban recibido y estaban muy necesitados de
doctrina y Sacramento, y tan hambrientos de ese divino sustento, que los
pueblos enteros se iban tras de ellos para que les repartiesen el que es el Pan
de vida. Fueron tan abundantes los frutos que de este valle cogieron, que no
qued en todo el hombre ni mujer, ni persona que tuviese uso de razn que no
quedase bien instruida en la Fe, y recibido el Sacramento Santo de la
Confesin. Para doctrinar esta gente se hubieron de valer los Padres de la
lengua Mexicana, que aunque no propia de la tierra, la saban y entendan
algunos Indios. Y aadieron a esto, que un mes y medio que gastaron en esta
Misin, pusieron gran diligencia para aprender algo de lo ms necesario para
sus ministerios en lengua Tahue, que es la propia de estos Indios. A que ayud
casi milagrosamente el auxilio divino, porque uno de los dos Padres se hall
casi de repente con suficiente poder para hacer algunas confesiones en esa
lengua e instruir en ella a sus penitentes. Y lo que fue an de ms estima, que
era tal el fervor de los que no saban la lengua Mexicana, que acudan a los
que la entendan, para que les dijesen y enseasen lo que se haba predicado
en los sermones y plticas, y otros de su voluntad traan intrpretes para
confesarse, lo que nunca haban hecho en su vida. Y los que no se hallaban
presentes cuando los Padres visitaban sus pueblos, iban despus a buscarlos

para confesarse y lo hacan dos y tres veces, y suceda andar muchas leguas
por reconciliarse de cosas muy menudas.
Al entrar los Padres en los pueblos, sala toda la gente a recibirlos, chicos y
grandes, con Cruz levantada y cantando las oraciones, y con ese acogimiento
entraban a la Iglesia, donde se les hacan plticas, declarndoles el intento y
deseo con que iban a ayudar a sus almas y disponindolos para el Jubileo que
tienen concedidos los Sumos Pontfices a los de la Compaa de Jess, para
tiempo de sus Misiones. Los Indios reciban con grande afecto y estimacin
esta embajada del Cielo, que se iban tras de los Padres de unos pueblos a
otros. Y hubo algunos que los siguieron todo el tiempo que estuvieron en el
valle, de lo cual quedaron consoladsimos, y se ech de ver que haba sido
consejo y disposicin del Cielo y negociacin de los ngeles de la Provincia
de Culiacn, y de su Patrn San Miguel, el haberse quedado en ella sin pasar
luego a la Provincia de Cinaloa. De donde al fin de este tiempo llegaron dos
vecinos Espaoles para acompaarles en su viaje y guiarlos con seguridad.
Llegaron a su deseada Provincia, donde fueron recibidos con singular
consuelo de sus hermanos y Padres que all estaban, que se alegraron mucho
con el nuevo socorro que les llegaba de compaeros, para proseguir en la
empresa comenzada. Preparronse luego los nuevos Misioneros, aplicndose a
aprender las lenguas en que haban de predicar la doctrina Evanglica, no
acobardados con la muerte del que pocos das antes haba dado por ella la
vida.
CAPITULO X
Del estado en que se hallaba la Cristiandad y doctrinas de Cinaloa, despus
de la muerte del venerable Padre Gonzalo de Tapia.
Bien pens, o por mejor decir, mal pens el demonio, que habiendo trazado la
muerte del que haba fundado la Misin de Cinaloa, y quitado de la tierra al
que haba echado los fundamentos de aquella extendida Cristiandad, que tena
ya conseguida la victoria. Pero salironle muy al revs sus pensamientos,
como le sucedi cuando derramaba la sangre de los Mrtires, que con ella
siempre se fertilizan ms los campos de la Iglesia y se multiplicaba con
nuevos aumentos la cosecha Evanglica. Y en Cinaloa, luego que pas aquella
tempestad y la inquietud de algunos pueblos, el Padre Martn Prez,
Cofundador de la Misin de Cinaloa, con los otros tres Padres que haban
quedado, no perdiendo el nimo, antes con nuevos alientos, se cieron para
trabajar de nuevo en la obra que Dios les haba encomendado, saliendo como
pastores vigilantes a recoger aquellas ovejas descarriadas. Y aunque el tiempo
era lluvioso y desacomodado, anduvieron algunos das buscando por montes y

arcabucos, a los que se haban retirado con el temor, as Cristianos como


gentiles; los primeros que toparon dieron a huir y fue menester a toda prisa
alcanzarlos. Como se cuenta que los hizo san Juan Evangelista, con el otro
mancebo que haba bautizado y engendrado en Cristo, y se le haba huido y
entrado a la compaa de salteadores. Alcanz el Padre Martn Prez a los que
huan y los soseg y quit el miedo, asegurndolos, que no les buscaban para
venganza, sino para ampararlos, porque los amaba como a hijos. Estos se
redijeron y fueron llamando a otros, y poco a poco se fue recogiendo a los
pueblos ms cercanos a la villa, buen nmero de gente. Eran pocos los que no
acababan de vencer el miedo de los Espaoles. Diciendo (aunque no se si con
verdad) que otras veces no les haban guardado la palabra que en ocasiones les
haban dado. Pero con todo, la diligencia y perseverancia de los Padres, venci
las dificultades que ponan los Indios, y aquellos puestos se volvieron a
poblar.
Los del pueblo de Ocoroni, que era propia doctrina del venerable Padre Tapia,
vinieron a ver a los Padres, con grandes muestras de sentimiento de lo
sucedido. Y yendo despus un Padre a visitarlos a su pueblo, los hall
celebrando con su corta capacidad, un baile con cabelleras de Indios que
haban muerto, entendiendo eran de los cmplices en la muerte del Padre
Tapia. Hallndolos el padre en tales ejercicios, los amenaz con que no los
vera, ira ms a su pueblo, si no dejaban aquellas costumbres brbaras y
vivan como Cristianos, Recibieron bien el aviso y mostraron arrepentimiento,
prometiendo la enmienda. De ms edificacin fue lo que hizo otro Indio
Cristiano, y Cacique principal, que por haber muerto los de su parcialidad en
este tiempo de turbaciones, a algunos otros Indios, con ocasin que tuvieron, o
sin ella, se vino con la gente de su casa a vivir entre los Cristianos de la villa,
diciendo, quera ms andar solo y desterrado de sus vasallos, que poner a
riesgo su fe, y faltar a las obligaciones de Cristiano. Los pueblos que lo eran,
vecinos a la villa, volvieron con nuevos fervores a sus ejercicios Cristianos y
era muy de ver los das de fiestas entrar en la villa por dos partes, los del ro
abajo y ro arriba, con sus Cruces altas y adornadas de plumas, cantando las
oraciones con mucha compostura, hasta entrar en la Iglesia. En ella oan Misa
y la doctrina Cristiana, y acabado con este ejercicio Cristiano se volvan a sus
pueblos, y algunos de los Gentiles a su pretensin del Santo bautismo, conque
las cosas de la Cristiandad iban tomando mejor estado y levantando la cabeza.
Y Nuestro Seor en varias ocasiones por este tiempo mostraba que entre estas
gentes tena muchos predestinados, que iba entresacando para el Cielo. Y de
varios casos de edificacin en esta materia, entresacar yo algunos.
De los que se haban rebelado al tiempo de la muerte del padre Tapia, haba
una India Cristiana de mucha edad, y aunque en estas tales no suele fcilmente

entrar la Fe, con todo a esta se le haba pegado mucho de la doctrina del
bendito Padre Tapia y procuraba tener su casa cerca de la Iglesia; oa cada da
Misa cuando la haba en su pueblo, aunque estuviese enferma. En las
confesiones que haca era menester buscar materia de absolucin. Criaba sus
hijos con la enseanza de la doctrina que ella haba aprendido, y en el
levantamiento general se qued en su pueblo, con su marido y casa, sin
poderla rendir los alzados a que se fuese con ellos. Cay enferma y lleg a lo
ltimo y en esa ocasin dos indias viejas Gentiles llegaron a embijarle, o
pintarle el rostro y cuerpo (como supersticiosamente usan los Gentiles en
aquella hora), resisti con gran entereza la enferma y vuelta a otras parientes
Cristianas que all estaban, les rog, que si acaso ella perdiese el sentido, no
consintiesen que le hiciesen cosa que fuese ajena de la Fe que profesaban,
porque no era tal su voluntad, que ella crea en un solo Dios verdadero con
todo su corazn, y senta en su alma que haba presto de ver a Dios. Y luego,
volvindose a su marido, le encarg mucho no se olvidase de la doctrina y
enseanza que haba odo al Padre Tapia, pidindole juntamente, que si
muerta ella se quisiese casar, fuese con mujer Cristiana, que guardase la Ley
de Dios. Y vuelta a otra India compaera suya, le dijo con su llano estilo:
Mara, este da me veris y despus de l no me veris ms, yo me voy con
Dios y a ver a Dios. No dicen que los que creen en Dios van a verle? Yo creo
en l con todo mi corazn. Repeta con singular devocin: Seor, cundo os
ver? Y diciendo esto con gran ternura y lgrimas de los que presentes
estaban, y hechas dos Cruces con los dedos de entre ambas manos, a imitacin
del bendito Padre Tapia, a quien ella mucho amaba, las besaba muchas veces,
y repitiendo el dulcsimo nombre de JESUS, expir con grande paz y quietud.
Alma que mostraba tan viva Fe, aunque criada en medio de esta Gentilidad,
bien se puede y debe creer que fue a gozar de la vida de Dios, como ella con
tanta confianza lo deseaba y deca. Que bien sabe Dios, y no le es nuevo, sacar
de entre las espinas de estos montes rosas para su Cielo.
Semejante en algo es el caso que se sigue, aunque con particular circunstancia.
Este fue, que supo un Padre, que en una ranchera estaba un Indio viejo, tan al
cabo de la vida, que tenan los deudos aparejada la lea para quemar su cuerpo
muerto (costumbre que usaban algunas veces con sus difuntos, en particular
cuando moran en el campo y fuera de sus pueblos) Spolo el padre, fue a
visitarlo, y lleg a tiempo que le pareci no le quedaba una hora de vida.
Apresur con el Catecismo y bautizle, y psole en la mano una Cruz del
Rosario, besbala muchas veces el Indio con particular devocin, sin soltarla;
ponala sobre sus ojos y dando muestras de dolor de sus pecados de su vida,
expir, dejando muchas prendas de su salvacin, alcanzada en tan breve
espacio, de alma que una hora antes estaba en las tinieblas de la Gentilidad.

Las Indias que antes queran encender hoguera para quemarlo, ponindole en
las manos una Cruz, le enterraron como Cristiano. Obraba el fin en este
tiempo la Fe, por ms diligencias que haba hecho el demonio para apagarla.
Algunos Indios de los que se haban bautizado en tiempo de las primeras
entradas que haban hecho los Espaoles, venan a confesarse de veinte o ms
aos que no lo haban hecho con las turbaciones de los tiempos, y llegaba el
fervor a tanto, que dos Indios Cristianos, de un pueblo cercano a la Villa que
haban desbaratdose en pecados con que haban escandalizado a los dems,
ellos, de su propio motivo, o por mejor decir, de la gracia de Cristo, entraron
en la Iglesia, hincados de rodillas delante del pueblo, pidieron perdn y
tomaron una disciplina pblica, haciendo penitencia de su pecado. Y no s si
diga que fue esto de mayor reparo, que si personas de mayor estado la
hicieran. As lo juzgar el que tuviera noticias de la altivez de estas gentes,
criadas en su libertad brbara y fiera, sin conocer sujecin a Dios ni a los
hombres.
Aunque los Padres vivan con consuelo de frutos tan prsperos de sus trabajos,
y por otra parte no les faltaban algunos rebatos de guerra que los ejercitasen e
inquietasen. Pero en ellos tambin reconocan el favor de la cuidados
Providencia divina, en prevenirles y ampararles. Un Indio, muy belicoso y
feroz, andaba dando traza cmo matar a uno de los Padres, que an en las
Repblicas ms concertadas, sucede hacerse justicia de un malo, o salteador, y
a pocas semanas es menester hacer justicia de otro. Y as, no es maravilla que
aqu se levantse otro Nacabeba, como el primero. Pero estorb Dios el
intento del segundo, porque entendindolo otros buenos Indios del partido de
Ocoroni, partieron a media noche a donde estaba el Padre, el cual vindolos a
deshoras les pregunt a qu venan, respondindole que haban entendido la
perversa intencin de aquel fiero Indio, y que venan a defenderlo en aquel
peligro, y a morir con l si fuese menester. Pero no lo fue, porque ech de ver
el que quera acometer, que era sentido, conque desisti de su daado intento,
y el Padre qued libre.
CAPITULO XI
Piden los de la Villa de Cinaloa al Virrey de Nueva Espaa, y Gobernador de
la Vizcaya, se les enve algn socorro de gentes para la conservacin de
aquella Provincia; pnese presidio de soldados y cuntase un caso singular
de un dolo.
Aunque por una parte corran con prosperidad las cosas de la Cristiandad en la
Provincia de Cinaloa, y volva la paz y la serenidad. Pero todava en algunas
partes duraba la tempestad de la inquietud pasada, y reliquias de ella. Porque

los Indios delincuentes, y aliados suyos, andaban inquietos y an se atrevan a


dar asaltos a la Villa y pretendan abrasarla. Y cuando no podan hacerse
fuerte en los vecinos d ella, porque estaban muy en vela, la hacan en los
caballos y bestias que topaban, flechndolos, cortndoles las crines y colas,
por befa, y por escarnio las colgaban de los rboles, y con otras insolencias
inquietaban los bautizados cercanos a la Villa, con que ni ella tena seguridad,
ni los pueblos Cristianos, ni los Padres que los administraban. Esto oblig a
los pocos Espaoles de la Villa, a dar parte y noticia del estado de la Provincia
al Virrey, Conde de Monterrey, y a Rodrigo del Ro y Lossa, Gobernador de la
Nueva Vizcaya, de enviar algn socorro de gente Espaola que poblase, o
presidio de algunos soldados, conque se asegurase aqu esta Provincia y se
reprimiese el orgullo de los que la alborotaban e impedan el poder pasar
adelante en ella la predicacin del Evangelio. Obra muy encargada por
Nuestros Reyes Catlicos, a sus Virreyes y Gobernadores, desde que los
Vicarios de Cristo les dieron el Patronazgo y amparo del nuevo mundo. En
prueba de esta verdad pondr aqu lo que Su Majestad del Invictsimo
Emperador Carlos Quinto, de gloriosa memoria, escribi en instrucciones
despachadas a los Gobernadores de los nuevos descubrimientos, citadas de
don Juan Solrzano, del Consejo de Su Majestad, y dice as el Reliogissimo
Emperador: Si los Indios maliciosamente pussiesen impedimento o dilacin en
admitir las personas que van a tratar de la enseanza de la fe, o en estorbar
que estn entre ellos, y no se pase adelante con la predicacin e instruccin
de buenos usos y costumbres, o que no se reduzcan, o conviertan los que de
los suyos, o de los vecinos buenamente lo quisieren hacer, o si se armaren o
vinieren de guerra, a matar, robar o hacer otros daos a los dichos
descubridores, o Predicadores. En estos se les pueda hacer guerra con la
moderacin que conviene, y consultando primero la justificacin y forma de
ella, en los Religiosos, o Clrigos que se hallasen presentes, o con las Reales
Audiencias, si hubiere comodidad para ello, y haciendo los dems autos,
protecciones y requerimientos que se entendiese convenir. Hasta aqu el orden
Imperial que a la letra habla a nuestro caso, como si lo tuviera presente.
Conociendo pues el Virrey la necesidad tan precisa que haba de poner alguna
fuerza de soldados en Cinaloa, para resistir a los inquietos y perturbadores de
la paz, dio orden al Gobernador de la Nueva Vizcaya, para que despachase
algn nmero de ellos que ayudasen a los vecinos de la Villa a defenderla y
castigar los culpados y delincuentes. El Gobernador despach veinticuatro
soldados pagados, que llev un muy honrado vecino de Guadiana, con nombre
de teniente General, llamado Alonso Daz. Muy pocos soldados y fuerza
parecer esta que aqu se dice, para una Provincia de tantas Naciones, pero yo
responder en el captulo siguiente a esta objecin, y otras acerca de la

materia. Ahora digo, que lleg el Teniente a Cinaloa por los aos de mil
quinientos noventa y seis, y la hall en el estado que la acabamos de escribir,
y los pocos vecinos del a villa se alentaron en el nuevo socorro que se les
enviaba, y trataron luego de asentar paz con algunos pueblos comarcanos, que
todava andaban inquietos, como fueron los de No, y Vacayoc, que distaban
de ella cinco leguas, en que haba como quinientas familias. Y tres leguas ms
abajo los pueblos de la Nacin Vacave, que poblaban hasta la mar y boca del
ro, y por l costa adelante, que era mucha gente, y tena de tres a cuatro mil
Indios de arco y flecha, Y habiendo ya ms fuerza en la provincia para
reprimir inquietos y perturbadores, entraron de nuevo los Padres a estas
Naciones a pacificarlas y dar asiento a su doctrina, porque an antes las haban
visitado alguna vez y bautizado algunos en ocasin de enfermedad, (como
arriba se dijo) pero no haban dado lugar el tiempo a tomar de propsito su
doctrina, como lo hicieron al presente, determinado levantar la Iglesia, aunque
de prestado y de paja. El Cacique del pueblo de No se bautiz y cas al rito
Cristiano, y parece que esos divinos Sacramentos le infundan particular
fervor y celo de ayudar a los Padres y traer su gente a la religin Cristiana.
Buscaba sus Indios, los acariciaba y ayudaba a su doctrina, segn su
capacidad. Tambin en la Nacin Guasave se comenz a entablar la doctrina,
con ayuda de una India Cristiana y ladina, que haba sido antes esclava de
Espaoles en la Villa de Culiacn, la cual tom con tanto fervor ensear la
doctrina a su gente, que les haca acudir dos veces al da a la Iglesia a este
ejercicio, y an de noche se juntaban de su voluntad a cantarla, al tiempo que
se solan antes ocupar en sus supersticiosos bailes. Pero con todo, estas
poblaciones con otras que caan el ro arriba, no estaban del todo quietas,
aunque haba en ellas los Cristianos que antes se haban bautizado. Entraba el
Teniente con sus soldados a visitarles y acabar de asentar la paz, y salanle
varios de los sucesos, por la inestabilidad de Naciones nuevas, gobernadas, o
por mejor decir, desgobernadas de sus muchas cabezas, y no acostumbradas a
gobernarse por una. Los Guasaves, con ocasin de ausencia que hizo el Padre
que los doctrinaba, para visitar otros pueblos, soltaron las riendas a las
embriagueces antiguas, y no perdiendo ocasin el demonio de recuperar la
presa que le quitaron, alborot a esta gente y la enfureci de manera que a la
buena India Cristiana que les enseaba la doctrina y camino de su salvacin,
inhumanamente le dieron la muerte. Inquietos, y con ese suceso, los Guasaves,
juntamente con los martimos, sus aliados, se hicieron al monte. Quiso el
padre, cuando lo supo, rcelo a reducirlos, pero no permiti el Capitn que se
pusiese a tan evidente peligro, y as lo acompa con dieciocho soldados
Espaoles. Sosegse en parte esta borrasca, volviendo muchos de los Indios a
hacer asiento en su pueblo. Y no obstante que no fue la ltima inquietud de

estas Naciones, con todo, entre estas prdidas y ganancias, iba Dios
entresacando sus escogidos y predestinados, de entre perdidos y precisos, y
ltimamente se asent en ellas la paz y una muy buena Cristiandad.
No pasar en silencio un caso particular que sucedi esos das y manifestaba
la rabia del demonio contra la doctrina de Cristo. El caso fue que el padre que
haba comenzado a doctrinar a los Guasaves, volva en compaa de algunos
Espaoles para la Villa y repar que un Indio, que caminaba delante, dejando
el camino se entr por una senda del monte, siguile el Padre y vio que iba a
parar a una piedra a modo de pirmide, con ciertas figuras, aunque toscas,
esculpidas en ella y que les estaba haciendo algunas demostraciones de
reverencia. Mandle el Padre que derribase aquella piedra, que ni tena sentido
ni le poda ayudar en nada, declarndole el engao de aquella idolatra o
supersticin. El Indio le respondi que no se atreva a tocarle, por no morir al
punto. El Padre, con los Espaoles que le acompaaban, echaron mano a la
piedra, y aunque pesada, que era de ms de una vara de largo, la llevaron a la
plaza de la villa, donde ultrajndola la arrastraron y pisaron para desengaar al
Indio de aquel temor que haba mostrado de tocarla. Algunos Indios de los que
se hallaban presentes hicieron grandes extremos de despecho por el caso,
pronosticando en castigo de este desacato a su piedra, enfermedades y
muertes, y en particular que aquella noche veran una tempestad y huracn de
vientos que derribara las casas e Iglesia, pues haban derribado al que a ellos
les daba los buenos temporales y prsperos sucesos de la guerra. Y aadieron
despus, que el demonio les daba algunas respuestas en aquella piedra y que
confiados en su ayuda, tal vez la haban llevado consigo una y dos jornadas,
en ocasiones de malos temporales y guerras. El Padre se vio obligado a
recoger a toda la gente del pueblo a la Iglesia, para desengaarlos de aquellas
supersticiones Gentlicas, con al doctrina de un solo y verdadero Dios, y otras
verdades de la Fe que parecieron conveniente en tal ocasin. Pero fue cosa
muy de reparar, que permiti Nuestro Seor, que saliendo de esta pltica y de
la Iglesia la gente, se levant de repente un viento furioso, con tantos
remolinos y polvareda que ofenda mucho en su furia, maltratando las casas,
de suerte que pareca las quera arrancar y llevar por el aire, cosa que turb
mucho a gente tan nueva en la Fe. Que si tuviera ms luz y capacidad, pudiera
sacar de aqu, que el demonio deba con estos muestras de la furia que llevaba
de verse hollar en aquella piedra y desterrar y lanzar de ella de la Provincia de
Cinaloa, con la doctrina que acababa de predicar el Padre, deshaciendo estos
enredos, al modo que cuando eran lanzados de los cuerpos de endemoniados,
salan furiosos y an los solan dejar atormentados. De que tenemos buen
ejemplo de aquel endemoniado que cuenta San marcos, que trayndolo su
padre a la presencia de Cristo, para que le curara, luego que se vio en esta

divina presencia, dice el Evangelista In terram volutabarum spumans. Que dio


en tierra con grande furia el demonio, con su endemoniado, y le naca echar
espumajos por la boca. Y habindole mandado el Seor, que luego saliese
desterrado de aquel cuerpo, al salir fue (como dice el sagrado Texto)
Diferpens eum, factus est sicut mortuvs, haciendo tal riza en el cuerpo que le
mandaban desamparar, que lo dej como muerto. Y lo debi permitir el Seor,
para que se echase de ver el husped que tena el endemoniado en su casa.
Pero despus, el benignsimo Libertador le tom por su mano y lo levant
sano. En nuestro caso podemos decir que sucedi lo mismo, y que viendo el
demonio que lo lanzaban de aquella piedra y desterraban de la provincia de
Cinaloa, donde se haba encastillado, mostraba su furia de sentimiento en
aquellos remolinos y tempestad de aire que haba levantado. Y no contento
con esto se parti para los pueblos de Guasave, y como se quedaban todava
all algunos hechiceros, por medio de ellos, con esta ocasin, los volvi a
inquietar y sacar al monte, para huir de la Iglesia, que quisieron quemar. Los
Padres no desmayaron con estos contrastes, hicieron diligencias para volverlos
a juntar y quietar, aunque con harto riesgo de sus vidas, pero ya tenan ayuda
de los soldados que haban llegado para reprimir inquietos, como despus lo
hicieron. Y ltimamente, ni qued el demonio en la piedra, ni en los pueblos
de Guasave, como a su tiempo se ver, en habiendo tratado un punto de
importancia en los captulos siguientes.
CAPITULO XII
De las conveniencias que hay para ponerse en frontera de nuevas Naciones
que se convierten, algunos presidios de soldados para su proteccin y
defensa.
Obligado me hallo a tratar, y examinar en este lugar una dificultad y duda de
importancia, la cual, aunque pareca no ser propia de Historia, pero por estar
muy anexa y trabada con esta que yo escribo, y como circunstancia suya la
habremos de encontrar adelante, es forzoso el examinarla en este lugar. Y la
dificultad en que han reparado algunos es, cmo siendo las empresas que en
toda esta Historia se escriben, Evanglicas, Apostlicas y donde se predica el
Evangelio de Cristo, cuya acepcin quiso el mismo Seor que fuese libre,
espontnea y sin ruido ni violencia de armas, y slo con la fuerza de la palabra
divina, como lo dio a entender cuando encarg a sus Sagrados Apstoles la
predicacin Evanglica, con solas aquellas palabras que escribe San Mateo:
Predicate Evangelium onni creature. Que hiciesen las conversiones de todas
las gentes con la predicacin de su palabra, sin sealar otro medio que el
predicarla. Pues siendo esto as, como se habla en esta Historia, y se trata de

ella, no pocas veces de presidio de soldados, de escoltas y de armas,


juntndolas con la predicacin del Evangelio. Aqu necesario me ser
satisfacer a esta dificultad. Materia es, que han tocado y tratado grandsimos
Autores, y quien los quisiere ver los hallar en el que doctsimamente sobre
ella ejecut el Doctor don Luis Solrzano, del Consejo de Su Majestad en el
de las Indias, a cuyas razones yo aqu aadir las experiencias que las
confirman y declaran, las cuales puedo afirmar que las toqu con las manos
los aos que anduve en estas conversiones d Cinaloa, conociendo los frutos
espirituales y temporales que resultan de los presidios que por orden de Su
Majestad se pone en semejantes empresas, y fronteras, sin que en ellos se
contravenga el estilo y forma con que Cristo Nuestro Seor, divino
Legislador, ense que haba de predicar su Evangelio y lo encarg a sus
Supremos Vicarios y Sumos Pontfices, a cuyo cuidado pertenece el despachar
Predicadores Evanglicos a todas las gentes del mundo.
Y lo primero, supongo por fundamento cierto e indubitable, que la recepcin
de la fe y Santo bautismo en el que es adulto, ha de ser libre, espontnea y de
su propia voluntad. En esto no hay, ni puede haber duda ni dispensacin;
siendo este el modo y forma que guard Cristo en su divina predicacin y de
quien la aprendieron sus Sagrados Apstoles, y la que ha guardado y
conservado la Iglesia desde que se fund Y consecuencia clara de esta
doctrina, que si los presidios de soldados, que se ponen en las fronteras de
Naciones brbaras, se ordenaran a que con fuerza y violencia ellas recibieran
la fe y Santo bautismo, eso fuera cosa muy ajena del ministerio Evanglico y
Apostlico que tratamos.
Asentada esta verdad indubitable, se sigue declarar cuales son los motivos y
causas que pueden obligar a poner los presidios de soldados de que aqu
hablamos, en las fronteras, y conversiones de gentes brbaras. Porque el que
ignorase estos fines, no me espantar que hallase dificultad en la propuesta,
pero entendidos, conocer claramente no slo no contravenir a las leyes
Evanglicas, sino ser conveniente y necesario el ayudarse de esos medios (por
lo menos en particulares tiempos, lugares y ocasiones para quitar estorbos al
Evangelio y dar estabilidad y seguridad a su doctrina) Supongo tambin por
cierto, lo que lo es, que los medios que se toman para consecucin de alg fin,
adems que deben ser justos, deben proporcionarse al tiempo, lugar, personas
y obra que se pretende. Porque varindose las tales circunstancias, es forzoso
muchas veces que haya de haber mudanzas y variedad en los medios. Y los
que en un tiempo y ocasin fueran convenientes y tiles, ya en otra pueden ser
daosos y contrarios. Consideracin que movi a los Sagrados Apstoles en
el mismo tiempo que predicaban el Evangelio, a tolerar y an usar ellos
mismos de algunas ceremonias de la Ley Antigua, que en la muerte de Cristo

haban expirado. Lo cual hicieron por conveniencias que hallaban para no


poner estorbo a la Ley Evanglica, que en aquel tiempo introducan en el
mundo, ni apartar y poner aversin en los nimos de los Indios, para que la
recibieran. Y la guarda, o uso de aquellas ceremonias, ya en este tiempo no
fueron tiles, sino mortferas y daosas. Y los mismos Sagrados Apstoles, en
el Concilio que celebraron e Jerusaln, establecieron leyes de sanguine y
suffocato que en aquel tiempo eran convenientes y obligatorias, y ahora ya no
lo son. Materia que tratan y examinan latamente los Telogos, y no es de este
lugar el detenernos en ella, sino slo inferir, que segn piden los tiempos y
circunstancias de ellos, es conveniente usar de medios, que adems de ser
justos y lcitos, pueden ayudar a la predicacin del Evangelio, sin desdecir ni
ser contra ella. Todo lo cual ms claramente quedar manifestado escribiendo
aqu, sin salir de nuestra Historia, casos y tiempos en que sirven los dichos
presidios que hay en algunas Misiones, con grande utilidad de la predicacin
Evanglica.
Sucede, y no pocas veces, que un pueblo o Nacin de estas brbaras, que no
supieron de gobierno ni polica, espontneamente y movida con la fuerza de la
palabra divina, se convirti y la recibi, de que se precia Dios por su profeta
Isaas diciendo: Verbum meune no revertetur ad me vacuun; sedfaciet,
quacumque voluit, prosperabitur in ys ad que misri illud. Efectos maravillosos
que inmerables veces se experimentan en esas Misiones. Es la palabra divina,
confesamos, la que ha de hacer las conversiones, y movidas estas gentes con
ella, recibieron y abrazaron la Fe y el santo bautismo. Pero sucede, que estos
Cristianos bautizados, y ya convertidos por mucho tiempo, se quedan y viven
entre infieles, y en sus fronteras, y en medio de falsos Cristianos, o algunos
que apostataron. Que tal vez padeci mucho con ellos el Apstol de las gentes,
san Pablo, y los otros Santos Apstoles, como lo dej escrito, diciendo que
haba padecido no pocos peligros, in falsis fratribus.Estos tales infieles no se
contentaban con ser ellos solos los prevaricadores de la Ley de Cristo, sino
que inquietan, as en lo temporal como en lo espiritual, a los que la recibieron,
sin dejarlos vivir en paz en sus casas y pueblos. Pues pregunto ahora: Quin
puede dudar, que el reprimir estas insolencias y amparara a los que de su
voluntad y movidos de la luz de la palabra divina, entraron y se agregaron a la
Iglesia catlica, pertenezca y sea obra muy santa de nuestros Reyes Catlicos,
a quienes con el patronazgo de este nuevo mundo, se ha encargado la
promulgacin y amparo del Santo Evangelio? O pregunto en amparar con sus
armas los Reyes Catlicos, al Cristianismo perseguido, en qu se va o en qu
se desdice de predicarse el Evangelio Apostlicamente?
Ms contestamos, que la palabra divina es la que ha de rendir y sujetar los
hombres a Cristo, y obrar las conversiones de estas gentes. Pero para obrar

estos maravillosos efectos, es menester orla, por ello dijo el Apstol: Fides
per auditum, que para orla es menester predicarla. Pues ahora, si los fieles
impiden predicarla a los unos y el orla a los otros, y llega su rebelda a tanto,
que no contentos con no recibirla ellos, injustamente persiguen a los movidos
de Dios que la reciben. En este caso, quin ha de amparar a estos afligidos?
y reprimir a los otros? Los Ministros Evanglicos no lo pueden hacer, no
tienen fuerza, andan solos y slo acompaados del auxilio divino. La palabra
divina, que eran las armas con que haba qu hacer la guerra y sujetar a Cristo
a las Naciones, no se la dejan predicar. Pues en tales casos, en que desdice de
la predicacin Evanglica y Apostlica, que el rey catlico, a quien Dios
encomend y para quien tena guardado el amparo de la conversin del nuevo
mundo, empleen sus fuerza, tesoros y armas en quitar estorbos de impos
brbaros, que pretenden atajar la predicacin del Evangelio que Cristo
(Supremo Emperador) mand que se predicase en todo el mundo? Y por el
mismo caso dej poder y derecho en su Iglesia para quitar los impedimentos
de esa divina predicacin, como gloriosamente lo hicieron Emperadores
Religiossimos: Un Constantino Magno, un Teodosio, y en otros tiempos, que
por el mundo se ejercitasen varones Evanglicos en predicar y convertir
Gentiles a Nuestra Santa fe, hallaron amparo en todos los que se preciaban de
Prncipes Cristianos.
Mas vamos a otro caso frecuente en esta Historia, y que sucede no pocas veces
en los puestos y partes de nuestras Misiones Evanglicas, que viendo estas
Naciones el amparo que tienen los que hacen las paces con Espaoles, y se
ponen debajo del amparo del rey, cuan bien les sale esta amistad, para verse
defendidos de sus antiguos enemigos, que todas ellas suelen tener, y que por
medio de esa amistad viven quietos en sus pueblos, tierras y sementeras; no
los echa de ellas sus enemigos, no les quitan con violencia sus hijas, no hacen
otros agravios que reciban en su Gentilidad. Reconociendo pues, tales
beneficios, no pocas veces, an antes de recibir el Evangelio, ni bautizarse
algunas de sus gentes, se viene de su voluntad a asentar la paz, y poner debajo
del amparo del Rey Catlico, el cual asiento se celebra con autoridad pblica
ante el capitn y presidio, ante Escribano y testigos, obligndose
recprocamente los Caciques en nombre de su nacin, de no dar auxilio a los
que pretendieren infestar a los Cristianos, y cuando a sus tierras se acogieren
delincuentes, no admitirlos, sino entregarlos a la persona que gobernare la
Provincia y ayudar a los Espaoles en las empresas que se les ofrecieren, y
ellos amparar a la tal nacin de los agravios de sus enemigos, todo lo cual
cede en mucha utilidad de entre ambas partes. Asiento semejante, al que hizo
el valeroso Capitn Judas Macabeo con el pueblo Romano, y se escribe en la
Escritura sagrada. Y con esto se van disponiendo las Naciones Gentiles y se

domestican, van hacindose tratables y mansas. Al Rey tambin, y sus


vasallos les est mejor el tener quietas las Naciones Gentiles, porque estndolo
esas, las ya Cristianas lo estn para acudir con paz a sus Iglesias y ejercicios
de la Religin Cristiana, y al Rey se le excusan gastos en ampararlas, cuando
las contrarias se alborotan. Pues ahora, si una Nacin de las que hizo el tal
contrato con los Cristianos, y viniese a pedir amparo contra sus agresoras, en
Provincia como la de Cinaloa, de ms de cien leguas de distrito, despobladas
de Espaoles y poblada de nueva Cristiandad y en frontera de innumerable
Gentilidad, si en ella no hubiera armas, ni presidio para amparar a Cristianos y
amigos y reprimir enemigos, qu se podra esperar de paz y Cristiandad?
qu seguridad habra en ella? Aadindose a esto la inestabilidad de estas
gentes, en particular en los principios de su conversin, que es cuando el
demonio con sus artes y maas atiza y aviva esa inestabilidad nativa y propia
de los Indios. Que ese Len Bravo brama vindose desterrar de las almas que
posea y tanto tiempo haba tenido tiranizadas, cuya persistencia y la de sus
familiares hechiceros no tienen otro empleo que en volverlas a sus antiguos
vicios, homicidios, borracheras y costumbres brbaras. Y para el
enfrentamiento y terror de tales y tales enemigos, quin negar ser necesaria
la fuerza de las armas y ms cuando tanto se desenfren la insolencia de los
enemigos? Casos son los que aqu he referido, no slo imaginados sino
sucedidos, y vistos no pocas veces entre estas Naciones, y han llegado las
insolencias y maldades de algunas de ellas, a poner manos sacrlegas en lo
sagrado, abrasar Iglesias, profanar vasos sagrados, hacer burla de vestiduras
benditas, ultrajar imgenes santas, y hecho esto, retirarse a un monte fuerte, o
a una Nacin enemiga, a celebrar sus impas victorias y convocar y convidar
a todos cuantos forajidos haba, y an algunos apstatas de la Fe, a celebrar
estas impiedades. En este o semejante caso, no se pudo contener el valeroso
Matatas, celebrado por el Espritu Santo en la Escritura Sagrada, sino que
arriesgando la vida, y la de sus hijos los valerosos Macabeos, su hacienda y
patria, tom luego las armas y a vista del escuadrn de gente que haba
enviado el impo Rey Antioco, a solicitar los nimos de los del pueblo de
Dios, para que apostasen de su Ley Santa, degoll luego all al primero, que
faltando a ella quiso sacrificar a los dolos y pasarse a Ley Gentlica, como se
cuenta en el primer Libro de los Macabeos.
Pues para semejantes sucesos, porqu no se han de disponer armas y
soldados Cristianos que repriman y pongan temor a tales alevosas contra
Cristo, contra sus rebaos e Iglesias, o de cules otras armas se pueden valer
los Padres que predican Apostlicamente el Evangelio? El Apstol de las
gentes, San Pablo, le predicaba apostlicamente, y con todo, quera, que
aunque fuesen las espadas y alfanges de Jueces y Gobernadores Gentiles, las

temiesen los que ya eran Cristianos, y a los Romanos que lo eran les enseaba
esa doctrina: Non est potestas nisi a Deo, que autem sicut a Deo, ordinata
sunt, Dei enim minister est vindex in iram, ei qui malum agit, non enim sine
causa gladium portat. En las cuales palabras apunt el Sagrado Apstol las
convenientes causas y razones que haba para que no faltasen las armas donde
se estaba predicando el Evangelio, para reprimir insultos, maldades y delitos.
De donde sacamos, que para el mismo intento no extraara el Sagrado
Apstol, que hubiese armas donde se convierten Indios a la Fe. Y el mismo
Apstol escogido de Cristo, en ocasin que se vio calumniado de los Indios, y
an en materia de fe, y sin defensa del Presidente de Judea, visto que no le
aguardaba justicia, apel en aquella causa, y se quiso valer de la autoridad del
Csar, como cuenta San Lucas, que lo hizo diciendo: Ad Tribunal Cesaris sto
ibi me oportet indicari. Pero si faltase entre gentes autoridad y fuerza de
justicia para deshacer agravios, castigar delincuentes y hacer justicia, cmo
se podra introducir en ellas el gobierno poltico de que necesitan todas las
Repblicas del mundo para vivir en paz? Y si faltase a esa justicia fuerza de
armas y ministros, qu casa habra segura? qu honra sin peligro, ni an
clices en el altar? Pues todo esto guardan los presidios, y para tan justificados
fines, como stos se levantan entre estas Naciones, que de suyo no tenan
gobierno ni polica humana.
CAPITULO XIII
Responde a las dificultades que se pueden oponer a la doctrina del captulo
pasado.
La calidad de esta materia de las conversiones al Evangelio de este nuevo
orbe, y la forma en que ellas se guardan, est a la vista, o por lo menos a los
odos de todas las Naciones del mundo, y expuesta a los juicios de los que
habitan el nuevo, y el antiguo, y su gravedad e importancia obliga a detenerme
ms en ella de lo que quisiera, no obstante que dejo mucho de lo que pudiera
escribir. Y en este captulo responder satisfaciendo a algunas rplicas, que
parece podran enflaquecer las razones alegadas, si quedaran sin respuestas, y
de camino se entender cmo se usa de estos de estos presidios en estas partes
remotas del Orbe, materia que tambin es de Historia. La primera rplica que
a las conveniencias alegadas se podra oponer es, que la fuerza de estos
presidios no parece bastante, para reprimir tantas Naciones, de suyo tan
belicosas, inquietas y fieras. El Presidio que hoy tiene la Provincia de Cinaloa,
es slo de cuarenta y seis soldados, con un Capitn. Los Indios de guerra que
pueden salir al campo, si se uniesen todas las Naciones, son veinte y treinta
mil hombres. Pues, qu pueden hacer cuarenta y seis soldados contra la

fuerza de treinta mil enemigos? Por otra parte, obligar al Rey Nuestro Seor a
sustentar siempre en estas conversiones grandes presidios, parece es en
detrimento de sus Reales haberes y grande gasto de la Hacienda Real, a que
deben tener atencin todos sus leales vasallos. A esta propuesta respondo: Lo
primero, que cuando se ofrece algunas de las empresas, en que es necesario
ayudarse de presidios de soldados, para entradas de pacificaciones, castigos de
rebeldes, etc., no salen solos los soldados Espaoles, sino conforme lo pide la
faccin, con ayuda y leva mayor, o menor cantidad de Indios amigos, que
nunca faltan. Y aunque estos solos ni se atrevieran a acometer la tal faccin, ni
supieran gobernarse en ellas, pero en compaa de los soldados Espaoles,
ayudados y gobernados de ellos no la temen. Tambin se debe atender a que el
soldado armado, y sobre un caballo de armas, es un castillo incontrastable a
las flechas para defenderse. Y si la batalla es en campaa rasa, y donde el
soldado puede acometer y dar alcance al enemigo, lo puede ofender mucho y
desbaratar. Y cuando el puesto es montuoso y los caballos hacen alto en
puesto acomodado, sabiendo los Indios amigos que tiene seguras las espaldas,
y la retirada para ponerse debajo de los arcabuces de los Espaoles (cuyos
tiros alcanzan ms que las flechas de loe enemigos) no dudan entrarse detrs
de ellos por el monte y selva, como gente de a pie, y darles alcance, y cuando
se ven apretados retirarse al abrigo de los arcabuces, que tienen en su defensa.
Y esta es la razn porque los Indios amigos se atreven a salir a campo en
compaa de pocos Espaoles, contra un ejrcito grande de brbaros. De lo
cual claramente se infiere la importancia de estos presidios, aunque no sean de
mucho nmero de soldados. Y es cierto que ha mostrado la experiencia, que
en estas empresas viene a estar la principal fuerza y defensa en los soldados y
caballos de armas. De estos no usan, sino al tiempo de la pelea, porque como
van cargados de armas, por no cansarlos, los llevan de diestro; las armas de
estos caballos estn ya muy diestros en hacerlas los Espaoles, las cuales
aderezan de cueros doblados de Toros. Aunque si el brazo del que despide la
flecha es valiente, y el tiro de cerca, tal vez peligra el caballo, o si se atrevi el
Indio (como lo suele hacer) a arrojarse debajo de las armas del caballo y con
un machete desjarretarlo, o muchos se juntan a volcarlo asindole de la cola, o
acert a caer en piedras o hoyos, riesgos todos que pasan en estas, como otros
en las dems guerras y batallas del mundo. En tales casos es muy grande el
peligro que corre el soldado y el caballo, porque el Indio es muy suelto en
hacer el falso y el caballero muy pesado con las armas para levantarse, y
cuando menos se piensa, descarga sobre la cabeza y casco que lleva en ella, tal
golpe de macana, o de palo rollizo, que all queda sin levantarse. Pero con
todo lo dicho, huelgo que se llegue ocasin en que pueda escribir una cosa
maravillosa y digna de publicarse en el mundo, y dar por ella infinitas gracias

a la Divina Bondad, la cual para los descubrimientos de tantas Naciones de


este nuevo mundo, que se dign sacar de tinieblas, y comunidad a la Luz del
Evangelio, ha favorecido a la Nacin Catlica Espaola innumerables veces
con singulares socorros del Cielo, y de su poderoso brazo, siendo su Dios de
los ejrcitos. Porque es cierto que sin esos auxilios del Cielo, imposible
hubiera sido tan poco nmero de soldados rendir, amansar y poner en paz
tanto nmero de gentes brbaras y fieras, como hoy tienen reducidas a la
Iglesia, y de esta verdad puedo decir, que soy testigo de vista en muchas
ocasiones, y de lo dicho se hallarn no pocos casos y pruebas en esta Historia,
que juntamente son seales de que Dios aprueba los presidios de soldados que
los Reyes Catlicos ponen y levantan para tan justificados fines e intentos. Y
es justo aadir aqu, que para estas empresas se ha conocido tambin la Divina
Providencia en dar esforzados y valerosos soldados y Capitanes, que parece
los escogi para hazaas dignas de memoria y predicacin Evanglica. No
obstante que para sus obras quiere Dios nos ayudemos tambin de medios
humanos, como quera que su pueblo antiguo los usase y se valiesen de ellos,
saliese a campo con sus armas y pelease, aunque era el mismo Dios el Capitn
de sus ejrcitos, y escoga los Capitanes para ellos.
Y porque no se quede sin respuesta el otro punto que se toc al principio, de
los gastos que se recrecen a la hacienda de Su Majestad en estos presidios, y
se entienda cun bien empleados estn, aunque fuera menester tesoros para
sustentarlos. Respondo, que este empleo, no slo es glorioso en la conversin
de millones de almas convertidas, y de otras innumerables que se quieren
valer del amparo del a Iglesia (titulo que l solo bastaba para hacer glorioso
este gasto) Pero aado ms, que para lo temporal de los haberes y tesoros, que
por este titulo y causa ha dado Dios a Su Majestad, est muy bien hecho el
gasto, porque a no contener en paz estas Naciones los presidios, imposible
fuera el poderse labrar muchos Reales de minas que estn en sus comarcas, o
en las fronteras, ni descubrirse las que cada da se van hallando en sus tierras.
Porque cuando est alborotada alguna Nacin de las cercanas, cada maana
podran aguardar los Reales de Minas los Espaoles, y gente que labraba
albazos de los Indios enemigos, y cada noche ver abrasados en fuego sus
ingenios, y flechadas las bestias del campo y de servicio, y finalmente, el
asolamiento y ruina de todas sus haciendas que los vasallos del Rey van
poblando, y Su Majestad y ellos, la prdida irreparable de las riquezas que
Dios les ha dado en las Indias. En testimonio y prueba de esto, puedo traer lo
que sucedi en el alzamiento de la Nacin Tepeguana, en cuya pacificacin
gast el Rey ochocientos mil pesos, sin la ruina y prdida de las haciendas de
sus vasallos, como se escribir en la Historia de esta Misin, para donde
remito al lector.

De todo lo que claramente se infiere, que no es gasto superfluo ni excusable el


de los presidios, sino ganancia grande temporal el sustentarlos. Y esto sea para
los que atienden mucho el bien temporal y riqueza de la tierra, que para los
gloriosos Reyes Catlicos de la Monarqua de Espaa, en cuyas armas y
blasones ha grabado Dios el Plus Ultra del antiguo mundo, y a su Corona
agregado el nuevo, no es menester otro titulo para empearse, y a sus tesoros y
Reinos, el extender y dilatar el reino de Cristo por todo el mundo. Y ese celo
santo, alto y Real, es conveniente que se publique en l, y sepan todas las
Naciones, que con su Corona van heredando los padres a hijos, ese celo santo
los invictos Reyes Catlicos de Espaa, como lo manifest el mismsimo
Emperador Carlos Quinto en la carta que atrs qued referida, y lo hered el
gran Monarca Felipe II, su hijo, que escribi a un Gobernador de Filipinas
(como a mi me lo refiri un oficial Real) que si en aquel Principado de Islas
no alcanzasen los haberes Reales para el gasto de la conservacin y dilatacin
de Nuestra Santa Fe, mandara para ese intento enviar los tesoros de su
patrimonio. Digno testimonio de su santo y religiossimo celo, y de que hallar
gloriossima remuneracin y memoria en el Cielo.
CAPITULO XIIII
En el que se prueba cmo el uso de los presidios no se contraviene al modo
Apostlico de predicar el Evangelio.
Hasta ahora se han escrito las conveniencias y tiles que apoyan los presidios,
con razones que no han sido inmediatas a la predicacin Evanglica, sino en
orden a defensa y amparo de haciendas y amigos confederados, castigo de
delincuentes y otros bienes temporales, que aunque no se pueden negar que
estn anexos a los espirituales de la predicacin Evanglica, pero eso no le
toca tan de cerca, como lo que ahora se seguir, con que pretendo probar que
no se les debe quitar a las Misiones que se hacen con apoyos de presidios de
soldados, el titulo glorioso de Evanglicas y Apostlicas.
Dar principios por el mandato y direccin de Cristo Soberano Maestro a sus
Sagrados Apstoles, y primeros predicadores Evanglicos, que envindolos a
predicar a todas las gentes Sicut oves in medio luporum, como ovejas en
medio de lobos, aunque les encarg que guardasen mansedumbre de palomas
en su predicacin. Tambin aadi, quie se aprovechasen de la astucia y la
prudencia de las serpientes Estote prudentes sixut serpentes, simplices sicut
columbe. No es de este lugar declarar las propiedades de estos smbolos, pero
el mismo Seor explic un poquito ms abajo esta prudencia, con lo que
aadi diciendo Cum persequentur vos in civitatem istam fugite in aliam.
Cuando os persiguieren en una ciudad o pueblo, huid a otra de refugio.

Gobernndose con este orden el Apstol San Pablo, se dej descolgar en un


seron por el muro de la ciudad de Damasco, cuando los enemigos del
Evangelio le buscaban para quitarle la vida. Y a los Romanos escribi que le
ayudasen con sus oraciones: Ut liberer ab infidelibus. Para que dios le
liberara de las maas y persecuciones de infieles. Y eso no lo pretenda San
Pablo para huir de la muerte, que antes la deseaba por Cristo, sino por lo que
l luego aadi; Vi veniam ad vos in gaudio por voluntatem Dei. Porque
deseaba verse en Roma predicando el Evangelio, y con su muerte no se atajase
su curso, ni el fruto que poda hacer en predicarlo en nuevas Naciones y
gentes; juzgaba por de mayor gloria de Dios y bien de las almas, conservar su
vida que dejarse matar. Supuesta esta cierta doctrina, vengo a nuestros
Ministros Evanglicos de las Misiones, y pregunto: Si un Padre estando
doctrinando un pueblo o Nacin, le avisan que le quieren matar, que quieren
abrasarlo en su choza, y habindolo quemado o muerto alzarse los conjurados
y levantar el pueblo (casos que suceden muchas veces en Misiones nuevas) en
tales casos sera prudencia Cristiana y conforme a la direccin de Cristo,
pudiendo excusar la muerte y las inquietudes y daos que de ella se suelen
seguir, de fugas, levantamientos y otros daos irreparables, dejarse matar? El
que procurando librarse al presente pueda despus ayudar a esas mismas
gentes y otras pasado ese tiempo y peligro? Bien claro se ve, que no fuera eso
conforme al orden que dio Cristo a sus Apstoles (que fueron la norma de
predicar el Evangelio) dicindoles el Divino Maestro, que si les persiguieran
en una ciudad, huyesen a otra, y ms cuando al retirarse y buscar presidio, no
es tanto por huir la muerte, cuanto por no dar lugar, ni ocasin a que se atajase
el curso de la predicacin Evanglica, sino para ejercitarla ms, pasado ese
furor y ocasin de persecucin, que es cierto, pasa brevemente algunas veces.
Y yo paso ms adelante: Si conforme esta direccin de Cristo a sus Apstoles,
nuestros Misioneros Evanglicos se han de retirar del lugar donde los
persiguen, a qu ciudad de refugio han de apelar o huir? No habiendo puesto
seguro, en tierras tan remotas y apartadas, sino el Presidio de los soldados
Espaoles, sin hallarse otras poblaciones suyas, y si las hay, esa tambin
necesita del presidio en tales ocasiones para su seguridad y guarda. Adese,
que nuestros Misioneros no se ayudan de los soldados, ni los traen en su
compaa en los puestos donde residen y por donde andan, sino raras veces y
en trances apretados. Que lo ordinario es andarse solos, sin escolta en sus
partidos, y muchos de ellos distantes del presidio, treinta y cuarenta y hasta
ochenta leguas, donde pueden estar muertos y comidos antes que tengan
noticias de ello el capitn y Espaoles. Y en casos que tienen necesidad de
escolta, esa es por algunos das, y de solo cuatro o seis soldados, que son
suficientes para enfrenar algunos inquietos. A cuya causa an los Caciques

que gobiernan pueblos, y la misma Nacin, los suele pedir al Capitn y tiene
amparo con ellos.
Confirmacin de este propsito es lo que cuenta San Lucas en los Actos
Apostlicos, que si bien se miran, son historias de Misiones de los Sagrados
Apstoles. Fue el caso que estando el Apstol san Pablo predicando el
Evangelio en Jerusaln, se levant una borrasca y tumulto de Sacerdotes y
Fariseos, con tanto furor, que pusieron en el Santo Apstol las manos, y falt
poco para matarlo. Viendo el peligro y alboroto el Tribuno del presidio
Romano, que all haba, dice el texto sagrado: Timens Tribunus ne
discerperetur Paulusab ipsis iussit milites rapere cum de medio eorum, ac
deducere eum in castra. No se pudo decir cosa ms a propsito de lo que
vamos tratando, que el Tribuno en esta ocasin, viendo el riesgo que corra la
vida de Pablo, y alboroto del pueblo, mand a sus soldados, se lo quitase de
las manos, a aquellos furiosos que le queran hacer pedazos. Ne discerperetur.
Y lo mand amparar en el cuerpo del presidio: Deducere eum in castra.Y
estuvo tan ajeno San Pablo de extraar este favor y amparo del tribuno, que
habindole dado aviso un sobrino suyo de nueva conjuracin de cuatrocientos
Indios, que se haban concertado parea quitar la vida a traicin al sagrado
Apstol hizo diligencias con un Centurin para que introdujese a su sobrino
con el Tribuno y le hiciera sabedor del caso, y le previniese con su defensa, lo
cual entendido por el Tribuno, mand aprestar doscientos soldados de a pie y
setenta caballos: Ut Paulum salvum perducerent ad felicem Presidem. Para
que pusiesen en salvo a Pablo y debajo del amparo del Presidente, que estaba
en Cesrea. Bien claro se manifiesta aqu, que no desdeca de la predicacin
Evanglica del Sagrado Apstol de las gentes, que en ocasiones se valiese de
presidios de soldados, cuando senta que era de mayor servicio a Dios el
conservar su vida para predicar el Evangelio en otras partes, como se lo
signific Cristo Nuestro Seor en esta ocasin, y lo doce el Texto Sagrado. Y
todo lo dicho no es predicar con ruidos de armas el Evangelio, ni ajeno del
modo de predicar Apostlico. A que se aade, que los Apstoles y
Predicadores, no pocas veces llevaban en su compaa algunos Fieles cuando
iban a predicar entre las gentes, como se colige de los Actos Apostlicos e
Historias Eclesisticas.
Ya veo aqu lo que se puede replicar: De las diferencias que hay de la
compaa que llevaban los Apstoles y Varones Apostlicos, a la compaa de
soldados, cuya libertad, orgullo y trato, suelen inquietar a estas nuevas gentes
con sus altiveces y licencias que se toman, que hacen ms dao que provecho.
A que se responde, que aunque no se puede negar que las costumbres de la
milicia son ocasionadas a inquietudes y daos, pero puestos en una balanza
estos tales inconvenientes, y en otra las conveniencias que de los presidios

dejamos escritas, estas sobrepasan incomparablemente a todos los


inconvenientes contrarios. Probar lo dicho con experiencia, que por ser
propias de nuestra Historia, me dan licencia para alargarme en esta materia.
Entra un Padre a una Misin de estas, totalmente apartadas del comercio del
mundo, a predicar una Fe, unos misterios y nuevas leyes nunca odas ni
pensadas de estas naciones, que de todo punto ignoraban hubiese otras gentes
en el mundo que guardan esta leyes; entra predicndoles unos actos de
Religin que piden grande veneracin y reverencia, ensales que con esta
veneracin las miran y adoran naciones polticas, ricas y poderosas del
mundo. Que de todos estos argumentos de credulidad anexos a la Fe y
predicacin Evanglica, se deben valer los Predicadores del Evangelio, y se
vala el Apstol de las gentes San Pablo, que por cierto me valgo yo muchas
veces de su autoridad. El cual, escribiendo a los Romanos, luego al principio
de su carta, les hace gracias, y se las da a Dios, porque con su creencia e
ilustres ejemplos de Religin Cristiana, en una ciudad que era la cabeza del
mundo, a esa misma Religin la haba recibido , y reverenciaba el Orbe. Sus
palabras son estas: Gratias ago Deo meo per IescumChristum, pro omnibus
vobis, quia fides vestra annunciatur in universo mundo. Celebras en el
universo mundo la Cristiandad de los Romanos, los ricos, los sabios, los
poderosos del Orbe, y con esto les daba a entender, que acreditaban la fe, y
que este era argumento para que las dems Naciones la recibiesen e hiciesen
veneracin y reverencia a sus misterios. Por ello da gracias a Dios, y rinde
agradecimiento a los Romanos el Sagrado Apstol. Ahora vamos a nuestras
Naciones brbaras. Estas estaban sepultadas en unas profundas tinieblas de la
ignorancia, no slo de cosas divinas, sino tambin de las polticas y humanas,
metidos en los rincones y arcabucos de la tierra, sin saber si haba Repblicas
en el mundo, ni en la Nueva Espaa, ni culto de la religin en ella, porque
como atrs dijimos, con las guerras continuas que traan todas las Naciones
con sus vecinas, no tenan trato ni conocimiento de las distantes. El Padre que
entra a predicarles, tal vez piensan que es un pobre que va a buscar la comida
de su maz, y an llega su poco discurso a juzgar al Ministro Evanglico por
ms ignorante que ellos, principalmente mientras no habla su lengua, y el
termino y vocablo con que lo llaman en ella, significa al que es un ignorante,
o tonto. Pues siendo esto as, quien puede dudar, que viendo estas gentes a los
Espaoles, que ellos tienen por valientes (titulo que slo vale con ellos) que
cuando se dice Misa entran en la Iglesia, se hincan de rodillas, adoran al
Santsimo Sacramento, tienen reverencia a los Padres que la dicen, los oyen
cuando predican, se ponen de rodillas delante de ellos para confesar sus
pecados, reciben con suma reverencia la Hostia consagrada, adoraban las
Santas Imgenes. Quin dudar que esto que ven sus ojos, no pocas veces les

hace ms fuerza a estos brbaros, que las palabras de lo que nunca oyeron, ni
pensaron , ni supieron ellos, ni sus antepasados, que se usaba en el mundo? He
aqu como los presidios de los soldados ayudan inmediatamente a la
predicacin de la Fe, y es cierto que ha tenido Dios cuidado, como en obra
suya, da dar muchos, buenos y piadosos soldados Cristianos en estas
Misiones, aunque haya habido otros no tales. Y yo puedo decir, que vi no
pocas veces muy buenos ejemplos en el Presidio de Cinaloa, y experiment de
cuan grande provecho eran para poner estimacin en las cosas de la religin
Cristiana entre estas gentes. En particular vi el valeroso y piadoso Capitn
Diego Martnez de Hurdaide (de cuyo celo de la salvacin de estas almas, va
adelante no poco escrito) que ejercitaba estos actos de Religin, y no pocas
veces se pona a vista de ellas a confesar de rodillas a los pies del sacerdote, y
despus con mayor reverencia, recibir la Sagrada Comunin, a cuyo ejemplo
hacan lo mismo sus soldados. Y a todos lo dio el valeroso Corts,
conquistador del nuevo mundo, el cual cuando llegaron a la Nueva Espaa los
Frailes de la Sagrada Orden de San Francisco, los recibi a vista de este nuevo
Orbe de rodillas, y con singular reverencia. Religiossimas acciones las unas y
las otras, con que se acredita, ensalza y recibe con veneracin la Santa Fe de
Cristo. Y con esto se echa de ver, cmo los presidios de soldados, y ms
donde no hay otros Espaoles, pueden ayudar mucho a la predicacin del
Evangelio, y que es medio, no slo conveniente, sino en ocasiones y tiempos
necesario.
Y sea la ltima prueba de todo lo dicho, que no querer usar y valerse para la
consecucin de aquellos medios que la ordinaria Providencia de dios ofrece y
dispone, es pedir milagros extraordinarios y tentar a Dios, que esto quiere
decir milagro, cosa rar, que sale del curso ordinario y quiere Dios que nos
valgamos de los medios que tiene dispuestos su ordinaria y suave providencia,
como lo hacen (an en la materia que tratamos) los que con Santo celo de
predicar el Evangelio, pasan a las Indias, que buscan navo en qu pasar, con
piloto que lo gobierne, vitico y matalotaje, porque si se arrojaran a las ondas
de la mar, para caminar sobre ellas, quin duda que fuera pretensin
extraordinaria, pedir milagros y tentar a Dios? Y los Sagrados Apstoles, que
los hacan prodigiosos, en navos que pasaban a predicar el Evangelio. Y el
mismo Hijo de dios algunas veces naveg. Y si una vez este soberano y
Supremo Seor, para muestra de su dominio sobre las aguas, anduvo sobre
ellas, porque le arrebat el deseo de llegar a su amado maestro. Pero primero
pidi licencia, y no slo pidi licencia, sino que expresamente se lo mandase
el Seor diciendo: Domine, iube me venire ad te super aquas. Un mandato de
obediencia expresa de Cristo quiso que fuese por delante, para atreverse a usar
de medio milagroso y extraordinario, y hasta que hubo odo de la boca del

Seor, Veni, no se arroj a la mar. Y hubo ms de un caso, que con ser el


sagrado Apstol de muy excelente Fe, a poco espacio, sobreviniendo un
viento y tempestad que se levant, comenz a titubear esta fe, y l a hundirse,
y no queriendo ya usar el divino Maestro de milagro, para librar a Pedro, us
el medio ordinario y humano, de librar al que se hunde, que fue extender su
divina mano para sustentarlo y sacarlo de aquel peligro, como lo dice el Texto
Evanglico: Continuos Iesus extendem manun apprehendit cum. Bien poda el
Seor omnipotente mandar a las olas hinchadas, que lo sustentasen sobre si,
pero no quiso ya ms usar de ese medio milagroso, sino del comn y
ordinario, sustentndolo con su mano. Ensendonos que teniendo a la mano
los medios humanos, no busquemos los extraordinarios y milagrosos, que
estos los dispuso Dios cuando y como es servido. Y cerrarn esta doctrina la
de Nicols Papa, que confirma todo lo dicho, decretando que cuando para la
justa defensin fuere menester tomar las armas, se haga, aunque sean en
Cuaresma, y que no nos arrojemos a buscar milagros para la defensa, con estas
memorables palabras: No videlicut videatur homo tentare, sehabet, quod
faciat, sue ac aliorum saluti consulere non procurat, sancte Religionis
detrimena non precavet. Palabras que parece se escribieron para nuestro caso,
y si no es el mismo, muy semejante, y no me detengo a ponderarlo, porque
juzgo basta lo dicho para probar y declara lo siguiente: Lo primero, que los
presidios, por ningn modo se ponen para introducir con violencia la fe, ni
jams se us de ellos en nuestras Misiones para este efecto, sino por las
conveniencias que quedan escritas. De las cuales, lo segundo, sacamos que los
tales presidios, en conversiones de gentes brbaras, ni desdice la predicacin
Evanglica, ni de sus empresas, ni los que en ellas se emplean desmerecen el
titulo de Apostlicos y Evanglicos Predicadores. Aadiendo que en estas
tales empresas nuestros Padres Misioneros quedan expuestos a innumerables
trabajos, fatigas y peligros de muerte, por la predicacin de la Fe, entre estas
gentes, y por la cual hasta hoy han derramado su sangre once de nuestra
Compaa en la Nueva Espaa, y otros muchos en el resto de las Indias
Occidentales y orientales.
CAPITULO XV
De los buenos efectos que se siguieron del presidio que se puso en la
Provincia de Cinaloa.
Aunque en el captulo 13 comenc a decir las acciones de los soldados, que
por orden del Virrey se despacharon a Cinaloa, ahora los proseguir, y sern
pruebas prcticas de lo que atrs con razones dejamos discurrido. Luego que
lleg el presidio, una de las primeras acciones que se ofrecieron fue con la

Nacin Guasave, donde algunos Indios belicosos e inquietos, trataron y se


conjuraron de matar a dos Padres de los que entraban a doctrinarlos, y como
entre infieles tambin se hallan fieles, no faltaron algunos de estos que
avisasen la conjuracin al capitn, el cual despach a toda diligencia quince
soldados para que prendiesen a las cabezas de ella. sali al encuentro un Indio
principal con una lancilla en la mano y otros doscientos de guerra, pero
dieron tan buena maa los Espaoles, que hubieron a las manos al que
capitaneaba a los revelados, y perdonando a los dems, le trajeron atado a la
Villa, donde fue castigado y se ataj el delito que intentaban. Quedaban
todava algunos inquietos en la Nacin, y esos hicieron diligencias para que
las dems gentes huyesen al monte, habiendo abrasado las Iglesias de madera
que tenan. Pero pasados algunos das, quiso Dios, que cansados ellos mismos
de la mala vida que pasaban, apartados de sus casas y tierras (por ser
labradores) y tomando mejor consejo, y la gracia de Dios que obraba, se
volvieron a sus casas y algunos comenzaron a venir y entrar en la Villa, los
cuales viendo el ejemplo de los dems Cristianos, mostraron voluntad de hacer
permanente asiento en sus pueblos, y para ms asegurarlos fue el teniente de
Capitn a verlos y en su compaa el Padre Hernando de Villafae (Ministro
que fue de esta Nacin por muchos aos) y asent en ella una grande
Cristiandad, y de las ms lucidas de esta Provincia en nmero y calidad.
Porque el natural de esta Nacin Guasave, es de las mejores y ms dciles de
todas las de Cinaloa, y en la cual se introdujo muy bien la humana polica, y el
servicio de esta gente ha sido siempre el mejor y ms ordinario, de que se han
servido los Espaoles en la Villa. Y finalmente, esta Nacin es la que ha
ayudado en todas las acciones de guerra con ms fidelidad, despus de su
ltima reduccin. Entraron pues, el teniente de Capitn y en su compaa el
Padre a visitarla, no hallaron casi gente en el pueblo, pareciles pasar adelante
a otro llamado Ure. Salieron a recibirlos con las armas en la mano ms de
cuatrocientos Indios, no porque pretendiesen romper la guerra, sino por no
acabar de asegurarse que los Espaoles fuesen de paz. Y as, prometindosela
al Padre, dejaron las armas y pidieron doctrina. Asegurseles esta y
sealronse puestos acomodados para que hiciesen sus Iglesias, con lo cual
quedaron muy contentos y alegres. Pusieron en ejecucin sus buenos
propsitos, hicieron cinco Iglesias en cinco pueblos, que se redujeron, por ser
mucha la gente, que llegaba a dos mil vecinos. Esto dispuesto, volvi despus
all solo el Padre, a quien recibieron con mucho gusto. Ofrecieron doscientos
cuarenta prvulos, trayndolos sus padres con mucha alegra para que los
bautizase y con mayor los ofreci a Dios el Padre, como primicias de la
grande cosecha que prometa y se cogi de esta Nacin.

Para dar ms asiento a las cosas de la doctrina y Cristiandad, y mayor


seguridad a la gente que a la Villa se haba agregado de Indios Mexicanos y
Tarascos, y otros fieles, dieron orden los Padres, ayudando con sus limosnas,
los Espaoles de Reales de Minas de Topia y San Andrs, para edificar en la
Villa otra Iglesia ms segura, que la de paja que tenan, y aunque se hizo de
adobes, sali muy capaz y fuerte, y que poda servir de fuerza y refugio a toda
la gente del pueblo en casos de acometimientos y asaltos de enemigos. Fue la
obra necesaria y de mucha importancia para las ocasiones que despus
sucedieron, Los frutos espirituales que se cogan en este tiempo en la doctrina
de los Indios de la Villa y pueblos ms cercanos a ella, no eran pocos y
alentaban a los Padres a proseguir la empresa, sin desmayar en trabajos y
peligros, de que estaban cercados. Porque se les iba pegando bien a los nuevos
Cristianos el ejemplo de los antiguos, y ms aprovechados. El tiempo santo de
la Cuaresma, acudan con ms continuacin a la Iglesia, y para ejercitarse en
estaciones santas, ya que no haba muchas Iglesias o Ermitas que visitar,
levantaban Cruces en puestos ms acomodados, donde las hacan los das que
tenan sealados, haciendo procesiones, disciplinndose y derramando sangre,
y en otras cantando oraciones. Y cuando no haba disciplina pblica, muchos
la tomaban en la Iglesia, cantando el Miserere. A estos ejercicios de
verdaderos Cristianos aadan muchos el or Misa cada da por su devocin,
que era de estima en aquellos, que no cuidaban antes sino del arco y la flecha,
y de sus cazas por los montes. En particular andaban con grande fervor, chicos
y grandes, en hacer sus confesiones, de cuya integridad y partes y
circunstancias necesarias, se hacan muy capaces an los de muy poca dad, de
que eran ejemplo, entre otros, el caso siguiente: A un muchacho de pocos
aos, por experimentar el Padre que le confesaba, el concepto que haca de
aquel Sacramento, habiendo confesado sus pecados, le pregunt quin le
poda sanar y cuidar su alma de aquellos males? Respondi el nio que nadie,
si no era Dios, y el sacerdote con la palabra de Dios. Respuesta para tal edad,
y que tan nueva era en la Fe, de harto reparo. En este y otros casos semejantes,
se echar de ver lo que Dios secretamente obra en las almas con su divina
gracia, ms de lo que nosotros alcanzamos con nuestra vista. Y no slo se
experimentaban ya tales efectos con al divina palabra, en los Cristianos
cercanos a la Villa, sino an en los distantes, donde de paso se haba
predicado. Un Indio de la tierra cay enfermo, y apretndole con peligro la
enfermedad, y no estando presente Padre que le confesase, se puso en camino,
temiendo morir sin confesin, aunque tambin hubiera de morir en el camino,
que era largo. Favoreci Nuestro Seor su buen deseo, no slo en darle
fuerzas para pasarlos y confesarse, sino tambin entera salud corporal, con la
del alma. En el vicio de las borracheras, tan arraigado en estas gentes, y tan a

los principios de su conversin, se iba introduciendo mucha enmienda, como


la declarar el caso que se sigue. En un pueblo cercano hizo vino de miel un
Indio viejo, convid a algunos compaeros a la boda y no falt quien avisase
al Padre de lo que pasaba, el cual reprendi ese hecho en la Iglesia, y con
eficacia, estando el pueblo junto. Hallronse presentes los que haban bebido,
que eran nueve o diez Indios, y oda la pltica, se hincaron de rodillas delante
de todo el pueblo, y confesando de su voluntad su culpa, tomaron una
disciplina en penitencia all en pblico. Acert a pasar uno de los culpados, y
un viejo que lo advirti le llam y le hizo, que hincado de rodillas hiciese lo
que los dems de sus compaeros. Quin esperaba esto de una gente tan
belicosa, indmita y fiera? Y porque juntemos a ese, ejemplos de otras
virtudes: El de una India Cristiana, y casada, en materia de honestidad fue
sealado. Encontrla sola en un monte un Indio forastero (que eso le debi de
dar atrevimiento a lo que no hiciera en su tierra) Solicitla, y no menos que
con amenazas de muerte, si no consenta en su desenfrenado apetito; ella
puesta en ese trance, se resisti valerosamente, dando por razn ser Cristiana,
cuya Ley vedaba semejantes pecados, y aunque le vali su valerosa reticencia
para no cometer pecado contra la Ley divina, que defenda con riesgo de la
vida, pero no sali tan libre del encuentro, y descalabrada, y adems de esto
mal herido un nio que llevaba en los brazos, habindose puesto a riesgo de
morir ella y su infante, por la defensa de su honestidad. No fue menor el valor
que mostr otra India en esta misma materia, porque llegando a deshora un
Indio a su casa, y declarndole su torpe deseo, ella al punto arremeti con tal
bro y determinacin contra el agresor, que le gan el arco y las flechas que
llevaba, hzolas pedazos por asegurarse del tiro y con el arco le dio tantos
palos, que lo quebr en l, repitiendo muchas veces: No sabes que soy
Cristiana y que oigo la palabra de Dios, que nos predican los Padres? Con
que lo despidi confuso y ella qued alegre y libre del peligro. Efectos
excelentes de la gracia divina, poderosa a dar el valor a mujeres flacas, y que
antes estaban hechas a vivir en la libertad de su naturaleza, y muestras de cun
de veras abrazan la fe de Cristo estas gentes, aunque brbaras. Esto pasaba en
los pueblos cercanos a la Villa en esos principios, los cuales veremos adelante
prosperados y aumentados con mucho nmero de Cristianos, aunque no libres
de dificultades y turbaciones de enemigos, que nunca le faltaron a la
predicacin Evanglica.
CAPITULO XVI
De las inquietudes que causaban en la cristiandad Nacabeba y sus cmplices;
diligencias que se hicieron para cogerlos y sucesos desgraciados de todos
ellos.

No habemos de contar los buenos efectos y frutos que se seguan del presidio
de soldados, que haba puesto en la Villa de Cinaloa, y se irn viendo ms
claro en los sucesos siguientes. Porque aunque la ley y doctrina de Cristo se
van arraigando ms cada da en los nimos de los Cristianos, y dando los
frutos que acabamos de contar en pueblos cercanos a la Villa, y que estaban de
paz, esta la procuraba perturbar e inquietar el demonio, por medio del Indio
Nacabeba, homicida del Padre Gonzalo de Tapia, y sus consortes y aliados
forajidos. Porque desde luego que el perverso Indio cometi el delito, se retir
con su cuadrilla a una selva muy spera y espesa, y an en ese lugar no
tenindose por seguro, ni de los Espaoles ni de otros Indios fieles que haban
quedado muy sentidos de la muerte del Padre, estando en el monte en la
noche, no se atreva a dormir con sus compaeros, sino que para poderse
escapar, si diesen con ellos los Espaoles, escoga lugar ms apartado y seguro
entre las breas. Cumplase en este el proverbio divino: Sequitur eum
ignominia, y opprobium Y otra letra: Fugie impius nemine perfequente. Huye
el impo, y no se tiene por seguro, an cuando nadie anda en su busca, porque
le persigue la maldad. El Capitn del Presidio no se descuidaba en hacer
diligencias por haberlo a las manos, no slo para castigar en l el grande delito
que haba cometido, sino tambin porque sus compaeros tenan parientes
entre los que estaban de paz, y a estos los inquietaban. Teniendo pues noticia
del pueblo donde se haba retirado Nacabeba, despach gente de Espaoles e
Indios, bien apercibida, para prenderle, a los cuales el brbaro no os esperar.
Pero hicieran presa de algunas Indias, y entre estas la mujer de Nacabeba, a la
cual degoll un Indio sin podrselo estorbar, ni dar lugar a que la cogieran
viva. Era esta India la que se vesta la casulla del Padre y bailaba con ella en
sus mitotes y borracheras, y as fue ella la primera que pag su delito.
Prometise seguro a todos los dems, que no haban sido cmplices del delito
y entremetise con ello disimulado un Indio apstata, de los principales
agresores de la muerte del Padre Tapia, y a quien l haba hecho mucho bien,
y traa ordinariamente en su compaa. Conocironle los Indios de su mismo
pueblo, avisaron al Capitn, el cual lo prendi, y apret los cordeles, para que
declarara donde se haban acogido los dems delincuentes con Nacabeba; y
aunque el primer da estuvo pertinassimamente negativo, viendo que lo
queran apretar segunda vez, dijo que saba donde estaban y que los entregara
en manos del Capitn. Fiado de su respuesta, sali una noche con doce
soldados, y llevando al Indio por gua, ese los llev a un cerro y despeadero
muy alto, de donde quiso arrojarse, si los soldados no estuvieran tan prestos en
detener su desesperacin. Pero cuando le volvan al Real, conoci una yerba
ponzoosa, echle mano y comisela, y adormecise con ella de suerte que no

fue posible hacerle volver en si y finalmente muri dentro de veinticuatro


horas, habiendo l mismo castigado la muerte tan merecida, de la culpa que
haba cometido. No obstante que el Capitn le haba prometido que si
descubriese a los delincuentes le dara libertad.
Viendo Nacabeba con estos sucesos, que no tena seguridad en los montes,
determin acogerse con la gente que le quedaba, a la belicosa Nacin Zuaca,
que era la que se preciaba de matadora de Espaoles. Admitironle en sus
pueblos y andaban tan altivos e insolentes, que llegaba su atrevimiento a dar
nuevos albazos a la villa, pretendiendo abrasar casas, as de Espaoles como
de Indios amigos, y cuando en ellas, ni en los vecinos no podan hacer suerte,
porque estaban muy en vela, la hacan en los caballos y bestias de servicio,
llevndose los unos para servirse de ellos, y flechando a otros, y haciendo
otras insolencias y afrentas, que an la misma noche de Navidad ejecutaron.
En que se echar de ver claramente si estn bien empleados y son necesarios
los presidios, de que atrs escribimos. Pero finalmente, por donde quiera que
ande el homicida, est sentenciado a muerte por boca de Cristo, Juez d vivos y
muertos. Omnes enim qui acceperient gladium, gladio peribunt. Esta sentencia
se ejecut por el modo que dir. Andaban a caza unos Indios amigos,
encontraron a dos de los matadores, el uno era hijo de Nacabeba, el otro el que
dicen descarg el segundo golpe en el bendito Padre Tapia; arremetieron a
ellos los amigos con tal bro, que les cortaron las cabezas y las presentaron al
capitn, que gust mucho de que se fuese disminuyendo y acabando la
cuadrilla de forajidos, que traa inquieta aquella Provincia.
Slo quedaba el principal agresor de la maldad, Nacabeba, y todos los
cuidados del Capitn era cogerle, para acabar con tan mala semilla. No se
atreva a entrar a buscarle a la tierra de los Zuaques, por ser tan belicosos y
tener tanta gente de guerra. Y por otra parte, la fuerza y presidio de soldados,
no parecan suficientes para arriesgarla en esta ocasin, pero por otro camino
tom Dios la mano para castigar a un Indio tan perjudicial. Y fue el caso que
sucedi, que un pariente suyo, que se disimulaba entre los vecinos de la Villa,
encontrando en un camino a otro Indio de la Nacin Tegeca, y vecina de la
Zuaca, enemiga capital suya, lo mat y cortndole la cabeza, para ganar
gracias con el Capitn, se la trajo, vendindosela por la de Nacabeba; supieron
los Tegecos el caso, y que el Indio muerto no era Nacabeba, sino otro de su
nacin, y movindose a la venganza, cosa muy usada entre estas Naciones,
que no paran hasta cortar una cabeza por la que les cogieron; un Indio muy
principal Tegeco y animoso llamado Lanzarote (que debi tomar ese nombre
cuando los Espaoles vivan en la primera Villa de Carapoa) recogiendo la
ms gente que pudo, se determin a acometer a los Zuaques, para vengar la
muerte de su paisano y de camino, coger a Nacabeba. Dio una maana sobre

ellos descuidados, al tiempo que estaba un su predicador sobre una enramada,


exhortando con grande fervor a los forajidos, a llevar adelante sus victorias
contra los Espaoles, pues tenan en su poder tantas cabezas de Cristianos. El
Lanzarote le dispar una flecha tan acertada, que dio en tierra con el
predicador corri luego a cortarle la cabeza; el clam con muchos ruegos y
plegaras para que se le concediese la vida, y aunque esas valen poco con esas
gentes, al fin se repar Lanzarote y no le tronch la cabeza, que lo hacen con
grande facilidad y destreza, torcindola y desencajando el hueso del cerebro,
la tronchan y si no tienen cuchillo para cortar la carne, lo hacen con la ua del
pulgar, que traen muy crecida. Pero ya que no le quit la vida, tenindole en
tierra, cogi a puos de ella Lanzarote y tapndole la boca le deca: Ahora he
de ver si puedes predicar contra los Espaoles y Cristianos de que tanto te
precias? Carg en este trance tanto nmero de enemigos Zuaques, que se
hubo de retirar herido y dejar la presa que tena el valeroso Indio. Y aunque
parezca digresin la ocasin presente, pide se escriba aqu, cuan sealado
Indio fue este Tegeco, porque andando el tiempo se mostr muy amigo de los
Espaoles y fue grande medio para la conversin de su Nacin; +l, su mujer
e hijos se bautizaron antes de entrar la doctrina a su ro, que dista de la Villa
dieciocho leguas, y fue singular y de edificacin el modo con que lo rindi la
gracia divina, para vencer las dificultades que l hallaba en recibir la Fe y
Santo bautismo. Tena cinco mujeres y senta mucho el apartarlas de si, Y si
suceda estando con Espaoles acertar a pasar por delante algn Indio Gentil,
que saba no tena mas que una mujer, les deca: Este es bueno para Cristiano.
Y para serlo l iba cooperando con la gracia y apartando de si algunas de las
mancebas que tena. Suceda pasar alguna de ellas a su vista, y para que
entendiesen los Espaoles que ya se iba disponiendo para el Bautismo, les
deca: Aquella era mi mujer, y ya la he despedido, porque deseo ser Cristiano.
Tena un hijuelo, que acert a traer su madre a donde estaban los Espaoles, y
djoles: Este nio es la cosa que ms amo de cuantas poseo, deseo mucho que
sea Cristiano, y por si yo muriere en las guerras, desde ahora os le doy para
que siendo mayor os le llevis y hagis Cristiano, aunque sea contra la
voluntad de su madre y parientes. Finalmente venci la gracia de Dios a la
naturaleza de este Indio, porque escogiendo de todas las cinco mujeres que
tena, solo una, y apartando de si a las dems (obra heroica, despegar lo que
estaba tan entraado y hecho una carne y hueso) se catequiz y bautiz con su
mujer e hijo, mucho antes que entrara la doctrina a su Nacin, y el bautismo se
le concedi con tal condicin, que a temporadas del ao, acudiesen l, su
mujer e hijos a pueblos Cristianos de la Villa, a or las plticas de la doctrina
y a la obligacin de confesar las Cuaresmas. Todo lo cumpla, y le vi yo
algunas veces, que vena s visitarnos desde sus pueblos, hasta que lleg el

tiempo que se dio doctrina de asiento a su Nacin, y entonces ayud mucho al


Bautismo de toda ella.
Y volviendo a la Historia de las diligencias que hacan Capitn y Espaoles,
de coger a Nacabeba y acabar con l, que haba sido y era el tropiezo del
progreso de la Fe y escndalo de la Provincia. Quiso Dios que al fin los
Tehuecos lo hubiesen a las manos, porque despus de la refriega pasada, en
que no pudo hacer presa de l el Indio Lanzarote, como lo deseaba, el mismo
Nacabeba, con los que le acompaaban, se les vinieron, y entraron por las
puertas. Porque pareciles que ya entre los Zuaques tena poca seguridad, y
que por su causa los Tehuecos les daban crueles albazos, y que los Espaoles
tambin hacan grandes diligencias con los Zuaques para que los entregaran,
ofreciendo premios y vestidos a los que trujesen las cabezas, ya que no
pudiesen las personas, determin Nacabeba acogerse a los Tehuecos y ponerse
en sus manos con la poca gente que le quedaba. Los Tehuecos lo admitieron
con condicin brbara, de que les haban de hacer francas las mujeres e hijas
que llevaban. Acept el partido el desventurado, que ya parece no lo sufra la
tierra. Con esto lo admitieron y fue el medio para que finalmente se llegase la
hora en que pagara su delito.
CAPITULO XVII
Viene a manos de Espaoles Nacabeba, y hcese justicia de l.
Como el Nacabeba fue traidor en dar muerte al bendito Padre Tapia, quiso
Dios que l pagase su culpa con semejante pena. Porque aunque los Tehuecos,
con la infame condicin de que les hiciesen francas las mujeres que consigo
traa, le ofrecieron la proteccin, no se la guardaron. Porque luego que lo
tuvieron en su poder, lo amarraron a un palo porque no se les huyese y
tenindolo en guarda, despacharon aviso a la Villa a los Espaoles, que fuesen
por l, que all lo tenan para entregrselo. Cuando lleg este aviso a la Villa,
estaba ausente el Capitn, Teniente General Alosno Daz, habioendo dejado en
su lugar al Cabo del Presidio, que lo era Diego Martnez de Hurdaide, tan
animoso como despus veremos. Mand luego aprestar doce caballos de
armas, con otros tantos soldados, y sin aguardar a hacer ms gente de Indios
amigos, parti con ellos a toda diligencioa a uno de los pueblos de Tehueco
donde ya que llegfaba, le sali a recibir el Cacique Lanzarote, y viendo tan
pocos soldados en su tierra, donde antes no se atreva a entrar tan corta
escuadra, porque haba ms de mil Indios de guerra, que se eran Gentiles,
extraando escuadra de tan pocos soldados, pregunt al Caudillo: No traes
constigo ms gente que esta? De esta pregunta el animoso Cvaudillo, que
saba muy bien lo importante que es no mostrar cobarda con los Indios, y

recelando por otra parte, si acaso haba sido estratagema de los Tehuecos, el
sacarle a campos en sus mismas tierras para romper la guerra, la respueta que
le dio, fue decirle con nimo arriscado: Perro Indio, si me has llamado con
falsedad y ficcin de que quieres entregar a Nacabeba y tu intento es pelear y
matar Espaoles, llama luego a toda tu gente, que con todas ellas pelear yo
solo, aunque no me ayuden los soldados que aqu traigo. El Indio, viendo
alterado al Caudillo, le soseg diciendo: No te enojes, que la verdad es que te
quiero entregar a Nacabeba, y sealando con la mano cierta casa del pueblo,
le dijo: All est amarrado, ven y lo vers, y te lo llevars. Apese el Caudillo,
y algunos soldados, quedndose los otros a caballo para cualquier suceso,
entre gente de poca fidelidad, lleg el Caudillo a vista de Nacabeba, el cual, en
viendo a los Espaoles, exclam a los Indios presentes: Ha, Tehuecos; no os
haba pedido, que vosotros me matarades, antes que entregarme a Espaoles?
Hallronle transido y sin haber comido en tres das. El Caudillo lo soseg e
hizo que le alentasen con algo de comida y le desatasen del palo, y as,
asegurndole con otras amarras, dio vuelta con l a la villa, llevando tambin a
una hija suya, y algunas otras que andaban en su compaa y estaban en poder
de los Tehuecos. Llegados a la villa, concluy la causa y proceso,
sentenciando a ahorcar y hacer cuartos a Nacabeba, con otro sobrino suyo,
cmplice de sus delitos; conden a la hija a servicio perpetuo y destierro de la
Provincia, remitindola a Mxico. Los Padres, cuando supieron de la
sentencia, fueron a ayudar a los dos condenados a muerte, y disponerlos para
aquel trance. A Nacabeba catequizaron para bautizarle, porque como l nunca
haba querido entrar a la Iglesia, no estaba instruido en las cosas de Nuestra
Santa Fe. Ahora en este trance ya oa y reciba, con mucho gusto la doctrina
de los Padres. El sobrino se confes, porque era bautizado, y acabado de
bautizar vino al pie de la horca, y confesado el otro, el uno y el otro, con muy
grande arrepentimiento de sus pecados, murieron, obrando sin duda la sangre
del bendito Padre Tapia, que ellos derramaron, y sus merecimientos, y ruegos
en el Cielo, ese beneficio en sus enemigos. Qu el mandamiento que de esto
nos dej Cristo Nuestro Seor en la tierra, su fuerza se tiene en el Cielo
Murieron los dos delincuentes dado grandes muestras de su salvacin, y qued
la Provincia de Cinaloa libre del escndalo que padeca y estorbo de la
dilatacin del Santo Evangelio.
CAPITULO XVIII
Dise doctrina y asiento a dos pueblos de Gentiles, y refirense varios casos
de edificacin de los que se bautizaban.

El Seor, que lo es de la via de su Iglesia, no slo cuida de su labor, y que la


limpie, y arranque la maleza, que impide sus medras, sino tambin que se
planten nuevos majuelos y plantas, para que se multiplique el fruto deseado.
Arrancada pues, la maleza de los Indios inquietos, mova Dios a nuevos
pueblos Gentiles a pedir la doctrina, de que los otros Cristianos gozaban, y
Padres que de asiento la predicasen. Estos fueron los que llaman del valle del
Cuervo, o Cacalotn, catorce leguas de la villa, a las faldas de las serranas.
Habiendo pues, hecho esta gente serrana sus Iglesias, aunque de prestado, y de
paja, vinieron con su peticin al padre Martn Prez, que era el Superior de los
dems, el cual, aunque alguna vez haba visitado estos pueblos de paso, por no
dar ms espacio el tiempo, ahora tom ms de propsito su doctrina. Esta hizo
muy buen asiento en ellos, por ser de mejor natural, y no tan feroces como
otros. Escribe el padre Martn Prez lo que sigue, que le pas en al conversin
de esta gente. Tuve (dice) noticia de algunos Indios serranos, que habitaban
all cerca en cuevas y picachos, sin cuidado de la otra vida, y luego los envi
a llamar con algunos Indios fieles y bien intencionados de su nacin. Vinieron
a mi presencia treinta y ocho adultos, con diecinueve hijuelos, que no
parecan sino venadillos monteses, segn huan y se escondan por no verme.
Hablles con cario, dicndoles lo que les importaba cuidar el remedio de sus
almas, el cual tenan ya tan a mano, y el de las de sus hijos. Oda esta pltica,
al punto se resolvieron a quedarse en el pueblo y bautizarse. Recibieron este
Santo Sacramento primero los prvulos, y los pocos Cristianos antiguos
hicieron grande fiesta y regocijo el da del bautismo, dando de comer a los
recin bautizados, y para que la fiesta fuese mayor, se casaron in facie
Ecclesiae aquel mismo da, algunos de los adultos. Pocos das despus
bajaron de la sierra otros treinta, y en estando dispuestos los bautic, y cada
da van bajando nuevos serranos movidos del buen ejemplo, y de las mejoras
que ven el los cuerpos y almas de sus vecinos. Los Cristianos ms antiguos
acuden muy bien a sus confesiones, y parece que les entra todo en provecho,
pues hay Indias, que solicitadas, y combatidas de los enemigos de su
honestidad, estn muy fuertes, sin bastar ddivas de precio y estima que les
ofrezcan, ni amenazas que les haga, y hubo India, que acordndose de lo que
haba odo en los sermones, se huy de la mala compaa de un hombre, que
la haba engaado, y camin sola treinta leguas, hasta llegar al pueblo donde
yo estaba, y llegada que fue, se hinc de rodillas, con tanto arrepentimiento,
que me pidi con muchas lgrimas, que le diese el castigo y penitencia que
sus grandes pecados merecan. Hasta aqu el Padre. Estos dos pueblos de esta
gente, que tendran de trescientos a cuatrocientos vecinos, han perseverado
siempre en muy fiel Cristiandad, han procedido con muy buen ejemplo en
costumbres y ejercicios Cristianos, en que hoy prosiguen. Con estos aumentos

de Iglesias llegaba ya por ese tiempo (y cerca de los aos de mil seiscientos) el
nmero de bautizados en la Provincia de Cinaloa, a ms de siete mil almas, y
de ellos as prvulos, como adultos, haban pasado al Cielo, con la gracia
bautismal, buen nmero, y los que quedaban acudan con fervor a sus
ejercicios de Cristianos, con cuyo ejemplo otros iban pidiendo el Santo
Bautismo. Y sucedan los casos de consuelo, que escribe el mismo Padre
Martn Prez en otra carta, y yo refiero: Porque en ellos se ven los medios de
la divina predestinacin de algunas almas de estas pobres gentes. Dice as:
Fueron a llamar de prisa para una vieja infiel, que estaba muy mal al cabo,
fui, y desde que en esta tierra estoy, no he visto en cuerpo tan miserable y
llagado, mayor disposicin y deseo de Bautismo, ni mayor dureza en percibir
y referir las cosas de Nuestra Santa Fe. Bauticla, y al punto muri,
dejndome con particular consuelo, de ver que el alma de aquella dichosa
vieja en un punto se gan el Cielo. Ya es de notar, que hasta entonces haba
sido la ms adversa y contraria a las cosas de Nuestra Santa fe, de cuantos
haba en su pueblo, de suerte que jams se haba podido acabar con ella, que
entrase en la Iglesia. Pero quin apear la alteza de la predestinacin?
Aade el caso siguiente: Vinironme a avisar que me llamaba un Indio infiel,
y enfermo, que estaba en la sementera, diciendo que se quera bautizar; fui y
hall muy fatigado, mostr notable alegra en verme; catequicle, y aunque
haca entero concepto de las cosas de la Fe, parecime no daba prisa la
enfermedad, y difer para otro da el bautizarle, porque se pudiese disponer
mejor, para recibir el santo Sacramento. Envi a la maana un caballo, en
que le trujesen a la Iglesia, y si no estuviese para ello me avisasen para ir yo
donde l estaba; encontrronle en el camino muy animado, con un bordn en
la mano, y ayudndole su mujer. Lleg donde yo estaba, bautcele,
cumpliendo con el deseo fervoroso con que haba venido; recibi con grande
alegra y devocin, suya y ma, el Santo Bautismo, y premile Nuestro Seor
el trabajo que haba tomado con mercedes dobladas, porque por medio de ese
santo y celestial bao, alcanz entera salud en el cuerpo, y vida para el alma.
Qued este Indio tan agradecido, que suele venir de legua y media a verme,
trayendo siempre algo de lo que segn su mucha pobreza puede, que sera
alguna sanda o calabaza, en agradecimiento de haberle admitido a la
Congregacin de los Cristianos. Dejo estos semejantes ejemplos, y aadir el
que sucedi en diferente materia, y fruto de irse confirmando en ola Fe los
nuevos Cristianos.
Estaban por este tiempo, as los Espaoles, como los Indios, muy afligidos,
porque con falta grande de aguas se secaban sus sementeras. Comunicando su
afliccin los Indios con el Padre Ministro de doctrina, les hizo una pltica,
aconsejndoles hiciesen en aquellos tres das oracin a Dios (y eran los

antecedentes de la Natividad de la Virgen Santsima) pidindole remedio, y


que se confesasen y comulgasen los que eran aptos para recibir tan Soberano
Sacramento y que el postres da, que era de la fiesta de la Virgen, les dira
Misa por esta accin. Acudieron a este ejercicio con mucho concurso,
aadiendo el disciplinarse los tres das en la Iglesia delante de una imagen de
Nuestra Seora, que tenan, y el ltimo da la trajeron en procesin. Ese
mismo da, estando el cielo sereno y raso, de repente se nubl, y la que es
Madre de misericordia, se las hizo con abundancia, descargando un grande
aguacero, y lluvia, que dur dos horas y alegr los sembrados, y ms los
corazones, que estaban afligidos, y quedaron muy consolados con este socorro
del cielo, y confirmados en las verdades de Nuestra Santa fe, viendo a sus ojos
los efectos de su devocin. Result tambin otro buen efecto de ellas, y fue,
que habiendo visto cuan bien les haban valido los ruegos, y recurso de su
afliccin a Dios, y a su madre Santsima, manifestaron a la justicia una India,
que los traa engaados, dicindoles que porque ella no quera, no llova, y que
con ciertas palabras deshaca las nubes, por estar enojada con ellos; trajeron a
la embustera a la Iglesia, y preguntada delante de todo el pueblo, confes su
culpa y embuste, conque traa engaada a la gente, lo cual e Fiscal del pueblo
remedi, castigndola pblicamente. Medios todos conque se iban aficionando
ms cada da aquellas gentes a nuestra Santa Fe, y saliendo de los engaos y
ceguera en que el demonio los haba sepultado.
CAPITULO XIX
Despchase para Mxico el caudillo de Cinaloa, a dar cuenta al Virrey del
estado de la Provincia, y el que a la vuelta hall en ella.
Aunque las cosas de la Cristiandad, y asiento de ella en los pueblos cercanos a
la villa, corran prsperamente, y los bautizados crecan, y se multiplicaban en
ocho Iglesias, que estaban levantadas, pero todava duraban en la Provincia las
inquietudes y alborotos, que en particular causaban los Zuaques, y otros
Gentiles, que haba en las fronteras. Para cuya pacificacin, y tratar que se
diese asiento a ella, determin el teniente de General Alonso Daz, despachar a
Mxico a su Caudillo Diego Martnez de Hurdaide, a dar cuenta al Conde de
Monterrey, Virrey de la Nueva Espaa, del estado de aquella Provincia, para
que Su Excelencia diese el orden ms conveniente al servicio de las dos
Majestades, y amparo y conservacin de aquella tierra. Despachse a toda
diligencia, lleg a Mxico, dio cuenta muy por extenso al Virrey del estado de
Provincia tan apartada, como es la de Cinaloa. Oy al Caudillo con agrado Su
Excelencia, y como tan celoso del servicio del rey, y del cuidado principal que
su Majestad encarga a sus Gobernadores en las Indias, de la dilatacin del

Santo Evangelio, parecile sera a propsito para dar asiento a las cosas, la
persona del dicho Caudillo, y que por otra parte el Capitn Alonso Daz, por
su mucha edad, peda el retirarse a su casa y haciendas, que las tena en
Guadiana. Determin el Virrey dar el titulo de Capitn a Diego Martnez de
Hurdaide, con comisin para que aadiese otros diez soldados al presidio, con
que eran treinta y seis. Despus, andando el tiempo y extendindose sus
reducciones de gentes en la Provincia, se aadieron otros diez, y qued este
presidio, y hoy lo est, con cuarenta y seis soldados, y un capitn, y otro Cabo
o Caudillo. La eleccin del Virrey fue acertadsima, y como venida del Cielo.
Porque tena Dios destinado a este sealado Capitn, para por su medio obrar
la maravillosa conversin a la Ley de Cristo, de las Naciones fieras de casi
toda la pPovincia de Cinaloa, como se echar de ver por todo el discurso de
esta Historia, y particularmente en el captulo siguiente. Y se puede decir de
l, lo que la Sagrada Escritura de los Macabeos, que fue: De semine virorum
illorum, per quos salus faeta est in Israel.Y aplicando esto al pueblo Cristiano,
y nuestro capitn de las Indias, fue uno de los que Dios escogi para grandes
obras, en parte tan remota de ellas.
Volvi el nuevo Capitn con los diez soldados a Cinaloa, por los aos de mil
quinientos noventa y nueve. Tom posesin de su oficio, que luego tuvo
necesidad de ejercitar, porque hall en la vuelta de Mxico, que la Nacin
Guasave, a persuasin de Indios belicosos e inquietos, incitndolos el
demonio, se haba alzado y quemado las Iglesias que haban hecho,
capitanendola principalmente un cacique muy estimado de ellos, Indio de
grande valor. Cuando el nuevo capitn supo el levantamiento de los Guasaves,
arm sus soldados y caballos, y llevando algunos Indios de los amigos, sali
en busca de los rebelados. Ellos se haban retirado a los montes y arcabucos,
que son sus fortalezas; siguilos, diles alcance y prendi las cabezas del
alboroto, y de los ms culpados hizo justicia, asentando a los dems en paz en
sus pueblos, y perdonando al cacique principal, por ser muy estimado en la
Nacin, y que convertido a la fe, poda ser de mucho provecho para ampararla,
y para el gobierno de ella. Sucedi as, porque luego el dicho Cacique dio
orden a su gente, que se volviesen a hacer Iglesias, y que recibiesen en paz al
Padre y Ministro. l se bautiz despus y se llam don Pablo Velzquez; fue
muy grande apoyo de la grande Cristiandad de la Nacin Guasave, y la
gobern en paz muchos aos hasta su muerte, conque qued este rebao
recogido de esta vez para siempre, y fue de mucha importancia esta accin,
porque con ella todos los pueblos del ro de la villa, en cuyos terminos estaban
poblados los Guasaves, se acabaron de inquietar y asentar, sin haber quien los
alborotase. En todos ellos creca y se multiplicaban cada da los Cristianos.

Cierra este captulo un caso, que toca al Cacique de los Guasaves, de quien
dije que tom acertado acuerdo el Capitn en perdonarle la vida, para mucho
fruto de su nacin. Porque no es nuevo en tierras feraces de maleza, despus
de esa arrancada, y sembradas de buena semilla, dar abundantes y
provechosos frutos. Y es digna de escribir aqu la vuelta que dio a lo Cristiano,
el que era muy valeroso y belicoso Gentlico. Era el Gobernador don Pablo
Velzquez Indio de gran capacidad (que tales se hallan algunos y no pocos,
entre esta gente) hecho Cristiano, viva con gran cuidado de su alma, mantena
s su gente con mucha observancia de la Ley de Dios, y en polica, y sus
sbditos le tenan grande obediencia. Confesaba con grande cuidado, haciendo
mucho escrutinio de su conciencia. Obr Dios en l una maravilla, y muy
notada en su pueblo. Vise una vez tal al cabo de la vida de una enfermedad,
que convino darle los Santos Sacramentos; hzose llevar a la Iglesia en un
lecho muy limpio y aseado, con mantas, y recibi el santsimo Sacramento y
Extremauncin, y volvironle a casa. No es uso este que extraan a los Indios,
que por enfermos que estn suelen salir al campo y al aire. Dentro de poco, y
cuando menos se pensaba, lleg a vista del Padre, don Pablo bueno y sano, el
que estaba en el trance de la muerte. Preguntle el Padre, qu mejora era
aquella tan apresurada? Respondile que cuando recibi el Santsimo
Sacramento ya la haba faltado la vista con al fuerza de la enfermedad. Pero
luego que recibi el soberano Sacramento, se haba hallado de repente con
vista, y vuelto a su casa, comenz a mejorar, y estaba ya bueno y sano. Y si la
Escritura Sagrada hizo memoria del caso que le sucedi a Jonatas, que
gustando de la miel de un panal que top, se le repar la vista que haba
perdido: Et illuminati sant oculi eius. Por tan clebre podremos escribir el
caso de nuestro Indio don Pablo, y lo fue tanto en los pueblos de Guasave, que
predicando despus el Jueves Santo el Padre a toda la Nacin en la Iglesia, de
los efectos de la Sagrada Comunin, en el que dignamente la recibi, y que no
solamente se extiende al alma, sino tambiun al cuerpo. El pueblo se
suspendi notablemente a este punto, poniendo todo l los ojos en el ejemoplo
de su cacique, que tena presente, y en que admiraba el efecto patente, que
haba obrado el soberano Sacramento, y haba publicado don Pablo, el cual
aos despus, habiendo ayudado muy bien a la Cristiandad en su Nacin,
acab el curso de su vida, muy Cristianamente, habiendo sido de los sealados
Cristianos de la Provincia de Cinaloa. Y porque no parezcan cortos estos
frutos de esta nueva Cristiandad, aunque no lo eran para sus principios,
adems de los que adelante se dirn, escribir aqu los que el Padre Superior
de estas Misiones andando el tiempo aadi de esta gente, y dice as: Veese
generalmente en estas Naciones el fruto espiritual que se saca de los
naturales, y cunto se agrada Nuestro Seor de sus buenos deseos, avivando

cada da en ellos la lumbre de Nuestra Santa Fe, hacindose muy capaces de


lo que se les ensea y predica, encomendando mucho a la memoria cualquier
cosa que se les dice de virtud y enmienda de vida; as es de notable consuelo
ver y experimentar el provecho que se saca del gran cuidado y vigilancia que
se tiene en instruirles cmo han de proceder por el camino de su salvacin, y
del cielo, ayudndose con muchas veras de los medios para conseguir ese fin,
especialmente de los Santos Sacramentos. Es el de la confesin muy usado y
estimado de estos, y se muestra en las veces, que procuran confesarse, y
limpiar sus almas de los pecados cada vez que se hallan con necesidad y se
tiene ocasin de ello; muestran gran dolor y arrepentimiento de sus culpas, y
prorrumpa muchas veces en lgrimas su dolor. Es notable la estima que
hacen de sus almas algunos, a quien el Seor, como a escogidos suyos, les da
a entender el fin que las almas tienen, y cmo a los que obran bien, tiene Dios
prometida una gloria de gozo eterno, y para los que no se aprovechan de la
doctrina del Padre, y se dejan vencer por el pecado, tiene un infierno de
perpetuo fuego, y platican ellos de esto con gran admiracin. De esta estima
que hacen de los Misterios de nuestra Santa fe, nace el parecerles mal
cualquier vicio que en los otros ven, y lo reprenden. Al Padre le avisan del
pecado, o mala vida, que sienten en los otros. El afecto al Santsimo
Sacramento del Altar es muy grande, y alabndole y bendicindole y
preparndose lo ms decentemente que pueden sus almas para la sagrada
comunin, cuya frecuencia es mucha y de gran ejemplo, comulgando muchas
veces entre ao en das sealados del Santsimo Sacramento y fiestas de la
Virgen Nuestra Seora, de suerte, que se cuenta en algunas partes, y pueblos,
trescientos, cuatrocientos y seiscientos Indios de comunin en semejantes das
de devocin suya, y sienten tan buenos efectos con estos celestiales remedios,
y los que Cristo dej a su Iglesia, que para remedio de sus necesidades, y
librarse de adversidades temporales, se confiesan (y muchos generalmente) y
comulgan, y se ha visto haber confirmado Dios Nuestro Seor, con el efecto
de lo que deseaban. Un ao particularmente, que sembraron e hicieron
grandes milpas de maz y otras semillas, vean que iban creciendo los das, y
pasndose los meses, y sus sementeras se perdan por falta de agua; acuden
al remedio de aplacar a Nuestro Seor, de quien pensaron venir aquel
castigo; confisanse, y aztanse con verdadera devocin y penitencia, y luego
les acudi Nuestro Seor con muy copiosos aguaceros y continuas aguas.
CAPITULO XX
Del sealado valor y virtudes del Capitn de Cinaloa
Diego Martnez de Hurdaide.

Para que caiga bien el famoso castigo, que se escribir en el captulo siguiente
(que sin duda ayudado del cielo, y de su consejo. Hizo el Capitn Diego
Martnez de Hurdaide) con otras muy sealadas victorias que alcanz en la
Provincia de Cinaloa, he querido primero resumir en este las grandes partes de
valor, prudencia y virtud, y dems calidades de este Capitn, que sin duda se
puede contar entre los insignes, que han militado y servido a Dios y a su Rey
en el nuevo mundo; y sus esclarecidas obras son merecedoras de ilustre
memoria, porque a ellas debe la Provincia de Cinaloa en todo, o en gran parte,
la extendida Cristiandad, que la pueblan. Y en el prlogo promet escribira de
los sealados sujetos que ayudaron a las empresas de la fe, de que se escribe
en esta Historia. Naci el Capitn Diego Martnez de Hurdaide en la ciudad de
Zacatecas, en la Nueva Espaa, rica de abundantes y copiosas minas; su padre
fue Vizcano de nacin y su madre nacida en la Nueva Espaa, personas muy
honradas. Fue desde muchacho muy alentado y de grande nimo, que se
inclin a la milicia, y as comenz a ejercitarse en ella, siendo de pocos aos;
de suerte que yo o decir al Gobernador y Capitn General de la Nueva
Espaa, gran soldado, don Francisco de Ordiola, que fuese el primero con
quien asent plaza de soldado Diego Martnez de Hurdaide, que vindole de
tan poca edad los dems soldados, le decan que cmo daba plaza a un
muchacho de tan pocos aos. l les respondi: Dejadlo, que este ha de ser un
demonio, quiso decir, en el coraje y valor. Refirime a mi este dicho mucho
despus de haber hecho el Capitn Hurdaide valerosas hazaas, y alegrndose
de que hubiese salido cierta su profeca, porque antes haba tenido prendas de
su valor, maa y destreza, y junto con ella tena grande prudencia y reporte
para acometer las empresas, que en ellas muchas veces ms se alcanzan las
victorias por la industria valerosa del arte militar, que por las armas.
Desvelvase en el discurso de su consejo para cualquier acometimiento, y ms
cuando amenazaba ruina o cada la Cristiandad, o restauracin de la paz de
alguna Nacin, y mucho ms cuando iba en ella la honra de Dios, y de su Rey,
y amplificacin de la Cristiana Religin. Cuando convena, y era menester la
presteza, y ponerse sobre el enemigo, era un rayo del cielo, y la ejecutaba
antes que l lo pensase, y sola decir en ocasiones de alzamiento. Ahora ene
sta no he de dejar gozar la presa al enemigo; antes que l lo piense se la he de
quitar de las manos, no les he de dar lugar a prevenirse, y como lo deca lo
ejecutaba, viendo no pocas veces sobre si el enemigo, y recibiendo el golpe de
las armas, del que pensaba se estaba preparando para irlo a buscar. De donde
naca la opinin, y el nombre con que le llamaban los Indios, que era de
hechicero, y por otra parte, cuando vea que no haba seguridad en el
acometimiento, no era arrojado ni precipitado en las armas, antes con
prudencia militar y suspensin de armas, gastaba las fuerzas y deslumbraba

del acometimiento al enemigo. Medio que le vali a Fabio Dictador, Capitn


Romano, para gastar las fuerzas de Anbal como escribi Libro, diciendo que
Fabio haba hecho guerra, no hacindola, sedendo, y cunctando. Et Michael
Verino en sus Dsticos Morales:
Plus cunctatoris Faby mora profuit urbi, Flaminy,y Grachi, qu valuere man.
Anbal, que venci la fortaleza de los Flaminios y los Grachos, no pudo
vencer con al suspensin de Quinto Fabio. De esta se vala en ocasiones el
Capitn Hurdaide, aunque lo ms ordinario era ser presto, y diligente, como lo
debe ser un Capitn, antes que tardo en sus acciones, que estos es perder la
ocasin y el tiempo.
Sirvi a Su Majestad los primeros aos de su militancia en las fronteras de la
Nueva Galicia y Nueva Vizcaya, Zacatecas, Minas de Guanasev, Santa
Brbara, Mazapil; en las guerras y pacificaciones de Naciones muy fieras, y
que dieron muchos en qu entender a los Espaoles en la Nueva Espaa, y en
todas esas empresas fue muy sealado en su valor, y por l muy nombrado y
estimado. Pero aunque en todas esas partes y conquistas hizo demostraciones
de su valor y prudencia, se excedi en la pacificacin y reduccin de casi
veinte Naciones, que asent en paz, en la Provincia de Cinaloa, y era cosa que
pona admiracin ver la autoridad y dominio que haba cobrado para con todas
ellas, y no slo con las cercanas y Cristianas, sino con las apartadas, distantes
y feroces. A todas las tena tan ganadas y sujetas, que las gobernaba con
cuatro sellos de cera, que imprima en un pequeo papel, que aquella era la
seal que daba para sus mandatos y ordenes, esta era como provisin Real, sin
letra ni escrito, y el que llevaba pona el papel en una caita rajada, y esa se
pona el Indio en el cerquillo, con que dijimos recoge el cabello, y se vena y
volva a su tierra solo, penetrando por medio de Naciones enemigas, por
donde en otro tiempo, l no se atrevera a pasar, sin que le hicieran pedazos.
Pero en viendo los enemigos el papel, y los sellos, era como ver al Capitn, y
servan al portador y le aseguraban el paso por sus tierras. Y era amenaza que
les tena hecha a todas las naciones, que si faltase o no apareciesen algunos de
estos Embajadores, u otro cualquiera Indio de los que le venan a ver, se los
haba de entregar la Nacin por cuyas tierras pas, o ira l en persona a
buscarlo, y si no lo hallase, lo pagaran con sus cabezas. Y cuando suceda el
caso, lo ejecutaba, aunque ellos por excusar esta inquisicin, hacan la puente
de plata a los que pasaban. Con esto se caminaba y atravesaba toda la tierra en
cien leguas de distancia del presidio, con toda seguridad.
Aunque fue muy sealado ese valor del capitn Hurdaide, tambin no se
puede negar que le acompaaba mucho el favor del Cielo, a que l cooperaba,

porque no menos cuidaba de las obligaciones de un gran soldado, que de las


de muy Cristiano capitn, en frecuencia de Sacramentos, culto divino y or
Misa, reverenciar a los sacerdotes, enseando a los Indios a reverenciarlos. Y
sobre todo, un celo tan singular, de que se dilatas el Santo Evangelio, y
conversiones a l, y gastaba todo su valor y hacienda en atajar los estorbos que
podan impedir el promulgarse la Ley de Cristo, y fue tan grande este celo,
que cuando la ltima vez se dio vuelta a Mxico a sacar licencia (como se
dir) para que se les diese doctrina a las Naciones del grande ro de Cinaloa,
oyndole un padre muy grave y santo, de nuestra Compaa, hablar de la
materia, dijo: A este hombre ha dado Dios la vocacin y celo que suele dar a
sus Operarios Apostlicos y Evanglicos. Y de este afecto naca la grande
beneficencia de que us con los Indios, la cual junta con su valor, obr en
ellos grandes proezas. Nunca se sirvi de ellos para sus intereses, ni les fue
molesto en que le hiciesen sementeras, o se ocupasen en otros trabajos, que se
les suelen hacer a otros Gobernadores provechosos, y a los Indios de pesada
carga; antes reparti entre ellos cantidad de vestidos y gran nmero de potros,
en particular a los principales caciques, conque los hallaba fieles en las
ocasiones, y ellos estiman mucho dar una carrera en un caballo, aunque sea en
pelo, y eso les es de grande gusto y entretenimiento, aunque no tengan otro
freno con qu gobernarlo que una cuerda que le atan a la barbada. Y prueba de
la liberalidad y beneficencia de este capitn, fue el haber gozado de la plaza
ms de treinta aos, porque nunca se atrevieron los seores Virreyes a
remover de aquella Provincia al que la haba ganado, asentado y dilatado, y ua
vez que lo intent el Marqus de Montes-Claros, le escribi el Gobernador
don Francisco de Ordiola (como a mi me lo refiri Su Seora) que aunque l
se tena por buen soldado, no se estimaba en comparacin del Capitn
Hurdaide, pues habiendo tenido muy honrados gajes de Su Majestad, el
capitn Hurdaide, cuando muri, fue quedando ms adeudado que rico, por lo
mucho que gast en procurar allanar el paso a la predicacin del Evangelio.
Manifestaba bien estos sus deseos con su alegra, cuando acababa de asentar
una Nacin y estaba bautizada. Porque luego esos sus deseos se encaminaban
a la conversin de otra, y los manifestaba diciendo: Ahora habemos de dar
otro rempujn al demonio en Cinaloa. Y porque se diga todo lo que toca a tan
insigne Capitn (aunque es cierto dejo muchas cosas por no alargar su
Historia, de que se pudiera hacer un libro entero) una fue muy sealada, que
aunque parece pudiera disminuir la autoridad de persona tan valerosa, por otra
parece le quiso Dios sealar y hacer singular con ella, y esta fue, que la
estatura de cuerpo del Capitn Hurdaide, era muy pequea, tena los pies
zopos, o torcidos, y encontrados, y con todo tan grande fuerza de cuerpo y
brazos, y tan grande ligereza en tales pies, que era un gamo en correr tras un

Indio por una ladera, y si le prenda con las manos, estaba segura la presa,
como lo veremos en la accin memorable del captulo siguiente, y en otros de
mucha parte de esta Historia, que sern prueba de todo lo que aqu se ha
escrito de este insigne Capitn. Del cual, por ltimo remate dir otra cosa, que
fue singular muestra de su valor, prudencia y buena suerte, tal, que por ventura
se podr decir de muy pocos capitanes, que se han ejercitado mucho tiempo en
campaa, y cosa en que puso singular estudio y diligencia; esta es que en ms
de treinta aos que anduvo en refriegas con los enemigos, y ms de veinte
batallas campales, y muy peligrosas, que tuvo con ellos, no le cogieron
soldados, ni cabeza de ninguno de ellos. Porque aunque l y ellos salieron no
pocas veces muy heridos, y de las heridas murieron algunos vueltos la jornada.
Pero nunca se gloriaron los enemigos de haber bailado con cabeza de
Espaoles en tiempos del Capitn Hurdaide, ni menos con la del Capitn. Y
as tenan a cosa de milagro el Gobernador don Rodrigo del Ro, no haberla
cogido los enemigos en tantos encuentros y batallas, cosa que mucho los
enemigos deseaban, aunque fuera comprndola con sus cabezas, y el no
poderlo conseguir los tena asombrados y amilanados, atribuyendo a hechizos
lo que sin duda fue singular favor de la Divina providencia, que dispona por
estos medios la salvacin de tantas gentes, escogiendo un tan valeroso Capitn
para empresas tan santas en servicio de las dos Majestades; que lo cierto es,
que se hermanan bien uno con el otro, como se muestra en el ejemplar
propuesto. Por orden de la Real Audiencia de Mxico, se haban hecho
informes para presentar al Real Consejo los mritos de este capitn, y que Su
Majestad le hiciese mercedes, pero la muerte las ataj, para hacerlas la divina
dobladas en el Cielo, y muy aventajadas de gloria, como tenemos por cierto
los que le tratamos y conocimos. Porque le concedi Dios una muerte muy
Cristiana, y quieta en su cama, para la cual se haba prevenido antes,
recogindose por ocho das en nuestro Colegio de la Villa de Cinaloa (donde
muri)a hacer los ejercicios de Nuestra Compaa, los cuales gast en oracin
y penitencia. Segura preparacin para la jornada ltima, que hizo al Cielo. Y
con esto pasaremos a una de las muchas sealadas que ac hizo en la tierra.
CAPITULO XXI
Del famoso y sealado castigo que hizo el Capitn Hurdaide en la belicosa y
fiera Nacin Zuaque.
Aunque por este tiempo se le ofrecieron al valeroso capitn Hurdaide, como
en tierra nueva y frontera de tantas Naciones, algunas inquietudes y alborotos,
que hubo de sosegar con las armas, pero la que ms cuidado le daba, por ser la
que ms inquietaba la Provincia, era la soberbia y arrogancia de la Nacin

insolente Zuaca, que se preciaba de matadora de Espaoles, la que era


receptculo y madriguera de todos cuantos forajidos e inquietos haba en la
provincia, llamndolos y convocndoles para que se amparasen de su valor, y
haba llegado a tanto su demasa y libertad, que pocos meses antes que se
ejecutase el castigo que aqu dir, y estando todava en la provincia el capitn
Teniente de General, cuyo Caudillo era Diego Martnez de Hurdaide,
hallndose all, acert a llegar un Indio con un recado de los Zuaques al
teniente de General, desafindole a que entrase a sus tierras. El teniente, por
tener orden de los Seores Virreyes, que excusase lo posible la guerra, si no
fuese fuerza el romperla, juzgando que aquella accin era de las que conforma
a esas ordenes deba atajar, respondi al Indio con algn reporte y templanza.
Esta no pudo sufrir el nimo impaciente del caudillo en ocasiones tales, sino
que echando mano al Indio, lo derrib a sus pes, dicindole con mucho
coraje: Corre Indio, y di a los Zuaques, que algn da me vern en sus tierras,
y yo los ir a buscar, y enfrenar sus atrevimientos y orgullos, y vuelto a su
capitn, y dndole alguna satisfaccin de aquella accin que pudiera parecer
precipitada, o demasiada en su presencia, le dijo: Seor General, no es razn
que nos traten los Indios de esa suerte a los Espaoles, porque mientras estas
gentes nos menospreciaren y no tuvieren el crdito y reputacin del valor que
con sus armas tienen ganado los Espaoles, no hay que aguardar paz y
seguridad en esta Provincia, y la podemos dar por perdida y rematada. Con
esto se fue el Indio y los Zuaques perseveraban en su arrogancia y
atrevimientos, entrando hasta las puertas de la Villa, como se ha dicho. Pero al
fin, lleg el tiempo que Diego Martnez de Hurdaide entr con titulo de
Capitn, y treinta y seis soldados en Cinaloa, y lo primero en que puso la
mira, fue en castigar y humillar Nacin tan arrogante y perjudicial, y sin
declararla la hizo encomendar a Dios. Y es cierto que parece, que fue del
Cielo tan singular traza y estratagema que invent, porque toda la forma de
ella se sali puntualmente como la forj en su pensamiento, y tan acertada,
como si cuando la intent la tuviera presente, y la pudiera desear y pintar; lo
primero, se resolvi de entrar a las tierras de los Zuaques, tan temidas, y
aunque conoci que lo haban de recibir de guerra, pero l dio otro color a su
entrada. Prepar das antes de la partida, cadenas de colleras y prisiones, con
tanto secreto, que l mismo, encerrndose de noche en su casa, esconda las
cadenas en costales, encubrindolas y envolvindolas en ropa y paja, para que
los soldados no entendiesen el intento, por el temor que con su ferocidad haba
causado esta Nacin. Y an con todo, a los soldados, se les trasluca y
recelaban alguna accin atrevida de las que sola usar el capitn, cuando le
vean aquellas noches encerrarse a solas en su casa. Pero no obstante, como
buenos soldados, le estaban obedientes. Esto dispuso, les dijo, que haba

pensado fuesen a hacer matalotaje de tasajos de ganado Cimarrn, que qued


alzado, desde que se despobl la primera Villa de Carapoa, y andaba cerca de
los montes de los Zuaques. Porque ganado manso no lo haba en este tiempo y
se hallaban faltos de mantenimiento. Mandles que se apercibiesen, y tambin
apresurasen los caballos de armas, por lo que pudiese suceder. Los soldados
obedecieron, y llevando solos veinte y cuatro de ellos, y algunos Indios de
servicio, sali de la Villa a su jornada y llegando cerca de la tierra de los
Zuaques, hizo una acordada pltica y razonamiento a sus soldados,
declarndoles su intento y las razones que le obligaban por el bien de aquella
Provincia, y quietud de ellas, a castigar una Nacin tan rebelde, que la traa
tan inquieta, y a la Cristiandad tan desosegada, y que se animasen a volver
por la reputacin de Espaoles, que estaba all tan acabada; que lo que
pretenda de los soldados era, que cada uno le diese atado a dos Indios de los
Zuaques, en ocasin que l hiciese la seal, y apellidase el santiago de los
Espaoles, que tuviesen prevenidos y a mano cordeles, para luego amarrarlos,
hasta que los echasen en cadenas, y que esta traza la dispondra l en ocasin
que los Indios estuviesen en el Real esparcidos, y que estuviesen muy
advertidos en que no se soltasen los que una vez prendiesen. Y aadi, para
que los Indios estuviesen en ms acomodada forma para ejecutar la accin,
que l saba se haban de esparcir por el Real, por ser demasiado de curiosos
en ver lo que traen los Espaoles, las sillas de los caballos, los frenos, etc., que
ayudasen a entretenerlos mientras se llegaba la ocasin del Santiago, unos con
darles correas de cueros, otros sacasen sartas de corcates, - cuentas de vidrios
azules -, que ellos estiman mucho e hiciesen que se quebrasen las cuerdas de
ellos parq que se entretuviesen en recogerlas. Algunos de los soldados, viendo
esta pltica, les pareci estratagema muy dificultosa y demasa de intento, y le
pedan por partido, que se contentase que cada uno de ellos diese un Indio
amarrado, que no hara poco en atar a un fiero brbaro, parecindoles que era
menester cuatro manos para sujetar y amarrar juntamente a dos. Respondiles
con resolucin: Que se ayudasen con sus criados y que nadie le propusiese en
aquella materia, que le mandara dar garrote all en el Real, y que l quedaba
obligado a amarrar sus dos Indios como los dems. Con esto se rindieron los
soldados al mandato, y llegaron a tierras de los Zuaques, y escogiendo el
pueblo escombrado del monte, asentaron el Real, dejando los caballos de
armas donde estuviesen a mano para lo que sucediese; los Zuaques estaban
descuidados de esta entrada del Capitn a sus tierras; luego que supieron de
ella tomaron sus armas, y cargados de arcos y flechas, llegaron al Real de los
Espaoles a dar de falso la bienvenida al capitn, que ya el tenerlo en sus
tierras les pareca tenan segura su cabeza para bailar con ella. En acabando de
juntarse todos, llegaron los principales de la Nacin, y dijronle al Capitn: A

qu vienes? Vengo, (les respondi) con estos mis hijos (as llamaba a sus
soldados) a que matemos por aqu algunas vacas para comer, y a vosotros os
daremos parte de ellas. Advierto aqu una circunstancia particular, que aunque
menuda, en ella se echar de ver cuan prevenido, y advertido andaba el
capitn en todas las que en su faccin se le haban de ofrecer. Con los
Caciques Zuaques vena una India de grande valor, y Cristiana, que se llamaba
Luisa, la cual cautivaron los Espaoles en las primeras entradas que hicieron
en Cinaloa, y estuvo algunos aos por esclava en el Real de Topia, y all se
bautiz; pero teniendo buena ocasin hizo fuga a su tierra, volviendo con dos
hijas que haba tenido, algunas veces a ver al Capitn a la Villa, servale de
intrprete, porque saba la lengua Mexicana, y el Capitn le conversaba en
amistad con algunas ddivas de vestido. Viendo pues, que haba venido al
Real con los caciques, psola junto a si, y encarg a un Indios de los criados
que llevaba, que si se huyese Luisa, en caso que se rompiese la guerra, le diese
alcance y se la volviese al Real. Estando en este estado las cosas, los Indios
le dijeron al Capitn, que cmo no se comenzaba la caza de vacas?.
Respondiles, que les faltaba lea en el Real para asar y comer la carne. Pues
alto (dijeron ellos) iremos por lea. Aqu el Capitn: No es razn que vais por
ella vosotros, los principales, sino vuestros macehuales, que as llaman a los
vasallos. El intento del Capitn fue muy piadoso, que siempre guard de no
castigar a inocentes, sino a los ms culpados y cabezas de los alborotos y
muertes. Y como saba que los ms culpados en las que haban dado los
Zuaques a los Espaoles, eran sus belicosos Caciques, procur no cayese el
castigo sobre otros. En oyendo los Caciques la propuesta del Capitn, se
quedaron, mandando a tropas de sus macehuales, que fuesen por lea, los
cuales salieron del Real con grande algaraza, sin soltar sus arcos y flechas,
parecindoles que tendran que comer carne de vacas y de Espaoles, y
salieron diciendo unos a otros: Vamos por lea, que con ella quemaremos sal
Capitn. Entendiles un Indio, que le serva de lengua, y mostrndose fiel, le
dijo: Sabes qu van diciendo aquellos? Que te han de quemar con la lea
que trujeren. Disimul el Capitn, y entretuvo a los Caciques muy principales
consigo, el uno muy sealado, que tena por nombre Taa, que significa el Sol;
a los otros dio lugar que se extendiesen y entretuviesen por los ranchos de los
soldados, y todo lo iba disponiendo Dios (que parece la haba inspirada la
traza) a pedir de boca, y que estos Indios no recelasen el peligro en que
estaban, con su demasiada presuncin; parecindoles, que a mil Indios de
guerra, que podan pelear en sus mismas tierras, temeran los Espaoles, que
haban probado sus macanas, arcos y flechas. Pero lo cierto era que haba
llegado la hora, en que Dios los quera castigar. Cuando el Capitn ech de
ver, que ya la ocasin se haba llegado, apellidado Santiago y echando mano

de las cabelleras de los dos Caciques, que con l haban quedado, dio la seal
a los soldados, que se mostraron de grande valor, y casi todos sujetaron y
amarraron a cada dos Gandules, aunque de ellos se les escaparon dos. El uno
de los que prendi el Capitn, que era el Taa, Indio muy alto de cuerpo y que
sobrepujaba e estatura de cuerpo media vara, preso como estaba de la
cabellera por el brazo del capitn, lo levant en alto, pero fue su valor tanto,
que a mi me dijo, hablando de la materia: Bien poda el Indio arrancarme el
brazo del cuerpo, pero la mano no haba de soltar su cabellera. Finalmente,
los presos fueron cuarenta y tres, a los cuales, para asegurarlos, trataron luego
de echarlos en las cadenas de hierro y colleras que haban llevado. Al tiempo
de la prisin, la India Luisa parti la carrera, como lo haba pensado el
Capitn; dile alcance el Indo que estaba prevenido, comenz a lamentarse,
dicindole al capitn, que aquellos que estaban presos eran sus hermanos y
parientes, haciendo grandes demostraciones de sentimiento por su prisin, que
advirtiese que aquellos presos eran los perjudiciales a su nacin, y a toda la
provincia, que aquellos eran los autores de tantas muertes como los Zuaques
haban dado a Espaoles y perseveraban en traer inquieta a toda su nacin, a la
cual perdonara castigando a estos principales delincuentes, y que po9r darle
gusto soltara libre al pariente que tuviese ms cercano d los presos, como lo
mand luego, sealndolo ella. Y fue un Indio muy valiente y corpulento, a
quien por esta aventura le pusieron luego los Espaoles por nombre
Buenaventura. Y a cabo de pocos aos que entr la doctrina a la Nacin, yo le
confirm este nombre, bautizndole, y fue de mucha ayuda a la reduccin y
asiento de su gente. Mientras los Indios presos se ponan en collera, los dos
que a los soldados se les haban escapado, corrieron a dar la voz al monte,
donde la gandulada haba ido por lea; tomando sus arcos y flechas, corrieron
al Real de los Espaoles y llegando y estando en contorno de l. Y por una
parte viendo a todos sus capitanes presos, y hallndose sin gobierno, aunque
se les revolvi la sangre y la clera y estaban llenos de coraje e indignados por
el suceso, por otra parte quedaron sin saber que consejo tomar, y turbndolos
Dios se quedaron pasmados a vista del Real. El Capitn, hablando a la India
Luisa en mexicano (que l saba y ella entenda) le pidi que aconsejase y
persuadiese a sus Zuaques, que no rompiesen la guerra porque se lo haban de
pagar todos, y no haba de salir de all, sin destruirles casas y sementeras, y
quemar sus pueblos, que l se contentaba con castigar aquellos principales
delincuentes, y no tocara a los dems, ni a sus hijos y mujeres. Y en prueba
de esto daba licencia, que estas entrasen con seguridad en el Real y trajesen
comida y sustento a los presos mientras all estaba. La India recab de la
nacin aceptase las condiciones del concierto, y las mujeres de los presos,
findose de la palabra del Capitn (que siempre se la procur guardar a estas

gentes, como cosa muy importante) comenzaron a entrar en el Real, y traer de


comer a sus maridos, que todos estaban en colleras y con guardia de soldados,
y la dems gente de los Zuaques, atnitos de lo que les haba sobrevenido,
cuando menos pensaban, se retiraron a sus pueblos, que estaban a dos y tres
leguas. Y por no alargar este captulo, en el que se sigue contaremos el remate
de la accin, que fue sealada.
CAPITULO XXII
Prosigue la materia del pasado y escrbese el castigo que se ejecut en los
presos.
Siempre mostr Diego Martnez de Hurdaide un nimo de muy piadoso y
Cristiano Capitn, y anduvo junto con el de su valor. Mostrlo esta vez, en
que pudiendo degollar luego su presa y volverse a la Villa y casa fuerte que en
ella tena, y con ello concluir felizmente su accin, dejando castigada a la
nacin Zuaca, sin parar en puesto donde se podan juntar ms de mil Indios de
pelea ( y ms si convocaran los Zuaques a sus aliados) no teniendo l en su
ayuda sino muy pocos, que por no hacer ruido en su jornada, no los haba
juntado; con todo, no atendiendo a estos tan fundados temores, y que podrn
pelear en su pecho, los venci la piedad y deseo de que aquella almas no se
perdiesen, y as, determin aguardar all cuatro das con sus noches, que son
ms peligrosas entre estas gentes, hasta dar aviso a los Padres, para que dos
de ellos viniesen y dispusiesen aquellos gentiles presos, para que antes
recibiesen el Santo bautismo. Dio aviso por la posta a los Padres de la Villa,
distante diecisis leguas. En ese nterin sucedi un caso harto peligroso, en
que se puso a riesgo la presa, y la accin, y fue que los Indios presos, cuando
sus mujeres les llevaban de comer, les avisaron secretamente, que llevasen
piedras escondidas con la comida, de suerte que no las viesen; ellas lo
ejecutaron con traza, porque llevndoles en unas jcaras, que son como
albornias de calabazas, una frutilla silvestre que ellos comen y llaman
guamchiles, debajo de ellos iban llenas las jcaras de piedras, y ellos con
disimulacin las escondan, y cuando tuvo cada uno alguna cantidad junta, una
noche en que se les haba permitido algunas hogueras junto a si, por el fro que
haca, se alzaron los de las cadenas y comenzaron a desembrazar piedras y
tizones a los soldados de la centinela, con tan buena fuerza, como quien
peleaba por su libertad, y por su vida: Tocaron los soldados de la centinela la
alarma, levantse el Capitn y dems soldados, y reparndose de las piedras,
llegaron a las colleras, haciendo fuerza que se volviesen a sentar, lo cual no se
pudo fcilmente acabar, porque hubo algunos tan rebeldes, que hubieron de
quedar dos de ellos all muertos a estocadas, por la resistencia que hacan. Y

juntndose esto al recelo que haba, de que el golpe de Zuaques, avisados de


los presos, los favoreciesen y diesen sobre el Real, tuvo el Capitn tan grande
cuidado el suceso, que si algn rato aquellas noches se recostaba a descansar,
despertaba sobresaltado y echando mano de la espada y tirando tajos al aire.
Pero Nuestro Seor, sin duda, atendiendo a su piedad y buen deseo de la
salvacin de aquella almas, dio lugar, y lo dispuso tan bien, que llegaron a
toda diligencia dos Padres que se esperaban, y fueron el Padre Pedro Mndez
y el Padre Juan Bautista de Velasco, que entendan la lengua de los Zuaques.
Con su llegada se alegr mucho el Capitn, y les encarg que catequizasen
luego aquellos Indios, y dispusiesen para morir Cristianos, porque todos
haban de quedar all colgados de los rboles. Los Padres tomaron muy a su
cargo la buena muerte y salvacin de aquella almas. Y lo primero, procuraron
darles a entender la necesidad del Santo bautismo, para su eterna salud,
exortndoles a que con la vida del cuerpo no perdiesen la del alma, y
aprovechasen aquella ocasin, ensendoles todo lo dems que se requiere
para recibir el santo bautismo un adulto. Moviles Dios el corazn, y pidieron
el Santo bautismo. Slo dos se mostraron ms endurecidos y obstinados,
habindose detenido dos das los Padres en disponerlos, y prepararlos para la
muerte. El Capitn hizo disponer en buena forma dos rboles grandes, donde
quedasen colgados. Llegaron a ellos los de la presa, all los iban bautizando
los Padres, cuando los queran colgar, y ayudando a cada uno de por si en
aquel trance, estando alrededor de escolta los soldados en sus caballos de
armas, hasta que quedasen ahorcados cuarenta y dos gandules, que hacan
temblar toda la Provincia de Cinaloa, y daban cuidado a toda la Gobernacin
de la Nueva Vizcaya. Los Padres quedaron con prendas, y satisfaccin de que
aquella almas se salvaron, excepto los dos o tres que se mataron ms
emperrados. Y porque el castigo que aqu he escrito, no le parezca por ventura
al lector demasiado riguroso, o cruel, como algunos por entonces lo
calificaron, no conociendo la causa de la ahorcar tanto nmero de Indios
brbaros, e ignorantes en lo que hacen, acurdense ds las insolencias de los
Zuaques, que atrs quedan escritas, de haber muerto a traicin en un convite a
casi todos los vecinos de la primera Villa de Carapoa, que qued despoblada y
asolada. Acurdense de la matanza que hicieron de la escuadra de soldados del
Gobernador Hernando Bazn (como se dijo en el primer libro) y que por
trofeos tenan pintados los cuerpos troncos y descabezados en las cortezas de
sus rboles. Y adems de esto, que por ese tiempo daban asalto a la Villa con
porfiada arrogancia, y hacan befa de los Espaoles, colgando las crines y
colas de caballos que topaban y flechaban, a la s puertas de la Villa y en sus
rboles. Y acordndose de estas y otras insolencias e inquietudes, no juzgarn

por demasiado el castigo en gente, que an con este golpe, no se qued del
todo humillada.
Al fin, el merecido castigo de los cuarenta y dos Indios Ahorcados, se ejecut,
y ejecutado, envi el Capitn a avisar con la India Luisa, a la nacin Zuaque,
que si sin su licencia descolgaban aquellos cuerpos, haba de revolver sobre
ellos. Y se lo haban de pagar, y que les encargaba se quietasen en sus pueblos
y que con lo hecho se acabase y diese fin a las guerras y alborotos pasados,
que l, aunque pudiera haber hecho riza en sus mujeres e hijos, antes haba
procurado no se les tocase, y que lo que les peda era, que estuviesen en paz en
sus pueblos y labranzas, sin inquietar a los Cristianos, que estaban debajo del
amparo de su Rey. A la Luisa procur dejar consolada, y en benevolencia con
los Espaoles, y que continuase en el buen oficio de aquietar a su nacin, y
amansarla, como lo hizo con algunos dones y ddivas; y es cierto, que fue
India de muy grande valor, y andando el tiempo, cuando se les dio doctrina de
asiento a los Zuaques, que por buena suerte me cupo en predicarla, viviendo
entre ellos tiempo de once aos, la dicha Luis fue de muy grande ayuda para el
bautismo de toda la Nacin. La cual, despus que lo recibi, asent y conserv
la paz que consigo trae el Evangelio, y se form en ella una muy grande
Cristiandad, aunque primero pasaron otras inquietudes y arrogancias de esta
Nacin, que no se acab de sosegar con este golpe, como adelante veremos. Y
sali de ellas el Capitn Hurdaide, como de la pasada, que le sucedi tan bien,
que no slo dej ejecutado felizmente el castigo dicho en la Nacin Zuaque,
sino que le entregaron, y sac de ella algunos Indios forajidos y malhechores
que a ella se haban acogido, los cuales perdon, por no ensangrentar tanto la
espada, y dio vuelta a la Villa, dejando memoria de su nombre en todas
aquellas Naciones.
CAPITULO XXIII
Del progreso de la Cristiandad por este tiempo, y abusos
Gentlicos que se iban desarraigando.
Pues habemos escrito de lo que toca a empresas de soldados a lo temporal, y
de la tierra, volvamos a las de los espirituales soldados de Cristo, y frutos de la
predicacin Evanglica, y sus victorias, en medio de persecuciones del gran
enemigo del gnero humano, el demonio: Se ver cumplido lo que dijo Cristo
Nuestro Seor por San Mateo: Portae inferi non praevalebunt adversuscam.
En que nos asegura, que aunque se abriesen de par en par las puertas del
infierno, y saliesen de all todas las fuerzas infernales, a oponerse a la
predicacin Evanglica, no seran poderosas a impedir, ni cantaran la victoria
contra ellas.

Nuestros Padres Predicadores Evanglicos, que eran cinco, estaban repartidos,


y empleados en al doctrina de los pueblos del primer ro de Sebastin de
bora, y en la Villa de Petatln, y en los de la tierra, y Valle del Cuervo. En
esos ros haba trece pueblos de a doscientos, trescientos, quinientos vecinos, y
familias cada uno, sin los que andaban esparcidos por montes, valles y
sementeras, que cada da se iban agregando a los pueblos e Iglesias, y en ella
se iban celebrando Bautismos de prvulos y adultos. Y los Gentiles iban
entrando cada da ms en nmero a or la doctrina, y disponindose para
recibir el Santo bautismo, sin los enfermos, con quienes era menester abreviar,
porque Dios quera llevar presto algunos al Cielo, para que haya all, no slo
nios, sino tambin adultos, que entren con la gracia bautismal, y se logre con
su flor el fruto de ese Santo Sacramento. Esto declararn un captulo de carta
de un Padre, que escribi en este tiempo, por ser costumbre de los Padres que
trabajaban en aquellas soledades apartadas de sus hermanos, el consolarse y
animarse unos a otros con los buenos sucesos de sus empresas, dice as: Fui a
un pueblo, donde hall gran nmero de enfermos, traanme de unas casas a
otras, y me venan a buscar algunos medio arrastrando, pidindome con
insistencia los bautizase, y era cosa de ver, que si algunos con la fuerza del
dolor y enfermedad, no atendan tanto a lo que yo les enseaba, y tardaban en
responder, los parientes que all estaban, con presteza y eficacia los
exhortaban, que dijesen un si a todo lo que les enseaba el Padre, que ellos
con su corta capacidad no alcanzaban ser necesario que hiciesen el concepto
que se pide a los adultos para recibir el Sacramento del bautismo. Pero yo les
aguardaba a que lo hiciesen, y los mismos enfermos me respondiesen. Y
cuando yo juzgaba, que ya haban entendido lo conveniente de los principales
misterios de Nuestra Santa Fe, los bautizaba, y de ellos se llev Nuestro Seor
para si buen nmero, aunque no todos, que tambin deja semilla que
fructificase adelante.
Una India Cristiana haba (aade el Padre) que haca obras de tal en
controlar a enfermos, y regalarlos, y cuidar se enterrasen los difuntos;
cogile a ella la enfermedad, y volviendo yo otro da al pueblo, la hall muy
llenas de bascas y agonas del trabajo, y mal olor que haba sufrido con los
enfermos y difuntos; hice que le lavasen el rostro y confortasen con un
poquito de vino del que tena para las Misas (que otro no haba) djele un
Evangelio, conque fue Nuestro Seor Servido, que cobrase repentina salud, y
los que lo vieron se confirmaron en la fe. Otro Indio en el mismo pueblo vino
muy afligido con una enfermedad de garganta, y apretura de ella, que lo
acongojaba mucho; hice traer un poco de agua bendita y hacindole con ella
en el lugar del dolor dos cruces, le dije, que confiase en el Seor, que muri
en ella, y con este divino remedio (que humanos hay pocos en esta tierra) y

san este, y sanaron otros enfermos. Hasta aqu el Padre, y yo paso de largo
por otros casos semejantes a estos, pero no dejar uno singular, que pas en un
pueblo pequeo de Gentiles, la primera vez que un Padre lo visitaba. Hizo la
gente una ramada de horcones del montes, y paja, y en ella recogindose los
Indios, les predic de los principales artculos de Nuestra Santa Fe. Acabada la
pltica, se levantaron dos de los principales de parte de todo el pueblo,
agradeciendo el beneficio que les hacan en ir a su tierra y ensearles la
doctrina de Dios, y pidironle el Santo bautismo. Consollos el Padre ,
dicindoles, que a su tiempo lo recibiran, como perseveracin en aprender la
doctrina. Y bautiz por entonces algunos prvulos que le trajeron, y despus
se fueron bautizando los adultos, y de los primeros su cacique principal, que
teniendo tres mujeres, o mancebas, y dejando las dos, se bautiz con la que
escogi, y cas con ella in facie ecclesiae, y qued tan consolado, que era el
que ms animaba a los de su pueblo a que recibieran el santo bautismo, y
viviesen como Cristianos; conque se iba aumentando el rebao de Cristo y de
su Santa Iglesia. Y por donde quiera que andaban los Padres, iban aumentando
la cosecha de las almas, y juntamente cuidaban de ir arrancando de esa
sementera la maleza de monte y yerba silvestre de abusos y supersticiones
Gentlicas, para mejor introducirles las costumbres Cristianas, y ceremonias
santas que usa la Iglesia, aunque esto con tiento y poco a poco, conforme a la
doctrina de Cristo, a los criados apresurados que queran arrancar antes de
tiempo la cizaa que haba nacido en medio del trigo, a quien detuvo, diciendo
por San Marcos aquella memorable sentencia: No force colligentes zizania
eradicetis simul cum eis, y triticum, finite vtraque crescere, vsque ad messem.
Bien es que arranquis la cizaa, pero eso a su tiempo, porque no hagis dao
a la buena semilla. Importa que acciones en que va la salvacin, o se arriesga
la conservacin de Naciones enteras, se obren con tiento, y por eso iban
nuestros Padres con mucha atencin, y advertencia, cuidando de la
conservacin de esta sementera, aunque no descuidndose de su labor. Tenan
estas gentes no pocas supersticiones, -en enterrar y dar sepultura a sus
difuntos-, como era poner con los cuerpos en la sepultura algunas cosas de
comida y bebida, que les sirviese de vitico para la jornada donde iban, en que
daban pequeos indicios que conocan otra vida y la inmortalidad del alma, y
esto bien nos estaba para predicarles la verdad de la fe, de la otra vida que le
queda al hombre. Pero en conocer el lugar donde iban las almas, y lo que
hacan, y en qu paraban, andaban desatinados, confusos y ciegos. El cuerpo
del difunto ponan en una cueva que hacan dentro de la sepultura, ya
asentado, ya tendido, pero desembarazado de la tierra, por si quisiese caminar.
Arrancaban aqu los Padres Ministros del Evangelio, con su doctrina y
plticas, lo que haba de maleza y engao en los disparates de esta gente, y de

que tuviesen necesidad de comida corporal las almas, decanles lo que en la fe


ensea del lugar donde van, etc., introducan el uso cristiano de enterrar a los
difuntos, y asentbales muy bien esta doctrina. A los ejercicios de la Cuaresma
y la Semana Santa de confesiones, y procesiones de sangre, acudan con gran
devocin. Las borracheras se iban moderando en gran parte, y en algunos
pueblos de Gentiles pedan a los Padres algn Indio, o muchacho que supiese
bien la doctrina Cristiana, y se la ensease, y a todo se acuda con mucho
cuidado. En las lenguas haban ya hecho mucho progreso los Ministros
Evanglicos, y podan ya predicar en ellas con mucha ms libertad. Lo cual les
era a los Indios de grande gusto, y el orles hablar como ellos en todas
materias, y ms en los altos misterios de la fe, y se juntaban grandes auditorios
a los sermones. Y no contentndose los solcitos obreros con slo saber ellos
sus lenguas, iban observando, escribiendo reglas y preceptos de artes; aunque
para perfeccionar estos, es necesario haber calado y penetrado en sus
exquisitos modos de hablar. Pero con el cuidado, y trabajo, tenan ya mucho
hecho y facilitada esta dificultad, para que los Padres que viniesen de nuevo,
pudiesen aprender y con brevedad emplearse en el Santo Ministerio de la
predicacin y ayuda de las almas.
CAPITULO XXIIII
Entra el Capitn Hurdaide la tierra adentro, por orden del Virrey, a
descubrimiento de minas, y suceso de la entrada.
El Conde de Monterrey, Virrey de la Nueva Espaa, habindole dado noticias
los que las tenan, de que en la Provincia de Cinaloa haba veneros de minas,
que prometan mucha riqueza, cuyo descubrimiento le estaba muy bien al Rey,
y a sus vasallos, y sera medio para que se poblara ms aquella tierra tan
apartada, y se aliviaran los gastos de Su Majestad en ella, y proseguir con la
predicacin del Evangelio, despach con estas noticias e informes, su
Excelencia orden, y mandato, al Capitn de Cinaloa, de cuyo valor ya se
tenan conocidas experiencias, para que hiciese entrada al descubrimiento de
dichas minas, y en particular a la tierra de Chnipa, donde corra la fama de los
ricos metales. Distaba de la Villa de Cinaloa este puesto ms de setenta
leguas, y para llegar a l era necesario pasar por Naciones que aun no estaban
en paz, como tampoco lo estaban los de los Chnipas, en cuya tierra se haba
de hacer el descubrimiento. Con todo, el Capitn, en cumplimiento del
mandato del Virrey, se aprest con sus soldados para la jornada, aunque
peligrosa; acomparonle algunos codiciosos de minas, e hizo alguna leva de
gente de Indios amigos, y entre ellos los que son propiamente Cinaloas, por
cuyas tierras era forzoso pasar el Real. Llev bagaje, y matalotaje, para el

sustento de todos. Yendo marchando lleg a la tierra de los Chnipas, all se


descubri una traicin de estos, la cual tenan tramada con los Cinaloas
aliados suyos, y guardronla para un paso angosto, y peligroso, donde iba
marchando el Real a la hilada, por la angostura que hacan montes muy altos.
Aqu estuvieron prevenidos los enemigos, y cuando hubo pasado la
vanguardia, comenzaron a arrojar peas de lo alto, tantas, que no tenan
necesidad de valerse de arcos, ni flechas, y se desgalgaban con tanto mpetu,
que se llevaban los rboles de encuentro. Cortaron el Real, y retirse aparte la
vanguardia, y el Capitn, con toda la gente que quedaba, hizo que se abrigasen
debajo de peas altas, por encima de las cuales pasaban las que los enemigos
derrumbaban. Y estuvo tan cortado y dividido el Real en dos das que dieron
los enemigos esta batera, que los de vanguardia no saban lo que haba
sucedido con los de la retaguardia, ni los unos, ni los otros tuvieron lugar, ni
paso para salir adonde estaba el bagaje, ni tomar refresco de comida, ni
bebida en todo este tiempo. Pero pasado quiso Dios, que tambin les faltase a
los enemigos el sustento, con lo que esparcieron, y apartaron, dando lugar a
que los Espaoles se juntaran, como lo hicieron, dndose parabienes y gracias
a Dios, de que les hubiese sacado de tan grande riesgo, y que ninguno de los
soldados hubiese peligrado, cuando los unos a los otros ya se daban por
muertos. Porque contra peascos, no hay valenta ni resistencia, y fue grande
misericordia de Dios, no quedar all todos hechos pedazos con bombardas y
peas. Pereci mucho del bagaje y de lo que llevaba, y con ello el ornamento
que llevaba el Padre Pedro Mndez, que iba en el ejrcito para acudir a las
necesidades espirituales que se ofreciesen, y l se libr arrimado a una pea.
Entre lo que de bagaje robaron los Indios, fue un perol de cobre; de este
hicieron atambor, y mientras duraba la batalla cantando a su son, blasonaban
la victoria y decan; No saldrs de aqu, Capitn. Perro el valeroso, como
siempre, habindose en orden su gente, no quiso dar la vuelta sin bajar y llegar
a uno de los pueblos de Chnipa, y hacer las diligencias que le mandaba el
Virrey en descubrimiento de las minas, de que llevaba noticias que estaban en
aquel paraje. Y tambin con deseo de hacer alguna presa de los Chnipas, no
por hacerlos esclavos, sino para por su medio tratar de los de paz, y asentarla
en aquella Nacin. Hall al pueblo desamparado de gente, hizo diligencias por
metales de plata, y hall algunos que ensayaron, y no tuvieron tanta ley como
pensaba. Pero tuvo otra buena suerte, que hizo la presencia de una India con
un hijuelo suyo, a quienes trat muy bien, y se llev consigo a la Villa, y
sustent en su casa algunos aos, para que aprendiesen la doctrina y se
bautizasen, porque si andando el tiempo se abriese puerta para dar doctrina a
aquella Nacin, madre e hijo la enseasen y sirviesen de intrpretes de su
lengua al padre que entrase a doctrinara, que ese fue siempre su deseo en todas

sus entradas y jornadas. Hecho esto, no olvidaba el castigo que merecan los
delincuentes y traidores Cinaloas, alborotadores de la paz; y aunque tan
destrozado su Real, con la batera pasada, y falto de bastimentos (que bien
saba el animoso Capitn pasar con races y troncos de Mezcal silvestre,
cuando le faltaba otro sustento) saliendo pues de Chnipas, revolvi sobre los
pueblos de los Cinaloas, talles los sembrados, procur haber a las manos
algunas cabezas de la traicin, y lo consigui, y no se le quedaron sin el
castigo que merecan, porque dej ahorcados cuatro o cinco de ellos, y
escarmentados a los dems. Y dada la vuelta a la Villa dio cuenta al Virrey de
su jornada, y suspendise la prosecucin de ella. Pero pasados algunos aos, y
en mejor ocasin, se lleg tiempo de dar doctrina a estas dos Naciones de
Cinaloas, y Chnipas, y entraron Padres a predicar el santo Evangelio con
feliz suceso, como adelante en sus lugares y tiempos se contar.
CAPITULO XXV
Comenzaron los Padres, que administraban pueblos Cristianos, a introducir
polica en ellos, y edificar Iglesias, y sucesos de las de Guasave.
Dejando por ahora otros p8eblos de Chnipa, de que hablamos en el captulo
pasado, volveremos a los Cristianos del ro de la Villa, en cuya doctrina
estaban empleados nuestros Padres, los cuales por ese tiempo trabajaban como
ambidiestros, porque no slo ponan las manos y atendan lo espiritual de las
almas, sino tambin a lo temporal y poltico. Que no se puede negar, q
ue
ayuda lo uno a a lo otro, por ser la composicin del hombre de alma y cuerpo,
y tener las operaciones del alma en esta vida, dependencia de las del cuerpo, y
su disposicin y concertada esta, se sujeta con ms blandura el hombre a la
observancia de la ley de Dios. Y a favor de lo poltico y humano, dio el Seor
la sentencia: Tedite quae sune Caesaris Caesari, y quae sunt Dei Deo. Iban
pues nuestros Padres introduciendo, que cuidasen ms los Indios de su vestido
y cubriesen la desnudez brbara que usaban, exortndoles a que pusiesen ms
diligencia y cuidado del que antes tenan, en sembrar algodn, y que las Indias
se aplicasen ms a labrarlo y hacer mantas de que vestirse. Oan con gusto
este consejo, y gustaban ya tanto del vestido, que lo compraban y rescataban
para este efecto sayales, a trueque de las semillas que cogan y frutos de sus
sementeras, y an con este intento se animaban a hacerlas mayores que antes
solan, y no pocas veces se quitaban de la boca sus frutos y quedaban
obligados a pasar parte del ao con races del monte, por emplear su cosecha
en comprar el vestido, y otras veces lo iban a buscar, y ganar con su trabajo,
fuera de la provincia, como hoy lo hacen. El Capitn tambin por su parte
procuraba asentar gobierno poltico en los pueblos, sealando en ellos

Gobernadores, y Alcaldes con alguna forma de Repblica. Encargbales le


avisasen de cualquier desorden o inquietud que hubiese. Y como los que
escoga para gobernar, de ordinario eran de sus mismas Naciones y familias,
acomodaban con facilidad y suavidad a este gobierno, y se entablaba
felizmente.
Estando en este estado de cosas, el Padre Hernando de Villafae, que tena a
su cargo la grande Nacin de Guasave, habindose ya desembarazado de
bautismos de los pueblos, trat de fabricar Iglesia de asiento, y capaces para la
mucha gente que se haba bautizado. Obra era esta nueva, y nunca vista en
aquella tierra, y de trabajo para los Indios, pero como los de esta Nacin era
de ms blando natural y aplicacin al trabajo que otras, y por ser estas fbricas
de grande importancia para hacer ms asiento los pueblos, los redujo el Padre
a hacer Iglesia, que aunque de adobes, pero fuesen bien cubiertas de azoteas y
terrados y libres de incendios a que estn sujetas las de madera y paja.
Pusieron manos a la obra, hicieron en los tres pueblos principales mucha
cantidad de adobes. Comenzaron a levantar las paredes, y mientras ms iban
creciendo, creca en ellos el deseo de ver acabada obra tan nueva; cortaron y
trajeron a hombros (porque son valientes en estas cargas) y labraron cantidad
de rboles para su enmaderamiento, y quedaron hechas tres muy grandes
Iglesias, que aunque no eran de cantera, salieron muy vistosas en aquella
tierra. Porque el Padre procur adornarlas, blanquendolas y pintndolas con
los colores que all se hallan, y les parecan a aquellas gentes sus Iglesias, lo
que a las de Europa, los que se llaman milagros del mundo. Haban quedado
muy contentos los Guasaves, y se preciaban de ser los primeros, y singulares
en tener tales edificios, a vista de sus pobres casas. Pero son los juicios de
Dios inescrutables, y siempre justos; dispuso o permiti que este mismo ao
que se haban acabado, aunque se haban buscado para ellas los pueblos ms
seguros de riesgos e inundaciones del ro, habiendo llovido cinco das
continuos (cosa rara en esta tierra) saliese con tanta furia y pujanza, que
entrando arrebatadamente por pueblos e Iglesias, las derrib aun antes de
dedicarse. Y forz a los Indios a irse a guarecer a los montes y rboles, que es
el refugio que tienen en estas ocasiones, como atrs lo dijimos. Puede ser
pretendiese Dios, con este suceso, que los Indios se hiciesen y acostumbrasen
al trabajo, y saliesen de ociosidad, obligndoles a hacer otras. Que sabido es
en todas las Repblicas del mundo, ser de grande utilidad y provecho a los
hombres el trabajo, y causa de infinitos daos la ociosidad, que viene a ser
peste de la Repblica, y quera Dios sacar a estas gentes de aquella inculta
vida en que se haban criado. As lo haca con su pueblo antiguo, que para
castigo y remedio de sus licenciosas ociosidades, le entregaba algunas veces a
Naciones, que los sujetasen e hiciesen trabajar, como les sucedi en Egipto, y

con otras Naciones de Cananeos, y Madianitas, de que hay hartos ejemplos en


los Libros Sagrados. Al fin las Iglesias de los Guasaves, acabadas de hacer, las
derrib Dios por lo que Su Majestad se sabe, aunque cobraron harto trabajo y
an mayor al Padre, que a los Indios, que como saban tan poco de los
edificios, y se hacan entierras donde no hay oficiales, al mismo Padre le era
forzoso poner las manos muchas veces en la obra. La inundacin del ro fue
tan pujante, y cubri de suerte los planos de los pueblos, que no dej lugar
libre, donde ponerse en salvo. Los padres que adoctrinaban a los de aquel ro,
se hubieron de acoger como los Indios, a las ramas de los rboles del monte, y
ene las hubo Padre que estuvo dos das sin qu comer, y si siquiera dormir era
con el riesgo de ahogarse, aunque algunos Indios estuvieron tan fieles, que lo
acompaaron para ayudarle en cualquier caso que sucediese. Otro Padre
estuvo cinco das en un rincn de una Sacrista, sin poder salir, y a peligro de
morir ahogado, embravecindose la avenida con la furia de los aguaceros, si
no le socorrieran Indios, que nadando lo sacaron del peligro. Y yo he escrito
esto aqu para que se entienda la variedad de trabajos y riesgos a que estaban
expuestos estos Varones Apostlicos, por el bien y salvacin de estas pobres
almas, en particular a los principios de sus conversiones. Entr tambin en la
Villa el ro con su avenida, y aunque estuvo en mucho riesgo la Iglesia, y Casa
del Colegio, fue Nuestro Seor Servido de librarla, pero lllevse todas las
sementeras y cosecha de aquel ao. De aqu tom ocasin el demonio (que no
pierde ninguna) para inquietar a esta pobre gente por medio de Indios
forajidos, que visto el mal suceso de las sementeras, resucitaron nuevos
alzamientos en los pueblos, solicitndolos a que huyesen al monte a buscar de
comer, y ms era para que buscasen libertad de conciencia, aunque esto
despus se remedi, y se volvieron a sus pueblos, y se animaron a hacer otras
ms hermosas Iglesias, que las pasadas. Que con ayuda de Dios, y paciencia
de sus Ministros, finalmente se consiguen en la predicacin del Santo
Evangelio, entre estas gentes, frutos y obras, que parecan muy dificultosas; y
sirvi la constancia de los Guasaves, en no cansarse, sino rehacer sus Iglesias,
porque con este ejemplo los pueblos del ro Sebastin de bora, y otros, se
animaron a edificar las de sus pueblos, que tambin les salieron vistosas.
CAPITULO XXVI
Cuan importante ha sido la crianza en doctrina, y buenas costumbres de las
juventudes de estas Naciones, con otro medio que introdujeron los Padres
para asentar polica en ella.
Repetida sentencia es de todos los Escritores antiguos, y modernos, que el
fundamento de todo el bien de las Repblicas es la crianza en doctrina y

buenas costumbres, de la juventud. Lo uno, por esta edad ms tierna para


imprimir en ella, como en materia ms suave y blanda, la forma de las
virtudes. Lo otro, porque como esa edades principios y fundamento de toda la
vida del hombreen l se asegura la fbrica, y es ms perseverante y durable el
edificio que sobre este fundamento se levanta. Y si esto corre, y se verifica en
las juventudes de las Naciones y Repblicas polticas del mundo, mucho ms
apretadas son las razones que muestra ser an ms necesaria esta labor en la
juventud de gentes totalmente destituidas de doctrina y polica humana, cuales
fueron las de que tratamos. Por esto nuestros Ministros Evanglicos pusieron
particular cuidado para la perseverancia de la fe y buenas costumbres de estas
Naciones en la cultura de la gente moza. Y ya en este tiempo tenan buen
nmero de Indios de tiernos aos, escogidos y de mejores naturales, y de todas
Naciones, en el Colegio de la Villa de Cinaloa, que aprendan doctrina, leer y
escribir, canto y buenas costumbres, para que ayudasen a los Padres despus
en sus partidos, y era como la levadura que sazonaba la Cristiandad de sus
pueblos. Y en prueba de cuan acertado sala este remedio escribir en este
captulo algunos de los muchos ejemplos, que confirmaron y manifestaron los
buenos frutos de esta crianza.
En la fuga de los forajidos e inquietos de que hablamos en el capitulo
pasado, sucedi, que habiendo la tarde antes que se hiciesen al monte, enviado
el Padre a los cantorcitos, y gente que serva en el Iglesia, a otro pueblo donde
al da siguiente pensaba seguirlos el mismo Padre, ellos, habindose quedado
a dormir aquella noche en el campo, lleg a deshoras un Indio enviado de sus
padres y parientes alzados, que los vena a llamar para que ellos tambin se
hiciesen en su compaa al monte. Los Indiecitos deslumbraron al mensajero y
con buenas palabras lo despidieron, y dejando a sus padres carnales, por su
Padre espiritual, lo fueron a buscar con determinacin de no apartarse de l,
como lo hicieron, quedndose perseverantes en su compaa. Tanto como este
era el amor que le haban cobrado aquellos barbarillos. Y no par ah su
fidelidad, sino que fueron medio y motivo para volver del monte a sus padres,
como en efecto volvieron a su quietud y pueblo. A este caso se aadi otro
con particular circunstancia, y fue que yendo el Padre en compaa de sus
fieles cantorcitos, en prosecucin de su camino, acert a entrar una India, con
un hijo suyo, nio de escuela y compaera de los dems, que consigo llevaba
al monte, el cual se haba quedado ausente en esta ocasin. Viendo pues, el
nio al Padre, y los dems de sus compaeros, se junt a ellos, sin ser
poderosa la madre a apartarlo, ni alcanzar de l se fuese en su compaa, que
no fue poco en gente en que reina el amor vehemente de padres carnales a
hijos. Este le vali a una India para su salvacin, y fue as, que esta tena un
hijo, que era Cristiano, y haca dos aos que viva ausente de l. Vnole a ver

la madre, y en llegando, la cogi una enfermedad muy grande. Sabindolo el


Padre Ministro de la doctrina, la visit y le rog se dispusiese para recibir el
Santo Bautismo. Juntronse a estos ruegos las persuasiones y amorosos
consejos del hijo. Vino en que le enseasen el catecismo, ensela el Padre en
da y medio que le dur la vida, y en acabndola de bautizar muri. Dej
buenas prendas de haberse ido al Cielo, pues la trajo Dios a que all enfermase
y muriese, donde estaba su hijo, que ayud a que recibiese el Santo Bautismo.
Medio fue para el bien de otro Indio viejo, y Gentil, el de un nio de estos, en
el caso que se sigue. Visit un Padre a este Indio estando enfermo, comenzle
a catequizar para el santo Bautismo, pero dando lugar la enfermedad para
instruirle mejor en los misterios de Nuestra Santa Fe, le dej un muchacho que
llevaba consigo, para que continuase el Catecismo, el cual habiendo gastado
un rato con el enfermo, lo quiso dejar; al tiempo que se iba le dijo el enfermo:
Vuelve presto y ensame, porque en bautizndome me quiero morir. Fue
luego el muchacho al Padre y refirile lo que haba dicho el enfermo. Oyle
el Padre, y esta razn le puso en cuidado,. Volvi a visitar su enfermo, acab
de catequizarlo y bautizlo. El Indio hizo luego verdadera su palabra,
murindose, y dejando grandes prendas de su predestinacin, y de haberse ido
al Cielo, del cual dijo el Divino Pastor, que bajara por buscar una sola oveja,
que anduviese perdida, dejando las noventa y nueve que all tena, como lo
predic por San Lucas. Otros innumerables casos, por semejantes a los
pasados, no se cuentan, Con ellos iba Dios entresacando los viejos, que suelen
ser estorbo a la doctrina de estas gentes contentndose de ganar a muchos de
ellos en el termino ltimo de su vida, y dejando la juventud para que diese ms
abundantes frutos la semilla del Evangelio, con su crianza.
De esto, de suerte que salieron muy diestros y devotos algunos de estos
mozos, que se criaban en el Seminario, que el Padre, que el Padre findose de
la buena capacidad y virtud de algunos de ellos, les encomendaba tal vez, que
en la Iglesia, puesto en pie sobre las gradas del Altar, y bien compuestos de
vestido, en su presencia hiciesen pltica al pueblo, medio que era eficacsimo,
parq que aquella misma doctrina, que el Ministro Evanglico les enseaba,
oyndola de boca de los que eran sus hijos, y parientes, la recibiesen con
particular gusto y les moviese e hiciese ms fuerza, y se les imprimiese ms en
el corazn. Medios todos los dichos con que se iba haciendo mucha obra en la
salvacin de estas almas. Y finalmente, para que se digan todos los frutos
que de la crianza de esta juventud se cogen, estos mozos, como ms capaces,
son los primeros para introducir entre estos nuevos Cristianos el uso de la
Sagrada Comunin, que pide ms disposicin que los otros Sacramentos. Y
remato este captulo diciendo, que por este tiempo, y los aos de mil
seiscientos, tenan bautizadas y bien enseadas los Padres, como dieciocho mil

almas en Cinaloa, fruto a que se debe juntar el de tantas que Dios va criando
en medio de esta Cristiandad, y nacen ya en los brazos de la Iglesia Santa, y
nacern en los tiempos futuros; fruto que se debe atribuir a los Ministros
Evanglicos, que plantaron la Fe en estas Naciones, al modo que los
felicsimos crecimientos de la Catlica Fe de los Espaoles, se debe
reconocer, y reconocen por fruto de la predicacin de su glorioso Patrn
Santiago, no obstante que muchos tienen, que a esta Catlica Fe, no convirti,
sino muy corto nmero de ellos. Y aunque se reconoce la grande distancia del
smil, a lo comparado, por lo menos no se puede negar, que las unas y las otras
son almas redimidas a un mismo precio de Divina sangre de Cristo, y que de
entre estas gentes saca Dios muchas para su Cielo. Y como los frutos de la
via que plant el glorioso Santiago, y hoy se cogen en Espaa, son frutos
conseguidos con trabajos de este Santo Apstol, a este modo debemos
confesar, que los que se cogen, y cogieren adelante, de la via de Cinaloa, en
grande parte, pueden tener por propios los Obreros Evanglicos, que Dios
escogi para plantar su santa Fe, que en este tiempo no pasaban de seis o siete.
Consideracin con que deben animarse los que trabajan en estas empresas,
aunque luego de presente no vean los frutos colmados que desean de sus
trabajos.
CAPITULO XXVII
Hace entrada el Capitn al ro de Zuaque, a pacificar dos Naciones
encontradas, y castigo de rebeldes Zuaques y de un famoso hechicero.
Como en frontera de guerra, nunca le faltaban al Capitn Hurdaide los
acometimientos a que se hallaba obligado a acudir con las armas y ejercitarlas.
Despus de la entrada a Chnipa, vinieron a l los de la Nacin Ahome, que
est poblada en lo bajo del ro grande de Tegeco, quejndose que los de esta
Naci (que es muy valiente y belicosa) dejando sus tierras, que caen en lo alto
del ro, haban bajado al valle y tierras de los Ahomes, despojndolos de ellas
y usurpndolas para sus sementeras, y no contentos con esto, les quitaban sus
mujeres e hijas y usaban mal de ellas. Cosa que sinti mucho el Capitn,
porque aunque entre ambas Naciones eran Gentiles, pero la de Ahome esuvo
siempre de paz con los Espaoles, habindose puesto debajo del amparo y
proteccin del rey, gente muy mansa y sujeta, aunque distante de la Villa ms
de veinte leguas. El Capitn, viendo que otros medios no se aprovechaban,
para reducir a justicia y razn a los Tegecos, y que alzasen mano de los
agravios que hacan a los Ahomes amigos, se hall obligado a ir en persona a
ampararlos. Arm su campo de soldados, y algunos Indios amigos, y lleg a
los pueblos de los Zuaques, que era el paso forzoso para las tierras de los

Ahomes y Valle de Matahoa, que era el que haban usurpado los Tegecos.
Los Zuaques, habiendo tenido noticia de la entrada, que haba de hacer por sus
pueblos el Capitn, no escarmentados del castigo ejemplar pasado, tenan
convocados para esta ocasin a los Cinaloas sus amigos, y compaeros en
armas, los cuales tambin haban experimentado el castigo atrs referido en la
traicin de Chnipa. Cuando lleg a Zuaque el capitn, hizo asiento con su
Real en un pueblo de quinientos vecinos, que estaba en un plano y llanada
acomodada, llamado Mochicahui; al entrar al pueblo, no quisieron romper
guerra los Zuaques, guardndose para mejor ocasin, y que estuviesen a pie
los soldados, aunque siempre el Capitn tena algunos de ellos puestos a punto
con sus caballos de armas, para lo que sucediese. Estando asentado en la
tienda, y a su lado la India Luisa Cristiana, de que atrs queda hecha mencin,
venan caminando hacia la tienda una tropa de Indios Cinaloas, con sus arcos
y flechas, a quienes capitaneaba un Indio belicoso y valiente, insigne
hechicero, y muy celebrado y estimado de las Naciones Cinaloas y Zuaca, y
an de otras que traa inquietas con sus embustes y artes del demonio, y corra
tanto su fama, que publicaban de l, que subiendo en un caballo e levantaba l
y el caballo en el aire y blasonaba diciendo: Cuando los Padres que os
predican hicieren otro tanto, podris creer lo que os ensean. Por estos
embustes, ostentaciones y endemoniadas artes, conque traa inquietas tantas
gentes, y por escndalos que causaba en ellas, deseaba mucho el Capitn
haberlo a las manos. Vinsele en esta ocasin a ellas, y al punto que lo
columbr la India Luisa de lejos, le dijo: All viene Taxicora (que as se
llamaba el hechicero) y viene con su gente hacia ac. El Capitn bien saba,
que estas Naciones no luego descubren sus celadas, y recelaba que debajo de
falso venan a saludarle, para ver si podan echar mano a traicin. Pues en
aquel breve tiempo que tuvo, mientras llegaba el hechicero a la tienda, estuvo
deliberando si le echara mano, o dejara la presa para otra ocasin, por
parecerla la presente muy peligrosa, teniendo sobre si a toda la Nacin Zuaca,
y ms la Cinaloa tan aprestada, y a punto de guerra, como la traa el Taxicora.
Por otra parte, se hallaba embarazado en la jornada sobre los Tegecos, que
estaban arrancheados ocho leguas adelante, y podan convocarse. Todo eso
revolva en su pecho el Capitn, pero refirime l a mi, que en este trance se
haba vuelto contra si mismo, y dicho: H Vizcaya! Dnde ests?
Djolo porque era hijo de Vizcano, y precibase de haber heredado el nimo,
que suele tener en ocasiones esta Nacin valerosa. Pues con este coraje se
resolvi hacer l mismo la presa, diciendo con disimulacin a los soldados,
que estaban cerca de la tienda, que aprestasen los caballos de armas all para
lo que sucediese, y aguard que llegase el Indio hechicero, con arco y flechas
en la mano. Muestra en ellos de arrogancia. El Capitn, disimulando como que

no lo conoca. Cuando lleg, le pregunt quin era, y diciendo y haciendo


ganle el arco, cogindole la cuerda con el pie, y con la mano la cabellera.
Hzolo luego amarrar y poner a buen recaudo, y mand a los soldados que se
preparasen para romper la guerra. Los Indios, y gente de Taxicora, se
retiraron y no la rompieron; por ventura temiendo no mataran all a su capitn,
que estaba preso. Pero retirndose afuera ellos y los Zuaques, se repartieron
en contorno del pueblo, a punto de pelea, para cuando el Capitn y los
soldados alzasen el Real para marchar. El Capitn, aunque pudiera contentarse
esta vez con la presa que tanto deseaba y dejar la accin de los Tegecos para
otra ocasin, y volverse a la Villa, pero con su grande nimo y valor se
resolvi pasar adelante y libertar a sus amigos los Ahomes. Mand alzar su
Real; djole a la India Luisa, que avisase a su gente que no disparasen flechas
y se estuviesen quietos en su pueblo, que con slo llevar preso al Indio
Taxicora se contentaba, y advirtiesen, que si rompan la guerra se la haban de
pagar. Y con esto, y haber mandado poner en una mula, y con sus prisiones, a
Taxicora, y un soldado de guarda con l en el cuerpo del campo, comenz a
marchar. Al punto, extendindose por todo el camino, (que era algo
embarazado de rboles y monte) para donde se haban guardado los Zuaques y
Cinaloas, cargaron con grande furia de flechera, que el Capitn en muchas
refriegas que haba tenido con las Naciones de Cinaloa, hasta ese tiempo, no
haba visto a s y a sus soldados en mayor peligro. Los soldados, por la
estrechura, y dificultad del lugar, no podan servirse de los caballos de armas,
y hacan harto con repararse con las adargas, de las flechas que de todas partes
llovan; los arcabuces no podan ofender a los enemigos, porque jugaban sus
arcos, amparndose de las balas detrs de los rboles. Djole el Capitn al
soldado que iba de guarda con el preso, que sacase la espada amenazndole,
que all en la mula que iba lo acabara a estocadas, si no avisaba a su gente,
que se reprimiesen y no flechasen. Saba bien la lengua el soldado, y
amenazaba al preso con la espada en la mano. l, viendo la muerte a sus ojos,
daba voces a sus gentes, dicindoles: Hijos, no flechis, que aqu me matarn.
Ellos estaban tan furiosos en la pelea, que no les aprovechaba el aviso, y
cargaban la flechera con furia. Y all junto al Capitn haba cado en un mal
paso un soldado, que una vez cado es dificultoso el levantase y ponerse a
caballo, con el peso de las armas. Aqu el capitn apretando a su caballo, hizo
presa de un Indio que alcanz, y ejecut en l una cosa, que nunca haba
usado, con el nimo piadoso que tena, de no quitar la vida a Indio, sin
primero hacerlo preparar para morir como Cristiano. Porque luego all al
punto lo hizo colgar de un rbol, con una reata. Viendo los dems al
compaero ahorcado, reprimieron algo su furia, y con poco dao pudo pasar el
Real, y sali de aquel peligro con su presa. Lleg al valle de Mathaoa, donde

estaban atrincherados los Tegecos, y dio sobre ellos antes de lo que pensaron,
y no atrevindose a aguardarle en campo raso, cual era el de aquel valle, hizo
presa de toda la gente menuda de los Tegecos, que serian doscientas personas
de mujeres y nios. Pusironse en guarda en el Real y luego despach recado
a los que se haban retirado al monte, notificndoseles que saliesen luego de
las tierras que eran de los Ahomes, dejndoselas libres, volvindose a las
suyas, que no pretenda derramar sangre de inocentes mujeres y nios, como
lo pudiera hacer; antes les entregara toda la presa que all tena, o viniesen por
ella, y que les aseguraba la entrada al Real, como cumpliesen el mandato que
les enviaba. Fironse de su palabra (como siempre la guardaba) aceptaron la
condicin, y dando prendas de cumplirla, vinieron por la presa, y furonse con
ella y su hato, dejando desembarazadas las tierras de los Ahomes. Estos
quedaron muy agradecidos al capitn, y Espaoles, del beneficio que haban
recibido, y pidieron que fuesen los Padres a sus pueblos para recibir la palabra
del Santo Evangelio, y bautizarse, como lo hicieron despus con tan singulares
demostraciones, y deseo de ser Cristianos, como adelante se dir.
Ahora queda la vuelta del capitn sobre los Zuaques rebeldes, y no acabados
de sujetar, y en ella veremos una ms de las sealadas acciones que se han
ledo entre Naciones brbaras, no obstante que se le ofrecieron muchas al
prudente y valeroso nimo del Capitn Hurdaide. Alz su campo de l Valle de
los Ahomes, y march llevando con l al Indio hechicero, hasta ponerse otra
vez en medio del mismo pueblo, donde haba hecho su presa. Bien
entendieron en esta ocasin los Zuaques, que vena indignado el Capitn con
ellos, por su obstinada porfa y deseos de llevar adelante guerra con
Espaoles. No se atrevieron a guardarle en campo abierto, sino que se
retiraron a lasa fortalezas de sus montes, que estaban en contorno del pueblo,
donde no podan entrar los caballos. Enviaron a la India Luisa, a que los
disculpara por la guerra que le haban dado, excusndolos con que para ella y
tomar las armas, haban sido incitados por los Cinaloas, por haber preso a su
principal Taxicora. El Capitn, poniendo en buen orden sus soldados,
respondi a la India que no derramara sangre de Zuaques, ni quemara su
pueblo y casas que tenan llenas de maz, por ser tiempo de cosecha, pero que
entendiesen, que no partira de all sin dejar castigada su fiereza y osada, y
que se contentaba con que viniesen all los Zuaques, donde se les haban de
cortar las cabelleras, que tanto estimaban, y recibir castigo, y cada uno de ellos
haba de contribuir con algunos cozcates, o cuentas, con que se adornan, para
los Indios amigos que le haban acompaado, y con ello no se tocara a sus
casas, ni sementeras, y acabaran de entender, cuan bien les estaba la amistad
y paz con los Espaoles. El recado dio la India Luisa a los de su Nacin. A
algunos se les hizo muy duro el partido, y se estaban a la mira desde el monte,

con sus armas en la mano, a ver lo que pasaba; otros viendo el peligro en que
estaban, y que el Capitn era seor de sus casa y sustento de todo el ao,
comenzaron a rendirse y sujetarse a la disciplina, que era de las riendas de los
caballos. El Capitn no permita fuese rigurosa; rendan a las tijeras las
cabelleras, no se las cortaba a cercn, sino por encima del hombro, dejndoles
la coleta, que les defendiese del Sol. Contribuyeron cuentas, o arcos, y flechas
para los amigos, y con ello enviaban a los castigados cada uno a su casa, para
que las guardasen y tuviesen seguras. Quedaban todava los que estaban a la
mira en el monte, y no acababan de dejar las armas. El Capitn, mand a
algunos de sus soldados diesen vuelta al pueblo, y que la casa cuyo dueo no
pareciese castigado, le pegasen fuego, que fcilmente prenda, como eran de
madera y esteras. Cuando los reacios entendieron esta resolucin, y vean
levantar la llama que se pegaba a casas de rebeldes, al fin se rindieron, y la
Luisa. A voces les persuada, se sujetasen todos al castigo. Y habiendo
concluido con el suplicio, el Capitn alz su Real, y puesto en orden su
campo, se encamin a la Villa, llevando su preso hechicero. Y quiero decir a
lo que lleg esta vez el temor que los soberbios Zuaques cobraron al capitn,
que fue tal, que habindole odo decir cuando se ejecut el castigo, que l
conocera en las cabelleras los rebeldes, que no se haban sujetado, para hacer
en ellos un ejemplar castigo, les caus tanto temor la amenaza, que los que no
haban pasado por l iban a su alcance al camino, despus del parido,
dicindole: Capitn, yo quedo por castigar, no me busques, aqu est la
cabellera y espaldas. A los que no supieron del nimo belicoso y arriscado de
los Zuaques, no harn tanto peso la accin y sujecin de esta Nacin. Pero los
que los conocan, la juzgaron por admirable, y en que Dios concurri con su
particular auxilio al capitn. El cual se content que dejasen la cabellera, y los
que venan a alcanzarlo al camino, los enviaba seguros. Y para conclusin de
esta jornada, esta fue que llegando a la Villa se hizo el proceso contra el
sealado hechicero Taxicora, inquietador de Naciones, y sentencilo el
Capitn a ahorcar, como lo tena muy bien merecido. Ayudronle los Padres
para la hora de su muerte, en que se dispuso bien, porque recibi el Santo
Bautismo, dejando prendas de su salvacin y quitndose de la Provincia un
gran tropiezo y escndalo que tanto impeda la predicacin del Santo
Evangelio.
CAPITULO XXVIII
Determina hacer viaje a Mxico el Capitn de Cinaloa, a dar cuenta al Virrey
del estado de la Provincia y pedir Religiosos y licencia para dar doctrina a
los Zuaques y otras Naciones.

Aunque adems de las sealadas acciones que quedan referidas al Capitn


Diego Martnez de Hurdaide, se le ofrecieron otras con las Naciones altivas de
Zuaques, Cinaloas y Tegecos, en las cuales siempre se mostr su mismo
valor y destreza, y juntamente el singular auxilio de Dios, que claramente
favoreca a los Cristianos intentos, paso por ellas por no alargar esta Historia
con sucesos y empresas temporales, por ser las espirituales el principal intento
de ella. Habiendo, pues, conseguido el Capitn, con felices sucesos de sus
muchas refriegas con las Naciones de Cinaloa, el acabar de amansar y asentar
la paz las tres principales de Zuaques, Cinaloas y Tegecos, vinieron estas por
medio de sus Caciques, a pedir, as al capitn, como a los Padres, que entrasen
a dar doctrina de propsito a sus tierras, y que se ofrecan a hacer Iglesias y
reducir sus pueblos a puestos acomodados, porque deseaban gozar ya de
asiento de la estable paz de los que eran Cristianos. Nueva fue esta muy alegre
para el Capitn, y ms para los Religiosos, cuyos encendidos deseos eran
dilatar por toda aquella Provincia la gloria del nombre de Cristo, y
principalmente en las tres Naciones que se seguan, y eran el paso y puerta
para que entrara el Evangelio a otras muchas. Ofrecanse dos dificultades para
la ejecucin de la peticin de las tres Naciones: la primera, que haba falta de
Ministros, que de propsito se encargaran de estas nuevas doctrinas, y de tanto
nmero de pueblos y gente como en ellas haba. Los Padres estaban ocupados
en sus particulares partidos. La segunda, y la ms principal dificultad, era el
haber rdenes de los Virreyes, que no se hiciesen entradas a dar doctrinas de
asiento a nuevas Naciones, sin dar parte a Su Excelencia, en cuyo orden el
Capitn del Presidio no puede apoyar tales entradas, informando primero de la
disposicin de las tales naciones para recibir la doctrina Evanglica. Porque en
ella quedaban ya debajo del amparo Real, para su estabilidad, conservacin y
defensa. Orden puesto en razn, y conforme a aquel aviso de Cristo Nuestro
Seor a sus Discpulos, encargndoles que las margaritas de su Evangelio no
se arrojasen a los animales inmundos, ni lo santo a los perros. Nolite dare
sanctum canibus, neque mittatis margaritas vestra ante porcos, ne fort
conculcent eas pedibus suis, y conversi dirumpant vos.En que Nuestro
Redentor, que deseaba tanto la salvacin de las almas y dilatacin de su
Evangelio, con todo, dio a entender, que se deba atender a la disposicin de
aquellos a quienes se predicaba, como si hablara en nuestro caso. Porque si os
entris (como si dijera el Maestro Divino) a predicar a Naciones que no se han
desnudado de la fiereza y rabia de perros, ni quieren dejar las costumbres
brbaras y sucias de animales inmundos, lo que se seguir de ah sern que
esas perlas preciosas del sacramentos divinos, que les ofrecis, sin conocerlas,
las huellen, pisen y hocen, y a vosotros que se las ofrecis y predicis, os
lleven de encuentro, hagan pedazos con sus dientes y armas: Dirumpan vos.

Que cuadra de lleno a estas Naciones, que saben comerse a los que hacen
pedazos. Aviso ese del Maestro del Cielo, pues para dar asiento a la doctrina
de Naciones, que haban sido tan fieras, como las tres que habemos pintado, y
que tanto trabajo y sangre haba costado el reducirlas al estado y paz en que se
hallaban, y vencer las dificultades que se podan ofrecer, despus de haberlo
conferido con maduro consejo el Capitn, uy los Padres, se tom la
resolucin, que el mismo capitn en persona fuese a Mxico y representase al
Virrey el estado de aquella Provincia, y las conveniencias para dar doctrina y
padres a las dichas Naciones, y no se frustrase la buena disposicin que para
recibirla mostraban al presente. Tambin se resolvi llevarse consigo algunos
Indios caciques de esas Naciones, para que ellos tambin, en presencia
suplicasen al Virrey esta merced y favor de que les diese doctrina. Esta
determinacin se ejecut y avisados los principales de las tres Naciones,
aceptaron con alegra el viaje a Mxico en compaa del Capitn, llevado
consigo cuatro soldados, dejando Teniente suyo con los que quedaban en la
Villa. Lleg a Mxico, donde fue bien recibido del Virrey Marqus de
Montes-Claros, que satisfecho de las conveniencias de la venida del capitn, y
motivos de ella, y habiendo consultado con el padre Provincial de la
Compaa la pretensin de los Indios Tegecos, Zuaques y Cinaloas, se tom
resolucin, que el capitn volviese a su provincia, y que en su compaa
llevase dos Padres, que entrasen a estas Naciones, y reconociendo su buena
disposicin para recibir la doctrina del santo Evangelio, diesen principio a ella
bautizando los prvulos, y si fuese menester ms Ministros, esos se
despacharan despus para que les ayudasen. Adems de ello, mand el Virrey
a los Oficiales Reales, hiciesen despacho de la Casa de Su Majestad, de un par
de ornamentos cumplidos para Sacerdote y Altar, clices, campanas e
instrumentos musicales. Y a los Indios que haba trado el capitn, los mand
vestir y dar sus espadas, con que volviesen muy contentos. Para su vitico y
vuelta a su tierra, les hizo limosna, y ayud el Arzobispo de Mxico, don Fray
Garca de Mendoza y Ziga, que gust mucho de verlos, y favoreci mucho
Su Ilustrsima con el Virrey, la pretensin de que se les diese doctrina y fuesen
bien despachados. No obstante todo este favor y regalo que a estos Indios se
hizo, algunos de ellos faltaron a sus buenos propsitos y a la lealtad de fieles,
como se dir en el captulo siguiente. Inconstancias a que estn sujetas a los
principios estas Naciones, aunque los dems fueron constantes en sus buenos
propsitos, y ayudaron despus mucho al asiento y doctrina de sus Naciones.
CAPITULO XXI
De la vuelta del capitn a Cinaloa, suceso del camino, alteraciones en que se
hall la Provincia y como la soseg.

El Capitn Hurdaide, muy alegre de haber conseguido su pretensin, y de


llevar consigo otros dos Predicadores del Evangelio, para extenderlo ms en
las Naciones que tanto deseaba ver rstianas, parti de Mxico en su compaa,
y habiendo caminado las ochenta leguas que hay hasta la Ciudad de Zacatecas.
Aqu, cuatro de los Idnios que llevaba, tan acariciados y bien tratados, sin
tener otra ocasin que la de su inconstancia (y ms para lo bueno) hicieron
fuga una noche impensadamente. Esro puso en mucho cuidado al capitn, no
por la falta que le hacan, sino porque con el grande conocimiento que tena de
estas naciones, y de su facilidad en alborotarse con cualquier inquietud, y
consejo de sus cabezas y principales, sospech (y con razn) que los huidos
turbasen las Naciones y las rebelasen con algunas maraas y embustes, con
que suelen dar color a su fuga. Parti en busca de su rastro, por la posta, a la
misma hora de la noche que supo la huida, pero ellos (que son sagaces en sus
intentos) tomaron su derrota por fuera de camino. Y es de advertir, que con
estar lejos de su tierra doscientas leguas, y ser por muchas partes el camino
despoblado y de profundsimas quebradas y montaas, ellos, que una sola vez
lo haban atravesado, volviendo despus por fuera de l, y no teniendo que
comer sino yerbas y races silvestres, no lo perdieron, ni perecieron. El
Capitn, no pudiendo alcanzar la presa que buscaba, y dndole mucho cuidado
lo que podan urdir los huidos llegados a sus tierras, aprest su viaje a largas
jornadas, y lleg al Real de Topia, sesenta leguas antes de Cinaloa. All le
llegaron a l las nuevas de mayor cuidado. La primera, que los Indios de la
fuga, en el camino, a la raya que divide la Provincia de Cinaloa, de la de
Culiacn, hallando en ella tres Indios Culiacanenses descansando una noche
en un arroyo, los haban muerto por llevar a cabelleras con que bailar,
conforme a su uso antiguo, y para celebrar el levantamiento que pensaban
persuadir a su nacin Tegeca, les cortaron las cabezas dejando all los
cuerpos troncos, y llegando a sus pueblos, los haban inquietado, como lo
haba temido y pensado el Capitn. Con todo, las Naciones de los huidos no
dieron plenamente crdito a los embusteros. Pero ellos, viendo que el Capitn
en llegando no haba de dejar sin castigo sus delitos, se retiraron con algunos
compaeros que les siguieron, a una Nacin serrana de Gentiles Tepagues. La
segunda nueva que se le dio al capitn, fue, que otros dos pueblos Cristianos,
el uno de Ocoroni y el otro llamado Bacobirito, con pretextos y razones
verdaderas en parte, pero por la mayor fingidas, se haban alzado y quemado
su Iglesia, no obstante que algunos mejores Cristianos, quedndose quietos, no
haban seguido la parcialidad de los alzados. Llegronle estas nuevas al
Capitn Hurdaide a Topia, en ocasin, y da que haba tomado una purga por
un achaque que le haba sobrevenido, y al punto con la purga en el cuerpo, sin

ser poderosos los mineros del Real a detenerle, se puso en camino para
Cinaloa, que como estaba echo a ponerse a tiro de las flechas ponzoosas y
enerboladas, por cumplir con la obligacin de su oficio, le pareci que esas
mismas le obligaban en esta ocasin a arreglarse a la muerte, que le poda
causar la purga que haba bebido, en razn de remediar en sus principios el
alzamiento de aquellos Cristianos, antes que se retirasen a Naciones distantes,
donde fuera ms dificultoso el sacarles, y los que haban quedado quietos no
los siguiesen. A este buen intento favoreci Dios, porque la purga no le hizo
dao, caminando con ella por serranas speras y frigidsimas en sus cimas,
cuales son las de Topia, y caminando largas jornadas. Finalmente lleg a
Cinaloa con los dos Padres que llevaba, donde l y ellos fueron recibidos con
grande alegra de toda la Villa, y los Padres que all se hallaban, los cuales
aunque haban estado con mucha pena de los sucesos de la Provincia, en
tiempos de la ausencia de su Capitn, ya con su presencia, valor y prudencia
se prometan el remedio de todas inquietudes, y no se engaaron, porque luego
lo primero de que trat, fue de asegurarlos Indios que haban quedado quietos,
y despus envi recados de paz a los alzados, y perdn a los inocentes.
Aprovechronse algunos del buen partido que se les ofreca, pero otros, que
fueron rebeldes, y que haban sido autores del alzamiento, pagaron con las
cabezas. Porque sali el capitn con sus soldados en alcance de los
Bacubiritos, y aunque tuvo refriegas peligrosas con ellos, hubo a las manos, e
hizo ahorcar algunos autores de la inquietud, y a los dems oblig a que
reedificasen la Iglesia que haban quemado. Con ello qued ese pueblo con
muchsimo asiento y constancia de paz, y Cristiandad en que siempre, despus
ac, ha perseverado.
No se descuidaba de atajar los pasos a los otros Indios, que hicieron la fuga en
Zacatecas, y cortaron las cabezas a los Culiacanenses, aunque se haban ya
retirado a la Nacin Gentil y serrana llamada Tepague, conque tenan amistad
antigua. Porque teniendo noticia de esto el Capitn, hizo llamar a los
principales de la nacin Tegeca, de la cual eran huidos y hacindoles un
razonamiento, les propuso, cuan sin fundamento ni razn, sus parientes y
naturales haban hecho fuga y pretendido alzamiento, cuan bien tratados los
haba llevado y vuelto de Mxico, los delitos de muerte que haba cometido,
de que les quejaban y pedan satisfaccin los Culiacanenses, y que se hallaban
obligados a hacerles justicia, aunque fuera entrando a las serranas de
Tepague, que ellos tenan por inaccesibles e incontrastables. Y quiero referir
aqu un dicho, que sola repetir a estas Naciones el Capitn, digno de su valor,
y era que cuando los Indios forajidos le venan a decir, que se haban entrado
en montes o quebradas, donde blasonaban que all no podra entrar el Capitn,
ni sus caballos, l haca esta pregunta al que vena con semejantes recados:

El Sol entra ah en esa tierra? Respondanle que s. l apunt: Pues yo


tambin entrar donde entra el Sol. Y como las protestas y amenazas del
Capitn saban que no se quedaban en slo palabras, cuando oan estas le
ponan en cuidado. Los Tegecos, oyendo la resolucin del Capitn, por
excusar la entrada y ruido de soldados, concertaron con l, que despachase una
buena escuadra de Indios amigos, que prendiesen a los huidos, y que ellos
ayudaran de su parte, para que los Tepagues los entregasen. As se ejecut, y
despach quinientos hombres de los Indios amigos, que negociaron bien e
hicieron presa de los cuatro huidos; entregronlos al Capitn, el cual mand
hacer justicia de ellos en el mismo puesto, donde haban muerto los
Culiacanenses, y estos quedaron satisfechos y otros escarmentados de saltear
donde el capitn Hurdaide andaba.
El cual, aunque ya haba concluido con el alzamiento de los Bacubiritos, y
castigo de salteadores, le quedaba el otro pueblo de los Ocoronis rebelados.
Estos dieron mucho ms en qu entender en su reduccin, porque los que de
ellos quedaron sin hacer fuga, fueron muy pocos, y los alzados eran como
cuatrocientas personas, y entre ellas, doscientos de arco y flecha, y todos
haban penetrado la tierra adentro, y amparndose en Naciones enemigas, a
dnde era muy dificultosa, por entonces, la entrada. Y porque en medio de
guerras y alborotos, se diga lo que es de paz y edificacin, es muy digna de
contarse aqu la muestra de fidelidad y asiento que hace la doctrina Cristiana
en los que escoge Dios entre estas gentes, en especial en los de tierna edad. Y
fue el caso: El Padre Pedro Mndez, que doctrinaba ese pueblo alzado, con
otros que estaban quietos, haba juntado nmero de hasta diecisis mozos y
nios, para Seminario y escuela, a donde aprendan a leer, escribir y cantar,
servir en la Iglesia y ensear la doctrina en ella cuando el Padre estaba
ausente. Al tiempo pues, del alzamiento de Ocoroni, los padres, madres y
parientes de estos nios y mozos, hicieron grandes diligencias y les dieron
grande batera, para que se alzasen y huyesen en su compaa. Todos
resistieron valerosamente a estos asaltos. Y para asegurarse ms,
escabullndose de sus padres carnales, se fueron a buscar al que los haba
engendrado en Cristo, y criaba en virtud y santas costumbres, y todo el tiempo
que dur el alzamiento, estuvieron sin apartarse de su compaa, cosa que
caus admiracin a todos, as Indios como Espaoles, viendo que a gente tan
tierna en la Fe, y en la edad, no la desquiciase el amor de padres y madres, que
es vehemente y vivo en estas Naciones.
Al fin, los Ocoronis, por entonces perseveraron en su fuga, y sucesos, que
aunque contrarios entre si, la Divina Providencia los supo disponer y juntar
uno adverso con otro favorable. El adverso fue, que la fuga de los Ocoronis
resultaron las batallas ms campales que sucedieron en la provincia de

Cinaloa, desde su descubrimiento, entre Espaoles e Indios. El favorable fue


el resaltar de este alzamiento, la conversin de dos Naciones, las ms
populosas de Cinaloa: Mayos y Tiaquis, todo los cual se ir viendo adelante en
el mismo discurso de esta Historia, al Libro quinto, para donde ser forzoso
diferir la reduccin de los Ocoronis, que al fin se consigui con la de la
famosa Nacin Hiaqui, con la cual est encadenado.
CAPITULO XXX
Del asiento y conversin de pueblos y rancheras, serranas y comarcanas a
la Villa de Cinaloa.
Aunque la provincia de Cinaloa a lo largo est extendida por largas llanadas, y
hasta aqu se ha escrito de doctrinas y Naciones pobladas en ellas, y vecinas a
la Villa de los Espaoles, hase dejado para este lugar el escribir de la
cristiandad, a que se dio asiento en pueblos y rancheras de Naciones, que si
bien no distan de la Villa ms de ocho, diez y doce leguas, pero estn en
puestos muy dificultosos de speras montaas, y fueron las postreras que en
sus contornos se redujeron de paz y recibieron el Evangelio. Estas son las que
se llaman Chicoratos y Cavametos, con otras rancheras circunvecinas, a cuyas
tierras atrs haban entrado Espaoles en busca de minas, aunque no
perseveraron en ellas. Estas gentes haban andado inquietas y mostraban poca
amistad y paz con los Espaoles, y alborotaban otros pueblos de Cristianos,
que eran sus vecinos. Por esto hubo de entrar el Capitn a sus tierras, para
asentarlos de paz. Esto consigui felizmente con buenas razones, y sin sangre,
sacando algunos Indios Cristianos que vivan a sus anchuras y libertad de
conciencia entre Gentiles. Recab que se recogieran a pueblos y puesto
competente, ms de mil quinientas personas. Para ms obligarlos a salir de sus
picachos, y de entre peas, les hizo acarrear con sus mujeres y recua el maz y
sustento que tenan, a los lugares donde se haban de reducir, y finalmente,
con el nimo Cristiano y generoso con que trataba estas cosas, para
acariciarlos ms, les compr tierras de los Cristianos vecinos, que pudiesen
cultivar, y rboles frutales, de que gozasen, en cargando a los vecinos
Cristianos, que les ayudasen a hacer sus casas de nuevo, con que el que era
desierto, se troc en un grande pueblo. Y para que ms de asiento pasasen en
l, se quemaron los ranchos antiguos, conque quedaron contentos los
Cavametos.
Vuelto de esta accin el Capitn a la Villa, trat y resolvi con el Padre Rector
del Colegio, que por ser esta gente emparentada con Cristianos antiguos, y
estaban tan bien dispuestas, se les podra luego dar doctrina. Encargsele al
padre Pedro de Velasco, que haba llegado aquellos das de Mxico a ayudar a

los dems Ministros Misioneros. El padre, que iba con grande nimo de
padecer muchos trabajos por dilatar la Fe de Cristo Nuestro Seor, acept la
empresa con mucha voluntad, aunque en medio de aquellas speras serranas,
y en compaa de aquellas gentes mucho ms pobres y miserables que las de
los llanos. Son de menor estatura y corpulencia que ellos, aunque muy ligeros
en andar y trepar por riscos y peascos; muy diestros en arco y flecha, cuya
punta labran de pedernal, la cual, aunque no es de tanta fuerza para penetrar
las armas defensivas de cota de malla, como las puntas de palo tostado de
Indios de los llanos, ni usan tanto de la yerba venenosa como ellos, con todo,
hacen otra herida que es muy dificultosa de curar. Porque clavando la flecha
en la carne, siendo estas puntas de pedernal, de forma de harpones, al arrancar
la flecha se queda el pedernal adentro, y si es profunda la herida, no se puede
sacar sin mucho dao y peligro. Y aunque los Espaoles por sus armas
defensivas temen menos este gnero de flechas, pero los Indios amigos, que
pelean desnudos, corren ms riesgo. Y porque quede dicho algo de lo
particular, en que se diferencian las Naciones serranas, de las de los llanos,
digo, que las mujeres de sierra son muy trabajadoras, principalmente en llevar
carga. Pues la que fuera bastante para una acmila, la lleva una India,
subiendo por cuestas y picachos cargada de maz, ollas de agua y otras alhajas,
colgando de la cabeza con una faja y echada a las espaldas a modo de cesta
larga, y ella, uno o dos hijos, y con un bordoncito en la mano, trepan por
aquellos montes y caminan muchas leguas. De este gnero de trabajo y carga
se acostumbran desde que son nias y pueden andar, porque al modo que a
nios varones desde esa misma edad, les ponen sus padres un arquito pequeo,
y flechas en las manos, para que salgan diestros en este ejercicio; as a las
nias les cuelgan sus madres de las cabezas carguillas pequeas, de ms o
menos peso, segn sus fuerzas, conque se quedan muy diestras en atravesar
serranas, y mudan sus casas y alhajas con facilidad.
Entr pues, el religioso padre a trabajar en la via, cuya planta y labor de Dios
le haba encomendado, y dio principio por unas primicias abundantes y
prsperas de centenares de prvulos que bautiz. Y por no repetir lo que se ha
dicho en la conversin de las dems Naciones, no especifico aqu los bautizos
generales de los adultos. Con ellos se acab de bautizar toda esa pobrsima
gente serrana, hasta en nmero de seis mil almas, conque se iba acrecentando
maravillosamente la Cristiandad de la provincia, domesticndose los que
parecan venados monteses, y trocndose en ovejas mansas de Cristo. Y era
tanta la sujecin que tenan al Padre, que an a sus sementeras no iban sin
darle aviso, porque no les echase menos en la Iglesia. Entraron con tanto gusto
en al doctrina, que cuando haba alguna fiesta en pueblo vecino de ms
antiguos Cristianos, iban a ella todos juntos, con guirnaldas en la cabeza y una

Cruz delante, y entraban en el pueblo cantando la doctrina, de lo cual se


alegraban y espantaban aquellos Cristianos, que poco antes los haban
conocido tan montaraces. Y todo serva de afervorizarse todos en la Fe. Fue en
estos muy clebre una salutacin singular que introdujo su Padre y Ministro, y
persevera hoy, que es saludarse con los dulcsimos nombres de Jess y Mara.
De suerte que causa grande alegra al pasar alguno por sus ranchos, or que le
dan la bienvenida diciendo a voces: Jess Mara. Artificios propios de Padres,
que miran a estos pobrecitos como a hijos. Que como a los nios Cristianos,
sus padres que lo son, les ensean a gorjear, pronunciando estos saludables
nombres, as a estos infantes en la Fe los criaba este Padre con esta leche, de
que pronunciasen esos divinos nombres, para imprimir en sus corazones el
amor y conocimiento de sus dueos. Nieras parecen estas, pero de ellas
vemos que gust el Hijo de Dios, cuando al entrar a Jerusaln los nios le
aclamaban con l. Hosanna filio David. Y a los Escribas que se indignaron
con esta salutacin, les cerr las bocas, dndoles a entender le era muy
agradable aquella salutacin de nios, dicindoles: Numquam legistis, ex ore
infantium, y laetentium perfecisti laudem. Y se cumpla en estos que lo eran
en la Fe. Asent de esta gente una muy buena Cristiandad, acudiendo a los
ejercicios de Cristianos, como todas las dems. En tocando las Ave Maras se
juntaban todos en sus casas a rezar las Oraciones, y lo tomaban tan a pecho,
que se solan estar ms de una hora rezando, de suerte que no se hallaba
alguno que no supiese la doctrina Cristiana. En lo que tuvieron gran dificultad
de mudar de sus costumbres antiguas, fue en dejar la que usaban, de criar el
cabello largo, y dejarlo cortar cuando los bautizaban. Tambin en dejar de
enterrar sus muertos en el campo, y poner con ellos unas caas llenas de agua
para el camino y jornada que fingan (como atrs se dijo) todo supersticiones y
abusos. Vise el padre obligado a hacerles pltica larga sobre este punto y
explicarles la significacin de la costumbre y ritos con que la Iglesia manda
enterrar los Cristianos. Quedaron tan desengaados y pagados de la doctrina
que les dio, y tan contentos del modo de enterrar los difuntos en la Iglesia, que
suceda cuando preguntaba el Padre a algn Gentil, si se quera bautizar, que
si, decir: Pues no me haba de enterrar en la Iglesia? Tomando por motivo
para bautizarse, lo que antes les era de impedimento y estorbo. Sirvi tambin
la pltica para deshacer otro abuso, que acerca de difuntos usaban en
particular esta Nacin. Ese era, que cuando mora la mujer de alguno, o hijos,
o deudos cercanos al viudo, o viuda. O pariente ms cercano al difunto. Luego
que se le quedaban enterrado llevaban al otro al ro, y all tres veces el rostro
vuelto al Oriente lo zambullan, haciendo lo mismo por tres das continuos.
Despus lo encerraban en una casa por espacio de ocho das, donde no haba
de comer caza, ni pescado, sino un poco de harina de maz y agua, sin que en

aquel tiempo le pudiese ver persona alguna, ni dejarle, aunque fuese Cristiano,
ir a la Iglesia a or Misa. De esta supersticin tuvo noticia el Padre, enseles
como haban de ayudar con oraciones y buenas obras a sus difuntos, conque
qued desterrada la supersticin. Un caso singular es digno de contar aqu,
porque declara la virtud de la Santa Cruz, que sucedi con un hechicero, que
haba tenido trato muy familiar con el demonio. Cuando este Indio se bautiz
el padre le amonest y encarg que renunciase todos los pactos que tena con
el enemigo del gnero humano, y huyese de su trato, habiendo dado palabra de
cumplirlo, lo bautiz. Pero faltado al buen propsito y palabra, dio lugar a que
el demonio visiblemente se le apareciese muchas veces, persuadindole
volviese a sus diablicas artes. Afligido el Indio, vino al Padre a pedirle
remedio, el cual se lo dio, encargndole que renegase del demonio y de sus
tratos. Adems de ello, le mand, que en su casa pusiese muchas Cruces, y
que cuando se le apareciese, se persignase. Estando una vez el Indio acostado
en su cama, le comenz a llamar el demonio desde afuera, con espantosa
figura, y persuadindole que quitase de all aquellas Cruces si quera que
entrase; el Indio le respondi, que antes porque no entrase ni le viese ms, no
las pensaba quitar de donde estaban, y que se fuese, porque no quera jams
tener su amistad. Fuese el demonio corrido de la respuesta y nunca ms
volvi, quedando el Indio alegre de haber conseguido victoria por medio de la
Santa Cruz. Remedio divino, de que se valieron los Santos en sus peleas con
esta fiera.
CAPITULO XXXI
De una inquietud, rebelin y alzamiento que se levant en estos pueblos;
cmo se soseg y constancia del Padre en administrarlos.
Rabioso andaba el demonio de verse desterrado de aquellas serranas, donde
se haba encastillado, y verse despojado de sus vasallos, que ta sujetos haba
posedo, y buscaba medios para volverse a los castillos que haba perdido.
Halllo con la ocasin que dir: En una fiesta que celebraba un pueblo de
Cristianos, concurri de muchas todas partes mucho gento, y concertronse
para correr el palo (juego que de atrs queda escrito) Entre los dos bandos, que
salieron a correrlo, hubo diferencia sobre las leyes del juego, y lleg a tal
punto la discordia y encuentro, que algunos tomaron los arcos para llevarlo
por las armas (cosa rara en estas gentes). Hallse el Padre presente en esta
sazn y procur componer la diferencia, y les hizo dejar las armas. Pero
quedando en algunos centellas de rencor, el demonio hizo sus diligencias para
soplarlas y encenderlas, inducindolos a que volviesen a su brbara libertad,
sin atender a exhortaciones del padre, y vengndose de sus opositores,

retirronse los inquietos a pueblos Gentiles vecinos, y hacindose estos a una


con ellos, se determinaron de venir a matar al Padre. Y hubieran ejecutado su
perverso intento, si no sucediera, que caminado a ponerlo por obra, los
encontrasen otros Indios Gentiles, los cuales haban recibido buenas obras del
Padre, y le conocan, y supieron decir a su modo tales alabanzas de lo bien que
trataba a la gente de sus pueblos, que les obligaron a mudar de intento y
determinaron volverse. Pero ya que no hicieron la presa, que deseaban en el
Ministro Evanglico, no sosegando del todo su nimo alterado, la hicieron en
dos Indios Cristianos, que hallaron pescando en el ro, a los cuales cortaron las
cabezas, llevndoselas para celebrar sus fiestas y embriagueces; sinti el Padre
tiernamente la muerte de sus Cristianos, que amaba como hijos, aunque de
algn consuelo le fue, que el uno de ellos, poco antes le haba confesado. Fue
por los cuerpos, y diles sepultura en la Iglesia, con gran dolor de los dems
Cristianos, a quienes con buenas plticas procur sosegar, porque no se
inquietasen contra los matadores y los buscasen para vengarse, como lo
usaban en su Gentilidad. Lances peligrosos son estos, en que frecuentemente
se ven los Ministros del Evangelio en estas Misiones, y ms en sus principios.
Y porque se eche de ver la particular providencia, conque no pocas veces Dios
Nuestro Seor les ampara, como a siervos fieles, que en medio de
innumerables trabajos y peligros de muerte, le estn sirviendo. Escribir aqu
un caso singular que sucedi al padre de la doctrina en este tiempo. Estaba al
anochecer debajo de una enramada, a la puerta de su casilla de palos, rezando
el Rosario, y de repente, sin haber precedido ocasin alguna, le sobrevino un
temor tan grande y repentino que le obligaba a estremecer todo el cuerpo y
entrarse a su pobre choza a acabar de rezar de rodillas su Rosario, cuando al
mismo punto, un muchacho que sala por lumbre, le tiraron un flechazo, que
dio en el mismo puesto donde estaba el Padre, que a quedarse all lo hubiera
muerto. A la verdad, bien sabe la Soberana Virgen librar innumerables veces
de tales peligros a los devotos de su santo Rosario. Ya que al lobo infernal se
le haban frustrado sus intentos de dar la muerte al pastor del rebao de Cristo,
no sosegaba en su propsito de destruir la manada, para cuyo propsito
Solicit los nimos de los Gentiles y malos Cristianos, que mataron a los dos
Indios, a que pegasen fuego a las Iglesias de los pueblos Cristianos. Pusironlo
por obra y abrasaron juntamente gran parte de sus casas, pretendiendo tambin
que los dems les acompaasen en su rebelin y levantamiento, y fuesen
cmplices de sus delitos. En el pueblo les resistieron valerosamente los buenos
Cristianos, y trabaron con los rebeldes sangrienta batalla, en que muri uno de
los agresores, y otros sus compaeros salieron heridos. De los defensores no
muri ninguno, y mientras pedan socorro al Capitn, se fortificaron en un
cerrito que tenan cerca de su pueblo, enterrando la campana, porque los

enemigos no se la quebrasen. Y adems de eso, llevaron consigo al monte la


Imagen que tenan en su Iglesia, hasta que llegase el dicho socorro. Entr a l
luego el capitn con sus soldados, sigui a los enemigos y hubo a las manos
algunos de los delincuentes, de que hizo justicia, redujo a los dems y dej
reparados los pueblos e Iglesias, y en su paz, y quietud de esta Cristiandad.
Trabaj e ellas muchos aos el Religiossimo Padre Pedro de Velasco, y la
adelant y promovi con grande espritu y celo santo del bien y salvacin de
estas pobrsimas almas. Lo cual se echar de ver en carta propia, en que
respondi a Nuestro padre Provincial, que le llamaba a Mxico, para ocuparle
en ministerio ms lustroso de letras, en que era muy aventajado. Pudiera el
padre lucir mucho en esta ocupacin, y tambin por su ilustre sangre, que era
de la Casa del Condestable de Castilla, e hijo de don Diego de Velasco,
Gobernador que fue de la Provincia de la Nueva Vizcaya; su carta respuesta al
padre Provincial, y de mucha edificacin, dice as: La de V. R. , recib, y
aunque, como llena de paternal amor, me fue de particular consuelo, no dej
de sentir mi corazn lo que algunas veces se me ofreci, y era, que viendo por
una parte la gran materia del servicio de Nuestro Seor, que en estas partes
se ofrece, las grandes ocasiones de su mayor gloria, y dndome por otra mis
faltas en rostro, consideraba, que si para estas haba de haber alguna pena, y
castigo, sera quitarme el Seor (como a ruin) tan grande empleo y ponerme
en otro, y pues veo cumplido ese sentimiento, mucha causa tendr de l,
creyendo est en la memoria del Seor la culpa, viendo ejecutar la pena. Yo
(mi Padre Provincial) me siento tierno, y muy aficionado a ayudar estos
pobrecitos, e inclinado a este ministerio, adverso de mi parte a los lucidos de
los Espaoles, lo cual, aunque debiera tener poco lugar para no dejar de
rendirme luego, aunque fuera con gran desconsuelo mo a la santa
Obediencia, todava lo represento a V.R.. como a amoroso Padre, y como
Superior, se me ofrece proponer la mucha gloria de Nuestro Seor, que por
ventura se impedir con mi mudanza. Y puede colegiarse por los millares de
almas que en este puesto se han bautizado, de los cuales en los tres aos
primeros murieron ms de trescientas recin bautizadas o sacramentadas. De
lo cual me parece se habr seguido ms gloria de Dios, que si hubiera ledo
en este tiempo un Curso de Artes, y ahora faltan gran nmero de gentiles que
bautizar, y bajar muchos huesos secos de viejos, desparramados por esos
picachos, y juntarlos y darles espritu de vida, lo cual parece haba de ser por
medio de la voz de algn Profeta, y su voz y lengua, y aunque yo no lo sea, en
fin, soy el primer Padre y Ministro de estos. Las lenguas son tres en estos
pueblos, y aunque he hecho mi posible para salir con las dos, voy ya tras la
tercera. El puesto de la lectura y Ctedra se podr suplir con mucha ms
satisfaccin, por otros muchos que all hay. Y en pensar salir de este

Ministerio, se renueva mi sentimiento, pensando tengo de trocar el Libro del


Evangelio de Cristo, y de sus Apstoles, por un Aristteles, y eso por mis
faltas, y no haber sabido leer con debida disposicin y reverencia el Libro de
los Santos Evangelios. El ir a la cercana de parientes, slo servir de menos
quietud, y el Seor Virrey, como tan piadoso y prudente, no tendr por bien
que yo me quede por ac, pues ser de tanto servicio de Nuestro Seor, y bien
de estas gentes, tan desamparadas como yo lo escribo a Su Excelencia.
Guarde Nuestra Seora a Vuestra Reverencia en cuyos santos sacrificios y
oraciones me encomiendo, pidiendo con la resignacin que debo, se sirva
admitir mi proposicin, siendo posible. Hasta aqu la carta del Padre, que por
estar ella misma manifestando el espritu Apostlico con que lo escribi, no
pide comentario. Slo de los que apunta de la satisfaccin que dara al Seor
Virrey, que fue porque haba pedido Su Excelencia al Padre Provincial le
trajese a Mxico, por tener deudo con el dicho Padre. A cuya Religiossima
respuesta pudiera aadir otras muy semejantes de otros sujetos de muchos
talentos, y Ministros que se han ocupado en estas empresas de tanta gloria de
Nuestro Seor. Al fin, todas las ofertas que se le hicieron al padre Pedro de
Velasco, no fueron poderosas para sacarle de entre aquellas peas y breas, y
de los trabajos y peligros que viva en aquella amada y Evanglica ocupacin.
CAPITULO XXXII
Escrbese la fidelidad grande de estos pueblos, en ocasin de un
acometimiento que hicieron los rebelados Tepeguanes.
Ser remate de la reaccin de esta gente serrana, y prueba de su fidelidad de su
Cristiandad, y cuan fija qued en sus corazones la doctrina del padre, el
singular caso que se sigue. Sucedi por este tiempo, cuando el Padre Pedro de
Velasco tena ya muy pacficos sus pueblos, y los doctrinaba con mucha
quietud, el alzamiento y rebelin muy nombrada en la Nueva Espaa de los
Tepeguanes, de que se escribir largo en este lugar. Rebelada esta Nacin
belicossima, procur para defenderse de la guerra, que en castigo de sus
enormes delitos le hacan los Espaoles, solicitar otras Naciones para que se
levantasen y tomasen las armas y la siguiesen, y entre ellas hicieron grandes
diligencias y esfuerzos en la Cristiandad de los serranos de que vamos
hablando, para que quemado sus Iglesias, se volviesen a su gentilismo.
Despachaban varios mensajeros, que los solicitasen poner en ejecucin con su
perverso intento, ya con amenazas, ya con promesas, ofrecanles la ropa
ensangrentada de los Espaoles que haban muerto, y entre ellas una camisa
toda ensangrentada de uno de los Santos ocho Padres Ministros del Evangelio,
que mataron. Desenvainaba las espadas que haban cogido de los Espaoles

muertos, todo a fin de que estos Cristianos fuesen cmplices en el alzamiento


general que pretendan. Los Indios Chicoratos todos, y la mayor parte de los
Cavametos, estuvieron fieles a Dios, y a su Fe, repeliendo a los alzados y
apstatas Tepeguanes, sin dar odos a sus perversas persuasiones. Enojados los
rebeldes con esta respuesta determinaron destruirlos y concertaron de
acometer a uno de estos pueblos Cristianos un da de fiesta, y a la hora en que
toda la gente estuviese recogida en la Iglesia, descuidada y sin armas, pegarle
fuego y acabar con la Iglesia y Cristianos. Como lo trazaron, procuraron
ponerlo en ejecucin, y un Domingo por la maana, estando ms de
seiscientas personas en la Iglesia, habiendo rezado sus oraciones y odo
sermn, y vistindose el Padre para decirles Misa, de repente entr por el
pueblo una escuadra de Tepeguanes furiosos, a pegar fuego a la Iglesia y
matar a cuantos encontrasen. Caso que fue muy lastimoso, si no hubiera Dios
prevenido con su divina providencia, porque un muchacho que estaba en el
campanario descubri a los enemigos y dado gritos toc alarma. Turbse la
gente que estaba sin armas, los enemigos ya en la plaza de la Iglesia, salieron
de ella los varones de prisa, aunque con gran peligro, a tomar sus arcos, y al
fin, los que tenan cerca sus casas los pudieron cobrar, y ayudndoles y
haciendo rostro con sus arcabuces dos soldados que acertaron a hallarse all.
Cobradas sus armas, los buenos Cristianos envistieron con los enemigos. Dur
rato la pelea, en la cual les ayud Dios, porque aunque algunos fueran heridos,
luego los retiraban a la casa del Padre, donde eran curados y confesados, y
finalmente, los buenos Cristianos cortaron las cabezas de algunos apstatas
Tepeguanes, y otros quedaron heridos, y hacindoles perder el puesto,
vencidos se hubieron de retirar, dando Dios esta maravillosa victoria a los
constantes Cristianos, aunque desprevenidos y sin armas, y para or su Misa en
una Iglesia de paja, donde todos quedaran abrasados, a no haber prevenido
este lance Dios Nuestro Seor. El cual tambin libr al Padre de este evidente
peligro, porque saliendo de la Iglesia para amparar la gente menuda en su
casa, que estaba muy cerca, y por ser de terrado no corra el peligro de fuego,
a este tiempo le tiraron un flechazo, que pas tan cerca, que fue gran ventura
el no atravesarlo. Aunque pas este peligro, y libr Dios de l a su pueblo
Cristiano, pero todava quedaba con grandes temores de otros acometimientos
de los Tepeguanes, y que revolviesen sobre l. Por esto el Padre quiso
asegurar las imgenes de la Iglesia, y enviarlas a la Villa, hasta que se
sosegasen los tiempos. Lo bueno de los Cristianos no lo permitieron, diciendo
y prometiendo, como lo hicieron, estando mucho tiempo en centinela de su
Iglesia, hasta que se sosegaron los alborotos, en que dieron muestra de su
constancia y perseverancia en la Fe con Dios, y con su Ministro que se la
enseaba, y a quien ellos an en medio de la fuerza de la pelea procuraban

consolar en la pena con que estaba, de ver en tanto peligro su fiel y constante
rebao. Amparndolo despus el Capitn con su presidio de soldados, que
sali en busca de los Tepeguanes, y les reprimi por esta parte la entrada en la
Provincia de Cinaloa, no obstante que ellos la intentaban por otras (como
adelante se dir) y sirvi tambin este feliz suceso, para que algunos Indios
vecinos, que an no se haban reducido a la Iglesia, viendo descarriados a los
Tepeguanes, y la mala vida e inquietudes en que andaban en su alzamiento,
tomando ellos mejor consejo, a tropas en nmero de trescientas personas,
trayendo Cruces en las manos en seal de paz, se vinieron a poblar con los
Cristianos, en otro pueblo de SAN LORENZO, quedando perdido el demonio
en lo que pens ganar. Y no slo estos, pero otros pueblos cercanos de
TECUCHUAPA. Se redujeron tambin a estos para tener ms seguridad y
doctrina, con que qued muy aumentada esta Cristiandad y partido, donde
trabaj por muchos aos el Padre Pedro de Velasco, cultivndola con singular
solicitud, edificando Iglesias muy vistosas, aunque con grandes trabajos.
Ayud a la salvacin de gran nmero de almas, que por medio de su doctrina
podemos entender se han salvado, y las que despus con el curso del tiempo
va Dios entresacando. Porque persevera hoy esta Cristiandad muy
aprovechada, a que el dicho Padre ech los primeros fundamentos, y tiene
mucha parte en lo que sobre ellos se edifica y coge para el Cielo.
CAPITULO XXXIII
Vienen Indios de otra Nacin serrana, llamada Tubari, a pedir doctrina y el
Santo bautismo, y vuelven con esperanzas de conseguirlo.
Con lo que aqu se escribiere de esta Nacin, dejaremos por ahora las que
habitan en la sierra, volvindonos a los llanos de Cinaloa, para cumplir con al
primera empresa, y primeros triunfos de la fe, que se consiguieron en esta
Provincia, a los cuales se siguen despus otros mucho mayores. La Nacin que
aqu se escribe, llamada Tubari, aunque no muy copiosa de gente, tiene su
asiento como dos jornadas apartadas de la del captulo pasado, poblada en
varias rancheras sobre los altos del ro grande de Cinaloa. Estos Indios, an
antes de hacerse Cristianos, mostraron siempre tener buen corazn con los
Espaoles. Trmino es ese de hablar de estas Naciones, para dar a entender
que tienen amistad y guardan fidelidad con otras. Los Tubaris nunca
mostraron enemistad con los Espaoles, ni les haban hecho guerra, ni dao
alguno en ocasiones que se les haba ofrecido de llegar a sus tierras; antes
bien, en entradas que se les ofrecieron al capitn Hurdaide, acudieron a
ayudar en ellas con mucha puntualidad. Comunicaban algunas veces con
Indios Cristianos, con ocasin de rescatar sal entre ellos, de que carecen en su

tierra. Ahora entra hablando de esta Nacin el Padre Cuan calvo, que cuidaba
de la Cristiandad cercana a ella. Tuve, dice, buena ocasin de hablar con los
Tubaris, y tratarles de lo que tanto les importaba, como era su salvacin, por
medio del Bautismo, como lo he hecho muchas veces con muchos de ellos,
dndome siempre buenas respuestas y deseos de poner en ejecucin lo que se
les deca, pero como estos aos ha estado tan inquieta esta serrana con el
alzamiento de los Tepeguanes, que ni an en los pueblos ya asentados y
hechos Cristianos, que tocan en esta serrana, estbamos seguros, no puse
ms calor en ello, por haberme significado el Superior, que por entonces no
convena poner muchas prendas, contentndome con tenerlos y conservarlos
por amigos, y de nuestra parte, como lo han sido siempre, an cuando estaba
toda la serrana puesta en armas y de guerra. Vise esto claramente cuando
los Tepeguanes en su alzamiento llegaron sobre las tierras de estos Indios
Tubaris, pidindoles comida, flechas y gente que les ayudase en sus malos
intentos, amenazndoles con la muerte y ruina de todos si no lo hacan as, y
ofrecindoles premios y ddivas de lo que haban robado en las Iglesias, y
Espaoles, si les acudan en todo lo que pedan. Pero los Tubaris no quisieron
darles acogida, ni socorrerles en cosa alguna, acordndose (como ellos
mismos me contaron despus) de lo que yo les haba enviado a decir pocos
das antes, luego que supe del alzamiento de los Tepeguanes, y que se venan
retirando por estas tierras, que si acaso llegasen a sus tierras, no les diesen
entrada, ni socorriesen con bastimento alguno, porque si se lo daban, y les
favorecan, podran tener por cierto entrara a ellos el Capitn, y les
castigara. Con este aviso no se atrevieron a darles cosa alguna, estimando en
ms la amistad con los Espaoles, que la de los Tepeguanes; antes luego que
llegaron all, me despacharon Indio, los fieles Tubaris, que me diesen noticia
de lo que por all pasaba. Despus que el Seor se ha servido dar bonanza y
sosegar toda esta serrana, han bajado al pueblo de nuestros Cristianos ms a
menudo, dando siempre mayores muestras de quererse bautizar y ser
Cristianos. Y han bajado al Fuerte de Montes Claros, donde resida el
Capitn Diego Martnez de Hurdaide, a pedirle doctrina y Padres para que
les enseasen. Y este ao de mil seiscientos veinte 1620- , por el mes de
Enero, bajaron cuarenta Indios, los ms principales de todas las rancheras
de esta Nacin, y llegando al pueblo de YECORATO, donde yo estaba, con lo
que comenzaron su razonamiento fue con decirme que estaba su corazn muy
triste y desconsolado, por ver que otras Naciones que est lejos tiene ya
Padres e Iglesias, y son ya Cristianos, y ellos que estn ms cerca, estn sin
Padre, y por bautizar, y as que fuese luego a bautizarles, pues saba las veces
que me lo haban pedido. Lastimme el corazn, viendo por una parte con
cuanta razn y verdad lo decan, y por otra, que no se les poda acudir a sus

buenos deseos con la brevedad que ellos pedan, y yo deseaba, esperando el


orden y licencia del Virrey, y as los despach a la Villa de Cinaloa, para que
representasen sus buenos deseos al Padre Rector y al Capitn Diego
Martnez de Hurdaide, de quien fueron bien recibidos, acariciados y
regalados con algunas ddivas y varas de Topiles, que es oficio como de
Ministros de Justicia, que se dieron a diez de los ms principales, lo cual ellos
estiman, y con ello y las buenas esperanzas que se les dieron, de que en breve
se les alcanzara doctrina de los Superiores, volvieron muy consolados y
animados, prometiendo que en llegando a sus rancheras, se haban de
recoger todos a tres buenos puestos, y hacer en ellos Iglesia, y casas para el
Padre, y con esto obligar a que ms en breve se les de doctrina. Aadi uno
de ellos: Para que entiendas Padre, que esto sale del corazn, y que hablamos
de veras, reenviaremos en llegando a nuestra tierra, cuatro hijos nuestros,
para que les ensees y bautices aqu, y despus nos enseen ellos cuando
entren contigo. Como lo prometieron, as lo cumplieron, porque en llegando a
sus tierras cuatro de los dichos Topiles, me enviaron cuatro hijos suyos,
aadiendo que si quera ms, me los enviaran. Quedaron los cuatro
muchachos muy contentos en el pueblo de Yecorato, donde se estn
enseando la doctrina. Aunque haba muchos das que tena yo noticia de la
mucha gente que hay de estos Tubaris por relacin de muchos Indios de ese
partido, que entran a rescatar mantas, de que tienen los Tubaris grande
abundancia, con todo, me quise informar ms de propsito, y as, envi un
Indio bien ladino y de su misma lengua y nacin, natural de uno de los
pueblos de este partido en que estoy, acompaado con otros del mismo pueblo
para que anduviese por todas aquellas rancheras, viese la disposicin de la
tierra y contase la gente, dando para el efecto un papel, y en l, sealadas
todas las rancheras de por si, con una raya grande en cada una, para que en
ella hiciese tantas, cuantos Indios casados haba en la tal ranchera y
poblacin, y me trajo por cuenta mil ciento veinte Indios casados, y dice:
Faltaban muchos ms, que por ser el tiempo que llevaba corto no los pudo
recoger todos, como ni andar todas las caseras. Que viene a ser muy buen
golpe de gente para sierra. Dicen, que se pueden todos reducir a tres o cuatro
puestos buenos, y de buenas tierras en distancia de un da de camino, y a
dnde dicen los mimos Indios, que tambin se pueden reducir los que viven
en los altos, no muy lejos de all. Tiene estos Indios dos lenguas totalmente
distintas; la una, y que ms corre entre ellos, y de ms gente, es la que yo
tengo en este partido, conque les hablo y me entienden, y entiendo como a los
del mismo partido; la otra es totalmente distinta. Hasta aqu el Padre, a que
yo aado, que mucha gente de esta entr en la Iglesia y se bautiz andando el
tiempo, que yo he anticipado, por acabar de contar reducciones y conversiones

de esta primera gente serrana, para volver a concluir con las de los llanos, y
cercanas a la Villa de Cinaloa, que fue el primer empleo que tuvieron nuestros
Padres en los doce primeros aos de su entrada a esta Provincia. Y con esto
pasaremos a contar la conversin de gente, que fue muy sealada.
CAPITULO XXXIIII
De la reduccin notable de una tropa de gente, que dejando su tierra y
caminando muchas leguas, vino a pedir el santo bautismo, y poblar junto a la
Villa.
Algunos casos singulares, y que son dignos de memoria, que han sucedido en
esta primera Cristiandad de Cinaloa, piden captulos aparte en esta Historia, y
por esto se han reservado para ellos. Ser primero, el de la sealada, si no es
que la llamamos milagrosa salida de Egipto, del Gentilismo a la tierra santa de
la Iglesia, que hizo una tropa de gente de la Nacin Nebome, que saliendo de
su tierra, y de la naturaleza de su propia nacin, se vino a poblar de ochenta
leguas la tierra adentro al ro de la Villa de los Espaoles, cuatro leguas de
ella. El intento principal que trajo a esta gente fue buscar el Santo bautismo,
hacerse Cristianos y gozar de la doctrina de los Padres. Y porque se entiendan
los medios de que se sirvi la Divina providencia, y el orden de su altsima
predestinacin para salvar estas almas, es menester traer a la memoria lo que
queda dicho en el Primer Libro, y descubrimiento de la Provincia de Cinaloa,
donde se hizo mencin de las tropas de Indios que seguan y acompaaban a
Cabeza de Baca, cuando sala de La Florida, y se quedaron en el Ro de
Petatln, donde poblaron el pueblo de BAMOA, y habiendo bautizado, fueron
de los mejores Cristianos de los cercanos a la Villa, y en aquella comarca.
Pasados algunos aos, y estando la tierra en paz, acordronse los Bamoas de
sus parientes y naturales, de donde en aos pasados haban salido. Fueron
algunos a visitarlos y darles la nueva de cuan bien les haba salido su
transmigracin, y que viva muy contentos, bautizados y hechos Cristianos, y
con conocimiento del verdadero Dios, y de su palabra. Movironles tanto estas
palabras y razones de sus parientes, que se determinaron venir algunos de los
principales Gentiles a la Villa, a pedir a los Padres que fuesen a sus tierras a
ensearlos y bautizarlos, como a sus parientes. El Padres, y el Capitn, a quien
tambin acudieron con su demanda, los acogieron con agasajo, pero
entretenindoles en su pretensin, cuya ejecucin era por entonces dificultosa,
porque su tierra estaba distante ochenta leguas de la Villa, y haba otras
Naciones de Gentiles en el camino, con las cuales era primero necesario
asentar y asegurar la paz. Parecindoles a los Nebomes (que este es el propio
nombre de esta nacin) que su pretensin iba muy a la larga, movi Dios el

corazn a una tropa de trescientas cincuenta personas a una accin


memorable; ella fue, cargar con hijos y su hatillo y venirse a vivir con los
Cristianos Bamoas, y all procurar su bautismo y salvacin. Psose en camino
aquella compaa de peregrinos, hombres, mujeres y nios, padeciendo
muchas hambres y trabajos, porque venan cargados de sus alhajas, las
mujeres de sus hijuelos y todos a pie, y aunque sacaron algn bastimento, ese
no fue suficiente para tan larga jornada y tanto nmero de gente. El paso no
era por tierras de Naciones amigas, que les pudiesen socorrer, antes enemigas
y belicosas, y tales, que si no temieran al Capitn, que les tena amenazado
riguroso castigo, si hiciesen mal a los que de Naciones Gentiles le viniesen a
ver, a toda esta gente la hicieran pedazos y celebraran el triunfo con cabelleras
de hombres y mujeres. Por lo cual fue su viaje an ms peligrosos, que si
caminaran por desierto. Pero Dios que los traa los favoreci, y pas la
dichosa compaa con seguridad por medio de tantos peligros. Con el trabajo
del camino murieron en l tres adultos, que segn el intento que tenan de
bautizarse, y la disposicin que tuvieron por medio de un Indio que con ellos
vena, y tena noticia de la doctrina Cristiana, y se la enseaba, se puede
entender, us Nuestro Seor de misericordia con ellos, y que les vali el
bautismo flminis, y el deseo que les traa desde sus tierras a recibir el agua
santa y celestial. Lleg la dichosa compaa a la Villa el primero de Febrero
del ao de mil seiscientos quince 1615-. Fueron a visitar al capitn, y a los
Padres que estaban en el Colegio, que los recibieron y agasajaron con
particular regalo, a Gentilidad que vena trada (ya que no de una estrella,
como los Santos Magos) por lo menos con el llamamiento y movimiento de la
Divina inspiracin, conque Dios los haba sacado de sus tierras llenas de
tinieblas, a buscar la luz divina y quedarse donde ella ya resplandeca. De la
Villa se pasaron luego al pueblo de los Cristianos Bamoas, sus parientes, y de
su propia lengua. El Padre de aquel partido, juzg que era digna aquella gente
de ser recibida con alegra y fiesta, pues la hicieron los ngeles a los pobres
pastores que fueron a adorar a Cristo, y as, orden que todo el pueblo se
juntase y ordenase una procesin para recibir a los peregrinos. El Padre se
revisti con capa de coro, y a repique de campanas y msica de la capilla, y
varios instrumentos y muchos arcos de ramos de rboles, y cantando el Te
Deu Laudamus, que se compuso al Bautismo del gran Doctor de la Iglesia San
Agustn, los recibi con general alegra y regocijo, como a rebao nuevo de la
Iglesia, sacado del medio del Gentilismo de Egipto, por camino, y medio tan
maravilloso. Viendo los peregrinos que los reciban con tal aparato y alegra,
se pusieron en orden de procesin, al modo que tambin los reciban los
Cristianos, y se llegaron hombres con hombres, y mujeres con mujeres, como
si ya fuese gente muy enseada y poltica. Con este orden entraron todos en la

Iglesia, y despus de haber hecho oracin y dado gracias a Dios, con varias
oraciones, que el Padre cant puesto de pi, y toda la gente de rodillas, con su
breve razonamiento, dio a entender a los huspedes que todo aquel regocijo y
fiesta se haba hecho para que entendiesen el contento con que los reciban los
Cristianos, y que el mismo deban ellos tener por haberlos trado Dios a tierra
donde los reciban como a hermanos, y a ser bautizados como ellos, y as, que
en seal de su Fe y buen propsito, fuesen todos llegando y adorando la Santa
Cruz que tena el Padre en las manos, y era la seal de Cristianos y de nuestra
redencin. Llegaron todos con tal orden y concierto, que dieron muchas
muestras de la devocin con que venan trados de Dios.
Acabado este acto los vecinos del pueblo convidaron a sus hermanos prdigos,
que se reducan a la casa de su padre Dios. Llev cada uno a su posada el
nmero de huspedes que poda regalar con las comidas que ellos usan, lo cual
hicieron con mucha liberalidad, y quedaron satisfechos grandes y chicos, y
reparados los que haban padecido tan grandes necesidades en tan largo
camino. El da siguiente se dispuso el Bautismo de los prvulos, que llegaron
a ciento catorce, el cual tambin se celebr con gran consuelo de toda la gente
y convites de padrinos y ahijados. De ah a ocho das les dio el Padre cantidad
de maz para que sembrasen, repartindoles tierras que dispusiesen para sus
sementeras, beneficios todos que recibieron con mucho agradecimiento.
Murieron en breve recin bautizados cinco adultos y algunos infantes, para
que hubiese primicias de esta gente en el Cielo, que ayudasen desde all a los
que ac quedaban.
El nuevo rebao que traa Dios, con deseo de verse Cristiano, acuda con los
dems del pueblo. Con mucho cuidado, a la Iglesia y doctrina, para con
brevedad ser bautizados, como lo fueron, cobraron tan grande amor al padre
que los doctrin y bautiz, que acudan a l con gran confianza en sus
necesidades, y el Padre los miraba con particular cario, como gente trada por
tan maravilloso medio. En particular, cuando tena algn achaquito alguno de
sus hijuelos, se los traan al Padre para que se lo bendijese. Y naciles, este
afecto de lo que sucedi al primer nio que se bautiz, que recibi el bautismo
y luego le revent una postema peligrosa que tena, quedando bueno y sano.
Con otro no nio, antes viejo de ms de noventa aos, que sali con la dems
gente de la transmigracin, us Nuestro Seor de su particular misericordia.
Porque estando flaco en los huesos, cojo y casi ciego, le dio Dios nimo de las
ochenta leguas, y sus parientes lo haban trado con particular cuidado, porque
no muriese sin el agua del Santo bautismo, y quiso Dios darle tiempo para que
lo recibiese, y el Padre que lo doctrin tuvo muchas prendas, que haba Dios
usado para recibir este Sacramento de salud, porque aunque ella fue pura
misericordia divina, no desayud la buena vida moral, que se echaba de ver

que siempre haba guardado, y pudo ser ocasin para que esta misericordia
divina le concediese tiempo de conseguir el medio nico de salvacin, que es
el Santo Bautismo, aadiendo a lo dicho, que en aquella vida buena moral no
excluy los auxilios divinos.
Ms milagroso parece el caso que se sigue en otro de esta cuadrilla, que como
era Dios el que la sacaba, quiso que fuese obrando en ella su poderoso brazo
maravillas, como cuando sac a su pueblo de Egipto. Entre los Indios que
vinieron, lleg uno tan leproso, que de pies a cabeza no se vea parte libre de
esta plaga, la cual lo puso en trance de muerte. Y estando con singulares
muestras de dolor de sus pecados, pidi el santo bautismo, habiendo aprendido
tan bien el Catecismo, que responda con destreza a cualquiera pregunta de lo
que se le haba enseado. Bautizle el Padre, y psole por nombre Lzaro, por
el leproso. Valile el santo bautismo de suerte, que de Lzaro leproso, volvi a
Lzaro resucitado. Porque san de tal manera, que al da siguiente se le resec
y descostr la lepra, sin quedar casi seal de ella, y el mismo da vino a la
Iglesia bueno y fuerte, a dar gracias a Dios por el beneficio recibido,
Semejante al que us Dios con el gran Constantino, que sus misericordias
infinitas se extienden a grandes y pequeos, y an en estos resplandecen ms.
Y remato esta Historia diciendo, que el pueblo de Bamoa qued aumentado
con la tropa de gente, que de nuevo se agreg, de la cual ninguna retrocedi,
ni trat de volverse al Egipto de su tierra, y costumbres Gentlicas con que se
criaron y nacieron. Cosa rata en gente de suyo tan mudable. Y con la continua
doctrina, y enseanza que ha tenido, persevera hasta hoy con muy buen
ejemplo de Cristiandad. Tiene Iglesia muy adornada, y para llevar adelante su
adorno, los vecinos tienen cuidado, cada ao de hacer una sementera, para que
los frutos que cogen, y de que hay fcil salida, y venta, por tener cerca la Villa
de los Espaoles, hacer sus ornamentos, y lo dems perteneciente al culto
divino, con el que viven muy consolados, y de donde hay buenas muestras,
que salen no pocas almas para el Cielo.
CAPITULO XXXV
Escrbese un caso notable de ostentacin que hizo el demonio predicando
contra la doctrina Cristiana. Deshizo su enredo. Y cuntase otra accin
temporal contra Indios alzados.
Obra fue digna de reparo, que uno de los ejercicios admirables, y ms
continuos del Hijo de Dios, en el tiempo que predicaba su divino Evangelio en
el mundo, fue combatir con endemoniados y demonios. Este se atrevi a
acometer al Redentor del mundo, luego al principio de su predicacin, estando
en el desierto; de ah lo llev al pinculo del templo, donde le acometi con

otra tentacin, y de ah pas a un monte encumbrado, donde hizo el tercero


acometimiento. Y aunque ese enemigo qued confundido en todos estos
asaltos, pero no por eso se da por desencastillado de las almas; antes se hace
tan fuerte, que una de las obras maravillosas y frecuentes en que se ocupaba
Cristo Nuestro Redentor y sus Apstoles, era en lanzar demonios de
endemoniados y desencastillar este fiero tirano de almas y cuerpos de
hombres. De manera, que en el tiempo que predic el Seor su Evangelio, se
descubrieron y manifestaron ms endemoniados y demonios, que en todos los
tiempos de la antigua ley en que cuando mucho se cuenta en los Libros
Sagrados de los Reyes, de una Pitonisa que consult el rey Sal. Y en el
Testamento nuevo se repiten y cuentan innumerables. Y de un solo hombre
cuenta san Lucas, que ech el Seor una legin de demonios. Y lo que
tambin es digno de reparo, que en captulo siguiente, contando el mismo
Evangelista, cmo enviaba nuestro Redentor sus sagrados Apstoles a
predicar el Evangelio, lo primero que dice que les encarg, fue que curasen
endemoniados: Convocatis doudecim Apostolis, dedit illis virtute, y
potestatem super omnia demonis. De donde sacamos, que en predicndose el
Evangelio, luego se sigue el descubrimiento de endemoniados y encuentros
con el demonio. Y una se las seales que puede haber, de que el Evangelio
que se predica es de Cristo, es que se descubran endemoniados y se ofrezcan
frecuentes combates con ellos. Hse trado lo dicho a propsito de que no
extraemos el repetir muchas veces en esta Historia casos de endemoniados
hechiceros, con quienes topaban los Padres que predicaban entre estas gentes.
Que eso confirma, que el mismo Evangelio que predic Cristo Nuestro Seor,
es el que predican los Padres en estas Misiones, donde concurren las mismas
seales y se ve cumplida la sentencia que pronunci el guila de los
Evangelistas en su Primera Cannica: In hoc apparvit Filius Dei, vt dissolvat
opera diabolis. Como se echar de ver en el caso siguiente, y singular entre las
dems innumerables apariciones, con que el demonio traa engaadas estas
gentes y se ir viendo en el discurso de esta Historia. El caso que aqu se
escribe fue muy pblico y digno de no pasarse en silencio, y sucedi as: Que
el padre Alberto Clerici tena a su cargo la doctrina de la nacin Guasave, y la
vspera de Nuestro Padre San Ignacio, preparndose para la fiesta del Santo, le
vino a decir el Maestro de la Doctrina de los nios, con grande sobresalto, que
el demonio haba ms de dos horas que estaba predicando en cada de una
enferma bautizada, y que mucha gente, que a la novedad del caso se haba
juntado, oan todo lo que deca el demonio. Juzg por entonces el Padre, que
sera algn Indio embustero, o hechicero, el que predicaba. Replic el que
trajo la nueva, que no poda serlo, y daba bastantes razones para entender que
no fuese hombre el que as hablaba, porque el marido y otros parientes que

estaban a la puerta, no le vieron entrar, ni ellos le haban dejado dentro.


Adems que en el lenguaje y elocuencia, sobrepujaba al ms diestro de los
Indios. Diciendo a la India, que pues saba que l era su padre, y su seor, y su
Dios antiguo, acabase de una vez de creer en l. Prometale si le creyese,
placeres y harturas y vida eterna. Decale que por esto andaba siempre
enferma, porque no acababa de desengaarse, e irse con l al monte a sus
antiguos ranchos, donde cada uno viva como quera, y no aqu, donde el
Padre los engaa con sus invenciones. Mira (deca) que el Padre, y yo, no
vamos por un camino; l dice una cosa, y yo otra; acaba pues y no seas
porfiada, que si lo fueres ser a tu costa y perders la vida. En medio de estas
palabras le daba muchos golpes y maltrataba, blasonando que no tema al
padre, ni al Capitn, ni a la tierra, ni al cielo, y el coraje con que ello deca
asombraba a los que de fuera le oan. Fue all el Padre, y antes de llegar le
hicieron seas los de fuera, avisndole cmo todava duraba el razonamiento,
aunque despus le oyeron decir: Yo me voy a quedar, qudate. Entr el Padre
y hall a la enferma sola, tendida en diferente lugar de donde sus parientes la
haban dejado, no teniendo ella fuerza para poderse por si mover. Aqu coligi
el Padre, que el trabajo que padeca la enferma era antiguo. Bendijo la casa y
rez algunas oraciones, y al enferma, que estaba aturdida y atormentada,
volvi en si. Exhortola el Padre a que se confesase, como lo hizo, con actos
de Fe, abjurando del demonio, y eso sin alguna repugnancia y adorando y
besando un Crucifico. Examinbale el Padre para descubrir la causa de este
suceso. Respondi la India, que entenda que el que as la maltrataba, era uno
que cuarenta aos haba le apareca en el monte donde antes haba vivido, y no
dijo ms. Dejla el Padre, porque era ya el amanecer, y haba estado all desde
prima noche. Y dej mandado que cuidasen de ella aquel da. La noche
siguiente le avisaron que el demonio haba vuelto y estaba haciendo con el
mismo coraje que antes, un razonamiento como el pasado, muy contento de
que le oyesen mucha gente; maltrataba la enferma y amenazaba los de fuera,
que los haba de matar si no seguan su doctrina. Ms ellos rezaban con sus
Cruces en las manos puestos de rodillas, y mientras esto hacan, el demonio
desde adentro les echaba tierra a los ojos, reprendindoles porqu rezaban y
porqu nombraban el dulcsimo nombre de JESUS. Estando con esto, el
Maestro de doctrina, levantndose entre los dems, donde estaba de rodillas,
dijo: Vamos por el Padre y veremos cmo eres tan valiente, y si le quieres
esperar? Aquel demonio dijo una palabra en la lengua, que es como decir
Espaola: Ox, aadiendo: Hasta con el Padre me quieres amenazar? Esa
pues, ve por l, y veamos qu me ha de hacer, que aqu lo espero. Deca
despus la enferma, que al tiempo que dijo esto el demonio, se afirm en
cierto punto del aposento, mostrndose visiblemente con arco y flechas, a

guisa de pelear, y haciendo grandes amenazas, y sentan los de fuera ms


ruido. Lleg pues el Padre con un Hermano nuestro llamado Francisco de
Castro, y estando ambos cerca, debajo de una enramada, en medio de todo el
gento, todava prosegua el demonio su ruido. Entonces puesta el Padre una
sobrepelliz, y llevando en una mano una candela encendida, y en la otra el
Libro de los Exorcismos, entr y al punto hizo un gran ruido el demonio, que
le caus asombro. Con todo, sin detenerse, fuese a la enferma, rezando los
Exorcismos, conque ces todo el estruendo. Procur el padre saber ms de raz
a causa de este suceso, ms no pudo sacar nada. Pregunt a la enferma si de
veras era bautizada?, hall que lo era, y por otra parte tena razonable
satisfaccin de su buen modo de proceder, y buenas costumbres, y que era
frecuente en sus confesiones. Finalmente, porque el suceso haba ocurrido la
primera y segunda noche del da de Nuestro Padre San Ignacio, echle al
cuello una medalla suya, ofrecindole la Misa al da siguiente, rogando a
Nuestro Seor, de rodillas, l y todos los dems, fuese servido de favorecer la
enferma, por los merecimientos del santo. Con esto, dejndola aquella noche
bien dispuesta, y exhortada para que se encomendase al glorioso Santo, y que
los dems hiciesen lo mismo, fuese el Padre a reposar. Al amanecer luego le
vino aviso, que le dieron algunos Indios, y el Maestro, de que aunque haba
llegado el demonio no haba osado tocar la enferma, ni hablar palabra; slo
cuando vena, queriendo ellos dar a la enferma un poco de agua bendita que
bebiese, al tomar la calderilla en que estaba, el demonio le dio un puntapi,
que la derrib y derram. Volvi el padre, y con ms diligencia la examin, si
saba alguna causa y origen de este suceso, y de lo que padeca ella movida de
Dios (efecto por ventura de haber visto al demonio menos atrevido, por tener
al cuello la imagen de Nuestro Santo Padre) respondi que un dolo que estaba
en un monte era el que la persegua, al cual antiguamente solan acudir sus
antepasados, los cuales cuarenta aos antes vivan en un monte veintisis
leguas de all, donde teniendo guerras con los Zuaques, sus vecinos, les
apareca en forma humana, y les deca. Cmo era l su Seor, que creyesen y
fiasen de l, que los amparara y dara victoria de sus enemigos. Ellos
entonces le recibieron por Dios y de all en adelante les apareca con una
caperuza llena de rica plumera, aunque con olor pestilente. Hablaba, y al
mismo tiempo templaban los arcos y flechas en sus mismos carcaxes, como si
con mucha fuerza los sacudiesen, para prueba y argumento de lo mucho que
poda. Mandbales que adorasen una piedra, que deca ser su figura, a la cual
ellos se ofreca y juntamente palos labrados, flechas, lanzas y otras cosas. Dijo
ms, que de este dolo haba sido sacristn y guarda su padre, en cuya muerte
que dando la hija de poca edad, el demonio se le apareca en este mismo traje,
y la consolaban diciendo que no llorase pues antes se deba alegrar, que en

lugar de su padre haba sucedido l, para su mayor amparo y consuelo. Desde


entonces se le apareca muchas veces, solicitndola a que creyese en l,
afligindola con espantos y azotes en el tiempo de su Gentilidad, porque no se
fiaba de sus palabras, y aunque despus de bautizada por muchos aos la haba
dejado, pero de seis aos a esta parte torn a molestarla, sacndola muchas
veces al monte, y hallndose en su casa cuando pensaba estar muchas leguas
de ella hasta este da en que se descubri, y en l haba hallado remedio para
tan gran mal, pues hua el demonio de la imagen de Nuestro Padre San
Ignacio, y de la Cruz y agua bendita, de que no se mostraba tener gran
molestia; como en otros muchos casos sucedidos por el mundo, lo ha
confesado mal de su grado esta fiera bestia. Y el fruto principal que de esto se
sigui fue descubrirse el dolo. Porque envi por l el Padre a cuatro de los
ms confidentes Cristianos, en que sucedieron casos particulares y amenazas
que hizo el demonio de perseguir a los Padres y Cristiandades que
doctrinaban, y hubo indicios de que ejecut estas amenazas en el lastimoso
alboroto, que despus sucedi en la Nacin Tepeguana, de que adelante se
escribir. Pero al fin se trajo el dolo, quemse, qued hecho ceniza que se
arroj al ro. Qued Dios glorificado y la India libre de ah en adelante.
A esta accin espiritual, y victoria conseguida del demonio, y sus enredos,
aadir otra alcanzada a lo temporal en este tiempo por el Capitn Hurdaide,
en que se mostr tan valeroso, como en las dems que hemos contado. Y la
accin fue, que habiendo agregado unas parcialidades de Indios Toroacas, a
los Cristianos Guasaves, y habiendo recibido doctrina, y el Santo Bautismo
algunos de ellos, pervertidos despus por medio de su juez, y lo principal por
el demonio, que no sosiega en inquietar a estas gentes, habiendo hecho o no
pequeos daos en la Cristiandad, se retiraron a una isla apartada de tierra
(donde antes habitaban) casi dos leguas, parecindoles que los Espaoles no
podran entrar por donde ellos haban pasado a nado, porque embarcaciones
no las usaban, ni conocan estas gentes, mas que unas balsas de palos atados
con fajina, y no podan servir sino para ros, o brazos pequeos. El Capitn,
que siempre se estaba en su dictamen, de que no haban de entender los que
fuesen delincuentes forajidos, que podan entrrsele a puesto donde se les
escapasen, intent una cosa bien dificultosa, y la consigui. Esta fue, que l
con sus soldados, e Indios amigos, arm unas balsas grandes, mucho mayores
de las que ellos usan, porque no haba en aquella tierra quien supiese fabricar
embarcaciones. Hechas las balsas, pas a la isla con sus soldados aquellas dos
leguas de mar, dio alcance a los forajidos, saclos presos a tierra firme, hizo
ahorcar a siete de las cabezas, perdonando a los dems, y repartindolos por
los pueblos de los buenos Guasaves, para que cuidasen de ellos, y los
acomodasen de casas y tierras, como lo hicieron con buena amistad. Traza que

sali muy a cuento, porque con ella los montaraces Toroacas se domesticaron,
hicieron asiento y se aquerenciaron a doctrina, y bautizados los que de ellos
faltaban, todos finalmente se aplicaron a vivir en mucha paz y Cristiandad.
CAPITULO XXXVI
Aprovechamiento en Cristiandad de las primeras Naciones y conversiones de
la Provincia de Cinaloa, hasta el estado presente.
Para rematar este Libro, en que se ha escrito de las Naciones de los primeros
ros de Cinaloa, de que en particular no se tratar ms en esta Historia, porque
pasar a nuevas conversiones y empresas de la F, se escribir aqu el estado
en que queda esta primera Cristiandad, y persevera hasta el tiempo en que se
escribe esta historia, con que se har pleno concepto de los frutos que en
medio de tantos trabajos, y persecuciones, como quedan referidas, se han
cogido. Servir tambin a los que escogiere Dios para semejantes empleos,
principalmente de los de la Compaa de Jess, a quienes va dedicada esta
obra, les sea d consuelo y aliento, el ver aqu la copiosa mies que entre gente
fieras y brbaras cogieron y recogieron para las trojes del cielo, por tiempo de
los primeros doce aos que trabajaron en esta empresa, slo seis Padres
Misioneros, los cuales no todos entraron a trabajar a un mismo tiempo, y esos
hasta el ao de mil seiscientos cuatro tenan bautizadas, en esta primitiva
Cristiandad, como cuarenta mil almas, sin la cosecha plena que despus se ha
ido cogiendo, y coge. Tenan casados, conforme al rito de la Santa Iglesia
millares de pares, viviendo ya en el santo matrimonio con la fidelidad
conyugal que manda la Ley Santa de Cristo, y olvidados de las desenfrenadas
licencias de apetito antiguo de muchas mujeres, contentndose con solas las
legtimas. Levantaron estos Padres el estandarte de la Cruz de Cristo en
montes, llanos y pueblos donde antes triunfaban los demonios, supersticiones
e idolatras. Tienen edificadas y se conservan hoy en esta primera
Cristiandad, catorce Iglesias, con muy decente adorno de Altares, Vasos
sagrados de plata y ornamentos. Acude a ellas la gente de los pueblos, sin
quedar ya Indio por los montes, con mucha frecuencia a Misa y Doctrina, y
estn tan aprovechados que preguntados por el Padre en la Iglesia y
preferencia del pueblo (como se usa) de los Misterios de Nuestra Santa Fe, por
diferentes palabras de las que toman memoria en el Catecismo, de todos dan
muy buena cuenta y razn. A los Santos Sacramentos acuden con gran
cuidado, confesando todas las Cuaresmas, con mucho conocimiento de las
partes de este Santo Sacramento; frecuntale entre a, muchos por su
particular devocin, o mayor quietud de sus conciencias, haciendo confesiones
generales, y ya todos con aquella capacidad y disposicin que se pide para

recibir el Manjar que comunica vida celestial, y Pan de los ngeles, que
reciben con singular devocin y reverencia, como si fueran muy antiguos
Cristianos. Y no puedo pasar aqu en silencio una accin y obra de gran
piedad Real, y muy propia de la Imperial Casa de Austria, que entre todas las
del mundo se ha sealado y encumbrado con la reverencia y devocin al
santsimo y Soberano Sacramento del Altar, y heredado de nuestros catlicos
Reyes de las Espaas. La obra fue, que por este tiempo, teniendo noticia la
Reina Nuestra Seora doa Margarita de Austria, madre del rey Nuestro Seor
Felipe Cuarto, que Dios guarde, que los Padres de la Compaa, andaban
fundando nuevas Cristiandades en los fines del mundo y Provincia de Cinaloa,
dio orden y mand que los oficiales Reales despachasen a la Nueva Espaa,
nmero de Tabernculos dorados, que tuvo mandados hacer, para que se
colocasen en las nuevas Iglesias de Cristianos, que en la dicha Provincia se
edificaban. Tan extendida, tan liberal fue la piedad de la catlica reina, que
alcanzaba a las partes ms remotas del mundo. Recibieron los Oficiales Reales
de Mxico los Tabernculos, dieron aviso y remitironlos a los Padres de las
Misiones, que los recibieron y colocaron con gran solemnidad en las Iglesias
que ya haba en Cinaloa, y en ellos el Soberano Sacramento, en tiempo y
ocasin que ya las Naciones estaban en mucha paz, y ya con seguridad, y sin
peligro de irreverencia se poda colocar y conservar este Tesoro, y con l
qued ya rica esta nueva Cristiandad, floreciendo cada da con nuevos
aumentos. Las fiestas de los Misterios de Cristo Nuestro Seor, de la Virgen
santsima su Madre y los Santos titulares, se celebran con gran solemnidad y
concursos de gentes, y particularmente se esmeran en los ejercicios de la
semana santa, confesiones, comuniones y penitencia. Y porque se eche de ver
este fervor en una Cristiandad tan nueva, escribir aqu uno, u otro caso, que
servirn de ejemplos para que se entienda el estado a que ha llegado y el
asiento que en ella hizo la Ley y Religin Cristiana. Un Jueves santo, en que
haca sus procesiones un pueblo de estos, un Indio, que desde su nacimiento
estaba tullido, manco y contrecho, lleg a la casa del padre a pedir una
disciplina de rosetas, diciendo que tambin l era pecador y quera hacer
penitencia. Disela el Padre, pero sin rosetas, teniendo atencin a su flaqueza.
Recibida la disciplina se fue a la Iglesia, y sentado, porque de otra manera no
poda estar, all se disciplin todo el tiempo que dur la procesin, con tan
grande fervor, que aunque la disciplina no tena rosetas, se desoll a azotes y
derram mucha sangre, hasta quebrar los ramales, de suerte, que tuvo algunos
das que curar. Acompa a este otro no menos esforzado, porque sali
azotndose con doce rosetas y con unos grillos a los pies anduvo todas las
estaciones, de las cuales volviendo a la Iglesia, lleg tan rendido, que al subir
el umbral de la puerta, se cay de su estado. Querindole de misericordia los

presentes quitar los grillos, y llevarle a su casa, se levant con grande nimo,
dicindoles, que no haba acabado su penitencia, que le ayudasen a subir el
escaln. Entr a la Iglesia y estuvo rezando un gran rato, y despus,
prosiguiendo con su disciplina, volvi a su casa, espantando a los que le vean
no aflojar el nimo de hacer tanta penitencia. Preguntaron despus por qu la
haba hecho tan rigurosa? Respondi: Por los muchos pecados que hice
cuando era Gentil brbaro, porque Dios tenga misericordia de mi. Accin
que an para un antiguo Cristiano, que hubiera alcanzado mucha noticia de lo
que es la ofensa del pecado, no fuera tan sealada. Pero en un brbaro, que
apenas le haba amanecido la Luz de la Fe, ni desnudndose de las costumbres
barbaras y libertades en que se cri, bien claramente se manifiesta la singular
mudanza y prueba del afecto, conque algunos de estos Gentiles reciben la
doctrina del Evangelio. Y para que se eche de ver, no slo el dolor que tienen
de sus pecados, sino tambin el temor con que viven de cometerlos, servir de
ejemplo un caso breve. Fue un Padre a confesar a un Indio mayor de edad,
estando muy enfermo, y comenzando la confesin le pregunt por sus
pecados. Respondi: Padre, cuando era Cimarrn, o Chichimeco (nombre que
dan en la Nueva Espaa a los Indios ms fieros y brbaros) haca muchos
pecados; pero despus que me bautic, que habr quince aos, no me acuerdo
haber cometido pecado, si no fue un da de fiesta, que me puse a escardar mi
sementera, porque se me perda, y fue muy poco lo que trabaj en ella, con
que pudiera decir que an en ello no cometa pecado, o si lo cometi fue leve.
Pues en quince aos de vida, no cometer pecado grave un Indio, que se cri en
embriagueces y otros vicios, quin podr dudar, que fue singular merced de
Dios, tal enmienda y mudanza de vida? Otro vino a confesarse, y se paraba y
espantbase el Padre, que no declarase materia de pecado en la confesin.
Aqu repar y respondi el Indio con sinceridad: Padre, no te espantes, no
ves que temo ya a Dios, y no es como antes? Tanta diferencia como esta se
halla en estas gentes, del tiempo de su gentilidad a cuando son Cristianos. Y
de estos ejemplos, de cuidado en la observancia de la ley de Dios, pudiramos
escribir muchos de doncellitas, y otras gentes, en quien hace mayor impresin
la Ley de Cristo. Pero para que tambin se vean, como los flacos que la
quebrantaron, han aprendido a buscar el remedio de sus flaquezas, sirve otro
caso siguiente. Una India casada cay en una flaqueza, y su marido lo sinti
tan vivamente, que determin matarla, y para ejecutarlo con ms secreto, la
llev consigo al ro. Estando all, y entendiendo la pobre India la
determinacin de su marido, le dijo con grande sentimiento: Ya que por mi
pecado me quieres matar, djame siquiera primero confesarme de l. Harto
era sentir ms morir en pecado, que la misma muerte, pues no le rogaba, que
no la matara, sino que la dejase confesar, aunque la matara. El Indio

perseveraba en su intento, y que la haba de ahogar ah; ella clamaba diciendo:


Dios sabe que yo me quera confesar, tuyo ser el pecado, a no mo, pues sabe
Dios que yo me quera confesar, y alcanzar perdn de l. Estando en esto,
quiso la misericordia divina socorrer a esta pobre arrepentida, porque estando
en esta contienda y trance, son un ruido como que vena gente, conque el
Indio, por no ser sentido, la dej medio muerta. Ella luego que volvi en si, se
fue al Padre a p4dirle confesin, y lo hizo como si se preparara para morir, por
no asegurarse de su marido. Pero Nuestro Seor, que se compadeci de su
arrepentimiento, dispuso tambin, que lo tuviese su marido de su mal intento,
y la perdon, viviendo en paz con ella, y entrambos quedaron encomendados.
Y prosiguiendo con esta Cristiandad, digo, que los das de fiesta se celebran
en ella con canto e instrumentos musicales de cantores diestros, porque en
adelante la msica Eclesistica han puesto los Padres grande diligencia: de
suerte, que en estos primeros ros y pueblos de ellos, hay Capillas de cantores
que pueden competir con las que hay en el contorno de Mxico, y sus grandes
y polticos pueblos, y para formarlas se busc, y llev Maestro con quinientos
pesos de salario. Adems de esto, sirven hoy estas escuelas de cantores, no
slo para el ministerio del canto, sino para que de los ms crecidos de ellos y
criados en ms polica, y buenas costumbres, se puedan escoger algunos para
gobernar sus pueblos, y ejercitan este oficio con mucha cordura. Y otros de
ellos se eligen Fiscales para las Iglesias, los cuales cuidan de su aseo y
limpieza, y de avisar al padre cuando est ausente, si hay enfermo, que tenga
necesidad de los santos Sacramentos, y cuando sucede algn pecado
escandaloso, que pida remedio. De todos estos oficios se encarga, con que en
lo poltico y espiritual, se gobiernan estos pueblos con mucha paz, desterradas
de todo punto las guerras y alborotos antiguos.
Y porque en medio de esta Cristiandad primitiva, est la Villa de San Felipe y
Santiago, que cuando entraron los Padres contaba de aquellos cinco pobres
Espaoles, que dijimos al fin del Primer Libro, que vestidos de cueros de
venados, vivan en soledad y pobreza, conservndolos Dios entre gentes tan
fieras, sin Iglesia ni Sacerdote que le administrara Sacramento, y sustentara
con el pan de la divina palabra. Forzoso es decir el estado en que hoy se halla
y frutos de mucha Cristiandad que en ella se han cogido, en que por la
misericordia de Dios han tenido gran parte de los Religiosos de estas
Misiones, porque en puesto que estaba tan destituido de pobladores, con el
amparo de los Padres est fundada una buena Villa, poblada de ms de
ochenta honrados vecinos y muchos de ellos soldados de grande valor y
experiencia en guerras y empresas de este nuevo mundo. Para su sustento han
poblado muchas estancias de ganado mayor y tierras de sementeras, de donde
reciben los Reales de minas circunvecinas, abasto de mantenimiento, y los

vecinos aprovechamiento de plata. Adems de los dichos vecinos Espaoles,


se les han agregado otro buen nmero de Indios ladinos. Est fundado en esta
Villa un Colegio de Nuestra Compaa de Jess, donde asisten dos o tres
Religiosos continuamente, teniendo por sufraganeos otros catorce Padres, que
atienden sus partidos separados. Dos veces al ao se juntan y congregan todos
para tratar cosas de religin y las que tocan a la buena administracin y frutos
de las almas de sus partidos. Los dos o tres que continuamente asisten en la
Villa, tienen a su cargo, como Curas, el administrar los Santos Sacramentos a
los vecinos de ella y soldados con su Capitn, que a tiempos del ao paran en
ella. Hase levantado un Templo muy hermoso y capaz, donde celebran las
fiestas con grandes concursos de los pueblos de Indios circunvecinos, que
reconocen por su cabeza a esta Iglesia y casa. Ha florecido, y florece mucho la
Cristiandad en los vecinos, y soldados, en frecuencia de Sacramentos,
Jubileos, sermones y todos los dems ejercicios de virtudes Cristianas. No se
ven en ellos los vicios que suelen reinar en otras milicias, de juramentos,
juegos, etc., porque se miran como soldados Evanglicos que desean tener
parte en las conversiones de estas gentes, y dilatacin de nuestra Santa Fe.
Y por conclusin de frutos de esta primera empresa de Cinaloa, digo que estos
no sera posible entenderse, si no es cotejando este estado presente con el que
pintamos en el captulo ltimo del Libro Primero, a donde remito al Lector,
para que confiera el uno con el otro. Quin entendiera que en una selva
espesa de espinas y maleza, cuales eran estas gentes, se haban de sembrar,
sazonar y madurar y coger tan frtiles mies de Cristiandad? Y quin pensara
que entre Tigres fieros, cuales eran estas brbaras Naciones, haba de sacar
Dios para su Cielo una manada de ms de seis mil corderitos inocentes
infantes, que en los primeros aos de la doctrina de esta Misin, murieron con
la gracia bautismal, sin otros muchos adultos que acabados de bautizar en
peligro de muerte, se fueron al Cielo?, aadindole a estos otros innumerables
Cristianos, y antiguos, que aunque no con la gracia Bautismal, pero con la de
otros Santos Sacramentos de confesin, sagrada comunin y leo santo, que
dej el Hijo de Dios en su Iglesia para remedio de pecadores, se salvaron. Al
fin, en esto se muestra y resplandece la eficacia de la gracia de Cristo Nuestro
Seor, y merecimientos de su preciosa Sangre. En cuya confianza prosiguen
hoy los Padres en la labor comenzada, la cual no para, doctrinando sus
feligreses, bautizando los que nacen de nuevo, tenindose por dichosos, de
verse en aquellos destierros, apartados de ciudades populosas, donde pudieran
tener empleos muy lcidos y estimando por mucho ms glorioso el que Dios
los haya escogido para la exaltacin y conservacin de su santa fe y
conocimiento de su Santo nombre entre estas pobres gentes, Vlganme por
excusa de esta ponderacin lo dicho en el Prlogo, de ser dedicada esta obra a

Obreros Evanglicos, a quienes no puede dejar de serles consuelo el tener


noticia de los felices frutos de estas empresas. Y tambin, que el Sagrado
Evangelista San Lucas, escribiendo la Historia de las gloriosas empresas y
conversiones que hicieron los sagrados Apstoles, juzg por digna de escribir
y ponderar la del Santo Dicono Filipo, Discpulo de los mismos Apstoles,
cuando lo llev y acerc con particular inspiracin el Espritu santo, al coche
en que iba un Etope Eunuco de la Reina Cndaces, para que all en el camino,
y en el campo, le diera noticia del nombre de Cristo, y lo bautizase, el cual fue
digno hecho de Escritura Sagrada. Conforma a l es de ponderar aqu, que el
Espritu Santo, por medio de la santa obediencia, llevase Cinco Operarios
suyos, con otros que despus han ido a los fines del mundo, a blanquear y dar
luz del Cielo a tantas almas de infieles brbaros que estaban sepultadas en las
tinieblas y darles a conocer, reverenciar y adorar, el nombre de Cristo como
hasta hoy lo estn adorando y reverenciando, las de los tres primeros ros de
Cinaloa, de que queda tratado en este Segundo Libro, a que (conforme a lo
que dej escrito en el Prlogo) se seguirn las vidas y dichosas muertes de dos
Santos Misioneros, con que rematar cada Libro.
CAPITULO XXXVII
De la vida del venerable Padre Gonzalo de Tapia y ministerios en que se
ocup antes de ir a fundar la Misin de Cinaloa, donde muri por la
predicacin del Evangelio.
Merecedoras son las obras heroicas, empleos Evanglicos del venerable P.
Gonzalo de Tapia, fundador de la Misin de Cinaloa, de escribirse aqu,
porque con ellos, y an desde sus tiernos aos, se fue disponiendo Dios para el
termino tan glorioso, con que remat el curso de su santa (aunque no larga)
vida, pues muri de treinta y tres aos, edad en que muri Cristo Redentor
nuestro, habiendo enseado al mundo su divina doctrina. Y de la breve vida
del bendito Padre podemos con particular razn decir, lo que el Espritu Santo
de la del justo, que le fue agradable, en medio de pecadores e impos. Placens
Deo, factus est dilectus, vivens inter peccatores translatus est. Y luego:
Consumatus, in brevi explevit tempota multa. Y cudrales a este Apostlico
Obrero, porque lo que en muchos aos no haba podido conseguir en Cinaloa,
con tantas entradas de capitanes y de compaas de soldados, de Religiosos y
otros Eclesisticos, para asentar la paz y reducir al Evangelio sus muchas
fieras y brbaras Naciones, l lo consigui en breves aos, alcanzando la
victoria con el gloriosos triunfo de su santa muerte. La relacin que aqu se
escribe de su vida, es sacada de la que dieron de ella tres Padres muy graves
de nuestra Compaa, que en varias ocasiones le acompaaron y trataron muy

familiarmente; el uno de ellos el Padre Francisco Ramrez, Prepsito de


nuestra Casa Profesa de Mxico, que le conoci desde nio y le comunic
despus en muchas ocasiones, siendo su sbdito en el Colegio de Ptzcuaro.
Naci el Padre Gonzalo de Tapia en la Ciudad de len, en Castilla, de padres
muy nobles; su padre se llamaba (como el hijo) Gonzalo de Tapia, que cas
con una seora muy principal, de igual nobleza. Tuvieron nmero de hijos; los
mayores se inclinaron a la milicia, en que fueron aventajados. Al ms pequeo
escogi Cristo Redentor nuestro, como a otro David, para su milicia y Capitn
de empresas Evanglicas. Aplicse con muchas veras a las letras y estudio
Latinidad en nuestro Colegio de Len, en que se aventaj en breve tiempo,
entre todos su condiscpulos, por tener raro ingenio, habilidad y memoria.
Puso grande cuidado desde esta edad, en acompaar las letras con todo gnero
de virtudes. Era ejemplo de ella, de suerte, que nunca se conoci en el gnero
de liviandad o travesura de los de esta edad, sino madurez y modestia
Angelical. Siendo ya de edad para poder tomar estado en la religin, pidi ser
recibido en la Compaa de nuestro Colegio de Len, como lo fue, con
aprobacin y aplauso d todos los Padres, por sus raras partes; cumpli su
Noviciado y en l se adelant mucho en las virtudes que haban comenzado a
brotar en su niez. Pas a estudios mayores, y Teologa, en que sali
eminente, y porque cuando los haba acabado, no tena la edad para el
sacerdocio, se le dilat, hasta que la cumpliese. Por este tiempo, tratando de
juntar sujetos en las Provincias de Espaa el Padre Antonio de Mendoza, que
iba por Provincial a la de Mxico, para llevarlos en su compaa, al empleo de
las copiosas Misiones de las Indias, y habiendo entendido los Superiores que
el Padre Gonzalo tena impulsos del Cielo, que le llamaran a ellas, le
sealaron con otros aventajados sujetos que consigo trajo el padre Provincial.
Llegando a Mxico el ao de mil quinientos ochenta y cuatro 1584- sucedi
que el padre que lea el curso de Artes en nuestro Colegio de esta populosa
ciudad, por enfermedad, no pudo proseguirlo, y conociendo el Padre
provincial el gran talento del padre Gonzalo de Tapia, le encarg diese
complemento a aquel curso, como lo hizo, con grandes muestras de caudal,
que los Padres Maestros le juzgaron por muy digno de ocupar mayor lugar y
emplearle en leer Teologa. As lo determinaba el Padre Provincial, cuando
Dios por su parte escoga a su siervo, para el Ministerio Apostlico de
predicar su Evangelio entre gentes brbaras, disponiendo que en ese tiempo
enfermasen gravemente tres Padres lenguas Tarascas, en nuestro Colegio de
Ptzcuaro, los cuales estaban empleados en la copiosa mies de aquella
Provincia de Mechoacan, y su comarca. El Padre Provincial en esta urgente
necesidad, despach al Padre Gonzalo de Tapia, para ayuda de los Obreros
Espirituales que all estaban; lleg a su puesto, y aunque al principio, a

importunancia de los Prebendados, predic en las Iglesias de Ptzcuaro y


Valladolid, donde est la Catedral de este Obispado, algunos sermones a
Espaoles, los cuales no acababan de celebrar su lucido talento, juzgndole
por eminente, como de verdad lo era, pero ste nunca tir de su nimo
Apostlico ni hizo mudanza en el intento y ansias con que haba ido de Espaa
a las Indias, de emplearse con los pobres Indios, huyendo de puestos y
ministerios de lustre, para que era menester hacerle fuerza, y as, tres das
despus que lleg a Ptzcuaro, se aplic todo a aprender la lengua Tarasca de
aquella Provincia. Viendo el Padre Rector (que la saba con eminencia) que el
Padre Tapia entraba con tan grandes aprovechamientos en ella, aunque no
haba ms de quince das que haba comenzado a aprenderla, le dijo hiciese un
sermn en ella en nuestro Refectorio. Sali el sermn predicado con tal
expedicin, que los Padres que la saban muy bien, salieron diciendo, que
pareca hablaba en Romance y que ellos no se atrevan a otro tanto.
Reconociendo pues los Superiores esta gracia y talentos, que Nuestro Seor
haba puesto en el Padre Tapia, luego le ocuparon en Misiones por partidos y
doctrinas de la Sierra de Mechoacan, que est muy poblada de Indios.
Comenz sus ministerios de predicar, ensear la doctrina Cristiana y confesar,
con tanta gracia, que los naturales se le aficionaron y cobraron tal amor por su
trato, que no podan perderle de vista, pregonando que hablaba su lengua
mejor que ellos mismos. Los ms de los das predicaba, y era tal la suavidad y
facilidad de su trato (don que siempre fue excelente, y muy reconocido en el
Padre) que apenas quedaba persona que no le buscase para confesarse, y que
no pusiese en ejecucin cuanto les mandaba. Volvi de esta Misin y dio
cuenta su Superior de lo que en ella haba hecho. Movidos y admirados otros
beneficiados de la fama del padre, y celebridad de los abundantes frutos que
coga en los puestos y pueblos donde ejercitaba sus ministerios, ya le pedan
de nuevo para que fuese en Misin a sus partidos. Pero el Padre Rector de
Ptzcuaro, teniendo noticia de la necesidad que haba en la Nacin Caribe, de
Indios Chichimecas, que tan indmita se mostr (por su fiereza) y entre todas
las de la Nueva Espaa, que en este tiempo la traan alborotada, juzg, que
sera de muy gran servicio de Nuestro Seor, que el padre ejercitase su santo
celo, caridad y gracia con Nacin tan brava, y en algunas otras estancias de
campo, que estaban en aquella comarca. Hizo el viaje, fue recibido por todas
aquellas partes como un ngel del Cielo, con muy grande consuelo de todos,
y a la medida de l, se cogi el fruto. El Padre, con la grande confianza que
tena en Nuestro Seor, y nimo intrpido, se entr a los lugares y puestos
donde estaba los Chichimecas, los cuales se espantaban y decan: Quin es
este, que parece no nos teme? Comenz a tratar con ellos, y ellos gustaban de
tratar con l, y dise tan buena maa en aprender su lengua, que en menos de

diecisiete das (afrmalo el padre Francisco Ramrez in verbo Sacerdotis)


hablaba su peregrina lengua como uno de ellos. Recogi buen nmero de estos
en un rancho, donde ya algunos se haban comenzado a juntar, en ocasin que
por este tiempo se trataba su paz y asiento. All dio principio a la doctrina
Cristiana y los dej en buena disposicin para que se fundase de asiento, como
despus se hizo, y se dir adelante, cuando se trate de la casa y doctrina que
tiene la Compaa en el pueblo de San Luis de La Paz. Como le sali tan
felizmente esta Misin, y los Indios Chichimecas corran hasta la Ciudad de
Zacatecas y haban hecho grandes asaltos en aquel camino, que es de
cincuenta leguas, matando muchos pasajeros y an robando la mucha plata
que de las minas ricas de aquella ciudad sale para toda la Nueva Espaa, y
para todo el mundo, le pareci a nuestro Padre provincial pasarle al colegio de
Zacatecas, para que all ejercitase en nuevos ministerios. Llegado all, hall
gran nmero de Indios Tarascos, que trabajaban en las minas, gente que
atiende poco al bien de sus almas y muchos de ellos salen como forajidos de
sus pueblos, para vivir con ms libertad en los Reales de Minas. Hall el Padre
mies, que necesitaba bien del celo, nimo grande y aliento de un muy animoso
Ministro del Seor, para las grandes obras de su servicio y empresas que
acometi. A que ayud mucho haber tratado antes tanto con los Indios
Tarascos, en las Misiones que haba hecho entre ellos en su provincia, donde
tanto los haba ganado. Era grande el concurso de estos a los sermones y
plticas que les haca, grande el nmero de los que venan a confesarse con l.
Averigu que muchos de estos, habiendo desamparado sus legtimas mujeres,
vivan en mal estado con otras ajenas, y que las que quedaban en los pueblos,
desamparadas de sus maridos, vivan mal amistadas con otros, que ellas se
buscaban. Puso grande esfuerzo en el remedio de este abuso y acab con
muchos, y muchas, que se redujesen a buen estado y servicio de Dios. Y avis
por carta a los Padres de Ptzcuaro, ayudasen en esta obra con los que all
remita, y fue grande el nmero de Indios que mudaron de vida, de suerte, que
era comn voz en los pueblos de Mechuacan, que el Padre Gonzalo de Tapia
resucitaba los huidos y los pueblos se vean en paz y poblados de gente. A esta
obra aadi otra en Zacatecas, de no menor servicio de Nuestro Seor, ni
menos dificultosa, que le sali felicsimamente. Es abuso muy arraigado en las
varias Naciones que acuden a trabajar en aquellas minas, el desafiarse los das
de fiesta las cuadrillas de las muchas que all trabajan, y salir a campo con
armas, dardos, flechas y puales, y los que no las alcanzaban, con piedras. En
estas refriegas haban muerto muchos cruelsimamente, porque al que caa con
una herida, ninguno de los contrarios lo perdonaba, Para salir al desafo ms
furiosos, preceda el vino y la borrachera, y aunque las justicias y an el brazo
Eclesistico haban usado de varios medios para arrancar este brbaro y

envejecido abuso, no eran poderosos a desterrarlo, porque suceda salir la


justicia, y bien acompaada de Ministros, a reprimir el furor de los Indios, y
en tal ocasin todos los combatientes se hacan a una contra ella y se encenda
ms el fuego. Ni bastaba despus hacer justicia de algunos, porque el da de
fiesta siguiente volva a calentar el vino y a encenderse el fuego, Pues
habiendo sido este tan furioso, fue Nuestro Seor Servido de dar a nuestro
Padre Gonzalo de Tapia tal gracia y autoridad, para con gente tan
desenfrenada y fiera, que al punto que le vean con su bordn subir al cerro,
que era el palenque de esta batalla, lo desamparaban y rendan las armas, y fue
singular la enmienda que en esto se vio por este tiempo.
Todo ello obr la predicacin, y voz de este Varn Apostlico, y su voz
pareca en este puesto aquella de Dios, que canta el Real Profeta: Vox Domini
invietute, vox Domini in magnificientia, vox Domini confringentis cedros
Libani, commovebit Dominus desertm Cades. Porque la voz de este Predicador
era en desierto, y a gente que hablarles doctrina, era (como dicen) hablar en
desierto, y en su soberbia eran cedros altivos, a los cuales quebrant y humill
la voz del Seor, por la de su Ministro el Padre Gonzalo de Tapia. Estos
fueron los ministerios que emple su celo santo antes de entrar en Cinaloa,
donde le tena Dios guardado el triunfo y premio de sus santos trabajos.
CAPITULO XXXVIII
De otras Religiosas y heroicas virtudes del padre Gonzalo de Tapia.
Aunque he dicho de los ministerios donde se emple este Evanglico Varn
desde que se orden, hasta su gloriosa muerte, no se deben olvidar las muy
religiosas virtudes conque adorn Dios su alma, hacindole ejemplar de las
que debe tener un Ministro de su Evangelio, las cuales los que le conocieron,
celebraron como raras y eminentes. La humildad, que es el fundamento sobre
que se fabrica una vida santa, jams perdi ocasin de ejercitarla, y todos lo
hallaban humilde: Los Superiores, los inferiores, y sus hermanos, sin que
impidiesen a los ejercicios de la santa virtud, los grandes talentos que Nuestro
Seor le haba dado. La pobreza Evanglica, desde el punto que entr a ser
Religioso, la observ, y am, como madre. Sus legtimas, paterna y materna,
renunci y aplic con grande liberalidad, para el rescate de cuatro padres de
nuestra Compaa, que caminando para Roma el ao de mil quinientos setenta
y tres 1573- dieron en manos de herejes y Hugonotes, que los tenan presos y
muy mal tratados en una fortaleza; uno de ellos fue el Padre Martn Gutirrez,
clebre por su santidad, que del mal tratamiento muri en la crcel. En esta
pobreza que haba profesado se esmer toda su vida, y ms en sus largas
peregrinaciones, hacindolas sin acordarse del vitico ni comodidad alguna.

En la Misin de Cinaloa, donde haba tanto que padecer en continuos trabajos


de caminos, calores, acudir a enfermos en tantos pueblos, su sustento ordinario
era de tortillas de maz, o atole, que es como puches de harina, y el da de
mayor regalo era el de algunos tasajos de vaca, que le enviaban de limosna
desde Culiacn. Su obediencia fue puntualsima. Fuerte y constante, y bien
manifestada en los empleos arduos y difciles en que siempre se ocup.
Porque le haba dado Nuestro Seor superioridad de nimo para hacer rostro a
dificultades. Su pureza y calidad, lleg al grado ms alto, pues se tiene por
cierto muri virgen, como lo afirm un Padre muy grave que lo trat familiar
y le confes generalmente. Tambin testificaba esta virtud su trato tan
recatado y compuesto, que donde quiera que iba era voz comn, que le
miraban como a un ngel del Cielo, mostrando en su rostro y compostura la
puridad Angelical de que gozaba. La oracin, y trato con Dios, era largo y
dilatado a las horas de la maana, como es Regla en la Compaa, cuyas
reliquias le quedaban para entre da, y esto guardaba an estando fuera de los
Colegios, y en los caminos. Acompa siempre este siervo de Dios su oracin
con la mortificacin. No dorma, ni usaba de colchn, contentndose con una
frazada, o un carzo, con otras innumerables incomodidades, y con ellas se
hallaba libre para la contemplacin, en que le comunicaba Nuestro Seor
singular luz para los ministerios que se ocupaba. En particular, de la Persona
de Cristo, deca a su compaero el Padre Martn Prez, que ese Maestro era el
que le enseaba cmo lo haba de predicar, y de ese mismo ejemplar aprendi
la virtud de la paciencia, que fue invencible en este bendito Padre, y el
renombre que daba a esta virtud cuando hablaba de ella, diciendo: Oh!
Paciencia invencible. En ocasiones que se le ofrecieron, jams le vieron con
muestras de enojo, ni clera, porque siempre se acordaba de las lecciones del
manssimo maestro. El celo de la salvacin de las almas, tan propio de la
vocacin de los hijos de San Ignacio, bien claro se est en lo que queda escrito
de sus trabajos, cansancios y peregrinaciones por la gloria de Dio y amor de
los prjimos, y en dar la vida por l, a los principios de este Libro. Pruebas
fueron de este mismo celo las muchas lenguas que por ayudar a las almas
aprendi, sin cansarse de este poco jugoso y gustoso, antes seco y desabrido
ejercicio, pero el amor que a las almas tena, se le haca sabroso. Porque
adems de su lengua natural, y Latina, en que hablaba con la facilidad que en
la propia, aprendi otras seis extraas y brbaras: La Tarasca, la Mexicana, la
Chichimeca y otras tres de las Naciones de Cinaloa. Oyle una vez el Padre
Rector de Mechuacan, Francisco Ramrez, hablar con los Indios de varias
Naciones de Cinaloa, que traa consigo cuando vino a Mxico, a tratar del
asiento de aquellas Misiones y doctrinas. Repar el Padre en el modo diferente
en que hablaba con ellos, y preguntle si era toda una lengua. Respondile que

eran tres. Pues cmo sbelas Vuestra Reverencia bien todas? Respondile
preguntando el Padre: S razonablemente la de Mechuacan? S, y con
eminencia. Respondi el Padre Ramrez. Pues mejor me parece que se
cualquiera de estas otras tres, aadiendo sinceramente, que si fuera menester
aprender otras tantas, con la ayuda de Nuestro Seor, y que le dieran slo
veinte das de trmino, las aprendera, para ayudar a las almas. Buena seal
de que habitaba en ellas el Espritu de Dios, pues de los Apstoles Sagrados se
dijo: Repleti sunt Spiritu sancto, caperunt loqui vars linguis. Que en
llenndose de Espritu Santo, se hallan movidos a hablar y ensear la doctrina
de Cristo en varias lenguas, y de este mismo Espritu se dice en el Libro de la
Sabidura: que scientiam habet vocis, que es Maestro de voces y lenguas. Y
bien se echaba de ver en este Evangelio Obrero, que lo que le aplicaba a las
lenguas, no era tanto la facilidad que tena su grande talento en aprenderlas,,
pues tambin se lo haba dado Dios para otros ejercicios ms levantados del
plpito y Ctedras, que rehusaba, sino el celo que encendi en su pecho el
Espritu santo de dar a conocer el Nombre de Cristo, y encaminar pobres
almas al Cielo. Era dicho repetido suyo, que en las Misiones, todo era sacar
almas del infierno para el Cielo; porque miraba las que echaban en pecado
mortal, como cadas en el infierno; de aqu le naca el nimo incansable de
opir confesiones, tal que cuando no venan los penitentes, l los buscaba. Y no
se limitaba su caridad slo a lo que tocaba a sus almas, sino tambin a los
cuerpos, imitando Cristo Nuestro Seor, de quien hay tantos ejemplos en los
Evangelios, de que juntaba la sanidad del alma con la del cuerpo en los
tullidos, mancos y leprosos que curaba. Cuando llegaba el Padre a los pueblos,
lo primero que haca era tomar un bordn en la mano, e irse de casa en casa de
los enfermos, consolndoles y dndoles de comer por su mano, y
encargndolos a quien los curase y cuidase de ellos, y acuda a ese ministerio
con singular afecto, agrado y voluntad, por pobres y asquerosos que fuesen los
enfermos, que antes con esos se encenda en l ms la llama de su caridad, sin
recelo de que le pegasen sus enfermedades, aunque suelen ser contagiosas, no
dudando en arriesgar su vida por la de sus hermanos.
Cuando iba a Cinaloa, y lleg a la Villa de Culiacn, le representaban algunas
personas el Natural furioso de aquellas Naciones, y como haban dado la
muerte a tres Religioso del Serfico Padre San Francisco, de los que entraron
con los primeros descubridores de aquella tierra. Pero no le acobardaron estos
temores, antes no faltaban indicios de que el bendito Padre saba que haba de
rematar el curso de su vida, con tan cruel muerte que tuvo a manos de los que
l deseaba encaminar a la vida. Indicios de estos fueron, que volvieron de
Mxico, y llegando al Colegio de Ptzcuaro, y en su compaa los Indios de
Cinaloa, de que atrs queda hecha mencin, y mostrndole al Padre rector las

armas de que usaban, y que consigo traan, y teniendo el Padre Rector la


macana en la mano, y mirando despacio que fuerte arma era, dijo el Padre
Tapia, como si tuviera presente lo que despus sucedi: Mrela, Vuestra
Reverencia; muy bien, y para que el da que oyere decir que con una de esta
me han quitado la vida, no se espante. Y ello dijo con tal sentimiento y
ponderacin. Caso que l hizo reparar al Padre Rector, cuando despus tuvo
en sus manos el casco de la santa cabeza y en ella vio la seal del golpe de la
macana. Ninguno, pues, de los recelos y temores que ponan al padre le
acobardaron, para dejar de entrar a ayudar a las Naciones de Cinaloa, cuyo
amor le haba de costar la vida, y cada hora de detencin se le haca un ao,
por ayudar a Indios pobres y brbaros. A estos sujetaba al yugo de Cristo con
un particular don que le dot ese Seor, que fue de la singular afabilidad y
mansedumbre con que los trataba. Nunca les mostr mal rostro, enfado ni
cansancio, viendo sus rusticidades, faltas y miserias, porque el amor que les
tena no daba lugar a ello, aunque lo saba tambin templar con otra gracia, de
la autoridad que saba guardar en su ministerio, y necesaria para tratar con
ellos, de suerte que ni olvidaban el amor que una vez les haba cobrado, ni
faltaban a la obediencia y respeto que le deban. De todo lo cual ser buen
testimonio una carta, que en su propia lengua y estilo, le escribieron los Indios
Tarascos, que trabajaban en las Minas de Topia, cuando tuvieron noticia de la
muerte que le haban dado los de Cinaloa, escribindola para que se
comunicase a todos los Indios de la Nacin en la Provincia de Mechuacan,
donde el Padre haba desplegado los primeros rayos de su doctrina y
predicacin. Servir bien la carta, de muestra del amor con que se quedaron
tantos aos antes, cuando andaba en Misiones en sus pueblos, y por ello me
pareci escribirla aqu con su sincero estilo, fielmente traducida al castellano;
el sobrescrito dice as: Los Gobernadores, Alcaldes y Regidores, y los dems
principales de Mechuacan, vean esta carta y la enven a todos los pueblos
comarcanos; escribmosla nosotros los Indios Tarascos, que estamos en
Topia, para que venga a noticia de todos, cmo en Cinaloa, martirizaron unos
Indios al santo Gonzalo de Tapia, Padre de todos. Ese el sobrescrito. La carta
deca as: Muy honrados seores, vecinos de Ptzcuaro, de Sivina, Nanatzin,
Charn, Arantzan y todos los dems pueblos de la provincia de Mechuacan,
donde se habla nuestra lengua: A todos hacemos saber, parq que vosotros lo
avisis a los dems pueblos pequeos, como ya muri nuestro muy Reverendo
Padre Gonzalo de Tapia, que haba venido a Cinaloa a ensear la Fe de
Cristo a estas gentes, le mataron y le hicieron un grande Mrtir, cortronle la
cabeza y el brazo izquierdo, y con slo el brazo derecho, teniendo hecha la
Cruz, como para persignarse, estaba echado en el suelo; y estando as
despus de muerto, con la mano derecha ensangrentada, se persignaba todo

el cuerpo, y haca cruces, llegando hasta el hombro izquierdo, donde le


haban cortado el brazo, estando an vivo; y de esta misma manera estuvo
fuera de la casa, hasta que le enterraron. Llmase l pueblo donde
martirizaron a nuestro muy Reverendo Padre Gonzalo de Tapia, Devoropa.
Os avisamos de su muerte para que todos le recis un Paternoster, como
nosotros nos aparejamos para decir una Misa. Y no dudis de lo que decimos,
porque en realidad, de verdad muri, y as os rogamos lo avisis a todos.
Escribimos esta carta Joan de Charan y los principales que estamos por ac.
Dios sea con vosotros y Nuestra Seora la Virgen Mara. Hasta aqu la carta
en su llano estilo. Esta noticia tuvieron los Indios Tarascos de Topia, porque
se la dio otro de su nacin, que el Padre llev de Mechoacan y traa en su
compaa. Esta carta se llev al Gobernador, Alcaldes y principales del pueblo
de Arantzan de Mechoacan, y ellos la dieron al padre Francisco Ramrez, que
la haba ido a predicar en su lengua el da de San Gernimo, que es la
advocacin de aquel pueblo. Recibiola en presencia de su beneficiado Juan
Prez Pocasangre. Juntse al punto toda la multitud de Indios que haban ido a
la fiesta, mostrando un entraable sentimiento del suceso. El Padre les dijo,
porque era tarde, el da siguiente acudiesen a Misa a la Iglesia, y leera la
carta en pblico y predicara sobre el caso. Concurri al da siguiente gran
nmero del pueblo, y subindose al plpito, comenz a leer la carta, y eran
tantas las lgrimas, sollozos y clamores de sentimiento, que ni el Padre poda
leer, ni ellos or y hubo de hacer pausa buen rato. Y habindose quitado la
gente, acab de leerla y procur consolarlos, diciendo que el que los haba
sido Padre e vida, no lo sera menos en el Cielo, pues haba pasado all con su
gloriosa muerte. Pidieron luego los principales la carta, y con gran cuidado
despacharon el original, como se les encargaba, por toda la comarca, donde no
fue menor el sentimiento, dicindole Misas con gran solemnidad en los dems
pueblos por las nimas del Purgatorio, como ellos decan, encomendndolas al
que tenan por bienaventurado, y quedando su memoria en sus corazones. El
Padre Alonso de Santiago, que fue compaero suyo cuando andaba en las
Misiones de los Tarascos escribi que no poda persuadirse a decir las Misas,
que usa nuestra Compaa por sus difuntos, por el Padre, sino que el Seor las
recibiese por lo que fuese su mayor gloria, y que peda a Dios perdn de sus
pecados por los merecimientos de este su escogido siervo.
CAPITULO XXXVIIII
De la veneracin con que se han honrado los despojos del cuerpo del bendito
Padre, sucesos de sus matadores y frutos que se siguieron despus de su
muerte.

Lo primero que supongo en este captulo, es que no hablo aqu de veneracin


pblica, que dan los Fieles a las reliquias de los santos, que para esta (como se
sabe) es necesaria la aprobacin del Sumo Vicario de Cristo, de quien es el
declararla, y el asegurar a la Iglesia Catlica de los que debe venerar por
Santos, y de cuyos favores e intercesin para con Dios se debe valer. No
hablo aqu de esta veneracin, que hasta hoy no se le da al Padre Gonzalo de
Tapia, ni a los despojos de su cuerpo, sino de la particular que los Doctores
ensean, que cada uno puede dar al que con buenos y prudentes fundamentos,
juzga haber sido ilustre en santidad. Los despojos que ac nos dej de su
cuerpo este siervo de Dios, queda ya dicho como los recogieron los soldados,
que fueron por l, y los trajeron a la Villa, y se enterr en la Iglesia pobre, que
de palos y paja all haba. Despus se trasladaron sus huesos a la Iglesia que
tiene hoy nuestro Colegio de Cinaloa, donde se han guardado con reverencia.
El casco de la cabeza se hall despus en poder de Indios amigos, que lo
haban quitado a los matadores, los cuales usaban de l y habindolo
almagrado se servan de l como de vaso en sus borracheras, y despus lo
hubieron y recibieron el Padre Pedro Mndez y otros Espaoles, tenindole
por de mucha estima. Y finalmente, el Padre Martn Prez, de nuestra
Compaa, que fue por Visitador de las Misiones, lo trajo al Colegio de
Mxico, donde se guarda con la misma reverencia en lugar decente. Tambin
se hall el Cliz, aunque quebrado y parte de los ornamentos que llevaron
aquellas fieras matadoras. El retrato de este venerable Padre est en una
Capilla de santa Marina, que es Parroquia de la Ciudad de Len en Castilla,
patriota de dicho Padre, y Parroquia propia de los Tapias, y no slo los
parientes sino tambin los vasallos de un lugar llamado Quintana de Raneros
le tiene en su Iglesia, aunque no con veneracin pblica, como tambin los
Padres de nuestra Compaa de Jess en retablo, a que tiene particular
devocin la Ciudad de len. La cual, algunos aos despus de su muerte hizo
grandes instancias por una de sus reliquias, y se la remiti el Padre Hernando
de Villafae, Visitador que fue de las Misiones de Cinaloa, y fue recibida con
grande gusto y alegras como prenda de un muy gran Siervo del Seor, natural
suyo. Salironla a recibir todos nuestros Padres del Colegio de Len,
acompaados de los ms lucido de la Ciudad, as Eclesistico como Seglar,
que quiso honrar a dicho paisano. Acompala un Seor Arcediano de aquella
santa Iglesia. Salieron un cuarto de legua afuera de la Ciudad, hasta la puente
que llaman de castro. All, con sobrepelliz recibi la reliquia del brazo que
haba enarbolado la Santa Cruz, el Padre Gabriel Snchez, Maestro que haba
sido de Gramtica, de este Apostlico varn, y cuya reliquia recibi con
muchas lgrimas de consuelo y devocin, y con ella lo llevaron y colocaron en
nuestra Iglesia, juntndose tambin los vecinos de Quintana de Raneros, sus

vasallos, jactndose de tener por seor, despus de cinco de sus antepasados, a


un varn tan santo, que tienen por ilustre Mrtir, y la Ciudad de len por tener
por hijo un tal Varn, que tanto amplific el nombre de Cristo. Los matadores
del bendito Padre, casi todos tuvieron mal fin y acabaron desastradamente,
fuera del Nacabeba, y no slo su generacin, sino el pueblo donde se cometi
el delito, qued muy consumido y acabado. Ms glorioso fue el triunfo que
consigui con su muerte el bendito Padre Tapia, que arda en caridad de su
matador, pues lo que en la vida no pudo alcanzar de l, en un ao entero de
amonestaciones, que le costaron la vida, exhortndole con amor de Padre a
que reconociese sus pecados y vicios, y no fuese tropiezo de las almas, todo
ello lo alcanz en el Cielo para la hora de la muerte de Nacabeba, porque
pasado algn tiempo, lo hubo a las manos el capitn Diego Martnez de
Hurdaide, y mandando hacer justicia de l, por los grandes delitos de la
muerte del Padre, y haber alborotado la Provincia, se dispuso tan bien a la
hora de su muerte, y dio gran muestras de sentimiento de sus maldades, que
los que le asistieron quedaron con grandes prendas de su salvacin, y
confirmlas ms la satisfaccin que en esa hora dio del escndalo que haba
causado de apartar de la doctrina de la Iglesia a sus parientes e hijos, porque
de estos pidi con mucho afecto a los Padres, tuviesen cuidado de ensearles
la doctrina Cristiana, y se sirviesen de ellos, porque se asegurase su salvacin
y no cayesen en las maldades que l haba cometido, y de que iba con gran
dolor. Efectos todos estos sin duda, de las oraciones del Santo Padre, que en
el cielo alcanz de Dios la salvacin de su matador, que tanto antes haba
deseado en la tierra y cumpliendo el precepto de Cristo, de que amemos a
nuestros enemigos y roguemos por ellos. Bien puedo aadir aqu otro efecto
maravilloso, conseguido (segn lo han juzgado todos los Padres de estas
Misiones, y creo que se puede llamar milagro, obrado de este gran Siervo de
Dios) despus de muerto. Este es, que pasada la borrasca de su muerte y
volviendo aquellas doctrinas en si, se fue entablando en aquellas gentes una
gran enmienda de las borracheras brbaras y continuas en que arda aquella
provincia. En las cuales, (como dijimos) se trat y dio la sentencia de muerte
al celoso Predicador que contra ellas predicaba. Estas se desterraron de
manera, que ni se han visto ms, ni se oye entre estas gentes, cosa tan singular
y milagrosa en Indios, que en todas cuantas Naciones hay en el reino
extendido de la Nueva Espaa, no se hallar una ms abstinente, ni ms libre
de este vicio. Y parece tambin que este maravilloso y singular efecto, lo ha
obrado Dios en honra del casco de la cabeza del padre, que como usaban de l
(como se dijo) para beber vino de sus embriagueces, este casco bendito,
extingui y apag el pernicioso uso de este mal vicio. Y si este quit la vida al
padre, el Padre se la quit a l. Y es digno de nota otro efecto singular, que se

puede atribuir a la muerte del Padre Tapia, y es que como esta muerte la trajo
el demonio, por medio (como dije) y en juntas de hechiceros, ha sido cosa
maravillosa el nmero grande que de estos (por ser los ms difciles de
convertir) se han convertido y bautizado en la provincia de Cinaloa, despus
que por industria y por mano de uno de ellos el demonio le traz la muerte,
que Dios, con tales obras ha glorificado. Y ltimamente podemos contar por
muchos milagros juntos, alcanzados por los merecimientos del Santo Padre,
fundador de las Misiones de Cinaloa, que despus que muri se han reducido
en esta provincia al Santo Evangelio, que l dese tanto propagar,
innumerables almas, y naciones, en que se han cogido los abundantes frutos
que por toda esta Historia se vern, y ha quedado enarbolada la Cruz de Cristo
(como en su santa muerte el bendito Padre con su brazo y mano la enarbol)
en sesenta Iglesias que hoy estn levantadas en Cinaloa. De donde
innumerables almas enseadas con la doctrina de Cristo, que entabl este
Varn Apostlico, han salido para el Cielo. Y si segn la doctrina de los
santos padres, es obra ms maravillosa la conversin de un pecador, que la
resurreccin de un muerto, cuntos milagros de estos podemos contar
obrados por medio de este Evangelio Obrero, en tantas almas y gentes
convertidas? Rematar la dichosa vida y muerte de este varn Apostlico, la
sentencia del agudsimo ingenio de San Pedro Crislogo, que considerando
aquella venida de los Reyes magos, de Nacin Gentiles, a adorar y reverenciar
a Cristo, guiados por una nueva estrella, juzg el Santo que haba sido mayor
milagro el haber movdose a reconocer a Cristo aquellos Gentiles Magos, que
al haber aparecido en el Cielo aquella nueva y nunca vista estrella. Sus
palabras son estas: Plus celeste de Magos, quam signum, est, quod Judae
Regem, quod legis auctorem Magus scit. Como si dijera: Cuando veo venir
los Magos guiados de una estrella, la mayor maravilla que yo aqu hallo es,
que los que eran gentiles, se rindan y reconozca por Dios, y por su Rey, al que
nunca conocieron, cuyas leyes ignoraron. Lus de Magis, quam de stella
signum. Sabido es que esta palabra signum es lo mismo que miraculum.
Segn la cual, y a esta cuenta, si hubiera aparecido el bendito Padre Gonzalo
de Tapia en vida, o despus de muerto, cercado y coronado de estrellas, no
hubiera sido el nmero de milagros tan grande, y de tanta estima, como lo es,
que en vida, habiendo plantado la fe, y despus de muerto, con la intercesin
de sus oraciones, como piadosamente podemos creer, haber reducido tantas
Gentilidades, como las de Cinaloa, a reconocer, y a adorar a Cristo por su
Dios y Redentor, y haber mudado de costumbres tan arraigadas y brbaras, a
tantos Magos hechiceros, y aunque tenga otra significacin en la Escritura, ese
nombre de Magos se da a los santos Reyes. Pero aqu puedo llamar Magos, en
su propia significacin, a tanto nmero de hechiceros convertidos a Cristo, de

los cuales renunciaron al pacto, que con el demonio tenan, y desamparando


sus puestos, cuevas y rancheras, donde nacieron y se criaron, vinieron
despus a poblar, adorar y reverenciar a Cristo en sus Iglesias, donde qued
levantado el trofeo de su santsima Cruz, por la predicacin y muerte de su fiel
siervo Padre Gonzalo de tapia, de la Compaa de Jess. Muri en la edad
florida en que muri el Hijo de Dios, de treinta y tres aos cumplidos, y en
slo cuatro que le dur la vida en esta empresa, la dej tan bien fundada. El
ao y da de su martirio, y maravillosa postura en que se hall su cuerpo, se
escribi en el captulo octavo de este Libro. Era de rostro, aspecto y
disposicin exterior muy agradable, y por ella, y su condicin le llamaban
ngel, y corra voz entre los Indios, que haba venido del Cielo. Y una de los
que le mataron, cuando lo vio muerto, dicen que se par a hablar con l, y le
dijo: Si veniste del Cielo, Cmo te dejas matar? En l podemos creer, que le
tiene Dios coronado en altos grados de gloria, de que gozar por toda la
eternidad. Y por haberme alargado en esta dichosa vida, y muerte del fundador
de estas Misiones, pasar por las dos que dije escribira al fin de cada Libro.